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TEORIA DO CURRCULO: O QUE E POR QUE IMPORTANTE

outros temas
http://dx.doi.org/10.1590/198053142851

TEORIA DO
CURRCULO:
O QUE E POR QUE
IMPORTANTE
MICHAEL YOUNG
TRADUO Leda Beck
REVISO TCNICA E NOTAS Paula Louzano

190 Cadernos de Pesquisa v.44 n.151 p.190-202 jan./mar. 2014

RESUMO

Palestra proferida em
1 de novembro de 2013
no II Seminrio
FE/USP sobre currculo
Escola e Sociedade do
Conhecimento: aportes para
a discusso dos processos
de construo, seleo e
organizao do currculo,
realizado na Faculdade de
Educao da Universidade
de So Paulo FE/USP.
Disponvel em: <http://
iptv.usp.br/portal/video.
action?idItem=18988>.
Acesso em: fev. 2014.

Este artigo discute a importncia da teoria do currculo e de seus especialistas


no debate contemporneo sobre currculo escolar. Aps um breve relato sobre
a evoluo no campo dos estudos curriculares, o autor discorre sobre os papis
crtico e normativo da teoria do currculo, sugerindo que esses dois objetivos
tm sido separados, em detrimento de ambos. Em seguida, ao defender que a
educao uma atividade prtica e especializada, o autor sugere que a teoria do
currculo una esses dois papis e enxergue o currculo como forma de conhecimento
especializado. Finalmente, postula que os tericos do currculo se debrucem sobre
como desenvolver currculos que ampliem e no somente reproduzam as
oportunidades de aprendizagem.
CURRCULO CONHECIMENTO TEORIA DO CURRCULO

ABSTRACT

Michael Young

CURRICULUM THEORY: WHAT IT IS


AND WHY IT IS IMPORTANT
In this paper we discuss the importance of curriculum theory and its specialists in
the current debate on school curriculum. After a short account on the evolution of
the field of curriculum studies, we delve into the critique and normative aspects of
the curriculum theory, suggesting that these two objectives have been separated,
much to the demise of both of them. Next, when defending education as a practical
and specialized activity, we suggest that the curriculum theory unite both aspects
and regard the curriculum as a form of specialized knowledge. Lastly, we postulate
that curriculum theorists concentrate their efforts on the development of curriculum
that not just reproduce learning opportunities, but rather broaden them.
CURRICULUM KNOWLEDGE CURRICULUM THEORY

TEORA DEL CURRCULO: QU ES


Y POR QU ES IMPORTANTE
RESUMEN

CURRCULO CONOCIMIENTO TEORA DEL CURRCULO

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Este artculo discute la importancia de la teora del currculo y de sus especialistas


en el debate contemporneo sobre el currculo escolar. Luego de un breve relato
sobre la evolucin en el mbito de los estudios curriculares, el autor discurre sobre
los papeles crtico y normativo de la teora del currculo, sugiriendo que estos dos
objetivos han sido separados en detrimento de ambos. En seguida, al defender
que la educacin es una actividad prctica y especializada, el autor sugiere que
la teora del currculo una estos dos papeles y lo considere al currculo como una
forma de conocimiento especializado. Finalmente, postula que los tericos del
currculo se dediquen a desarrollar currculos que amplen y no slo reproduzcan
las oportunidades de aprendizaje.

