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Griot Revista de Filosofia

v.9, n.1, junho/2014

ISSN 2178-1036

TOMS DE AQUINO: O ENTE E A ESSNCIA


COMO CONCEBIDOS PRIMEIRO PELO
INTELECTO1
Jos Joo Neves Barbosa Vicente2
Universidade Federal do Recncavo da Bahia (UFRB)

RESUMO:
A proposta deste artigo refletir sobre os termos ente e essncia como
aparecem no texto de Toms de Aquino e explicar o sentido da afirmao o
ente e a essncia so o que concebido primeiro pelo intelecto.
PALAVRAS CHAVE: Intelecto; Ente; Essncia.

THOMAS AQUINAS: THE BEING AND


ESSENCE AS CONCEIVED FIRST BY THE
INTELLECT
ABSTRACT:
The purpose of this article is to reflect on the being and essence terms as
they appear in the text of Thomas Aquinas and explain the meaning of the
affirmation "the being and essence are what is first conceived by the
intellect.
KEYWORDS: Intellect; Being; Essence.
A questo do Ente, como sublinhou Kenny no prefcio da sua obra
Aquinas on Being (2002)3, o tema fundamental da filosofia. Para Toms

Este artigo no existiria se no fosse as aulas da disciplina Essencialismo e


Universalidade na perspectiva de Toms de Aquino ministrada no curso de doutorado em
filosofia da Universidade Federal da Bahia (UFBA), pelo professor Dr. Marco Aurlio
Oliveira da Silva a quem agradeo imensamente.
2
Professor de Filosofia da Universidade Federal do Recncavo da Bahia (UFRB), Bahia
Brasil. E-mail: josebvicente@bol.com.br.
3 De um modo geral, o livro de Kenny apresenta Toms de Aquino como um filsofo de
primeira linha, mas totalmente confuso sobre a questo do Ente. Segundo Kenny, os
escritos de Toms de Aquino apresentam enormes diversidades de uso da palavra Ente que
no pode ser reunido em um todo coerente e sistemtico. Sendo assim, para o autor de
Aquinas on Being, Aquino no conseguiu produzir uma teoria coerente e global do Ente.

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de Aquino, de acordo com os estudos de Peterson publicados em sua obra


Aquinas: a new introduction (2008), no basta dizer simplesmente que o
Ente o tema fundamental da filosofia, preciso admiti-lo como tema
fundamental do ncleo da filosofia, isto , da metafsica. Assim, como
Aristteles, ele considera, tambm, a metafsica ou Filosofia Primeira,
como a cincia do ente enquanto ente to o/n h/ o/n; ens qua ens. Para o
Doutor Anglico, a metafsica no estuda tipos particulares de entes, mas a
natureza do ente, e isso envolve uma srie de distines bsicas entre
substncia e acidente; substncia e agregados; substncias simples e
compostas; substncias criadas e no criadas; essncia e existncia4.
O tema do ente ocupou o pensamento de Toms de Aquino desde a
sua juventude quando exerceu seu primeiro magistrio no Studium
Genenerale dos dominicanos na Universidade de Paris (1252-1256). Foi
nessa poca, a pedido de seus colegas frades, que ele escreveu O ente e a
essncia5 (De ente et essentia) que, em todos os sentidos, como quis o
prprio Toms de Aquino, um manual introdutrio obra Metafsica6(Ta\ meta\ Ta\ fusika\) de Aristteles que rene a totalidade dos
conhecimentos do filsofo em matria de filosofia primeira, isto , do
ente enquanto ente - to o/n h/ o/n, uma frmula traduzida para o latim por
ens qua ens, habitualmente empregada pelo Doutor Anglico.
Especificamente, o interesse de Toms de Aquino se centraliza no
livro VII, onde o estagirita desenvolve um dos conceitos fundamentais do
seu pensamento, o conceito de ousi/a. Ao se reportar a Aristteles e aos seus
intrpretes do mundo islmico, ibn Rushd e Ibn Sn, ou simplesmente,
Averris e Avicena como so conhecidos no mundo latino, o autor do texto
O ente e a essncia rompe com o platonismo cristo: prova a existncia de
Deus, forma pura e perfeita, na qual essncia e existncia se identificam.
Deus, portanto, est ao mesmo tempo no pice da existncia e da essncia:
no se pode dizer que a noo de gnero ou de espcie caiba
essncia na medida em que uma certa coisa existente fora dos
singulares, como sustentavam os platnicos; pois, assim, o
gnero e a espcie no seriam predicados deste indivduo; com
efeito, no se pode dizer que Scrates seja isto que est
separado dele; nem, alm do mais, aquele separado traz
No final da obra, Kenny elabora uma lista de doze diferentes significados do ente que ele
diz ter identificado nos textos de Toms de Aquino analisados por ele.
4
O que existe, segundo Toms de Aquino, sempre particular. Para estud-lo, no entanto,
requer abstrao e classificao. No compreenderamos nada sobre o mundo se
tentssemos compreender cada coisa como um particular, sem prestarmos ateno ao que as
coisas tm em comum.
5
Nossas referncias e indicaes dos pargrafos acompanham a edio brasileira O ente e a
essncia. Trad. Carlos Arthur do Nascimento. Petrpolis: Vozes, 1995
6
Nossas referncias ao texto de Aristteles acompanham a edio brasileira Metafsica.
Trad. Leonel Vallandro. Porto Alegre: Globo, 1969.

