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EAGLETON, Terry.

Teoria da Literatura: Uma


introduo. So Paulo: Martins Fontes, 2006
A obra referenciada se dedica a estudar a literatura e busca tornar inteligvel aos
leitores o conceito da moderna teoria literria. Acrescenta o autor, literalmente, no
Prefcio, que a sua pretenso a de oferecer queles que tm pouco ou nenhum
conhecimento do assunto uma descrio razoavelmente abrangente da moderna
teoria literria.
A hiptese que o estudioso levanta a de que no existe uma teoria literria no
sentido de um corpo terico que se origine da literatura, ou seja, exclusivamente
aplicvel a ela.
O autor utilizou uma vastssima e diversificada bibliografia. Entre as fontes, se
encontram autores a exemplo de Lee, Ann Jefferson; Derrida; Mathew; Saussure;
Foucault; Freud; Lucks; etc. A obra ainda apresenta um Posfcio e ndice
remissivo, alm de inmeras notas explicativas.
O conceito de literatura esboado por Eagleton comea por considerar que Muitas
tm sido as tentativas de definir literatura. possvel, por exemplo, defini-la como
a escrita imaginativa, no sentido de fico _ escrita que no literalmente
verdica. Mas se refletirmos, ainda que brevemente, sobre aquilo que comumente
se considera literatura, veremos que tal definio no procede. (...). A distino
entre fato e fico, portanto, no parece nos ser muito til, e uma das razes
para isso que a prpria distino muitas vezes questionvel. (...). Alm disso,
se a literatura incluiu muito da escrita factual, tambm exclui uma boa margem de
fico. (...). O fato de a literatura ser a escrita criativa ou imaginativa implicaria
serem a histria, a filosofia e as cincias naturais no-criativas e destitudas de
imaginao? (p. 2-3).
Como se pode constatar, Eagleton argumenta de forma lgica e irrecorrvel, mesmo
porque o componente imaginao intrnseco condio humana e uma chancela
para a criatividade, a originalidade.
Quer a obra seja prioritariamente caracterstica das belas letras ou da linguagem
tcnica, em algum patamar a imaginao tem seu lugar garantido. As grandes
descobertas da humanidade, a exemplo do cinema, do telefone, do avio e tantas
outras tm uma ligao indiscutvel com o imaginrio. Ou no teria o homem
sonhado voar como os pssaros ao pensar o avio? Ousamos dizer que, a tcnica
prevalece na concretizao de uma aeronave, mas a alma desse engenho da mente
humana est relacionada ao sonho de caro, poesia contida em seu desejo de
voar como as aves.

Eagleton conclui sua Teoria da Literatura asseverando que Se no possvel ver a


literatura como uma categoria objetiva, descritiva, tambm no possvel dizer
que a literatura apenas aquilo que, caprichosamente, queremos chamar de
literatura. Isso porque no h nada de caprichoso nesses tipos de juzo de valor:
eles tm suas razes em estruturas mais profundas de crenas (...). Portanto, o que
descobrimos at agora no apenas que a literatura no existe da mesma maneira
que os insetos, e que os juzos de valor que a constituem so historicamente
variveis, mas que esses juzos tm, eles prprios, uma estreita relao com as
ideologias sociais. Eles se referem, em ltima anlise, no apenas ao gosto
particular mas aos pressupostos pelos quais certos grupos sociais exercem e
mantm o poder sobre os outros.
O autor no exagerou em sua assertiva, pois, evidente a tentativa social de
conduo e manipulao no apenas do gosto literrio, mas tambm de toda e
qualquer arte. H sempre os que ditam o que a boa literatura, a boa msica, o
bom cinema, a boa arquitetura, e assim por diante.
Sobre a ascenso da literatura na Inglaterra, Eagleton faz uma severa observao
s posies do crtico William Empson, taxando-o de impenitente adversrio das
principais doutrinas dessa corrente _ (*refere-se Nova Crtica).
Continua Eagleton, de forma muito lcida e contundente, tecendo uma crtica que
faz todo o sentido e demonstra sua agudeza de observador ao acrescentar: O que
faz Empson parecer um crtico novo seu estilo de anlise exaustiva, a
surpreendente engenhosidade despreocupada que mostra at mesmo as nuanas
mais sutis do significado literrio. Mas tudo isso posto a servio de um
racionalismo liberal antiquado, profundamente conflitante com o esoterismo
simbolista de um Eliot ou de um Brooks (...).
Em sua argumentao, Eagleton se refere ao coloquialismo da prosa de Empson e
sua potica liberal, social e democrtica, atraente, com todas as suas estonteantes
idiossincrasias, para as simpatias e expectativas semelhantes de um leitor comum,
e no para as tcnicas tecnocrticas do crtico profissional (p. 79-80).
Quanto Fenomenologia, Hermenutica e Teoria da Recepo, Eagleton leva em
conta que alguns estudiosos e crticos de literatura podem se preocupar com a
possibilidade de um texto literrio no ter um nico significado correto, mas
provavelmente no sero muitos a ter essa preocupao. mais certo que se
deixem seduzir pela ideia de que os significados de um texto no esto encerrados
nele, (...) mas sim que o leitor tem um papel ativo nesse processo. Nem se

preocupariam com a ideia de que o leitor no chega ao texto virgem, por assim
dizer, imaculadamente livre de envolvimentos sociais e literrios anteriores, como
um esprito totalmente desinteressado ou como uma folha em branco, para a qual o
texto transferir todas as suas prprias inscries. De um modo geral, admite-se
que nenhuma leitura hoje inocente, ou feita sem pressupostos. Poucas pessoas,
porm, levaro s ltimas consequncias as implicaes dessa culpa do leitor (p.
134-135).
Por certo a culpa no caberia ao leitor e sequer ao autor/criador. Cada um faz parte
de um contexto especfico e os microcontextos se aglomeram at que se forme o
macrocontexto. Saliente-se que a formao dos contextos tm uma imensa
mobilidade e esta mobilidade infinita. A literatura no existe de per si e produto
da imaginao do homem em sua busca eterna pela comunicao com o seu
semelhante. Alongar este pensamento por certo nos levaria por longos caminhos da
filosofia e pelo mundo das ideias de Plato. Ento se diria que a literatura e a
cincia tm origem nesse mundo.
No caso do Estruturalismo e da Semitica, Eagleton chegou concluso de que
com o ps-estruturalismo, trouxemos a histria da moderna teoria literria at a
atualidade. Dentro do ps-estruturalismo como um mtodo, existem conflitos e
diferenas reais cuja histria futura no pode ser prevista. H formas de psestruturalismo que representam um alheamento hedonista em relao histria,
um culto da ambiguidade ou do anarquismo irresponsvel; outras formas existem,
como ocorrem com as pesquisas extraordinariamente ricas do historiador francs
Michel Foucault, que embora possuindo srios problemas, indicam uma direo
mais positiva (p. 226).
Quanto questo da Psicanlise, Eagleton afirma que uma das razes pelas quais
precisamos investigar a dinmica do prazer e do desprazer a necessidade de
sabermos qual volume de represso e de adiamento da satisfao uma sociedade
pode tolerar; como o desejo pode ser desviado de finalidades que consideramos
dignas para outras que o menosprezam e degradam; como homem e mulheres
concordam por vezes em tolerar a opresso e a indignidade, e em que pontos essa
submisso pode falhar (p. 290-291).
Na concluso mais abrangente, no captulo Crtica poltica, Eagleton admite que, se
hoje a literatura tem importncia, isto se deve basicamente ao fato de nela se ver,
como ocorre a muitos crticos convencionais, um dos poucos espaos
remanescentes nos quais, em um mundo dividido e fragmentado, ainda possvel
incorporar um senso de valor universal; e nos quais, em um mundo sordidamente
material, ainda se pode vislumbrar um raro lampejo de transcendncia. Da
procedem, sem dvida, as paixes intensas, at mesmo virulentas e de outro modo

