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As lies de Ivy

THE IVY LESSONS

Srie
Devoted
Livro Um

S. K. Lerman

Envio: Soryu
Traduo: Raila
Reviso Inicial: Andrea Araujo
Reviso Final: Naaty Cavendish, Priscila
Oliveira, Phoebe, Sonja Anjos, Cinthia Ushoa,
JoyLoretano
Leitura Final: Alepains
Formatao: ChayraMoom

Sinopse
Marc Blackwell uma estrela premiada de
cinema e teatro, ganhador do Oscar. Ator precoce, ele
cresceu sombra de um pai abusivo, o que o deixa
com alguns traumas.
Sophia Rose, uma aspirante a atriz, que
despretensiosamente se candidata afamada Ivy
College, e surpreendida com uma bolsa de estudos
total, o que representa tudo para essa garota tmida
de uma cidade do interior da Inglaterra.
O que ambos no contavam, era com a paixo
avassaladora que os arrebata. Eles, porm, tem que
superar os traumas dele e sua fama.
Ser que eles tero fora para prosseguir,
encarar os problemas resultantes?
Oh! Os Paparazzi so apenas o comeo...

Captulo 1
Ivy1:(Hera) uma trepadeira resistente com folhas verdes e pretas possui frutas com uma
baga que pode tanto danificar os edifcios e proteg-los de danos do tempo.
Voc foi aceita...
Eu fico olhando para a carta, e no posso acreditar no que estou vendo. As
palavras Ivy College, brilhando em ouro, na parte superior da pgina.
... para estudar teatro criativo no Ivy College, de Londres.
A caneca de ch na minha mo est tremendo e eu sinto um grande sorriso
bobo no rosto.
Eu no posso acreditar nisso. Eu simplesmente no posso acreditar. Havia
milhares de jovens atores que fizeram os testes para Ivy College este ano. Eu no
achei por um momento que eu passaria.
Eu olho para a carta de novo, no totalmente certa de que pode ser real, e
viajo de volta para o dia em que fiz o teste para Ivy College.
Tinha sido um dia particularmente quente, e as ruas de Londres estavam
uma baguna pegajosa de pessoas, garrafas de gua e latas de refrigerante.
Eu s tinha ido a Londres uma vez antes, para ajudar a minha melhor
amiga, Jen, a encontrar um par de sapatos especiais para seu casamento, e nesse
dia no tinha me aventurado alm da Oxford Street.

Eu nunca tinha experimentado o pnico, a agressividade e o calor do vero


da hora do rush, e eu me senti como uma bonequinha, sendo jogada para trs e
para frente.
Eu me perdi procurando a faculdade, e quando eu pedia s pessoas para
ajudar, a maioria delas estava ocupada demais para parar.
Eventualmente, um homem com uma barba branca e sotaque forte se
ofereceu para me mostrar o caminho. Ele me levou para fora da estrada principal
de bonitas moradias antigas, com vrios hectares de terrenos verdes circulados
por pinheiros e grades negras.
Na rea que eu tinha visto edifcios de tijolos vermelhos cobertos de hera
de verdade, prata e verde. Os edifcios eram cercados por grama verde e florestas.
- Eu amo hera.- Eu disse ao homem. - uma das minhas plantas favoritas.
- Aproveite enquanto dura, - o homem tinha dito. - Esta faculdade de
propriedade de um ator de Hollywood. Vai ser apenas uma questo de tempo
antes que ele quebre todo o lugar e o transforme em algo cheio de vidro e
concreto.
- Voc est falando de Marc Blackwell? - Eu tinha perguntado.
O homem acenou com a cabea.
- Eu no ouvi nada, alm de coisas ruins sobre ele. Aparentemente ele
extraordinariamente arrogante. Um homem muito frio.
- Eu ouvi isso tambm, - eu disse. - Mas ento, eu acho que ele tem toda a
razo de ser arrogante. - Ele no muito mais velho do que eu, mas ele
conseguiu tanto. Ganhar dois Oscars, fundar esta faculdade.
O homem olhou para mim, talvez se perguntando que tipo de assunto
uma pessoa com uma blusa e jeans desbotados queria naquela faculdade.
- Estou tentando um lugar aqui, - eu expliquei. - Eu no vou conseguir.
Nem em um milho de anos. Eu s vim porque meu tutor na universidade disse
que a audio seria uma boa experincia. E bom ver a faculdade. linda. H
tantas rvores. Voc pode se perder naquelas rvores.

O edifcio de tijolos vermelhos era coberto de hera, que estava amontoada


junta, me lembrava como se estivesse tentando manter o lugar aquecido.
Pareciam crianas perdidas em uma floresta.
- Bem. Boa sorte para voc. - O homem tinha me deixado em seguida, e eu
olhava para a faculdade maravilhada. Os prdios todos tinham torres, varandas e
janelas em arco, como algo sado de um conto de fadas. Um castelo de princesa.
Mas eu gostei das rvores mais do que dos prdios. Um pouco de selvageria no
centro de Londres.
Eu olhei por um longo tempo, antes de abrir o porto de ferro forjado e ir
atravs das terras. Eu me senti to pequena e simples diante de tanta grandeza,
mas eu no tinha ficado nervosa. Eu no tinha nada a perder, alm de que estaria
ganhando alguma experincia, afinal de contas. Eu no tinha ideia de que eu
estaria encontrando Marc Blackwell na audio.

Captulo 2
De alguma forma, eu encontrei a rea de recepo no meio de arcos de
tijolos e corredores sinuosos e eu acabei sendo direcionada para a sala de audio.
Quando eu entrei na sala, eu vi duas pessoas sentadas atrs de uma longa
mesa.
A senhora esquerda eu reconheci como Denise Crompton, uma atriz
famosa por seus papis no teatro musical. Ela sorriu para mim, seus olhos
enrugando.
Quando eu vi quem estava sentado do lado direito, eu quase tropecei em
meus ps. L, real o suficiente para tocar, estava Marc Blackwell. Eu o tinha visto
nos filmes, muitas vezes, claro. Mas esta era a primeira vez que eu via algum
to famoso na vida real.
Seu cabelo castanho-claro parecia mais suave e mais limpo do que nos
filmes, mas seus olhos azuis eram to intensos sob as espessas sobrancelhas
negras. Ele estava vestindo uma blusa preta, me lembro de pensar como ele
parecia magro. Eu li em algum lugar que ele tinha desempenhado um viciado em
drogas em seu mais recente filme, e adivinhei que ele teve que perder peso.
Suas bochechas, j angulares, estavam quase um pouco vazias, e havia
manchas de cinza debaixo de seus olhos. Sua pele parecia muito branca, como de
costume, e ele parecia muito bonito. Sua magreza o fez parecer mais elegante, de
alguma forma, e um pouco perigoso.
Eu s estava ali como uma idiota, olhando para Marc por mais tempo. Na
vida real, ele era cativante. Absolutamente cativante. Mas sua expresso
confirmou o que eu j tinha ouvido falar sobre ele, que ele era frio e superior.
Denise sorriu para mim de novo, mas o rosto de Marc permaneceu srio.
Ele no perdia tempo com brincadeiras.

- Esta Denise Crompton. - Marc disse, apontando para a esquerda. - Ela


ensina canto, msica e dana. - Ento ele cruzou os longos dedos. - E se voc
tem qualquer noo, voc sabe quem eu sou. Eu sou o dono da faculdade e
ofereo aos alunos trs palestras por semana. E voc ?
- Sophia Rose. - Eu disse, olhando para o cho, envergonhada. Eu olhei
para cima novamente, e descobri que no conseguia tirar os olhos de Marc. Ele
retornou meu olhar, inclinando-se para frente sobre os cotovelos.
- Bem, Srta. Rose, - ele disse, seu sorriso crescendo com mais curvas. - Foi
bom voc se vestir adequadamente para hoje.
Eu olhei para a minha blusa e jeans preto.
- Meu professor universitrio disse-me para ir sempre casual para audies,
- eu disse. - Caso contrrio, pareceria que voc est tentando muito duro.
Marc levantou uma sobrancelha e olhou impressionado. - Vamos ver o
que voc pode fazer. - Ele olhou para alguns papis sobre a mesa.
Eu tinha feito Lady Macbeth, a cena em que ela tem sangue em suas mos.
Eu li a partir de um roteiro que eu tinha alterado, e coloquei toda a minha paixo
e esprito na performance. Marc no se preocupou em olhar para cima na maior
parte do tempo, embora s vezes eu tivesse visto sua sobrancelha levantar ou as
cavidades em sua bochecha moverem.
Quando eu terminei, Denise aplaudiu calorosamente. Marc me observava
imvel. O enfrentei e imaginei que eu teria que fazer muito mais para
impressionar uma estrela de Hollywood premiada com o Oscar.
Eu tinha feito uma pequena reverncia e tropecei no meu caminho em
direo porta. - Obrigada pelo seu tempo.
- Srta. Rose, - Marc disse.
Minha mo tinha falhado na maaneta da porta.
- Muito obrigado pela sua performance. Eu gostei muito.

Captulo 3
Eu pensava sobre essas palavras, enquanto eu olhava para a minha carta de
aceitao. Eu gostei muito. Eu acho que ele quis dizer isso.
Eu peguei o meu Blackberry e encontrei o nmero de Jen. Fazia sol no
jardim do meu pai, e eu fiz sombra sobre a tela para ver os nmeros. Jen a
minha melhor amiga e ela est sempre no topo das minhas chamadas frequentes.
- Jen. Soph.
- O que aconteceu? Voc est bem? Sua voz soa engraada... Onde est
voc?
Eu ri. Ela me conhece to bem. - Est tudo bem. Nada de ruim. Pelo
menos, ainda no. Estou na casa do meu pai, dando um tempo na limpeza.
- Voc gasta todo fim de semana na limpeza da sua casa.
- Eu sei Jen, mas eles precisam da minha ajuda. - Desde que o pai teve um
filho com sua nova namorada, Genoveva, a sua casa era uma baguna completa.
Eu morava l antes de comear a universidade, mas agora eu s visito nos fins de
semana.
Eu tomo uma respirao profunda. - Mas... Eu fui aceita em um curso de
ps-graduao. Um bom. Em uma faculdade de Londres.
-Aceita? Para a faculdade? Eu pensei que voc tivesse terminado com a
universidade e tudo isso.
- ps-graduao. E realmente uma boa faculdade.
- Qual faculdade ?
- Ivy College. Londres.

- Oh Meu Deus. Voc est brincando comigo! - Jen soltou gritos ao


telefone. - A faculdade de Marc Blackwell? Voc deve estar brincando comigo.
Voc me disse que o curso tinha milhares de alunos pretendentes. Milhares e
milhares de pessoas. Voc disse que nunca iria conseguir. Voc disse que Marc
no gostou de sua audio.
- Eu sei. Mas eu acho que ele gostou.
voc?

- Eu no posso acreditar Soph. Eu disse que voc era boa. Eu no disse a


- Obrigada, Jen.

- Marc Blackwell, - Jen gritou. - Ele vai ser seu professor? Voc estar
vivendo em sua faculdade?
Eu coloquei a mo na minha boca para abafar uma risada nervosa. Louco, no ? Quero dizer, eu mal posso acreditar.
- Espere um pouco.
A escuto virar umas pginas.
- Eu tenho a revista Heat2 aqui, - diz Jen - H uma foto dele olhando com
muita raiva. Eu acho que ele no gosta de fotos. Ele no exatamente o tipo de
professor universitrio, no ? Quero dizer, ele tem o que, vinte e sete?
- Ele tem atuado desde que era criana, - eu digo. - Ele tem participado de
mais filmes do que a maioria dos atores de quarenta anos de idade.
- Oh meu Deus, Soph. Ele to bonito. Ele vai ensinar-lhe. Conversar
com voc.
- Isto , se eu aceitar o lugar, - eu digo. - Eu j o conheci, lembra? Ele era
to incrivelmente arrogante. Ele no teve sequer a cortesia de olhar para cima
durante a minha performance.
-Voc j disse ao seu pai?
2

Equivalente a revista Capricho.

Eu mordo minha unha do polegar. - No. Quero dizer, no h nada para


dizer agora, no ? Eu ainda nem decidi se vou aceitar.
- Voc no pode recusar? Voc est brincando comigo? isso. - O
telefone fica mudo. Eu sei o que isso significa. Jen est dirigindo para c em seu
mini carro branco.
Jen e eu somos amigas desde a escola primria, mas ns somos de mundos
totalmente diferentes. Seu pai trabalha para um escritrio de advocacia da cidade,
e sua me fica em casa, passando roupa e limpando e, geralmente, certificando-se
de que Jen e seu pai esto apresentveis.
Meu mundo muito mais catico. Quando eu tinha sete anos, minha me
faleceu, e fui criada por meu pai. Meu pai fantstico, mas ele trabalha muitas
horas como um motorista de txi, ento s vezes eu passava dias sem v-lo. Eu
fiz o meu melhor para cuidar da casa, quando morvamos juntos, mas meu pai
o tipo de pessoa que faz as coisas confusas s de olhar para elas, por isso era
sempre uma luta. Eu era a garota que aparecia na escola com uma camisa
amassada com mangas muito curtas.
H alguns anos, meu pai se juntou com Genoveva, uma mulher que Jen
chama de minha madrasta malvada. Eu no vejo Genoveva dessa forma. Ela no
uma pessoa m, ela apenas no quer compartilhar o meu pai com ningum ou
ser lembrada que ele tinha uma vida antes dela, e que eu fao parte dessa vida.
Quando eles ficaram juntos, Genoveva se mudou para a casa de campo.
Foi bem por um tempo, mas depois Genoveva ficou grvida, e eu me ofereci
para passar para a casa em anexo, assim eles teriam mais espao. Eu tinha
planejado ir embora para a universidade na Esccia, mas era to bvio que
precisavam da minha ajuda que eu acabei indo para uma universidade na cidade
vizinha.
O anexo um pouco irregular e pequeno, mas isso significa que eu estou
perto o suficiente para ajudar, e meu pai me deixa ficar l sem pagar o aluguel
enquanto eu estou estudando.
Eu olho para a casa de campo. Eu sei o que meu pai vai dizer se eu lhe
contar sobre Ivy College. Siga seu corao, siga seus sonhos. Mas eu tambm sei
que ele e Genoveva vo se enrolar sem a minha ajuda.

Eu ouo um grito do lado de fora, e o crepitar de cascalho me dizendo que


o Mini de Jen acabou de derrapar em nossa garagem. Eu pego a carta de
aceitao, em seguida, corro para frente da casa, acenando para ela.

Captulo 4
- Soph! - Jen acena de volta. Ela parece incrvel, como sempre. Cabelo
comprido, loiro em um corte reto caindo pelas costas. Jeans. Ela pequena e
cheia de curvas, com seios enormes, exatamente o oposto de mim, com os
braos e as pernas esguias, cabelo castanho ondulado e com seios mdios.
- Voc aceitar esse curso, - diz ela, quando pisa no cascalho em minha
direo.
- Shhh! - Eu acenei as mos para ela. - Meu pai, Genoveva e meu irmo
mais novo, Samuel, esto todos dentro da casa. - Eu posso ver meu pai e
Genoveva atravs da janela da sala de estar e eu acho que talvez eles estejam
discutindo, porque as mos de Genoveva esto voando ao redor.
Jen pega o meu brao e me puxa para o anexo, que fica a poucos metros
de distncia da casa. meio que um bangal, com apenas um quarto dentro, uma
quitinete. Cozinha, quarto e sala de estar todos no mesmo espao, mas est tudo
bem. Ele tem tudo que eu preciso.
Vamos para dentro, e Jen bate a porta atrs de ns.
- Como voc pode viver neste lugar? - diz Jen, indo para a chaleira. - Essa
mulher roubou sua casa de voc.
- Tudo por uma vida tranquila. - Eu digo. - De qualquer forma, eu gosto.
tudo meu.
- esta a sua carta de aceitao? - Jen pergunta, puxando o papel branco
da minha mo.
- Sim. - Eu digo. - Eu ainda no li direito. Estou muito chocada. Eu no
sei Jen. Eu no sei como meu pai e Genoveva vo viver sem mim. Londres
muito longe.

Jen acena com a mo para mim enquanto olha para carta. - Londres meia
hora de nibus, depois de uma hora de trem. Voc pode voltar a cada fim de
semana, se voc precisar. Oua, voc minha melhor amiga. Eu no vou deixar
voc perder esta oportunidade. Eu apenas no vou.
- S porque alguma estrela de Hollywood arrogante d o curso?
- Ele no apenas uma estrela de Hollywood, - diz Jen. - Voc mesmo
disse, ele um ator incrvel.
- Com uma reputao incrivelmente desagradvel, - eu digo. - E pelo que
eu vi, a reputao bem fundamentada.
- Ok, talvez ele seja um pouco arrogante, - diz Jen. - Mas de qualquer
maneira, no. No por esse motivo. Voc deve faz-lo porque voc uma atriz
incrvel, Sophia.
Eu suspiro. - Jen, voc influencivel.
- Ol! Jen balana a carta. - Evidentemente Marc Blackwell e todos os
outros no Ivy College concordam comigo.
- Eles viram uma audio, - eu digo. - Um teste quando eu no estava
nervosa, porque eu no imaginei por um momento que eu seria aceita. Eles
realmente no me conhecem. Quando o fizerem, eles vo perceber que sou uma
pilha de nervos e vero que cometeram um erro. Enfim. H coisas prticas a
pensar. Como vou ser capaz de pagar pelo curso? O meu pai no tem dinheiro
agora. Ele est muito ocupado cuidando de Genoveva e Samuel. Ele no me
cobra o aluguel daqui. Eu no posso pedir-lhe mais nada.
Jen no diz nada. Ela ainda est olhando a carta. Em seguida, ela coloca a
pgina para baixo.
- O que isso? - Eu pergunto.
- Voc acabou de dizer algo sobre dinheiro? - Jen responde.
- No se oferea para me emprestar. Voc sabe que eu no vou aceitar.
- Eu no ia fazer isso.

- Bom.
- Eu no ia, porque o seu lugar totalmente financiado. Olhe. Diz isso
aqui. Eles pagam por tudo.
- O qu? - Eu pego a carta. - Mas... Como? Eu no optei por uma bolsa de
estudos, ou qualquer coisa assim.
- Voc no precisa, - diz Jen. - D uma olhada nisso. - Ela aponta para um
pargrafo. - Seu lugar totalmente financiado, o que significa que, alojamento e alimentao
sero pagos, e voc ainda ganha um subsdio de subsistncia e oramento preparatrio.
- Eu no acredito nisso. - Eu li o pargrafo repetidamente. Eu sinto que
vou desmaiar. - Totalmente financiado?
- Agora me diga uma boa razo para que voc no possa aceitar. - Jen pega
a carta de novo, e l novamente. Ela vira a pgina e l at o fim, com os olhos
correndo para trs e para frente. - Soph, onde est o envelope?
Eu dou de ombros. - No jardim, eu acho. Por qu?
- melhor ir busc-lo. - Ela se apressa para fora e eu a sigo alm das
paredes em runas da casa de campo, para o gramado, flores, rvores e vegetais
da horta do meu pai. Eu digo jardim do meu pai, mas na verdade, eu sou a nica
que cuida dele. Eu amo as coisas que crescem.
Jen pega o envelope marrom da mesa do jardim. - Voc no vai acreditar
nisso. Pare de enrolar o seu cabelo. No h nada para ficar nervosa.
Eu solto a minha mo. Meu cabelo liso no topo, mas vai ondulando na
parte inferior, por isso estou sempre girando as extremidades para tentar
endireit-los, especialmente quando me sinto nervosa. Meu cabelo me faz parecer
ridiculamente jovem, como uma menina com cachos, mas Jen sempre diz que ela
tem cimes das minhas ondas de Kate Moss. Eu prefiro seu cabelo liso e loiro de
qualquer maneira.
- O que isso? - Eu pergunto.
- Um lugar totalmente financiado, significa que o seu alojamento,
alimentao e despesas pessoais so todos pagos, - diz Jen. - E eles vo comprar
todos os seus livros tambm. Mas isso no tudo. Eles esto dando-lhe um

pagamento por fora. Para roupas e suprimentos universitrios. - Ela pega o


envelope e olha dentro. Triunfante, ela puxa um cheque.
- Oh meu Deus. - Eu pego o cheque e olho para o valor. mais dinheiro
do que eu j tive na minha vida toda. Eu coloquei minha mo sobre a minha
boca.
- Voc sabe o que isso significa? - Jen fala.
- O qu? - Eu me sinto perdida.
- Isso significa, - diz Jen. Que vamos fazer compras.

Captulo 5
Normalmente, ir s compras com Jen uma faca de dois gumes. Ela
muito divertida, sempre me fazendo experimentar coisas que eu nunca
experimentaria por minha conta, e ela tem uma pacincia infinita. Mas ela
tambm tem um carto de crdito sem limite, enquanto eu sempre tive de
sobreviver com os salrios mnimos dos meus muitos empregos temporrios.
Normalmente, s posso pagar por coisas prticas, como casacos e jeans, e
apenas um item por ms, se eu tenho sorte. Mas hoje, eu posso comprar o que eu
quiser. Sem verificar etiquetas de preo. Sem ir para as lojas mais baratas.
timo e assustador ao mesmo tempo.
Eu me sinto muito fraca com a ideia de ter todo esse dinheiro para gastar,
e um pouco doente. Mas, felizmente, eu tenho Jen para me ajudar.
Ns paramos em um estacionamento do centro comercial e Jen coloca um
bilhete de estacionamento por trs do parabrisas do carro, em seguida, coloca os
braos nos meus.
- Isso vai ser to fantstico, - diz ela. - Eu vi tantas coisas que poderia
servir para voc no outono.
Tomamos o elevador at o primeiro andar, um piso que eu costumo evitar,
j que tem todas as lojas de roupas que no posso pagar.
- Olha, h uma promoo naquela loja. - Eu digo, apontando. Eu tenho
um bom olho para liquidaes.
- Esquea as promoes hoje, - diz Jen. - Eles estaro vendendo o estoque
de vero. Voc precisa de roupas da nova temporada. Roupas para mant-la
quente no outono. E fazer voc parecer quente o suficiente para Marc Blackwell
cair loucamente apaixonado por voc.

- Vou passar essa, - eu digo. - Honestamente, Jen. Se voc o conhecesse,


no estaria dizendo isso. Ele muito arrogante.
- Vamos l, - diz Jen. - Eu sei exatamente aonde devemos ir.
Ela me leva Brickworks, uma bela boutique que tem cheiro de leos
essenciais e tem apenas algumas araras de roupas espalhadas por um enorme
espao branco.
Eu vejo uma mulher de quarenta e poucos anos com cabelo loiroplatinado curto e culos escuros, est dando voltas em uma menina bonita, muito
magra, que eu penso ser sua filha. Ambas tm os braos cheios de roupas, e eu
gostaria de saber como ser to rica que voc pode comprar um guarda-roupa
inteiro em lojas como esta. Eu acho que eu estou prestes a descobrir.
Jen j est jogando pulver e vestidos em meus braos. - Este largo, sem
mangas. Olhe esse verde. Ele combina perfeitamente com seus olhos. Eu
adoraria ter olhos castanhos. Esta sua estao, voc sabe. Outono.
Eu sorrio para ela. - Voc e suas estaes.
Jen obcecada com as cores, e combinar cores diferentes para pessoas
diferentes. Aparentemente eu sou o outono, o que significa que eu posso usar
laranjas, verdes e amarelos suaves. Jen usa cores frias, como prata e rosa muito
plido.
- E esses jeans. Voc vai parecer to quente neles. - Jen joga um par de
jeans skinny, tudo com muito bom gosto, rasgado, de cor cinza mais bonito, por
cima do meu brao. - E joias! Eu amo as joias daqui. Este colar combina
perfeitamente. - Ela circula aros de ouro, e metal batido no meu pescoo.
Jen me apressa em direo ao provador, onde uma atendente abre uma
porta para ns e pendura a roupa em ganchos de metal artisticamente tranados.
- Posso sugerir uma blusa drapeada que vai muito bem com os jeans, - diz
ela. - Seu tamanho trinta e seis, certo?
- Ela tem sorte. - diz Jen. - E ainda acha que ela gorda.
A assistente nos traz um cabide de tecido suave, de cor vermelho suave.
- Isso simplesmente perfeito para o seu tom de pele, - diz Jen.

