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Contos e lendas de Macau

Alice Vieira
Ilustraes Alain Corbel
Temas A
 mor impossvel; Submisso aos costumes;

Preconceito; Mitologia oriental; Grandes navegaes

Guia de leitura
para o professor
A autora Alice Vieira nasceu em Lisboa,
Portugal, em 1943. Formada em Germanstica
pela Faculdade de Letras de Lisboa, trabalhou
como jornalista e fez sua estria como escritora
em 1979. Hoje, ela uma das mais celebradas
autoras de literatura portuguesa. Em 1994,
Alice foi indicada pela seo portuguesa
do IBBY (International Board on Books for
Young People) ao prmio Hans Christian
Andersen pelo conjunto de sua obra.

144 pginas

O ilustrador Alain Corbel nasceu na Bretanha,


Frana, em 1965. Estudou Belas-Artes em
Bruxelas, tornando-se uma referncia em
quadrinhos. Mora em Portugal desde 1997
e trabalha como ilustrador, cartunista e
cronista. Recebeu, entre outros, o Prmio
Nacional de Ilustrao por Contos e lendas
de Macau, em 2002.

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Por que este livro importante


Distantes geogrfica e culturalmente, Portugal e Macau comearam a travar contato na poca das Grandes Navegaes e foram
se conhecendo ao longo dos sculos. Esse evento pode ser visto
como um exemplo do encontro de duas civilizaes e de seus
desdobramentos em suas dimenses culturais e sociais. Nos dias
atuais, em que se evidenciam a violncia e os mtodos violentos
no que se refere s diferentes perspectivas culturais, importante
buscar o conhecimento e difundir atitudes de respeito para com
outras culturas e outras vises de mundo. O dilogo entre civilizaes diversas permite o alargamento dos horizontes intelectuais,
abrindo caminho para a compreenso das particularidades de
cada cultura e do estabelecimento do respeito mtuo.

Contos e lendas de Macau

Pequena histria das


Grandes Navegaes
O imprio martimo portugus comeou
a se formar no momento da tomada de
Ceuta, no norte da frica, em 1415, no
incio da longa jornada das Grandes
Navegaes, e existiu at a perda final
das ltimas possesses, na dcada de
1990. Esse imenso territrio contava
com terras no que se denominava
as ndias Orientais, isto , as terras
localizadas na Amrica, no continente
africano, na ndia e na atual China.
Macau, situada no esturio do rio
Zhu Jiang (rio das Prolas), prximo
a Guang-zhou (Canto), contou com
a visita de mercadores portugueses,
pela primeira vez, em 1513. Em 1557,
passou a ser ocupada por missionrios e
comerciantes portugueses, que fundaram
a colnia de Cidade de Deus na China,
com permisso das autoridades locais.
A atividade comercial de Macau foi
intensa com o Japo e outras regies
asiticas at fins do sculo XVII. Em
meados do sculo XIX, era o nico porto
aberto para mercadores ocidentais. Alm
de importante entreposto comercial,
Macau constitua ainda ponto de
passagem obrigatrio para os cristos
que se dirigiam China, uma vez que
a presena portuguesa de missionrios
e de comerciantes ajudou a difundir o
cristianismo no mundo oriental.
Em 1849, Macau foi declarada, com
o reconhecimento chins, territrio
portugus. Esse status foi modificado
em 1951, da condio de colnia para
a de territrio ultramarino. Pelo acordo
de 1987, realizado entre os dois pases,
Macau retornou soberania chinesa
no ano de 1999.

Alice Vieira

Nas ltimas dcadas, temos assistido ao inequvoco avano da China como o futuro gigante que dominar a economia
mundial. Maior populao do mundo, com mais de um bilho
e meio de habitantes, a China tem uma histria riqussima e um
patrimnio cultural inestimvel no que se refere a lendas e mitos. Contos e lendas de Macau uma amostra da gama de elementos formadores da cultura chinesa. As histrias giram em
torno de narrativas que relatam momentos marcantes na vida
de pessoas comuns e de seus valores em relao existncia individual e coletiva. Essa leitura possibilita a descoberta, apesar
das enormes diferenas, da existncia de elementos comuns que
fazem parte do arcabouo cultural, simblico e arquetpico de
toda a civilizao humana.
A presena portuguesa em Macau esteve ligada ao processo de expanso martima e comercial e de colonizao das
principais metrpoles europias durante a Era Moderna, que
levou enormes pores do planeta a se relacionar pela atividade mercantil. Antes do advento das Grandes Navegaes,
as civilizaes eram como ilhas, continentes insulares que
viviam presos a seus prprios enredos e processos histricos,
sem contato com outras culturas e realidades. Com as Grandes Navegaes, o contato regular que passou a se estabelecer
entre a Europa, a Amrica, a frica e a sia mudou irreversivelmente esse quadro. Por meio desse notvel processo de
conhecimento mtuo, a civilizao ocidental descobriu que
seus parmetros e suas referncias culturais no eram absolutos e que era enorme a multiplicidade de olhares sobre o
mundo e a existncia na Terra.