inexplicveis, que tendem a ser desencadeadas por uma atividade to minoritria e


to acadmica quanto a teoria literria (p. 365).
Se os crticos da teoria literria so intensos, apaixonados e virulentos, as ideias de
Eagleton no deixam por menos, pois, as suas afirmaes so fortes e
determinadas, alm de muito razoveis.
Em busca de conceituar a literatura, o autor consegue passar ao leitor o quo
desconfortvel se sente diante de tantos quereres, de tantas opinies e de tantos
argumentos que, em sua viso, mais atrapalham do que constroem um conceito
mais delineado e preciso do que a literatura.
A crtica literria acusada de academicista e apegada ao passado. O pensamento
do autor procura se desvencilhar de padres e com isto parece enfrentar um
sofrimento e uma angstia maiores por no alcanar o devido distanciamento e
iseno, tendo em vista que ele, o estudioso, tem a conscincia de que a sua
argumentao no pura, no virgem e nem isenta, colocada que se encontra
tambm em um contexto intelectual que o subjuga. Mesmo assim, a sua luta pelo
sentido de abertura de uma viso mais abrangente da literatura consegue
convencer o leitor a se desapegar de padres e esteretipos ensinados e veiculados
secularmente. Afinal, a ideia que fica mais ntida a de uma luta por um processo
de libertao do olhar sobre a literatura e da sua vocao democrtica.

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"Que 'negro' esse na cultura negra?" Stuart Hall, Da Dispora - Parte 3, pg. 317.
Resumo comentado.
Hall introduz seu artigo com as questes: que negro esse? Qual cultura popular negra?
Ao formular estas questes o que Hall pretende neste artigo ultrapassar o senso comum
para uma interpretao do significante negro e das formas que adquire ao se referir a um
sujeito determinado e as suas tradies e expresses culturais.
O momento (atual) para se colocar a questo da cultura popular negra deve ser visto
sempre conjunturalmente, porque o momento sempre histrico carregado de
especificidades embora existam semelhanas e continuidades com outros momentos.
Observa Hall que a combinao desses elementos (semelhanas e continuidades) que
definem a especificidade do momento e da questo como tambm das estratgias polticas
culturais. Ele acentua o carter de interveno da anlise, quer dizer, da poltica que
contm as escolhas e estilos da crtica a serem feitas.
Ele exemplifica seu mtodo relacionando-a proposta de Cornel West de uma genealogia
do presente, no sentido em que foi relacionada s tradies filosficas cognitivas e
intelectuais no contexto Ocidental ao qual se refere.

Certamente Hall poderia tambm ter se referido a outros autore, cito como ilustrativa disso,
uma passagem de Sigmund Freud (1856-1939) que dizia que a auto-imagem do Ocidente
estava marcada por trs grandes golpes na histria recente. O primeiro, a descoberta, por
Newton, de que a terra no era o centro do universo; o segundo, a revelao darwiniana
de que a humanidade, longe de ser criada por Deus, descendia de uma espcie to banal
quanto os macacos. E o terceiro, a percepo de que o indivduo no era dono de si, mas
escravo de um inconsciente que no conhecia e do qual no poderia escapar jamais.
Hall aponta trs grande eixos de sua anlise sobre a conjuntura que transforma as
percepes no Ocidente:
1. Os modelos europeus de alta cultura foram deslocados de suas antigas posies, a
Europa enquanto sujeito universal da cultura e a cultura considerada como identidade
nacional no contexto em que a Europa e as cultura europeias se apresentavam como
superior a outras;
2. O surgimento do EUA como centro de produo global de cultura, o que vai
corresponder ao advento da cultura de massa simultneamente mudana da definio
da ideia e do conceito de cultura;
3. A descolonizao e a emergncia das sensibilidades descolonizadas, isto , o
surgimento de novos agentes sociais.
estes trs eixos Hall prope ainda trs qualificaes que considera apontar a
peculiaridade do momento atual sobre a questo da cultura popular negra:
1. A ambiguidade do deslocamento do eixo cultural da Europa para os EUA enquanto este
mantinha suas hierarquias culturais tnicas e o silenciamento sobre as tradies culturais
populares negras.
2. A natureza do perodo da globalizao considerando que os negros esto numa relao
to ambgua agora no ps-modernismo quanto estavam no alto-modernismo.
3. H uma profunda e ambivalente (ironia na) fascinao do ps-modernismo pelas
diferenas, algo que se assemelha ao fascnio do modernismo pelo primitivo no passado.
A atual onda pela diferena caracteriza mais uma diferena que no faz diferena.
Cita Hal Foster (arquelogo e crtico de arte): O primitivo um problema moderno, uma
crise na identidade cultural do Ocidente europeu que resulta na construo do
primitivismo, do reconhecimento fetichista e da rejeio da sua diferena. A representao
do primitivo uma expresso de uma represso produzida por um inconsciente poltico
que vai transform-lo no estranho familiar.
Este conceito do estranho familiar de Freud, cito esta citao bastante ilustrativa da
questo:
sempre frgil a posio do sujeito diante da fora estrangeira. Ou ele faz dela objeto de
criao, ou a estranheza o aprisiona numa rede de signos proto-simblicos, onde se
sobressai as imagens, os sons, enfim, o mundo no-verbal. (Ivo de Andrade Lima Filho)
O primitivo que retorna sempre como o recalcado administrado pela cultura Ocidental
como um repertrio disponvel e sempre pronto para ser re-apropriado e nesse movimento
se torna um dos diferenciais do ps-modernismo e da diferena que no faz diferena. Hall
observa no entanto, que a vida cultural tem sido transformada na contemporaneidade,
sobretudo, pela vozes das margens da sociedade.

Aponta que mesmo na cultura mainstream (dominante) a presena da cultura negra


importante sobretudo como espao de luta das polticas culturais da diferena, da
produo de novas identidades e dos novos sujeitos no cenrio poltico e cultural.
Destaca que hoje a luta pela hegemonia cultural travada tanto na cultura popular quanto
em quaisquer outras formas culturais. E observa que esta luta nunca uma questo de
vitria ou dominao pura, mas se trata de sempre de mudar as disposies e
configuraes do poder cultural e no de se retirar dele. Lembra Gramsci observando que
no se trata de uma guerra de manobras com uma cultura substituindo a outra, mas de
um nico jogo, de uma guerra de posies culturais.
4. (O ps moderno contraditrio). Ao mesmo tempo em que o ps moderno representa
uma abertura ambgua para a diferena e para as margens com um descentramento da
narrativa da cultura ocidental, ela acompanhada por uma tentativa de restaurar os
cnones desta civilizao mediante um ataque pouco dissimulado ao multiculturalismo.
Observa isso, quando hoje se reforam em vrios pases a defesa do absolutismo tnico,
do racismo cultural e da xenofobia que representam tambm os pilares de sustentao das
identidades e da cultura nacional.
preciso atentar para a dialtica cultural e no promover uma viso ingnua da cultura
popular, a cultura popular negra no est isenta disso, afirma. Hall define a cultura popular
tendo como base as experincias, prazeres, memrias e tradies do povo por isso, ela
se assemelha ao que Bakhtin chama de vulgar se contrapondo alta cultura ou de elite.
Observa que Stallybrass e White mapearam esta diviso de alto e baixo em quatro
domnios simblicos: 1. nas formas psquicas; 2. no corpo humano; 3. no espao e 4. na
ordem social. Sendo essa diviso uma base fundamental para o mecanismo de
ordenamento e produo de sentido na cultura europeia. Observa que isso se trata de uma
questo de poder e que Gramsci ressaltou a importncia do nacional-popular como
estratgico, porque no terreno do senso comum onde a hegemonia cultural produzida,
deslocada e se torna o espao de lutas.
Destaca que a cultura popular se tornou a forma dominante da cultura global como o
espao de homogeneizao em que os esteretipos e as frmulas de comunicao
(codificaes) das narrativas e representaes passam pelas elaboraes dos burocratas
culturais. E desse modo tambm a cultura popular negra est destinada a essas
formulaes que a tornam contraditria apesar das nossas batalhas culturais. Ainda assim,
a cultura negra um espao de contestao estratgica e que no pode ser simplificada
ou explicada em termos de alto e baixo, resistncia ou cooptao, autntico e inautncitco,
experiencial e formal ou oposio versus homogeneizao.
Diante disso, como se pode encarrar as bases de uma crtica cultural negra?
Ainda assim, contraditoriamente, as experincias histrias da resistncia cultural negra
continuem nessas figuras e repertrios como na expressividade, na musicalidade, na
oralidade, nas inflexes vernaculares, nas contra narrativas e no uso metafrico do
vocabulrio musical, nas misturas (hibridaes) de elementos de um discurso que
diferente com outras formas de vida e tradies de representao.
Hall observa que em complementao ao trabalho de muitos que se dedicaram critica e
ao inventrios dessas formas faz trs comentrios:
1. o estilo dentro do repertrio negro mais do que uma aparncia ele em si a matria

