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PENSAR A POLTICA NA FRICA

Abel Kouvouama

KOUVOUAMA, Abel. Pensar a poltica na frica. Traduo para uso didtico de KOUVOUAMA,
Abel. Penser la politique en Afrique. Politique africaine, n 77, mars-2000, p. 5-15, por Thiago Ferrare
Pinto.

Para introduzir o tema da filosofia e poltica em frica, deliberadamente escolheremos por


pensar filosoficamente a poltica (e no o poltico) na frica. Alguns vero isso como uma
ingerncia no territrio tradicional da sociologia poltica ou da cincia poltica. No entanto, duas
razes principais justificam tal escolha: a primeira diz respeito ao fato de que sempre se quis,
desde Plato e Aristteles, confinar a reflexo filosfica sobre o poltico seja sua essncia, seja
s suas caractersticas fundamentais, distinguindo o aspecto normativo do aspecto positivo 1.
Assim, a reflexo de Plato sobre a cidade ideal no corruptvel em A Repblica conduziu
compreenso da filosofia poltica como uma cincia arquitetnica: para que uma cidade seja
justa, indispensvel que ela seja dirigida pelo filsofo ou pelo rei que ser iniciado na cincia
filosfica. A cincia filosfica e a cincia poltica se definem da mesma maneira, como a a arte
de dirigir a cidade de acordo com a justia. Contra esta concepo do filsofo enredado no
saber terico e versado na contemplao das essncias eternas do mundo inteligvel, o Nos,
Aristteles adota uma posio intermediria. Ao saber terico reservado a uma quantidade
nfima de pessoas consideradas sbias e deslocadas do mundo da ao, ele ope o saber
prtico prprio aos indivduos que vivem e agem com prudncia na cidade: o homem um
animal poltico feito para viver em sociedade. Eis onde a poltica como gnero de saber
racional se encontra vinculada s contingncias histricas prprias a cada sociedade, ou seja,
poltica em ao. Vista por esse ngulo, a filosofia poltica contempornea na frica deve
igualmente levar em conta as vises prticas do poltico, compreendendo-o de uma s vez como
espao de possibilidades e como espao de experimentao de condutas humanas individuais e
coletivos.
A segunda razo tem a ver com o contexto social, histrico e ideolgico no qual a filosofia moral
e poltica se desenvolveu na frica. A crtica poltica e ideolgica feita pela negritude (desde
1935) sucessivamente escravido, colonizao e depois ao apartheid e ao racismo, o panafricanismo e as correntes africanas do marxismo (autores dos anos 50), orientaram a reflexo
1

Ler especialmente J. Freund, LEssense du politique, Paris, Sirey, 1965.

