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A REFLEXO DE GIAMBATTISTA VICO SOBRE O SABER: O APELO

RETRICA

Marcela Cssia Sousa de Melo Bencio Figueiredo UFRPE1


RESUMO: Devido sua erudio e sua formao nas Letras, Vico critica o primado
da razo apresentado pela tendncia cartesiana, pois compromete o ethos. Desse modo,
cabe destacar a necessidade de compreender o perodo que marca a mudana no status
cultural de Npoles, bem como perceber como tal mudana relevante para se pensar a
influncia retrica no pensamento do autor. Assim, o discurso viquiano se configura em
retratar o descaso sofrido pelas cincias morais, uma vez que o cartesianismo, ao validar
somente as ideias claras e distintas, desprezava o que no pudesse ser explicado por
meio de tal critrio. Nesse sentido, dada sua formao retrica e por ser ele mesmo ter
sido professor de Retrica, Vico nutre um sentimento de atopia ante a tais mudanas
recorrentes em toda a Europa, sobretudo em Npoles, onde ele presencia o entusiasmo
dos estudiosos pela filosofia cartesiana e o distanciamento, cada vez mais evidente, dos
estudos concernentes vida civil. Da ser preciso uma exposio sobre o modo como se
deu a crise no status cultural napolitano e, mediante os acontecimentos, como se
apresentou o apelo viquiano Retrica.
PALAVRAS-CHAVE: Retrica, saber, vida civil.
ABSTRACT: Due to his erudition and his training in Letters, Vico criticized the
primacy of reason presented by Cartesian trend because undermine the ethos. Thus, we
highlight the need to understand the period that marks the changing cultural status of
Naples, as well as realize that change is relevant to think about the rhetorical influence
on the thought of Vico. Thus, the discourse of Vico is set to portray the neglect suffered
by the moral sciences, since Cartesian thinking, validating only clear and distinct ideas,
despised what could not be explained by such criteria. Consequently, given its rhetorical
training, Vico nurtured a sense of atopy compared to such recurring changes across
Europe, especially in Naples, where he witnessed the enthusiasm of scholars by
1

Mestre em Filosofia pela UFPB. Professora da UFRPE (Universidade Federal Rural de Pernambuco),
Unidade acadmica de Serra Talhada PE, Brasil. marcela_cassia@yahoo.com.br

Cartesian philosophy and distancing, increasingly evident, the studies concerning to


civilian life . There must be a statement on how the crisis occurred in Neapolitan
cultural status, and through the events, as presented to the Rhetoric viquiano appeal.
KEYWORDS: Rhetoric, Knowledge, civilian life
Vico nasceu na cidade de Npoles por volta de 1668, permaneceu na sua
cidade at o ano de 1686, quando se mudou para Vatolla para assumir a funo de
preceptor dos filhos do marqus local, permanecendo at 1695. Em seu regresso
Npoles, narrado na sua AUTOBIOGRAFIA, intitulada VITA DI GIAMBATTISTA
VICO SCRITTA DA SE MEDESIMO, obra de 1728, Vico se deparou com uma
mudana no status cultural napolitano e, diante das transformaes ocorridas, Vico
(2007b, p. 23) dizia se sentir como um forasteiro em sua prpria ptria.
Se desde a poca do Renascimento, Florena era considerada o centro cultural
da Itlia, no final do sculo XVII, esse papel era exercido por Npoles. Um perodo de
grandes mudanas marcado pela oposio entre a ratio studiorum jesutica com
orientao aristotlica e as novas ideias modernas com orientao cartesiana, ou seja,
entre uma viso tradicionalista do saber e os novos rumos do cientificismo moderno.
Em meio disso, Vico tambm presenciou o desprezo pela tradio do humanismo
renascentista e, consequentemente, pela orientao retrica e o modelo de vida ativa na
sociedade. Nesse contexto, Vico afirmou no se identificar com os novos rumos
tomados por Npoles e, mesmo no negando a importncia dos avanos cientficos
daquela poca, afirmava que o ideal de racionalidade advinda com o modelo cartesiano
e a sua nova crtica, dificultava a formao do indivduo e de suas disposies. A
orientao cartesiana, para Vico, apresentava aspectos unilaterais que no abarcavam o
dinamismo da vida civil e conduziam a uma evidncia racional incapaz de compreender
os liames da vida prtica.
As obras de Vico esto marcadas por seu apelo Retrica, em especial a lio
inaugural do ano letivo de 1708 da Universidade de Npoles, publicada posteriormente
como DE NOSTRI TEMPORIS STUDIORUM RATIONE (VICO, 2007a) e as
INSTITUTIONES ORATORIAE: um manual de Retrica exposto por Vico entre 1698
e 1741, em Npoles, mas no editado em vida. Ambas as obras podem ser consideradas
como os ELEMENTOS DE RETRICA (VICO, 2005) de Giambattista Vico e se
tratam, portanto, de obras fundamentais sobre tal questo.