do acontecimento; 2. em oposio ao logocentrismo, o povo negro encontra na msica a


forma e a estrutura profunda de sua vida cultural; 3. o uso do corpo como capital cultural,
como tela de representao.
Os repertrios da cultura popular negra alm das questes de origens e das disperses da
dispora foram os espaos que sobraram de resistncia e que foram sobredeterminados
parcialmente pelas heranas e pelas prrpias condies diaspricas.
As apropriaes, cooptaes, rearticulaes de ideologias, culturas e instituies
europias junto ao patrimnio africano conduziram a inovaes lingusticas na estilizao
da retrica do corpo, das formas de ocupao de um espao social alheio, bem como das
expresses potencializadas, estilos de cabelo, posturas e gingados, maneiras de falar e
meios de construir e sustentar a solidariedade negra.
A questo subjacente da sobredeterminao - repertrios culturais negros constitudos a
partir de duas direes - bastante subversiva, diz. Significa que na cultura popular negra
em termos etnogrficos no existem formas puras, so todas hibridizadas a partir de uma
base verncula (lngua do colonizador), adaptaes conformadas a espaos mistos,
contraditrios e hbridos de cultura popular, no se trata da recuperao de algo puro. As
culturas negras so o que o moderno , conformando-se numa esttica diasprica.
Aponta que estas marcas da diferena dentro das formas da cultura popular so
carregadas pelo significante negro na expresso cultura popular negra. Hall define a
cultura popular negra como um espao onde a comunidade negra guarda as suas
tradies das lutas que sobrevivem na persistncia da experincia negra na dispora, da
esttica negra conformando os repertrios a partir dos quais foram produzidas as
representaes populares e das contra narrativas negras. Nisto consiste a cultura negra
autntica que a que est em referncia experincia e a expressividade negra e que
legitimam o que e o que no cultura popular negra. Na cultura popular mainstream
nada poderia ter sido feito sem se recorrer ao uso estratgico do significante negro.
Cita Bell Hooks e Spivak para reafirmar a necessidade de um essencialismo estratgico,
contudo, questiona se ele ainda uma base para as novas estratgias de interveno.
Aponta o que considera as fraquezas desse momento esencializante e as estratgias
criativas e crticas que dele decorrem
1. as tradies deles versus as nossas uma forma e posio que deixa de compreender
as estratgias dialgicas e formas hbridas essenciais esttica diasprica j que deixa de
se constituir numa estratgia crtica ou esttica sem marcao da diferena. Sua base
essencializante da diferena excludente e em base binria ou/ou. Aquilo que Gilroy
apontou como sendo mais necessrio, substituir o ou pelo e, a lgica do acoplamento.
O momento essencializante fraco porque naturaliza e desistoriciza a diferena
confundindo o histrico e cultural com o que natural, biolgico e gentico. Desse modo,
significante negro fixado como um cdigo de resistncia suficiente em si mesmo para
garantir um carter progressista como se no houvessem outras polticas para discutir, a
no ser o que negro ou no . Negro no uma categoria de essncia numa direo
homogeneidade, existem um conjunto de diferenas histricas e experincias que devem
ser consideradas e que localizam, situam e posicionam o povo negro. Nossas diferenas
raciais no nos constituem inteiramente somos sempre diferentes e estamos sempre
negociando diversos tipos de diferenas - gnero, sexualidade, classe. No negociamos
apenas com oposies, mas tambm por diferenciaes tal como elas se do e proliferam

no campo das identidades e transitam entre si. H tambm a questo da identidade negra
masculina que se torna opressiva para as mulheres negras e homossexuais negros.
Tambm as etnicidades so sustentadas por uma economia sexual especfica, uma
figurao especfica da masculinidade e uma identidade especfica de classe. Hall aponta
ainda que no h garantia de que uma identidade racializada ser sempre libertadora e
progressista em todas as outras dimenses. Mas, diz, existe uma poltica pela qual se deve
lutar e que no basta a invocao de uma experincia negra garantida por trs dela. Assim
como existem as ameaas de uma pluralidade de antagonismos e diferenas que
procuram destruir a unidade poltica negra.
Hall clama pelo fim da noo ingnua de um sujeito negro essencial citando Bell Hooks:
A negritude enquanto signo nunca suficiente. O que aquele sujeito negro faz, como ele
age como pensa politicamente...o ser negro realmente no me basta: eu quero conhecer
as suas polticas culturais.
Para concluir Hall aponta dois pensamentos: diz que a cultura popular mercantilizada e
estereotipada, no como se pode as vezes pensar a arena onde descobrimos quem
realmente somos, a verdade da nossa experincia. A arena, isto , o campo de luta pela
identidade negra no campo simblico, uma arena profundamente mtica. um teatro de
desejos populares, um teatro de fantasias populares. onde descobrimos e brincamos
com as fantasias de ns mesmos, onde somos imaginados, representados no somente
para o pblico l fora, que no entende a mensagem, mas tambm para ns mesmos pela
primeira vez. Prossegue dizendo que o terreno do popular no construdo de simples
binarismos ele sempre atravessado por algo que Bahktin chama de carnavalesco, que
o dialgico.
Concluindo, cita Stallybrass e White que apontam que numa forma dialgica em vez da
simples oposio, o de cima e o de baixo, diz que eles esto em relao de
dependncia e afirmao como constituintes primrios e erotizados um do outro e de suas
prprias fantasias. Disso resulta uma fuso mvel e conflitiva de poder, medo e desejo na
construo da subjetividade. Se trata de uma dependncia psicolgica daqueles outros
que esto sendo impedidos e excludos socialmente. Por essa razo que socialmente
perifrico amide simbolicamente central...

