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A Literatura Em Perigo O Ttulo De Um Dos Mais Recentes Livros De Tzvetan Todorov.

Bastante
conhecido entre crticos, pesquisadores e alunos dos cursos de letras, Tzvetan Todorov autor de livros
tericos de literatura considerados leitura obrigatria. Por exemplo: Introduo literatura fantstica,
publicado em 1970. La littrature en pril, Paris, 2007, em portugus: A literatura em perigo o ttulo de
um dos mais recentes livros deste escritor, historiador e ensasta blgaro, que vive na Frana desde 1963.
Constitudo por oito partes, respectivamente: 1- Introduo; 2 - A literatura reduzida ao absurdo; 3 - Alm
da escola; 4 - Nascimento da esttica moderna; 5 - A esttica das Luzes; 6 - Do romantismo s
vanguardas; 7 - O que pode a literatura?; 8 - Uma comunicao inesgotvel, nelas Todorov comenta
aspectos da literatura desde a renascena aos nossos dias, realando verdades e buscas de cada poca
mencionada. Mas em todas o ensasta deixa perceber sua grande preocupao pela maneira como vem
sendo construda a delicada relao leitor/texto literrio. Cabe, pois, dizer que o livro A literatura em perigo
tambm o desabafo deste escritor que acredita no poder humanstico da literatura e a ele assim se
refere: A literatura pode nos estender a mo quando estamos profundamente deprimidos, nos conduzir
em direo dos outros seres humanos nossa volta, nos fazer compreender melhor o mundo e nos
ajudar a viver. (...) e se, agora, eu me pergunto sobre o motivo do meu amor pela literatura, respondo
prontamente: a literatura me ajuda a viver.
Na Introduo, Todorov faz uma retrospectiva da sua vida, fala de suas dvidas, de episdios que o
guiaram em direo s letras, da certeza da significao da literatura na sua existncia e da escolha, esta
definida em 1956, quando falar de livros veio a ser a sua profisso. Conta ele que, enquanto estudante
universitrio, na Bulgria, ele se prendia aos elementos estruturais das obras, ao estilo, s formas
narrativas, enfim, tcnica da composio literria, nunca ideologia dos textos. Tinha suas razes. J
vivendo em Paris, procurou literatos tambm interessados na estrutura textual, da a sua ligao com
Grard Genette e, por meio desse, com Roland Barthes. Instigado por Grard Genette, Todorov traduziu
para a lngua francesa os textos dos Formalistas Russos, na poca pouco conhecidos na Frana, que
foram reunidos e publicados em 1965, com o ttulo de Teoria da Literatura.
Entretanto, pouco a pouco, as causas do seu interesse exclusivo pela matria verbal dos textos foram se
transformando e Todorov procurou novos instrumentos para alcanar melhor compreenso das idias
dos autores. A partir de ento, aproximou-se da Psicologia, da Antropologia, da Histria, enfim, do que diz
respeito ao Homem, porque, segundo ele, a literatura no nasce do vazio, mas do seio de um conjunto de
discursos vivos com os quais compartilha numerosas caractersticas. A literatura no nos d um novo
saber, mas sim uma nova capacidade de comunicao com seres diferentes de ns. Ela nos impulsiona a
pensar e a sentir, adotando o ponto de vista dos outros.
Todorov afirma tambm que o leitor no profissional procura livros para neles encontrar um sentido que
torne mais rica sua prpria existncia e amplie sua compreenso do Homem e do Mundo.
Consequentemente, alcanar melhor compreenso de si mesmo. Por estas razes, Todorov alerta que,
hoje, do modo como tem acontecido o ensino literrio, ensino que d as costas para o horizonte
humanstico, difcil que se consiga desabrochar no leitor/aprendiz o sentimento de amor pela literatura,
porque se a construo interna dos textos estudada com esmerada ateno, parece falho o estudo da
abordagem externa, isto , do seu contexto histrico, ideolgico, para que se possa apreender mais
amplamente o sentido da obra em questo.
com sentimento de pesar que Todorov reconhece serem as abordagens internas e as categorias da
teoria literria os aspectos mais enaltecidos pela crtica profissional. Movido por esse ressentimento, o
grande ensasta encoraja um programa de leitura que inclua tambm livros populares, mesmo que crticos
de literatura demonstrem certo desprezo por eles. Ele cita: Os Trs Mosqueteiros e Harry Potter. Todorov
argumenta que este tipo de livro popular, alm de permitir ao jovem leitor construir uma primeira imagem
coerente do mundo, tambm atrai e motiva novas leituras que, feitas consecutivamente, servem de
preparao para interpretaes mais aprofundadas e complexas, pois a realidade que a literatura anseia
apresentar e compreender a da experincia humana. Portanto, mesmo que nem todos os leitores
venham a ser especialistas em anlise literria, tornar-se-o conhecedores do ser humano. Opinio com
a qual concordo plenamente, pois destes conhecedores do ser humano, o mundo tem sentido falta. Muita
falta.

resenha

A literatura em perigo
Emmanuel Santiago

TODOROV, Tzvetan. A literatura em perigo. Traduo Caio Meira.


Rio de janeiro: DIFEL, 2009.
A literatura em perigo, de Todorov, defende uma tese que
pode assustar queles que se habituaram a enxergar o autor como um
dos principais representantes do estruturalismo, mtodo que, nos
estudos literrios, baseia-se numa anlise estritamente imanente, sem
a considerao de fatores externos ao objeto literrio. A hiptese que
Todorov apresenta em tal livro que a literatura est perdendo seu
espao na sociedade atual porque no consegue mais emprestar
sentido experincia pessoal de seus leitores, tanto pela produo
literria em si, orientada segundo trs tendncias principais: o
formalismo, o niilismo e o solipsismo, quanto por um ensino
equivocado da literatura.
Este segundo ponto parece-me o que de mais precioso o
livro tem a oferecer, e acredito que todos aqueles que se preocupam
com a questo do ensino de literatura nos anos do ensino bsico, ou
melhor: com o papel da literatura na formao intelectual do indivduo,
deveria ler esse pequeno livro, de 96 pginas. Basicamente, o
argumento de Todorov que o que se ensina hoje nas escolas um
misto de historiografia e teoria literrias, substituindo o contato direto
com as obras e se desviando daquilo o que seria o fundamental: o
estudo do sentido das obras, seu contedo semntico. Ao invs de
exigir dos alunos que apreendam o significado da obra, o que lhes
permitiria relacion-la com o mundo a seu redor, exige-se deles que
saibam operar com categorias analticas e historiogrficas, das quais a
obra literria seria apenas mera ilustrao. O equvoco evidente:
estamos tentando formar crticos literrios antes mesmo de form-los
como leitores.
Entretanto, o primeiro ponto, o da produo literria, recebe,
a meu ver, um tratamento problemtico em diversos pontos. Vamos a
eles.
Todorov afirma que a literatura contempornea se apresenta
em trs vertentes que, cada uma a sua maneira, recusam o mundo em