No DE RATIONE, Vico apresenta um modelo ideal de saber e, ao expor


comparativamente antigos e modernos, no que concerne ao modelo de conhecimento de
cada um, Vico defende um modelo enciclopdico. Embora essa ideia seja uma
inclinao da influncia humanstica e barroca em seu pensamento, Vico reformula uma
concepo de saber que poderia, meramente, apresentar-se como a defesa de algo j
experimentado, ou seja, uma viso que privilegia uma eloquncia voltada para a vida
civil, sem depreciar as mudanas do seu tempo, mas tem como inteno orient-las e
adequ-las boa formao humana.
Todavia, vale ressaltar que Vico no ignora a importncia das cincias naturais,
mas no as prioriza em oposio s cincias morais. Dessa forma vlido sustentar que
a sua preocupao, formulada no DE RATIONE, apresenta uma expresso pedaggica,
mas no se desvincula dos liames civis. Formular, pois, um novo modelo de saber,
requer uma ateno para a formao humana. Na viso de Patella (1997, p. 102):
Desde as juvenis Oraes inaugurais e durante todo o curso do seu
pensamento, Vico se mostra convencido de um programa orgnico e
unitrio do saber, tendencialmente desenvolvido em toda direo e
inclinado por certos lados ao enciclopedismo, em consonncia com
boa parte do humanismo renascentista e barroco. E isto vem j
amplamente sustentado e argumentado com razes vlidas no De
Ratione, onde fiel a um projeto educativo tendente a um
desenvolvimento equilibrado do saber Vico se dirige aos jovens
convidando-os a instruir-se em todas as artes e cincias com juzo
integral segundo escreve-, o que significa evitar divises e fraturas
entre as diversas disciplinas, atravs de um desenvolvimento gradual e
orgnico das faculdades humanas e sobre tudo, mediante um mtodo
de estudo progressivo e coerente, em grau de integrar conscientemente
aquilo que ele chama crtica e tpica.

preciso destacar que o Renascimento resgatou, entre tantas coisas, a orientao


retrica e as diversas concepes que a envolvem. Por sua vez, o pensamento de
Giambattista Vico no pode ser desvinculado da influncia da cultura greco-romana e
do significativo vnculo com os grandes oradores, como Ccero [106a.C.-43a.C],
Quintiliano [35d.C.-95d.C.] e Tcito [55d.C.-120d.C], por conciliarem as tcnicas do
discurso com a formao dos saberes.
Ccero apresenta a dimenso poltica e civil como uma scientia da unio entre a
sapientia e a eloquentia, respectivamente, a Retrica e a Filosofia. Percebe-se, portanto,
que tais aspectos podem ser identificados no pensamento viquiano como defesa tambm
da erudio apresentada por Vico em suas obras. Sobre a importncia ciceroniana na
cultura do humanismo renascentista, Kristeller (1995, p. 25-26) afirma:
Se tivermos em mente o contedo e a extenso dos estudos e da

literatura humanstica, no nos surpreender saber que Iscrates,


Plutarco e Luciano estavam entre os seus autores preferidos, mas que
o escritor antigo objeto da sua admirao mais incondicionada era
Ccero. (...) Em primeiro lugar, as obras retricas de Ccero
forneceram a teoria. (...) A sntese de filosofia e de retrica na sua obra
proporcionou aos humanistas um ideal predileto, a combinao de
eloquncia e sabedoria ideal que imbui amplamente a literatura
renascentista.