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proveito no conhecimento deste singular. Assim sendo, resta


que a noo de gnero ou de espcie caiba essncia, na
medida em que significada a modo de todo, como pelo nome
de homem ou de animal, na medida em que contm implcita e
indistintamente este todo que est no indivduo (32-33).

O pequeno texto de Toms de Aquino considerado por Chenu (1993,


p.280) como um brevirio da metafsica do ser, se tornou rapidamente,
segundo Pasnau e Shields (2003, p.49-50), um texto popular por apresentar
de forma clara e introdutria, o ncleo central do pensamento de seu autor
sobre ente e essncia como aparecem em diferentes descries da realidade
(material, espiritual...), abrangendo questes importantes, tais como:
natureza da substancia; individuao da substancia; relao entre
propriedades acidental e essencial e o problema dos universais.
Em um sentido mais especifico, o objetivo do texto O ente e a
essncia proposto por Toms de Aquino, consiste em definir o ente e a
essncia e entender como eles se relacionam com as noes lgicas e sob
que modo eles so encontrados nos diversos entes. O ente abrange coisas ou
palavras que no tm necessariamente realidade; a essncia designa
elementos que tm realidade, que existem, como por exemplo, as
substncias simples que so formadas por uma nica coisa (forma ou
matria), e as substncias compostas, que aliam vrias coisas (forma,
matria e acidente). As criaturas anglicas pertencem ao primeiro grupo; as
humanas, ao segundo. Por isso, para Toms de Aquino, as substncias
simples, superiores, so menos acessveis a nosso intelecto que as outras7.
Percebe-se, assim, o motivo pelo qual Wippel (2000), o melhor expositor
em lngua inglesa da metafsica tomista como um todo, segundo opinio de
Gonzlez (2008, p. 69), sublinhou que O ente e a essncia passou a ser um
ponto de partida imprescindvel para o estudo da teoria do ente em Toms
de Aquino.
Fortemente influenciado por Aristteles e Avicena, Toms de
Aquino inicia o seu texto anunciando aquilo que para ele deve ser abordado
a respeito de toda investigao intelectual:

Para Toms de Aquino, as substncias simples so formas puras. A simplicidade das


substncias separadas, por exemplo, garante que a relao entre substncia e essncia seja
simples. Isso, no entanto, no quer dizer que sabemos alguma coisa sobre a natureza dessa
essncia, em outros termos, no sabemos nada sobre as essncias das substncias
separadas (alis, sabemos sim, sabemos o que elas no so). De acordo com Toms de
Aquino, somos criaturas, temos muito pouco em comum com Deus que existe por sua
prpria natureza, perfeitamente simples, isto , simplicidade absoluta. O que sabemos sobre
o mundo no nos diz nada de positivo sobre a essncia de Deus, s podemos dizer o que
Ele no . Em um sentido geral, somente por analogia podemos falar de Deus, isto equivale
a dizer que os termos que usamos sobre Deus so sempre inadequados para expressar sua
realidade.