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stou convencido de que no h questo educacional mais crucial hoje


em dia do que o currculo. Para colocar o problema mais diretamente,
precisamos responder pergunta: o que todos os alunos deveriam
saber ao deixar a escola?
Como tericos do currculo, deveramos ter as respostas para
perguntas desse tipo. Afinal, somos os especialistas em matria de
currculo. Isso no significa que somos autoridades inquestionveis no
assunto longe disso. Mas significa, na minha opinio, que temos a
responsabilidade que acompanha a especializao: dizer a verdade em
nosso campo, como a vemos. Ao mesmo tempo, tais questes sobre o
que ensinar na escola constituem apenas um nvel de investigao para
a teoria do currculo. O currculo foi associado por tempo demais apenas
a escolas. Faculdades e universidades tambm tm currculos. Portanto,
a teoria do currculo aplica-se a toda instituio educacional.
As perguntas relativas ao currculo esto longe de ser diretas
e claras e isso dificultado pelo fato de que todo mundo acha que
tem respostas para elas, especialmente em relao ao currculo escolar.
Aqueles que detm o poder poltico em geral no reconhecem a autoridade do conhecimento dos especialistas em currculo. Essa falta de reconhecimento parcialmente por nossa culpa: h pouco acordo entre os
especialistas em currculo sobre qual deveria ser o objeto de sua teoria.
Inicialmente, vou contar uma brevssima histria da teoria do
currculo, com base na experincia de dois pases que conheo um
pouco: a Inglaterra e os Estados Unidos. Os dois pases comearam com
formas muito restritas, mas muito diferentes de teoria do currculo.

Michael Young

Nos Estados Unidos, essa teoria derivou do gerenciamento cientfico


desenvolvido por F. W. Taylor e, em seguida, foi aplicada s escolas, de
maneira que os tericos do currculo podiam dizer aos professores o
que ensinar, como se fossem trabalhadores manuais por isso que
muitos departamentos de currculo nas universidades estadunidenses se
chamam Departamento de Currculo e Instruo.1 Na Inglaterra, tivemos
uma tradio bem diferente: era uma viso elitista e complacente
do que deveria ser ensinado nas escolas, conhecida como educao
liberal. Partia de duas premissas: a primeira, de que uma teoria no era
necessria; e a segunda, de que se os alunos no aprendiam era porque
lhes faltava inteligncia.
Essas tradies perderam muito de sua credibilidade a partir das
dcadas de 1960 e 1970, embora a ideia de que as escolas precisam ser
mais eficientes, como fbricas, nunca tenha desaparecido por completo em nenhum dos dois pases. No entanto, difcil, hoje, quando se
olham as publicaes acadmicas, saber exatamente quais so os atuais
limites do campo: no apenas o que teoria do currculo, mas tambm o que
no a teoria do currculo.
Ocorreram vrias linhas de evoluo no campo dos estudos
curriculares, todas crticas das duas primeiras tradies:

Devo mencionar tambm Basil Bernstein,2 embora infelizmente


s in memoriam. Na minha opinio, em seus escritos tardios, mais do que
nenhum outro autor, foi ele que ps a teoria do currculo no mapa. Com
certeza, foi ele que me ensinou que no possvel ter uma teoria do
currculo sem uma teoria do conhecimento.
Temos, portanto, todas essas tradies positivas, sobre as quais
podemos construir, mesmo nestes tempos difceis. Sem elas, a teoria do
currculo poderia facilmente voltar ao seu passado tecnicista ou elitista
ou, mais provavelmente, poderia no ter futuro.

1
Ler a propsito o excelente
livro de Raymond Callahan,
Education and the cult
of efficiency (1964).
2
Basil Bernstein (1924-2000),
socilogo ingls conhecido
por seus trabalhos na
rea da sociologia da
educao. A evoluo do
seu pensamento aparece
fundamentalmente nos
cinco volumes da obra Class,
Codes and Control, lanada
pela editora londrina
Routledge & Kegan Paul.

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1. A interao entre a tradio anglo-estadunidense e as tradies


alem e do norte da Europa de teorias educacionais.
2. O desenvolvimento da teoria crtica do currculo, que levou ao
rompimento com as tradies inglesa e estadunidense; nos EUA, esses
tericos eram os reconceitualistas associados a Bill Pinar, que se inspirou
principalmente em Dewey, e os neomarxistas crticos e ps-marxistas,
como Michael Apple e Tom Popkewitz (fiquei chocado com a recente
morte de um deles, Jean Anyon).
3. Os historiadores do currculo, liderados por meu colega ingls Ivor
Goodson.
4. Os socilogos da educao, tanto na tradio construtivista como na
realista, a quem tenho sido associado.