Nesse perodo destaca-se tambm o pensamento de Quintiliano, pois ele expe


o processo de formao do orador delineado pelo ideal ciceroniano. Ccero e
Quintiliano exerceram, portanto, grande influncia sobre a teoria pedaggica do
humanismo renascentista. Tambm a pensamento de Tcito segue a tradio dos
discursos filosficos e retricos e destaca a relevncia para a vida prtica, poltica e
civil. A partir de ento, estabelece-se a relao entre Filosofia e Retrica no humanismo
renascentista. O gnero retrico, portanto, no se identifica somente com um conjunto
de regras e tcnicas, mas com uma cincia poltica.
Tal pretenso em unir Filosofia e Retrica prevalece no Renascimento de modo
a representar uma oposio lgica formal dos escolsticos. A herana retrica
representa, no humanismo civil renascentista, a formao do humano. Desse modo no
se trata de pensar a Retrica apenas como uma tcnica, mas em sua orientao moral e
poltica, ou seja, participativa da experincia civil. De acordo com Monney (1952, p.
69), os homens das letras do Renascimento so diferentes
daqueles seus predecessores medievais, os escritos eram informados,
tanto no esprito, quanto na substncia, por um novo interesse e uma
nova competncia: a erudio clssica grega e latina. Esse conbio das
artes da linguagem com a literatura clssica e a Filologia alcanou
rapidamente a sua formalizao em um ciclo de estudos, conhecido
como studia humanitatis: um esquema que consolidou as
humanidades tal qual ns as conhecemos, e deu aos seus mestres um
novo nome humanistas.

A figura de Petrarca destaca-se, nesse cenrio, tendo em vista ter sido um dos
precursores do Humanismo e do resgate dos valores da Antiguidade. Vale ressaltar, no
entanto, que Petrarca, embora valorizando a tradio ciceroniana, no a aderiu
totalmente, pois diferente de Ccero onde a Retrica no ocorre no isolamento, Petrarca,
por sua vez, apresenta momentos de interiorizao
Mais do que uma relao com um belo discurso ou com o consenso da
multido, Petrarca defendia, portanto, uma relao entre a Retrica e a moralidade, isso
pode ser explicado por sua proximidade com Santo Agostinho [354d.C.-430d.C] e,
consequentemente, por sua crtica ao paganismo. Por isso Petrarca considerava a

relao entre Filosofia e Retrica, proposta por Ccero, de tal maneira que a segunda
deveria se apresentar subordinada primeira, estando a Filosofia, no seu entender,
muito mais prxima da contemplao crist.
Faz-se, portanto, necessrio saber que a reflexo sobre a vida civil est
diretamente associada reflexo sobre o modelo pedaggico da poca em questo.
Portanto, no se torna possvel pensar o Humanismo Civil sem se reportar ao modelo
dos studia humanitatis. Como afirma Kristeller (1995, p.17).
Na primeira metade do sculo XV, os studia humanitatis comearam a
constituir um ciclo bem definido de disciplinas doutas, a saber,
gramtica, retrica, histria, poesia e filosofia moral, e o estudo de cada
uma destas matrias comportava regularmente a leitura e a interpretao
dos antigos escritores latinos e, em menor medida, gregos, que de cada
matria tinham sido mestres.

Todavia, pode-se perceber aqui a herana dos studias humanitatis na forma de


saber proposta por Vico. Diferente de Descartes, que repudiava o estudo dos doutos,
Vico defendia a diversidade dos saberes [sapientia], pois, para ele, tanto h uma
preocupao em fundamentar o saber, tendo assim um modelo teortico, como na vida
civil, demonstrando tambm um modelo prtico [prudentia]. A influncia do
humanismo na filosofia viquiana no o impossibilitou de admitir as limitaes dessa
tradio. Quando Vico considerado um autor entre antigos e modernos, considera-se o
fato de que, apesar de um apelo tradio, ele tambm defende a necessidade de
valorizar o racionalismo e o modelo de cincia dos modernos, de modo que seria preciso
fazer uso daquilo que a tradio oferecia e reformar o racionalismo moderno, a fim de
que o estudo do mundo da cultura pudesse ser efetivado. A reforma no saber proposta
por Vico requer que se considerem as vantagens e desvantagens tanto do mtodo de
estudo dos antigos, quanto dos modernos, por isso Vico (2007a, p. 211) ratifica que:
Isto eu tenho que falar sobre as vantagens e desvantagens de nosso
mtodo de estudo, em comparado com o antigo, para que o nosso
possa ser melhor que o antigo. Se estas meditaes forem verdadeiras,
tomei todos os frutos de minha vida, durante os quais eu sempre me
tenho esforado para o bem da sociedade, na medida das foras de
uma pessoa debilitada, ajudar a sociedade humana, se, no entanto, se
demonstrarem falsas, o meu honesto desejo e meu esforo generoso
merecem o perdo.