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Visto que, de acordo com o Filsofo no 1 livro Do cu e do


mundo (I,5,271b, 8-13), um pequeno erro no princpio grande
no fim e, por outro lado, como diz Avicena no primeiro livro
de sua Metafisica (I,6,72b,A), o ente e a essncia so o que
concebido primeiro pelo intelecto, para no acontecer que se
erre por ignorncia deles, para dissipar-lhes a dificuldade,
importa dizer o que significado pelo nome de essncia e de
ente, como se encontra em diversos e como est para as
intenes lgicas, isto , o gnero, a espcie e a diferena (1).

Nosso objetivo neste artigo no discutir todo o contedo do texto O


ente e a essncia de Toms de Aquino, pretendemos analisar,
especificamente, o seguinte trecho da citao: o ente e a essncia so o que
concebido primeiro pelo intelecto. O que Toms de Aquino quis nos
dizer com essa afirmao? Esta a questo que nos guiar ao longo deste
artigo e esperamos obter uma resposta do Doutor Anglico, pois, segundo
Kenny (2002, p.1-4), essa afirmao intrigante, ente e essncia parecem
ser conceitos obscuros e sofisticados, uma vez que em nenhum idioma so
as primeiras palavras a serem assimiladas pelas crianas8.
Algumas palavras sobre ente e essncia precisam ser ditas antes. Os
termos ens e essentia no tiveram um ingresso fcil na lngua latina clssica.
De acordo com observaes de Pereira (2011, p.39-73), ens cujo significado
o que , no apresentou problemas, mas essentia tem uma histria que
remonta a sculos anteriores ao nascimento da ontologia latina9. Sem um
particpio equivalente ao particpio presente grego to\ o/n do verbo ei[nai, a
lngua latina cunhou o termo ens para traduzi-lo. Assim, to\ o/n pode ser
traduzido por ente, o infinitivo grego ei[nai equivale ao infinitivo latino
esse e pode ser traduzido por ser. Essentia uma traduo do termo grego
ousi/a que antes foi traduzido por natura.

Para Kenny, seria mais plausvel como baseado em uma analogia entre a compreenso
intelectual e a percepo dos sentidos. Mas, observa, como enfatizou por diversas vezes
Toms de Aquino, a analogia entre sentidos e o intelecto traioeira. s vezes, a
compreenso intelectual procede do mais geral ao mais especfico (posso apreender, por
exemplo, o que uma rvore, antes de poder distinguir entre um carvalho e uma cinza ou
p); outras vezes, do mais especfico ao mais geral ( possvel reconhecer, por exemplo, um
co, antes de dominar a noo mais abstrata de animal).
9
Vale a pena acompanhar a exposio de Pereira: Na formulao dos dogmas da trindade
e da cristologia, a distino entre os conceitos teolgicos de indivduo concreto, quem e
o que ele , foi de importncia capital. As acirradas discusses nos conclios para chegarse a um acordo, seja terminolgico seja conceitual, sobre a identidade da pessoa de Cristo,
sobre as suas duas naturezas (divina e humana), sobre a identidade da substncia divina ou
da substncia das trs pessoas, levaram os telogos a combinar os termos gregos ousa,
hypstasis, prspon, phsis e os seus correspondentes latinos substantia, essentia, persona
e natura. Os medievais herdaram as formulaes conciliares e as glosas teolgicas de
Bocio, que serviram para sistematizar o vocabulrio da ontologia latina.

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Ao afirmar que o ente e a essncia so o que concebido primeiro


