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23/12/2014

A cincia da certeza - Revista de Histria

A cincia da certeza
Estimulada pelos positivistas, entusiastas de censos e estatsticas, a Repblica custou
a acertar na complicada tarefa de mensurar o pas por meio dos nmeros
Nelson de Castro Senra e Alexandre de Paiva Rio Camargo
9/9/2007

Quantos somos, como somos, quem somos, o que produzimos? Para responder a estas perguntas, o Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) ps nas ruas, em abril, um exrcito de mais de 70 mil
recenseadores. Eles realizaram o censo agropecurio e a contagem da populao nos municpios. O resultado
da contagem dever ser divulgado neste 31 de agosto, um recorde histrico. Pesquisas modernas como estas
so carssimas. Os censos de 2007 custaro nada menos que R$ 560 milhes aos cofres pblicos. Tais
pesquisas so elaboradas a partir de rigorosos critrios tcnico-cientficos e ancoradas em ricas
metodologias, aplicadas por um corpo estvel de tcnicos especializados.
Desde a criao do IBGE, em 1936, a sociedade brasileira se organiza cada vez mais pelo governo dos
nmeros. Mas as primeiras tentativas de se conhecer melhor o Brasil pela pesquisa censitria comearam
bem antes. Foi o Imprio que realizou, em 1872, o primeiro censo do pas. Proclamada a Repblica em
1889, o interesse pelas estatsticas aumentou consideravelmente. O momento era outro, o regime tambm.
Tornar cidados os outrora sditos e ex-escravos era uma tarefa que requeria novos critrios de
hierarquizao social. Por outro lado, na Repblica Velha (1889-1930), as estatsticas passaram a servir
nsia dos novos governantes pela legitimao. Estes tentariam, com todas as foras, provar que o Brasil ia
melhor no novo regime do que no tempo do Imprio.
Com esse propsito, a estatstica emergiu como um importante instrumento de construo da Repblica.
Seus nmeros contribuam para elaborar a imagem de um novo comeo e de uma nova identidade, com um
projeto prprio e promissor um projeto civilizador, pelo qual o pas debutaria no concerto das naes.
Exibir o controle numrico sobre uma vasta populao de cidados, computando sua exuberncia, sua
composio e seus movimentos, era atributo reservado, na poca, apenas ao seleto crculo das potncias,
em especial Frana, Alemanha e Estados Unidos.
No tempo da Repblica Velha, exemplos da grandeza nacional eram os pavilhes de estatstica, montados
nas exposies nacionais e universais. Pareciam feitos para apresentar uma promessa de nao, o Brasil,
diante do mundo civilizado. Um destaque nesse campo foi a exposio comemorativa do centenrio da
Independncia, realizada em 1922. Na ocasio, foi construdo um edifcio inteiro para representar a nao
em nmeros e divulgar com nfase os resultados do censo geral de 1920. O nome de batismo do prdio no
poderia ser mais emblemtico: Pavilho da Cincia da Certeza. A estatstica era, sem dvida, uma cincia
mais certa que as outras, por ser mais fiel ao paradigma das cincias naturais. Por meio da matemtica,
o pas acreditava reencontrar os trilhos do progresso.
As incinaes positivistas de certos governantes republicanos favoreceram o desenvolvimento da atividade
estatstica no Brasil. No iderio positivista, ela consagrava a mensurao do mundo social, no que tornavam
prximas e presentes realidades distantes e at ento desconhecidas do Estado. As estatsticas colocam toda
a populao, a sociedade, a economia e o territrio na forma de tabelas, grficos e cartogramas sobre
as mesas daqueles a quem cabe tomar as decises mais importantes. Este enlace entre as estatsticas e o
governo cientfico do positivismo aparece, por exemplo, nas resolues do plano urbanstico e do reordenamento espacial empreendidas pela reforma do prefeito Pereira Passos na capital federal, como
tambm nas categorias de classificao defeitos fsicos e raa, que informavam os estudos higienistas
sobre a localizao, preveno e erradicao das molstias nas principais capitais do pas.
A Constituio de 1891 determinou a realizao de censos regulares, em intervalos de dez anos. Era ainda
viva a lembrana o primeiro recenseamento da Repblica, ocorrido em janeiro de 1890, to prximo da
proclamao. O responsvel pela iniciativa foi um positivista de estirpe, o ministro dos Negcios do Interior,
Aristides Lobo (1838-1896). Para estar frente do empreendimento, Lobo nomeou Timteo da Costa
(1855-1934), tambm adepto do positivismo, engenheiro e professor da famosa Escola Politcnica da Praia
Vermelha, bastio intelectual dos militantes daquela doutrina. O censo apresentou alguns problemas srios,
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como a demora na tabulao dos resultados e sua precria divulgao. Para se ter uma idia, at 1895 s
eram conhecidos os dados relativos ao Distrito Federal e comarca de Palmas, no Paran, regio envolvida
em conflito de divisas com a Argentina, cuja soluo dependia dos nmeros do censo. Para cumprir a lei, o
governo Campos Salles faz executar um novo censo em 31 de dezembro de 1900. Convenhamos que visita de
recenseador e festas de fim de ano so duas coisas que no combinam. Talvez o seu coordenador, Francisco
Mendes da Rocha (1861-1949), apostasse na idia de associar a virada do sculo nova era em que o pas
ingressaria, a partir de um diagnstico matematicamente preciso.