____________________________.
Stuart Hall
Comeo com uma pergunta: que tipo de momento este para se colocar a questo da cultura
popular negra? ("Popular culture" teve uma traduo literal, aqui: "cultura popular". A cultura
popular, para Hall, constituda por tradies e prticas culturais populares e pela forma
como estas se processam em tenso permanente com a cultura hegemnica. Nesse sentido,
ela no se resume tradio e ao folclore, nem ao que mais se consome ou vende; no se
define por seu contedo, nem por qualquer espcie de "programa poltico popular"
preexistente. Sua importncia reside em ser um terreno de luta pelo poder, de consentimento
e resistncia populares, abarcando, assim, elementos da cultura de massa, da cultura
tradicional e das prticas contemporneas de produo e consumo culturais.) Esses momentos
so sempre conjunturais. Eles tm sua especificidade histrica; e embora sempre exibam
semelhanas e continuidades com outros momentos, eles so o mesmo momento. E a
combinao do que semelhante com o que diferente define no somente a especificidade
do momento, mas tambm a especificidade da questo e, portanto, as estratgias das
polticas culturais com as quais tentamos intervir na cultura popular, bem como a forma e o

estilo da teoria e crtica cultural que precisam acompanhar essa combinao. Em seu
importante ensaio "The New Cultural Politics of Diference", Cornel West prope uma
genealogia do que este momento, uma genealogia do presente que considero
brilhantemente sucinta e esclarecedora. Sua genealogia acompanha, at certo ponto,
posies que tentei esboar em um artigo de relativa notoriedade e, alm disso, insere de
maneira til esse momento no contexto americano, relacionando-o tambm s tradies
filosficas cognitivas e intelectuais com as quais ele dialoga.
Segundo West, o momento, este momento, possui trs grandes eixos. O primeiro o
deslocamento dos modelos europeus de alta cultura, da Europa enquanto sujeito universal da
cultura, e da prpria cultura, em sua antiga leitura arnoldiana, como o ltimo refgio de...
quase disse, de velhacos, mas no vou dizer de quem. Pelo menos sabemos a quem essa
leitura resistia - a cultura contra os brbaros, contra a ral que tentava forar os portes,
enquanto a prosa eterna da anarquia flua da pena de Arnold. O segundo eixo o surgmento
dos EUA como potncia mundial e, consequentemente, como centro de produo e circulao
global de cultura. Esse surgimento simultaneamente um deslocamento e uma mudana
hegemnica na definio de cultura - um movimento que vai da alta cultura cultura popular
americana majoritria e suas formas de cultura de massa, mediadas pela imagem e formas
tecnolgicas. O terceiro eixo a descolonizao do Terceiro Mundo, marcado culturalmente
pela emergncia das sensibilidades descolonizadas. Eu entendo a descolonizao do Terceiro
Mundo no sentido de Frantz Fanon: incluo a o impacto dos direitos civis e as lutas negras pela
descolonizao das mentes dos povos da diaspora negra.
Gostaria de acrescentar algumas qualificaes a esse quadro geral, detalhes que, a meu ver,
tornam o momento presente um momento peculiar para se propor a questo da cultura
popular negra. Primeiro, quero lembrar as ambigidades daquele deslocamento da Europa
para a Amrica, uma vez que ele inclui a relao ambivalente dos EUA com a alta cultura
europia e a ambigidade da relao dos EUA com suas prprias hierarquias tnicas internas,
At h pouco, a Europa Ocidental no tinha qualquer tipo de etnicidade. Ou no reconhecia
que tivesse. Os EUA sempre tiveram uma srie de etnicidades e, conseqentemente, a
construo de hierarquias tnicas sempre definiu suas polticas culturais. E, evidentemente,
dentro desse deslocamento, silenciado e sem reconhecimento, estava a prpria cultura
popular americana, que desde sempre conteve, silenciadas ou no, as tradies vernculas da
cultura popular negra americana. Talvez seja difcil lembrar que, quando vista de fora dos
EUA, a cultura de massa americana sempre envolveu certas tradies que s podem ser
atribudas s tradies da cultura popular negra verncula.
A segunda qualificao diz respeito natureza do perodo de globalizao cultural atualmente
em processo. No gosto do termo "ps-moderno global", um significante to vazio e deslizante
que pode ser entendido como qualquer coisa. Os negros esto colocados numa relao to
ambgua com o ps-modernismo quanto estavam com o alto modernismo: mesmo quando
despojado de sua procedncia no marxismo desencantado ou na intelectualidade francesa e
reduzido a um status mais modesto e decritivo, o ps-modernismo continua a desenvolver-se
de forma extremamente desigual, como um fenmeno em que os antigos centro-periferias da
alta modernidade reaparecem consistentemente. Os nicos lugares que podem experimentar
genuinamente a culinria tnica ps-moderna so Manhattan e Londres, no Calcut, e
mesmo assim impossvel rejeitar inteiramente o "ps-moderno global", na medida em que
ele registra certas mudanas estilsticas no que eu chamava de dominante cultural. Mesmo
que o ps-modernismo no seja uma nova era cultural, mas somente o modernismo nas ruas,
isso, em si, representa uma importante mudana no terreno da cultura rumo ao popular rumo a prticas populares, prticas cotidianas, narrativas locais, descentramento de antigas
hierarquias e de grandes narrativas. Esse descentramento ou deslocamento abre caminho para
novos espaos de contestao, e causa uma importantssima mudana na alta cultura das
relaes culturais populares, apresentando-se, dessa forma, como uma importante
oportunidade estratgica para a interveno no campo da cultura popular.
Em terceiro lugar, devemos ter em mente a profunda e ambivalente fascinao do psmodernismo pelas diferenas sexuais, raciais, culturais e, sobretudo, tnicas. Em total
oposio cegueira e hostilidade que a alta cultura europia demonstrava, de modo geral,
pela diferena tnica - sua incapacidade at de falar em etnicidade quando esta inscrevia
seus efeitos de forma to evidente -, no h nada que o ps-modernismo global mais adore do
que um certo tipo de diferena: um toque de etnicidade, um "sabor" do extico e, como
dizemos em ingls, a bit of the other (expresso que no Reino Unido possui no s uma
conotao tnica, como tambm sexual). Em seu ensaio "Modernismo, ps-modernismo e o

problema do visual na cultura afro-americana", Michele Wallace acertou ao indagar se esse


reaparecimento de uma proliferao da diferena, de um certo tipo de ascenso do psmoderno global, no seria uma repetio daquele jogo de "esconde-esconde" - que o
modernismo jogou com o primitivismo no passado - e ao indagar se esse jogo no estaria
sendo novamente realizado s custas do vasto silenciamento acerca da fascinao ocidental
pelos corpos de homens e mulheres negros e de outras etnias. Devemos indagar sobre esse
silncio contnuo no terreno movedio do ps-modernismo e questionar se as formas de
autorizao do olhar a que esta proliferao de diferena convida e permite, ao mesmo
tempo em que rejeita, no seriam, realmente, junto com a Benetton e a miscelnia de
modelos masculinos da revista The Face, um tipo de diferena que no faz diferena alguma.
Hal Foster escreve: "O primitivo um problema moderno, uma crise na identidade cultural",
da a construo modernista do primitivismo, o reconhecimento fetichista e a rejeio da
diferena do primitivo. Mas essa resoluo somente uma represso; o primitivo, detido no
interior de nosso inconsciente poltico, retorna como um estranho familiar, no momento de
seu aparente eclipse poltico. Essa ruptura do primitivismo, administrada pelo modernismo,
torna-se um outro evento ps-moderno. Essa administrao certamente evidente na
diferena que pode no produzir diferena alguma e que marca o surgimento ambguo da
etnicidade no mago do ps-moderno global. Mas no pode ser s isso, pois no podemos
esquecer como a vida cultural sobretudo no Ocidente e tambm em outras partes, tem sido
transformada em nossa poca pelas vozes das margens.
Dentro da cultura, a marginalidade, embora permanea perifrica em relao ao mainstream,
nunca foi um espao to produtivo quanto agora, e isso no simplesmente uma abertura,
dentro dos espaos dominantes, ocupao dos de fora. tambm o resultado de polticas
culturais da diferena, de lutas em torno da diferena, da produo de novas identidades e
do aparecimento de novos sujeitos no cenrio poltico e cultural. Isso vale no somente para a
raa, mas tambm para outras etnicidades marginalizadas, assim como o feminismo e as
polticas sexuais no movimento de gays e lsbicas, como resultado de um novo tipo de poltica
cultural. No quero sugerir, bvio, que podemos contrapor eterna histria de nossa
prpria marginalizao uma sensao confortvel de vitrias alcanadas - estou cansado
dessas duas contranarrativas . Permanecer dentro delas cair na armadilha da eterna diviso
ou/ou, ou vitria total ou total cooptao, o que quase nunca acontece na poltica cultural,
mas com o que os crticos culturais se reconfortam.
Estamos falando de uma luta pela hegemonia cultural que hoje travada tanto na cultura
popular quanto em outro lugar. a distino entre erudito e popular precisamente o que o
ps-moderno global est deslocando. A hegemonia cultural nunca uma questo de vitria ou
dominao pura (no isso que o termo significa); nunca um jogo cultural de perde-ganha;
sempre tem a ver com a mudana no equilbrio de poder nas relaes da cultura; trata-se
sempre de mudar as disposies e configuraes do poder cultural e no se retirar dele.
Existe uma atitude do tipo "nada muda, o sistema sempre vence", que eu leio como a um
invlucro protetor cnico, que, lamento dizer, crticos culturais norte-americanos
frequentemente utilizam. Um invlucro que, algumas vezes, os impede de desenvolver
estratgias culturais que faam diferena. como se, para se protegerem de uma derrota
eventual, precisassem fingir que tudo lhes transparente e igual ao que sempre foi.
J as estratgias culturais capazes de fazer diferena so o que me interessa - aquelas
capazes de efetuar diferenas e de deslocar as disposies do poder. Reconheo que os
espaos "conquistados " para a diferena so poucos e dispersos, e cuidadosamente policiados
e regulados. Acredito que sejam limitados. Sei que eles so absurdamente subfinanciados ,
que existe sempre um preo de cooptao a ser pago quando o lado cortante da diferena e
da transgresso perde o fio na espetacularizao. Eu sei que o que substitui a invisibilidade
uma espcie de visibilidade cuidadosamente regulada e segregada. Mas simplesmente
menosprez-la, chamando-a de "o mesmo", no adianta. Depreci-la desse modo reflete
meramente o modelo especfico das polticas culturais ao qual continuamos atados,
precisamente o jogo da inverso - nosso modelo substituindo o modelo deles, nossas
identidades em lugar das suas - a que Antonio Gramsci chamava de cultura como "guerra de
manobra" de uma vez por todas, quando, de fato, o nico jogo corrente que vale a pena jogar
o das "guerras de posio" culturais.
Para que no pensem, parafraseando Gramsci, que meu otimismo da vontade agora j
superou completamente o meu pessimismo do intelecto, deixem-me acrescentar um quarto
elemento que comente o atual momento. Se o ps-moderno global representa uma abertura
ambgua para a diferena e para as margens e faz com que um certo tipo de descentramento