- Mas o que aconteceu com o pulver verde? - Eu digo. - Eu gosto dele


tambm.
- Soph, meu amor. Voc est esquecendo. Hoje voc no tem que decidir
entre as coisas. Voc pode comprar os dois.
- Certo. - Eu aceno com um sorriso, percebendo que verdade.
- Voc viu nossa bota da coleo outono? - A assistente diz.
- No, eu...
- Ela vai experimentar as botas e vai usar com os jeans skinny, - diz Jen - E
alguns saltos altos para este vestido.
- Mas eu nunca uso saltos altos...
- Soph, voc no tem que ser totalmente prtica hoje. Voc pode comprar
algumas coisas que so um bocado tolas. Coisas que voc pode usar apenas uma
vez em uma lua azul.
- Mas eu no tenho nada para usar com salto alto.
- Minha me sempre diz, compre a roupa e o evento ir aparecer.
- Ok, tudo bem. - Eu cedo.
Eu visto tudo, e como de costume Jen tem um olho perfeito. O vestido de
azul suave que ela escolheu brilha sob a iluminao da loja, e se agarra a minha
cintura de uma forma que ao mesmo tempo elegante e sexy. Os saltos altos
fazem as minhas pernas parecerem fantsticas. Eu sinto que sou outra pessoa,
algum que no vai ficar fora do lugar no Ivy College.
- Tudo parece timo. - Eu respiro, colocando tudo cuidadosamente de
volta em cabides. E ento verifico as etiquetas de preo. - Caramba. Jen, eu no
sei...
- Ah, sim. - diz Jen. - Voc est comeando de novo. Guarda-roupa novo,
vida nova. Se voc no compr-las, ento eu vou compr-las para voc.

- Ok, ok. - Jen est sempre ameaando comprar coisas para mim. Ela sabe
que eu nunca iria deixar, mas ela ainda tenta. - Tudo bem. Eu vou compr-las.
- Tudo isso? - Jen pede. - As joias tambm?
Percebo a assistente de vendas inclinando-se profundamente.
Eu suspiro. - Sim. Tudo. Cintos, botas e joias.
Jen e a assistente de vendas batem palmas.
- timo! - Dizem em unssono.

Captulo 6
Sete lojas mais tarde, e eu estou carregada de sacolas. Eu vejo inmeras e
belas peas de vesturio sendo carinhosamente dobradas e embaladas em papel
de seda. Uma loja at mesmo pulverizou o papel com leo de lavanda, e se
ofereceu para levar as sacolas para o nosso carro. Estou acostumada a roupas
com etiquetas vermelhas de venda, amassadas em sacos de papel.
diz Jen.

- H algo mais que voc precisa antes que eu traga um caf, para voc? -

- Vou lev-la para tomar um caf, - eu digo. - o mnimo que posso


fazer. Voc no comprou nada nesta viagem. Foi tudo para mim.
- Soph, todas as vezes que voc me acompanhou, enquanto eu
experimentava coisas, e voltava para casa sem nada. Este um deleite para mim.
Eu adoro ver voc conseguir coisas novas. Voc merece mais do que ningum.
Voc trabalha to duro.
- Voc uma boa amiga, - eu digo, tomando-lhe o brao. - Eu no sei o
que vou fazer sem voc, quando estiver em Londres. Eu vou sentir sua falta.
- Eu vou viajar para l e ver voc o tempo todo, - diz Jen. - E estarei
sempre a apenas um telefonema de distncia. Enfim, com minha ajuda voc vai
ter todo um conjunto de novos amigos em poucos minutos, e esquecer tudo
sobre mim.
- No, - eu digo.
esto.

Ela me leva para o final do shopping, onde as lojas de artigos masculinos


- Onde voc est me levando?
- Voc vai ver.

Ela me leva para as luzes brilhantes da Apple Store, o seu interior branco
e brilhante com tablets, laptops e computadores.
- Eu pensei que isso iria faz-la feliz, - diz Jen, apertando meu brao.
Eu sempre fui um pouco cyber geek 3, e amo computadores e dispositivos
eletrnicos. No que eu tenha sido capaz de adquirir muitos deles, mas eu
sempre gostei de ajudar Jen a escolher um novo telefone celular ou computador.
Dentro da loja, me aproximo de uma linha de laptops brancos, tudo to
fino quanto um bloco de notas de papel.
Um assistente em uma camiseta da Apple para ao meu lado.
- Oi, - diz ele. - Voc est interessada em um laptop?
- Isso um eufemismo, - digo, passando a mo sobre um logotipo
perfeitamente liso da Apple na tampa de um laptop branco brilhante.
- Quanto voc pode gastar?
- Um... bem, eu acho... Acho que no tenho um oramento.
- Oh. Bem, ns temos planos para vender no credito.
- No. Quero dizer... - Eu sinto meu rosto ficando vermelho. - O preo
no importa. - Eu me sinto envergonhada, com o que estou dizendo. - Pelo
menos, no hoje.
Ele olha para mim com curiosidade, sem dvida perguntando como uma
garota de vinte e poucos, toda desalinhada e num moletom velho. Pode se dar ao
luxo de dizer que o preo no importa.
- Bem, h algum modelo que chame a sua ateno?

nerd de internet/computador

Eu me desloquei at o mais novo laptop Mac. to leve quanto um livro


de bolso, com uma bateria que dura o dia todo. to estranho caminhar para o
item mais caro, em vez de para o mais barato. Normalmente, eu fao a varredura
de preos para encontrar a coisa mais barata. No importa onde estou em uma
loja, um restaurante, ou um caf. Estou automaticamente procurando o menor
preo. difcil de quebrar a tradio.
- Ela vai levar um, - diz Jen, seguindo o meu olhar. - o melhor, certo?
- Eu diria que sim, - diz o assistente. - E, literalmente, s saiu na semana
passada. Tivemos uma lista de espera para ele, mas reabastecemos o estoque hoje
e temos dois disponveis.
Ele vai para os fundos e volta com uma caixa branca lisa, plana. - Aqui
est.
- Se ela est pagando a vista, o que mais voc pode oferecer? - diz Jen,
seus olhos afiados.
O homem engole. - Bem. Acho que... uma capa de laptop?
-O que mais? - diz Jen, batendo o p.
- E um bom antivrus.
- E um desses... Como se chamam? Mouses? O que me diz de todos eles
juntos? Diz Jen.
-Voc quer o mouse com ele? - o assistente pergunta.
- Sim. Adicione um mouse e vamos apertar as mos.
O homem olha apreensivo, mas ele seria muito estpido se discutisse
com Jen no modo de negociao, e eu acho que ele sabe disso.
- Fechado, - diz ele.
- timo! - Jen me leva para o lado.

Deixamos a loja, comigo segurando meu laptop como um novo beb. Eu


amo isso, eu amo isso, eu amo isso.
Jen v o sorriso no meu rosto, e coloca um brao em volta do meu
ombro. - Este foi o melhor dia.

Captulo 7
Quando Jen me deixa no meu anexo, vejo meu pai na porta da casa de
campo, acenando para ns. Ele vem para a janela do carro.
- Cristo Todo Poderoso. Outra viagem de compras, Jen? Quanto que
este pequeno monte vai custar para o seu pai?
Jen olha para mim, e ns compartilhamos um entendimento tranquilo de
que nenhuma de ns vai dizer-lhe, ainda, que todas as compras sejam minhas.
Meu Pai fica muito preocupado com dinheiro. Se eu tivesse que dizer a ele que
me foi dado um enorme cheque, para comprar de roupas e suprimentos para a
universidade, ele ia querer que eu depositasse em uma conta bancria e depois
comprasse algumas peas em uma loja de caridade. O que muito sensvel, e
exatamente o que eu costumo fazer. Mas estou feliz por que Jen me obrigou a
viver um pouco.
- Ser que vocs, meninas, querem uma xcara de ch?
Eu olho para a casa de campo, tentando descobrir se Genoveva est em
casa. Parece ruim, mas s vezes eu evito ir l se ela est, porque ela est sempre
mandando em mim. Se for apenas meu pai e Samuel, ento isso bom. Eu nunca
admitiria para papai que me sinto assim. Isso iria quebrar seu corao, se ele
pensasse que no ramos todos melhores amigos.
- Genoveva est em casa? Jen pergunta, sempre direto ao ponto.
Papai coa o cabelo distraidamente. preto e cinza agora, e totalmente
careca na parte de trs. Genoveva tem comprado para ele essas coisas para cabelo
e ele coloca, s vezes, o que deixa seu o couro cabeludo preto. Ele est careca
desde que tinha vinte e poucos anos. Ele nunca se preocupou na poca da minha
me. Eu sei que os outros taxistas o provocavam sobre isso algumas vezes, mas
ele conhecia a provocao.
- Ela levou Samuel para tirar uma foto com um amigo dela, - diz meu pai.

- No sabia que ela tinha amigos, - sussurra Jen.


- Eu adoraria uma xcara de ch, - eu digo ao meu pai. - Mas no se
preocupe. Voc parece cansado. Eu vou fazer isso. - Meu pai o tipo de pessoa
que faz uma baguna. Ele no quer, mas eu sei que se ele fizer o ch, logo o
balco vai ficar com gua quente e acar sobre ele, e sou eu quem vai limp-lo,
ou ele vai ficar mal com Genoveva.
- Obrigada, mas eu tenho que ir para casa, - diz Jen, virando-se para mim.
- Posso ter a sua opinio sobre algumas dessas roupas antes de ir? - Da uma
piscada, e eu sei que ela quer falar comigo sozinha.
Quando meu pai vai para dentro, ela diz: - Voc acha que ele vai ficar
chateado?
- Eu no sei. - Eu puxo os cachos do meu cabelo para baixo, e sinto-os
puxarem de volta. - Quero dizer, ele espera que eu me mude este ano, mas eu
no acho que espere que eu v para longe. Eu acho que eles meio que passaram a
confiar em mim para cuidar de Samuel e esse tipo de coisa.
- Ele vai aceitar, - diz Jen. Os dois vo ficar mais vontade.
- Talvez, - eu digo. - E quando eu estiver fora do anexo, podem alug-lo
e fazer um pouco de dinheiro. Ento, quanto mais cedo melhor, no ?
- Exatamente, - diz Jen. Ela pega meu ombro. - Voc vai dizer-lhe, hoje,
no ? Eu no quero que voc diga, em seguida, mude de ideia sobre a faculdade.
- Eu vou. - Eu tomo uma respirao profunda. - Vai ser difcil, mas vou
faz-lo.
- Bom. Seu pai um velho sentimental, mas eu acho que ele vai levar a
notcia muito bem. Voc vai ver.
Ela liga o motor e vai embora.
Eu vou para a casa, e escuto o barulho da chaleira.
- Pai?

- Voc quer um de camomila? - Ele pergunta.


- Sente-se. Eu vou fazer isso, - eu digo, indo at o armrio e tirando as
canecas. No h necessidade de perguntar como ele quer seu ch, feito
exatamente da mesma maneira sempre. Muito branco com duas colheres de
acar.
- Voc sempre faz isso melhor do que eu fao de qualquer maneira, - diz
meu pai, sorrindo e tomando um assento na mesa de jantar. A casa velha, mas
meu pai tirou um monte de paredes, quando ele comprou o lugar, agora tudo
plano e aberto. A cozinha e sala de jantar abertas, e h vigas de madeira preta que
correm ao longo do teto. trs vezes o tamanho do meu anexo, sempre calorosa
e acolhedora.
Eu nunca diria ao meu pai, mas o anexo fica frio durante a noite e os
meus lenis sempre parecem midos.
- Soph. Eu espero que voc no se importe comigo perguntando isso,
mas h algo em sua mente?
- O que te faz dizer isso? - Eu digo uma colher de acar pairando sobre
sua caneca.
- s que... Voc parece um pouco distrada.
- Oh. - Esta a abertura perfeita para contar a ele. Mas por alguma razo,
eu s coloco o acar no ch e comeo a mexer.
- Como esto s coisas com Genoveva?
Ele ri. - Oh, voc sabe. Ela gosta de um espao de vez em quando. Nada
diferente de que qualquer outro casal, eu espero.
Mame e papai nunca precisaram de espao. Ambos ficavam bem juntos,
no havia nada a pensar sobre isso.
- Mas voc est bem? No geral? - Eu pergunto.
- Ah, sim, - diz meu pai, olhando para fora da janela. - No geral, tudo
bem. Eu gostaria de poder deix-la ficar no anexo enquanto voc quiser, mas...

- Papai. Vamos. No desta vez. Est tudo bem. Voc tem Genoveva e o
novo beb para cuidar agora. Voc precisa do aluguel daquele lugar. Eu sou uma
garota crescida. Eu vou ficar bem.
- Eu no mereo ter uma filha to boa quanto voc, - diz ele, pegando
sua xcara de ch. - Tem biscoitos na lata.
- Obrigada. - Eu adoro biscoitos, mas agora eu no sinto vontade de
comer. Eu tomo uma respirao profunda e solto. - Eu tenho algo para lhe dizer.
Seu pai colocou sua caneca sobre a mesa.
- Voc est bem, Soph? H algo acontecendo? Voc precisa de ajuda?
- No. - Eu balano minha cabea. - Nada assim. Mas eu tenho uma
notcia para voc.
- Diga? - Ele tenta sorrir.
- Sim, - eu digo. - uma grande notcia, na verdade, de certa forma.
- Bem. Vamos ouvi-la.
- Ofereceram-me uma bolsa integral em um curso de ps-graduao.
- uma notcia fantstica, Soph, - diz meu pai. - Realmente, realmente
fantstico. - Ele respira fora. - Oh, isso como tirar um peso da minha mente.
Eu tenho tido noites sem dormir, pensando em como voc faria para conseguir
um emprego em uma aldeia to pequena como essa. Sem um carro, e tudo mais.
Eu gostaria de poder comprar um carro, mas Soph, voc precisa ficar no anexo
um pouco mais, ento?
- No.
- Ento, onde que voc vai viver? Sua universidade no tem qualquer
tipo de alojamento para os estudantes de ps-graduao, no ?
- O lugar no na minha universidade, - eu digo. - em uma faculdade
de Londres. - Eu olho para o meu ch, e vejo o saquinho balanando cinza na
gua marrom. - Eu s consegui por um capricho, na verdade. Foi ideia do meu
tutor. Eu no levei a srio. Eu nunca pensei, por um momento que seria aceita.

Papai acena tristemente. - Londres um pouco longe demais para voc


voltar nos fins de semana, no ?
Eu balano minha cabea. - apenas algumas horas de distncia. Eu
posso voltar o tempo todo.
- Parece que voc j decidiu aceitar, - diz o pai, com um sorriso gentil.
- Sim. Pelo menos, eu acho que sim. uma oportunidade incrvel.
Milhares de pessoas se inscreveram. E eu tenho certeza que Jen vai me matar se
eu no for. - Eu sorrio.
- Ela uma boa amiga para voc. - Ele toma um gole de ch. - No se
preocupe comigo, Soph. Eu no quero voc se preocupando comigo em tudo.
V e divirta-se. Agora me conte sobre esta faculdade.
- chamada Ivy College, - eu digo. - propriedade de um ator famoso.
Marc Blackwell. Ele ensina algumas das matrias.
- Eu j ouvi falar dele. - Papai clica seus dedos. - Naquele filme... O que
era... Tinha uma cadeira de rodas. Ele interpreta um jogador de basquete em
cadeira de rodas.
- As janelas da minha mente: - Eu completo. - Ele ganhou um Oscar por
esse filme.
- Ento ele est em uma cadeira de rodas?
Eu sorrio. - No, pai, ele um ator. Ele estava apenas fazendo um papel.
Ele capaz de fingir. Ento pode representar, de fato, eles queriam que ele
fizesse James Bond h alguns anos, mas ele recusou.
- James Bond! Os olhos do pai brilharam. - Voc vai ser ensinado por
James Bond?
- Se ele no tivesse recusado...
Meu pai coloca o seu ch e joga seus braos ao redor de mim. - Estou to
orgulhoso de voc, ptala, - diz ele. Na verdade. Voc a melhor filha que
qualquer pai poderia esperar. Voc sabe, este lugar vai ficar vazio sem voc.

Captulo 8
noite antes de partir para Londres, Jen me convidou para o que ela
est chamando de a ltima ceia. Ela tem alguma notcia para mim,
aparentemente. Algumas boas notcias. E tambm chocolate quente, conhaque,
marshmallows e pipoca. Espero que ela sirva a pipoca separadamente, mas com
Jen nunca se sabe.
Eu toco cinco vezes, o nosso sinal secreto, e ela libera o mecanismo da
porta de seu prdio. Eu chamo seu apartamento, de casa do Big Brother, porque
h cmeras em todos os lugares. Ela mora em um desses novos blocos de vidro e
metal que so construdos como fortalezas.
Quando Jen deixou o segundo grau, ela no se incomodou com a
universidade. Em vez disso, conseguiu um emprego bem remunerado como
Relaes Pblicas, e mudou-se para este lugar. Seu pai ficou furioso, mas Jen
sempre seguiu seu caminho. Seu plano ter sua prpria agncia de RP um dia.
Tentei criar algumas coisas na varanda de vidro do Jen, um tipo de
jardim, mas todos eles morreram. Jen tem muitos talentos, mas ela no tem
dedos verdes.
Estou um pouco triste, quando eu chego porta de madeira do
apartamento de Jen. A ideia de deix-la me faz sentir saudades de casa. Ns nos
conhecemos o suficiente para sermos praticamente irms e compartilhamos tudo.
Primeiros goles de cidra no parque, primeira paixonite, primeiros beijos,
primeiros namorados... Tudo.
Antes mesmo que eu bata na porta, ela abre.
- Soph! Eu tenho notcias para voc. - Ela me arrasta para dentro. - Oh!
Voc trouxe o vinho. timo. Vamos tomar isso para comear?
Ns rimos juntas.

Seu apartamento enorme, com um caf bar que separa a cozinha da sala
de estar. Possui grandes janelas de vidro com vista do nosso parque local, e Jen
diz que melhor do que ter um verdadeiro jardim. Se no dela, ela no
consegue matar.
Jen abre o vinho com um pop, e acena com a cabea para a mesa do caf,
onde h uma pilha de DVDs. - Voc consegue adivinhar qual minha notcia
no ?
- Algo sobre Marc Blackwell, - eu digo lentamente.
Eu pego o primeiro DVD. Through a Strangers Eyes, um filme artstico
que nunca se tornou popular, mas recebeu muitos elogios da crtica. Eu pego e
vejo o rosto bonito e adolescente de Marc Blackwell na parte de trs. - Ele parece
to jovem, - eu digo. - Este deve ter sido o primeiro filme que ele estrelou.
- Na verdade no o primeiro filme que ele estrelou, - diz Jen, servindo o
vinho em copos de cristal brilhantes. - Ele estrelou em vrios outros quando
criana. Pequenos papis, e ele esteve em anncios, tambm. Ele teve um pai
muito insistente que decidiu muito cedo que Marc ia ser uma estrela.
- Como que voc descobriu isso? Ele muito fechado. Ningum sabe
nada sobre sua vida.
- Eu tenho a minha empresa para fazer algumas investigaes, - diz Jen. E esse o rumor de pessoas que trabalharam com ele quando ele era mais jovem.
- to estranho pensar que eu vou estar em uma sala de aula com ele. Afundo no sof. - Ele to...
- Bonito, - Jen termina. - Como ele se parecia quando voc o conheceu?
- Diferente de na tela, - eu digo. - Quero dizer, ele bonito, mas no de
uma forma convencional. No pareceu como se ele fosse de verdade. E seus
olhos. Seus olhos... pareciam cativantes. Mas tambm muito frios.
- Mas bonito certo?
Eu penso sobre Marc, vestindo blusa preta, segurando-me com os olhos.
- Eu acho que uma palavra justa para usar.

- Como voc vai aprender alguma coisa? Voc vai passar o tempo todo
apenas olhando para seu rosto.
- Ele um ator brilhante, - eu digo. - Quero dizer, ele simplesmente
fantstico. Ele se transforma no personagem.
- Pelo que eu soube, ele est muito confuso, - diz Jen. - Talvez todos os
melhores atores estivessem. - Ela levanta a sobrancelha para mim e ns duas
rimos.
- Confuso de que forma? - Eu pergunto.
- Bem, ele nunca permaneceu um relacionamento por mais de algumas
semanas.
Eu pego o prximo filme. - Eu adoro este. Vietnam Bride.
Jen me d um copo de vinho. - Vamos v-lo.
Quando eu e Jean assistimos DVDs, ns quase nunca realmente
assistimos. Falamos todo o tempo. Mas desta vez, estamos ambas em silncio
enquanto o rosto de Marc Blackwell aparece na tela, bronzeado, suado e marcado
de sujeira.
- Nunca permaneceu em um relacionamento por mais de algumas
semanas, - repito, vendo o belo rosto de Marc, a testa franzida sobre os olhos
azuis, tornando o mais intenso, e seu desempenho surpreendente.
- difcil tirar os olhos dele. - diz Jen, tomando seu vinho. - Basta
pensar, voc vai olhar para aqueles olhos amanh, de verdade.
- Duvido. - Dou um gole no meu vinho. - Amanh ser o dia de me
instalar. apenas uma oportunidade para guardar nossas coisas em nossos
quartos. As aulas comeam no dia seguinte. - Eu coloquei minha cabea em
minhas mos. - Eu no posso acreditar que isso est acontecendo. Estou com
medo, sabe? Quero dizer, olhe para ele. - Fao um gesto para a tela. - Ele um
ator incrvel. Ele ser obrigado a perceber que eu no sou boa o suficiente, mais
cedo ou mais tarde.
boa.

- No seja ridcula. Ele j viu voc fazer um teste. Ele sabe que voc

- Ele viu-me atuar, - digo, sentindo-se ainda mais ansioso. - Marc


Blackwell viu minha audio. Isso ... To estranho.
- E ele gostou do que viu.
Minhas mos esto tremendo enquanto coloco o vinho de volta sobre a
mesa. - Eu no acho que possa lidar com isso, - eu digo.
- Claro que voc pode. Tudo embalado?
- Sim.
- Ento est tudo pronto. Vou lev-la para Londres amanh tarde, e
ajud-la a se arrumar. Eu mal posso esperar para ver a faculdade. Parece incrvel.