No entanto, os resultados relativos ao Distrito Federal frustraram as mais modestas expectativas. Os
nmeros referentes ao tamanho da populao, por exemplo, foram considerados muito baixos. Mendes da
Rocha defendeu sua obra da nica maneira que lhe convinha: desqualificando o censo precedente marco
fundador da estatstica republicana. Alegou que nele se praticara um desordenado acrscimo da
populao, por terem somado a esta os imigrantes que aportaram cidade na poca. Este fluxo, segundo
ele, era circunstancial, motivado pelo encilhamento a fracassada tentativa de estimular o crescimento
econmico feita pelo ministro da Fazenda, Rui Barbosa, em 1890, durante o governo de Deodoro da
Fonseca, e que provocou inflao, falncias e uma especulao financeira sem precedentes.
Na opinio de Mendes da Rocha, a populao da capital diminura porque os imigrantes haviam partido da
capital federal assim que o brilho ilusrio do papel-moeda comeou a empanar-se. Tal argumento fazia
pasmar qualquer cidado mdio, familiarizado com a copiosa populao de imigrantes residentes nos
infernos sociais das casas de cmodos e das grandes habitaes coletivas do Rio de Janeiro. Mendes da
Rocha agravava ainda mais, assim, sua j delicada situao de descrdito, pois seu censo enfocava uma
dcada em que a cidade mais acolhera imigrantes.
Os resultados do censo de 1900 no s contrariavam a to propalada imagem de civilizao e progresso,
como expunham uma grave ferida republicana. Eles eram a prova cabal das dificuldades encontradas pelos
novos governantes para instituir o registro civil, que fora laicizado com a queda do Imprio. Parte da
populao ainda se recusava abertamente s vezes em levantes explosivos, como o da Revolta de Canudos
(1896-1897) a aceitar a separao entre Igreja e Estado, demonizando as obrigaes de registro cartorial
e ainda insistindo em registrar-se nas parquias. Por isso, para o governo seria difcil, por muito tempo,
saber com exatido os nmeros dos nascimentos, falecimentos e casamentos. Atendendo s crticas, o
governo federal nomeou uma comisso de avaliao, que decidiu pela insuficincia do algarismo obtido e
julgou oportuno desconsiderar os resultados do censo.
Admitir e oficializar o insucesso dos nmeros de 1900 parecia ser a nica maneira de salvar a credibilidade
da cincia da certeza, que quela altura, por sinal, no gozava de nenhuma simpatia por parte do povo.
Os primeiros governos da Repblica viveram em permanente crise. De Deodoro da Fonseca a Rodrigues
Alves, viram-se envolvidos em sucessivas revoltas e manifestaes de massa. A tendncia do povo era ver a
coleta de informaes, fundamental ao recenseamento, como uma violao autoritria do espao privado,
tal qual a campanha da vacina obrigatria e o bota-abaixo de Pereira Passos. Desde o Imprio, as
camadas mais pobres da sociedade associavam as tentativas de recenseamento ao reforo do controle
arbitrrio do Estado sobre elas. Equiparavam o censo ao aumento de impostos, ao recrutamento militar
obrigatrio e at mesmo ameaa de reescravizao dos libertos.
O censo de 1900 escancarou o que se pretendia por bem ocultar: o uso poltico das estatsticas. A imprensa
da poca nos mostra um momento em que isso se evidenciou de forma flagrante. Trata-se da famosa
polmica entre o mdico demografista Aureliano Gonalves Portugal (1851-1924), republicano, diretor da
Inspetoria Geral de Higiene, e o tambm mdico Hilrio de Gouveia (1843-1923), oftalmologista de renome
mundial, catedrtico da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro e cunhado de Joaquim Nabuco. Membros
da Academia Nacional de Medicina, os dois digladiaram nas pginas do Jornal do Commercio sobre os ndices
de mortalidade por tuberculose, cuja reduo Portugal advogava e Hilrio contestava.
Atacado em seus domnios, Portugal passou a destilar cida ironia contra o, segundo ele, monarquista
sedicioso que lhe fazia oposio. Ele reconhecia que o censo anterior, de 1890, apresentava problemas
tcnicos, mas no hesitou em atribu-los aos boatos terroristas que se espalharam na ocasio, inflados
pela surda averso de alguns correligionrios do Dr. Hilrio de Gouveia ao regime dominante. O discurso
anti-republicano teria contribudo, na sua opinio, para que parte considervel da populao se furtasse ao
recenseamento, da os maus resultados. Outros polemistas entraram na querela, valendo-se de clculos,
diagramas e tabelas que reforavam ou enfraqueciam os pontos de vista mais diversos.