pelo intelecto - ens autem et essentia sunt que primo intellectu
concipiuntur, Toms de Aquino no estava pensando, necessariamente, em
um indivduo particular no inicio da sua atividade intelectiva. Sua
afirmao, portanto, no quer dizer que o significado conceitual de ente e
essncia o primeiro a ser assimilado pelo indivduo particular no incio da
sua atividade intelectiva, Toms de Aquino refere-se, principalmente, ao
modo como ente e essncia so admitidos como fundamentos das cincias.
De acordo com comentrios de Kovas (2011, p.36), o Doutor Anglico est
interessado em conhecer com preciso os fundamentos epistmicos, que
validam as cincias humanas. Em todos os homens, como sublinhou Fraile
(1966, p.830), o ente o primeiro a ser apreendido pela inteligncia, mas
essa apreenso primeira no clara, mas sim confusa, pr-cientfica. Mas,
pode se chegar ao conceito prprio de ente que o objeto da Filosofia
Primeira, atravs de abstrao em seu mais alto grau: um conhecimento
cientfico, base do qual formulamos as propriedades do ente enquanto tal,
aplicveis, analogicamente, a todos os entes.
Ente e essncia so, para Toms de Aquino, princpios bsicos e
primitivos subjacentes a todo o conhecimento humano da realidade. Para a
sua estrutura ontolgica da realidade, essa afirmao tem uma importncia
crucial: ente um indicativo da inteligibilidade apropriada da realidade.
Todo o conhecimento da realidade comea com ente, na medida em que
algo compreendido ente ele afirmado como inteligvel e como tal
relacionado com o intelecto. Ente , portanto, a razo subjacente da
cognoscibilidade de algo. Nas palavras de Verbeke (1990, p.601), ele na
ordem ontolgica, o ato dos atos, a perfeio de todas as perfeies. Ente e
essncia so fundamentos e limites ltimos de toda produo intelectual, por
isso, para Toms de Aquino, deve ser analisada as diversas condies nas
quais eles so encontrados. Para isso, preciso um ponto de partida seguro,
isto , sem erros e sem desvios, pois um pequeno erro no princpio grande no
fim (1). O mtodo mais eficiente, mais apropriado para tal empreendimento ,
nas palavras do Doutor Anglico, avanar do mais fcil para o que mais difcil:
Deve-se passar da significao de ente significao de
essncia, de tal modo que, comeando pelo mais fcil, o
aprendizado se d de maneira mais adequada, pois devemos
receber o conhecimento do simples a partir do composto e
chegar ao anterior a partir do posterior (2).

Todo o cuidado demonstrado por Toms de Aquino tem uma


explicao. Ele pretende fundar um saber que visa alcanar a cincia das
coisas divinas. Para ele, assim como para Aristteles, todos os homens, por
natureza, desejam conhecer pa/ntej a/nqrwpoi ton eide/nai ore/gontai
fu/sei (980a), almejam um conhecimento divino, mas possuem um certo
limite, a natureza humana servil sob muitos aspectos pollaxh/ gar h

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fu/sij dou/lh twn anqrw/pwn esti/n (982b). Para Toms de Aquino, no


entanto, essa limitao no pode impedir o homem de buscar esse
conhecimento, para ele, obrigao do homem caminhar nessa direo.
Assim, ele deve encontrar o melhor caminho para alcanar essa cincia que,
como disse Aristteles, a mais divina e a mais nobre de todas as cincias:
Com efeito, a cincia que mais conviria a Deus possuir uma
cincia divina, e tambm o aquela que trata de coisas divinas;
ora, s esta cincia tem ambas as qualidades requeridas, pois
(1) dizemos que Deus uma das causas de todas as coisas, um
dos primeiros princpios; e (2) uma tal cincia, s Deus a pode
possuir, ou Deus mais do que qualquer outro. As outras
cincias, em verdade, so mais necessrias do que esta, porm
nenhuma melhor (983a).

De acordo com Toms de Aquino, ente dito de dois modos: o


primeiro modo do ente do qual deriva a essncia, aquele pelo qual alguma
coisa postulado na realidade de acordo com uma das categorias
aristotlica10; o segundo modo do ente do qual no deriva a essncia,
aquele pelo qual a verdade das proposies significado ( verdade que...).
Assim diz Tomas de Aquino:
o ente por si se diz de dois modos: de um modo que dividido
por dez gneros; de outro modo, significando a verdade das
proposies. A diferena destes que, do segundo modo, pode
ser dito ente tudo aquilo do qual pode ser formada uma
proposio afirmativa, ainda que aquilo nada ponha na coisa;
modo pelo qual as privaes e negaes so ditas entes, pois
dizemos que a afirmao oposta negao e que a cegueira
est no olho. Mas, do primeiro modo, no pode ser dito ente
10