TEORIA DO CURRCULO: O QUE E POR QUE IMPORTANTE

O PAPEL CRTICO E O PAPEL NORMATIVO


DA TEORIA DO CURRCULO
O que significa dizer que somos especialistas em currculo? Sugiro
que significa que temos dois papis importantes: um papel crtico e um
papel normativo.
Como crticos, nossa tarefa deveria ser a anlise das premissas
e dos pontos fortes e fracos dos atuais currculos, alm de analisar
tambm os modos como o currculo conceitual usado. A questo difcil
e muito debatida : o que deve significar exatamente essa noo de
crtica? Falando da minha prpria experincia, uma coisa que aprendi
nos ltimos dez anos que no se pode ter crtica sem uma tradio.
Pensada assim, a teoria do currculo muito parecida com msica e
arte: tem suas tradies, que so rompidas e transformadas, mas no
podemos viver sem elas at anarquistas tm tradies. Extraio minha
tradio da sociologia e fico feliz de ter lido os longos textos de Durkheim
e Weber, mesmo sem saber por que na poca. Essa foi minha biografia
particular e com isso no quero dizer que a sociologia a nica tradio
para a teoria do currculo. Longe disso. Aprendi muito com psiclogos,
historiadores e filsofos, embora nunca tenha feito parte das tradies
deles. Para mim, ainda est aberta ao debate a questo de saber se
existe tradio e uma disciplina distintas da teoria do currculo e
quais seriam suas bases. Alguns tericos do currculo, particularmente
aqueles da tradio estadunidense, fazem um uso ecltico de teorias de
um amplo leque de fontes. complexa a relao entre o objeto da teoria
o que ensinado nas escolas e faculdades e o desenvolvimento de
uma teoria desse objeto. Trata-se, por exemplo, de uma disciplina em si
mesma ou ela bebe em diferentes disciplinas?

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O QUE SIGNIFICA DIZER QUE A TEORIA DO


CURRCULO TEM UM PAPEL NORMATIVO?
H dois significados quando se diz que a teoria do currculo tem um
papel normativo. Um deles refere-se s regras (ou normas) que orientam
a elaborao e a prtica do currculo; o outro refere-se ao fato de que a
educao sempre implica valores morais sobre uma boa pessoa e uma
boa sociedade em outras palavras, para que estamos educando?
Aqui, estou preocupado principalmente com o primeiro sentido, o normativo. Trata-se das implicaes de nossas anlises para o que
deveria ser um currculo melhor. O que est claro para mim que a viso normativa da teoria do currculo se torna uma forma de tecnicismo
dizer aos professores o que fazer se estiver separada de seu papel crtico.
Do mesmo modo, difcil ver um propsito no papel crtico da teoria do currculo se ele estiver separado de suas implicaes
normativas crticas no podem ser um fim em si mesmas. No meu

Michael Young

pas, o governo est fazendo grandes mudanas no currculo escolar.


