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vitruvius | resenhasonline 001.20


2000

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como citar
SEGAWA, Hugo. Vida e morte de um grande livro. Resenhas Online, So Paulo, ano 01, n. 001.20,
Vitruvius, jan. 2002 <http://www.vitruvius.com.br/revistas/read/resenhasonline/01.001/3259>.
Quando Jane Jacobs lanou o seu primeiro livro, em 1961, aos 45 anos de idade, talvez no tivesse idia
do impacto que sua obra teria na conscincia dos urbanistas e polticos e nos rumos do planejamento
urbano.
Uma conferncia em Harvard em 1956 e artigos na imprensa preparam o caminho para a grande
receptividade de seu Death and Life of Great American Cities (cujas tradues omitem do ttulo - como a
edio brasileira - a especificidade norte-americana de suas anlises), que se tornou uma referncia
crtica seminal contra as doutrinas modernas do urbanismo de meados do sculo 20.
Jornalista autodidata, colaboradora e mais tarde editora associada da revista Architectural Forum, um
marido arquiteto - a quem credita sua cultura urbanstica -, Jacobs mantinha um distanciamento crtico do
cotidiano dos urbanistas que lhe permitiu escrever um dos mais belos libelos contra as palavras-de-ordem
do urbanismo moderno. Ou mais precisamente, das prticas urbansticas em voga nos Estados Unidos,
cujas origens Jacobs identificava nas propostas de Ebenezer Howard e suas cidades-jardins (1898), nas
idias contidas na Ville Radieuse (1935) de Le Corbusier e, em menor grau, o movimento City Beautiful
(1893) ideado por Daniel Burnham.
O contexto dos ataques de Jacobs ao urbanismo moderno ortodoxo era o programa norte-americano de
renovao urbana das reas centrais das cidades, do fazer tbula rasa de setores urbanos consolidados,
substitudos por megaprojetos de reurbanizao nos quais uma arquitetura burocrtica ou monumental,
viadutos, elevados, vias expressas e florestas de concreto configuravam a nova paisagem das grandes
cidades. Fenmeno que extrapolou as fronteiras norte-americanas, banalizando-se enquanto intervenes
urbanas tardias em cidades como Caracas ou So Paulo nos anos 1970.
Contra o bucolismo das cidades-jardins, Jacobs defendia a densidade das metrpoles. Todavia, no a
ordenada metrpole ideada por Le Corbusier - cujo exemplo mais vigoroso seria Braslia -, mas a cidade
tradicional.
Que cidade tradicional, porm?
O sabor dos relatos de Jacobs reside em sua fluente escrita de observadora no-contaminada pelo jargo
dos urbanistas e sua vivncia como moradora do Greenwich Village em Nova York. Numa etnografia
jornalstica, a autora procurou identificar no cotidiano de grandes cidades norte-americanas as razes da
violncia, da sujeira e do abandono, ou o contrrio, a boa manuteno, a segurana e a qualidade de vida
de lugares que constituam a cena real das metrpoles, em simetria ao esquematismo dos modos de vida
que os planejadores previam em seus modelos urbanos ideais.
Ao contrrio das fisicamente imaculadas e espiritualmente vazias proposies modernistas, o caos urbano
e o microcosmo dos bairros constituam uma vida rica e densa de significados. Do registro emprico das
maneiras de se apropriar dos lugares (os subttulos dos textos so diretos: "Os usos das caladas:

segurana,
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contato, integrando as cri-anas..." etc), Jacobs formulou a crtica aos axiomas


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Oct 03, 2015

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segurana, contato, integrando as cri-anas..." etc), Jacobs formulou a crtica aos axiomas do
planejamento (separao das funes/zoneamento, a lgica da circulao pelo exaltao do sistema
virio, etc) e seu reverso, a prescrio de solues.
A principal e duradoura lio pregada por Jacobs a necessidade da diversidade urbana: funes que
gerem presena de pessoas em horrios diferentes ("a necessidade de usos principais combinados" um
captulo) e em alta concentrao, valorizao de esquinas e percursos ( "a necessidade de quadras
curtas", outro captulo), edifcios variados e de diferentes idades ("a necessidade de prdios antigos"), e
ressaltando outras medidas profilticas para uma melhor qualificao urbana: "a subveno de moradias",
"eroso das cidades ou reduo dos automveis", "ordem visual: limitaes e potencialidades", "projetos
de revitalizao", etc.
A clareza da escrita e as posies antimodernistas de Morte e Vida de Grandes Cidades trouxeram
grande prestgio autora, tornando-a uma leitura obrigatria nos cursos de arquitetura e urbanismo,
geografia e cincias sociais. Parte de suas idias lograram grande audincia nos debates urbansticos dos
anos 1970/80, sobretudo com o advento da discusso ps-moderna e sua apologia da diversidade, ao
ponto de alimentar tendncias dspares do urbanismo como as muitas formas de ativismo comunitrio
como no discurso de frentes como a Nova Direita norte-americana.
Jacobs considerada a "me" do neoconservador New Urbanism, para desespero de seus defensores,
que creditam vulgarizao das idias da jornalista pelas bobagens a ela atribudas. David Harvey,
anotando sobre o emergir de cdigos simblicos de distino social na arquitetura e no urbanismo pelo
enaltecimento da ornamentao, do embelezamento, pela decorao, comentava:
"No tenho nenhuma certeza de que tenha sido isso que Jane Jacobs tinha em mente quando criticou o
planejamento urbano modernista."
Jane Jacobs mudou-se com a famlia para Toronto em 1968 (temendo o envolvimento dos filhos na guerra
do Vietn) e tornou-se cidad canadense em 1974. Aos 84 anos de idade, lanou em maro passado seu
sexto livro, The Nature of Economies. Mas o prestgio internacional, que a tornou uma guru do
planejamento urbano, veio de Morte e Vida de Grandes Cidades, um relato fascinante de uma inquieta
ex-moradora da rua Hudson em Nova York. Um livro que, decorridos quase 40 anos de seu lanamento,
trouxe retratos e episdios de recantos de cidades norte-americanas que poderiam ser depoimentos de
uma poca como as de Charles Dickens sobre a Londres da segunda metade do sculo 19 - e
provavelmente de uma So Francisco, Nova York ou Boston que no existem mais.
nota
Texto originalmente publicado no Jornal da Tarde com o ttulo "Uma crtica ao modernismo urbanstico",
Caderno de Sbado, Sbado, 26 de agosto de 2000. Republicado em Vitruvius com autorizao do autor.
sobre o autor
Hugo Segawa arquiteto, professor do Departamento de Arquitetura e Urbanismo da Escola de
Engenharia de So Carlos da Universidade de SoPaulo.

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O olhar de Salgado sobre a sia: o Oriente aqui?

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O olhar de Salgado sobre a sia: o Oriente aqui?


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