para a reabilitao do homem negro, contra a histria e a etnologia coloniais. O debate filosfico
sobre a poltica iniciado no campo da filosofia da histria para ento questionar o fato poltico
em suas determinaes histricas concretas e, depois, as categorias e conceitos utilizados para
pensar a histria africana. Ento, nos parece importante no intuito de melhor introduzir o
contedo das diferentes contribuies esta temtica ter em mente as fortes implicaes
polticas e ideolgicas do debate filosfico contemporneo na frica e da posio social
daqueles que so os filsofos-funcionrios, chamados a refletir filosoficamente sobre a
poltica africana a um s tempo como pedagogos e como cidados que fazem escolhas
estratgicas e de vida.
Deve-se ter em conta em nossas consideraes epistemolgicas e pedaggicas, partilhadas por
muitos filsofos na frica 2, que fizemos uma escolha de mtodo que consiste em pensar
filosoficamente a poltica (no sentido terico e prtico do termo) na frica para alm da lgica
institucional isolada, no intuito de analisar, segundo o sentido que lhe dado pela filsofa
Aminata Diaw, as lgicas subterrneas que agem e fazem agir os atores sociais e polticos 3; e
isto no apenas para compreender as trajetrias cambiantes e incertas das configuraes polticas
em construo 4, mas igualmente para apreciar em seu justo valor as experincias africanas de
produo endgena da modernidade poltica. Pensar a poltica na frica, portanto, significa
investigar a partir de que fundao os produtores do poltico trabalham a redefinio de um
querer-viver junto. Recapitulao e idealizao do passado, reconquista de uma identidade negra
ou africana perdida devido aos truques da histria, reivindicao da universalidade da
democracia: estas so as principais diretrizes de uma interrogao filosfica sobre a poltica,
interrogao apreendida em suas determinaes histricas, ou seja, no horizonte de uma prtica
poltica. Tal interrogao se efetua num contexto geral de efervescncia de ideias, de
questionamento sobre o sentido do liame social, sobre o sentido da ligao entre o indivduo e
a comunidade, ao mesmo tempo em que se desencadeia um entusiasmo pela filosofia e pela
tica, em particular uma renovao da filosofia poltica no mundo ocidental. Por diversas razes,
esse entusiasmo e essa renovao so, sob o ponto de vista terico, pouco visveis na escala do
2 A reflexo pedaggica sobre a filosofia na frica deu lugar, nos ltimos quinze anos, a muitos trabalhos. Na
ocasio dos colquios interafricanos de Dakar em 1984 (La philosophie et son enseignement. Philosophie et
littrature, publicado em Revue sngalaise de philosophie, n 11, 1987) e de Yamoussoukro em 1988 (La philosophie
et son enseignement. Philosophie et science), o Conselho Interafricano de Filosofia (CIAP) lanou um programa
filosfico em mais de vinte e cinco Estados africanos, em sua maioria francfonos. A redao do manual