As histrias de Contos e
Lendas de Macau
O livro traz seis histrias que tratam de acontecimentos fantsticos e excepcionais na vida de pessoas comuns em Macau.
Marcadas pela paisagem local, essas histrias evidenciam o estreito contato entre o homem e a natureza em comunidades fundamentalmente agrrias, como as existentes na China.
As rvores que ningum separa Passada na aldeia de Mng-H,
narra o amor entre A-Km, filha do sbio agricultor Lou Ung,

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e A-Hng, rapaz humilde que um dia sai em busca de trabalho


nas terras de Lou Ung. O convvio dos dois leva ao surgimento de um grande amor e gravidez de A-Km. O pai da moa,
contudo, no aceita essa unio e impede a filha de se casar com
A-Hng. Infelizes, os jovens cometem suicdio por acreditarem
que na vida aps a morte poderiam ficar juntos para sempre.
O que sabem os pssaros Essa histria fala de dois irmos
muito diferentes, Wan Liang e Lao Ta, sobrinhos do pequeno agricultor Sheng Wu, que os cria aps a morte dos pais.
Wan Liang alto, forte, veloz e inteligente, enquanto Lao Ta
baixo, corcunda, com dificuldades de locomoo e lento para
aprender. Quando o tio morre, Wan Liang expulsa Lao Ta de
casa. Porm, anos mais tarde, Wan Liang se v obrigado a recorrer ao irmo para no morrer de fome. Lao Ta havia se
tornado um adivinho que falava com os pssaros.
As mos de Lam Seng Trata da vida de vrios homens, ao longo
de geraes, que confeccionam bonecos de arroz. O primeiro,
Liu Shih, descobre seu talento por meio das palavras do Senhor do Trovo aps uma forte tempestade. Com o tempo, ele
percebe que preciso passar adiante sua arte, mas o filho no
se interessa. Ele ento a ensina ao jovem Yang Po, que a ensina
a seu filho e assim sucessivamente.
Uma voz do fundo das guas O poeta Chu Yuan vive no reino de
Chu. Homem justo e sbio, torna-se uma espcie de conselheiro do rei Huai. A influncia de Chu Yuan sobre o rei incomoda
outros conselheiros, que conspiram contra o poeta at que o rei
o deponha e o expulse do reino. Comea ento um perodo de
guerra, corrupo e desmandos, graas ao dos desonestos
conselheiros reais. Um dia, depois de receber a triste notcia de
que o reino havia sido vencido por adversrios, Chu Yuan jogase no lago beira do qual vivia. Para que ele sempre tenha o
que comer, os pescadores passam a jogar bolinhos de arroz no
rio. Por essa razo, nas regatas em que se festeja a quinta lua do
quinto ms em Macau, ainda se fazem oferendas desse quitute.
Um estranho barulho de asas Nessa lenda, a tecel Tchk Noi
e o vaqueiro Ngau Ing vivem um amor impossvel. Uma das
sete filhas do imperador de Jade, senhor soberano dos Cus,
Tchk Noi responsvel pelos mais belos e delicados tecidos do
mundo, sendo insubstituvel aos olhos de seu pai. Mas a moa
se apaixona e abandona o posto para viver ao lado do amado.
Poucos anos depois, no entanto, ela obrigada a voltar para seu
reino e Ngau Ing parte em sua busca. Quando esto prestes a se

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encontrar, um rio de guas impetuosas criado pela Deusa-Me


para separ-los. Desesperada, Tchk Noi pede a ajuda das irms,
que se transformam em milhares de pssaros formando uma
ponte sobre o rio. Por isso, somente uma vez por ano, no stimo
dia da stima lua, se o cu estiver claro, a ponte novamente
refeita e Tchk Noi pode estar junto do marido e dos filhos.
O templo das promessas Narra a histria de Sm Mn, um vendedor de ch que conhece uma misteriosa mulher numa viagem de barco para Macau. Durante o percurso, ela se comporta
de forma enigmtica em meio a uma tempestade, permanecendo tranqila e impassvel enquanto todos os passageiros se
amedrontam. Quando finalmente chegam a seu destino, Sm
Mn segue a mulher, mas acaba perdendo-a de vista. D-se
conta ento de que se tratava, na verdade, de -M, a Senhora
do Cu. Certo de sua proteo, Sm Mn joga na loteria com a
promessa de erguer um templo em homenagem a ela.