perturbador que a voz da teoria do currculo quase no seja ouvida.
Uma espiadela na histria do currculo sugere que os objetivos
crtico e normativo tm sido claramente separados, em detrimento de
ambos. Por exemplo, os que prescrevem modelos para um currculo
melhor raramente se engajam em anlises crticas, o que os obrigaria a examinar suas premissas. Eles presumem que ningum poderia
seriamente discordar de suas prescries, independentemente de elas
enfatizarem resultados, objetivos, competncias ou habilidades funcionais. Acredita-se que as premissas subjacentes a esse tipo de modelo
curricular no precisam do apoio de evidncias ou argumentos so
tomadas como bvias, da mesma forma que, no passado, se tomavam
os axiomas de Euclides. Presume-se que tudo ruiria se as premissas no
fossem verdadeiras. Na minha viso, se o currculo for definido por
resultados, competncias ou, de forma mais abrangente, avaliaes,
ele ser incapaz de prover acesso ao conhecimento. Entende-se conhecimento como a capacidade de vislumbrar alternativas, seja em literatura, seja em qumica; no pode nunca ser definido por resultados,
habilidades ou avaliaes.
O que dizer, ento, de uma teoria do currculo que adota um papel crtico sem se sentir obrigada a desenvolver suas implicaes concretas? A crtica vista como autojustificadora dizer a verdade ao poder
uma frase popular e os crticos objetam quando se lhes pergunta: e
da?. Foucault muito popular entre tericos crticos do currculo e foi
assim que ele justificou a crtica sem consequncias:
No vou desempenhar, de maneira alguma, o papel de quem
prescreve solues. Sustento que o papel do intelectual, hoje, no
[...] propor solues ou profetizar, j que, ao fazer isso, s se
contribui para uma determinada situao de poder que deve ser
criticada. (FOUCAULT Michel, 1991, p. 157,3 apud MULLER, 2000)

3
FOUCAULT, M. Remarks
on Marx: conversations
with Diccio Tombadori.
R. J. Goldstein and J.
Cascaito Translation. New
York: Semiotext(e), 1991.

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O problema com o argumento de Foucault, na minha opinio,


que ele presume que princpios alternativos equivalem a solues.
Nenhum professor quer solues da teoria do currculo no sentido de
ser instrudo sobre o que ensinar. Isso tecnicismo e enfraquece os
professores. Contudo, como em qualquer profisso, sem a orientao e
os princpios derivados da teoria do currculo, os professores ficariam isolados e perderiam toda autoridade. Em outras palavras, os professores
precisam da teoria do currculo para afirmar sua autoridade profissional.
Uma viso mais extrema, adotada por alguns tericos associados
tradio pedaggica crtica, livra-os de propor alternativas concretas,
pois se identificam com um hipottico movimento global dos destitudos, como sugeriram Hardt e Negri em seu livro Imprio (2001). A crtica

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pela crtica, sem alternativas, como chamo essa pedagogia crtica,


a menos que se considere esperana num futuro improvvel como
alternativa.
A consequncia das crticas sem alternativas o endosso
daquilo que Stuart Hall, prestigiado socilogo e terico da cultura,
chamou certa vez, ironicamente, de currculo da vida. Com efeito, a
menos que a vida seja ela mesma um currculo, isso significa no ter
currculo e, portanto, no ter sequer escolas.
Ento, por que temos essa diviso do trabalho entre crtica e
implementao ou alternativas? No uma caracterstica de outros
campos especializados do conhecimento, como a sade ou a engenharia.
A culpa parcialmente nossa: no concordamos sobre qual o objeto
de nossa teoria, nem mesmo sobre quais so os limites dela, e ento
buscamos conceitos crticos na filosofia, na cincia poltica e na teoria
literria, embora nenhum desses campos tenha jamais tratado de
questes educacionais, quanto mais de currculos. Um artigo recente no
Journal of Curriculum Studies referiu-se a esse problema como a fuga do
currculo na teoria do currculo. Outro dia me mandaram um artigo sobre
Derrida e a geografia. Era uma desconstruo elegante e sistemtica da
geografia, descrita como algo sem qualquer tipo de coerncia. Como seria
possvel, ento, ensinar geografia? O autor no seguiu at o fim a lgica
de seu argumento e, portanto, no sugeriu que parssemos de ensinar
geografia. Ele poderia ter feito o mesmo com histria ou cincias.
Por que Derrida? Sem dvida, trata-se de um filsofo brilhante.
Mas ser que isso significa que ele seja tambm um terico do currculo?
No creio. No li muito Derrida e seus textos no so fceis. O que sei
devo s interpretaes do filsofo ingls Christopher Norris. O projeto
de Derrida, segundo Norris, uma desconstruo crtica da tradio
filosfica do Iluminismo iniciada por Kant um belo projeto para um
filsofo, mas no para um terico do currculo. Repito: no creio que o
seja. Ao buscar tais elementos, acredito que a teoria do currculo corre o
risco de desconsiderar duas questes relacionadas e cruciais.
A primeira que a educao uma atividade prtica, como sade,
transporte ou comunicaes. No como fsica, filosofia ou histria
campos de investigao que buscam a verdade sobre ns e sobre o
mundo e o universo que habitamos. A educao trata de fazer coisas
com e para os outros; a pedagogia sempre uma relao de autoridade
(lembrem-se da zona de desenvolvimento proximal de Vygotsky: a diferena entre o que o estudante e o professor sabem) e devemos aceitar
essa responsabilidade. justamente a que entra a teoria do currculo.
A educao preocupa-se, antes de mais nada, em capacitar as pessoas a
adquirir conhecimento que as leve para alm da experincia pessoal, e
que elas provavelmente no poderiam adquirir se no fossem escola
ou universidade. Sugiro que o papel da teoria do currculo deva ser a