interafricano de filosofia pelas turmas finais est igualmente em curso.
3 A. Diaw, Dmocratisation et logiques identitaires em acte, linvention de la politique en Afrique, srie monografia 2/92 do
Codesria, Dakar, 1994, p. 2.
4 M. C. Diop e M. Diouf, Les Figures du politique en Afrique. Des pouvoirs hrits aux pouvoirs lus, col. Biblioteca do
Codesria, Dakar/Paris, Codesria/Karthala, 1999, p. 8.

continente africano; portanto, as novas dinmicas internas da sociedade civil, das mulheres, dos
jovens e as mutaes polticas (reivindicaes democrticas, conferncias nacionais, guerras
civis, generalizao da violncia, golpes de Estado militares, golpes de Estado civis) que
surgiram na histria do continente nos ltimos dez anos interrogam a filosofia o trabalho do
conceito e a incitam proposta de outras categorias de anlise que sejam apropriadas. Para
atingir o fim desejado, convm inicialmente precisar o horizonte de nosso discurso no campo
da filosofia africana.

Pode-se falar de uma filosofia africana?


Durante longo tempo, o debate filosfico na frica esteve polarizado em torno da questo sobre
a existncia ou no de uma filosofia africana: existe uma filosofia africana? Se sim, ela
sistemtica? Questo suprflua e metafsica, disseram alguns; questo ideolgica e identitria,
disseram outros. O debate se concentrou tambm no estatuto terico da filosofia africana em
face de outras formas de pensamento, particularmente o pensamento etnolgico. A redao
pelo missionrio belga Placide Tempels em 1945 ou seja, em pleno perodo de decomposio
da ideologia fascista de uma obra que em 1948 veio luz sob o ttulo de A Filosofia Banta
inaugurar no terreno da filosofia o debate contemporneo relativo identidade negra, dando
seguimento aos debates polticos sobre a negritude desencadeados dez anos antes por escritores
africanos, afro-americanos e antilhanos. Tempels emprega um mtodo aparentemente simples.
Ele consiste em postular, pesquisar e encontrar, como ltimo fundamento de um
comportamento humano lgico e universal, um pensamento humano lgico. Nenhum
comportamento vital, escreve o autor, sem um sentido da vida; nenhuma vontade de vida sem
conceito vital; nenhuma prtica redentora constante sem filosofia da salvao. Nos
surpreendemos, portanto, ao encontrar entre os Bantos e mais geralmente entre todos os
primitivos, como fundamento de suas concepes intelectuais do universo, quaisquer princpios
de base, e mesmo um sistema filosfico relativamente simples e primitivo, derivados de uma
ontologia logicamente coerente. [...] Se os primitivos tm uma concepo particular do ser e do
universo, essa ontologia mesma dar um carter especial, uma colorao local, s suas crenas e
prticas religiosas, aos seus hbitos morais, ao seu direito, s suas instituies e costumes, s
suas reaes psicolgicas e, de forma geral, a todo seu comportamento. especialmente