As controvrsias acabaram por exercer uma funo pedaggica junto populao. Deram vida aos nmeros
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abstratos e complicados dos censos e formaram um pblico que, instigado pelas trocas de acusaes e
afrontas pessoais, ficava um pouco mais ntimo da spera linguagem estatstica.
O censo do Distrito Federal, de 1906, foi realizado para marcar a gesto modernizadora do prefeito Pereira
Passos na capital da Repblica. Encomendado j nos primeiros meses de seu mandato, em 1903, deveria
inspirar a remodelagem do espao urbano carioca, constituindo assim um marco na utilizao administrativa
das estatsticas entre ns. To zeloso que era do projeto, Pereira Passos fez questo de supervision-lo
pessoalmente, instalando o organizador do censo, Aureliano Portugal, na ante-sala do seu gabinete. Queria
ter conhecimento de tudo, desde as nomeaes dos recenseadores at a divulgao final dos resultados. No
entanto, o estado de stio decretado por causa da Revolta da Vacina, em 1904, terminou por adiar os planos
do prefeito.
Na dimenso federal, a fragilidade tcnica dos censos iniciais da Repblica refletia a instabilidade do regime.
Como um instrumento de governo, a atividade estatstica se ressentia da debilidade da federao para se
impor aos estados. O que no funcionava a contento no censo tinha razes estruturais profundas e no
podia resolver-se fora dos decretos e outras resolues, mesmo que proviessem do mais alto escalo da
Repblica. Enquanto o governo federal no fizesse cumprir a obrigao dos estados de facilitar o acesso aos
seus registros administrativos (alfndegas, hospitais, escolas, delegacias, tribunais) nos prazos estipulados
para as operaes censitrias, o pas no conheceria estatsticas de qualidade.
Novos ventos no soprariam antes de 1920, quando se fez a terceira contagem da Repblica. As
comemoraes do centenrio da Independncia, em 1922, exigiam a sua perfeita execuo. Sociedade,
imprensa, escolas superiores, intelectuais, polticos e at religiosos vieram a pblico esclarecer a importncia
da pesquisa, e a populao abriu suas portas aos recenseadores. Alm do sucesso, pioneirismo, pois foi este
censo o primeiro a fazer um levantamento econmico e um agropecurio do Brasil, ao lado do demogrfico.
No h como deixar de lembrar a figura de seu idealizador, Jos Luiz Sayo de Bulhes Carvalho (18661940) o fundador da estatstica brasileira.
Aproveitando o momento favorvel, ele conseguiu quebrar as resistncias regionais, instalando em cada
estado um delegado do censo, que era o responsvel direto pela recuperao dos registros administrativos
nos rgos estaduais. A coroao dos esforos de Bulhes Carvalho no tardaria: o censo do centenrio foi
o carro-chefe do exuberante Pavilho da Cincia da Certeza na exposio de 1922. Coube a ele tambm a
reapurao quase integral do polmico censo de 1900 (desconhecida da absoluta maioria dos pesquisadores e
j digitalizada pelo IBGE). Uma surpresa: os nmeros de 1906 colhidos pelo censo municipal de Pereira
Passos apontaram uma populao de 811.443 habitantes na capital federal, contra a estimativa de 746.749
habitantes na antiga sinopse de 1900. Tais ndices revelam que, pelo menos para o Rio de Janeiro, no
houve grande erro no censo de 1900 e nem que ele tenha sido especialmente desastroso.
De qualquer modo, tudo ainda era muito frgil no quadro administrativo da Repblica Velha. A realizao
dos censos ficava sempre dependendo de um estado de pacificao social e de acordos polticos entre as
esferas de governo. No fomos recenseados em 1910, quando a verba censitria se esgotou com a
contratao de um enorme quadro (8.433 pessoas!) sem qualquer cronograma de trabalho, num deslavado
caso de empreguismo. O censo foi suspenso por decreto do presidente Hermes da Fonseca, que feriu assim
preceito da Constituio de 1891. Tambm no seramos contados em 1930, por fora das agitaes da
revoluo que levou Getulio Vargas ao poder.
Sem institucionalizao, sem autonomia de ao, a estatstica no vingaria como verdadeiro instrumento de
planejamento e de formulao das polticas pblicas at a criao do IBGE. A partir da que comeou a
funcionar a prometida regularidade censitria no Brasil. S com o surgimento dessa instituio passaria a
haver uma produo contnua e sistemtica de estatsticas capazes de apontar, com o respaldo das cincias,
as realidades complexas do pas. S assim os governos podem, pela ao poltica, transform-las.
NELSON DE CASTRO SENRA PROFESSOR DA ESCOLA NACIONAL DE CINCIAS ESTATSTICAS, PESQUISADOR
DO IBGE E COORDENADOR DA COLEO HISTRIA DAS ESTATSTICAS BRASILEIRAS: 1822-2002 (IBGE, 2006 E
2007).
ALEXANDRE DE PAIVA RIO CAMARGO MESTRANDO EM HISTRIA SOCIAL PELA UFF E CO-AUTOR DE
HISTRIA DAS ESTATSTICAS BRASILEIRAS: 1822-2002 (IBGE,2006 E 2007).

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