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INTRODUO
A doutrina liberal do sculo XVIII, que foi a primeira vertente do pensamento
econmico a se apresentar enquanto um conjunto articulado de ideias e como
um mtodo de anlise da realidade econmica bem definido, foi duramente
criticada pelo filsofo e revolucionrio alemo Karl Marx. Com efeito, o
pensamento marxista constitui hoje uma das mais vigorosas reaes doutrina
econmica clssica moderna.
Pode-se dizer, portanto, que Marx representa um verdadeiro expoente da
heterodoxia econmica, na medida em que se entende, no presente trabalho, a
heterodoxia como sendo uma doutrina que vai de encontro s teorias clssicas
e neoclssicas da Cincia Econmica. Em outras palavras, defende-se que os
economistas heterodoxos so aqueles que fogem ao mainstream, por
empreender uma severa crtica ao laissez-faire apregoado pelos liberais e
adeptos da mo invisvel do mercado.
Sabe-se que a distino entre a ortodoxia e a heterodoxia no algo
inconteste entre os prprios economistas. Contudo, Grassi (2011, p. 345)
apresenta critrios interessantes para auxiliar nessa rdua tarefa, indicando
que
[...] podemos dizer que existem basicamente dois critrios para se
atingir tal objetivo: um deles analisando as opes de poltica
econmica dos autores, e outro centrando a distino em termos
tericos (at onde os diversos autores seguem ou no o mtodo
neoclssico de anlise).

Diante dessas consideraes, pode-se afirmar com mais tranquilidade que


Marx, a partir dos critrios arrolados por Grassi (2011, p. 345), se enquadra
entre os pensadores da heterodoxia, j que sua perspectiva de anlise
econmica colide frontalmente com o mtodo neoclssico.
Isto posto, seguir-se- para uma anlise das principais contribuies de Marx,
apresentando-se o contexto histrico em que desenvolveu suas teorias e seus
conceitos mais importantes acerca da teoria do valor.

1 CONTEXTO HISTRICO
Karl Marx nasceu em 1818, no Reino da Prssia, tendo morrido em 1883, em
Londres. O filsofo alemo viveu e presenciou, destarte, perodos de
transformao profunda da sociedade europeia. Sua anlise sobre o
capitalismo foi elaborada de modo mais completo em sua obra de trs volumes
intitulada O Capital. Contudo, apenas o primeiro volume foi publicado enquanto
ainda era vivo, j que suas anotaes e seus rascunhos que viriam a compor
os volumes 2 e 3 de sua obra foram organizados e sistematizados por
Friedrich Engels aps a morte do autor.
A relao de Marx com os tericos do liberalismo foi bastante complexa, posto
ter sido enormemente influenciado pelas teorias do valor e do lucro de Smith e
Ricardo, podendo sua teoria, em alguns aspectos, ser at mesmo considerada
uma [...] extenso, um refinamento e uma elaborao mais detalhada das
ideias daqueles autores (HUNT, 2013, p. 297).
A despeito disso, Marx considerava-se um crtico antagonista, atentando para o
fato de que, em sua viso, a maior deficincia da teoria desses autores
centrava-se na falta da perspectiva histrica em suas anlises. Como bem
apresenta Hunt (2013, p. 297), Marx acreditava que se aqueles tericos
tivessem estudado Histria com mais cautela, teriam descoberto que a
produo uma atividade social que pode assumir vrias formas ou modos,
dependendo das formas de organizao social e do grau de desenvolvimento
das tcnicas de produo.
Em outras palavras, o que Marx dizia era que a sociedade europeia havia
passado por vrios modos de produo distintos e, naquele momento, vivia
uma forma histrica de produo especfica, qual seja o modo de produo
capitalista. Independentemente de qualquer perodo analisado, o primeiro
passo para se entender qualquer modo de produo , na viso do filsofo
alemo, isolar as caractersticas que lhe sejam essenciais e particulares.