Captulo 9
Depois de passar meia hora perdida em torno do sistema de via nica das
ruas de Londres, Jen e eu finalmente encontramos as indicaes para o Ivy
College, e conseguimos chegar.
Quando Jen v os tijolos vermelhos, torres curvilneas e hectares de
gramado, ela d um gritinho. - Olhe para este lugar. enorme. Quem teria
pensado que poderia colocar tudo isso no centro de Londres? Voc pensaria que
eles j teriam construdo uma srie de lojas e apartamentos neste espao.
Jen dirige atravs das portas abertas, para um caminho de cascalho que
conduz atravs de belos jardins bem cuidados. - Eu no posso acreditar, Soph.
Este lugar como um palcio.
- Um castelo. - eu digo, apontando para as torres.
- Vamos ao trabalho, mesmo que voc no tenha muitas malas, - diz Jen.
- Porque parece que h um monte de escadas.
Ns seguimos uma placa que diz: bloco de alojamento, e eu vejo um homem
desajeitado, com cabelo loiro brilhante carregando malas de um Jaguar verde.
Jen puxa para um espao de estacionamento, e samos do carro.
- Este deve ser o lugar onde o meu quarto , - eu digo, pegando minha
mochila.
- Eu no posso acreditar que isso tudo que voc tem, - diz Jen, olhando
para o meu saco. - Sem secador de cabelo. Sem ferro. Sorte que voc bonita o
suficiente para levar a aparncia amarrotada.
Eu sorrio para ela, mas por dentro meu estmago est dando
cambalhotas. O prdio lindo. Todas as janelas so arqueadas, como janelas de
castelo, e elas esto montadas em belos tijolos vermelhos.

O homem desengonado vem passando por ns, mas ele no olha para
ns ou diz: Ol. Ele s pega outra mala de seu carro e volta para dentro do
prdio.
- Eu acho que ele deve ser outro estudante, - eu digo.
- Bom, ele to amigvel, - diz Jen.
- Ele provavelmente est nervoso, - eu sussurro. - Eu estou muito.
Ns caminhamos para o prdio, e h uma rea de recepo aberta por
uma pequena senhora gorda, de cabelos grisalhos e alguns dentes perdidos, mas
um sorriso muito amigvel.
- Posso ajudar as senhoras? - ela pergunta, com a voz cheia de calor.
- Sou uma aluna nova, - eu digo. - Sophia. Muito prazer em conhec-la.
- Wendy. - A mulher estende a mo e aperta minha mo. - Eu tenho voc
aqui. Voc est no ltimo andar. O quarto da torre. o melhor, eu acho.
Certamente o maior. - Ela me d uma grande chave prateada com um chaveiro
preto.
Ela se vira para Jen. - Eu sinto muito, mas sua amiga no pode ficar.
uma das regras. Marc acha que ajuda a todos, para que possam se conhecer um
ao outro mais rpido.
Dirijo-me a Jen e damos um longo abrao.
- Tome cuidado, Soph. Ligue-me, logo que voc estiver instalada.
- Eu vou. E voc tambm, deixe-me saber que voc est em casa e a
salvo.
Eu a observo indo para o carro.
- Voc pode pegar o elevador, se voc preferir, - diz Wendy, apontando
para um longo corredor que tem cheiro de tapete novo e parece leve e quente.

- Obrigada, - eu digo, - mas eu s tenho uma mala. Vou deixar os alunos


com muita bagagem us-lo. De qualquer forma, eu estive em um carro por horas.
Faria-me bem algum exerccio.
Eu me encaminho para um arco de pedra, e sigo a escada em espiral at o
primeiro andar. Eu vejo do alto, o estudante loiro saindo do seu quarto, em
direo ao elevador.
- Oi. - Eu aceno. Ele abaixa a cabea e aperta o boto do elevador. Eu
ando em direo a ele. - Eu sou Sophia, - eu digo.
- Ryan, - diz ele, e de perto eu posso ver que ele est realmente nervoso.
Ele no consegue fazer contato visual comigo, mas eu dou-lhe um grande sorriso
de qualquer maneira. Eu posso entend-lo, sei como se sentir nervoso. Parece
que ele poderia ter sido o primeiro a chegar aqui.
- Prazer em conhec-lo Ryan.
- O prazer meu, - diz ele. E se apressa para o elevador.
Eu volto para as escadas, subindo, para o quarto andar. No momento em
que eu chego l, estou sem ar.
Sem mais rosquinhas para voc, Soph.
A porta de carvalho, arqueada, e cravejada com ferro forjado. Eu
coloco a minha chave na fechadura e entro no meu novo lar.
Eu no posso acreditar.
O quarto incrvel. Enorme, lindo e incrvel. Deve ter havido um engano.
Parece uma sute de hotel.
O quarto redondo, com uma enorme cama de casal contra uma das
paredes, uma sala privativa construda em uma das curvas. H uma varanda com
janelas francesas que se abrem para fora, e uma lareira que parece estar em pleno
funcionamento.
A vista da janela impressionante. Eu estou olhando para fora sobre os
lindos campos verdes, e posso ver os edifcios histricos de Londres a distncia.

- Uau.
Eu coloco minha mochila no grande guarda-roupa, e parece que ela
poderia se perder. H uma pequena rea para cozinha com uma chaleira e
geladeira, mas sem fogo. Eu acho que vou comer na sala de jantar a partir de
agora, e outras pessoas vo cozinhar a minha comida. E isso um pensamento
estranho.
Na penteadeira tem um enorme buqu de rosas vermelhas e brancas,
com uma placa ao lado dele. O carto tem uma imagem do Old Vic4 na frente, e
quando o pego pisco de surpresa.
O carto de Marc Blackwell.
L-se:

- Querida Sophia, voc uma atriz extremamente talentosa e eu estou


ansioso para trabalhar com voc nos prximos meses.
Eu coloco o carto para baixo. Ele parecia to arrogante na audio, mas
este um gesto to atencioso. To adorvel. Talvez ele no seja to arrogante
quanto eu pensava.
De repente, sinto uma onda de excitao com a ideia de que ele vai me
ensinar. Eu realmente no tinha me dado chance de pensar sobre isso antes,
mas Jen est certa, eu vou estar sentada centmetros de distncia de um dos
melhores e mais criativos atores que eu j vi no cinema.
Vejo mais carros parando no parque de estacionamento abaixo, e decido
ir para baixo e encontrar meus colegas.
Enquanto deso as escadas, eu topo com Ryan novamente, que est
levando mais uma mala.
- Ser que Marc deixou um presente no seu quarto? - Ryan pergunta.
- Sim, - eu digo. Flores e um carto. Realmente atencioso. Eu pensei
que ele era um tipo arrogante na audio, mas talvez eu estivesse errada.
4

Teatro localizado em Londres.

- Eu recebi uma loo ps-barba, - diz Ryan.


- Como voc se sente depois de todas essas malas? - Eu brinco. Mas
Ryan no ri.
- O que o seu carto diz? - Ryan tem rugas na testa.
- Hum. Algo agradvel sobre minha atuao. Eu acho.
- Voc acha? - Ele parece bravo.
- Acabei de ler o carto e foi muito rpido.
- Tem certeza? - Ele joga sua mala com um estrondo no cho. - Por que
ele diria isso sobre algum como voc?
- Algum como eu?
- Esquea isso. No importa.
Eu olho para ele por um longo tempo, desafiando-o a explicar o que ele
quis dizer. Mas ele s se fecha mais o rosto, e eu posso ver que no estou
chegando a lugar nenhum.
- Sim, vamos esquecer isso, - eu digo, correndo pelas escadas. Espero que
o resto dos alunos no seja to mal-humorado e hostil.
Na parte inferior da escada eu vejo uma menina com um glorioso cabelo
longo e ruivo, rosto quadrado, culos escuros sobre o nariz branco. Ela est em
p perto de um homem em uma cadeira de rodas que est vestindo um chapu
preto estilo Robin-Hood com penas amarelas no mesmo. O homem um pouco
gordinho, e sua camisa rosa brilhante ainda maior. Na parte de trs de sua
cadeira de rodas um adesivo que diz: - Pelo menos eu sempre tenho um assento.
Ambos esto a falando com Wendy na recepo.
- Vou pegar as chaves, - diz Wendy.
- Oh. Obrigada. - A garota ruiva sorri. - Meu nome Tanya Holmes. Seu sotaque de Yorkshire, e quando ela sorri covinhas aparecem. Isso aqui

fantstico, no ? Eu no tinha ideia de que havia algo assim em Londres. Na


verdade, eu nunca vi nada parecido em minha vida.
Wendy com as chaves dela em mos, e se vira para o homem na cadeira
de rodas. - E voc ?
- Tom Davenport. - Tom pega a mo dela e a beija. - um prazer
conhec-la. - Sua fala e suave e perfeita, e exatamente como eu esperava que um
estudante universitrio do Ivy devesse soar. Em suma, nada parecido comigo.
Tom pega a chave, e se vira para mim. - Ol voc. Voc uma nova
aluna tambm?
- Sim, - eu digo. - Sou Sophia. Mais me chame de Soph.
- um prazer conhec-la tambm, Soph, - diz Tom, lutando claramente
com seu sotaque. - Uau, voc muito bonita, no ? - Ele pega a minha mo e a
beija. - S para voc saber, se voc est atrs de algumas experincias sexuais aqui
na faculdade, minha porta est sempre aberta. - Ele pisca para mim. - Eu j fiz o
convite para Tanya aqui, assim voc estar em boa companhia.
Tanya solta gritos de riso, ento sorri para mim. - Sou Tanya. Prazer em
conhec-la Soph. Voc chegou h muito tempo?
- S h alguns minutos, - eu digo. - Eu s conheci outro aluno.
- Oh?
- Ele se chama Ryan.
- Bem, vamos conhec-lo, - diz Tanya, se dirigindo ao bar dos alunos. So quase cinco horas. Essa a hora da cerveja da tarde5, no ?
Tom franze o cenho. - No deveramos nos instalar primeiro querida?
- No, h muito tempo para isso mais tarde, - diz Tanya, acenando com a
mo, desconsiderado. - Deixe as malas no porta-malas e vamos para a cerveja.

Piada com o ch da tarde.

- Eu no quero destruir suas noes de mim como um macho alfa, - diz


Tom, - mas um gin e tnica mais a minha praia.
- Duplo?
- De fato.
- Isso me parece bom.
Tanya sobe as escadas para encontrar Ryan, mas volta sozinha. - Ele diz
que quer continuar colocando seu quarto em ordem, - diz ela, colocando um
brao em volta de nossos ombros. - No se preocupem. Ele vai nos encontrar.

Captulo 10
Ns andamos por um caminho de cascalho atravs de gramados, e
encontramos uma porta de carvalho em frente ao nosso alojamento estudantil.
Por trs dele existe um aconchegante pub, criado no interior, com um bar que
serve cervejas, usque e conhaques. Todos os assentos so feitos de barris de
cerveja, e h uma corda grossa pregada ao longo do bar. Eu me sinto como se
estivssemos dentro de um navio.
- Como voc sabia sobre este bar? - Pergunto a Tanya.
Ela bate no nariz. - Vamos apenas dizer que tenho mais talentos do que
apenas atuar. - Ela cora. - Oh merda, isso pareceu errado. Eu no quero parecer
ftil, nem nada. Eu no quero... Quer dizer, eu no estou dizendo que eu no sou
uma boa atriz, mas...
- No, no minha querida. - Tom coloca um brao em torno do seu
ombro. - No h necessidade para falsa modstia. Ns conseguimos ser
premiados com um lugar em uma das faculdades mais prestigiadas do pas.
claro que voc tem talento para atuar. O que no quer dizer que no temos muito
que aprender. Agora. O que posso trazer para vocs?
- Pint of Old Peculiar6, - diz Tanya.
- E voc, meu amor? - Tom se vira para mim.
- Vinho branco, por favor?
- Certamente. - Tom toca a campainha, e Wendy para nossa surpresa
aparece de algum lugar misterioso da parte de trs do bar.

Marca de cerveja preta.

- Ai est uma mulher de muitos talentos, - diz Tom. - Recepcionista e


tambm proprietria do bar. Que maravilha.
Wendy d-lhe o seu sorriso cheio de dentes. - Eu coordeno tudo por
aqui. Em breve voc vai aprender. Bem? O que posso fazer por voc?
Tom lhe d o pedido, e todos ns sentamos nos barris.
- Estou nervosa sobre a reunio amanh. - Tanya diz, segurando a sua
cerveja.
- Reunio com quem? - Tom diz.
- Quem voc acha? Marc Blackwell claro.
Fora da janela, vemos mais alunos chegando. H uma menina com o
cabelo loiro platinado, e um garoto alto, bem construdo, ele parece alegre.
- Claro, - diz Tom. - O belo e famoso Sr. Blackwell. No somos pessoas
de sorte?
- Voc no parece to convencido, - Tanya ressalta.
- Vamos apenas dizer que, para mim, ele tem menos fascnio do que para
vocs duas. Eu gosto de pessoas que so quentes e amigveis, no frias e
distantes. Mas, ele certamente um dos melhores atores vivos atualmente. E eu
fiquei muito impressionado com ele em The Windows of Your Mind. Ele claramente
fez sua pesquisa. Ento, eu estou ansioso para aprender com ele, embora eu no
consiga me ver olhando para ele como um ser humano.
- Ele pode at ser frio, mas ele to... Carismtico, - diz Tanya. - Na
minha audio, eu quase desmaiei quando o vi. So seus olhos. Voc v o mundo
inteiro neles.
- Talvez -, diz Tom. - Mas eu s estou dizendo que, uma vez que ele no
exerce uma atrao sexual sobre mim, talvez eu o veja um pouco mais claramente
do que voc.
- Ele no para mim, ou eu para ele, - diz Tanya. - Mas eu aposto que
no h muitas meninas no curso que no gostem dele. E voc, Soph?

Sinto que fico vermelha. Boba. Afinal, quem no tem paixes por atores?
- Eu costumava ter uma queda por ele em alguns de seus filmes, - eu
digo. - Quando ele era um ator adolescente. Mas ele parece to arrogante agora.
E quando eu o conheci pessoalmente ele foi muito rude. Sempre que voc v as
fotos dele no jornal, ele est sempre olhando para a cmera. No. Eu no gosto
dele. Arrogante, homens arrogantes no so para mim.
- Ele d um milho por ano para a caridade, - diz Tanya. - Talvez ele no
seja to ruim quanto parece.
- Talvez voc esteja certa, - eu digo, tomando um gole de vinho. - Ele
enviou para todos presentes de boas-vindas. Eles esto em nossos quartos. Voc
j viu o seu?
- No, - diz Tanya. - Eu no vi o meu quarto ainda. Olhe mais alunos
novos. - Ela aponta para as trs pessoas vindo para o bar, os dois estudantes que
vimos chegar mais cedo, e Ryan.
De perto, a loira tem caractersticas muito acentuadas, e embora ela seja
bonita, sua expresso no amigvel. Ela muito alta, e desliza para o bar, alm
do menino bem construdo e Ryan.
- bom conhecer todos vocs, - diz Tanya, sorrindo o seu sorriso
brilhante. - Soph aqui diz que todos ns temos presentes de boas-vindas de Marc
Blackwell. No incrvel?
A menina loura e gelada d um breve aceno de cabea. - Ele escreveu nos
cartes tambm. O meu disse que estava ansioso para trabalhar comigo.
Ryan inclina-se para a garota. - Cecile, aquela ali acha que seu carto disse
que uma atriz talentosa, voc acredita nisso?
Cecile solta uma gargalhada. - Voc est brincando? - Ela joga o cabelo
de um ombro para o outro. - Por que ele diria isso para voc? Ele ainda no sabe
quem voc .
- Mas ele viu nossa audio, - eu me ouo dizer.
- No, no, querida, - diz Cecile. - Ele estava l apenas como dono do
negcio. Denise foi quem nos escolheu. Eu tenho um irmo que trabalha com o

marido de Denise Crompton e ele me deu todas as dicas. Ento, nenhum de ns


especial para Marc, querida. Embora eu esteja esperando que um de ns v se
tornar especial para ele at o final do curso. - Ela pisca para Ryan.
- Mesmo assim um gesto simptico, - digo, porm pensando
novamente no carto e me perguntando se foi ele mesmo quem escreveu.
Cecile balanou a cabea. - Ele provavelmente tem a sua secretria para
fazer isso. Embora eu esteja esperando por um carto um pouco mais pessoal at
o final do curso.
- Marc Blackwell viu a audio de Soph, - diz Tanya, acenando com o
copo de forma que ele derrama. - E se o seu carto disse que Soph aqui uma
grande atriz, tenho certeza que ele quis dizer isso.
Cecile me olha de cima a baixo. - Por que faria isso? - diz ela, sem uma
pitada de provocao em sua voz. - Eu nunca tinha visto ou ouvido falar de voc
antes, e eu sei quem bom.
- O que voc quer dizer com isso? - diz Tanya.
- Crianas, crianas. - Tom fala. - Ns deveramos estar celebrando a
nossa fabulosidade. Ns todos fomos aceitos nessa faculdade incrvel. O que
significa que todos ns somos pessoas incrveis. Assim. Vamos tomar uma
bebida para pessoas incrveis.
Ele ergue seu copo.
- Para pessoas incrveis, - Tanya e eu falamos.
- E estamos todos animados sobre o encontro com o grande homem
amanha? - Tom pergunta.
- Amanh? - diz Tanya.
- Claro que sim, - diz Tom. - Ele vai ser o anfitrio no nosso seminrio
introdutrio amanh.
- Ser que ele vai? - Tanya diz. A que horas vai ser?

- Estava na nossa papelada introdutria, - diz Tom. - Nove horas na sala


de teatro do rei.
Eu me lembro das pilhas de papel que a faculdade me enviou, quando eu
aceitei a bolsa. Eu no cheguei a ler todos eles. Eu tinha tanta coisa para fazer
antes de sair. Certificando-me que meu pai e Genoveva tinham comida
suficiente, e Samuel tinha fraldas, e dando casa uma ltima limpeza para durar
at que eu pudesse voltar.
- Emocionante, no ? - Tom diz. A primeira coisa que faremos
amanh, ser conhecer o famoso Marc Blackwell.

Captulo 11
Quando eu acordo na manh seguinte, acho que talvez tenha sonhado
com o carto e as flores de Ivy College e Marc. Mas aqui estou, e l esto as
flores - rosas lindas - sobre uma mesa polida, perto da janela com vista para o
verde dos campos.
Sinto-me animada e revigorada. Eu fiz coisa mais sensata na noite
passada e fui para a cama mais cedo, mesmo estando me divertindo com Tanya e
Tom.
Antes de ir para a cama, verifiquei o carto novamente e com certeza, era
exatamente com me lembrava. Uma atriz muito talentosa. Manuscrito e assinado
por Marc Blackwell.
Sr. Blackwell, eu me lembrei. Voc no o conhece. S porque voc o viu
no cinema, no faz de vocs amigos.
Levanto-me e leio o carto novamente, e quando chego mais perto do
meu rosto sinto um cheiro bom. Colnia, eu acho. Eu trago o carto para o meu
nariz e inalo. Avisto-me refletida nas janelas francesas, e coloco o carto de volta
nas flores.
Que diabos voc est fazendo, Sophia? Eu mexo meu cabelo e olho para
os terrenos da faculdade. No seja uma estudante boba com uma queda pelo professor. Ele
enviou presentes e cartes para todos.
Eu tomo um banho rpido, passando leo no meu cabelo para torn-lo
mais brilhante, e decido deix-lo cair solto e secar naturalmente. Ento visto
meus novos jeans skinny e botas de couro alto, e escolho o pulver solto verde
brilhante que Jen disse que me fez parecer bonita. Nada muito extravagante para
o meu primeiro dia. Eu amo atuar, mas fora do palco eu no gosto de chamar
muita ateno.

Estou muito nervosa para tomar caf, ento resolvo dar um passeio em
torno da faculdade. estressante esperar para encontrar Marc Blackwell
novamente, e eu sei que a pior coisa que posso fazer ficar no meu prprio
quarto, ficaria ainda mais ansiosa.
Tudo est tranquilo, e os gramados esto cobertos de orvalho. Ainda est
ensolarado, mas o leve frio do outono j est comeando a tomar posse, e eu
estou feliz em usar um pulver.
Eu dou um passeio pelos bosques, amando o canto dos pssaros e o
silncio. O solo fresco e limpo, e eu acho que talvez pudesse pedir a faculdade
para fazer uma horta. H muito espao entre as rvores, e eu poderia plantar algo
para cozinhar. Eu no me sinto como eu mesma, a menos que faa crescer
alguma coisa.
A freada de um carro envia um esquilo correndo atrs de um pinheiro, e
eu espreito atravs dos bosques para ver um carro Ford Mustang preto parando
no parque de estacionamento da faculdade.
Eu deixo de lado um galho de rvore, e assisto o mesmo parar no
estacionamento reservado para funcionrios da faculdade. preciso um
momento para perceber que eu no estou respirando. A sombra no carro alta e
forte, e eu ouo a porta abrir, atrs do tronco de rvore.
Marc Blackwell sai do carro, e fica com o cotovelo sobre o cap, olhando
por cima dos prdios da faculdade. Ele est vestindo um terno preto sob medida,
e pega um cigarro do bolso do palet, acendendo com um movimento sem
esforo de sua mo.
Estou momentaneamente hipnotizada. A maneira como ele inala o
cigarro e sopra em direo s florestas. A maneira como ele est parado ereto,
mas com uma espcie de desleixo relaxado ao mesmo tempo.
Devo ter ficado ali por um longo tempo, quase sem respirar, observandoo fumar e olhar ao redor. Ento, de repente, o cigarro acaba, e ele joga em algum
lugar dentro do carro e bate a porta.
Ele d passos largos em direo faculdade, mas antes que ele chegue at
l lana um olhar em direo floresta. Ele olha diretamente para onde estou.
Ele est to longe, no posso ver claramente, mas eu juro que ele esboa um
sorriso.

Eu ando para trs, ouvindo as folhas chiarem, e rezo para que ele no
tenha me visto. Eu ficaria muito envergonhada. O que ele pensaria de mim, me
esgueirando na floresta para v-lo? Mas ele j se foi, e depois de alguns
momentos, eu rastejo para fora da floresta, para a aula no teatro do rei.
Eu sou uma atriz, ento eu devo ser bonita, certo? Errado. Eu sou magra
e pareo estranha, com cabelo ondulado e rebelde. Jen pode dizer que eu sou
bonita, mas ela no atriz. Ficar na fila do lado de fora do auditrio me lembra
de que a atuao atrai algumas das pessoas mais impressionantes do planeta. Em
comparao com a maioria das pessoas que esto tomando aula de atuao, eu
sou incrivelmente simples.
Eu me lembro de que fui escolhida para estar nesta faculdade. Eles
devem pensar que eu tenho talento, pelo menos, j que no tenho beleza. Mas eu
estou to nervosa com a ideia de ver Marc Blackwell novamente. Eu sinto que ele
vai ver atravs de mim a qualquer momento. Que ele vai decidir que - no, nos
cometemos um erro. Esta menina no est pronta para ser ensinada por algum to incrvel
como eu.
Ser que Marc me viu na floresta? Eu tento no pensar sobre isso. E eu
tento no pensar na forma como me senti observando-o, enquanto ele olhava
para o prdio com aqueles olhos intensos.
Eu verifico o meu relgio. So 08:55 h, eu j estou esperando do lado de
fora do auditrio durante meia hora. No caminho parei no meu quarto para
pegar meus livros do curso, e agora depois de tanto tempo, sinto-os
extremamente pesados.
Eu no consigo ver Tom ou Tanya em lugar nenhum. Eu acho que a
ressaca talvez os tenha mantido dormindo e eles s iro aparecer o mais tarde
possvel. Mas vejo Cecile e Ryan. Eu sorrio e aceno para eles. Nenhum deles
parece me notar. Pelos sons das risadas, eles esto ocupados demais fofocando
sobre Marc, as peas que j viram atuar e artigos de jornal que leram sobre ele.
Ouo passo firmes atrs de mim.