verdadeiro, em minha humilde opinio, que os Bantos, como todos os primitivos, vivem, mais
do que ns, de ideias e segundo suas ideias 5.
No esprito de Tempels, a filosofia dos Bantos estando encerrada em sua metafsica, o recurso
maiutica ajuda a descobrir seu pensamento e a revelar o sistema ontolgico no qual, segundo
ele, a fora, a vida potente e a energia vital ocupam um lugar central. No se pode esperar do negro
primitivo, escreve o autor, que ele possa nos fazer uma exposio sistemtica de seu sistema
ontolgico. Contudo, essa ontologia existe: ela penetra e informa todo o pensamento do
primitivo, ela domina e orienta todo seu comportamento. Pelos mtodos de anlise e sntese de
nossas disciplinas intelectuais, ns podemos ento prestar aos primitivos o servio de
pesquisar, classificar e sistematizar os elementos de seu sistema ontolgico 6. A generalizao
do estudo de Tempels sobre a comunidade Luba a todos os Bantos de certo modo abusiva e
suscitou diversas crticas. Notadamente, o filsofo e telogo Alexis Kagam refutou, nas linhas
de Mulago, a assimilao de ser fora vital, e props uma outra anlise das categorias da lngua
kinyarwanda, e depois das lnguas bantas, para reconstituir a ontologia banta e de Ruanda 7. A
releitura dos escritos de Tempels e de Kagam (cujos trabalhos se inscrevem tambm na
corrente chamada de etnofilosofia) feita por Souleymane Bachir Diagne renova o debate sobre
a filosofia lingustica, ou seja, sobre a importncia da linguagem na determinao das
categorias lgicas. O exerccio no s retrospectivo. Ao mesmo tempo em que alguns se pem
a questo sobre o carter exgeno dos diferentes conceitos centrais da modernidade poltica
e sobre a necessidade de lhes traduzir em lnguas vernaculares para facilitar a domesticao da
democracia importada 8, ele lana luz sobre as interaes complexas entre as estruturas da
linguagem e as evolues dos imaginrios polticos.
As crticas mais vivas a tal corrente sero feitas por Paulin Hountondji, Marcien Towa 9 e Fabien
Eboussi Boulaga 10. Se, como reconhece P. Hountondji, A Filosofia Banta abriu caminho para
todas as anlises ulteriores na reconstruo de uma viso de mundo especfica, supostamente
P. Tempels, La Philosophie bantoue, Paris, Prsence africaine, 1948, p. 14-18.
Uma melhor compreenso do domnio do pensamento banto, acrescentou, de todo modo indispensvel para
todos aqueles que so chamados a viver entre os nativos. Esto concernidos, ento, todos os colonizadores, mas
mais particularmente os que so chamados a dirigir e julgar os negros, todos os que so sensveis a uma evoluo
favorvel do direito da comunidade, enfim, todos aqueles que pretendem civilizar, educar e elevar os Bantus. Mas
se tal exigncia diz respeito a todos os colonizadores de boa vontade, ela se enderea mais particularmente aos
missionrios. P. Tempels, La Philosophie bantoue, op. cit., p. 14.
7 A. Kagam, La Philosophie bantu-rwandaise de ltre, Bruxelles, ARSC, 1956; La Philosophie bantu compare, Paris,
Prsence africaine, 1976.
8 Ver, por exemplo, C. H. Kane, Lexique des lection franais-pulaar, e C. Mbodj (org.), Vocabulaire des lections woloffranais, Dakar, Centro de lingustica aplicada de Dakar, 1997.
9 M. Towa, Essai sur la problmatique philosophique dans lAfrique actuelle, Yaound, Cl, 1971.
10 F. Eboussi Boulaga, La Crise du Muntu. Authenticit africaine et philosophie, Paris, Prsence africaine, 1977.
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comum a todos os africanos, subtrada da histria e da alternncia e, alm disso, filosfica, ela
apresenta contudo dois grandes inconvenientes: de uma parte, sobre a questo de sua destinao
primeira, ela no se dirige aos africanos, mas aos europeus, notadamente aos colonizadores e
missionrios. O negro continua, assim, a ser compreendido como o contrrio de um
interlocutor: ele aquele de que falamos, um rosto sem voz que tentamos decifrar, objeto a
definir e no sujeito de um discurso possvel 11. O outro inconveniente reside na pretenso de
Tempels de definir uma filosofia coletiva dos africanos a partir do caractere etnolgico, o que
Hountondji chamou de etnofilosofia. necessrio, diz este ltimo autor, expulsar da
etnofilosofia a estratgia de autodissimulao e de autoanulao por meio da qual ela alegou ser
nada ou se escondeu habilmente por detrs do sistema de pensamento, real ou imaginrio, que
ela pretendia reconstituir 12. Se livrando do conceito vulgar de filosofia herdado da etnologia,
P. Hountondji mostrou que a filosofia africana deve aprender a fazer-se como uma reflexo
metdica com as mesmas vises universais que so aquelas pretendidas por qualquer filosofia
no mundo 13.

