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Por trs do quebra-cabea do autismo

Cincia Hoje entrevista neurocientista e especialista em cincias cognitivas britnico Graham


Cocks, que utiliza clulas-tronco para compreender melhor o espectro autista.
Por: Everton Lopes e Valentina Leite
Publicado em 29/09/2015 | Atualizado em 30/09/2015

Pesquisa liderada por Graham Cocks, ainda em etapa preliminar, dever desenvolver habilidades e
capacidades para estudos posteriores sobre TEA (foto: Everton Lopes/Cincia Hoje)

Eles j tm um dia de conscientizao, leis de proteo no Brasil e at um smbolo prprio representado


por um quebra-cabea: costumamos nos referir a essas pessoas como autistas, mas o termo correto
portadores do Transtorno do Espectro Autista (TEA). Segundo a organizao Mundial de Sade (OMS),
h cerca de 70 milhes de pessoas que sofrem desse distrbio neurolgico ao redor do mundo. No Brasil,
a estimativa de 2 milhes.
Apesar do que j se conquistou, ainda h muito por fazer: na escola, no trabalho ou nas ruas, os
portadores de TEA so vtimas de preconceitos constantes, cercados de esteretipos e distores sobre
suas manifestaes e sintomas. Para serem inseridos e aceitos como iguais na sociedade, pais e
familiares lutam diariamente pelos direitos desses indivduos nicos, muitas vezes dotados de habilidades
fascinantes de raciocnio e esttica.
Para ampliar nosso conhecimento sobre essa complexa e misteriosa desordem, a Cincia Hoje conversou
com o neurocientista e especialista em cincias cognitivas britnico Graham Cocks, do Instituto de
Psiquiatria, Psicologia e Neurocincias do Kings College, na Inglaterra, e professor visitante no Instituto
de Psiquiatria da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Ele e sua equipe utilizam clulas-tronco para
criar modelos prximos da realidade com o objetivo de compreender melhor o espectro autista.

claro que extremamente importante buscar desenvolver


terapias para aqueles que buscam alternativas e melhorias no

seu cotidiano. Mas preciso ter cautela e respeitar as diferenas


entre as pessoas
Cincia Hoje: O Transtorno do Espectro Autista (TEA) uma doena que se manifesta por meio de
um sistema complexo de sintomas. existe uma melhor abordagem para descrever o autismo?
Graham Cocks: Essa uma boa pergunta. Acredito que o atual desafio dos psiquiatras tentar
simplificar o diagnstico clnico do autismo, j que essa desordem estava sendo sub- dividida em muitas
partes. Para facilitar esse diagnstico, reduziu-se a dois o nmero de sintomas principais: pouca
capacidade de interao social e comportamentos repetitivos e em reas restritas.
Quais so as razes biolgicas do autismo? o que acontece no crebro de um portador de TEA?
Ainda no identificamos os mecanismos exatos do crebro de uma pessoa com autismo. O que j
sabemos que alguns processos biolgicos no ocorrem de maneira normal em autistas, como alguns
tipos de sinapses [comunicao entre neurnios]. No entanto, relacionar isso a comportamentos
especficos dos pacientes extremamente difcil. J existem, por exemplo, testes clnicos que associam
uma maior presena de substncias como as oxitocinas, produzidas no crebro, a essa desordem. No
entanto, ainda no h uma explicao concreta em termos neurolgicos do que o autismo.

A fita feita de peas de quebra-cabea coloridas representa o mistrio e a complexidade do


autismo. (foto: Wikipdia)

Algumas pessoas portadoras do TEA apresentam habilidades extraordinrias em matemtica ou


artes. Existe algum motivo especfico para isso?
Acredito que, em alguns casos, isso ocorra porque o crebro do autista se concentra, se foca em algo
especfico, como nmeros e clculos matemticos. O prprio comportamento restritivo, que citei antes
como sintoma principal, pode influenciar nisso. Conheo um autista que tem uma extraordinria memria
fotogrfica: quando sobrevoou o centro de Londres pela primeira vez, gravou cada mnimo detalhe do que
viu e, ao voltar, desenhou o local exatamente como ele , sem ter feito qualquer anotao ou ter
fotografado nada. Essas habilidades so caractersticas que atingem uma minoria privilegiada de autistas
com dotes fenomenais.

Sendo assim, como enxerga a necessidade do tratamento do TEA?


H uma presso da sociedade para que esses indivduos atendam a tratamentos. No entanto, s vezes,
eles mesmos ou seus familiares simplesmente no encaram o autismo como uma doena, mas sim como
a personalidade daquela pessoa. claro que extremamente importante buscar desenvolver terapias
para aqueles que buscam alternativas e melhorias no seu cotidiano. Mas preciso ter cautela e respeitar
as diferenas entre as pessoas. Como dissemos, eles so especiais e no queremos que sejam como o
resto do mundo.
Geralmente, o transtorno se manifesta ainda na infncia. Que diferenas precisam ser levadas em
considerao quando o tratamento voltado para uma criana? /
Minha opinio no a de um especialista. Mas, de fato, quando estamos tratando de uma criana,
preciso avaliar com cautela at que ponto podemos interferir. Apesar disso, acho que necessrio levar
em conta o direito da famlia e daqueles que cuidam da criana, j que uma deciso que tambm causa
grande impacto na vida dessas pessoas. preciso haver uma juno do que melhor para o indivduo e
para aqueles que o cercam e o amam.