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Os elementos que no so gerais nem comuns tm de ser separados
da... (gama de caractersticas comuns a toda) produo como tal, de
modo que em sua unidade que j surge da identidade do sujeito a
humanidade e do objeto a natureza sua diferena essencial no
seja esquecida. Toda a profundidade dos economistas modernos que
demonstram a eternidade e a harmonia das relaes sociais
existentes repousa nesse esquecimento. (MARX apud HUNT, 2013,
p. 297).

Com efeito, Marx acreditava que esse esquecimento, isto , essa incapacidade
de se diferenciar as caractersticas de cada modo de produo, sobretudo as
atinentes ao capitalismo, conduzia a inmeras distores e confuses. Duas
dessas distores mereceram destaque na teoria de Marx: a primeira era a
crena de que o capital era um elemento universal em todos os processos de
produo; e a segunda residia na crena de que toda atividade econmica
poderia ser reduzida a uma srie de trocas.
A primeira confuso decorria do fato de que o capital possui uma caracterstica
que universal a todo sistema de produo e outra que lhe especfica. No
que tange caracterstica universal, conforme bem elucidou Marx, no h
produo sem um instrumento de produo. E o capital um instrumento de
produo, ou seja, tambm trabalho passado acumulado, dentre outras
coisas.
J no que diz respeito caracterstica particular do capital, tem-se o seu poder
de gerar lucros para uma classe social especial. Somente no capitalismo os
instrumentos de produo e o trabalho acumulado eram fonte de renda e do
poder da classe dominante.
Por fim, Marx mostra que, superficialmente, um sistema de trocas parece um
sistema de igualdade, na medida em que o trabalho visto como uma
mercadoria, com valor de troca igual ao de qualquer outra mercadoria.
Contudo, a harmonia econmica do capitalismo s visvel quando se aceita a
afirmativa de que existe apenas uma nica relao econmica: a troca.
Vejamos a seguir como Marx desconstri essa harmonia admitida pelos
tericos defensores do liberalismo.

2 MERCADORIAS E VALOR
Marx estava interessado em explicar a natureza da relao social entre
capitalistas e trabalhadores, assim como entre salrios e lucros. Quando se
considerava apenas a esfera da troca (ou da circulao), os salrios e lucros
pareciam simples consequncia da troca de mercadorias.
Todavia, Marx demostrou, numa anlise mais profunda acerca das mercadorias
e de sua esfera de circulao, que aquelas possuam duas caractersticas
essenciais: valor de uso por suas propriedades de satisfazer necessidades
humanas e valor de troca.
O valor de troca era uma relao entre a quantidade de mercadoria que se
poderia conseguir em troca de uma certa quantidade de outra mercadoria,
sendo, habitualmente, expresso em valores monetrios. Alm de seu valor de
troca, as mercadorias possuam, ainda, mais duas caractersticas em comum:
todas tinham valor de uso e todas eram produzidas apenas pelo trabalho
humano.
Marx, porm, rejeitou o valor de uso como determinante do valor de troca, pois
que [...] como valores de uso, as mercadorias so, acima de tudo, de
diferentes qualidades, mas, como valores de troca, so meramente
quantidades diferentes (HUNT, 2013, p. 312). Ademais, o valor de uso
correspondia a relaes particulares entre pessoas e coisas materiais, ao
passo que o valor de troca s existia em circunstncias muito especficas,
segundo o filsofo.
Assim, Marx considerava que a infinita variedade de qualidades fsicas que
conferiam s mercadorias seu valor de uso, ou utilidade, no eram diretamente
comparveis em qualquer sentido quantitativo, nem refletiam as relaes
sociais peculiares sociedade capitalista. Em outras palavras, o valor de uso
no poderia ser a base do valor de troca.

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Diante disso, o nico elemento comum a todas as mercadorias e comparvel
em termos quantitativos era a quantidade de trabalho necessria para a
produo de uma mercadoria. Destarte, as mercadorias, assim consideradas
por Marx, eram definidas como valores, na medida em que o trabalho humano
est contido nelas.