A questo do sujeito e da modernidade poltica


Assim, antes da questo a respeito da filosofia africana, se coloca aquela da existncia do sujeito
como condio do filosofar; um sujeito racional definido por sua subjetividade em face de outras
subjetividades, todas livres no exerccio da reflexo filosfica.
Mas o que poderia ser um debate sereno sobre o sentido do filosofar na frica sob suas
designaes mltiplas (filosofia africana 14, filosofia na frica, filosofia negro-africana 15); debate
de resto enriquecedor no plano epistemolgico 16 para a filosofia do continente rapidamente
se torna uma questo ao mesmo tempo cientfica e poltica. A atividade filosfica subordinou a
reflexo filosfica sobre a poltica reconquista do ser africano em sua trplice dimenso:
P. Hountondji, Sur la philosophie africaine, Paris, Maspero, 1977, p. 14.
P. Hountondji, Combats pour le sens. Un itinraire africain, Cotonou, Les ditions du Flamboyant, 1997, p. 133
13 Ibidem, p. 71-72.
14 Ver A. J. Smet, Philosophie africaine, 2 t., Kinshasa, PUZ, 1975; K. Gyekye, An Essay on African Philosophical Thought,
the Akan Conceptual Scheme, Londres, Cambridge University Press, 19887; T. Obenga, La Philosophie africaine de la
priode pharaonique, Paris, LHarmattan, 1980.
15 J. G. Bidima, La Philosophie negro-africaine, col. Que sais-je?, Paris, PUF, 1995.
16 Ver especialmente: M. Towa, Essai sur la problmatique philosophique dans lfrique actuelle, Yaound, Cl, 1971; F.
Eboussi Boulaga, La Crise du Muntu..., op. cit.; Y. Guiss Mbargane, Philosophie, culture et devenir social en Afrique, Dakar,
NEA, 1980; K. Wiredu, Philosophy and African Culture, Londres, Cambridge University, 1980; A. Ndaw, La Pense
africaine, Dakar, NEA, 1983; A. A. Dieng, Contribution ltude des problmes philosophiques en Afrique noire, Paris, Nubia,
1983; J. M. Elungu, Lveil philosophique africain, Paris, LHarmattan, 1984; V. Y. Mudimbe, The invention of Africa,
Bloomingtion, Indiana University Press, 1988; O. Oladipo, The Idea of African Philosophy, Ibadan, Motecular
Publication, 1992; A. Shutte, Philosophy for Africa, University of Cape-Town Press, 1993.
11
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poltica, econmica e cultural. Sem dvida, o contexto lhe exigiu isso. Mas, ao mesmo tempo,
contra todo pensamento pouco crtico que valoriza de maneira obsessiva o passado africano, a
renovao do debate filosfico na frica implica tambm como mostra Achille Mbemb em
sua contribuio uma ruptura com os discursos de isolamento, o que permite que se conceba
outra maneira de se questionar filosoficamente a modernidade africana em suas diferentes
figuras polticas, econmicas e culturais. Essa questo do sujeito na filosofia abriu espao para
interrogaes polticas sobre as relaes entre o indivduo e a comunidade, sobre a identidade
africana, sobre a questo do desenvolvimento e sobre a natureza e historicidade dos Estados
africanos em suma, abriu espao para as reflexes sobre a desalienao poltica, econmica,
social e cultural do africano. A viso idlica da histria das sociedades africanas antigas apresenta
as referidas questes sob o paradigma do comunitarismo, compreendido em suas diferentes
interpretaes 17.
Para analisar as dinmicas sociais em curso na frica, conveniente adotar outra abordagem.
Para trazer luz suas regularidades comuns e sua racionalidade poltica, indispensvel partir
da configurao terica que apreende filosoficamente a poltica como lugar de efetividade da
razo prtica; no sem antes compreender o processo de produo africana da modernidade
poltica sob o signo da inovao e da emancipao do sujeito africano, destacando a estreita
articulao do princpio individual e do princpio comunitrio. Em sua relao com a
comunidade, o indivduo desenvolve estratgias de mobilizao de todos os recursos materiais
e simblicos disponveis no espao privado comunitrio, notadamente para adquirir as
vantagens necessrias a um melhor posicionamento social no espao pblico poltico.
observvel na maior parte das cidades africanas que o processo de insero do indivduo no
plano profissional, social e jurdico da comunidade poltica provoca um progressivo
desprendimento em relao ao enlace comunitrio. Dito de outra forma, a modernidade poltica
certamente responsvel por uma grande afirmao da individualidade e da autonomia do
sujeito enquanto ser dotado de razo. Mas constatamos simultaneamente, da parte dos
indivduos, uma utilizao estratgica dos aparatos comunitrios em funo dos interesses
pessoais e dos fins visados 18.
Os projetos de inveno e/ou de reinveno democrtica na frica subsaariana, pela imbricao
do poltico e do religioso produzida nas Conferncias Nacionais, deram voz, atravs de
racionalidades contextualizadas, a uma das formas de produo endgena da modernidade
Abordado, por exemplo, sob o ngulo do socialismo cientfico por N. NKrumah, e sob o ngulo do
socialismo africano por L. S. Senghor e J. Nyerere.
18 A esse respeito, ver A. Marie et al, LAfrique des individus, Paris, Karthala, 1997.
17