que vivemos, impedindo uma maior familiarizao do leitor com a obra


literria. Tais vertentes seriam o formalismo, cujas obras cultivam a
construo engenhosa, os processos mecnicos de engendramento
do texto, as simetrias, os ecos e os pequenos sinais cmplices (p.
42); o niilismo, segundo o qual os homens so perversos, as
destruies e as formas de violncia dizem a verdade da condio
humana, e a vida o advento de um desastre (idem); e o solipsismo,
que leva o autor a descrever detalhadamente suas menores
emoes, suas mais insignificantes experincias sexuais, suas
reminiscncias mais fteis (p. 43). Para continuar citando, eis a
concluso do autor: a cada vez mais, mas a partir de modalidades
diferentes, o mundo exterior, o mundo comum a mim e aos outros,
que negado e depreciado (p. 44). Seria esse o motivo pelo qual os
leitores atuais esto se afastando da dita alta literatura.
No posso deixar de dar razo a essa concluso, pois,
certamente, a literatura tem se tornado cada vez mais difcil para o
leitor no especializado. No entanto, a questo um pouco mais
complexa, como espero demonstrar.
Como deve ter percebido aquele que me l, Todorov
diagnostica que o mal da literatura, aquele que a coloca em perigo,
advm de sua autonomia, ou, em outras palavras, do estatuto de
autonomia do qual goza a arte e a literatura na sociedade ocidental
moderna e contempornea. A partir da, o autor demonstra, lanando
mo de um panorama histrico, como as reflexes acerca do objeto
artstico foram gradativamente se deslocando em direo a uma ideia
de autossuficincia da arte, apropriando-se de pressupostos
conceituais at ento destinados a discusses teolgicas, o que
possibilitou o surgimento de um novo campo autnomo do
pensamento filosfico: a esttica (o termo foi empregado pela primeira
vez, segundo nos informa o autor, em 1750, num tratado de Alexander
Baumgarten p. 50). O que h de instigante nessa argumentao
que ela nos faz pensar que, num mundo gradativamente
desencantado, a arte tenha se firmado como uma espcie nova de
transcendncia.
Um problema que eu vejo nesse ponto da argumentao
algo que no est dito, mas passa por implcito. Para descrever como
se firmou a prevalncia de uma ideia da arte como uma finalidade em
si mesma, a autor traa, como j foi dito, um panorama das reflexes
filosficas acerca do assunto, permitindo que se pense a
autonomizao da arte como uma consequncia da teoria, como se
aquela estivesse a reboque desta. No se trataria, portanto, de uma
evoluo da arte em direo a sua autonomia, que, por sua vez, teria
como desdobramento uma teorizao que procurasse formalizar
conceitualmente esse movimento. No podemos descartar o dilogo
que arte e teoria podem travar, num processo de mtuo

engendramento, mas colocar a preponderncia da segunda sobre a


primeira recai no mesmo erro identificado pelo autor no ensino de
literatura nas escolas: a arte aparece como mera concretizao de
categorias crticas e tericas. Mais dialtico seria supor que um
mesmo substrato histrico e social permitiu arte e teoria
desenvolverem um conjunto anlogo de problemas, mas afirmar o
poder de determinao de um sistema explicativo sobre o objeto que
se procura explicar colocar a carroa na frente dos bois.
Logo em seguida, Todorov esboa outra explicao
complementar, infelizmente no desenvolvida, que permitiria alguma
problematizao de suas concluses. Todorov relaciona a
autonomizao da arte com a perda de sua antiga representatividade
pblica, seja ela eclesistica ou cortes. Livre das antigas obrigaes
que lhe impunham as estruturas do mecenato, a arte, agora submetida
s leis de um mercado emergente, passa a responder s
necessidades de um novo pblico, o burgus, cuja experincia social
se constitui a partir do mbito privado:
O artista deixa progressivamente de produzir suas obras
mediante a encomenda de um mecenas, destinando-se ento
ao pblico que as adquire: o pblico quem passa a ter as
chaves de seu sucesso. O que estava reservado a poucos
torna-se acessvel a todos; o que estava submetido a uma
hierarquia rgida, a da Igreja e do poder civil, pe em p de
igualdade todos os seus consumidores. O esprito das Luzes
o da autonomia do indivduo; a arte que conquista sua
autonomia participa do mesmo movimento. Se o artista se
torna a encarnao do indivduo livre, sua obra tambm vai se
emancipar. (p. 53)

Aos poucos vai ficando claro que o problema no a autonomia


em si, mas o modo como essa autonomia passa a ser empregada a
partir de um dado momento, uma vez que, como Todorov demonstra
nos captulos seguintes, mesmo os propositores de uma arte
autossuficiente preocuparam-se em manter um tnue equilbrio entre
autonomia esttica e conhecimento, procurando conceber o esttico
como um tipo de conhecimento especfico e diferenciado sobre o
mundo. A ruptura se daria, segundo ele, no comeo do sculo XX, sob
o impacto das ideias de Nietzsche e da retomada de certos
pensadores radicais da autonomia esttica do passado, que at ento
no haviam encontrado ressonncia (mais uma vez, a teorizao
aparece como causa do desenvolvimento artstico). a que entram
em cena as vanguardas, constituindo um passo decisivo no divrcio
entre arte e realidade.

Sem entrar na polmica quanto relao das vanguardas com a


vida , vemos que Todorov distingue entre autonomia esttica e
esteticismo, entre uma arte socialmente emancipada e uma arte
centrada em si mesmo. Segundo Peter Brger em Teoria da
vanguarda, a autonomia descreve a situao da arte na sociedade
burguesa, mas no circunscreve necessariamente seu contedo;
teramos esteticismo apenas a partir do momento em que a arte se
transforma em contedo de si mesma[2]. Numa formulao mais
completa: Na obra de arte esteticista, o descolamento da arte da
prxis vital, que caracteriza o status da arte na sociedade burguesa,
transformou-se em seu contedo essencial[3].
O que me parece simplista no modo como Todorov apresenta a
dicotomia entre literatura e vida que, embora plausvel, ela parece
uma simples questo de escolha: parece que arbitrariamente
estabeleceu-se um consenso de que a arte no mais deveria remeterse realidade externa, como se isso no fosse o resultado de um
processo histrico ao mesmo tempo interno e externo ao
desenvolvimento artstico. Percebendo no esteticismo e nas suas
vertentes a causa do desprestgio atual da literatura, o autor deixa de
se perguntar a razo de ser desse esteticismo e se este possui algum
teor de verdade. E o que talvez seja mais importante: ao se indagar
como a literatura moderna e contempornea representa o mundo,
acaba por se eximir de questionar o espao que a sociedade burguesa
destinou e tem destinado literatura, e se isso teria alguma relao
com a crescente esteticizao da arte. Em suma, se a literatura est
em perigo, Todorov conclui que ela mesma se colocou nessa posio,
talvez por ouvir os conselhos perniciosos da sua irm invejosa e m, a
teoria esttica.
No meu objetivo dar uma resposta a esse questionamento,
mas, num esboo de argumentao, poderia dizer que medida que a
literatura vai deixando de ter uma importncia social pblica,
atrelando-se, por meio da leitura individual e silenciosa, experincia
ntima e privada de seus leitores, seu campo de preocupaes vai aos
poucos abandonando o mundo comum a mim e aos outros. Alm
disso, a consolidao do mercado editorial, criando um pblico leitor
formado pelos estratos mdios da populao urbana ao qual a obra
literria passaria a ser destinada, propiciou uma adequao da
literatura s experincias da classe burguesa, que se pautavam por
valores como o individualismo e a noo de privacidade[4]. Nesse
momento, a literatura comea a se concentrar cada vez mais na vida
ntima e psicolgica dos indivduos, fazendo dela seu principal
assunto. Uma boa exposio de como tal processo histrico
determinou a forma e o contedo do romance moderno pode ser
encontrada em A ascenso do romance, de Ian Watt, especialmente
no captulo 6, A experincia privada e o romance[5].
[1]