3 TRABALHO TIL E TRABALHO ABSTRATO


Marx afirmou que o trabalho determinava o valor de troca de uma mercadoria,
distinguindo o trabalho do processo de trabalhar. Quanto s caractersticas
especficas de processos especficos de trabalho, Marx viu que suas
qualidades diferenciadoras particulares eram necessrias para gerar os valores
de uso particulares das diferentes mercadorias em questo. O trabalho sob
essa tica foi definido como trabalho til e, como tal, produzia os valores de
uso particulares de diferentes mercadorias. Assim, trabalho til era a causa do
valor de uso das mercadorias.
O trabalho que criava valor de troca, em contrapartida, era o trabalho abstrato,
do qual as diferenas de qualidade dos vrios tipos de trabalho til eram
abstradas. Quando afirmou que o trabalho abstrato determinava o valor de
troca, Marx considerou que era apenas o tempo de trabalho socialmente
necessrio que contava. Em suas palavras, o tempo de trabalho socialmente
necessrio o que preciso para produzir um artigo em condies normais de
produo e com o grau mdio de habilidade e intensidade existente na poca
(MARX apud HUNT, 2013, p. 304).

4 NATUREZA SOCIAL DA PRODUO DE MERCADORIAS


Os produtos do trabalho humano s se transformavam em mercadorias quando
eram produzidos com o objetivo nico de serem trocados por dinheiro no
mercado, e no para uso ou gozo imediato pelos produtores ou por outras

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pessoas diretamente associadas a eles. Consoante as palavras de Karl Marx,
o modo de produo no qual o produto toma a forma de uma mercadoria ou
produzido diretamente para a troca a forma mais geral e embrionria de
produo burguesa (MARX apud HUNT, 2013, p. 306).
Destarte, para que uma sociedade fosse considerada uma sociedade produtora
de mercadorias, trs eram os pr-requisitos histricos necessrios:
primeiramente, deveria haver um alto grau de especializao de modo que
cada produtor, individualmente, produzisse sempre o mesmo produto. Em
segundo lugar, essa especializao exigia a completa separao entre valor de
uso e valor de troca. Por fim, era necessrio um mercado amplo, bem
desenvolvido, em que a moeda fosse amplamente aceita como equivalente
universal, mediando todas as trocas. Assim, havia uma relao social definida e
indispensvel entre os produtores.
Por conseguinte, em uma sociedade que produz mercadorias, os valores de
uso produzidos pelo trabalho til no poderiam ser consumidos e usados sem o
funcionamento da troca no mercado. Para Marx, o grande lapso do argumento
da mo invisvel do mercado decorria de uma viso mope e superficial do ato
da troca e da esfera de circulao de mercadorias, j que os economistas
burgueses defendiam que a utilidade era gerada na prpria troca. Entretanto, a
verdade pura e simples era que o trabalho til era sempre a fonte de toda
utilidade proporcionada pelas mercadorias, e a troca era meramente o prrequisito necessrio para o prprio funcionamento de uma sociedade que
produzisse mercadorias.

5 CIRCULAO SIMPLES DE MERCADORIAS E CIRCULAO


CAPITALISTA
As condies histricas necessrias para a produo de mercadorias no
eram, segundo Marx, idnticas s necessrias para a existncia do capitalismo.
Assim, interessava entender a natureza histrica e social especfica do capital