da narrativa ocidental se torne provvel, ele acompanhado por uma reao que vem do
mago das polticas culturais: a resistncia agressiva diferena; a tentativa de restaurar o
cnone da civilizao ocidental; o ataque direto e indireto ao multiculturalismo; o retorno s
grandes narrativas da histria, da lngua e da literatura (os trs grandes pilares de
sustentao da identidade e da cultura nacionais); a defesa do absolutismo tnico, de um
racismo cultural que marcou as eras Thatcher e Reagan; e as novas xenofobias que esto
prestes a subjugar a Europa. A ltima coisa a fazer ler-me como se eu estivesse dizendo que
a dialtica cultural acabou. Parte do problema que temos esquecido que tipo de espao o
da cultura popular. E a cultura popular negra no est isenta dessa dialtica, que histrica e
no uma questo de m-f. Portanto, necessrio desconstruir o popular de uma vez por
todas. No h como retornar a uma viso ingnua do que ele consiste.
A cultura popular carrega essa ressonncia afirmativa por causa do peso da palavra "popular".
E, em certo sentido, a cultura popular tem sempre sua base em experincias, prazeres,
memrias e tradies do povo. Ela tem ligaes com as esperanas e aspiraes locais,
tragdias e cenrios locais que so prticas e experincias cotidianas de pessoas comuns. Da,
ela se liga quilo que Bakhtin chama de "vulgar" - o popular, o informal, o lado inferior, o
grotesco - eis porque sempre foi contraposta alta cultura ou cultura de elite e , portanto,
um local de tradies alternativas, sendo esse o motivo pelo qual a tradio dominante
sempre suspeitou profundamente a seu respeito, e com razo. Desconfia-se de que essa
tradio pode ser superada pelo que Bakhtin chama de "carnavalesco". Este mapeamento
fundamental da cultura entre o alto e o baixo foi dividido em quatro domnios simblicos por
Peter Sallybrass e Allon White em seu importante livro The Politics and Poetics of
Transgression [A poltica e a potica da transgresso]. Eles falam sobre o mapeamento do alto
e baixo em formas psquicas, no corpo humano, no espao e na ordem social e discutem a
distino alto/baixo enquanto base fundamental para o mecanismo de ordenamento e de
produo de sentido na cultura europia e em outras, apesar do fato de o contedo alto e
baixo sofrer mudanas de um momento histrico a outro.
A questo importante o ordenamento das diferentes morais estticas, das estticas sociais,
os ordenamentos culturais que abrem a cultura para o jogo do poder, e no um inventrio do
que alto versus o que baixo em um momento especfico. por isso que Gramsci deu
questo que chamou de "nacional-popular" tamanha importncia estratgica, pois entendeu
que no terreno do senso comum que a hegemonia cultural produzida, perdida e se torna
objeto de lutas. O papel do "popular" na cultura popular o de fixar a autenticidade das
formas populares, enraizando-as nas experincias das comunidades populares das quais elas
retiram o seu vigor e nos permitindo v-las como expresso de uma vida social subalterna
especfica, que resiste a ser constantemente reformulada enquanto baixa e perifrica.
Entretanto, como a cultura popular tem se tornado historicamente a forma dominante da
cultura global, ela , ento, simultaneamente, a cena, por excelncia, da mercantilizao,
das indstrias onde a cultura penetra diretamente nos circuitos de uma tecnologia dominante
- os circuitos do poder e do capital. Ela o espao de homogeneizao em que os
esteretipos e as frmulas processam sem compaixo o material e as experincias que ela
traz dentro da sua rede, espao em que o controle sobre narrativas e representaes passa
para as mos das burocracias culturais estabelecidas s vezes at sem resistncia. Ela est
enraizada na experincia popular e, ao mesmo tempo, disponvel para expropriao. Quero
defender a idia de que isso necessrio e inevitvel e vale tambm para a cultura popular
negra, que, como todas as culturas populares do mundo moderno, est destinada a ser
contraditria, o que ocorre no porque no tenhamos travado a batalha cultural
suficientemente bem.
Por definio, a cultura popular negra um espao contraditrio. um local de contestao
estratgica. Mas ela nunca pode ser simplificada ou explicada nos termos das simples
oposies binrias habitualmente usadas para mape-la: alto ou baixo, resistncia versus
cooptao, autntico versus inautntico, experiencial versus formal, oposio versus
homogeneizao. Sempre existem posies a serem conquistadas na cultura popular, mas
nenhuma luta consegue capturar a prpria cultura popular para o nosso lado ou o deles. Por
que isso acontece? Que conseqncia isso traz para as estratgias de interveno nas polticas
culturais? Como isso muda as bases de uma crtica cultural negra?
No importa o quo deformadas, cooptadas e inautnticas sejam as formas como os negros e
as tradies e comunidades negras paream ou sejam representadas na cultura popular, ns
continuamos a ver nessas figuras e repertrios, aos quais a cultura popular recorre, as
experincias que esto por trs delas. Em sua expressividade, sua musicalidade, sua oralidade