Repertrios e temas
Seja qual for a abordagem e o ramo do saber, a lenda e o conto constituem um tipo de narrativa que explicita manifestaes,
valores e crenas de uma sociedade e de um espao geogrfico.
Toda sociedade humana elabora seus contos e lendas, e a universalidade dessa prtica por si s reveladora da necessidade de
organizar sistemas de valores, medos e temores em forma de narrativas, quer sejam representaes do inconsciente, quer tenham
uma finalidade educativa e prtica.
A riqueza cultural e simblica das lendas e dos mitos se manifesta como um campo privilegiado de trabalho para a investigao dos mltiplos repertrios e formas de leitura da existncia
individual e coletiva dos seres humanos.
Tradio oral Nas sociedades ocidentais em particular, mas
tambm no mundo oriental, valoriza-se muito a cultura escrita, que requer uma formao especial e de conhecimentos
especficos para existir. A cultura oral menos valorizada por
no ser patrimnio exclusivo de um grupo social ou de uma
elite cultural e por no necessitar, primeira vista, de conhecimentos especficos. As lendas pem em destaque a transmisso oral do conhecimento, o papel do contador de histrias,
um indivduo que funciona como uma espcie de repositrio
das tradies culturais de dada cultura. A valorizao da tra-

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Mito e mitologia
Denomina-se mitologia o conjunto de
mitos de determinada cultura, alm
da disciplina especfica que possui
como objeto de estudo os mitos,
seus significados e sua natureza para
as diferentes culturas. Campo do
saber, abordado por vrias cincias,
a definio de mito tambm varia de
acordo com cada rea.
Para boa parte dos historiadores, o mito
(ou a lenda) encarado como uma
espcie de fbula, narrativa fictcia em
que se encontram relatos de eventos
extraordinrios, sobrenaturais, e eventos
histricos alterados pela tradio oral.
Para a Psicanlise, o mito uma
espcie de manifestao do
inconsciente alterada a partir do
consciente. Trata-se, portanto, de um
relato que vai alm do pensamento
racional e que se diferencia da lenda
e da fbula, pois uma espcie de
disfarce para uma conscincia humana
mais profunda e abstrata.
Para os antroplogos, o mito
entendido como uma forma de reflexo
figurada de idias e pensamentos sobre
a vida em sociedade.
No sculo XIX, o filsofo francs
Auguste Comte afirmou que teria
havido uma substituio dos mitos
pela filosofia na explicao da vida
social e do Universo. Segundo a
percepo evolucionista da poca,
Comte acreditava que a mitologia era
uma forma mais primitiva de reflexo
que depois evoluiria para a filosofia,
at chegar, por fim, cincia, forma
racional de pensamento, seguindo,
portanto, o caminho de evoluo da
sociedade europia.

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dio oral se revela, assim, como uma forma de preservao


da memria coletiva da sociedade.
Sabedoria de vida As lendas e os mitos permitem que os
valores de vida sejam pensados e refletidos no mbito social.
Como afirma o estudioso de mitos Joseph Campbell, essas narrativas fantsticas, dentre muitas de suas funes, cumprem
uma pedaggica, sobre o valor da vida e mesmo do componente de mistrio que permeia a existncia humana, servindo
como uma espcie de exemplo a ser seguido ou a ser evitado.
Estrutura sociolgica Por meio das lendas e dos mitos,
possvel tambm trabalhar a estrutura sociolgica das diversas culturas. A presena do patriarcado pode ser atestada, por
exemplo, nas histrias sobre submisso filial das mulheres ao
domnio tirnico do pai ou sobre a presena de poligamia. A
partir dessa constatao, pode-se discutir o papel desse trao
cultural e problematiz-lo de forma histrica, averiguando
em que contextos esteve presente e qual a relao do patriarcado com outras esferas de existncia da vida social.
Outra possibilidade considerar que os contos e as lendas podem conter elementos capazes de promover no indivduo o sentimento de pertencimento a uma cultura, na medida em que ligam
o indivduo a seu grupo social. Dessa forma, os contos que trabalham a passagem do tempo ao longo da sucesso de geraes em
determinado espao geogrfico mostram que subsiste uma esfera
maior do que a prpria existncia individual: a esfera social da comunidade existe como entidade mais abrangente do que o simples
indivduo. Essas consideraes podem ser particularmente significativas nas sociedades contemporneas ocidentais, em que h um
primado do individualismo em detrimento do coletivo.
Sacralizao da paisagem A integrao do homem com a
natureza um aspecto muito presente nessas narrativas. A natureza no entendida como um obstculo ou como algo que
deve ser dominado e sujeitado, mas o homem visto como
um membro, um participante desse universo. Figuras como
a do Senhor do Trovo, da grande Senhora do Cu, da estrela
Taurus, personagens-entidades, explicitam a ligao profunda entre os seres humanos e outras formas de vida.
Numa poca em que o planeta inteiro sofre as conseqncias
da destruio do meio ambiente e torna-se necessrio preservar os
recursos naturais e proteger espcies de animais e vegetais em perigo de extino, os mitos e as lendas podem ajudar a lembrar que
o direito vida deve ser estendido a outras formas de existncia.

