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Max Planck

(1858/04/23 - 1947/10/03)

Max Karl Ernst Ludwig Planck


Fsico alemn, premiado con el Nobel
"Si alguien dice que puede pensar acerca de los problemas del "quantum" sin aturdirse, eso indica que no ha
entendido bien lo bsico de ellos"
Naci el 23 de abril de 1858 en Kiel, Schleswig-Holstein, en el norte de Alemania, de padre y abuelo telogos.
Curs estudios en las universidades de Munich y Berln.
Trabaj como profesor de fsica en la Universidad de Kiel en 1885, y de 1889 a 1928 dio clases en la Universidad
de Berln. En el ao 1900 formul que la energa se radia en unidades pequeas separadas denominadas
"cuantos". Estudiando la radiacin emitida por el llamado "cuerpo negro", para poder explicarla tuvo que renunciar
a a la fsica clsica e introducir la teora del "quantum", que al principio ni l mismo entenda, pero lleg a
descubrir la constante universal de la naturaleza, que se conoce como la Constante de Planck, estableciendo que la
energa de cada "quantum" es igual a la frecuencia de la radiacin, multiplicada por la constante universal.

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Max Planck y la teora cuntica

Max Karl Ernst Ludwig Planck naci el 23 abril de 1858, en Kiel, Schleswig-Holstein,
Alemania. Fue premiado con el Nobel y considerado el creador de la teora cuntica.
Albert Einstein dijo: "Era un hombre a quien le fue dado aportar al mundo una gran idea
creadora". De esa idea creadora naci la fsica moderna.
Planck estudi en las universidades de Munich y Berln. Fue nombrado profesor de
fsica en la Universidad de Kiel en 1885, y desde 1889 hasta 1928 ocup el mismo
cargo en la Universidad de Berln. En 1900 Planck formul que la energa se radia en
unidades pequeas separadas que llamamos cuantos.
Avanzando en el desarrollo de esta teora, descubri una constante de naturaleza
universal que se conoce como la constante de Planck. La ley de Planck establece que la
energa de cada cuanto es igual a la frecuencia de la radiacin multiplicada por la
constante universal. Sus descubrimientos, sin embargo, no invalidaron la teora de que

la radiacin se propagaba por ondas. Los fsicos en la actualidad creen que la radiacin
electromagntica combina las propiedades de las ondas y de las partculas.
Los descubrimientos de Planck, que fueron verificados posteriormente por otros
cientficos, fueron el nacimiento de un campo totalmente nuevo de la fsica, conocido
como mecnica cuntica y proporcionaron los cimientos para la investigacin en
campos como el de la energa atmica. Reconoci en 1905 la importancia de las ideas
sobre la cuantificacin de la radiacin electromagntica expuestas por Albert Einstein,
con quien colabor a lo largo de su carrera.

El propio Planck nunca avanz una interpretacin significativa de sus quantums. En


1905 Einstein, basndose en el trabajo de Planck, public su teora sobre el fenmeno
conocido como efecto fotoelctrico. Dados los clculos de Planck, Einstein demostr
que las partculas cargadas absorban y emitan energas en cuantos finitos que eran
proporcionales a la frecuencia de la luz o radiacin. En 1930, los principios cunticos
formaran los fundamentos de la nueva fsica.
Planck recibi muchos premios, especialmente, el Premio Nobel de Fsica, en 1918. En
1930 Planck fue elegido presidente de la Sociedad Kaiser Guillermo para el Progreso de
la Ciencia, la principal asociacin de cientficos alemanes, que despus se llam
Sociedad Max Planck. Sus crticas abiertas al rgimen nazi que haba llegado al poder
en Alemania en 1933 le forzaron a abandonar la Sociedad, de la que volvi a ser su
presidente al acabar la II Guerra Mundial. La oposicin de Max Planck al rgimen nazi,
lo enfrent con Hitler. En varias ocasiones intercedi por sus colegas judos ante el
rgimen nazi.
Max Planck sufri muchas tragedias personales despus de la edad de 50 aos. En 1909,
su primera esposa muri despus de 22 aos de matrimonio, dejando dos hijos y dos
hijas gemelas. Su hijo mayor muri en el frente de combate en la Primera Guerra
Mundial en 1916; sus dos hijas murieron de parto. Durante la Segunda Guerra Mundial,
su casa en Berln fue destruida totalmente por las bombas en 1944 y su hijo ms joven,
Erwin, fue implicado en la tentativa contra la vida de Hitler que se efectu el 20 de julio
de 1944 y muri de forma horrible en manos de la Gestapo en 1945.

Todo este cmulo de adversidades, aseguraba su discpulo Max von Laue, las soport
sin una queja. Al finalizar la guerra, Planck, su segunda esposa y el hijo de sta, se
trasladaron a Gttingen donde l muri a los 90 aos, el 4 de octubre de 1947.
Max Planck hizo descubrimientos brillantes en la fsica que revolucionaron la manera
de pensar sobre los procesos atmicos y subatmicos. Su trabajo terico fue respetado
extensamente por sus colegas cientficos. Entre sus obras ms importantes se encuentran
Introduccin a la fsica terica (5 volmenes, 1932-1933) y Filosofa de la fsica
(1936)..