Captulo 12
Algum sussurra: Shhh!
Eu agarro meus livros mais perto do meu peito e viro para ver o homem
que vi no parque de estacionamento. Alto e moreno, de olhos azuis, que fazem
milhares de mulheres fracas. Ele parece ainda melhor de perto, se isso for
possvel. Ele alto - mais alto do que parecia na audio, e bem cuidado, com
uma mandbula suave. Seu cabelo castanho-claro um pouco longo em cima, por
isso cai um pouco sobre os olhos.
Aqueles olhos. Eles so de um verde azulado de luz, como a gua do mar
e lembro-me das palavras de Tanya: - Voc pode ver o mundo inteiro neles.
Mas ele frio. Eu posso dizer pelo jeito como ele no olha para qualquer
um de ns no rosto, ao invs olha por cima de nossas cabeas.
Eu imagino que ele est habituado a fazer o seu prprio caminho, e ter
pessoas curvadas e se ajoelhando por onde passa. Ele anda como um homem em
uma misso, e seus sapatos batem no cho duro como tiros.
Quando ele passa, eu sinto o perfume leve e lembro-me do carto.
Encontro-me respirando profundamente.
Ele para e se vira para olhar para mim, e eu rapidamente expiro. Eu tento
me manter firme, mas eu posso sentir meus livros escorregando um pouco em
meus braos.
Ele coloca um dedo no queixo.
- Ento voc aproveitou a sua caminhada esta manh?
Eu engulo. - Erm. Minha caminhada?

- Eu pensei ter te visto na floresta hoje. - Ele levanta a sobrancelha e sorri


um pouco.
Minha garganta fica apertada, e a vermelhido no meu rosto est se
espalhando para o meu pescoo. Eu sinto meus livros escapando das minhas
mos e caindo no cho.
Sua idiota.
Eu me abaixo, e Marc abaixa-se comigo. - Nervos do primeiro dia?
Seu rosto est a centmetros do meu. As linhas de seu nariz e queixo so
to perfeitas, e as cavidades de seu rosto to escuras. Ele pega os livros e me
entrega. Seus dedos tocam os meus, mas sua forma brusca e indiferente, como
se estivesse colocando os livros em uma prateleira. Ento ele se vira e entra na
sala de aula.
Todos o seguem para o auditrio, mas eu estou muito atordoada para me
mover. Estou como um coelho nos faris com os outros alunos passando como
uma inundao. Ento eu me recomponho o suficiente para ir para o teatro, os
nicos lugares vagos esto na fileira da frente.
Oh santo Jesus.
Eu posso sentir os outros alunos me olhando, mas tudo que eu posso ver
Marc. Ele est caminhando para trs e para frente, esperando que todos tomem
os seus lugares. Para colocar de forma mais precisa, ele est esperando que eu
tome meu lugar, o ltimo estudante a entrar na sala.
Eu deslizo em um assento na frente da classe, observando que Cecile
tambm est por ali, a alguns assentos de distncia. Ela est alisando os cabelos
loiros, e j escreveu - Primeira palestra de Marc Blackwell - no seu bloco de
notas.
Marc fecha a porta do teatro. Em seguida, ele vai para uma tela de
projeo com as palavras Ivy College pulando sobre ela.
Ele fica a apenas alguns metros de distncia de mim, e eu me sinto... Eu
no sei, exposta. Eu gostaria de ter um espelho para que pudesse ver como o
meu cabelo est, e verificar que no h nada no meu rosto. Ele podia perceber

todas as minhas imperfeies se quisesse, os meus seios pequenos, a ligeira


toro no meu nariz, a mancha crescendo no meu queixo.
- Bem classe, - diz Marc, colocando os polegares nos bolsos da cala. Eu acho que vocs j ouviram tudo sobre mim, certo? Vocs acham que me
conhecem. Deixe-me esclarecer. Vocs no me conhecem. Vocs no sabem
nada sobre mim, apesar do que vocs leem nos jornais. Mas o que vocs devem
saber que eu sou um professor difcil.
A porta do auditrio range quando aberta, e Tom em sua cadeira de
rodas, seguido por Tanya. Eles parecem adequadamente envergonhados, e Tanya
senta no nico assento livre, que o do meu lado.
Tom para a cadeira ao lado da linha, e pega sua mochila nas costas da
mesma. No silncio do auditrio, o som dele abrindo alto o suficiente para
acordar os mortos.
- Vocs dois, - Marc bate seu Rolex. - Eu no tolero atrasos. Nunca. Se
atrasem de novo e vocs esto fora do curso.
Os olhos de Tanya se arregalam.
- Mas tivemos que levar a cadeira de rodas do Tom, - diz ela. - Os
terrenos estavam enlameados, e ele ficou preso algumas vezes.
- Eu no tolero desculpas, ou... - Marc para. - Voc. - Ele se vira para
Tom. - Eu presumo que operar uma cadeira de rodas no seja uma coisa nova
para voc.
- Eu estive em uma cadeira de rodas toda a minha vida, - diz Tom, com
orgulho na voz. - E isso nunca me impediu de fazer o que as outras pessoas
fazem. - Percebo que o seu chapu preto tem uma pena de pavo hoje.
lugar.
rigor.

- Ento voc deve saber que precisa de mais tempo para chegar a algum
A boca de Tom se fecha, e Tanya sussurra para mim: - Falando sobre

- Deixe-me dizer-lhe o que mais eu no vou tolerar, - diz Marc. Insubordinao. Voc faz o que eu digo na minha classe, ou quando eu estiver

dirigindo voc no palco. Se eu lhe pedir para fazer algo, para seu melhor
interesse. Eu sei o que bom para voc. Se voc no puder receber instrues de
mim, ento voc est fora do curso.
Tanya coloca a mo para cima.
- Eu abaixaria sua mo. - Marc fala para ela.
Ela desliza a mo para baixo.
- Agora, - Marc continua. - Eu conheo um monte de professores que
usam seus nomes com os alunos, mas meu nome Sr. Blackwell. No Marc. S
porque vocs me viram nos filmes, no significa que somos amigos. Vocs vo
me chamar de Sr. Blackwell. Alguma pergunta?
Alguns assentos depois de mim, Cecile levanta a mo. Ela parece corada,
e seus olhos esto brilhando.
Outra estudante boba com uma queda pelo professor.
-Sim, senhorita...?
- Jefferson. Cecile Jefferson. - Ela sorri para Marc, mas ele franze a testa.
- Voc tem uma pergunta? - Marc pergunta.
- Eu ouvi que a nossa pontuao na primeira apresentao no vai contar.
Tudo o que temos a fazer passar pelos testes, e ento nossa pontuao na
segunda e terceira apresentaes sero as nicas que contam para a nossa nota
final. Isso verdade?
Os lbios de Marc puxam apertados, e suas covinhas aparecem.
- No na minha faculdade. Meus alunos so pontuados em todos os
momentos. Cada ensaio e desempenho vale nota, e aqueles que no se sarem
bem, no ficaro aqui por muito tempo.
- Ento, voc vai pontuar nossas performances desde o primeiro teste? Cecile pergunta.

- Ah, sim. - Um sorriso surge na boca de Marc. - No pense que vocs


vo escapar de serem classificados, s porque vocs so novos. Espero o melhor
de todos vocs em todos os momentos.
- Voc vai ter o melhor, Sr. Blackwell, - diz Cecile.
Marc se volta para a tela de projeo.
- Deixe-me dizer-lhes sobre as aulas deste ano. Vocs faro trs
apresentaes, todas elas sero avaliadas. Eu serei responsvel por escolher quais
peas vocs iro encenar. Vou fazer isso com base no que eu acho que vocs
precisem mais para crescer como atores.
- Eu fiz anotaes em suas audies, e j tenho as peas alinhadas para
suas primeiras apresentaes, que ser esta semana. Se no final desse
desempenho eu no achar que vocs tem o que preciso... - Ele passa a mo
atravs da tela. - Vocs no vo precisar ir at a segunda apresentao. Esta no
uma creche ou uma escola, - Marc continua. - Minha faculdade como o mundo
real. Se vocs no executarem bem em todos os momentos, faam suas malas.
- por isso que receber um certificado desta faculdade abre muitas
portas, - Cecile diz. - por isso que eu estou aqui Sr. Blackwell, para obter a
melhor qualificao de teatro do pas.
- Eu no acredito que pedi o seu comentrio, senhorita Jefferson, - diz
Marc. - E se eu no pedi, eu no quero ouvir isso. Se voc tem uma pergunta,
levante a mo e vou decidir se vale pena responder ou no.
Cecile olha furiosa por ter sido repreendida, mas ela inteligente o
suficiente para no se queixar.
- Ento, - Marc pega um ponteiro e mira na tela de projeo. - Suas
performances iro revelar-me se vocs tm o que preciso para ficar neste curso.
Vocs estaro se apresentando para mim, um a um. Comeamos esta semana.

Captulo 13
Marc pega um controle remoto e clica a distncia da tela do Ivy College.
Nela aparece as listas de nomes e peas teatrais. Eu assisto o aperto de seus
dedos forte no controle, e ele mira na tela novamente.
- Eu tenho atribudo a cada um de vocs uma parte e pginas para sua
primeira apresentao.
Eu fico olhando para as listas de nomes e percebo que eles so nossos
nomes, seguido do nome de um personagem, pea e os nmeros de pgina para
apresentao. Eu fao a varredura da lista para o meu nome. Ao meu lado, Tanya
pega seus culos escuros de armao pesada de sua bolsa e coloca-os.
- Anote em qual parte voc estar atuando, e comece a praticar, diz Marc.
- Eu tenho uma biblioteca de scripts no armrio.
Ele acena o ponteiro branco para uma porta ao lado da tela de projeo.
- Voc pode pegar o script que voc precisar no final da aula.
Eu olho para a tela, e, finalmente, vejo o meu nome, na parte inferior
direita. A cena ao lado do meu nome : Call of the Night, e meu personagem a
lder, Jennifer Jones. Eu pisco e olho. Oh, meu Deus. Jennifer Jones uma
bailarina que seduz um diretor de teatro. A pea foi feita por algumas atrizes
incrveis no passado. Nicole Kidman. Meryl Streep. No h nudez, mas o papel
muito femme fatale.
Ao meu lado, Tanya geme.
- O que voc vai fazer? - Eu pergunto.
- Bianca, de A Megera Domada, - diz ela. - Voc sabe como posso atuar
de diferentes formas com esse personagem?

- Quietos agora, - diz Marc, silenciando os murmrios na sala. - O


objetivo dessas peas test-los como atores. Para lev-los em territrios que no
tenham estado antes. Eu quero que vocs saiam e pratiquem as cenas. Ento,
cada um de vocs vir me ver na sala de teatro e a executar. Se vocs passarem
na performance, vocs ficam no curso para prxima semana. simples assim.
Entendido?
Eu vejo acenos nervosos em torno de mim, e sinto-me acenando
tambm.
- Aqueles de vocs que atuaro em cenas com duas pessoas, eu vou fazer
a outra parte. Alguns de vocs s tero monlogos.
Marc avana ao longo da linha da frente, e eu prendo a respirao.
- Qualquer reclamao sobre meus mtodos de ensino?
H um silncio.
Marc para em frente de mim.
- Bom. Para que no reste nenhuma dvida. Se voc no gosta do jeito
que eu fao as coisas, voc tem uma escolha. Ir embora.
Eu pego minha caneta e comeo a girar. Eu no acho que possa fazer
isso. Eu no acho que posso desempenhar o papel de Jennifer Jones na frente de
ningum, e muito menos de Marc Blackwell. muito. Eu no sei... Jennifer Jones
deve ser realmente atraente e sexy, e eu no me vejo desse jeito.
Marc sorri aquele sorriso peculiar, espetado que o torna to bom em
fazer viles em filmes de ao. Ele abre o armrio ao lado da tela de projeo, e
com sua mo d boas-vindas para ns.
- Os roteiros esto todos aqui. Sirvam-se. E lembrem-se. A marca de um
bom ator a sua capacidade para assumir qualquer papel e torn-lo seu. Espero
que vocs estejam prontos para me impressionar.
Ns nos levantamos de nossos assentos, e vamos em direo ao armrio.
Eu paro e espero que todos possam obter seus roteiros em primeiro lugar.

Quando a fila acaba, eu vou para o armrio e encontro - Chamada da noite - ao


lado de uma pilha de peas de Oscar Wilde.
Quando tomamos nossos lugares de novo, Marc est atrs do pdio do
conferencista.
- Vo embora e ensaiem, - diz ele. - Eu vou ver suas performances, esta
tarde e amanh de manh. Vou colocar os horrios das apresentaes no quadro
de avisos do lado de fora desse teatro em uma hora.
- Hoje e amanh? - Cecile diz. - Como que vamos decorar nossas falas
nesse tempo?
Marc olha para ela.
- So apenas algumas pginas. O suficiente para voc ter uma ideia para o
papel. Eu no espero que voc siga o roteiro exatamente. Um bom ator entende
o personagem, ento improvisa quando necessrio.
- Mas to rpido? - diz Cecile.
Marc franze o cenho.
- Voc vai perceber que o mundo real da atuao no to preciso e
organizado como voc imagina que ele seja. Audies vm fora de hora. Pense
nisso como experimentar um pouco de como isso. Voc quer o controle? Se
torne um professor.
Ele verifica o relgio.
- Vou ver alguns de vocs hoje mais tarde, no teatro da Rainha.
Com isso, ele sai da sala, deixando todos os alunos nervosos. Na sada,
Cecile espera por mim na porta.
- Isso foi um pequeno truque inteligente, - diz ela. - Deixar cair os seus
livros.
- Eu no fiz isso de propsito, - eu digo.
- Eu aposto. - Ela se afasta.

Captulo 14
Tanya aparece ao meu lado, sorrindo.
- Voc quer ir tomar um caf enquanto esperamos um tempo para subir?
Para praticar nossas peas? - Ela abaixa a voz para um sussurro.
- Eu tenho algumas notcias sobre o nosso novo professor. - Ela acena
para Tom, que est dirigindo-se para fora do teatro. - Caf?
- exatamente o que eu preciso, - diz Tom, colocando a mo na cabea.
- Esta ressaca est monumental.
- Notcias? - Eu pergunto. - Sobre Marc?
- Bem. Escndalos realmente. Ento? Que tal um caf? Ou voc prefere
ir ensaiar em seu quarto?
- No, - eu digo. - Eu adoraria tomar um caf com vocs.
- Ele um pouco rigoroso de mais, voc no acha? - Tanya sussurra,
olhando por cima do ombro como se Marc pudesse aparecer magicamente.
- Quero dizer, todos ns sabamos que ele era arrogante, mas hoje foi
assim... uau! Se sair da linha s um pouquinho, estamos fora do curso.
- Ele assusta a vida fora de mim, - eu admito.
- Eu tambm, - diz Tanya. Ela sorri. - Mas talvez isso seja bom.
Ns dirigimos para o refeitrio da faculdade, onde eu vejo bandejas de
ovos e bacon, que sobraram do caf da manh.
- Estou morrendo de fome, - eu digo a Tanya, pegando um prato. - Eu
estava nervosa demais para comer qualquer coisa esta manh.

- Eu e Tom estvamos de ressaca, - diz Tanya.


- Vocs querem tomar caf da manh? - Eu pergunto, pegando uma
bandeja.
- No para mim, querida, - diz Tom. - Situao delicada hoje.
- Apenas caf para mim, - diz Tanya.
Eu coloco no prato ovos, bacon, tomate, batatas fritas e torradas. Todos
ns temos cafs e vamos para uma mesa perto da janela. H um pinheiro l fora
com algumas aves entre seus ramos.
- Ento. - eu digo incapaz de conter a minha curiosidade por mais tempo.
- Quais so as novidades?
Tom puxa o Daily Mail da sua mochila caqui.
- Confira pgina quatro.
Eu acho a pgina, e vejo uma manchete: Blackwell Espanca
Intrprete.
As fotos so granuladas em preto e branco, mas eu vejo o contorno de
duas silhuetas e o brilho da pele. A silhueta feminina est dobrada sobre uma
cama, e o homem tem sua mo levantada sobre ela.
- Oh meu Deus, - eu digo. - Ser que... Sr. Blackwell?
- Parece que sim, no ? - diz Tanya. - O artigo diz que a mulher
Harding Pen. Voc sabe, a atriz porn.
- O que ele faz em sua vida privada s da conta dele, - diz Tom. - E da
se ele gosta de jogos um pouco brutais? Todos ns temos nossas preferncias
sexuais?
Eu aceno, olhando a imagem do alto, a silhueta com a mo levantada.
Tom pega o jornal. - Quero dizer, este artigo faz com que ele se parea
algum tipo de pervertido ou algo assim. No exatamente algo difcil, um pouco

de espancamento. - Ele mexe as sobrancelhas. - Tenho certeza de que vocs j


fizeram muito pior.
- No eu, - eu digo. - Tenho vinte dois anos e no fiz nada mais do que
uma cama de casal com as luzes apagadas.
- No! - Tom ri. - Uma coisa linda como voc? Isso no parece certo.
Voc precisa sair mais.
- Eu sei, - eu digo. - Mas no havia tanta coisa para fazer em casa.
Limpeza, cuidar de meu pai e meu irmo mais novo. E trabalhar. Eu no tinha
tempo para nada mais.
- De repente voc vai conhecer um homem jovem e bonito que vai lhe
mostrar um grande nmero de variaes, - diz Tom. - E se voc no conseguir
encontrar um bonito, eu estou sempre disposto a entrar em cena.
- Voc bonito, - eu digo para Tom. Eu quero dizer isso. Ok, ele est um
pouco acima do peso, mas ele tem lindos olhos verdes, cabelo preto escuro e pele
bronzeada, e sua personalidade to grande quanto cafeteria.
Olhando as fotos de jornal me sinto estranha. - Pode no ser Marc, - eu
digo.
- Talvez no, - diz Tanya. - Mas os jornais no costumam errar. Ou as
pessoas podem process-los.
No que eu tenho um problema com a imagem exatamente, apenas...
Eu no sei. a maneira de sair da minha zona de conforto. No da minha
conta, de qualquer maneira. Por que me sinto assim... Inquieta?
- Ento ela namorada dele ou algo assim? - Eu pergunto, me sentindo
como uma estudante idiota com cimes.
- Ele no tem namorada, no ? - diz Tanya. - No isso que a revista
Heat e todos sempre dizem? Nunca durante mais do que alguns dias ou semanas.
Ele fotografado com uma mulher diferente a cada ms, praticamente. Com
todos os belos tipos sexys de Hollywood. Mas ele nunca fica com algum por
muito tempo.

- Ele apenas jovem, - diz Tom. - Muito jovem para ser um professor,
realmente. Eu no gosto de toda essa bobagem de disciplina. Eu tenho
dificuldade em seguir regras.
- E quanto a voc Soph? - Tanya pergunta. - Como voc se sente sobre
ele sendo to severo? E ter comeado to cedo?
- Eu no sei, - eu digo. - Eu no sei o que pensar sobre tudo isso.

Captulo 15
Quando o papel aparece no quadro de avisos, imediatamente cercado
pelos estudantes se acotovelando, para ver os seus nomes.
Espero na parte de trs, sentindo-me nervosa. Ser que o meu teste ser
hoje ou amanh? Isso quase no importa. Se cedo ou tarde, eu s no sei se eu
posso fazer esse papel, especialmente to perto de um ator to incrvel.
Tom espera comigo, mas Tanya consegue passar.
Ouo Cecile dizer. - Oh grande, - e avanar pela multido em num acesso
de raiva. Quando ela me atinge, ela sussurra: - Eu tenho os meus prprios livros
para deixar cair, voc sabe. No pense que voc j ganhou.
- Eu no estou tentando ganhar nada, - eu digo. - Eu realmente deixei
cair meus livros, por acaso.
- Bem, eu estou indo passar um tempo sozinha com Marc no teatro, esta
tarde, e pretendo aproveitar cada segundo. - Ela sai tempestuosa.
Eu me aproximo da lista. - Oh, merda, merda, merda. - Meu nome est
bem no topo da lista. Eu sou a primeira. Vou fazer o teste uma hora da tarde de
hoje.
Tanya aparece ao meu lado. - Eu estava tentando encontr-la, - diz ela. Desculpem a m notcia. Mas pelo menos voc acaba logo com isso. Eu e Tom
somos hoje tambm. No muito tempo depois de voc. O que Cecile acabou de
dizer?
- Oh, ela acha que eu deixei cair meus livros de propsito esta manh.
Deixei cair meus livros e Marc, quero dizer, o Sr. Blackwell os pegou. Mas foi um
acidente.
- Ela uma idiota, - Tanya bufa.

- Eu sou a primeira, - murmuro para mim, piscando em descrena. Eu


olho novamente, apenas no caso de ter interpretado mal, mas no fiz. Sophia
Rose. Logo no topo. Estarei vendo Marc em menos de duas horas. - Oh merda.
melhor eu comear a praticar. Vejo vocs mais tarde.
Corro para o meu quarto, onde as rosas esto alegres e bonitas pela
janela. O carto ainda ao lado delas.
Eu olho para minha cpia de Chamada da Noite, e passo o dedo na
minha cena. Verificamos sobre nossas cenas enquanto tomvamos caf, e fiquei
aliviada ao ver que a minha no era to ruim. a cena em que Jennifer fala com
o diretor de teatro sobre o papel. Apenas conversando. No escapou a minha
ateno que eu vou contracenar com Marc, mas como disse Tanya, ainda mais
fcil do que fazer um monlogo.
Eu ligo meu laptop, e procuro algum vdeo de Chamada da Noite online.
Eu estou familiarizada com a histria, mas no decorei nada. Eu no olhei para
esta pea em particular desde a escola.
Eu encontro um site que resume a pea.
Chamada da Noite:
Jennifer Jones, uma jovem bailarina, est desesperada para ter sucesso a
qualquer custo. Para ganhar a liderana no Quebra-Nozes, ela seduz o diretor de
teatro idoso e ganha o papel. No entanto, o pblico no gosta dela, e quando ela
vaiada no palco, ela se suicida. A pea investiga as questes de diferena de
idade em relacionamentos e o poder feminino.
Por alguma razo, a imagem em preto e branco granulada de Marc e Pen
vem minha mente. No posso deixar de pensar nisso. Eu pesquiso Pen Harry, e
vejo vrias imagens de uma bronzeada, loira de praia com peitos enormes e
lbios falsos com o dobro do tamanho que deveriam ser.
Eu olho para mim no espelho. Meus lbios so grandes, verdade. E
meus olhos esto bem. A cor marrom agradvel, com clios muito longos. Mas eu
no sou nada como Pen, que, por todos os seus acessrios, claramente uma
mulher bonita.

Eu sei que eu deveria voltar a estudar a pea, mas meus dedos no se


afastam do teclado, e encontro-me pesquisando: Namorada de Marc Blackwell.
Mais imagens surgem, todas de mulheres bonitas. Alguns se parecem
com Pen, loiras e falsas, mas bonitas. Outras simplesmente lindas. Sorriso fcil,
dentes brancos, pele e cabelos brilhantes e roupas lindas.
Eu leio os artigos, e tudo o que eles falam sobre Marc ser visto
festejando noite toda com algum, ou saindo de um hotel. - Mas nenhuma
conversa sobre uma namorada. H um artigo sobre uma mulher jogando uma
bebida em seu rosto.
Ele no parece ser um cara legal, eu acho. E ainda... H algo nele que me
diz que ele complicado. H muito mais sobre ele do que demonstra.
Eu verifico o meu relgio e percebo, com uma sacudida do estmago,
que est quase na hora da minha audio.