Um dos grandes desafios quando tratamos do autismo no


apenas buscar alternativas de tratamentos e modos de melhorar
suas vidas, mas tambm mudar o modo como lidamos com essas
pessoas em nossa sociedade
A sociedade tende a pensar no autista como uma pessoa com srios distrbios na interao
social e na comunicao. Tal viso pode levar a erros e preconceitos. Diante desse quadro, como
o autista pode ter uma vida melhor?
Um dos grandes desafios quando tratamos do autismo no apenas buscar alternativas de tratamentos e
modos de melhorar suas vidas, mas tambm mudar o modo como lidamos com essas pessoas em nossa
sociedade. No caso de deficientes fsicos que usam cadeiras de rodas, por exemplo, modificamos o
ambiente para melhor adapt-lo a suas necessidades: colocamos rampas, ampliamos toaletes. J no
caso dos autistas, ambientes menos barulhentos, com menos pessoas, seriam algumas boas adaptaes.
Mas acredito que a mudana mais importante justamente na atitude das pessoas, que devem ser
educadas para aprender a tratar autistas como iguais.
Existem mtodos alternativos recomendados para o tratamento do autismo ou de seus sintomas
separadamente?
No a minha rea de estudo, mas existem, de fato, diversos tratamentos sendo oferecidos. Restries
ou adies nas dietas tambm so sugeridas. Talvez para alguns casos em particular certas mudanas
nos hbitos sejam apropriadas, porm eu no conheo boas evidncias de que tais tratamentos sejam
eficazes em geral.
Em 2006, Shinya Yamanaka apresentou uma tcnica que permite converter clulas adultas nas
chamadas clulas-tronco de pluripotncia induzida (iPSC), que so capazes de se diferenciar em
outras clulas. Em seu trabalho atual, como a descoberta de Yamanaka pode ser relacionada ao

TEA?
A oportunidade de estudar o neurodesenvolvimento em um sistema humano, ainda que em um sistema
muito simplificado, nunca tinha sido possvel antes de Yamanaka. Quem quisesse estudar um distrbio
neurolgico humano como o caso do autismo tinha como nica opo os modelos animais. Ento, a
grande mudana aps a descoberta de Yamanaka est na possibilidade de produzir neurnios com
material especfico de indivduos com o distrbio e poder compar-los com os de outras pessoas que no
tenham o transtorno, de modo a estudar os efeitos que essas condies trazem.

Existem, sim, algumas questes ticas nesse tipo de pesquisa.


Ns lidamos com amostras de diversos indivduos e,
consequentemente, temos uma carga grande de informao
gentica
Com o advento das clulas iPSC, os cientistas se tornaram capazes de desenvolver modelos mais
especficos. Quais so as questes ticas decorrentes do uso dessas clulas que enfrenta em sua
pesquisa?
Existem, sim, algumas questes ticas nesse tipo de pesquisa. Ns lidamos com amostras de diversos
indivduos e, consequentemente, temos uma carga grande de informao gentica. necessrio muito
cuidado ao trabalhar com coisas assim. Obviamente precisamos passar por comits de tica para que
tudo fique claro; o que ser feito, que tipo de informao usada etc.
Voc tambm participa do projeto EU-AIMS (European Autism Interventions), um centro que
envolve academia, indstria e familiares, voltado para o estudo e o desenvolvimento de novos
medicamentos para tratar o TEA. Poderia nos contar um pouco mais sobre essa iniciativa?
Trata-se de um imenso projeto colaborativo dentro da Unio Europeia o projeto cientfico mais
importante nas biocincias. O programa envolve cerca de 22 instituies de pesquisa e indstrias
farmacuticas. A ideia central combinar a expertise de diversos profissionais em diferentes reas
(modelos com animais, estudos em humanos, pesquisas com gentica etc.) para o melhor entendimento
do TEA e o desenvolvimento de novas terapias. O projeto tambm visa ampliar e melhorar os
relacionamentos entre o universo acadmico e as companhias farmacuticas.
Como o seu trabalho est relacionado a cientistas e institutos brasileiros de pesquisa?
parte do projeto EU-AIMS construir pontes com pesquisadores de outras partes do mundo, entre eles,
os brasileiros. O Instituto de Psiquiatria da UFRJ conta com excelentes pesquisadores que trabalham com
clulas iPSC essa tecnologia j est aqui. A ideia somar esforos para aumentar o conhecimento
sobre o tema.
Qual a situao atual de sua pesquisa? Quais so os prximos passos?
Minha pesquisa ainda est no comeo, muito preliminar. Venho trabalhando com isso h apenas trs
anos e ainda estamos conferindo consistncia pesquisa. Grande parte de nosso trabalho deve passar
por formas padronizadas de culturas celulares, e tudo isso antes mesmo de iniciar o experimento
propriamente dito. De modo que esse processo leva tempo. Mas necessrio, pois sem ele no teremos

bons resultados nas comparaes. No estamos apenas fazendo pesquisa, mas desenvolvendo
habilidades e capacidades para estudos posteriores. Dizer para onde a pesquisa ir no futuro ainda
muito difcil.
Esta entrevista foi publicada na CH 329. Clique aqui para acessar uma verso parcial desta edio e ler
outros textos da revista.
Everton Lopes e Valentina Leite
Especial para a Cincia Hoje