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Atividades em sala de aula


No sculo XX, outros filsofos trataram
de refletir sobre o papel do mito. Os
filsofos da escola de Frankfurt, como
Adorno e Horkheimer, assinalaram
que o Iluminismo tirara muito da fora
do mito ao enfatizar o racionalismo
e o fim da superstio. O processo
de desencantamento do mundo teria
posto fim explicao mitolgica
e muito da cultura humana se teria
perdido ao longo desse processo.

1) Uma atividade interessante que pode ser realizada em sala de


aula a leitura em voz alta por toda a turma de um dos contos
ou lendas selecionado pelo professor. Ao final, o professor faz
uma roda propondo aos alunos que se manifestem, destacando
os aspectos da histria que lhes pareceram mais interessantes.
A partir da, o professor conduz a conversa a fim de sublinhar
o que h de mais significativo e propcio ao contexto geral das
discusses que estejam sendo feitas ao longo das aulas.
2) Outra possibilidade solicitar uma pesquisa sobre contos, lendas e mitos de outras culturas. Com o material que encontrarem, os alunos fazem uma apresentao identificando, com o
auxlio do professor, os elementos de contato entre as histrias
de Contos e lendas de Macau e as das outras culturas. O exerccio de comparao til para destacar traos especficos e prprios de cada cultura e pontos comuns entre essas narrativas.
3) As histrias do livro poderiam servir tambm de subsdio
para buscar compreender o processo de formao do imprio
martimo portugus e o papel de Macau nesse contexto desde
meados do sculo XVI at o fim do sculo XX. A internet pode
ser uma boa ferramenta para que os alunos pesquisem informaes sobre Macau nos dias atuais. Dessa forma, eles podem
se dar conta do grande processo de globalizao iniciado na
Era Moderna.
4) As belas ilustraes do livro tambm podem estimular o trabalho com arte. Seria interessante uma pesquisa sobre pintura
chinesa, seguida de uma discusso sobre os diferentes estilos
artsticos no mundo, estimulando o debate sobre a necessidade
de expresso das sociedades humanas ao longo do tempo. A
prpria narrativa literria, como forma de arte, permite a reflexo nesse sentido.

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Outras leituras para o professor


Sobre a formao do imprio martimo portugus:
BOXER, Charles. O imprio martimo portugus. So Paulo:
Companhia das Letras, 2002.
Sobre mitologia e o papel dos mitos:
CAMPBELL, Joseph. O poder do mito. So Paulo: Palas Athena, 1990.
ELIADE, Mirca. Mito e realidade. So Paulo: Perspectiva,
2002.
Sobre mitologia oriental:
CAMPBELL, Joseph. As mscaras de Deus. So Paulo: Palas
Athena, 1994. v. 2.







Coleo Cantos do Mundo:


As panquecas de Mama Panya, Mary e Rich Chamberlin
Os amantes do lago Rotorua, Rogrio Andrade Barbosa
O chamado de Sosu, Meshack Asare
Contos da montanha, Lcia Hiratsuka
Histrias de Ananse, Adwoa Badoe
Contos de um reino perdido, Erik LHomme
Gilgamesh, rei de Uruk, Rosana Rios

Elaborao do guia Lilian Lisboa Miranda


(professora-doutora do Centro Universitrio
Fundao Santo Andr); Preparao Dulce Seabra;
Reviso Gislaine Maria da Silva e Mrcia Menin.