Como o objetivo desta resenha no traar um panorama do


desenvolvimento da literatura na sociedade burguesa, basta destacar
que o solipsismo diagnosticado por Todorov na literatura
contempornea responde a um processo histrico-social complexo,
relacionado ao acirramento do individualismo em nossa sociedade. Do
mesmo modo, o formalismo poderia ser explicado pela crescente
especializao do saber, relacionado com o desenvolvimento da
cincia moderna e do capitalismo industrial, que instaurou uma diviso
do trabalho intelectual institucionalmente organizada. O niilismo, por
sua vez, pode ser o resultado de uma frustrao histrica causada
pelo progresso tcnico e material da civilizao ocidental, que, alm
de no realizar as maravilhas que prometia, ainda teve os
desdobramentos nefastos que todos conhecemos.
Ao longo deste percurso pretendi mostrar que o fenmeno
abordado por Todorov um tanto mais complexo do que sua anlise
faz crer, e que, se hoje a literatura mais sofisticada est em perigo, a
responsabilidade no apenas dos intelectuais e dos escritores,
devendo ser partilhada tambm com um pblico leitor cada vez mais
indolente, condicionado pela indstria cultural. O esteticismo no pode
ser pensado sem se considerar o isolamento que a literatura, como
atividade a princpio no produtiva (economicamente falando),
experimenta na sociedade atual o esteticismo , em certo sentido,
uma reao total reduo da obra literria a sua condio de
mercadoria no sistema capitalista.
A crise da literatura, portanto, deve ser entendida dentro de um
contexto histrico mais amplo, s assim poderemos salv-la, se
que ela precise ser salva (ser que, voando abaixo do radar, ela no
estar mais segura?), e se que talvez no seja prefervel perd-la a
salv-la ao preo da complexidade adquirida ao longo de seu
processo de desenvolvimento. O que me leva ao ltimo ponto.
Todorov mostrou-se, ao longo de seu pequeno livro,
comprometido com uma concepo estrita de realismo que, logo de
sada, impede a compreenso da literatura moderna e de seus
desdobramentos, sendo que nas suas categorias de formalismo,
niilismo e solipsismo se enreda muito do que de melhor o sculo XX
produziu: Proust, Joyce, Virgnia Woolf, Kafka, Beckett, Borges etc.,
autores que em sua negao da realidade exterior (na verdade, uma
negao da realidade em seu aspecto aparente) muitas vezes
atingiram aspectos mais profundos do real do que se tivessem cedido
a um realismo conformista e ingnuo, o que certamente
corresponderia melhor s expectativas de recepo do pblico mdio.
No deixa de ser irnico que em muitos pontos Todorov convirja com
Lukcs, principal representante daquela ortodoxia marxista que o
levou na juventude a se entrincheirar nas fileiras estruturalistas[6].

Em tempo, vale lembrar que o livro no se destina apenas ao


pblico acadmico, e sim a uma divulgao mais ampla, ao que
podem ser atribudos a esquematizao um tanto didtica de alguns
pontos e o no desdobramento de alguns argumentos que ficam
apenas sugeridos.
Referncias bibliogrficas
BRGER, Peter. Teoria da vanguarda. Traduo Jos Pedro Antunes. So
Paulo: Cosac Naify, 2008.
HABERMAS, Jnger. Mudana estrutural na esfera pblica. Traduo Flvio
Kothe. 2 ed. Rio De Janeiro: Tempo Brasileiro, 2003.
LUKCS, Georg. Ensaios sobre literatura. Traduo Leandro Konder. Rio De
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965.
WATT, Ian. A ascenso do romance. Traduo Hildegard Feist. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990.

Emmanuel Santiago, mestre em Teoria Literria e Literatura Comparada pela Universidade de


So Paulo (USP) e formado em Letras pela Universidade Federal de Ouro Preto (UFOP), com
Bacharelado em Estudos Literrios.
e-mail: emmsantiago@yahoo.com.br

[1] Para uma viso diferenciada sobre o assunto, segundo a qual as vanguardas seriam uma
tentativa de reintegrar a arte prxis vital, mas sem transigir no que se refere autonomia
esttica, cf. BRGER, Peter. Teoria da vanguarda. Traduo Jos Pedro Antunes. So Paulo:
Cosac Naify, 2008.
[2] Idem, ibidem: p. 105.
[3] Idem, ibidem: p. 108.
[4] Quanto formao de uma esfera privada burguesa em oposio ao espao pblico no
Antigo Regime, cf. HABERMAS, Jnger. Mudana estrutural na esfera pblica. Traduo Flvio
Kothe. 2 ed. Rio De Janeiro: Tempo Brasileiro, 2003. Em especial o captulo II, 6.
[5] WATT, Ian. A ascenso do romance. Traduo Hildegard Feist. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990.
[6] Para uma considerao mais justa da ideia de realismo em Lukcs, cf. LUKCS, Georg.
Introduo aos escritos estticos de Marx e Engels. In: Ensaios sobre literatura. Traduo
Leandro Konder. Rio De Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965, pp. 11-43.

Literatura em Perigo
Autor e Obra
Tzvetan Todorov um filsofo blgaro radicado na Frana desde 1963. Escreveu diversos livros
sobre teoria literria, histria do pensamento e teoria da cultura. um crtico da forma como a
literatura ensinada nas escolas francesas, especialmente nos cursos mdios.
Breve Resumo
Literatura em Perigo pode ser considerado um longo ensaio em que Todorov critica os rumos
que a literatua assumiu na modernidade, refletindo na prpria forma como ensinada nas
escolas. De uma imitao da realidade, idia cara aos clssicos, passou a advogar uma falsa
autonomia da verdade, consolidando-se no pensamento da arte pela arte. Para ele, os trs
maiores inimigos da verdadeira literatua so o formalismo, o niilismo e o solipsismo. De
poderoso instrumento para descoberta da realidade das coisas atravs do estudo de suas
possibilidades, tornou-se uma mera distrao, especialmente das classes letradas que
seduzida pelas formas internas da arte deixam de enxergar o mundo que deveria representar.
Principais idias
A literatura proporciona sensaes que fazem o mundo real mais pleno de sentido e
mais belo. Mais que uma distrao, permite que cada um responda melhor sua condio de
ser humano.

As escolas se tornaram lugares onde no se ensinam mais o significado e o que trata


as obras literrias e sim das teorias literrias. Os conceitos abstratos, forjados pela crtica, se
tornam mais importantes que a obra em si, seu sentido e o mundo que envoca.

O formalismo, uma criao do estrutularismo, coloca-se como centro da criao


literria. O uso da linguagem, os marabalismos com a estrutura da narrativa, tornaram-se mais
importante do que os temas que as obras tratam.

O niilismo criou uma nova viso do mundo, confundindo-se com o realismo, onde no
apenas mostra-se o ser humano no que tem de pior, mas s no que tem de pior. O resultado
so obras em que todos os personagens so corrutpos e cpticos, deixando de ser uma
representao do que se v no mundo real.

O solipsismo concentrou todo o foco da narrativo no prprio autor das histrias, que
passam a enxergar o mundo a partir de seu ponto de vista que se torna a nica representao
da realidade possvel ao leitor.

Todorov defende a teoria clssica da poesia, que estabelece que existe uma relao do
mundo exterior com a arte, que seu valor est na obteno da verdade, que se traduz em
beleza. O belo confunde-se com a verdade.