e na sua rica, profunda e variada ateno fala; em suas inflexes vernaculares e locais; em
sua rica produo de contranarrativas; e, sobretudo em seu uso metafrico do vocabulrio
musical, a cultura popular negra tem permitido trazer tona, at nas modalidades mistas e
contraditrias da cultura popular mainstream, elementos de um discurso que diferente outras formas de vida, outras tradies de representao.
No pretendo repetir o trabalho daqueles que consagraram suas vidas de estudo, crtica e
criao identificao das particularidades dessas tradies diaspricas, pesquisa de suas
modalidades, as experincias histricas e as memrias que codificam. Vou fazer trs
comentrios incompletos que no daro conta dessas tradies, j que elas so pertinentes ao
argumento que quero desenvolver. Primeiro, peo que observem como, dentro do repertrio
negro, o estilo - que os crticos culturais da corrente dominante muitas vezes acreditam ser
uma simples casca, uma embalagem, o revestimento de acar na plula - se tornou em si
matria do acontecimento. Segundo, percebam como, deslocado de um mundo logocntrico onde o domnio direto das modalidades culturais significou o domnio da escrita e, da, a
crtica da escrita (crtica logocntrica) e a desconstruo da escrita - , o povo da dispora
negra tem, em oposio a tudo isso, encontrado a forma profunda, a estrutura profunda de
sua vida cultural na msica. Terceiro, pensem em como essas culturas tm usado o corpo
como se ele fosse, e muitas vezes foi, o nico capital cultural que tnhamos. Temos
trabalhado em ns mesmos como em telas de representao.
Existem aqui questes profundas de transmisso e herana cultural, de relaes complexas
entre as origens africanas e as disperses irreverssveis da dispora; questes que no vou
aprofundar aqui. Mas acredito que esses repertrios da cultura popular negra - uma vez que
fomos excludos da corrente cultural dominante - eram frequentemente os nicos espaos
performticos que nos restavam e que foram sobredeterminados de duas formas:
parcialmente por suas heranas, e tambm determinados criticamente pelas condies
diaspricas nas quais as conexes foram forjadas. A apropriao, cooptao e rearticulao
seletivas de ideologias, culturas e instituies europias, junto a um patrimnio africano cito novamente Cornel West -, conduziram a inovaes lingsticas na estilizao retrica do
corpo, a formas de ocupar um espao social alheio, a expresses potencializadas, a estilos de
cabelo, a posturas, gingados e maneiras de falar, bem como a meios de constituir e sustentar
o companheirismo e a comunidade.
A questo subjacente de sobredeterminao - repertrios culturais negros constitudos
simultaneamente a partir de duas direes - talvez mais subversivo do que se pensa.
Significa insistir na cultura popular negra, estritamente falando, em termos etnogrficos, no
existem formas puras. Todas essas formas so sempre o produto de sincronizaes parciais, de
enganjamentos que atravessam fronteiras culturais, de confluncias de mais de uma tradio
cultural, de negociaes entre posies dominantes e subalternas, de estratgias
subterrneas de recodificao e transcodificao, de significao crtica e do ato de significar
a partir de materiais preexistentes. Essas formas so sempre impuras, at certo ponto
hibridizadas a partir de uma base verncula. Assim, elas devem ser sempre ouvidas no
simplesmente como recuperao de um dilogo perdido que carrega indicaes para a
produo de novas msicas (porque no volta para o antigo de um modo simples), mas como o
que elas so - adaptaes conformadas aos espaos mistos, contraditrios e hbridos da
cultura popular. Elas no so a recuperao de algo puro pelo qual, finalmente, podemos nos
orientar. Somos obrigados a reconhecer que elas so o que o moderno , naquilo que Kobena
Mercer chama a necessidade de uma esttica diasprica.
Essa marca da diferena dentro das formas da cultura popular - que so, por definio,
contraditrias e, portanto, aparecem como impuras e ameaadas pela cooptao ou excluso
- carregada pelo significante "negro" na expresso "cultura popular negra". Ela chegou a
significar a comunidade negra onde se guardam as tradies e cujas lutas sobrevivem na
persistncia da experincia negra ( a experincia histrica do povo negro na dispora), da
esttica negra (os repertrios culturais prprios a partir dos quais foram produzidos as
representaes populares) e das contranarrativas negras que lutamos para expressar. Aqui a
cultura popular negra retorna ao terreno que defini anteriormente. A "boa" cultura popular
passa no teste de autenticidade, que a referncia experincia negra e expressividade
negra. Estas servem como garantias na determinao de qual cultura popular negra a certa,
qual nossa e qual no .
Tenho a impresso de que, historicamente, nada poderia ter sido feito para intervir no campo
dominado da cultura popular mainstream, para tentar conquistar algum espao l, sem o uso
de estratgias atravs das quais aquelas dimenses fossem condensadas no significante

"negro". Onde estaramos, conforme bell hooks comentou certa vez, sem um toque de
essencialismo ou sem o que Gayatri Spivak chama de essencialismo estratgico, um momento
necessrio ? A questo se ainda estamos nesse momento, se esse constitui ainda uma base
suficiente para as estratgias das novas intervenes. Vou tentar esquematizar o que me
parecem ser as fraquezas desse momento essencializante e as estratgias criativas e crticas
que dele decorrem.
Esse momento essencializa as diferenas em vrios sentidos. Ele enxerga a diferena como "as
tradies deles versus as nossas" - no de uma forma posicional, mas mutuamente
excludente, autnoma e auto-suficiente - e , consequentemente, incapaz de compreender
as estratgias dialgicas e as formas hbridas essenciais esttica diasprica. Um movimento
para alm desse essencialismo no se constitui em estratgia crtica ou esttica sem uma
poltica cultural, sem uma marcao da diferena. No simplesmente a rearticulao e a
reapropriao como um fim em si mesmo. O que esse movimento burla a essencializao da
diferena dentro das duas oposies mtuas ou/ou. O que ele faz deslocar-nos para um
novo tipo de posio cultural, uma lgica diferente da diferena, para resumir o que Paul
Gilroy to vividamente pautou na agenda poltica e cultural da poltica negra do Reino Unido:
os negros da dispora britnica devem, neste momento histrico, recusar o binrio negro ou
britnico. Eles devem recusar porque o "ou" permanece o local de contestao constante,
quando o propsito da luta deve ser, ao contrrio, substituir o "ou" pela potencialidade e pela
possibilidade de um "e", o que significa a lgica do acoplamento, em lugar da lgica da
oposio binria. Voc pode ser negro e britnico, negra e britnica no somente porque esta
uma posio necessria nos anos 90, mas porque mesmo esses dois termos, unidos agora
pela conjuno "e", contrariamente oposio de um ao outro, no esgotam todas as nossas
identidades. Somente algumas delas esto, s vezes, envolvidas nessa luta especfica.
O momento essencializante fraco porque naturaliza e des-historiciza a diferena, confunde
o que histrico e cultural com o que natural, biolgico e gentico. No momento em que o
significante "negro" arrancado de seu encaixe histrico, cultural e poltico, e alojado em
uma categoria racial biologicamente constituda, valorizamos, pela inverso a prpria base do
racismo que estamos tentando desconstruir. Alm disso, como sempre acontece quando
naturalizamos categorias histricas (pensem em gnero e sexualidade), fixamos esse
significante fora da histria, da mudana e da interveno polticas. E uma vez que ele
fixado, somos tentados a usar "negro" como algo suficiente em si mesmo, para garantir o
carter progressista da poltica pela qual lutamos sob essa bandeira - como se no tivssemos
nenhuma outra poltica para discutir, exceto a de que algo negro ou no . Somos tentados,
ainda, a exibir esse significante como um dispositivo que pode purificar o impuro e enquadrar
irmos e irms desgarrados, que esto desviando-se do que deveriam estar fazendo, e policiar
as fronteiras - que, claro, so fronteiras polticas, simblicas e posicionais - como se elas
fossem genticas. como se pudssemos traduzir a natureza em poltica, usando uma
categoria racial para sancionar as polticas de um texto cultural e como medida de desvio
Alm do mais, tendemos a privilegiar a experincia enquanto tal como se a vida negra fosse
uma experincia vivida fora da representao. S precisamos, parece, expressar o que j
sabemos que somos. Em vez disso, somente pelo modo no qual representamos e imaginamos
a ns mesmos que chegamos a saber como nos constitumos e quem somos. No h como
escapar de polticas de representao, e no podemos lidar com a idia de "como a vida
realmente l fora" como uma espcie de teste para medir o acerto ou erro poltico de uma
dada estratgia ou texto cultural. E no ser surpresa para vocs que eu considere que
"negro" no , na realidade, nenhuma dessas coisas. No uma categoria de essncia.
Portanto, essa maneira de compreender o significante flutuante na cultura popular negra
hoje, conseqentemente, insatisfatria.
Existe, claro, um conjunto de experincias negras historicamente distintas que contribuem
para os repertrios alternativos que mencionei anteriormente. Mas para a diversidade e no
para a homogeneidade da experincia negra que devemos dirigir integralmente a nossa
ateno criativa agora. No somente para apreciar as diferenas histricas e experienciais
dentro de, e entre, comunidades, regies, campo e cidade, nas culturas nacionais e entre as
disporas, mas tambm reconhecer outros tipos de diferena que localizam, situam e
posicionam o povo negro. A questo no simplesmente que, visto que nossas diferenas
raciais no nos constituem inteiramente, somos sempre diferentes e estamos sempre
negociando diferentes tipos de diferenas - de gnero, sexualidade, classe. Trata-se tambm
do fato de que esses antagonismos se recusam a ser alinhados; simplesmente no se reduzem
um ao outro, se recusam a se aglutinar em torno de um eixo nico de diferenciao. Estamos