Michael Young

anlise desse conhecimento a maior parte dele j existe nas escolas e


a proposta das melhores alternativas que possamos encontrar para as
formas existentes.
A segunda questo que a educao uma atividade especializada. No tempo em que a maioria no frequentava escolas, educao
era uma coisa simples, assumida por pais e ancios como extenso natural do resto de suas vidas. No requeria nenhum conhecimento para
alm das experincias e memrias de infncia das pessoas. medida
que as sociedades foram se tornando mais complexas e mais diferenciadas, desenvolveram-se instituies especializadas escolas, faculdades
e, claro, universidades. Assim, embora permanea uma atividade prtica, a educao se tornou cada vez mais especializada. Os currculos so
a forma desse conhecimento educacional especializado e costumam definir o tipo de educao recebida pelas pessoas. Precisamos entender os
currculos como formas de conhecimento especializado para podermos
desenvolver currculos melhores e ampliar as oportunidades de aprendizado. esse tipo de meta que d sentido teoria do currculo, assim
como tratamentos e remdios melhores do sentido cincia mdica.
Voltemos, ento, ao currculo como conceito educacional.

O CURRCULO COMO CONCEITO EDUCACIONAL

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Estou cada vez mais convencido de que o currculo o conceito mais


importante que emergiu do campo dos estudos educacionais. Nenhuma
outra instituio hospital, governo, empresa ou fbrica tem um currculo no sentido em que escolas, faculdades e universidades tm. Todas
as instituies educacionais afirmam e presumem dispor de um conhecimento ao qual outros tm direito de acesso e empregam gente que
especialista em tornar esse conhecimento acessvel (os professores)
obviamente, com graus variados de sucesso. Quem quer adquirir um
conhecimento especializado pode comear por ler um livro ou consultar a internet, mas, se for srio, vai a uma instituio com um currculo
que inclua o que quer aprender e tenha professores que sabem ensinar.
Isso nos leva questo crucial: qual conhecimento deveria compor o currculo? No no sentido absoluto de conhecimento verdadeiro,
o que seria melhor definido como crena, mas no sentido de o melhor
conhecimento que temos em qualquer campo. Se no pudermos responder a essa questo ou se no houver um conhecimento melhor,
nossa autoridade como tericos do currculo estar em xeque, como
tambm estaro em xeque as bases sobre as quais esperamos que os pais
confiem nos professores quando entregam seus filhos a eles. A verdade
que no sabemos muito sobre currculos, exceto nos termos cotidianos grade horria, listas de disciplinas, roteiros de exames e, cada vez
mais, matrizes de competncias ou habilidades.