O estudo das categorias encontra-se na obra de Aristteles Organon (1987), do grego


o1rganon que significa utenslio, instrumento. Categoria do grego, kathgorei~~n significa
atribuir um predicado a um sujeito; so elementos intermedirios entre os conceitos e a
realidade cognoscvel. Aristteles enumera dez categorias: substncia ( - substantia),
qualidade ( - qualitas), quantidade ( - quantitas), relao ( , relatio), lugar
(, ubi), tempo (, quando), estado (, situs), hbito (, habere), ao
(, actio) e paixo (, passio). De Acordo com Pasnau e Shields (2003, p.50),
preciso recordar que, para Aristteles, o ponto de partida so as categorias, mas Toms de
Aquino, no entanto, apesar de fazer uso frequente delas, no parece ter consider-las
seriamente como uma anlise do ente. Os autores fazem meno ao fato de Categoria ser o
nico texto fundamental de Aristteles que o Doutor Anglico no escreveu nenhum
comentrio, para justificar suas afirmaes. Para os autores, o projeto aristotlico da
distino do ente exatamente em dez categorias distintas parece desesperadamente
extravagante. Assim, o que Toms de Aquino preserva desse projeto a distino bsica
entre o ente da substncia e o ente de todas as outras nove categorias, ente acidental.

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seno aquilo que pe algo na coisa. Donde, a cegueira e


similares no serem entes do primeiro modo. Portanto, o nome
de essncia no deriva de ente, dito do segundo modo, pois,
deste modo, algo, que no tem essncia, dito ente, como
evidente nas privaes; mas, essncia deriva de ente dito do
primeiro modo. Da o Comentador dizer, no mesmo lugar (In
Met. V, 14,55c 56), que o ente dito do primeiro modo o que
significa a essncia da coisa. E, visto que, como j se disse, o
ente dito deste modo dividido por dez gneros, preciso que
a essncia signifique algo comum a todas as naturezas, pelas
quais os diversos entes so colocados em diversos gneros e
espcies, assim como a humanidade a essncia do homem e
igualmente a respeito dos demais (3-4).

Percebe-se, portanto, que o ente cujo significado aquilo que , algo


que em si contm, digamos assim, o parmetro de todo o conhecimento
possvel, como concebido por Tomas de Aquino, no possui um nico
sentido. O mesmo ocorre, tambm, em Aristteles (1003a), isto , em
muitos sentidos se pode dizer que uma coisa 11 to/ o/n le/getai
pollaxw/j. A explicao para isso simples: cada ente de acordo com a
sua ocorrncia, apresenta um significado prprio. Por exemplo, Pedro e
planta so entes de maneira diferente. So diferentes inclusive em relao a
alguns de seus acidentes12 que, em certo sentido, so ditos entes. Portanto,
nenhuma ocorrncia de ente corresponde a um mesmo significado. Em
outras palavras, cada ocorrncia de ente tem um sentido diferente, apesar de
estar, nas palavras de Aristteles, em relao ao um, a um ponto central, isto
, em relao a substncia13:

11

De um modo geral, em Aristteles, a ideia de que o ente se diz de vrios modos, aparece
cerca de doze vezes na Metafsica (1969): 1003b; 1003a, 1003b, 1017a, 1019a, 1024b,
1026a, 1028a, 1042b, 1045b, 1051a, 1060b, 1064b, uma vez na Fsica (1995) : 185a e uma
vez em Da alma (2001): 410a.
12
Diz Toms de Aquino: Como, porm, o ente se diz de maneira absoluta e por primeiro
das substncias e, posteriormente e como que sob um certo aspecto, dos acidentes, da vem
que h tambm essncia, prpria e verdadeiramente, nas substncias, mas h nos acidentes,
de um certo modo e sob um certo aspecto (7). Como comentou Kovas (2011, p.29), essa
questo sobre os acidentes, sobre o modo como se deve encontrar a essncia nos
acidentes, isto , sobre o sentido em que se pode dizer que o acidente um ente,
retomado por Toms de Aquino no Capitulo VI. Em outras palavras, a pesquisa sobre os
acidentes deixada por ltimo, porque Toms de Aquino percorre as condies do
conhecimento cientifico, e a respeito dos acidentes, entes em um sentido derivado (s
existem na medida em que existem em uma substncia), no possvel haver cincia, como
j o dizia Aristteles: como ser tem muitos significados, devemos dizer que do acidental
no pode haver tratamento cientifico (1026b).
13
A substncia, como disse Aristteles, aquilo de que se predica tudo mais, mas que no
predicado de nenhuma outra coisa (1028b). Como um bom leitor do estagirita, Toms de
Aquino entende a substncia como o que realmente existe, na medida em que apenas ela
possui ente intrinsecamente: existe em si mesma, no no outro.