Captulo 16
O Teatro da Rainha no Ivy College foi construdo em honra a Dama
Gabriela Knight. Eu sei disso porque quando eu cheguei ao prdio de tijolos
vermelhos, vi uma placa dourada na porta que fala sobre a estimada atriz que fez
o teatro possvel.
Diz outra coisa tambm. O teatro foi encomendado no ano passado e
terminado h apenas trs meses. O que significa que ns vamos ser os primeiros
alunos a us-lo. Na verdade, perfeitamente possvel que eu v ser a primeira
aluna a us-lo. O que no faz nada bem para os meus nervos.
Eu penso sobre o velho que eu conheci no dia do meu teste, e que ele
disse sobre Marc talvez transformasse todo o edifcio em vidro e concreto. Este
teatro foi construdo para parecer exatamente como os outros edifcios. O que
sugere que talvez Marc no pense em estragar o visual e a histria de Ivy College
depois de tudo.
Abro as portas duplas, que so arqueadas, como tudo por aqui, e encontro
o teatro na escurido e no silncio.
minha esquerda, eu encontro um painel branco de interruptores e
acendo todas as luzes.
Fileiras de cadeiras de veludo vermelho aparecem, enfileiradas na frente de
um palco curvo feito de madeira polida. O palco em si est iluminado agora, e
v-lo faz meu corao saltar. Eu amo teatro. Eu amo estar no palco. Eu amo
olhar para os rostos escurecidos na plateia, ouvir as suas reaes minha
performance.
Penduradas no teto esto dezenas de luzes que eu estou supondo custaram
milhares de libras cada uma.
Tudo est no lugar, mas no vejo Marc. Eu prendo a minha respirao e
me aventuro ainda mais no interior.

Quando eu chego ao palco, eu ouo a porta bater e passos pesados. Eu


giro ao redor.
Marc Blackwell caminha em direo ao palco. Ele me v, mas no diz uma
palavra. Em vez disso, ele caminha para a direita na fileira da frente e se senta.
- O, Ol. - Eu gaguejo.
- Voc est pronta para me entreter, esta tarde, Srta. Rose? - Sua voz to
profunda, eu sinto meu corpo formigar at os meus ps.
Eu engulo. - Sim, - eu digo. - Eu acho que estou. - Eu fico sem jeito, sem
saber o que fazer.
Ele me olha com ateno, e um sorriso diablico nos cantos dos lbios. Bem? - diz ele.
- Ento o qu? - Eu pergunto.
- O que voc est esperando? V para o palco.
- Oh. Certo. Desculpe, - murmuro, subindo os trs degraus de madeira at
o palco. Eu tropeo no primeiro, e me apoio na madeira lisa.
- Nervosa? - Marc fala chegando perto de mim.
- Sim, - eu admito.
- No se preocupe. - Ele pega meu brao e me estabiliza para que eu possa
levantar. Eu sinto o seu calor na minha pele e tambm o seu perfume. o
mesmo cheiro do meu carto.
Eu subo no palco e Marc vem logo trs.
- Vamos ver o que voc pode fazer, - diz ele, andando para l e para c. Voc ... - Ele abre seu laptop e tira um script. - Chamada da Noite. Nossa
femme fatale, Jennifer. Persuadindo Jonathan para lhe dar um papel.

Eu limpo minha garganta e vou para o centro do palco. - Eu no acho que


vou me sair muito bem, - eu digo. - Isso to diferente das peas que eu
costumo representar.
- Eu sei, - diz Marc. - por isso que a selecionei. Olhei o seu currculo, e
as notas que fiz na sua audio. Atuao maravilhosa, mas nada muito
provocante. Todas as peas timas, muito boas, com as mulheres geralmente
ingnuas. Eu quero ver o seu lado sensual. Jennifer sabe o que quer. Ela usa seu
corpo e seu crebro para ter sucesso. Vamos ver o que voc faz dela.
- Certo. - Eu pego o texto no bolso, mas Marc o pega das minhas mos.
- No, - diz ele. - Por que voc acha que eu te dei to pouco tempo para
praticar? Eu gostaria de v-la improvisar. Usar o seu subconsciente e sua
imaginao para se tornar o personagem.
- Mas eu realmente no conheo o personagem muito bem. - Eu posso
sentir o calor do seu corpo. Ele est muito perto. desconfortvel. Eu dou um
passo para trs. - Sr. Blackwell, eu no acho que possa fazer isso.
- Voc pode.
Eu sinto as lgrimas chegando. - Sr. Blackwell, eu no posso, - eu digo. Eu sinto muito. Eu no quero deixar a faculdade, mas eu no sou boa o
suficiente.
Marc balana a cabea. - No seja ridcula.
Eu desvio o olhar, envergonhada por minhas lgrimas.
- Olhe para mim, - ele sussurra.
Eu olho, e eu vejo que seus olhos esto procurando algo atrs de mim.
- Voc pode fazer isso, - diz Marc. - Voc o que voc acha que . Se
voc achar que no boa o suficiente, ento voc vai falhar. Aqui, na minha
faculdade, vou ter certeza que todo mundo acredite em si mesmo. Voc uma
boa atriz. Eu vi voc atuar. Voc pode fazer isso. Eu vou comear a ler como
Jonathan, a voc entra ok?
Ele d um passo para trs, e comea a andar em volta do palco.

- Ok. - Eu limpo minha garganta novamente, e tento fazer o meu corpo se


sentir mais como Jennifer. Mas eu estou to tensa. To rgida. O medo est me
paralisando.
- Pronta? - Marc pergunta.
Eu dou um aceno, mas eu no estou pronta ainda.

Captulo 17
- Obrigado por seu tempo, Jennifer, - Marc comea, sua postura e voz
mudando para a de um homem mais velho. - Eu j vi o suficiente por hoje. Eu
vou deixar voc saber do resultado.
Eu engulo, pensando no script. As palavras vibram em torno de minha
mente, tropeando em si e me confundindo. Ele quer que eu improvise, eu acho.
Eu tento deixar tudo fluir. Em vez de sentir medo, eu tento sentir o que Jennifer
deve estar sentindo, como o tipo de pessoa que ela . Ira. Frustrao. Ter
trabalhado to duro para uma pea, e no ser escolhida.
- Eu no acho que voc j viu o suficiente, - eu digo, sentindo meus
ombros puxando para trs, e meus quadris balanando para a esquerda. - Eu
realmente tenho muito mais para mostrar.
Algo brilha nos olhos de Marc. Ele parece satisfeito.
- No. Ns terminamos, - diz Marc. Ele um ator incrvel. Eu sinto que
ele envelheceu 10 anos na minha frente. Sua postura, sua voz , incrvel. - Eu
tenho muito mais danarinos para ver hoje.
- Srio? - Eu levanto uma sobrancelha e vou em direo dele. - Porque
eu acho que, talvez, voc pudesse cancelar com eles.
- Por que? - Marc pergunta.
Eu sei as palavras que eu quero dizer. As palavras que o personagem deve
dizer. Mas fica na minha garganta.
- Bem? - Marc coa sua cabea.

Eu balano minha cabea. - Sinto muito, Sr. Blackwell. Eu no posso...


Eu simplesmente no posso. Eu sei o que eu quero dizer, mas no posso dizer.
Este tambm um grande desafio para mim.
- Ok. - Ele pula do palco do teatro, e se senta. - Eu estava empurrando-a.
Essa era a ideia. Mas esta definitivamente uma rea que voc precisa trabalhar.
Se voc no pode fazer um papel provocador, voc sempre vai ser limitada a
certo tipo de pblico.
Um papel provocador. Sinto-me tremer um pouco com essas palavras.
Como ele pode dizer isso to facilmente, ao passo que eu no posso e nem
pretendo fazer uma femme fatale? Eu me sinto pattica.
- Eu no posso dizer honestamente que voc me impressionou hoje, - diz
Marc. - Vamos ver. - Ele cruza os dedos. - Ok. Desempenho terminado. Deixe
para a prxima no ?
Eu deso os degraus do palco, passado por Marc. Na porta, eu me viro.
- Eu sinto como se tivesse decepcionado voc, - eu digo. - Eu deveria ter
sido capaz de fazer melhor a cena.
- Sim, voc deveria, - diz Marc.
O que significa isso? Eu acho. O meu desempenho foi bom o suficiente
para passar ou no?
Fora do teatro, Ryan est esperando.
- Caiu mais algum livro? - diz ele.
Eu o ignoro.

Captulo 18
No refeitrio, h confortveis sofs e poltronas vermelhas distantes de
onde a comida servida, e Tanya est enrolada em uma cadeira, estudando a
Megera Domada. Ela olha fixamente para as pginas. Ela provavelmente vai fazer
um grande trabalho na sua performance.
O pensamento me deprime. Eu falhei? E se eu estiver fora? Eu afundo em
uma cadeira confortvel ao lado dela, pensando que eu poderia ter um chocolate
quente para me alegrar.
-Ei Tanya! - eu digo.
- Ei, - diz ela, olhando para cima e empurrando os culos por cima do
nariz. - Voc est tremendo? Como foi a audio com Sr. Grande?
- Eu no sei. No fui bem, eu acho. Ele no se importou se eu decorei ou
conhecia a pea. Ele queria que eu improvisasse.
- Eu sou terrvel com improviso, - diz Tanya. - Minha pior habilidade.
Mais, vai ser uma boa prtica para mim. Voc no parece muito feliz.
Concordo com a cabea. - Foi muito difcil. Eu s afundei sob a presso. Eu coloquei minha cabea em minhas mos. - Eu no mereo estar aqui. E eu
creio que talvez o Sr. Blackwell ache isso tambm.
Tanya vem e coloca os braos em volta de mim. - Ele est sendo difcil
com todos, - diz ela. - Pense o quanto incrvel que voc tenha tido a chance de
se apresentar na frente de um ator premiado com o Oscar. No se culpe.
apenas a primeira performance. - Tanya verifica seu relgio. - Caramba. melhor
eu ir. Deseje-me sorte.
- Quebre uma perna, - eu digo, esboando um sorriso.

Agora eu estou sozinha no refeitrio. Todos os outros alunos devem estar


em seus quartos, praticando. Eu decido telefonar para Jen. Ela vai me fazer sentir
melhor.
Eu peo um chocolate quente com chantilly e marshmallows e disco o
nmero de Jen no meu Iphone, o modelo mais recente, graas minha bolsa de
estudos.
- Baby! - Jen grita ao telefone. - Eu estava esperando sua ligao. Eu no
queria incomod-la enquanto voc estava se acomodando, mas eu estou
morrendo de vontade de saber como est tudo. Como ele ?
Eu no preciso perguntar quem ele . - Ele ... rigoroso.
- Oh?
Digo a Jen tudo, a primeira aula, a minha audio e Marc dizendo que ele
no viu o melhor de mim.
- Uau, - diz ela, quando eu termino. - Primeiro dia difcil. Prova de fogo, e
tudo mais. Mas parece que ele um bom professor. Quero dizer, isso o que ele
deveria fazer, no ? Provoc-la e desafi-la?
- Eu suponho.
- E ele est certo. Voc costuma pegar personagens bonzinhos. Ele to
arrogante como voc se lembra?
- De certa forma, - eu digo. - Mas eu acho que, no fundo, h mais nele do
que apenas arrogncia. Est l em algum lugar.
Espero que Jen chegue a algum motivo racional, por que eu acho que
entendi tudo errado. Nada faz muito sentido para mim. Mas ao invs disso, ela
diz: - Bem, voc nunca sabe. Talvez voc esteja certa.
- Eu me sinto to assustada agora, - eu digo. - Eu no vou saber se eu
passei at amanh tarde. quando teremos uma palestra com ele novamente. E
se eu estiver fora do campus?
- Voc no vai sair, - diz Jen. - Eu sei o quanto boa atriz voc . No vai
ser Marc Blackwell a dizer o contrrio.

De repente, a foto preto e branca granulada gira em minha mente. - Jen,


voc viu o jornal hoje de manh?
- Eu no tive tempo para isso ainda. Mas espere, eu tenho uma pilha deles
aqui. Qual deles?
- Qualquer um dos tabloides, - eu digo.
H um rudo, ento silncio. Em seguida, ela ri alto. - Ento, ele est do
lado pervertido. Surpresa, surpresa.
- Ns no sabemos se verdade, - eu digo. - Voc sabe como so os
jornais.
- Faz sentido para mim, - diz Jen. - Corao frio em mais de um sentido.
caf.

De repente, eu escuto alguma coisa. Me viro para ver Cecile no balco de

- Jen, eu te ligo mais tarde, ok? - Eu sussurro, e desligo o telefone. Eu no


quero que ela escute nossa conversa.
- Oi Cecile, - eu digo.
- Como foi sua apresentao? - Cecile pergunta. - Foi to ntima como
voc queria que fosse?
- No, no em tudo, - eu digo. - Realmente. Eu no quero que seja...
ntimo. Eu s quero aprender a ser melhor. - Eu tento mudar de assunto, e digo a
primeira coisa que vem mente. - Voc viu os jornais hoje de manh?
- claro que eu vi. - Ela pega um caf preto no balco e coloca o
adoante.
- Eu no sei se verdade, - eu digo. -Tablides fazem todo tipo de coisas.
- Talvez, mas ele pode bater em mim qualquer dia, - diz Cecile. - E eu
pretendo dizer-lhe isso durante a minha performance. Eu no posso esperar para
estar a ss com ele. Falta apenas meia hora para isso agora.

Ela permite que as palavras pairem no ar, e eu percebo que eu realmente


no gosto da ideia dela sozinha com Marc. Mas eu no tenho ideia do por qu.

Captulo 19
Quando Cecile me deixa para ir para o teatro, no quero nada mais do que
ficar sozinha.
Eu vou at o meu quarto, e sento na varanda com uma xcara de ch. O
calor do vero ainda persiste, e eu fico l fora, pensando em Marc e no meu
desempenho, at que anoitece.
Eu sei que deveria ir para o refeitrio e comer alguma coisa, mas a verdade
que me sinto muito ansiosa. Se eu estiver fora do curso, eu no sei como vou
lidar com isso. Eu no tenho nada para voltar, exceto Jen. Esse curso significa
tudo para mim.
Eu rastejo debaixo do meu edredom e tento tirar um cochilo.
- Soph? - a voz de Tanya, do lado de fora da minha porta do quarto. Voc est a?
- Sim, - eu digo. - Eu no estou me sentindo muito bem.
- Srio? Eu estava esperando que pudssemos conversar sobre as nossas
performances. Acabei de falar com Cecile e... bem, eu s queria saber se
poderamos conversar.
Falar? Sobre a audio de Cecile?
Eu saio de debaixo do edredom e abro a porta.
- Voc est plida, querida, - diz Tanya, colocando a mo na minha testa. Devo fazer-lhe uma xcara de ch? - Ela est vestida com uma jaqueta de couro
marrom, com um leno de outono vermelho e seu longo cabelo castanho
amarrado em um coque.

- No, honestamente, eu estou bem, - eu digo. - Apenas cansada depois de


hoje.
- Posso entrar?
- Claro. - Eu abro mais a porta, e ela pisa no meu quarto. Estou ciente da
minha mochila no cho com a roupa espalhada ao redor. Eu realmente no
coloquei nada no lugar ainda.
- Uau. - Ela d uma olhada ao redor. - Olhe para essa vista. incrvel. Ela se move atravs da sala. - E voc tem uma varanda! - Ela coloca o rosto
contra a porta de vidro. - Oh meu Deus, voc pode ver toda a Londres daqui de
cima. - Ela se vira para mim. - Desculpe. Voc disse que estava cansada. Ouame, todos esto tensos. Ento, eu queria falar sobre as performances.
- Vamos ficar na varanda, - digo, abrindo a porta de vidro. - Ainda est
quente o suficiente.
Samos para a varanda, e olhamos sobre os prdios.
- Cecile estava furiosa depois de seu teste, - diz Tanya.
- Ela estava? - Eu pergunto. - Por qu?
- Eu no acho que ela foi muito bem. Marc disse que no estava fazendo o
papel que ele escolheu. Ele disse que ela estava reinventando o papel que
desempenhou na sua audio.
- Como voc sabe?
- Tom fez a audio depois dela. Ele chegou l cedo. Ele abriu a porta do
teatro um pouco para ver o que estava acontecendo, e ouviu tudo.
- Como foi seu teste? - Eu pergunto.
- Eu no sei, - diz Tanya. - Isso o que eu queria falar com voc. Foi to
confuso. Eu no tenho nenhuma ideia de como me sai. Eu tentei improvisar, e
ele simplesmente no demonstrou nenhuma expresso de quanto bem eu estava
fazendo. Ele se sentou em uma das cadeiras na plateia e disse-me para fazer o
papel como eu me sentia. Ento ele me olhou por cinco minutos ou menos, e

disse: tudo bem isso. Muito obrigado. Eu me senti como se tivesse feito algo errado.
Como voc se sente sobre o seu teste, agora?
- Confusa, - eu admito. - Eu sei que fui mal, e tambm fiz bem. Ento...
Eu no sei. Eu s no tenho ideia se eu passei ou no.
- Estou feliz que voc se sentiu confusa tambm, - diz Tanya. - Ei! Olha! Ela aponta pelo terreno. - Ali est ele.
Eu olho para baixo e vejo Marc Blackwell caminhando por um caminho
de cascalho. Ele realmente to cativante na vida real como ele na tela. Seu
caminhar despreocupado, seu corpo forte em seu terno, a maneira como ele
parece to decidido e determinado. Ele vai para o estacionamento, e podemos
v-lo entrar em seu carro e acelerar atravs dos portes da faculdade.
- Provavelmente vai para uma festa na cidade, - diz Tanya. - Ouvi dizer
que ele tem uma casa na cidade aqui perto, um apartamento de alguns milhes de
libras no centro de Londres. Olhe, no h mais nada para fazer hoje. Vamos
voc, eu e Tom at a cidade, comer alguma coisa, comear a gastar o nosso
conhecimento, o que voc diz? Tom conhece todos os melhores lugares.
- Tudo bem, - eu sorrio. - Qualquer coisa para tirar a minha mente sobre a
nota de amanh.

Captulo 20
Nossa noite divertida. Tanya, Tom e eu vamos a um restaurante italiano
que Tom diz ter um parmeso fantstico, e tem. Na verdade, toda a comida
fantstica. Ento, ns tomamos coquetis em um bar no Soho. Tom est
bastante confiante sobre como foi sua audio, embora ele diga a Tanya, que
Marc era indecifrvel. Decidimos encurtar a noite, e concordamos em nos reunir
no caf da manh, uma hora antes de nossa primeira palestra com Denise
Crompton.
Na manh seguinte, eu me sinto muito melhor. verdade o que disse
Tanya, incrvel que eu tenha representado na frente de Marc Blackwell, em
primeiro lugar. estpido me apegar sobre o que eu no fiz. Talvez eu no tenha
falhado. Era uma performance difcil de fazer.
Eu me vesti e fui para o refeitrio, onde eu pego uma pequena tigela de
muesli e sento perto de uma janela. Tom e Tanya devem estar aqui em breve.
7

Eu passo por Cecile e Ryan, e eu vejo Cecile jorrando sobre ele. Eu acho
que ela precisa de um impulso no ego agora que ela foi rejeitada pelo Sr.
Blackwell.
Quando Cecile me v, diz. - S para voc saber, se ns estamos tendo uma
competio sobre quem fica com Sr. Blackwell, eu ganho.
- No h competio, - eu digo.
- O desempenho de ontem. Vamos apenas dizer que eu fiquei muito perto
dele.
- Isso no foi o que eu ouvi.

Cereal matinal popular base de flocos de aveia crus, frutas e frutas secas.

Sento-me, sentindo-me confusa com um lampejo de cime, e desejando


que Jen estivesse aqui.
Tom e Tanya chegam, e me sinto imediatamente melhor.
- Ei, - eu chamo.
- Soph! - grita Tanya. Eles pegaram o caf da manh, uma ma para
Tanya, as fritas para Tom, e se juntam a mim.
- Pronta para a Sra. Crompton, Srta. Rose? - Tom pergunta.
- Estou ansiosa por isso, - eu digo. - Eu nunca vi seu trabalho, mas ouvi
um monte sobre ela. S elogios.
- Ela absolutamente maravilhosa, - diz Tom. - Eu a vi dezenas de vezes.
Eu amo os musicais do West End8. Tem uma voz incrvel. Eu a vi h alguns anos
atrs, em Monty Python9 e no Santo Graal. Ela interpretou a Dama do Lago.
Incrvel. Eu ainda tenho um programa assinado por ela em algum lugar ,quando
voc est em uma cadeira de rodas, voc tratado como um VIP. Tudo o que
tenho a fazer me fazer soar com um pattico deficiente, e assobiar! E estou
com minhas rodas indo ao camarim para conhecer o elenco.
- Ser que ela teve algo a ver com Marc, quando ele era um adolescente? Tanya pergunta. - Tenho certeza de que eu li em algum lugar que ele viveu com
ela por um tempo.
- Srio? - Eu falo.
- Sim, - diz Tanya. - Ele teve uma infncia difcil, e viveu com ela, eu acho.
E agora ele lhe contratou como professora aqui. Ento eu acho que essa a sua
maneira de agradecer-lhe.

Regio de clebres teatros em Londres.


Comdia britnica.

Captulo 21
A palestra de Denise est sendo realizada em uma pequena sala de aula
na ala leste, nada como a palestra no grande teatro que Marc usou.
est l.

Quando chegamos ao lado de fora da sala de aula, a maioria dos alunos j

- Acho que a palestra de Marc sobre o atraso valeu a pena, - Tanya


sussurra.
Agarro meus livros em meus braos.
- Voc no vai precisar destes para esta classe, - diz Tanya, olhando para
os meus livros. - Denise Crompton tudo sobre sentimentos.
A classe comea a se acomodar e vejo a porta aberta e a grande senhora
fofinha que vi na audio. Ela est vestindo roupas fluidas, floridas e tem o
cabelo louro-cinza. Seus minsculos olhos azuis irradiam calor.
- Entrem, entrem, - ela chama, - prometo que minhas aulas so muito
divertidas. Estou ansiosa para conhecer melhor todos vocs.
Enquanto os estudantes passam por ela, recebe a cada um pelo nome.
- Cecile! Amei a sua audio. Muito limpa e potica. Bem-vinda. Ryan.
Um ator muito poderoso. Vejo grandes coisas em voc.
medida que nos aproximamos, percebo que no sei nada sobre a
audio de Tanya ou de Tom. Eu me pergunto o que eles podem ter feito.
Descobrirei em breve.

- Tanya! - Denise chama. - Uma moa muito determinada. Voc


realmente fez os Monlogos da Vagina 10 ganharem. Posso ver a paixo quando o
executa. Voc torna tudo to real.
Tanya sorri de orelha a orelha.
- Tom Davenport. - Denise se abaixa para apertar a mo de Tom. - Essa
voz elegante e forte. O perfeito Rei Lear 11. Voc prende a ateno. Eu poderia
v-lo todos os dias.
- E Sophia. - Denise sorri calorosamente para mim. - To humilde. To
encantadora. Voc atraiu a todos ns e nos fez am-la.
Estou pasma. Dou um meio sorriso e murmuro um Obrigada, em seguida,
entro na sala, onde as cadeiras esto em meio crculo de frente para a lousa.
Tanya e eu pegamos os assentos no final e Tom senta-se no nosso lado.
- No posso acreditar que ela se lembrou de todos os nossos teste, - diz
Tanya, olhando ansiosamente, enquanto Denise vem para frente da classe.
- Ateno, - diz Tom, batendo com o punho no peito. - Sou apaixonado
por essa mulher.
Denise limpa a garganta e levanta as mos pedindo silncio. - Um grande
bem-vindo para vocs, classe. E parabns por estarem entre os poucos
escolhidos. Os mais novos talentos do Reino Unido. Esperamos grandes coisas
de todos vocs.
Cecile e Ryan trocam olhares presunosos.
- Sintam-se livres para me chamar pelo meu primeiro nome, - diz Denise.
- Eu sei que o Sr. Blackwell gosta de manter a autoridade, mas no posso fingir
que tenho alguma. Sou um estmulo, por isso que ensino estudantes
universitrios e no crianas da escola. Eles me comeriam viva e me cuspiriam
fora.
La laaa.
10

De repente, ela deixa escapar um conjunto de escalas: - La, La, La, La, La,

Os Monlogos da Vagina um espetculo teatral escrito pela autora norte-americana Eve Ensler.
Tragdia teatral de William Shakespeare, considerada uma de suas obras primas.