O rompimento com o classissimo se deu a partir de dois pontos da modernidade:


o
a idia do artista criador, simulando um Deus criador, capaz de criar obras
fechadas em si mesmas, um universo particular.
o
a diferenciao da beleza e da verdade. A obra de arte destinar-se-ia apenas
para produzir o belo, libertando-se da idia de existncia de uma verdade.

A verdade pode ser acessada igualmente por filsofos (ou cientistas) e poetas.
Enquanto os primeiros concentram-se no abstrato, no universal, os poetas dedicam-se ao
particular. Cabe ao leitor chegar ao abstrato a partir da histria que lhe foi apresentada.

Surge um abismo entre a literatura de massa, que conecta-se com a realidade imediata
dos leitores, e a literatura de elite, que baseia-se em proezas tcnicas, to do agrado de
leitores como professores, crticos literrios e outros autores.
Concluso
Todorov refora a idia de que existe uma ideologia dominante na literatura, e na arte, atual
baseada no trinmio formalismo-niilismo-solipsismo. A literatura tem o poder de se constituir em
um instrumento de consolao e compreenso do mundo, transformando o leitor a partir de
dentro. Existe uma distino entre o leitor comum, que busca na literatura algo que d sentido a
suas vidas e os crticos e acadmicos, que acreditam que a literatura s trata de si mesma.
Impe-se hoje a necessidade da literatura se libertar de uma falsa idia de independncia e
entender que seu valor est em sua conexo com o mundo real. Ler e compreender um livro
entender o ser humano.

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Fichamento: TODOROV, Tzvetan. A literatura em perigo. Rio de
Janeiro: DIFEL, 2009.
Apresentao edio brasileira
O fenmeno formalista impregnou o campo da teoria literria, assim como as produes
acadmicas relacionadas s cincias sociais. Apesar de ser considerado um dos principais
expoentes de tal corrente, Tzvetan Todorov modela sua argumentao ao redor da crtica
empregabilidade de tal modelo. O estruturalismo, quando se apresenta radical e exclusivo,
afasta a obra literria de toda relao possvel que ela possa ter com o mundo, com o real,
com a vida (TODOROV, pgina 8). Tenta-se a captao da verdade intrnseca do texto como
um mundo parte, buscando-se alcanar a maior imanncia possvel da obra. Para Todorov, o
perigo que hoje ronda a literatura o de no ter poder algum, o de no participar da
formao cultural do indivduo, do cidado (TODOROV, pgina 8). Isto quer dizer que no
faltam aos estudantes de letras, por exemplo, capacidade intelectual ou esprito crtico,
falta-lhes atribuir literatura um significado mais amplo, talvez irredutvel dissecao
estruturalista, onde a literatura faz parte tanto da formao intelectual quanto tambm
afetiva. Como diz Caio Meira, o contato maior que qualquer aluno do ensino mdio tem com
o texto literrio de fato se d seja nas abonaes e exemplos que auxiliam na compreenso
das regras e formaes da lngua portuguesa, seja nas prprias aulas de literatura, que se
resumem principalmente ao ensino da histria e dos gneros literrios (TODOROV, pgina 9)
A principal problemtica que Todorov apresenta como a literatura tem sido apresentada aos
jovens, desde a escola primria at a faculdade. O estudante no entraria em contato com os
textos diretamente, haveria uma inverso, fazendo com que tivesse contato primeiramente
com alguma forma de crtica, de teoria ou de histria literria, o que caracterizaria o acesso
literatura como algo disciplinar e institucional. Todorov em nenhum momento nega a
contribuio estruturalista, apenas renega-a ao seu devido espao. Ou seja, o que Todorov
reivindica que o texto literrio volte a ocupar o centro e no a periferia do processo
educacional (e, por conseguinte, na nossa formao como cidados), em especial nos cursos
de literatura (TODOROV, pgina 11). Literatura como algo, antes de tudo, social, e que tudo
seja lido e discutido por gosto e interesse antes de ser classificado ou periodizado.
Prlogo

Venerar a leitura possibilita adentrar no universo dos escritores, sejam eles clssicos ou
contemporneos. O estudo das cincias humanas se mostra imparcial quando dominado por
alguma ideologia (o ideal socialista, por exemplo). Deve-se tratar os objetos sem nenhum
cerne ideolgico, mas no limitar-se a analisar um texto simplesmente a partir de sua
materialidade, seus recursos lingsticos, pois isso limitar-se-ia a uma simples anlise de
tcnica literria. Quando mudou-se para a Paris por motivos de estudos, e em contato com
Roland Barthes, professor da cole des Hautes tudes, Todorov comenta que tentaram
modificar a orientao do ensino literrio na universidade, a fim de libert-la dos grilhes
das naes e dos sculos, e promover sua abertura a tudo que pode aproximar as obras umas
das outras (TODOROV, pginas 20-21). A partir de ento, a influncia da democracia
pluralista francesa mostrou-se predominante sobre o totalitarismo blgaro a que estava
acostumado. Como ele mesmo diz: minhas escolhas de abordagem da literatura: o
pensamento e os valores contidos em cada obra no se viam mais aprisionadas numa coleira
ideolgica preestabelecida; no havia mais razes para p-los de lado e ignor-los. As causas
de meu interesse exclusivo pela matria verbal dos textos haviam desaparecido. De meados
dos anos 70 em diante, perdi o interesse pelos mtodos de anlise literria e passei a me
dedicar anlise em si, isto , aos encontros com os autores. A partir da, meu amor pela
literatura no se via mais limitado educao recebida em meu pas totalitrio. De imediato,
tive que procurar dominar novas ferramentas de trabalho; senti necessidade de me
familiarizar com elementos e conceitos da psicologia, da antropologia e da histria. Uma vez
que as idias dos autores recuperavam todas as suas foras, quis, para melhor compreendlos, mergulhar na histria do pensamento que concerne ao homem e suas sociedades, na
filosofia moral e poltica. Sendo assim, o prprio objeto desse trabalho de conhecimento se
ampliou. A literatura no nasce no vazio, mas no centro de um conjunto de discursos vivos,
compartilhando com eles numerosas caractersticas; no por acaso que, ao longo da
histria, suas fronteiras foram inconstantes. Senti-me atrado por essas formas diversas de
expresso, no em detrimento da literatura, mas ao lado dela (TODOROV, pginas 21-22).
Hoje, se me pergunto por que amo a literatura, a resposta que me vem espontaneamente
cabea : porque ela me ajuda a viver. (...) A literatura amplia o nosso universo, incita-nos a
imaginar outras maneiras de conceb-lo e organiz-lo. (...) A literatura abre ao infinito essa
possibilidade de interao com os outros e, por isso, nos enriquece infinitamente. Ela nos
proporciona sensaes insubstituveis que fazem o mundo real se tornar mais pleno de sentido
e mais belo. Longe de ser um simples entretenimento, uma distrao reservada s pessoas
educadas, ela permite que cada um responda melhor sua vocao de ser humano
(TODOROV, pginas 23-24). Desta maneira, o autor destaca a possibilidade de a literatura ser
passvel de uma utilizao subjetiva, para a formao individual de cada indivduo como tal.
A literatura reduzida ao absurdo
Ao analisar a literatura ensinada nos colgios, Todorov evidencia o papel controverso que a
mesma adquire. Compreende que os estudos literrios, primeiramente, tm como objetivo de
nos fazer conhecer os instrumentos do quais se servem. Ler poemas e romances no conduz
reflexo sobre a condio humana, sobre o indivduo e a sociedade, o amor e o dio, a
alegria e o desespero, mas sobre as noes crticas, tradicionais ou modernas. Na escola no
aprendemos acerca do que falam as obras, mas sim do que falam os crticos. (...) O ensinar
uma disciplina, a nfase deve recair sobre a disciplina em si ou sobre seu objeto? (TODOROV,
pgina 27). O pleno sentido do estudo literrio, segundo o autor, a obra em sua essncia.
Todos esses objetos de conhecimento so construes abstratas, conceitos forjados pela
anlise literria, a fim de abordar as obras; nenhum diz respeito ao que falam as obras em si,
seu sentido, o mundo que elas evocam. Em sua aula, na maior parte do tempo, o professor de
literatura no pode se resumir a ensinar, como lhe pedem as instrues oficiais, os gneros e