constantemente em negociao, no com um nico conjunto de oposies que nos situe


sempre na mesma relao com os outros, mas com uma srie de posies diferentes. Cada
uma delas tem para ns o seu ponto de profunda identificao subjetiva. Essa a questo
mais difcil da proliferao no campo das identidades e antagonismos: elas freqentemente se
deslocam entre si.
Assim, colocado de maneira direta, certas formas pelas quais os homens negros continuam a
viver suas contra-identidades enquanto masculinidades negras e representam fantasias de
masculinidades negras nos teatros da cultura popular so, quando vistas a partir de outros
eixos de diferena, as mesmas identidades masculinas que so opressivas para as mulheres e
que reivindicam visibilidade para a sua dureza s custas da vulnerabilidade das mulheres
negras e da feminizao dos homosexuais negros. O modo como polticas transgressoras so,
em um domnio, constantemente suturadas e estabilizadas pelas polticas reacionrias ou no
examinadas em outro domnio s pode ser explicado por este contnuo deslocamento-cruzado
de uma identidade por outra, de uma estrutura por outra. Etinicidades dominantes so
sempre sustentadas por uma economia sexual especfica, uma figurao especfica de
masculinidade, uma identidade especfica de classe. No existe garantia, quando procuramos
uma identidade racial essencializada da qual pensamos estar seguros, de que esta sempre
ser mutuamente libertadora e progressista em todas as outras dimenses. Entretanto, existe
sim uma poltica pela qual vale lutar. Mas a invocao de uma experincia negra garantida por
trs dela no produzir essa poltica. De fato no nada surpreendente a pluralidade de
antagonismos e diferenas que hoje procuram destruir a unidade poltica negra, dadas as
complexidades das estruturas de subordinao que moldaram a forma como ns fomos
inseridos na dispora negra.
Estes so os pensamentos que me impulsionaram a falar, em um momento de espontaneidade,
do fim da inocncia do sujeito negro ou do fim da noo ingnua de um sujeito negro
essencial. Quero simplesmente concluir lembrando a vocs que esse fim tambm um
comeo. Como Isaac Julien disse, em uma entrevista com bell hooks, sobre o seu novo filme
Young Soul Rebels, a respeito da tentativa, em seu prprio trabalho, de retratar uma srie de
corpos raciais diferentes, para constituir uma gama de diferentes subjetividades negras e de
se engajar com as posies de uma srie de diferentes tipos de masculinidades negras:
A negritude enquanto signo nunca suficiente. O que aquele negro faz, como ele age, como
pensa politicamente... o ser negro realmente no me basta: eu quero conhecer as suas
polticas culturais.
Quero finalizar com dois pensamentos que nos levam de volta ao sujeito da cultura popular. O
primeiro lembr-los de que essa cultura popular, mercantilizada e estereotipada como
frequentemente, no constitui, como s vezes pensamos, a arena onde descobrimos quem
realmente somos, a mente mtica. um teatro de desejos populares, um teatro de fantasias
populares. onde descobrimos e brincamos com as identificaes de ns mesmos, onde somos
imaginados, representados, no somente para o pblico l fora, que no entende a
mensagem, mas tambm para ns mesmos pela primeira vez. Como disse Freud, o sexo (e a
representao) acontecem pricipalmente na cabea. Em segundo lugar, embora o terreno do
popular parea ser construdo com binarismos simples, ele no . Eu lembrei a vocs sobre a
importncia da estruturao do espao cultural em termos de alto e baixo, e a ameaa do
carnavalesco bakhtiniano. Acho que Bakhtin tem sido profundamente mal interpretado. O
carnavalesco no simplesmente a inverso de duas coisas que continuam presas aos seus
arcabouos contrrios; tambm atravessado pelo que Bakhtin chama dialgico.
Encerro com uma descrio do que est envolvido no entendimento da cultura popular, numa
forma dialgica em vez de estritamente de oposio, extrado de A poltica e a potica da
transgresso, de Stallybrass e White:
Um padro recorrente emerge: o "de cima" tenta rejeitar e eliminar o "de baixo" por razes
de prestgio e status e acaba descobrindo que no s est, de algum modo, freqentemente
dependente desse baixo-Outro (...) mas tambm que o de cima inclui simbolicamente o de
baixo como constituinte primrio erotizado de sua prpria vida de fantasia. O resultado uma
fuso mvel e conflitiva de poder, medo e desejo na construo da subjetividade: uma
dependncia psicolgica de precisamente aqueles outros que esto sendo rigorosamente
impedidos e excludos no nvel da vida social. por essa razo que o que socialmente
perifrico amide simbolicamente central...
[HALL, S. What is this "Black" in Black Popular Culture? In: WALLACE, Michele (Org.). Black

Popular Culture. 2. ed. New York: The New Press, 1998. (1. ed.: Seattle: Bay Press, 1992).
Traduo de Sayonara Amaral.]

Stuart Hall: a favor da diferena

Socilogo e um dos principais tericos do multiculturalismo, morto este ms,


refletiu sobre a dispora negra sem se prender a correntes tericas
Por Liv Sovik
Talvez Stuart Hall gostasse de saber que falar dele logo depois de sua morte
participar de uma polifonia bakhtiniana, um conjunto de vozes diferentes que falam
sobre ele, o que ele fez e disse, o impacto que teve. Minha homenagem favorita, no
momento, um trecho da nota de bito de David Morley e Bill Schwarz, seus
amigos e ex-alunos. Publicada no site do The Guardian, a nota foi a matria mais
lida do jornal no dia da morte do professor, terico e ativista, do mestre e matre-penser. O texto termina assim:
Quando apareceu no programa de rdio Desert Island Discs, Hall falou de sua
paixo duradoura por Miles Davis. Explicou que a msica representou para ele o
som do que no pode ser, the sound of what cannot be. O que era sua vida
intelectual, seno o esforo, contra todos os obstculos, para fazer o que no pode
ser, viver na imaginao?
Em Que negro esse na cultura negra?, Hall escreveu que o povo da dispora
negra tem, em oposio a tudo isso [a cultura logocntrica, da escrita], encontrado
a forma profunda, a estrutura profunda de sua vida cultural na msica. Hall era
duplamente diasprico, descendente de povos deslocados pela histria da
colonizao e da escravido e migrante da Jamaica Inglaterra. Ele se pronunciou
em textos, como se fosse um Miles Davis: tocava e colaborava com seus parceiros,
livremente solando em sintonia e contradio com seu contexto, em um som
complexo, difcil de ouvir na primeira vez, mas de uma liberdade admirvel a cada
nova audio.
No Brasil, em 2000, um discurso de impacto
Hall elaborava suas ideias atravs da construo de tenses j descrevi esse