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como fonte dos lucros. Em suas palavras, as condies histricas da
existncia do capital no so, de modo algum, determinadas pela mera
circulao da moeda e de mercadorias (MARX apud HUNT, 2013, p. 308).
Na produo simples de mercadorias, em um sistema no capitalista,
produziam-se mercadorias para venda com o fim de adquirir outras
mercadorias para uso, isto , o resultado de todo o processo a troca de uma
mercadoria por outra, a circulao de trabalho social materializado. Quando se
atinge esse resultado, o processo chega ao fim (MARX apud HUNT, 2013, p.
308).
Por outro lado, num sistema capitalista a lgica da troca bastante diferente.
A forma mais simples de circulao de mercadorias M-D-M, a
transformao de mercadorias em dinheiro e a transformao do
dinheiro novamente em mercadorias, ou seja, vender para comprar;
mas (no capitalismo), juntamente com essa forma, encontramos outra
forma especificamente diferente: D-M-D, ou seja, a transformao de
dinheiro em mercadorias e a transformao de mercadorias
novamente em dinheiro, ou seja, comprar para vender. O dinheiro que
circula dessa ltima maneira se transforma, ento, em capital e j ,
potencialmente, capital. (MARX apud HUNT, 2013, p. 308).

Cumpre ressaltar que a circulao D-M-D no visa a troca de duas somas


iguais de dinheiro, por bvio. Logo, concordando com o pensamento de Hunt
(2013, p. 308), esse processo de circulao seria melhor descrito como D-M-D,
onde D maior que D.
A diferena entre D e D configurava o que Marx chamou de mais-valia. A partir
de ento, importava para Marx descobrir se a mais-valia se originava dentro da
esfera de circulao da mercadoria ou se em outro momento especfico. Aps
analisar mais detidamente, Marx percebeu que a troca de uma mercadoria
poderia ocorrer pelo valor da mercadoria, acima de seu valor ou abaixo dele.
Se a troca fosse feita pelo valor da mercadoria, a troca seria de equivalentes e
no haveria mais-valia alguma. Se a mercadoria fosse trocada acima de seu
valor, o vendedor ficaria com o valor de troca, mas o comprador perderia uma
parcela equivalente do valor de troca. bvio que no haveria qualquer ganho
lquido de mais-valia entre as duas partes.

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Analogamente, se a troca fosse feita abaixo do valor da mercadoria, o ganho


do comprador seria idntico perda do vendedor. Mais uma vez, a transao
no geraria qualquer aumento lquido de mais-valia. Marx concluiu, portanto,
que no h mais-valia alguma, em se tratando de trocas equivalentes. Assim
sendo, a circulao ou troca de mercadorias no gera valor algum.
Com base nisso, Marx voltou sua ateno para a esfera da produo de
mercadorias, que, para ele, tratava-se de uma esfera oculta, em que se v
no s como o capital produz, mas tambm como o capital produzido. Desde
ento, pde perceber que a mais-valia se originava medida que os
capitalistas compravam um conjunto de mercadorias e vendiam um conjunto
inteiramente diferente.
O primeiro conjunto de mercadorias (M) consistia nos ingredientes para a
produo. O segundo conjunto de mercadorias (M) era o produto do processo
produtivo. No ato da produo, o capitalista consumia completamente os
insumos produtivos que comprava como mercadorias.

6 FORA DE TRABALHO
A fora de trabalho era entendida como a capacidade de trabalhar ou trabalho
potencial. Quando a fora de trabalho era vendida como mercadoria, seu valor
de uso era, simplesmente, a execuo do trabalho a concretizao do
trabalho potencial. Quando o trabalho era executado, era incorporado
mercadoria, dando-lhe, assim, valor.
Por conseguinte, a nica fonte possvel de mais-valia era por meio da diferena
entre o valor da fora de trabalho como mercadoria (ou trabalho potencial) e o
valor da mercadoria produzida, que incorporava o trabalho concretizado. A
fora de trabalho era uma mercadoria absolutamente nica: seu consumo