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so vrios os sentidos em que dizemos que uma coisa , mas


todos eles se referem a um s ponto de partida; algumas coisas
so pelo fato de serem substncias, outras por serem
modificaes da substncia, outras por representarem um
trnsito para ela, a destruio, privao ou uma qualidade dela,
ou pelo fato de a produzirem ou gerarem, ou por serem termos
relativos substncia, ou negaes de um desses termos ou da
prpria substncia (1003b)14.

O ente e a essncia, ou em outras palavras, o ente e o ente dito do


primeiro modo, pois este que Toms de Aquino, a partir de Averris,
admite que significa a essncia das coisas (4), so os primeiros a serem
concebidos pelo intelecto porque constituem princpios primeiro do
conhecimento humano. Qualquer coisa que possvel ao homem conhecer e
explicar seu significado encontra-se atrelado a esses conceitos. Assim, de
acordo com observao de Kovas (2011, p.34), apesar de Toms de Aquino
admitir com Aristteles que a origem do conhecimento humano est nos
sentidos, ele concebe o conhecimento intelectivo humano do universal para
o particular15.
Portanto, seguindo os comentrios de Kovas (2011, p.35-36), o ente
e a essncia, mais do que simples noes ou conceitos no sentido comum da
palavra, so princpios. Alis, consider-los como simples noes ou
conceitos, supor que seus significados so os que naturalmente e em
primeiro lugar todos conhecem. Para Toms de Aquino, buscar,
compreender e explicitar os significados desses termos tarefa da
metafsica como um todo, cujo objeto o ente enquanto ente to o/n h/
o/n. Como conceitos, ente e essncia so concebidos pelo intelecto humano
por intermdio do desenvolvimento das cincias, em especial da
metafsica, que se ocupa diretamente deles. As outras cincias, isto , as
cincias particulares, admitem o ente e a essncia como primeiros
princpios ou premissas primeirssimas: ente e essncia so, assim, pontos
14

Como comentou Kovas (2011, p.33), cabe, sobretudo, substncia ser por si, por isso o
ente dito dela; e dos acidentes dito ente, porque eles so sempre na substncia e por ela
tm o ser. Em resumo, o termo ente um termo analgico, uma vez que apresenta
significado diferente em cada uma de suas instncias, porm em todas elas reserva uma
referencia substncia.
15
Kovas explica que deve-se acrescentar ao processo cognitivo humano a ordem inversa
do progresso investigativo (ordo inventionis) do conhecimento humano [...] a qual o
conhecimento do anterior (a causa) alcanado pelo conhecimento do posterior (o efeito).
O ente em suas condies prprias de ser sempre particular. Os sentidos so esse
conhecimento imediato dos aspectos individuantes de cada ente material, porm nada
conhecido intelectualmente, seno sob a gide do universal. Sem cair em um idealismo, que
faz perder as possibilidades reais do conhecimento, nem em um ingnuo realismo, que
desconsidera a maneira prpria do intelecto humano conhecer. Todo o conhecimento
possvel est sob a noo comum de ente (commune ratione entis): uma perspectiva formal
comum, sob a qual se d todo o conhecimento materialmente considerado (KOVAS, 2011,
p.34-35).

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de partida para se constituir o saber; evitem, tambm, uma progresso ao


infinito nas cincias. Estas partem de um primeiro (ente e essncia), sobre o
qual todo o saber pode se assentar.
Com a pesquisa sobre ente e essncia, Toms de Aquino no s
pretende descobrir as condies para o conhecimento humano, mas quer
saber os seus limites, isto , at onde este conhecimento pode chegar. Neste
sentido, seu objetivo fundamentar a cincia humana em bases slidas e
seguras. Ente e essncia so, portanto, primeiros, nas palavras de Pasnau
e Shields (2003, p.50), conceptualmente e temporalmente; isto , no sentido
de que todos os outros conceitos os pressupe e no sentido de que devem ser
adquiridos antes de qualquer outro conceito. E nunca demais lembrar que
um pequeno erro contamina tudo, Visto que, de acordo com o Filsofo [...]
um pequeno erro no princpio grande no fim (1).
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Griot Revista de Filosofia

v.9, n.1, junho/2014

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Toms de Aquino: o ente e a essncia como concebidos primeiro pelo intelecto Jos Joo Neves Barbosa
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