processo na apresentao da coletnea de seu trabalho, Da dispora: identidades


e mediaes culturais (Ed. UFMG, 2003). Em Que negro...?, disse: a pergunta
sobre identidade negra a que se refere o ttulo do artigo reverte para a
considerao crtica da etnicidade dominante; a identidade negra atravessada por
outras identidades, inclusive de gnero e orientao sexual. A poltica identitria
essencialista aponta para algo pelo qual vale lutar, mas no resulta simplesmente
em libertao da dominao. Nesse contexto complexo, as polticas culturais e a
luta que incorporam se trava em muitas frentes e em todos os nveis da cultura,
inclusive a vida cotidiana, a cultura popular e a cultura de massa. Hall ainda
acrescenta um complicador, no final do texto: o meio mercantilizado e
estereotipado da cultura de massa se constitui de representaes e figuras de um
grande drama mtico com o qual as audincias se identificam, mais uma
experincia de fantasia do que de autorreconhecimento.
Difcil seria reduzir o caminho desse pensamento dialtica. Ao invs, podemos
pensar que a maneira de Hall elaborar ideias tem uma estrutura musical, em que
tema e variao podem ser interrompidos por improvisaes, onde o solo se
destaca de um coro de vozes trazidas de uma bibliografia entendida como fonte de
foras a serem chamadas para entender os objetos ao contrrio do hbito
acadmico de criticar negativamente os antecessores sob pena de parecer submisso
a eles. Talvez seja por sua maneira de sentir e elaborar ideias a partir de uma
estrutura profunda musical, que tambm diz respeito vida cultural brasileira, que
Stuart Hall teve tanta ressonncia aqui.
A vinda a Salvador em julho de 2000, a convite da diretoria da Associao Brasileira
de Literatura Comparada, teve por trs uma preocupao em destac-lo como
intelectual negro de impacto internacional na cidade negra, de cultura negra,
marcada pela opresso racista, em um momento em que havia certa romantizao
da Bahia como bero da cultura negra brasileira. Hall no deixou por menos: fez
uma conferncia em que concebeu a colonizao no como um efeito da hegemonia
europeia, mas como acontecimento histrico mundial, envolvendo expanso,
explorao, conquista, colonizao, escravido, explorao econmica e hegemonia
imperial, atravs do qual a Europa se refez a partir de 1492. Essa concepo tem
os efeitos de deslocar o foco histrico da Europa moderna para as periferias
globais; deixar de celebrar a diversidade cultural da periferia como fruto profcuo da
globalizao e entend-la como produto da recusa e persistncia de povos distantes
da metrpole; e identificar a modernidade ocidental no com o Reino Universal da
Razo, mas com a dimenso vinculante de seu poder e capacidade, em
consequncia, de gerar diferenas. Em segundo lugar, identificou no racismo (e nos
discursos sobre gnero e sexualidade) a exceo regra pela qual a diversidade
entendida como uma criao cultural: esses discursos conseguem naturalizar mais
as diferenas. Assim, nessa nova dana de tese e contratese, variao e inveno, a
conferncia de Hall trazia o tema de volta s responsabilidades polticas que, para
ele, eram primordiais.
A coletnea de textos de autoria de Hall, Da dispora, foi um desdobramento do
congresso e desde que saiu, em 2003, se tornou um best-seller acadmico. Retomo
a afirmao anterior como refro: talvez seja porque as temticas que trabalhava a
partir de meados dos anos 80 dizem respeito vida cultural brasileira que Stuart
Hall teve tanta ressonncia aqui, pois a partir dessa poca ele se preocupou
explicitamente com questes identitrias negras. Para ele, afirmar o valor de uma
frica diasprica, a identidade negra diasprica, resumida na palavra frica, foi
importante como fator de descolonizao das mentes de Brixton e Kingston,
tanto para jovens negros ingleses como jamaicanos. Essa frica tornou
pronuncivel o segredo culposo da raa [...] o trauma indizvel do Caribe, e
marcou todos os movimentos sociais e aes criativas do sculo XX no Caribe. Ao
mesmo tempo, Hall era um crtico implacvel do fundo supostamente biolgico das

diferenas de citou W.E.B. DuBois cor, cabelo e osso. Para ele, o corpo lido
como se fosse um texto, e sua racialidade pode significar coisas diferentes
dependendo das circunstncias igualmente diferentes.
Um igualitarismo utpico marcava a a relao com seus prprios outros: pessoas de
outras identidades raciais, mulheres, homossexuais, estudantes, jovens
colaboradores nas instituies que dirigia, organizadoras de livros. Nunca deixou de
lembrar as analogias entre a ideia que a identidade racial se baseia em diferenas
genticas e a de que os papis sociais subalternos das mulheres so determinados
biologicamente. Estava sempre aberto a questes que no lhe afetavam
diretamente. Uma vez me perguntaram se Hall era gay: no Brasil, onde a crtica
discriminao tantas vezes se faz somente por suas vtimas, era impossvel
imaginar um apreciador sem rodeios da perspectiva queer, como ele demonstrou
ser em diversos textos, a comear por The Spectacle of the Other, que no fosse
gay.
Para Hall, que no queria discpulos, a vida intelectual se vivia pelo combate mano
a mano com os textos e figuras, no pelo pertencimento aos cortes de um terico
ou outro. Conversar com ele era entrar em um mundo em que fazer reflexes que
tivessem alguma repercusso poltica era o objeto, o problema, o jogo a ser jogado.
Acolhia todos dispostos a entrar nesse jogo, a pensar, a tentar entender, projetar
algo. O bom humor e o afeto e tambm o tom combativo de um discurso da
tradio oral, em que o interlocutor est sempre presente, mesmo que
implicitamente , transparecem nos seus textos e talvez isso diga respeito vida
cultural brasileira e seja mais um motivo pelo qual Stuart Hall teve tanta
ressonncia no Brasil.
Valorizao do outro
Em meio a tantas homenagens a Hall, possvel que a melhor seja no entrar em
consensos apressados a respeito de seu pensamento por exemplo, entendendo
de forma banal, como convivncia pacfica, o multiculturalismo do qual, se diz, ele
pai. Quando algum lhe perguntou, em um simpsio sobre cultura, globalizao e o
sistema-mundo, realizado no estado de Nova York em 1989, se existia algo que
pudesse ser chamado de humanidade, ele respondeu que no. Quando se fala em
humanidade ou no ser humano que todo mundo , no fundo, o que est
acontecendo na prtica, disse, um apagamento das diferenas em nome de uma
incluso hierrquica, que interessa a alguns. A esperana, disse, que nesse
momento, de naturalizao da hierarquia social feita em nome da humanidade
universal, algo escape.
A esperana de Hall que o Outro escape de sua reduo ao Mesmo e ao nome que o
sistema de poder lhe d, assim como a traduo dessa esperana em um respeito
pelas pessoas, diferentes entre si: tudo isso fez parte de seu carisma, de sua
capacidade de gerar sentimentos de amizade e, certamente, de sua contribuio
com imagens do que (no) pode ser. Arauto da possibilidade em aberto sempre
insistia que os resultados de processos histricos no eram determinados de
antemo , seu pensamento era to complexo quanto o som de Miles Davis. Esse
pensamento, motivado pela vontade de um futuro menos cruel, justo, diz respeito
vida social e cultural brasileira: talvez por isso tambm Stuart Hall teve tanta
ressonncia aqui.
*Liv Sovik professora da Escola de Comunicao da UFRJ e autora de
Aqui ningum branco

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