poltica. Mas o que pode significar no espao pblico poltico da frica contempornea essa
interveno do religioso que advm, conforme as teorias da secularizao e da laicizao, do
espao privado19? preciso formular a hiptese de que a inveno da modernidade poltica,
longe de seguir a inclinao da secularizao, assume com mais fora a inclinao da religio,
medida que os atores exprimem os sentidos dentro da articulao das instncias poltica e
religiosa 20. Face crise de confiana entre governantes e governados, a busca por um ambiente
propcio discusso sob a liderana de um prelado apareceu como uma tentativa de pacificao
do espao do poltico 21. Contudo, o projeto de moralizao da vida poltica, isto , a irrupo
da tica na ao poltica, de modo que os muitos rituais polticos e religiosos se realizem aqui e
l, nem sempre permitiu que se alcanasse a verdade procurada, nem que se pacificasse a longo
prazo o espao do poltico.
O acesso verdade poltica assim submetido s combinaes de normas e valores polticos
relativos busca da justia, fundao do Estado de direito, ao respeito das liberdades e da
expresso individual democrtica. Essas normas e esses valores polticos abriram o caminho da
verdade na poltica para a ciso no campo da conflitualidade democrtica, mas os jogos de
poderes, as artimanhas e as interaes de foras fizeram surgir o projeto de democratizao ao
lado da violncia e da guerra civil. As interrogaes sobre a democracia, o espao pblico, a
legitimidade, a boa governana e os direitos do homem so, contudo, impostas como as
questes centrais do debate filosfico na frica 22. Este dossi especial de Poltica Africana o
demonstra sua maneira.

Produes de sentidos e produes de saberes


As contribuies reunidas aqui se distinguem ao mesmo tempo por sua diversidade e por sua
unidade. Diversidade pela sua escrita filosfica e pela maneira de abordar os problemas do
Podemos ler com proveito anlises interessantes e contraditrias em: M. A. Gll, Religion, culture et politique en
Afrique noire, Paris, Economica/Prsence africaine, 1981; P. Legendre, Le Dsir politique de Dieu. tude sur les montages
de ltat e du Driot. Leons VII, Paris, Fayard, 1988; A. Mbemb, Afriques indociles. Christianisme, pouvoir et tat en socit
postcoloniale, Paris, Karthala, 1988; J. M. Donegani, Religion et politique: de la sparation des instances lunit
du politique, Cahiers franais, n 273, Religions et Socit, La Documentation franaise, out. dez. 1995, p. 32-39;
M. Gauchet, La Religion dans la dmocratie, parcours de la lacit, Paris, Gallimard, 1998.
20 Ler: J. F. Bayart (org.), Religion et modernit politique en Afrique noire. Dieu pour tous et chacun pour soi, Paris, Karthala,
1993; R. Bangas, La Dmocratie ps de camlon, transition et consolidation dmocratique au Bnin, tese de doutorado
em Cincias Polticas, Paris, IEP, 1998, p. 473-493; E. Dorier-Apprill, A. Kouvouama, C. Apprill e N. MartinGranel, Vivre Brazzaville, modernit et crise au quotidien, Paris, Karthala, 1998.
21 A. Kouvouama, Confrence nationale et modernit religieuse au Congo, Questions sensibles, Paris, PUF, 1998,
p. 387-412.
22 Ver as contribuies dos filsofos africanos francfonos, anglfonos e lusfonos em: R. Pol-Droit (org.),
Philosophie et dmocratie en Afrique, Yamoussoukro, Unesco, 1999.
19