11

Ento ela anda por ns, os dedos sobre o queixo. - Mmm. Quem vou
pegar em primeiro lugar?
Todos se mexem em seus assentos.
Para meu horror, Denise para na minha frente.
- Sophia. Voc vai primeiro. Dizem que o canto revela a alma, no ?
Vamos ver com o que a sua alma parece.
- Cantar no um talento meu, - insisto. - Eu estava esperando que voc
fosse capaz de me ensinar.
- Bobagem! - diz Denise. - Todo mundo pode cantar. Apenas d-me
algumas notas curtas. La lalalalalalaaa.
Sei que estou vermelho brilhante, mas Tanya e Tom esto olhando para
mim de forma encorajadora.
Limpo minha garganta. - La lalalalalalaaaa, - solto. Sei que soa terrvel.
Fora de sintonia. Fraco.
Cecile e Ryan riem juntos.
- Que linda alma que voc tem, - diz Denise, sorrindo.
- Mas soou horrvel.
- Voc soou bonita. Temos apenas que trabalhar as tcnicas, o volume, o
tom e acima de tudo, a confiana, se voc pode chamar isso de tcnica. Voc
precisa se sentir mais confortvel, trabalhar suas cordas vocais e vai chegar l.
- Srio?
- Realmente.
Amo o resto da aula de msica! Denise mostra-nos imagens antigas de
cinema de seus cantores favoritos e canta junto com o som da msica de Mary
Poppins. Ela nos d exerccios vocais para praticar por conta prpria.

- Vocs podem praticar em seus quartos, - diz ela, - no chuveiro. Em


qualquer lugar privado, na verdade, para construir a sua confiana.
Sei que, quando deixamos a sala de aula, no temos muito tempo at a
palestra de Marc. Meu corpo fica tenso com o pensamento. A aula decisiva.

Captulo 22
Estou adiantada, claro. Chego cedo. A porta do teatro est aberta, ento
entro. Sei que deveria sentar na parte de trs. Eu deveria sentar o mais longe
possvel de Marc, mas encontro-me indo para a linha da frente, no mesmo lugar
da ltima aula.
Folheio os livros, rabisco no meu bloco de notas e mais alguns alunos
chegam. Depois de desenhar pequenas flores sobre a minha lista de leitura, olho
para cima.
A um metro de distncia de mim est Marc. Ele tem um laptop debaixo
do brao e vai para o pdio. Eu o vejo tirar os documentos e classificar cada um
deles.
Nos prximos minutos, mais alunos entram. Tanya e Tom sentam perto
de mim no horrio de hoje e Cecile senta em alguns assentos abaixo, to perto do
pdio e de Marc quanto possvel.
Olho meu relgio, falta pouco para as 15h, Marc se prepara para
comear.
- Bom dia classe! - diz ele. - Algumas performances interessantes ontem e
esta manh. - Ele no olha para mim. - Estou me sentindo confortvel que tenha
escolhido as pessoas certas para este curso.
As pessoas certas. Sinto todo o meu corpo ceder em alvio. Ah, graas a
Deus. Eu no me sa muito mal. Est tudo bem. Est tudo bem.
- No entanto, todos tm coisas que precisam trabalhar. Quero trazer para
fora seus talentos escondidos. As coisas que vocs tem mantido em segredo, at
mesmo de si mesmos. Vocs precisam trabalhar em sua disciplina tambm.
Como atores, controlamos nossas emoes. Da a minha insistncia em que
vocs sigam as minhas regras e cheguem no horrio. Se voc no pode ser
disciplinado, no tem futuro como ator.

Ele caminha de volta ao pdio. - Se eu ensinar a vocs alguma coisa, que


a disciplina e a atuao esto juntas. Sem disciplina, aprender a arte, pesquisar o
papel, entrar na cabea de um personagem, no adianta nada. Mas se houver
apenas disciplina sozinha, se no deixarmos ir e permitirmos que nossos prprios
instintos e sentimentos trabalhem com o personagem, no temos nada tambm.
No final da aula, Marc anuncia que vamos nos apresentar novamente
dentro de algumas semanas.
Quando pensei que j tinha passado pelo estresse da primeira
performance, j temos outro para pensar.
Todos os outros alunos saem, mas fico para trs. Posso ver alguns dos
alunos me dando olhares estranhos e cutucando uns aos outros.
Espero at o ltimo aluno sair da sala e ento ando para onde Marc est
colocando os papis na sua pasta.
Ele no olha para cima, mas olha de lado em minha direo. - Posso
ajud-la, Srta. Rose?
- Espero que sim, - digo, to confiante como posso.
- Como assim?
- Eu... Acho que preciso de alguma ajuda extra. Sinto-me to nervosa
com a ideia de atuar novamente. No acho que... Quero dizer, sei que voc pensa
que posso fazer isso. Mas s acho que... Sem ajuda, o meu prximo teste ser
igual ao primeiro.
Marc guarda o laptop e olha para cima. - Ajuda extra? Sophia oua. Voc
uma atriz promissora. Muito promissora. Mas... Estou sendo totalmente
honesto com voc aqui. Estive pensando sobre o seu teste. Tive grandes
esperanas para voc, mas, talvez tenha lhe dado um desafio muito grande.
Vamos apenas ficar com as boas moas por agora e ver aonde elas nos levam.
- Mas quero me desafiar, - digo. - Quero achar o meu potencial. por
isso que estou aqui.

- Bem. - Marc pega sua pasta. - Isso admirvel. Mas, s vezes, na vida,
temos que aceitar nossas limitaes, assim como tentar super-las. Vamos dar um
passo para trs. Tenho algo um pouco mais fcil planejado para sua prxima
apresentao.
- Espere, - digo. eu quero ser desafiada. Quero tentar novamente. Eu
no quero ser retida. Estou aqui para tentar o meu melhor.
Ento Marc se vira para mim, um pequeno sorriso em seus lbios. Muito bem, Srta. Rose. bom ver um pouco de paixo. - Ele verifica o relgio. Estou no campus esta noite at s sete e meia. O Teatro da Rainha est livre a
noite toda. Encontre-me as sete e veremos o que posso fazer.
Ele sai da sala e fico olhando para ele. Sete horas da noite hoje.
Encontrarei-me com Marc Blackwell s sete da noite. Oh Meu Deus, onde fui me meter?

Captulo 23
Ainda est claro quando chego ao teatro da rainha noite. Estou usando
jeans e um suter de cashmere solto e, mesmo que possa ver o crepsculo no
horizonte, no estou com frio.
Vejo Marc passar pelos jardins em direo ao teatro e, de repente, no sei
o que fazer com meus braos. Eu os envolvo em torno de mim e finjo estar
estudando a porta em arco atentamente.
- Srta. Rose. Bem pontual como eu gosto. Muito bom.
Viro-me para dar um aceno.
- Bom. - Ele chega por cima do meu ombro para abrir as portas do
teatro. - Vamos para dentro. Voc primeiro.
Ando para o teatro, j ciente dos passos de Marc atrs de mim.
- Devo ir direto para o palco? - pergunto, arriscando virar minha cabea
apenas um pouco. Marc tem a barba castanho-claro em seu rosto que, de alguma
forma, faz com que seus olhos paream ainda mais azuis. Ele est andando com
os ombros puxados para trs, como se fosse dono do lugar. Na verdade, agora
que penso nisso, ele o dono do lugar.
- Sim, v para cima, - diz Marc. - Voc est pronta para tentar novamente
como Jennifer Jones?
- Sim, - digo, subindo os degraus do teatro.
- Bom.
Limpo minha garganta e vou para o centro do palco. - A mesma cena de
antes?

- No, - diz Marc. - Sua ltima lembrana daquela cena no positiva.


Vamos tentar outra. Estou supondo que voc est, razoavelmente, familiarizada
com a pea?
Concordo com a cabea. - Li tudo antes de me encontrar com voc.
- Certo. Ento, escolha uma cena.
Dou de ombros. - Tentarei qualquer uma que voc escolher.
- Voc no tem uma preferncia? - diz Marc, elevando uma das
sobrancelhas. - No h nada sobre a pea que prenda voc?
- No sei. Talvez a cena final, quando ela sai do auditrio e...
Marc me corta com um aceno de cabea. - Muito fcil. Pelo menos para
voc muito fcil. J a vi fazer a garota triste.
- Ok, - digo. - Que tal a cena em que ela seduz o bailarino na pea?
Marc franze o cenho. - Talvez um grande desafio. Antnio um
personagem sedutor. Jennifer tem que se esforar sobre ele.
- Gostaria de tentar.
- Ok. Serei Antnio.
- Voc tem uma cpia do roteiro com voc? - pergunto.
Marc balana a cabea. - Vamos improvisar. Como antes. Voc tem um
sentimento para com o personagem. Lembra-se da cena. Ento, v com seus
instintos. muito mais real dessa maneira.
- isso o que voc faz? - pergunto. - Quando atua nos filmes?
- Sempre, - diz Marc. - Quando eu era mais jovem e no to conhecido,
alguns diretores queriam que eu seguisse o script mais de perto. Mas,
normalmente, os convencia a me deixar fazer as coisas do meu jeito.
- Eu, realmente, no conheo a cena muito bem.

Marc olha para mim, um olhar longo e duro. - Vou atuar com voc. No
se preocupe. Voc parece muito tensa. - Ele caminha em minha direo e sintome ainda mais rgida. Ele toma minhas mos e balana meus braos.
Meu corpo relaxa um pouco, mas estou bem ciente que ele est
segurando minhas mos. Encontro-me olhando em seus olhos.
Ele deixa cair minhas mos e olha para longe. - Melhor?
Concordo com a cabea. - Obrigada.
- No tente se lembrar da cena, - diz Marc. - Voc no precisar.
Conheo-a muito bem e vou lev-la. O que voc deve fazer tentar sentir o que
ser Jennifer neste momento. Ela acabou de descobrir que seu namorado diretor
est dormindo com outra jovem bailarina e que ela pode perder seu papel. Ela
est procura de conforto. E a garantia de que sua sexualidade ainda pode obter
o que ela quer. Como voc estaria se sentindo se fosse ela?
- Eu ficaria com raiva, - digo. E com medo.
- Ok. Bom. O que mais?
- Me sentiria impotente. E gostaria de ter algum poder de volta. Ter
algum poder sobre outra pessoa.
- Muito bom. Como voc mostraria isso com seu corpo?
Coloco-me em uma postura mais ereta, olhando-o no olho, uma mo
caindo ao meu quadril. Meus olhos estreitos e os meus lbios um pouco abertos.
- Excelente. Comecemos.
Concordo com a cabea. - Voc um danarino extremamente talentoso
Antonio. - Toro meu cabelo e caminho em direo a Marc, meus quadris
balanando. - Imagino que conheceu um monte de protagonistas no seu tempo.
- Algumas, - diz Marc, com um sorriso peculiar. Mais uma vez estou
impressionada pela forma como ele consegue transformar-se, apenas com um
sorriso. Sinto a juventude de Antnio e sua energia muscular.

- Oh? - Digo, com um sorriso. - Quo profundamente voc conheceu


essas protagonistas?
- Algumas delas muito bem, - diz Marc.
- Talvez voc gostasse de me conhecer melhor tambm, - digo, aproximando-me. Os nossos torsos a apenas alguns centmetros de distncia e
posso sentir o calor do seu peito. Tenho que admitir agora que estou atrada por
Marc. inegvel. Sinto uma atrao por ele, como um m. Mas no por isso
que estou chegando mais perto. Estou fazendo isso porque sou Jennifer e isso
o que ela faria com Antnio.
- Talvez, - diz Marc.
Ando em crculos ao redor dele. Marc, ou melhor, Antnio, observa-me
atentamente at que paro na sua frente.
- Voc gosta do que v?
- Muito.
Fao uma pausa. Sei o que quero fazer a seguir. O que sinto que Jennifer
faria e, pelo que me lembro do script, mais ou menos o que ela faz. Mas no sei
se posso fazer isso. Respiro profundamente.
- Continue assim, - Marc sussurra. - Voc est indo bem. No se perca.
Concordo com a cabea e torno-me Jennifer novamente.
- Talvez voc gostasse de ver mais? - Viro-me, deslizo minha blusa mais
para baixo, sobre um ombro e olho para ele com um pequeno sorriso.
- Muito bom.
Eu deslizo o pulver sobre o outro ombro. - Voc poderia me ajudar a
tirar esse casaco?
Marc vem para ficar bem atrs de mim. Ele finge desfazer os laos dos
meus ombros at minhas costas e sinto um arrepio na espinha. Pretendo sair da
minha fantasia.

Viro-me para ele e envolvo um brao ao redor de seu pescoo, olhando


intensamente em seus olhos. Sussurro, - Eu sou sua, se voc me quiser.
Marc retorna meu olhar com igual ferocidade e coloca os braos em volta
de mim, inclinando-me para trs. - Eu quero.
Sei o que deve acontecer em seguida. O casal congela no palco e, em
seguida, ocorre uma mudana de cena. A experincia sexual entre eles deixada
para a imaginao do pblico. Ainda continuo assim, seu brao em volta de mim,
olhando em seus olhos.
Estou me sentindo como Jennifer, sedutora, poderosa e confiante. Isso
no est no roteiro, mas Marc me disse para improvisar. Ento me inclino para
frente e o beijo lentamente na boca, meu corpo balanando levemente em seus
braos. Um beijo de Jennifer, todo poder e energia sexual.
Estou prestes a me afastar, quando Marc puxa-me para o seu corpo e
pressiona seus lbios contra os meus. Meu corao dispara. Ele coloca uma mo
atrs da minha cabea e me puxa mais apertado contra ele, usando sua outra mo
para esmagar o meu corpo contra o seu peito. Ento ele me deixa ir e nos
separamos.
Fico olhando para ele, sem saber o que dizer ou pensar. Aquele beijo foi
to real. No para Jennifer. Para mim. Para Sophia. Senti que ele estava beijando
Sophia.
Quero que ele faa isso de novo. Uma e outra vez. E muito mais. Mas ele
est indo embora, descendo as escadas do teatro.
Ele se vira e olha seu relgio. - Preciso estar em um lugar.
- Tudo bem, - digo.
- ... - Ele acena suas mos ao redor. - Espero que esta noite tenha sido
til. - Ele vira as costas.
- Vai me ajudar de novo? - Pergunto, sentindo-me como uma idiota.
Ofuscada por seu beijo. Uma aluna boba, apaixonada por seu professor.
- Eu no acho que voc precise de mais ajuda, - diz ele, afastando-se e
meu estmago comea a se agitar.

O qu? Sinto-me doente! O que voc quer dizer? a minha atuao? Eu o


decepcionei? Ou ele pode sentir que tenho uma queda por ele?
Ele ainda est de costas para mim, mas se detm. Suspira e vejo seus
ombros musculosos se moverem sob a camisa. - Talvez uma aula assim... No
seja uma dinmica muito saudvel.
- No entendo,- digo, sabendo que h um tom leve de splica na minha
voz. - Fiz algo errado? Se eu tiver, perdo. Diga-me e no vou faz-lo de novo...
Ento ele s vira e seus olhos ardem em mim. - Mas talvez eu o faa. Ele caminha at a porta e sai do teatro.

Captulo 24
Sento-me no palco, pasma. No entendo o que acabou de acontecer, mas
a sensao de mal estar no estmago faz-me pensar que acabei de fazer algo
muito estpido.
Ele vai fazer o que? O que significa isso? Sei o que gostaria de pensar que
ele gostaria de fazer, mas ele lindo, intenso, famoso e ator de Hollywood e eu
sou uma jovem desconhecida vinda de uma pequena aldeia.
De repente, estou de p, correndo pelo corredor para fora do teatro.
Vejo Marc andando atravs do gramado aparado, a agitao da fumaa
do cigarro flutuando em sua mo.
Corro at ele.
Quando ele me v, um olhar triste se arrasta em seus olhos.
- Quero falar com voc, - digo. - No sei o que acabou de acontecer l
atrs. Mas. Sinto muito. Diga-me o que fiz. - No quero chorar, mas posso sentir
as lgrimas brotando.
Em uma rvore nas proximidades, alguns pssaros levantam voo.
Marc parece ainda mais triste. Ele fecha os olhos e balana a cabea. Voc no fez nada. Eu s... Acho que lhe ensinei o suficiente agora. Vejo voc
em seu prximo teste.
- Mas no aprendi o suficiente, - digo. - Voc no viu o quanto melhorei,
em apenas meia hora com voc me ajudando? Mas ainda no estou l. H tanta
coisa por dentro que quero trazer para fora. Preciso de voc para me ajudar.
Marc balana a cabea. - No uma boa ideia.

- Por que no?


- Voc no entende isso Sophia? Voc no entende? Tenho que soletrar?
Concordo com a cabea, confusa.
- L atrs, - diz ele, - eu poderia ter... Eu poderia ter... Eu geralmente
tenho o controle. Mas ento... No saudvel para mim, ficar com voc como
ali. No sozinho.
Mexo meu cabelo. - O que voc quer dizer? - Meu estmago est
revirando. - Acho que... No quero adivinhar o que voc est dizendo.
- Eu estou dizendo, - diz Marc, sua voz praticamente um rosnando. Que, se eu ficar perto de voc assim de novo, coisas podem acontecer, que
cruzam a linha entre professor-aluno. Estou sendo claro?
Um sentimento doentio sobe para o meu peito. Ento isso. Ele sabe
que tenho uma queda por ele e pensa que posso comprometer sua carreira.
- Olha, - eu digo: - Prometo que vou ser profissional em todos os
momentos. Sim. Estou atrada por voc agora. Admito. Provavelmente, metade
das meninas neste curso esto atradas por voc. Mas entendo o que voc est
dizendo. Vou me assegurar de traar uma linha firme quando estiver atuando
com voc. Nada que possa nos comprometer. Nada que possa coloc-lo em
maus lenis. Sinto muito, eu s estava sentindo a personagem. Levei as coisas
longe demais.
- S voc, dizendo essas palavras... Deus, isso to errado.
- No entendo.
- No estou acostumado com isso, - diz Marc. - Estou sempre no
controle. Cem por cento. E s com voc que no... - Ele passa a mo pelo cabelo
de novo e olha para longe.
Engulo em seco e mal posso espremer as prximas palavras. - Aquele
beijo, eu estava tentando atuar. Tentando fazer o que voc queria. Eu no estava
tentando atravessar a linha. E no vou. Posso manter meus sentimentos por voc
trancados. Ningum nunca vai saber. E se for verdade que voc... No sei se h
algo em mim que possa comprometer a sua posio como professor, mas voc

no pode me punir por isso. Fui selecionada para estar neste curso. H
momentos em que vou precisar de sua ajuda.
Marc cerra e descerra a mandbula. - Voc est certa. Por que voc deve
sofrer? Vou buscar algum para ministrar o curso. Vou ficar de lado este ano e
encontrar algum para ensin-la.
Fico olhando para ele. - Voc no pode fazer isso. Voc a razo pela
qual a maioria dos alunos est aqui nesse curso. Eles fizeram a audio por sua
causa. Voc o heri. A estrela. Eles querem voc para ensin-los. Ningum
mais.
Marc olha para mim e h uma longa pausa. - Esta situao... Se eu
continuar a ser um professor aqui este ano, poderia se tornar insuportvel. Para
ns dois.
- Para ns dois?
- Sim.
Eu olho para os meus tnis e vejo a grama molhada como um carimbo
cobre o solo.
- Por qu? - Escuto-me dizer.
Marc move seu rosto para perto do meu e vejo a raiva em seus olhos. Porque eu no posso ter voc. E querer algo que voc no pode ter pode ser uma
coisa muito difcil de lidar. Especialmente, se voc est acostumado a conseguir o
que quer e quem deseja.
- Voc... Voc quer ficar comigo? Eu pergunto, agora totalmente
confusa.
- Voc est tentando tornar isso mais difcil do que j ? - Marc diz. Voc sabe muito bem que no posso ter voc. - Ele respira fundo e solta tudo
para fora. - Sou seu professor. E voc minha aluna. - Sinto seu olhar me
fazendo buracos, me queimando.
- Eu no sabia que voc queria ficar comigo, - gaguejo, tentando colocar
minha cabea em torno dessa frase. - Pensei... Que fosse s eu, querendo voc.

- No importa o que voc sente por mim, - diz Marc, sua voz
tempestuosa. - Eu estaria tirando proveito da minha posio. Voc mais jovem
do que eu. Vulnervel. E eu, supostamente, sou maduro. E se algum
descobrisse, sua reputao poderia ser... Comprometida. A imprensa iria
persegui-la.
Estou l, minha boca abrindo e fechando. - Eu... No sei o que dizer.
- Isso no pode acontecer de novo, - diz Marc. - No com voc. Voc
merece o melhor. Deus, se voc soubesse o que eu fao... No l os jornais?
Palestras parte, vou ficar longe de voc. E sugiro que voc mantenha distncia
de mim.
Ele sai com passos largos pela grama e, apesar de todas minhas partes
quererem correr atrs dele, sei que uma m ideia. Penso no que ele quis dizer
com o que eu fao. Ele quis dizer sobre aquelas fotos que vi no jornal? No sei
como me sinto sobre isso tudo. Assustada. Animada. E, totalmente, fora da
minha zona. No que qualquer um desses sentimentos faa sentido, porque Marc
acabou de me dizer que nada pode acontecer entre ns.
Viro-me para o lado e vou para o bloco de alojamento.

Captulo 25
Depois de uma noite agitada, acordo cedo, vou para o chuveiro e saio
para uma caminhada em volta do terreno da faculdade. lindo no incio da
manh, com os pssaros e esquilos fazendo barulho, correndo sobre a grama
mida. Encontro-me, como sabia que iria, em direo s florestas e caminhando
entre as rvores.
Uma gigantesca rvore de abeto me chama a ateno, pego um galho e
balano-me para cima em suas folhas peludas. Ento subo alguns ramos e olho
ao redor. Posso ver os edifcios de tijolos vermelhos e as folhas verdes e marrons,
suficientes para fazer meu corao sentir-se pleno e feliz.
A poucos metros de distncia, vejo a hera crescendo sobre o cho da
floresta. Ela serpenteia ao redor, indo at uma jovem rvore de carvalho, cujas
folhas esto girando muitos marrons e amarelos, mesmo para esta poca do ano.
Salto para baixo e vou para a rvore, puxando a hera do tronco para dar a
rvore uma chance de sobrevivncia. Tenho muito cuidado para no machucar
muito a hera e puxo-a em torno e ao longo do cho de terra, para que ela possa
crescer de forma saudvel, de uma maneira melhor para no ferir o carvalho.
- No gosta de hera?
Ouo uma voz grave e sinto o cheiro de fumaa de cigarro. Meu corao
comea a disparar. Viro-me e vejo Marc Blackwell em p atrs de mim.
- Pensei que voc estivesse se mantendo longe de mim, - eu digo.
- E voc de mim, - diz Marc.
terra.