Nesse nterim, Vico no pode ser compreendido de forma errnea como um


adversrio da cincia moderna, pois o fato de adotar o pensamento humanista, que
estabelece a diferena entre cincia humana e cincia divina, no denota uma
depreciao do progresso inventivo do homem, tendo em vista que o critrio de verdade

na sua filosofia [verum esse ipsum factum] diz respeito criao, ao feito. Por isso, o
homem pode conhecer tudo aquilo de que autor, assim como a cincia divina conhece
todas as coisas por ser Deus o primeiro agente [Primus Factor]. Esse critrio anunciado
no DE RATIONE e formulado em sua obra de 1710, DE ANTIQUISSIMA (VICO,
2002b), no diz respeito somente validao de uma preocupao gnosiolgica, mas
apresenta certo estatuto metafsico (onto-teolgico).
Desse modo, seja quando formula uma preocupao de cunho pedaggico, seja
quando apresenta um critrio do conhecimento, Vico revela uma preocupao com a
formao humana, com a experincia do homem na histria e na vida civil, o que
justifica seu apelo Retrica, uma vez que, mediante o topos retrico, ele prepara uma
gnese do seu projeto de uma nova cincia, pois, para que se torne possvel pensar o
mundo civil, preciso haver uma refutao da primazia do cogito e da dvida que
norteia o pensamento cartesiano. preciso, portanto, destacar como se d a relao
entre a Retrica e vida civil e o modo como tal relao est inserida um ideal de saber
enciclopdico.
A preocupao viquiana, apresentada em seus escritos, orientava-se na busca de
um princpio que unisse a erudio humana e divina, tendo em vista que o fundamento
da sua filosofia encontra-se voltado para a problemtica do conhecimento do mundo
civil. Sendo assim, pode-se afirmar que nas suas ORAES INAUGURAIS
[ORATIONES INAUGURALES], em especial Na VI ORAO (VICO, 2002a) e no
DE RATIONE, a questo da reforma do saber enfrenta esta querela entre antigos e
modernos. No DE ANTIQUISSIMA, a questo do conhecimento vem demonstrar a
limitao da mente humana, aquilo que produto do seu fazer [facere], assim como do
conhecimento infinito e completo que Deus tem de todas as coisas por meio do mesmo
critrio. Tais questes se apresentam na sua VITA como essenciais para a formao do
projeto viquiano de uma nova cincia. Considerar, portanto, a importncia do saber
humano e do saber divino imprescindvel para o estudo das naes, assim como a
reforma do saber para a formao humana. A influncia da orientao retrico
filosfica confirma o sentido prtico da cultura e a preocupao viquiana com o
coletivo. Nesse sentido, Vico afirma (2002a, p. 63- 64) que:
As trs funes mais prprias da sabedoria: amansar com a eloquncia
a ferocidade dos ignorantes, com a prudncia remov-los do seu erro,
e com virtude, prestar-lhes um bom servio; deste modo que cada
qual, com sua parte, ajuda de corao a sociedade humana. () Orfeu
e Anfon, so os sbios que conjugaram o conhecimento das coisas
divinas e a sabedoria das humanas com a eloquncia e, com sua fora

convincente, fizeram os homens passar da solido sociedade, isto ,


do amor a si mesmo ao cultivo de sua humanidade, da inrcia
laboriosidade, da liberdade desenfreada obedincia das leis; e
associam, mediante a equidade da razo, os ferozes por suas foras,
com os dbeis.

Ao passar da solido sociedade, pode-se dizer que a questo da vida civil


torna-se uma constante. Da ser preciso se compreender como tal questo foi abordada
no decorrer dos sculos que antecederam Modernidade. Sabe-se que o movimento
humanstico situou o homem em uma posio significativa no processo universal e
histrico, tendo em vista que, naquele momento, a Igreja no mais exercia um poder
absoluto, embora sua autoridade no tivesse sido negada. Houve uma significativa
importncia nesse perodo que antecede Idade Moderna, no s cronologicamente,
mas no sentido de incio de uma mudana na forma do homem pensar as coisas e a si
mesmo.
notvel, sobretudo, que essa liberdade de agir fez do homem um ser capaz de
pensar por si, mas isso no poderia ser um pressuposto para excluir a vida em
sociedade. Ademais, essa nova tendncia, que apresenta o homem como centro de
tudo, foi o primeiro passo para o cogito de Descartes: de um eu pensante e puro
mergulhado em uma subjetividade que ignora, por sua vez, a corrupta natureza do
homem [corruptae naturae hamanae] desde o pecado original2 e a importncia da vida
civil. Por isso deve-se atentar ao modo como os estudos se dividem, para se evitar que a
eloquncia seja esquecida por aqueles que favorecem uma via unilateral do saber, ou
seja, ao estudo como puro exerccio da mente, pois, no entender de Vico (2002a, p. 69):
com o decorrer dos anos e a prtica da matemtica, a mente humana vai se liberando
progressivamente dos vnculos do corpo, e se conduz de modo mais sistemtico.
A dimenso enciclopdica da orientao do saber, proposta por Vico, obedece,
portanto, a certa coerncia nos estudos, de modo que haja o estudo das lnguas, grego e
latim, da Matemtica e da Fsica, visando remediar a natureza humana corrompida, por
meio da natureza corrigida [emendatae] que, nas palavras de Vico (2002a, p.63), contm
em si: a eloquncia, a cincia e a virtude: que so como trs pontos em torno dos quais
gira o ciclo completo das artes e das cincias. Desse modo, enquanto h, por um lado,
certa semelhana com o modelo dos studia humanitatis, por outro, h certa distino.
2