os registros, as modalidades de significao e os efeitos da argumentao, a metfora e a


metonmia, a focalizao interna e externa etc (TODOROV, pgina 28). Nota-se sua inteno
em um estudo da literatura capaz de conduzir a um objeto exterior (o mundo), em
contraposio a busca da construo arcaica da disciplina. As teorias a respeito das obras
sobrepem-se abordagem da prpria obra. Todorov no tira a importncia da anlise
estruturalista, apenas coloca-a em seu devido lugar. Pode ser til ao aluno aprender os fatos
da histria literria ou alguns princpios resultantes da anlise estrutural. Entretanto, em
nenhum caso o estudo desses meios de acesso pode substituir o sentido da obra, que o seu
fim. Para erguer um prdio necessria a montagem de andaimes, mas no se deve substituir
o primeiro pelos segundos. (...) As inovaes trazidas pela abordagem estrutural (...) so
bem-vindas com a condio de manter sua funo de instrumentos, em lugar de se tornarem
seu objetivo prprio. (...) Os ganhos da anlise estrutural, ao lado de outros, podem ajudar a
compreender melhor o sentido de uma obra. preciso ir alm. No apenas estudamos mal o
sentido de um texto se nos atemos a uma abordagem interna estrita, enquanto as obras
existem dentro e em dilogo com um contexto; no apenas os meios no devem se tornar o
fim, nem a tcnica nos deve fazer esquecer o objetivo do exerccio (TODOROV, pginas 3132).
Antes de tudo, l-se a literatura por prazer, buscando a realizao pessoal e um maior
ordenamento e compreenso do homem e do mundo em si. isso que gera o amor mesma.
Entendido isto, soma-se o uso de estruturas que auxiliem (e no ditem) sua anlise. O
conhecimento da literatura no um fim em si, mas uma das vias rgias que conduzem
realizao pessoal de cada um (TODOROV, pgina 33).
Alm da escola
O ensino nas escolas nada mais que um reflexo do mesmo nas universidades, conclui o
autor. Esta tendncia advm desde os anos de 1960/1970, sob a bandeira estruturalista.
Principalmente na Frana, a explicao do texto era calcada a partir de um contexto histrico
e nacional. Antes de se interrogarem longamente sobre o sentido das obras, os doutorandos
preparavam um inventrio exaustivo acerca de tudo que as cercava: biografia do autor,
prottipos possveis das personagens, variantes da obra, alm das reaes provocadas por ela
em seu tempo. (...) A meu ver, tanto hoje quanto naquela poca, a abordagem interna
(estudo das relaes dos elementos da obra entre si) devia completar a abordagem externa
(estudo do contexto histrico, ideolgico, esttico). O aumento da preciso dos instrumentos
de anlise permitia estudos mais agudos e rigorosos; o objetivo ltimo, porm, permanecia a
compreenso do sentido das obras (TODOROV, pgina 36). Em outro estudo seu, antecedente
a este livro, Tzvetan Todorov diz que a desvantagem desse tipo de trabalho , digamos, sua
modstia, o fato de no ir longe o suficiente, no passando de um estudo preliminar, que
consiste precisamente em constatar e identificar as categorias em jogo no texto literrio, e
no a nos falar do sentido do texto .
Depois de maio de 1968 as estruturas universitrias e as hierarquias at ento existentes
modificaram-se profundamente, no entanto, no houve um equilbrio, rumando-se assim ao
extremo oposto: passou-se a prevalecer as abordagens internas e as categorias da teoria
literria (embora esta mutao no possa ser considerada causa exclusiva da influncia do
estruturalismo). At este momento, valorizava-se o estudo das causas sociais que conduzissem
o surgimento da obra, as foras (sociais, polticas, ideolgicas, entre outras) que
direcionassem o texto literrio, inclusive seu impacto no pblico. A preferncia, assim, era
concedida insero da obra literria numa cadeia causal. (...) Esse estudo era criticado por
nunca poder se tornar cientfico o bastante, sendo ento abandonado a outros comentadores,
desvalorizados, a escritores ou a crticos de jornais. A tradio universitria no concebia a
literatura como a encarnao de um pensamento e de uma sensibilidade, tampouco como

interpretao do mundo (TODOROV, pgina 38). A partir da ruptura estruturalista, a obra


impe o advento de uma ordem em estado de ruptura com o existente, a afirmao de um
reino que obedece a suas leis e lgicas prprias , ou seja, a obra literria passa a ser
representada como um objeto de linguagem fechada, auto-suficiente, absoluta em si. Isso
refletiu no ensino da literatura no ensino mdio (a literatura no teria relaes com o
restante do mundo, passveis seriam as relaes dos elementos da obra entre si), o que
agravaria o desinteresse dos estudantes pelo texto literrio em geral.
Da corrente estruturalista de anlise origina-se uma variante. Diversamente do
estruturalismo clssico, que afastava a questo da verdade dos textos, o ps-estruturalismo
quer de fato examinar essa questo, mas seu comentrio invarivel que ela nunca receber
qualquer resposta. O texto s pode dizer uma nica verdade, a saber: que a verdade no
existe ou que ela se mantm sempre inacessvel (TODOROV, pgina 40). Quase como o
behaviorismo em relao ao acesso ao inconsciente. Ao analisar o ensino da literatura no
ensino mdio, Todorov no mede palavras pala classificar o mesmo como promotor de uma
concepo redutora da literatura (TODOROV, pgina 41). Tais fatos atentam para outro
ponto crucial: o de que muitos escritores na verdade esperariam por elogios da crtica
literria (o que ditaria um rumo artificial da sua obra, como algo pr-moldado segundo
tendncias e influncias). Numerosa obras contemporneas ilustram essa concepo
formalista da literatura; elas cultivam a construo engenhosa, os processos mecnicos (grifo
meu) de engrendamento do texto, os ecos e os pequenos sinais cmplices. (...) Outra
tendncia influente encarna uma viso de mundo que poderamos qualificar de niilista,
segundo a qual os homens so tolos e perversos, as destruies e as formas de violncia dizem
a verdade da condio humana, e a vida o advento de um desastre. No se pode mais, nesse
caso, afirmar que a literatura no descreve o mundo: mais do que uma negao da
representao, ela se torna a representao de uma negao. O que no a impede de
permanecer como objeto de uma crtica formalista: j que, para essa crtica, o universo
representado no livro auto-suficiente, sem relao com o mundo exterior, abrem-se as
portas para sua anlise sem que se tenha de interrogar sobre a pertinncia das opinies
expressas no livro, nem sobre a veracidade do quadro que ele pinta. A histria da literatura o
mostra bem: passa-se facilmente do formalismo ao niilismo ou vice-versa, e podem-se mesmo
cultivar os dois simultaneamente. (...) Outra prtica literria provm, com efeito, de uma
atitude complacente e narcisstica que leva o autor a descrever detalhadamente suas
menores emoes, suas mais insignificantes experincias sexuais, suas reminescncias mais
fteis: quanto mais repugnante, mais fascinante o mundo! Falar mal de si, alis, no destri
esse prazer, j que o essencial falar de si o que se diz secundrio. A literatura (nesse
caso, diz-se preferencialmente, a escrita) tornou-se apenas um laboratrio no qual o autor
pode estudar a si mesmo a seu bel-prazer e tentar se compreender. possvel qualificar essa
terceira tendncia, aps as do formalismo e do niilismo, de solipsismo, de acordo com essa
teoria filosfica que postula que o si mesmo o nico ser existente. A falta de
verossimilhana dessa teoria, de fato, a condena marginalidade, mas isso no impede que
ela se torne um programa de criao literria (TODOROV, pginas 42-43).
Desta maneira, niilismo e solipsismo so claramente solidrios. Ambos repousam na idia de
que uma ruptura radical separa o eu e o mundo, isto , de que no existe mundo comum. (...)
o niilismo omite a incluso de um lugar para si mesmo e para os que lhe so semelhantes no
quadro de desolao por ele pintado; o solipsismo negligencia a representao do contexto
humano e material que o torna possvel. Niilismo e solipsismo mais completam a escolha
formalista do que a refutam: a cada vez, mas a partir de modalidades diferentes, o mundo
exterior, o mundo comum a mim e aos outros, que negado e depreciado. (...) A criao
contempornea francesa solidria da idia da literatura que se pode encontrar na base do
ensino e da crtica: uma idia absurdamente restrita e empobrecida (TODOROV, pgina 44).