- Nunca concordei com isso, - digo, limpando minhas mos para tirar a

Marc traga seu cigarro. - Fao essa caminhada todas as manhs. Exceto
no primeiro dia de aula, quando vi uma das alunas aqui. E pensei que fosse
melhor deixar o lugar para ela em seu primeiro dia.
- Isso foi amvel, - digo. - E eu gosto de hera. - Levanto-me. - uma das
minhas plantas favoritas. Mas essa estava prejudicando esta rvore aqui. Ento eu
estava ajudando, colocando-a no lugar certo.
A sobrancelha de Marc levanta. - Colocando no lugar certo?
- Sim, - digo. - ento ela no far mal as coisas. - T-lo to perto de mim
outra vez faz-me sentir estranha. como se estivssemos atados juntos e algum
estivesse puxando as cordas apertadas.
- Nunca soube que voc era interessada em plantas.
- Eu as amo. Cuidava do quintal da casa do meu pai. Pretendo plantar
algumas coisas na minha varanda tambm. No me sinto bem se no estiver em
torno da natureza. Amo muito o verde.
Marc sopra fumaa. - melhor eu ir embora.
- Espere! - chamo por ele.
Ele para.
- Teremos uma palestra em breve, - digo. - Quero dizer... Iremos apenas
ignorar um ao outro? isso o que voc quer?
- Era o que eu estava planejando, - diz Marc. - Sinto muito. No quero
ser doloroso ou cruel. Estou lidando com as coisas do melhor jeito que posso.
Vejo voc mais tarde.
- Tudo bem, - digo, vendo-o se afastar. - At mais tarde.
A palestra de Marc naquela manh sobre presena de palco. Como
algumas pessoas nascem com ela, mas tambm como ela pode ser aprendida.
Como podemos praticar para alcan-la. interessante, mas minhas mos esto
muito instveis para fazer anotaes. Passei toda a aula assistindo Marc, espera
de algo, qualquer coisa, para mostrar que no sonhei com o que ele disse ontem.

Que h algo em mim que lhe interessa, mesmo que nada possa ser feito sobre
isso.
Marc mal olha para mim. Nem sequer me olha enquanto me passa um
folheto. Ele faz perguntas durante a aula e embora eu tenha, muitas vezes, sido a
primeira a levantar a mo, nunca me chama para responder.
No final da aula, todos os outros alunos saem, mas fico para trs. Posso
ver alguns dos alunos dando-me olhares estranhos e cutucando uns aos outros.
Espero at o ltimo aluno sair da sala e ento ando para onde Marc est
colocando os papis na sua pasta.
Ele no olha para cima, mas olha para os lados e depois para mim. - J
dissemos tudo o que precisvamos dizer um ao outro, Srta. Rose.
Isso me derruba. Ele tem medo de ser demitido. Di. Coloco para fora o
ltimo fio da minha coragem.
- No, - digo. - H algo que preciso lhe dizer.
Ele guarda o seu laptop e olha para o fundo da classe.
- Por favor, Sophia, no torne isso mais difcil do que j .
- Isso no justo, - digo. - Voc me ignorou durante toda aula. Estou
aqui para fazer este curso como qualquer outra pessoa. No fiz nada para voc.
- Pensei que fosse o melhor, - diz Marc. - Achei que voc estaria contente
por me ver agir profissionalmente. Corretamente. - Sua voz vacila na ltima
palavra.
- No quero que voc me ignore, - digo.
- Voc no sabe nada sobre mim, - diz Marc. - E se voc soubesse, estaria
correndo por aquela porta.
- Por favor, - digo. - Mesmo que nada possa acontecer entre ns, no
podemos apenas tentar e agir normalmente?
- Eu no acho que isso seja possvel, - diz Marc.

- Por que no?


Ento ele olha para mim e, como de costume, sou quase derrubada por
seus olhos.
- Voc realmente quer saber?
- Sim. Aps a sua palestra ontem sobre como gerenciar suas emoes, eu
realmente, gostaria de saber.
Ele d uma risada breve. - Isso exatamente o que estou fazendo. Estou
controlando minhas emoes.
- Ignorando-me?
- Sim. E se eu no ignor-la... - Ele olha para fora da janela.
As palavras pairam no ar.
- O qu? - Pergunto.
Ele me olha bem nos olhos. - Vai ser difcil me parar.
- Parar o qu?
- No posso cruzar a linha. De ensinar-lhe coisas que no deveria.
Eu olho para ele amedrontada. Por um momento, sinto que ele est
desempenhando um papel. Lembro-me de v-lo em um filme, um filme tipo
apocalipse futurista, onde ele fala assim para a protagonista. Mas este no um
filme. Estamos aqui no meio do auditrio e este o verdadeiro Marc Blackwell.
Falando comigo.
Meu corao comea a martelar e coro. Ele est com medo de cruzar a
linha. isso o que eu quero? Cruzar a linha com ele? Percebo, com uma onda de
medo, que quero. Mas outra parte de mim se ope a sua arrogncia. O fato de ele
pensar que se cruzasse a linha, eu estaria, automaticamente, desejando ser sua
parceira.
- Quem disse que eu concordaria com isso? - Digo.

Uma expresso de dor pisca nos olhos de Marc. Ele coloca suas mos
nos bolsos e inclina a cabea para trs para olhar para o teto. - Eu.
- Isso muito arrogante da sua parte, - digo. Mas a verdade , quero tocar
seus lbios. E ficar em seus braos novamente. Ficar com ele. Cada pedao de
mim quer se conectar com ele. E acho que ele deve saber disso.
H um barulho no corredor, barulho de sapatos, e Marc se volta para o
armrio ao lado da tela de projeo. Ele abre e vejo as prateleiras de scripts e
pacotes de papel e caixas dentro dele.
- Entre aqui. - Sinto sua mo grande no meu pulso. - Agora. - Ele me
puxa para dentro do armrio e fecha a porta. - No quero as pessoas fofocando.
O armrio quente por dentro e tem cheiro de poeira. H uma pequena
mesa branca e uma cadeira contra uma das paredes. Marc ainda tem a mo no
meu pulso. Ele est segurando to apertado.
- Voc est tentando me torturar? - diz ele. - Ficando depois da aula para
falar comigo, fazendo isso muito mais difcil do que j ?
- Claro que no, - respondo.
- Voc no sabe o que significa ficar misturada comigo.
- Verdade, - digo, sentindo-me doente, assustada e excitada ao mesmo
tempo. - Mas... Talvez eu esteja disposta a descobrir.
- Se acontecer alguma coisa entre ns, poderia prejudicar a sua reputao.
- E a sua. - digo.
- Eu no poderia me importar menos comigo, - diz Marc, franzindo a
testa. - Tenho dinheiro suficiente para nunca mais trabalhar. Pessoas e jornais
falam sobre mim o tempo todo. Estou acostumado com isso. No me incomoda.
Mas voc no faz parte desse mundo e no quero que voc tenha que sofrer sua
feira. - Ele balana a cabea. - No posso fazer isso com voc. No seria certo.

- Quem tem que saber? - ouo-me dizer. Mas, ento, no tenho mais
palavras. No sei o que est acontecendo, mas sei que quero que acontea. Caio
tremendo sobre ele.
Ele me levanta sobre a mesa e me beija com fora.
- Nunca perdi o controle assim, - ele murmura. - Nunca. - Ele empurra
meus joelhos, separando-os e move-se entre as minhas pernas. Sinto uma rigidez.
Ele abre o meu jeans e o puxa e sinto o ar fresco nas minhas pernas nuas.
Ele acha minha calcinha, uma tanga feita de finas tiras elsticas, seu dedo
ao redor da parte superior do elstico, puxando-a to apertado que corta a minha
pele.
Em seguida, ele desliza a mo no meu pescoo e puxa forte meu cabelo e
suspiro.
- Me chame de senhor, - ele sussurra em meu ouvido.

Captulo 26
- Senhor, - murmuro e ele empurra mais contra mim, puxando minha
calcinha para o lado.
- Conheo voc, - diz Marc, enrolando a mo em volta do meu cabelo. Quando estvamos no teatro ontem, eu sabia o que precisava. Algum para
cuidar de voc. Para domin-la. Sabia o quanto voc ia gostar. E sabia o quanto
eu queria voc, mas pensei que poderia resistir.
- No quero que voc me domine, - digo.
Marc ri. - Voc quer. Deixe-me mostrar-lhe o quanto vai gostar. - Ele se
inclina para mais perto.
- Tudo bem, - sussurro.
De repente Marc recua. Ele ofega contra o meu pescoo, em seguida,
solta meu cabelo e d uns passos para trs. - No. No gosto disso. - Ele olha
para o lado. - Preciso me controlar.
- Voc no precisa, - digo.
Marc d um passo atrs. - Se vamos fazer isso, deve ser mais lento. - Ele
pega minha cala jeans do cho e a entrega para mim.
Pego minha cala jeans e engulo em seco. - Voc quer que eu v?
- No. - Marc balana a cabea. - No quero nada disso. Mas estou indo
rpido demais. Voc no est pronta ainda. V. Estarei em contato.
Visto minha cala e sigo para a porta.
- Estou to confusa, - digo, abrindo a porta. - No sei o que aconteceu.
Mas... Acho que eu gostaria que acontecesse de novo.

Entro na sala de conferncias e vejo Cecile na porta.


Oh merda.
- Ouvi que o Sr. Blackwell estava aqui, - diz ela. - Eu queria falar com ele.
Marc aparece atrs de mim.
- Sr. Blackwell, - diz Cecile. - Queria falar com voc sobre o meu teste.
Mas vejo que est ocupado. - Ela lana um olhar venenoso para mim, ento
marcha para fora.
Naquela tarde, na aula de canto, no consigo pensar direito. H tantos
pensamentos que giram na minha cabea. E, em todos eles, h o rosto de Marc e
suas mos segurando minhas pernas, tirando minha cala jeans...
noite, janto com Tanya e Tom, um bife com fritas, que quase no toco
e volto para o meu quarto, numa hora estupidamente cedo, recusando a gentil
oferta de Tanya de me levar para o pub do campus. Ela sabe que algo est errado,
mas espero que no descubra o qu.
Assisto TV at uma da manh, em seguida, fao um chocolate quente
para mim e sento na varanda, com o meu edredom em volta de mim. Uma brisa
fria sopra contra meus ps descalos.
O campus lindo na escurido. Luzes suaves e amarelas fazem sombras
sobre os tijolos vermelhos e a hera parece mal-assombrada e viva.
Tudo est totalmente quieto e silencioso.
Estive observando o campus por 20 minutos, mais ou menos, quando
ouo uma batida na minha porta. O som me pega de surpresa, seguro minha
caneca vazia de chocolate quente e olho para dentro do quarto. Quem poderia
estar batendo a esta hora? O bar fecha as onze e duvido que Tanya ficasse at to
tarde em um dia da semana.
Ouo outra vez, uma batida suave. Tiro o edredom, coloco a minha
caneca no cho e entro no quarto.
A batida est um pouco mais alta agora.

Coloco minha mo na maaneta da porta, em seguida hesito. tarde da


noite e estou sozinha. Talvez no seja sensato abrir a porta. Mas a faculdade tem
uma excelente segurana. Todas as portas esto trancadas noite e tem os
guardas de segurana, ningum pode entrar no bloco de alojamento sem uma
chave eletrnica. Por isso deve ser um dos outros alunos.
Abro a porta e estou totalmente despreparada para o que vejo.
Marc Blackwell est em p na porta, tenso, com o rosto plido.
Ele tem uma mo contra a porta e est encostado em seu antebrao. - Vi
a sua luz acesa.
Fico olhando para ele, boquiaberta.
- Eu quero mais, - ele sussurra. - Posso entrar?
Abro a porta e fico atrs.
Enquanto ele caminha no meu quarto, lembro-me da confuso das
minhas roupas em todos os lugares e dos livros espalhados por todo o lugar. A
embalagem de chocolate quente est aberta e uma colher suja pousa ao lado dela.
No sou muito organizada e agora Marc sabe disso.
Ele olha para a minha cama, ento marcha atravs das janelas francesas
que se abrem para a varanda. Olha para fora, ao longo do campus.
- Voc manteve as minhas flores, - diz ele.
- Sim, - digo, calmamente, juntando-me a ele. - Elas so bonitas. E
tambm o carto.
Marc acena com a cabea, parecendo distrado. - Algo de um tempo
diferente. Quando minhas intenes em relao a voc eram honradas. Acredite
em mim Sophia, eu no tinha ideia quando mandei as flores... Odeio-me por me
sentir assim, mas... Quero mais. Preciso de mais. Se voc for se entregar para
mim.
Sinto aquele puxo de novo. to forte. Estar com ele inebriante.

- Tudo bem, - sussurro.


- Quero saber mais sobre voc, - diz Marc. - J teve namorados antes?
Sinto que estou ficando vermelha. - Claro.
- Conte-me sobre eles.
- Nada grande. Apenas um par de meninos no colgio e na universidade.
Nada srio. Voc sabe. Coisas de adolescente. Tenho trabalhado muito duro para
ter tempo para a vida social.
- Voc teve relaes sexuais com eles? - Marc pergunta.
- Sim, - digo, ficando mais vermelha. - Com um deles.
- Que tipo de sexo?

Captulo 27
Eu coro novamente. Que tipo de sexo? - No sei, - digo. - Acho que o
tipo comum. Quantos tipos existem?
Os lbios de Marc se inclinam nos cantos. - Muitos e muitos tipos. Voc
tem que entender que comigo, preciso fazer as coisas de certa maneira. E acho
que voc precisa de coisas assim tambm. Acho que posso lhe ensinar muito. Na
verdade, tenho certeza que posso. Coisas que voc vai gostar.
- E se eu no concordar com isso? - Digo, retornando seu sorriso
peculiar.
- Para que isso funcione, voc tem que aceitar que eu sou o nico
responsvel, - diz Marc. - Voc precisa de algum que saiba o que melhor para
voc, sexualmente ou no. Conheo suas necessidades. Mais do que voc
conhece, provavelmente.
- Eu no sei, - digo, pensando naquela tarde. Foram, provavelmente, os
minutos mais quentes da minha vida inteira. O jeito que ele assumiu o comando
do meu corpo. Nunca passei por nada parecido com isso antes. Quero isso de
novo.
- Preciso que voc tome uma deciso, - diz Marc. - Voc vai me deixar
cuidar de voc do jeito que eu quero ou acho que vou ter que deixar a
universidade.
- Ns j passamos por isso, - digo. - Voc no pode ir embora. No seria
justo.
- Essa a nossa situao Sophia. No posso ficar aqui, no sendo capaz
de toc-la, ensin-la e disciplin-la da maneira que quero.
- Me disciplinar?

Marc se vira para mim. - Exatamente. Se eu cuidar de voc, preciso


disciplin-la. Se voc sair da linha, vai ser punida.
Engulo em seco. - No tenho certeza se gosto dessa ideia.
- Se voc quiser coraes e flores, saia agora. - diz Marc. - Voc uma
bela e inocente jovem que qualquer homem gostaria de ter. Se eu fosse voc,
correria um milho de milhas de um homem como eu. Mas sei que posso lhe dar
o que voc precisa. O que voc tem procurado. Sei que posso trazer para fora de
voc muito mais. Ensinar-lhe as coisas que voc gostar. Coisas que nenhum
homem jamais lhe ensinou antes.
- Ento, o que voc quer dizer com punio?
- Preciso estar no controle, - diz Marc. - Isso quem sou. O que significa
que se voc sair da linha, tenho que disciplin-la. Talvez bata em voc. Talvez lhe
amarre e lhe foda at voc no poder suportar mais. Depende, realmente, de
como voc sai da linha.
Oh meu Deus. Aperto meus joelhos. Como posso ficar excitada com o
que ele disse? to arrogante e frio. Mas, meu Deus, to quente.
- Vamos para dentro. Est frio aqui fora. - Marc entra no quarto. Ele d
um tapinha no colcho ao lado dele e me viro para sentar ao seu lado.
Sua proximidade faz coisas em mim e coloco minha cabea em minhas
mos. Isso muito difcil. Ainda no entendo o que ele quer de mim, mas pelo
que falou, um pouco bizarro, coisas tipo surra. No estou de nenhuma maneira,
pronta para isso.
Meu corao bate forte no meu peito e me diz para fugir. Rpido.
- No estou pronta, - digo. -Para o que voc est falando.
Ele se aproxima. - Voc est pronta, Sophia. Confie em mim. Vou
conduzir isso devagar.
Olho para cima. - Talvez... Se voc levar as coisas muito lentamente.
Talvez eu pudesse... Tentar.
- Quantas vezes voc j fez sexo antes? - ele pergunta.

Ele tem que me fazer perguntas como esta? - No contei, - digo. - Mas
no muito. Talvez cinco ou seis vezes. Com meu namorado na universidade.
Ele balana a cabea e parece satisfeito. - H tanta coisa que posso lhe
ensinar. - Ele toma o meu rosto em suas mos. - Sophia, eu nunca vou lhe
machucar ou deixar nada acontecer com voc. Voc estar mais segura comigo
do que com qualquer outro, garanto isso. Mas vou test-la. Vou desafiar os seus
limites ajud-la a explorar novas partes de si mesmo.
Quero tanto beij-lo. Sinto-me inclinada para frente, mas ele segura firme
meu rosto.
- Preciso de uma resposta sua Sophia. Voc pode aceitar o que tenho a
oferecer?
- Acho que posso, - murmuro. - Acho que posso tentar. Deito-me na
cama, desejando que estivesse vestindo algo mais sexy do que meu pijama.
Marc olha para mim e sua mandbula trava novamente. Ele se move para
frente, em seguida para. - Voc tem certeza disso? Voc quer que eu cuide de
voc?
- Sim, - digo. - Acho que sim.
Ele se levanta d uma volta e para, olhando para mim.
- Tire o seu pijama.
Deslizo a blusa cor de rosa sobre a minha cabea e, lentamente, retiro
minhas calas. Ento deito apenas com a minha roupa ntima, um suti branco e
calcinha.
- Tinha que ser branco no ? - diz ele.
Ele vai para a varanda e fecha as cortinas, ento tira a cala jeans e a
blusa. Ele est usando um short de pugilistas e vejo um esboo duro empurrando
o tecido. enorme.
- Voc est pronta para a sua primeira lio Sophia? - diz, chegando ao p
da cama. Ele pega os meus tornozelos e me vira para baixo. Ento abre as

minhas pernas e sinto sua mo se movendo para trs e para frente na minha
vagina.
- Oh, - murmuro no travesseiro. - No pare. Por favor, no pare.
- Vou parar se e quando eu sentir que devo, - sussurra Marc de volta. Voc far o que for dito para fazer e sentir o que eu quero que sinta. Eu sou o
responsvel.
Um arrepio passa por mim. Por que isso to sexy? Eu no posso resistir
sendo levada pela mar.
Sua mo continua se movendo e sinto o calor crescer. Ento ele para de
repente.
- Por favor, no pare, - murmuro.
Ele me bate entre as pernas, e pulo.
- Oh.
- Isso um aviso, - diz. - Diga-me o que fazer de novo e vou lhe ensinar
uma lio real.
Oh deus.
Ele pe a mo novamente e comea a esfregar.
Oh Deus, oh Deus.
- No quero que voc goze ainda. Isso uma ordem. No at que eu
esteja dentro de voc.
Sinto o calor crescer e no posso me ajudar.
- Oh Marc, - digo em voz alta. - Oh, isso to bom.
O mundo transforma-se em manchas coloridas e uma onda de prazer flui
sobre mim, do meu umbigo para minhas pernas.

Sinto-me afundar na cama. Ouo os passos de Marc e depois sinto o


edredom sendo colocado sobre o meu corpo.
Marc sussurra em meu ouvido. - Eu lhe disse para no gozar. E segundafeira de manh eu vou puni-la.
Oh Deus bom. Eu no estou pronta para qualquer coisa assim.
Realmente no estou.
- Confie em mim, Sophia, - diz Marc, acariciando meu cabelo.
Eu o escuto colocando sua roupa e murmuro: - Voc no vai ficar?
- No posso ficar aqui, - Marc sussurra, pressionando o edredom em
volta do meu corpo. - As pessoas no podem ver-me saindo daqui de manh. Se
estamos indo por este caminho, tenho que proteg-la, o que significa que
ningum pode saber. Ns vamos ter que manter isso em segredo, pelo menos
por enquanto.
- Eu gostaria que voc pudesse ficar.
- Assim como eu. Segunda-feira.
- Mas... - Percebo que era sexta-feira quando fui para a cama e agora,
tecnicamente, sbado de manh. - Ou seja, dois dias de distncia.
- Segunda, - ele responde. Com isso, ele se vai.

Captulo 28
Acordo na manh seguinte, depois da melhor noite de sono que j tive,
mas com um sentimento de tristeza, pois sinto os lenis frios ao meu lado. Isso
realmente aconteceu? Marc Blackwell realmente esteve no meu quarto ontem
noite?
Sinto o cheiro de seu perfume no meu edredom e sei que verdade. Ele
realmente bateu na minha porta no meio da noite e, realmente, disse que na
segunda-feira iria me punir.
Meu estmago se vira quando penso sobre isso. Ele diz que vai cuidar de
mim, mas punio no cuidar de algum. Quando ele falou sobre me espancar
ou me amarrar, admito que me senti... Excitada. Ok, mais do que excitada. Mas
fazer algo assim de verdade... Simplesmente no sei.
Verifico o meu relgio. meio-dia e sbado. Meio-dia! Acho que nunca
dormi at tarde assim em toda minha vida. Estou acostumada a trabalhar na
maioria dos dias da semana e quando no o fao, estou cuidando de Samuel ou
da limpeza.
Sento-me ereta. Eu deveria estar pegando o trem de volta para casa para
ver meu pai e Samuel. Pego meu telefone e disco o nmero do meu pai.
Ele atende imediatamente. - Ol amor. Como voc est?
- Estou prestes a descer para visit-lo. - Mas acordei um pouco tarde.
- No seja boba. - Ele me corta. - Este o seu primeiro fim de semana na
faculdade. Se instale primeiro. Acostume-se com o seu novo quarto. Passe algum
tempo com os outros alunos. Eu no sonho com voc voltando para casa.
- Ok. Obrigada papai.

O que os alunos fazem no sbado? No tenho ideia, mas preciso fazer


alguma coisa para tirar Marc da minha mente.
Envio um texto a Jen: - Acabei de ter um vislumbre da sua vida. Sbado, sem
nada para fazer! xx
A resposta chega imediatamente: - Voc acabou de acordar? Bem-vinda ao meu
mundo! SINTO SUA FALTA BABY! Xxxx
Sorrio e sigo para o bar, mas h algo acontecendo na praa principal do
campus. Os alunos esto vestidos com perucas coloridas brilhantes, pintados
como palhaos e algemando-se juntos.
Vejo Tanya entre eles e ela vem correndo at mim. - Sophia! Ns
estvamos prestes a ir busc-la.
Vejo Tom atrs dela usando uma peruca azul brilhante. - Atraente, voc
no acha? - diz ele.
- Muito, - sorrio com um bocejo. - Desculpe. Acabei de acordar.
- Temos uma para voc, - diz Tanya, correndo para uma caixa de papelo
e retornando com uma peruca vermelha brilhante.
- O que isso tudo? - Pergunto.
- Semana do Trote ao Aluno novo, - diz Tom. - Motivando e doando. O
que significa que todos ns teremos que nos vestir como idiotas e percorrer as
ruas pedindo dinheiro. Amarrados uns aos outros.
Sorrio. - Parece divertido. - uma tima maneira de me distrair de Marc.
Tanya acena a peruca para mim - Um novo penteado para voc.
Uma parte de mim est feliz que Marc no more no campus. Muito bobo
eu sei. Ficaria envergonhada se ele me visse usando essa peruca, mas no est
aqui, ento quando em Roma...
- Obrigado, - disse, pegando a peruca. - Acho que vou precisar de alguma
maquiagem tambm.