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Para desenvolver um argumento sobre o que significaria o conceito de currculo, empresto uma ideia de um artigo recente de meu
colega David Scott (SCOTT; HARGREAVES, 2014). Seu ponto de partida
no propriamente o currculo, mas o aprendizado como a mais bsica
atividade humana. O que torna humano o aprendizado humano, diz
ele, o fato de que se trata de uma atividade epistmica em outras
palavras, tem a ver com a produo de conhecimento. Por que outra
razo aprenderamos seno para descobrir algo ou como fazer algo
portanto, produzindo conhecimento? til estender a ideia de Scott um
pouco mais e ver o aprendizado como um continuum em dois sentidos:
histrico, j que, ao longo do tempo, o aprendizado tornou-se cada vez
mais complexo e diferenciado; e em termos de tipos de aprendizado
disponveis nas sociedades modernas.
Pensemos, pois, num continuum de aprendizado em qualquer
sociedade moderna h uma mirade de formas de aprendizado que
compem nossas vidas de todos os dias. Nesses processos de aprendizado, produzimos conhecimento o tempo todo, geralmente tcito,
raramente codificado ou escrito, e s vezes lembrado, outras vezes,
no. Esse aprendizado de todo dia est estreitamente relacionado ao
conhecimento cotidiano de senso comum que construmos ao longo de
nossas vidas. No sentido amplo dos termos, esses tipos de aprendizado
so atividades epistmicas ou de produo de conhecimento, embora o
conhecimento que gerem esteja sempre ligado a lugares, contextos e
pessoas especficas. um conhecimento til, e at necessrio, para levar
nossas vidas adiante, mas no suficiente nas sociedades modernas. E
por isso que temos escolas e currculos: para armazenar e disponibilizar
o conhecimento especializado de que nossos ancestrais no precisavam
e que no tinham descoberto.
No outro extremo do continuum, temos as atividades de produo
de conhecimento exercidas por pesquisadores de ponta nas diferentes
disciplinas, a maioria em universidades, mas no apenas nelas. Eles esto
envolvidos na produo de novo conhecimento a ser testado, criticado
e avaliado por seus pares. uma atividade altamente especializada e
envolve linguagens e smbolos, como a matemtica, que muitos de ns
no entendem. Em algum ponto no meio do continuum, h um leque
de tipos de conhecimento, inclusive o conhecimento especializado de
muitas profisses e o conhecimento escolar ou currculo, que compe
os programas educacionais dos primeiros anos at os mestrados e
doutorados.
O conhecimento no currculo basicamente um conhecimento
especializado, em geral (mas nem sempre) organizado para ser transmitido de uma gerao a outra. Uso o verbo transmitir sem presumir
que seja um processo de mo nica, como pode insinuar a metfora. O
conhecimento no currculo o fenmeno sobre o qual os tericos do

Michael Young

currculo dizem ter conhecimento especializado, e essa teoria do currculo que deveria nos permitir analisar e criticar suas diferentes formas
e, esperemos, desenvolver e propor alternativas melhores de currculo.
Poderamos descrever os tericos do currculo como especialistas em uma forma especfica de conhecimento aplicado conhecimento
que aplicado para torn-lo tanto ensinvel como aprendvel por
alunos de diferentes etapas e idades. O conhecimento no currculo
sempre conhecimento especializado e especializado de duas maneiras:
(i) Em relao s fontes disciplinares: conhecimento produzido por
especialistas nas reas de conhecimento histria, fsica, geografia.
Os especialistas disciplinares nem sempre concordam ou acertam,
e, embora seu propsito seja descobrir a verdade, s vezes so
influenciados por outros fatores, alm da busca da verdade. Contudo,
difcil pensar em uma fonte melhor para o melhor conhecimento
disponvel em qualquer campo. No h pas com um bom sistema
educacional que no confie nos seus especialistas disciplinares como
fontes do conhecimento que devem estar nos currculos.
(ii) Em relao a diferentes grupos de aprendizes: todo currculo elaborado
para grupos especficos de aprendizes e tem de levar em considerao o conhecimento anterior de que estes dispem.