poltico, da cidadania, dos poderes e dos saberes africanos e africanistas (J. Copans, S. Bachir
Diagne, A. Mbemb); os problemas da construo da democracia em sua ligao com o espao
privado e com as ideologias polticas (J.-G. Bidima, P. Nzinzi, A. Mbemb). Unidade pela
inspirao das abordagens filosficas que se inscrevem todas no horizonte da universalidade da
reflexo filosfica e da afirmao do reino da liberdade no ato subjetivo de filosofar.
assim que Pierre Nzinzi se insurge contra o neoplatonismo poltico em curso nas sociedades
africanas. Elas se aproximam das formas institucionais da democracia tais quais so formuladas
desde a Grcia Antiga e lhes retiram o contedo. Esse vazio, essa desubstancializao da
democracia tem um fundamento cultural localizvel no legado platnico anti-humanista,
legado que se manifesta na gesto da democracia pelos poderes da frica e do Ocidente. No
entanto, na direo do ideologismo e do populismo, a maior parte dos filsofos africanos
acreditou por muito tempo que a filosofia poderia servir de fundamento imediato para a poltica.
Decerto, as experincias histricas do trfico, da colonizao e do apartheid constituram um
ponto focal da reflexo africana sobre o fenmeno da infelicidade, da contingncia e da finitude.
Mas elas no serviram, como mostraram aqui as contribuies de Achille Mbemb e Jean
Copans, de ponto de partida para uma interpretao filosfica autnoma.
verdade que o contexto de ecloso da reflexo filosfica africana foi marcado pela urgncia
de situaes e problemas 23. A fraqueza institucional e financeira e a ausncia de autonomia dos
pesquisadores em face dos poderes, somadas s restries do ambiente poltico internacional,
influenciaram a produo filosfica. Esta foi por vezes confundida com as cincias sociais, elas
mesmas reduzidas a uma ideologia de combate, como sustenta aqui J. Copans 24. No intuito de
fundar o direito a um olhar anticolonial e independente para as culturas negras, as cincias sociais
africanas no dispuseram de um campo filosfico crtico que pudesse fornecer os argumentos
e permitir o recuo necessrio a um distanciamento epistemolgico. Por seu lado, a filosofia
africana no pde obter seu lugar em relao s cincias sociais tanto por causa de seus
compromissos autnticos e negros quanto por seu mimetismo com as referncias ocidentais.

A este propsito, P. Hountondji revela na prtica africana quatro falhas essenciais que a impedem de se pr
verdadeiramente a servio dos povos africanos: a dependncia financeira em face do estrangeiro, a dependncia
institucional em face de laboratrios e de centros de pesquisa do Norte, a primazia de trocas verticais no sentido
Sul/Norte sobre as trocas horizontais no sentido Sul/Sul e, devido extraviao de publicaes cientficas e
dependncia institucional, a subordinao intelectual a questes e expectativas do pblico acadmico do Ocidente.
Ver P. Hountondji, Combat pour le sens, op. cit., p. 237.
24 Ler igualmente sobre esse tema as contribuies de C. Manckassa, L. Dimomfu, K. Nyanga-Nzo, e o texto da
UNESCO em La Revue africaine des sciences sociales et humaines, n 1, jul. 1990, Kinshasa, CERDAS, 1990.
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Frequentemente evocamos a crise de legitimao do discurso dos intelectuais africanos 25. Sob o
reino do partido nico, denunciaram com vigor os reveses e as encruzilhadas de um sistema
poltico monoltico. Depois dos anos 90, a maior parte deles participou da gesto da coisa
pblica a nvel governamental e nas coletividades locais. Os filsofos africanos vivem o
distanciamento e o engajamento polticos segundo seus prprios interesses, sua tica de
comportamento e sua busca da verdade. Entre a lngua de madeira dos partidos nicos e a
palavra poltica das Conferncias Nacionais, a gesto do poltico na frica despeja na
biblioteca da representao poltica sua parte de interrogao sobre as relaes entre
civilidade, esprito de Corte e espao pblico; as mesmas interrogaes que Jean-Godefroy
Bidima tenta abordar aqui ao colocar as seguintes questes: quais so as relaes entre o esprito
de Corte e a constituio do espao pblico? O esprito de Corte se acomoda ou no a uma
postura tica? Como preservar sua subjetividade e sua individualidade no processo de
tratamento de tal esprito? Conceber o viver-junto no espao pblico como uma exigncia
democrtica passa, portanto, pela autoconstituio da poltica em um espao autnomo aberto
ao Outro e livre discusso pblica, como o incitam as reflexes de Achille Mbemb, Pierre
Nzinzi e Jean Godefroy Bidima.

25

Ver especialmente o dossi sobre Les intellectuels africains em Politique africaine, n 51, out. 1993.