Para Vico a corrupta natureza do homem ocorre em razo do pecado original, e com essa corrupta
natureza: percebemos com toda claridade que esta, no s nos adverte que estudos devemos cultivar,
seno tambm seu caminho e seu mtodo [percibiremos con toda claridad que sta no slo nos adviert
qu estudios debemos cultivar, sino incluso su camino y su mtodo] (Cf. VICO, 2002a, p. 61).

Enquanto Vico prope que haja um ciclo de saberes, nesse ciclo no exclui campos
como a Matemtica, a Medicina, o Direito, etc. J os studia humanitatis excluem tanto a
Matemtica, a Medicina, o Direito, e outros como a Metafsica, a Teologia e a
Astronomia. No obstante, o estudo das lnguas grega e latina, da histria, da poesia, da
retrica, encontram-se presentes, tanto nos studia humanitatis quanto no pensamento
viquiano.
O DE RATIONE enuncia, com efeito, essa problemtica do saber como
formador de uma prtica civil e com isso prope uma formulao de cunho pedaggico,
com o intuito de valorizar os liames civis. A formao do homem no se limita
meramente a uma prtica intelectual, mas se apresenta como uma prtica civil. Da o
embate entre crtica e tpica. Conforme Vico (2007a, p. 107):
Hoje somente a crtica se celebra; a tpica no s no a precede, como
tambm absolutamente atrasada. E de novo de maneira
inconveniente: pois como a descoberta dos argumentos por natureza
prvia ao juzo acerca de sua veracidade, assim, a tpica deve ser
doutrina previa crtica.

Nos PRINCPIOS DE ORATRIA, Vico defende que a formao civil


[institutio civilis] deve ser considerada como algo prioritrio formao humana.
preciso compreender os costumes e as diversidades das naes para se compreender a
natureza humana, alm de reconhecer a importncia do senso comum [sensus
communis]. Vico (2005, p. 120) escreve:
Por minha parte, eu relacionaria com a natureza a formao civil. To
grande a fora daquela que, sendo a natureza dos homens como da
cera, pelo qual h tanta diversidade de costumes e instituies entre as
naes, cabe duvidar se ser outra coisa a natureza humana seno essa
mesma formao. E que no seja nem severa nem rgida: o gelo
prejudicial para as mudas de terras; e que nem entre suavidade e
deferncias se ensoberbea; mas, seja ingnua e liberal, de sorte que
se d conta de que tenha errado e goste de ser corrigido. Portanto,
aproveita o educar-se entre o conjunto de seus iguais, para que
aprenda o senso comum (senso communis), norma de toda prudncia
e eloquncia.

Por conseguinte, a sapincia est voltada para a vida civil, assim como para o
bem comum. O ideal pedaggico de Vico apresentado com base nesses elementos em
que ele considera primordiais formao humana. Para Bordogna (2007, p. 38):
Uma vez que explicado que o propsito a qual deve minar o sapiente
o "commune civium bonum", pode-se dizer, sem medo de ir contra a
palavra de Vico, que o fim ltimo da sapincia e a tarefa mais sublime
do homem de encontrar um nexo capaz de unir todo o conhecimento
e todas as disciplinas, em vista do bem comum de todos os cidados.

O modelo algbrico, para Vico, traz, portanto, prejuzos ao ingenium,


memria, fantasia e imaginao, disposies indispensveis, no entender de Vico, ao
saber e vida prtica. Desse modo, preciso um procedimento em que o conhecer deve
preceder o julgar. O desacordo do pensamento viquiano em relao filosofia de
Descartes, diz respeito mudana ocorrida no mbito do saber: a pretenso de Descartes
em subordinar todas as coisas ao conhecimento matemtico, em que a Lgica explicaria
todos os fatos externos por meio de representaes mentais. Vico, portanto, serve-se da
Retrica para combater essa orientao unilateral do saber, e encontra, no modelo
retrico, a inspirao para refletir sobre um ideal cvico e uma formao prtica do
homem.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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