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Os elaboradores de currculo em qualquer nvel envolvem-se


no processo que Bernstein chamou de recontextualizao, uma palavra
relativamente simples para um processo extremamente complexo. O
termo refere-se ao modo como os elementos do conhecimento disciplinar
so incorporados ao currculo para aprendizes de diferentes idades e
conhecimentos anteriores. Considero que nossa responsabilidade, como
tericos do currculo, investigar esses processos de recontextualizao.
H pouqussimas pesquisas desse tipo.
A teoria de Bernstein nos d duas pistas sobre os tipos de
perguntas a que uma pesquisa assim deveria tentar responder. Uma
delas a distino entre discursos pedaggicos oficiais e discursos
pedaggicos de recontextualizao. No primeiro caso, ele se refere ao
governo e suas agncias; no segundo, s associaes profissionais de
especialistas da comunidade educacional, particularmente professores.
Essa distino aponta para a inevitvel tenso entre os papis do
governo e das comunidades educacionais na elaborao do currculo. Os
tericos do currculo podem envolver-se como membros especializados
da comunidade educacional ou, em alguns casos, como consultores
do governo (e, s vezes, as duas coisas). Na Inglaterra, os tericos do
currculo tendem a se ver como advogados dos professores contra os
governos, o que compreensvel, mas no necessariamente produtivo.
Alguns de ns esto tentando mudar isso.

TEORIA DO CURRCULO: O QUE E POR QUE IMPORTANTE

A segunda pista oferecida por Bernstein est na identificao


de trs processos envolvidos na recontextualizao: como o conhecimento selecionado, como sequenciado e como progride. Se uma
escola, um estado ou um pas inteiro est redesenhando seu currculo,
os elaboradores de currculo precisaro se concentrar no propsito desse
currculo: o que ele est tentando fazer ou como est tentando ajudar os
professores a fazer? Minha definio de propsito de um currculo
como ele promove a progresso conceitual ou aquilo que o filsofo
Christopher Winch chama de ascenso epistmica. Na minha opinio,
a ascenso epistmica requer disciplinas para estabelecer marcos e fronteiras conceituais, de forma que os alunos possam de fato ascender.
Os desafios que isso levanta para diferentes campos de
conhecimento ou disciplinas vo depender de suas estruturas de
conhecimento. Bernstein distingue entre estruturas verticais e horizontais
de conhecimento, referindo-se, grosso modo, s cincias exatas e humanas.
H muito pouca pesquisa sobre a utilidade desses conceitos de Bernstein
para analisar currculos. Contudo, um exemplo de pesquisa em
andamento na Cidade do Cabo, na frica do Sul, ilustra as possibilidades
no que concerne ao currculo universitrio da Engenharia (SMIT, 2012).
um caso muito especfico, mas ilustra o papel que a teoria do currculo
que tenho discutido pode ter na pesquisa curricular em geral.
Como quaisquer outros, os currculos de engenharia so formas
complexas de conhecimento especializado organizado socialmente, que
so reunidas e modificadas ao longo dos anos neste caso por especialistas em engenharia.
Uma questo que surgiu durante a pesquisa foi o ensino da fsica
como parte do currculo para futuros engenheiros. Um tema-chave da
fsica para a engenharia a termodinmica. No entanto, embora a teoria
(neste caso, as equaes) conhecida como termodinmica seja a mesma

200 Cadernos de Pesquisa v.44 n.151 p.190-202 jan./mar. 2014

para engenheiros e fsicos, os dois grupos interpretam-na de maneira


muito diferente. Para os engenheiros, a termodinmica til para ajudar
a resolver problemas de engenharia para entender por que a caldeira de
uma estao de energia parou de funcionar ou para projetar um reator
nuclear. J para os fsicos, a termodinmica trata de entender as leis
gerais relacionadas ao calor e ao trabalho. Espera-se que os alunos possam
mover-se livremente de um significado para outro da termodinmica,
embora,

talvez,

seus

professores

no

estejam

completamente

familiarizados com os dois. Esse um exemplo de problema comum


naquilo que Bernstein chama de currculos integrados em todos os
nveis, quando os alunos aprendem com diferentes especialistas e, por
isso, podem fazer a integrao sozinhos.