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criava novo valor, que bastava no s para repor seu valor original, como
tambm para gerar mais-valia.
A existncia dessa fora de trabalho como mercadoria dependia de duas
condies essenciais: primeiramente, a fora de trabalho s pode aparecer no
mercado na forma de mercadoria somente se, e na medida em que, seu dono
(o indivduo que detm essa fora de trabalho) a oferecer venda como
mercadoria. E para que ele possa fazer isso, ter de ser dono de sua
capacidade de trabalho, ou seja, dono de si prprio. Ademais, deve vend-la
apenas por determinado perodo de tempo, pois, do contrrio, estaria vendendo
a si prprio, tornando-se um escravo, uma verdadeira mercadoria.
A segunda condio essencial que o trabalhador, em vez de vender uma
mercadoria na qual seu trabalho est incorporado, fica obrigado a oferecer
venda uma mercadoria que s ele tem, qual seja a sua fora de trabalho. Para
que um homem possa vender outras mercadorias, ter, obviamente, que ser
dono de meios de produo,
Deste modo, para a transformao de dinheiro em capital, o dono do dinheiro
ter de se encontrar no mercado com o trabalhador livre, ou seja, com o
homem livre, que pode dispor de sua fora de trabalho como sua prpria
mercadoria e que, por outro lado, no tem qualquer outra mercadoria para
vender, seno a sua fora de trabalho.
Essa era, ento, a caracterstica definidora do capitalismo, que o diferenciava
de uma simples sociedade de produo de mercadorias. O capitalismo passou
a existir quando, em uma sociedade que produzia mercadorias, uma pequena
classe social os capitalistas monopolizou os meios de produo. Assim, os
operrios no podiam produzir independentemente, por no serem detentores
dos meios de produo. Os operrios eram livres para fazer uma destas duas
escolhas: morrer de fome ou vender sua fora de trabalho como mercadoria.
Assim, o capitalismo no era inevitvel nem natural e eterno. Era um modo de
produo especfico, surgido em condies histricas especficas, em que

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havia uma classe social que dominava, em virtude de sua capacidade de
expropriar a mais-valia dos produtores das mercadorias.

7 CONCLUSO
Conforme visto, Marx formulou respostas para as questes que tinha levantado
sobre a natureza e as origens da mais-valia. Ele mostrou que, por meio de uma
srie de trocas em que todas as mercadorias eram trocadas por seus valores, a
mais-valia no era gerada na troca, mas sim no processo de produo. Ele
mostrou que a mais-valia s poderia ser realizada na troca num sistema
socioeconmico em que o trabalhador livre vendia sua fora de trabalho ao
proprietrio do capital.
Portanto, trabalhadores livres que no possussem meios de produo
relevantes eram um pr-requisito para a existncia do capital. Assim, o capital
teria que envolver um conjunto muito especfico de relaes sociais. O capital,
bem como as leis da propriedade privada, havia se tornado o mecanismo no
modo de produo capitalista por meio do qual uma classe dominante
expropriava o excedente econmico criado pela classe operria.
Conclui-se, com isso, que Marx desnudou toda a engrenagem do sistema
capitalista de produo, mostrando, ainda, como que o capital, que era o fruto
do trabalho da classe proletria, acabou por controlar essa mesma classe de
maneira inexorvel. A importncia de Marx para a sociedade atual
fundamental, pois este props solues e refletiu o funcionamento das
relaes existentes nas diferentes esferas: poltica, econmica e social.
Marx props novas formas de se enxergar o mundo e a sociedade em que
vivemos, que continua seguindo o mesmo ciclo de modos de produo.
Mudam-se os cenrios e os protagonistas, mas os papis de dominador e
dominado sempre esto presentes na histria da vida.

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REFERNCIAS
GRASSI, Robson Antonio. Apresentao economia: um guia para o
exerccio da cidadania no capitalismo. Vitria: EDUFES, 2011.

HUNT, E. K. & SHERMAN, Howard J. Histria do pensamento econmico.


Petrpolis, VOZES, 2013.
MARX, Karl. Manuscritos econmico-filosficos e outros textos
escolhidos. So Paulo: Abril Cultural, 1978.
MARX, Karl. Para a crtica da economia poltica. Belo Horizonte: Autntica
Editora, 2010.
MORAIS, Jose Luis Bolzan de; STRECK, Lenio Luiz. Cincia poltica e teoria
do Estado. Porto Alegre: Livraria do Advogado Editora, 2014.