Nascimento da esttica moderna


O autor enumera etapas para melhor compreender a tese segundo a qual a literatura no
mantm ligao significativa com o mundo (e que, por conseguinte, sua apreciao no deve
levar em conta o que ela nos diz do mundo). Numa viso clssica, a poesia caracteriza-se por
agradar e instruir, ao mesmo tempo em que uma imitao da natureza. Visto isso, sua
relao com o mundo encontra-se, assim, tanto do lado do autor, que deve conhecer as
realidades do mundo para poder imit-las, quanto do lado dos leitores e ouvintes, que
podem, claro, encontrar prazer nessas realidades, mas que delas tambm tiram lies
aplicveis ao restante de sua existncia. (...) A partir do Renascimento, pede-se poesia que
seja bela, mas a prpria beleza se define pela verdade e sua contribuio ao bem (TODOROV,
pgina 46).
A modernidade abala essa concepo. Primeiro, consiste em retomar e revalorizar uma
antiga imagem: o artista criador, comparvel ao Deus criador, engrenda conjuntos coerentes e
fechados e si mesmos. O Deus do monotesmo um ser infinito que produz um universo finito;
ao imit-lo, o poeta se assemelha ao deus que fabrica objetos finitos (TODOROV, pginas 4647). Exige-se coerncia nas criaes, no uma correspondncia qualquer da obra com algo
que ela no . O poeta ilustra essas categorias, j que cria um mundo paralelo ao mundo
fsico existente, um universo to independente quanto coerente (TODOROV, pgina 47). No
segundo caso, consiste-se em dizer que o objetivo da poesia no imitar a natureza, muito
menos instruir e agradar, mas produzir o belo. O belo se caracteriza pelo fato de no
conduzir a nada que esteja para alm de si mesmo. (...) No mais o criador que, em sua
liberdade, se aproxima de Deus; a obra em sua perfeio (TODOROV, pgina 48). Como
resultado disso, nos sculos XVII e XVIII, o contemplar esttico, o juzo de gosto e o sentido do
belo passam a ser institudos como entidades autnomas. O que h de revolucionrio nessa
abordagem que ela conduz ao abandono da perspectiva do criador para adotar a do
receptor, que, por sua vez, s tem um nico interesse: contemplar belos objetos. (...) Visto a
partir da perspectiva da criao ou da fabricao, o artista apenas um arteso de melhor
qualidade: os dois praticam o mesmo ofcio, com um pouco mais ou um pouco menos de
talento. Ora, se nos situamos do lado de seus produtos, o arteso se ope ao artista, pois, se
um cria objetos utilitrios, o outro cria objetos a serem contemplados apenas pelo prazer
esttico proporcionado; um obedece a seu interesse, e o outro permanece desinteressado; um
se situa sob a lgica do usar, e o outro na do fruir; e, por fim, um permanece puramente
humano, e o outro se aproxima do divino (TODOROV, pgina 50). Assim, nota-se que as artes
exigem um local em que podem ser consumidas (museus, galerias, etc), o que caracteriza o
objetivo nico de serem contempladas e apreciadas por seu valor esttico.
Os dois movimentos que transformam no sculo XVIII a concepo de arte, isto , a
assimilao do criador a um deus fabricante do microcosmo e a assimilao da obra a um
objeto de contemplao, ilustram a progressiva secularizao do mundo na Europa ao mesmo
tempo em que contribuem para uma nova sacralizao da arte. Nesse momento da histria, a
arte encarna tanto a liberdade do criador como a sua soberania, sua auto-suficincia e sua
transcendncia com relao ao mundo. (...) A ausncia de finalidade externa , de algum
modo, compensada pela densidade das finalidades internas, ou seja, pelas relaes entre as
partes e os elementos da obra (TODOROV, pgina 52). Assim, h uma maior significao e
potencial de anlise da obra quando vista atravs do prisma interno (caracteres externos de
formao da mesma so ignorados).
A esttica das Luzes
Com a deteriorizao do mecenato, o artista destina suas obras ao pblico que as adquire: o
pblico que passa a ter as chaves do seu sucesso. O que se reservava a poucos, agora torna-se

acessvel a todos. Pem-se em p de igualdade todos os consumidores. O esprito das Luzes