Ponderei que o objeto da teoria do currculo deve ser o currculo o que


ensinado (ou no), seja na universidade, na faculdade ou na escola.
Assim, o currculo sempre :

Michael Young

SUMRIO E CONCLUSO

um sistema de relaes sociais e de poder com uma histria


especfica; isso est relacionado com a ideia de que o currculo pode
ser entendido como conhecimento dos poderosos;
sempre tambm um corpo complexo de conhecimento especializado
e est relacionado a saber se e em que medida um currculo representa
conhecimento poderoso em outras palavras, capaz de prover
os alunos de recursos para explicaes e para pensar alternativas,
qualquer que seja a rea de conhecimento e a etapa da escolarizao.
Johan Muller e eu j argumentamos em outras instncias que, no
passado, a teoria do currculo no estabeleceu um bom equilbrio entre
esses dois aspectos. Concentrou-se demasiadamente no currculo como
conhecimento dos poderosos um sistema concebido para manter as
desigualdades educacionais e negligenciou o currculo como conhecimento poderoso. O resultado que certas questes sobre o conhecimento so evitadas. Por exemplo:

atravs desses processos em diferentes campos que os


currculos reproduzem ou no as oportunidades sociais. No
sabemos muito sobre o conhecimento nos currculos, exceto no nvel de
generalizaes excessivamente abrangentes. Uma das razes pelas quais
os currculos existentes continuam a manter o acesso para alguns e a
excluir outros que no investigamos em que medida os processos de
seleo, sequenciamento e progresso so limitados, de um lado, pela
estrutura do conhecimento e, de outro, pela estrutura dos interesses
sociais mais amplos.

Cadernos de Pesquisa v.44 n.151 p.190-202 jan./mar. 2014 201

O que h de poderoso no conhecimento que caracterstico dos


currculos das escolas de elite?
Por que, s vezes, os professores se assustam com a ideia do conhecimento
e acham que devem resistir a ele, como algo inevitavelmente opressivo e
no como algo libertador que deve ser encorajado?
O que h de poderoso nesse conhecimento poderoso?
Por que esse conhecimento poderoso deve ser separado do
conhecimento cotidiano dos alunos, mesmo que alguns alunos
possam facilmente consider-lo alienante?
Quais so as formas especializadas que o currculo pode assumir, suas
origens, seus propsitos e seus processos de seleo, sequenciamento
e progresso?

TEORIA DO CURRCULO: O QUE E POR QUE IMPORTANTE

Se vamos enfrentar essa pesquisa como tericos do currculo,


temos de nos tornar especialistas duplos. Nossa especializao
principal a teoria do currculo. Mas tambm precisamos de um certo
nvel de familiaridade com os campos especializados que estamos
pesquisando, seja engenharia ou alfabetizao. Em geral, aqui que a
teoria do currculo fracassa, e talvez seja por isso que no se desenvolve:
as duas formas de especializao a teoria do currculo e o campo
especfico sob exame so raramente reunidas.
H muito a fazer.

REFERNCIAS
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202 Cadernos de Pesquisa v.44 n.151 p.190-202 jan./mar. 2014

MICHAEL YOUNG
Instituto de Educao, da Universidade de Londres (Reino Unido)
m.young@ioe.ac.uk

Recebido em: JANEIRO 2014 | Aprovado para publicao em: FEVEREIRO 2014