o da autonomia do indivduo; a arte que conquista sua autonomia participa do mesmo
movimento (TODOROV, pgina 53). O que belo harmonioso e proporcional. O que
harmonioso e proporcional verdadeiro, e o que ao mesmo tempo belo e verdadeiro , por
conseguinte, agradvel e bom. O processo de percepo e a ao dos sentidos no esgotam a
experincia dita esttica, e menos ainda porque a arte considerada habitualmente como
exemplar, a poesia, no em sua essncia relativa viso nem audio, mas exige a
mobilizao do esprito: a beleza da poesia sustenta-se em seu sentido e no pode ser
separada da verdade. Esses pensadores no renunciam, portanto, a ler as obras literrias
como um discurso sobre o mundo, mas procuram, especialmente, distinguir entre duas vias, a
dos poetas e a dos cientistas (ou filsofos), cada uma delas com suas vantagens, sem que uma
seja inferior outra: duas vias que conduzem ao mesmo objetivo, uma melhor compreenso
do homem e do mundo, uma sabedoria mais ampla (TODOROV, pginas 54-55). O poeta ,
assim, concebido como o criador de um mundo possvel entre outros (legitimando a
perspectiva esttica, privilegiando a percepo em detrimento da criao). Desta maneira, a
verdade que conduz de natureza diversa daquela das cincias, (...) O nome que lhe
convm o de verossimilhana, e seu efeito produzido pela coerncia interna do mundo
criado. A abstrao apreende o geral ao custo, porm, de um empobrecimento do mundo
sensvel; a poesia capta sua riqueza, mesmo que as concluses s quais chega caream de
clareza; o que ela perde em acuidade, ganha em vivacidade (TODOROV, pgina 56).
O grande autor do iluminismo alemo, Lessing, diz que a especificidade da obra de arte
produzir o belo, e este se define como uma harmonia de seus elementos constitutivos sem
submisso a um objeto exterior. Por outro lado, a obra participa de um conjunto mais amplo
de prticas que tm como objetivo buscar a verdade do mundo e de conduzir os homens em
direo sabedoria (TODOROV, pgina 56). Assim, o autor alemo no renuncia a alocar a
arte no centro das atividades representativas (essa imitao que a essncia da arte do
poeta, ele escreve). O escritor criaria um mundo coerente, porm autnomo e a obra, de
uma forma ou de outra, acaba por escapar a seu autor. bom lembrar, como j foi dito, que a
verdade potica, no entanto, diferente da do mundo cientfico, pois tem mais a ver com a
verossimilhana. No se trata de uma verdade puramente equivalente a uma realidade. O
belo no pode ser estabelecido objetivamente, uma vez que provm de um juzo de gosto e
reside, portanto, na subjetividade dos leitores e espectadores; mas ele pode ser reconhecido
pela harmonia dos elementos da obra e tornar-se objeto de consenso. (...) A arte pela arte, e
sem objetivo; todo objetivo desnatura a arte. Mas a arte atinge o objetivo que no tem
(TODOROV, pginas 58 e 59). notvel que a obra venha a agir sobre o esprito do leitor,
embora, a instruo no ser o objetivo, mas o efeito do quadro . Como o prprio Constant
enfatiza, a literatura refere-se a tudo. No pode ser separada da poltica, da religio, da
moral. a expresso das opinies dos homens sobre cada uma das coisas. Como tudo na
natureza, ela ao mesmo tempo efeito e causa. Imagin-la como fenmeno isolado no
imagin-la . Todorov complementa sua fala ao dizer que poesia pura no existe: toda poesia
necessariamente impura, pois necessita de idias e valores; ora, tanto um quanto outro no
lhe pertencem propriamente (TODOROV, pgina 60)
Do Romantismo s vanguardas
A esttica iluminista deslocara o centro da gravidade da imitao beleza, afirmando assim a
autonomia da obra de arte. Porm, esta esttica no ignora as relaes que ligam as obras ao
real. Visto isso, notvel destacar que a esttica romntica, imposta a partir do incio do
sculo XIX, no introduz nenhuma ruptura exorbitante. Deve ser lembrado, no entanto, que
nesse mesmo momento que o prestgio da cincia comea a crescer vertiginosamente;
sem surpresa que se v a reivindicao romntica no encontrar nenhum eco favorvel na

sociedade contempornea (TODOROV, pgina 62). Como o prprio Baudelaire instigava, a


poesia no se submeteria procura da verdade ou do bem, j que detentora de uma
verdade e de um bem superiores queles que podemos encontrar fora dela (em frase sua, a
imaginao a mais cientfica das faculdades porque apenas ela pode compreender a
analogia universal). Assim, a arte e a poesia no deixam de ter algo a ver com a verdade,
mas esta no tem a mesma natureza que aquela inspirada pela cincia. (...) Uma relao se
estabelece entre as palavras e o mundo, mas as duas verdades no se confundem (TODOROV,
pgina 64). O copiar e o interpretar encontram-se assim em campos opostos. Trata-se aqui
de uma verdade de correspondncia ou de adequao. (...) A prpria beleza no uma noo
nem objetiva (que possa ser estabelecida a partir de indcios materiais) nem subjetiva, ou
seja, que dependa do juzo arbitrrio de cada um; ela inter-subjetiva, pertencente,
portanto, comunidade humana (TODOROV, pginas 64-65).
A funo da literatura criar, partindo do material bruto da existncia real, um mundo novo
que ser maravilhoso, mais durvel e mais verdadeiro do que o mundo visto pelos olhos do
vulgo. Ora, criar um mundo mais verdadeiro implica que a arte no rompe sua relao com o
mundo (TODOROV, pgina 66). Assim ela : autnoma, ao mesmo tempo que dependente do
cenrio que a cerca, do mundo em si.
No comeo do sculo XX nota-se uma ruptura. A partir de ento, a pretenso da literatura ao
conhecimento no deixa de ser legtima (e os discursos da filosofia e da cincia vem-se
marcados pela mesma suspeita). Desse momento em diante, cava-se um abismo entre a
literatura de massa, produo popular em conexo direta com a vida cotidiana de seus
leitores, e a literatura de elite, lida pelos profissionais crticos, professores e escritores
que se interessam somente pelas proezas tcnicas de seus criadores. De um lado, o sucesso
comercial; do outro, as qualidades puramente artsticas. Tudo se passa como se a
incompatibilidade entre as duas fosse evidente por si s, a ponto de a acolhida favorvel
reservada a um livro por um grande nmero de leitores tornar-se o sinal de seu fracasso no
plano da arte, o que provoca o desprezo ou o silncio da crtica (TODOROV, pgina 67)
Com as vanguardas, advm uma nova concepo da arte em si. Tal movimento se manifesta
pela primeira vez na Rssia, em 1910, e trata-se do incio da abstrao na pintura e das
invenes futuristas na poesia. Assim, esquece-se o mundo material, a arte agora obedece s
suas prprias leis. Como conseqncia, o mundo fenomenal, o mundo acessvel aos olhos de
todos deixa de ser levado em considerao. (...) A intersubjetividade, que repousa na
existncia de um mundo comum e de um sentido comum, d lugar pura manifestao do
indivduo (TODOROV, pginas 68-69).
Nos regimes totalitrios instalados no ps-guerra, (...) h a preocupao de colocar a arte a
servio de um projeto utpico, o da fabricao de uma sociedade inteiramente nova e de um
homem novo. O realismo socialista, a arte do povo e a literatura de propaganda ideolgica
exigem a manuteno de uma relao de fora com a realidade circundante e, sobretudo,
tambm impem a submisso aos objetivos polticos do momento, o que se mostra
diametralmente oposto a toda proclamao de autonomia artstica e a toda procura solitria
do belo. A arte deve, como exige a esttica clssica, agradar (um pouco), mas sobretudo,
instruir. Muitos artistas viro responder com tanto entusiasmo e com tanta adeso a essa
questo, que eles prprios passaro a cham-la de a revoluo dos seus anseios. Ao mesmo
tempo, mas em locais onde reina a liberdade de expresso, inicia-se um combate a essa
usurpao da autonomia do indivduo, afirmando-se que a arte e a literatura no mantm
nenhuma ligao significativa com o mundo. (...) Tudo se passa como se a recusa em ver a
arte e a literatura subjugadas ideologia acarretasse necessariamente a ruptura definitiva
entre a literatura e o pensamento; como se a rejeio das teorias marxistas do reflexo
exigisse o desaparecimento de toda relao entre a obra e o mundo. Ao utopismo de uns
corresponde o formalismo dos outros (TODOROV, pginas 69-70). Nos dias atuais, a sociedade
caracteriza-se pela coexistncia mais ou menos pacfica tanto de ideologias diferentes quanto

de concepes concorrentes da arte.


O que pode a literatura?
Um livro pode expressar muito bem os sentimentos do leitor que o usufrui. Os personagens se
tornam mais importantes que os de carne e osso encontrados no dia-a-dia, visto que so
inesgotveis em suas possibilidades. A literatura pode muito. Ela pode nos estender a mo
quando estamos profundamente deprimidos, nos tornar ainda mais prximos dos outros seres
humanos que nos cercam, nos fazer compreender melhor o mundo e nos ajudar a viver. No
que ela seja, antes de tudo, uma tcnica de cuidados para com a alma; porm, revelao do
mundo, ela pode tambm, em seu percurso, nos transformar a cada um de ns a partir de
dentro. A literatura tem uma papel vital a cumprir; mas por isso preciso tom-la no sentido
amplo e intenso que prevaleceu na Europa at fins do sculo XIX e que hoje marginalizado,
quando triunfa uma concepo absurdamente reduzida do literrio. O leitor comum, que
continua a procurar nas obras que l aquilo que pode dar sentido sua vida, tem razo contra
professores, crticos e escritores que lhe dizem que a literatura s fala de si mesma ou que
apenas pode ensinar o desespero. Se esse leitor no tivesse razo, a leitura estaria condenada
a desaparecer num curto prazo. (...) A literatura pensamento e conhecimento do mundo
psquico e social em que vivemos. A realidade que a literatura aspira compreender ,
simplesmente (mas, ao mesmo tempo, nada assim to complexo), a experincia humana.
Nesse sentido, pode-se dizer que Dante ou Cervantes nos ensinam tanto sobre a condio
humana quanto os maiores socilogos e psiclogos e que no h incompatibilidade entre o
primeiro saber e o segundo (TODOROV, pginas 76-77). Desta maneira, a literatura nos faz
viver experincias singulares. O escritor no faz a imposio de uma tese, mas incita o leitor
a formul-la: em vez de impor, ele prope, deixando, portanto, seu leitor livre ao mesmo
tempo em que o incita a se tornar mais ativo (TODOROV, pgina 78). A obra literria produz
um tremor de sentimentos, abalando o aparelho da interpretao simblica, despertando
assim a capacidade de associao que continuam muito tempo aps o contato inicial
(elemento este que o leitor do texto cientfico no encontra).
A literatura contribui assim para nossa compreenso do mundo. A leitura de romances nos
possibilita contatos com personagens, analisando suas aes e dizeres, interpretando-os.
Conhecer novas personagens como encontrar novas pessoas, com a diferena de que
podemos descobri-las interiormente de imediato, pois cada ao tem o ponto de vista do seu
autor. Quanto menos essas personagens se parecem conosco, mais elas ampliam nosso
horizonte, enriquecendo assim nosso universo. (...) O que o romance nos d no um novo
saber, mas uma nova capacidade de comunicao com seres diferentes de ns; nesse sentido
eles participam mais da moral do que da cincia (TODOROV, pginas 80-81). O autor quer
que se aceite a forte relao da literatura com o mundo, assim como a contribuio da
mesma para a formao moral do indivduo. Fechando o captulo, Todorov complementa que
por isso que devemos encorajar a leitura por todos os meios inclusive a dos livros que o
crtico profissional considera como condescendncia, se no com desprezo, desde Os Trs
Mosqueteiros at Harry Potter: no apenas esses romances populares levaram ao hbito da
leitura milhes de adolescentes, mas, sobretudo, lhes possibilitaram a construo de uma
primeira imagem coerente do mundo, que, podemos nos assegurar, as leituras posteriores se
encarregaro de tornar mais complexas e nuanadas (TODOROV, pgina 82).
Uma comunicao inesgotvel
A veracidade seria a nica exigncia legtima a se fazer literatura. Que se submeta a
verdade ou a moral? necessrio primeiro alocar o escritor na sua prpria obra, alm de
averiguar a natureza da verdade qual ela ascende. Assim, uma preocupao com a verdade

resultar necessariamente em um efeito moral (no se trata de uma moral puramente


exposta, mas percebida, e assim possa ser aceita ou rejeitada). Se isso no ocorre, das duas
uma: ou o livro muito ruim ou o leitor um imbecil. O objetivo da literatura representar
a existncia humana, mas a humanidade inclui tambm o autor e o seu leitor. Voc no pode
se abstrair dessa contemplao; pois o homem voc, e os homens so o leitor. Por mais que
faa, sua narrativa sempre ser uma conversa entre voc e esse leitor. A narrativa est
necessariamente inserida num dilogo do qual os homens no so apenas o objeto, mas
tambm os protagonistas (TODOROV, pgina 86). No se procura algo durante a leitura,
simplesmente se acha algo que identifique o leitor obra que l, tendo como conseqncia
uma viso mais definitiva e ampla da vida em geral. A verdadeira realidade uma mistura
de beleza e feira, de palidez e luminosidade. Assim, aqueles que num certo momento foram
chamados de realistas fizeram uma escolha que trai a realidade: eles obedecem a uma
conveno arbitrria que lhes exige representar unicamente a face negra do mundo
(TODOROV, pgina 87).
A literatura anseia, sobretudo, por uma forma de verdade, no entanto, debates so
construdos ao redor da veracidade destas narrativas. O que certo que a obra literria
transforma o ser de cada um dos seus leitores a partir de seu interior. Isto liberta a literatura
do espartilho asfixiante que a prende, percorrer-se-iam assim horizontes mais amplos,
retirando-a do gueto formalista que interessa apenas aos crticos, proporcionando obra
literria em si a abertura para o grande debate de idias do qual participa todo conhecimento
do homem. Concluindo a problemtica anteriormente apresentada, a anlise das obras feitas
na escola no deveria mais ter por objetivo ilustrar os conceitos recm-introduzidos por este
ou aquele lingista, este ou aquele terico da literatura, quando, ento, os textos so
apresentados como uma aplicao da lngua e do discurso; sua tarefa deveria ser a de nos
fazer ter acesso ao sentido dessas obras pois postulamos que esse sentido, por sua vez, nos
conduz a um conhecimento do humano, o qual importa a todos (TODOROV, pgina 89).
O estudo da obra remete a crculos concntricos cada vez mais amplos: o dos outros escritos
do mesmo autor, o da literatura nacional, o da literatura mundial; mas seu contexto final, o
mais importante de todos, nos efetivamente dado pela prpria existncia humana. Todas as
grandes obras, qualquer que seja a sua origem, demandam uma reflexo dessa dimenso. O
que devemos fazer para desdobrar o sentido de uma obra e revelar o pensamento do artista?
Todos os mtodos so bons, desde que continuem a ser meios, em vez de se tornarem fins
em si mesmos. (...) Aquilo de que nos damos conta, gradualmente, que todas as
perspectivas de um texto, longe de serem rivais, so complementares desde que se admita
de incio que o escritor aquele que observa e compreende o mundo em que vive
(TODOROV, pgina 91).
Todorov prega o entendimento da literatura de uma maneira ampla e, embora se reconheam
as virtudes das obras literrias, no certo que a verdadeira vida a literatura ou que tudo
no mundo existe para se conduzir a um livro. Sendo o objeto da literatura a prpria condio
humana, aquele que a l e a compreende se tornar no um especialista em anlise literria,
mas um conhecedor do ser humano (TODOROV, pginas 92-93).