- E uma cerveja, - diz Tom, alcanando uma caixa trmica e atirando-me


uma lata.
- Ao meio-dia?
- Voc uma estudante agora, - diz Tom. - Prepare-se para o alcoolismo.
Este apenas o caf da manh.
Ele abre a lata para mim. - Beba, beba, beba!
- Ok, ok. - Tomo um gole da lata.
Ryan est vindo com uma garrafa com lquido vermelho brilhante e um
copo de plstico.
- Ela precisa de um tiro tambm, - diz ele.
- Ela acabou de acordar, - diz Tom. - D uma chance a ela,
provavelmente ela ainda possa saborear o creme dental.
- Voc s me deu uma cerveja, - eu rio.
- Sophia, meu amor. Fosters 12. praticamente um refrigerante.
- Tome um tiro, - diz Ryan, que derrama o lquido vermelho no copo. Ele
enche tanto que derrama o lquido no cho e mancha o concreto.
- Estou surpresa que no esteja saindo fumaa do cho com a aparncia
que tem isso, - diz Tanya. - Ryan, muito cedo.
- No, ela precisa de um tiro, - diz Ryan, empurrando o copo na minha
direo.
Eu suspiro. - Tudo bem. - Eu pego o copo, engolindo rapidamente para
que ele no volte novamente. Parte de mim quer ficar um pouco bbada hoje.
Qualquer coisa para esquecer Marc e ontem noite. Meu corpo est doendo por
ele, mas sei que no vou v-lo at segunda-feira. E ento, no sei que lado dele
estarei vendo...

12

Marca de cerveja.

Sinto-me cambaleante enquanto o lquido vermelho faz efeito e Ryan


sorri. - uma boa garota. Tome o seu medicamento.
Cecile vem marchando at ele. - Ryan, o que voc est fazendo?
- Dando um tiro a nossa pequena pupila. Um pouco de soro da verdade.
Talvez ela possa nos dizer o que est acontecendo entre ela e Sr. Blackwell.
- O qu? - Digo, sentindo frio. Ser que eles sabem sobre a noite
passada?
- Cecile viu voc saindo do armrio dele, no mesmo?
- O que voc est falando? - diz Tanya. - Voc est tentando iniciar algum
rumor horrvel? Por que vocs dois no crescem?
- Eu a vi, - diz Cecile, com um sorriso de satisfao. - Ela saiu do armrio
e o Sr. Blackwell estava bem atrs dela.
Fico ali, estupidamente parada, sem saber o que dizer.
- E da? - diz Tanya. - O que voc est insinuando exatamente?
- O que voc acha que eu estou insinuando? - diz Cecile. - Cidade
pequena. E no nada bom Sophia dar em cima do professor.
- Que exatamente o que voc gostaria de fazer, se tivesse chance, - diz
Tanya. - Voc disse isso na nossa primeira noite aqui. Voc est com inveja
porque Marc v algo em Sophia que no v em voc. Ou talvez em nenhum de
ns. Ela tem alguma coisa. Qualquer idiota pode ver.
- Todos ns temos algo, - diz Cecile. - por isso que estamos neste
curso. Por que o Sr. Blackwell favoreceria a ela, a menos que ela esteja fazendo
algo que no deveria.
- Pare de tentar iniciar rumores, - diz Tanya. - H muitas razes para ir
at o armrio. Voc est deixando sua imaginao fugir com voc.
- Sim, pare de ser ridcula Cecile, - diz Tom. - Voc est com cimes.

- Dela? - Cecile praticamente cospe a palavra. - Srta. doce e inocente?


Acho que no. Vamos Ryan. - Ela o puxa para longe.

Captulo 29
A aluna alta com cabelo loiro grita: - Ok, turma! Hora de ficar amarrado.
- Ela vem para multido com uma caixa cheia de algemas de plstico, rindo
pegando as algemas. Ela puxa as mos dos alunos para trs, algemando-os juntos.
Ela cola um adesivo em cada aluno algemado. Um adesivo diz escravo, o outro
diz gladiador.
- O que est acontecendo? - Pergunto a Tanya.
- O tema gladiador e escravo, - diz Tanya. - O que significa que quem
est algemado ou responsvel por voc ou voc est no comando dele.
Sinto uma onda de algo no meu estmago e entre as minhas pernas,
quando penso em como Marc tomou conta de mim na noite passada.
- Ento, como isso funciona? - Pergunto.
- Quem o gladiador decide tudo, aonde ir para arrecadar dinheiro,
quando dar as pausas, quando o escravo pode ir ao banheiro, tudo. Mas se voc
levantar a menor quantidade de dinheiro, em seguida, o gladiador jogado aos
lees, por assim dizer. Eles tm que beber um litro de cerveja de uma s vez. Oh.
Parece que eu estou no comando.
Tanya se volta sorrindo para a estudante loira.
A estudante puxa Tanya distncia e a algema com Cecile. Nenhuma
delas parece feliz, at que Tanya recebe o adesivo dizendo: gladiador. Ento ela
sorri de orelha a orelha e pisca para mim.
Estou perto de Tom, esperando para ser algemada a ele, mas a estudante
loira est fazendo um bom trabalho de misturar todos. Para meu horror, ela
arrasta Ryan no meio da multido para mim. Ela agarra meu pulso.

- Eu o vi conversando com voc sobre acordar mais cedo, - diz ela com
uma piscadela. - Sempre gosto de bancar a casamenteira. - Ela entrega um balde
de angariao de fundos para Ryan e ajusta a sua peruca.
furiosa.

Atravs da multido, vejo Tanya rindo e sacudindo a cabea. Cecile olha

Espero Ryan reclamar. Dizer que ele no quer estar perto de mim. Mas
ele no diz nada.
A loira nos algema. - Aqui. Vocs fazem um lindo casal. Agora, quem
dever ser gladiador e quem dever ser escravo? - Ela olha de um de ns para o
outro. - Oh, espere, voc a garota com uma queda pelo Sr. Blackwell, certo?
- Por que voc diz isso? - Pergunto meio plida.
- Cecile est dizendo a todos que voc no vai deix-lo sozinho. Mas eu
no a culpo. Quero dizer, quem no tem uma queda por ele?
Olho para o cho. Acho que melhor as pessoas pensarem que sou um
pouco louca, uma estudante doente de amor do que saberem a verdade.
Tom algemado a uma menina pequena, de cabelos negros, que parece
risonha e divertida e os dois logo esto conversando, Tom est morrendo de rir.
Viro-me para Ryan, perguntando o que diabos vamos dizer um ao outro.
- Isso vai ser interessante, - diz ele, com um sorriso desagradvel em seus
lbios. - Aposto que voc preferia que eu fosse Marc Blackwell, apesar de tudo.
Tomo um gole de cerveja, sem saber o que dizer.
- Ento verdade? - diz Ryan. Seu rosto se abre e, pela primeira vez,
noto diferenas pequenas entre seus dentes retos.
- O que verdade? - Pergunto.
- Que voc est obcecada com Marc Blackwell? Que voc tem uma
queda pelo professor?

- No sou obcecada por ningum, - digo, mas sei que estou mentindo
para mim mesmo. Tudo em que fui capaz de pensar desde que cheguei aqui
Marc e as lembranas de ontem noite ainda enviam tremores pelas minhas
pernas.
Os casais algemados frente de ns comeam a andar fora do campus.
- Vamos l, - diz Ryan, puxando duro em meus pulsos. - Ns no
queremos ficar para trs e estou determinado a vencer isso. No vou ser o
perdedor. E o casal que levanta a maior parte do dinheiro at o final do dia,
ganha bebidas grtis todas as noites no bar do campus.
- Eu no acho que precise de mais nada para beber, - digo, ainda me
sentindo um pouco tonta do tiro.
- Voc pega o balde, escrava, - diz Ryan. - Vou segurar sua cerveja.
- Tudo bem, - digo, passando minha cerveja que acabou. O balde de
caridade agradvel e leve, mas sei que vai ficar pesado em breve.
Ryan puxa meus pulsos. - Acho que devemos ir para o metr. Pedir
dinheiro aos passageiros.
- Enquanto estamos algemados juntos?
vencer.

- No responda para mim escrava. Isso vai nos dar a melhor chance de

- Voc est levando essa coisa toda de gladiador um pouco a srio


demais, - digo. O metr no um pouco inseguro? - Quero acrescentar: - Uma
vez que estamos amarrados juntos e voc claramente j est bbado.
- Ficaremos bem. - Ryan vira minha cerveja e grita com a aluna loira: Ache outra cerveja. Estou seco. - Ele joga a lata vazia no cho.
-Por favor, seria bom, - diz Rachel, que lhe joga uma cerveja da caixa de
gelo.
- No vai durar cinco minutos, - diz Ryan.

- Alcolico no comando! Gosto disso! - Rachel diz, entregando-lhe outra


cerveja que Ryan enfia no bolso da cala.
- Ok, equipes, - diz Rachel. - Vamos seguir em frente.
Ryan toma a bebida de uma s vez e noto que ele est balanando
ligeiramente.
- Voc no acha que seria melhor maneirar um pouco? - Sussurro.
- No, no acho, - diz ele, bebendo mais cerveja e puxando as algemas.
Eu o sigo e os outros casais andam atravs dos jardins do campus, para
as ruas de Londres. Andamos passando o Great Ormond Street Hospital, para
High Holborn, onde multides de pessoas esto passando por ns.
Ryan est instvel em seu passo e quase me derruba algumas vezes. Estou
esquerda, lutando para ficar firme, enquanto ele caminha sem a menor
considerao pelo fato de que algum est atada a ele.
- Espere, por favor, voc est indo muito rpido, - digo, o balde
balanando na minha mo.
- Se no formos rpido, no vamos ganhar, - diz Ryan. - Onde est o seu
instinto assassino?
- Eu no tenho um, - digo. - Estamos arrecadando dinheiro para
caridade, no correndo uma maratona.
- Bem, eu quero ganhar, - diz ele. - E sou responsvel por voc. Ento
vai fazer o que digo e andar no meu ritmo.
Tropeo atrs dele. Quando ele v a estao de metr Holborn, nos
arrasta para a etapa que diz: - No entre.
- Saia do caminho, - ele grita, enquanto o fluxo de passageiros emerge da
estao. - Estamos na semana do trote. Para a caridade.
Ele me puxa para baixo, no meio da multido, mas tropeo no primeiro
degrau e caio pelo resto da escada, pousando o meu traseiro no final. O balde faz
barulho caindo longe.

- Ai! - digo.
- Voc deixou cair o balde, - diz Ryan, me arrastando pelo cho.
- Espere, - grito. - Por favor, deixe-me ficar de p.

Captulo 30
Alguns passageiros vieram em minha defesa e ouo uma mulher idosa
repreendendo Ryan por ir atrs do balde.
- Deixe-a levantar, meu jovem. Voc no consegue ver que a est
machucando? E o que voc est fazendo bebendo a est hora do dia? Voc
deveria ter vergonha de si mesmo.
Ryan olha para a mulher com raiva, e olhos avermelhados. - Cuide da sua
vida.
- Voc est bem querida? - a mulher me pergunta, enquanto tento ficar
de p. Meu tornozelo di, mas tudo bem.
- Foi apenas um tombo, - digo. - Estou bem. De verdade.
Ryan usa seu carto nas catracas do metr, ento ns dois samos de l.
Fora dos portes ele pega meu brao e fecha novamente as algemas. Eu nunca
soube que elas fechavam com tanta fora.
- No deixe cair o balde, - Ryan grita.
Os portes abrem novamente, pressentindo uma obstruo, estou livre
para ser puxada em direo escada rolante por um Ryan instvel. Seguro firme
o corrimo em movimento e quando chegamos plataforma, um trem est
prestes a sair.
- Ns podemos fazer isso, - Ryan grita, puxando-me para trs.
- No, por favor, Ryan. Espere.
- Faa o que eu disse. - Ele entra no trem lotado e tenta me puxar para
dentro mas as portas esto se fechando. H passageiros irritados com Ryan os
empurrando de lado.

- Apenas suba no trem sangrento, - diz Ryan. - Voc to lenta. Eu no


vou perder.
- Ryan, por favor. No h espao. - Estou aterrorizada com a
possibilidade de as portas se fecharem entre nossos braos e as algemas e o trem
levar Ryan para um lado e me arrastar ao longo do caminho no lado de fora,
arrancando meu brao no processo.
- Criarei espao, - diz Ryan, empurrando as pessoas para fora do caminho
e me puxando para o trem, bem quando as portas se fecham.
As portas batem em cada um dos meus braos, mas eu seguro o balde
com fora neste momento. to embaraoso. Em seguida, as portas reabrem e
me espremo entre os outros passageiros, desculpando-me o tempo todo.
- Semana do trote, - Ryan grita. - D-nos suas doaes.
No me surpreende, ningum est feliz em doar qualquer dinheiro aps o
que acabaram de ver, especialmente porque to claro que Ryan est muito
bbado.
Ns andamos para cima e para baixo no trem durante uma hora, mas
Ryan, certamente, no tem uma forma de vencer e cada vez que peo a qualquer
um por dinheiro, ele grita: - Fique quieta, escrava.
Quando a cerveja de Ryan se esgota, ele me arrasta at a rua para que
possa encontrar um supermercado.
Ele sentiu prazer ao ver um Tesco Metro 13, e puxa-me para o corredor
de bebida fria, jogando latas de Stella14 na dobra do seu brao.
- Preciso ir ao banheiro, - digo. - Podemos encontrar algum lugar
prximo?
- O que est bebendo, escrava?
- Apenas uma coca, - digo.
13

Loja.
Bebida.

14

- Ordeno-lhe para beber algo alcolico, - diz Ryan.


- Bem, eu no vou, - respondo.
- Tudo bem. Se voc no ficar bbada comigo, sem paradas no banheiro.
- Oh pelo amor de Deus, - digo. - No seja ridculo. - Eu puxo as algemas
de plstico, mas elas esto surpreendentemente firmes. Precisaria de um alicate
para abri-las.
- Voc est presa comigo, - diz Ryan presunosamente. Ele faz uma
pausa por um momento e pisca de forma lnguida, bbado. Ento, ele parece ter
uma mudana de atitude. - Ok, tudo bem, tenha uma coca.
- Podemos encontrar um banheiro depois disso?
- Sim.
Ele paga as bebidas, ento me puxa para um pub, a alguns quarteires e
subimos alguns degraus at o banheiro de senhoras.
- Isso constrangedor, - murmuro, entrando em um cubculo e fechando
a porta sobre a algema de plstico.
- Eu no vou olhar, prometo, - diz Ryan.
Ouo duas bebidas sendo abertas e reviro os olhos. - Ryan, ns nunca
vamos ganhar se voc ficar caindo em todo o lugar. - Isso horrvel. como
estar acorrentada a uma criana de seis anos de idade.
H um som chiando e me pergunto se Ryan derramou sua bebida.
- Voc est gerenciando bem a com uma mo? - Ryan pergunta. - No
quer que eu limpe para voc?
- Oh, fique quieto, - digo, puxando para cima o meu jeans e dando a
descarga do vaso sanitrio.
Lavo minhas mos e, em seguida, Ryan me d minha coca.

- Obrigada, - digo, percebendo que ele a abriu para mim. - Essa a


primeira coisa gentil que fez durante todo o dia.

Captulo 31
Meia hora depois, eu no estou me sentindo bem. Ryan me arrastou para
cima e para baixo pela Oxford Street, empurrando o balde de caridade na cara
das pessoas. Encontramos alguns dos nossos colegas, com seus baldes
chocalhando de dinheiro, mas apenas recolhemos alguns trocados.
Meu corao est batendo acelerado, e eu me inclino contra uma parede.
- Espere, - eu digo. - Por favor, Ryan, estou falando srio. Eu preciso
descansar. - O mundo comea a girar, de repente, e minha cabea di.
Ryan olha para mim de forma estranha. - O que h de errado? - pergunta
ele. - Voc no est se sentindo bem? Voc deveria se sentir.
Eu escorrego no cho contra uma parede de tijolos, no me importando
de onde eu estou ou quem est olhando para mim. As batidas do meu corao
esto ultrapassando tudo, e eu me sinto assustada.
- Voc est sangrando, - diz Ryan.
- Eu estou? - Eu digo atordoada. - Onde?
- Pelo seu nariz.
Eu coloco minha mo debaixo do meu nariz e vejo o sangue nela. Ento
eu desmaio.
Quando eu acordo, eu vejo um teto branco. Eu olho para baixo e
descubro que estou sob lenis verdes. Meu corpo di, minha cabea di. Tento
sentar, e vejo uma grande senhora em um uniforme de enfermeira vindo para a
minha cama.
Ela pega a minha mo. - Voc est bem. Voc est no Pronto Socorro,
isso tudo. No tem nada com o que se preocupar.

- O que aconteceu? - Eu pergunto.


- Diga-nos, - diz ela, com um sorriso. - Voc tomou algo que no
deveria? Algum lhe deu alguma coisa? Achamos que no seja nada muito
prejudicial. Mas melhor ficarmos de olho em voc.
- Se eu tomei alguma coisa?
A enfermeira levanta uma sobrancelha. - Voc pode muito bem ser
honesta sobre isso, amor. Quanto mais honesta voc for, mais ns poderemos
ajud-la.
- Mas eu no tomei nada, - eu digo. - Eu tomei uma dose e meia de
cerveja, mas isso tudo.
- Vemos isso o tempo todo na semana do trote, - diz a enfermeira. Envenenamento por lcool, geralmente, mas o que voc tomou era mais forte.
Voc teve sorte.
- Mas, realmente, eu no... - eu digo, sentindo-me beira das lgrimas.
-Talvez voc se lembre mais tarde, - a enfermeira disse com uma
piscadela. Ela se vira. - Oh! Meu Deus.
Eu fecho meus olhos turvos, perguntando-me o que a est incomodando.
Quando eu abro novamente, eu vejo a figura alta e sombria de Marc Blackwell
em p sobre a minha cama. Ele olha fixamente para a enfermeira, que corre para
longe, ento ele fecha a cortina do hospital em torno de ns.
- O que aconteceu com voc? - ele pergunta baixinho, tomando meu
pulso. Que est coberto de hematomas, onde a algema foi fechada durante o dia.
- Quem fez isso com voc?
- Ningum, - eu digo. - semana do trote. Eu estava algemada a outro
estudante. Eu estou fraca demais para me preocupar com o que possa parecer.
Marc levanta uma sobrancelha. - Homem ou mulher?
- Homem.

- Quem?
- Ryan.
Marc bate uma mo na cama. - Vou lev-la daqui. Para um hospital
particular. Eles dizem que voc tomou alguma coisa.
- Mas eu no tomei, - eu digo. - Na verdade eu no fiz. Talvez tenha sido
algo que eu comi. Eles disseram que eu vou ficar bem, - eu digo. - Eu s preciso
descansar.
- Bem, eu prefiro prevenir do que remediar. Eu tenho uma ambulncia
esperando l fora, e eu arranjei para que voc seja levada para uma instalao em
West London.
- A enfermeira no acredita que eu no tomei nada, - eu digo, sentindo as
lgrimas novamente. - Mas eu realmente no sei.
Marc no diz nada.

Captulo 32
O quarto de hospital particular est cheio de rosas, quando eu chego,
flores cor de rosa, amarela e vermelha em cada superfcie. Marc estava ao meu
lado na ambulncia, mas ele no disse uma palavra. Ele parecia furioso. Eu estou
indo de cadeira de rodas, para o quarto reservado do hospital, Marc me ajuda a
subir na cama.
- Estou me sentindo muito melhor, - eu falo, embora meus olhos ainda
doessem.
- Fique aqui, - diz Marc, marchando em direo porta. - Eu contratei
pessoas para cuidar de voc o tempo todo. Eu volto logo, mas h algo que eu
preciso fazer primeiro - Na porta, uma enfermeira bonita de cabelos castanhos
em um uniforme branco est esperando.
- D-lhe qualquer coisa que ela quiser, - diz Marc, - E tenha muito
cuidado quando voc tirar seu sangue. Seu pulso est gravemente ferido.
Marc sai, e a enfermeira entra no quarto.
- Eu sou Trinity, - diz ela. - Marc me contratou para ser sua enfermeira
pessoal. Preciso colher um pouco de sangue. Ele me pediu para deix-la
confortvel, trazer-lhe qualquer alimento que voc desejar e pegar alguns filmes
para voc.
Percebo uma tela plana em frente cama, e vejo arbustos verdes e
rvores fora da janela.
entrar.

Ela tira o meu sangue com muito cuidado, e eu quase no sinto a agulha

- Bem, agora - diz ela, enquanto descarta a agulha e embala a amostra de


sangue. - O que eu posso trazer para voc comer? Marc me deu ordens
especficas. Qualquer refeio que voc queira de qualquer restaurante em

Londres. Voc pode ter o prprio Gordon Ramsey cozinhando uma refeio, se
quiser. Ele um amigo pessoal de Marc.
Sorrio com o pensamento. O que Jen pensaria se ela pudesse me ver
agora? Eu decido que no vou telefonar nem para ela, nem para minha famlia do
hospital. Eles s se preocupariam.
Eu sinto meu estmago roncar com o pensamento de comida. - Na
verdade, a coisa que eu mais gosto pizza, - eu digo. - Seguido por sorvete.
- Seu desejo uma ordem, - afirma Trinity. - Marc comprou algumas
calas de moletom e camisetas para ajudar voc a se sentir confortvel. Ele
realmente se importa com seus alunos, no ?
Talvez mais do que deveria, eu acho. Estou encontrando dificuldade em
conseguir algum controle sobre tudo o que est acontecendo. Se certo ou
errado? Agradeo a Marc por cuidar de mim, e me trazendo a este hospital onde
eles podem fazer testes mais especficos. Mas ele faria isso para todos os seus
alunos? Se ele no o faria, no justo. Quero tanto Marc, mas eu no quero
tratamento especial. Eu no quero favoritismo.
Eu encontro-me olhando para a porta, esperando Marc voltar. Tem sido
como um vendaval, at agora, eu no pensei muito, mas o corpo de Marc e as
coisas que ele fez para mim. Mas eu sou sua aluna, e ele meu professor. Ele est
em uma posio de autoridade e no deveria abusar dela. Eu estou to confusa. A
nica coisa que eu sei com certeza que eu quero v-lo novamente. Na verdade,
no apenas v-lo. Eu quero que ele me toque novamente.
Depois de um tempo, Trinity retorna. - Temos os resultados do teste, diz ela. - Marc fez com que tudo sasse o mais rpido possvel.
Que eu acho que significa que ele pagou um monte de dinheiro, me sinto
desconfortvel.
- O que eles dizem? - Eu pergunto.
- Voc tomou algo com veneno de rato. Mas voc vai ficar
absolutamente bem. Foi uma dose muito baixa, e o corpo tem excelentes
maneiras de se livrar de veneno.
- Veneno de rato? - Meu estmago d uma guinada. - Mas como?

- algo que ns encontramos frequentemente misturado com drogas


pesadas.
- Mas eu no tomei qualquer droga pesada.
- Quem estava com voc hoje?
- Outro estudante chamado Ryan.
- Ele estava tomando alguma coisa?
Eu acho que vi os olhos turvos de Ryan e a forma agitada como ele agia.
Eu pensei que ele estava bbado, mas... - Talvez, - eu admito. - possvel.
- E voc poderia ter tomado algo por engano?
Em seguida, a verdade aparece, a coca cola no banheiro. Ele abriu a
minha bebida para mim. Foi uma coisa to estranha... Nada parecido com ele
fazer alguma gentileza.
- Talvez ele tenha colocado algo na minha bebida, - eu digo.
Trinity concorda. - Parece que a explicao mais provvel.

Captulo 33
Algumas horas mais tarde, eu estou comendo pizza de pepperoni e
assistindo Shakespeare Apaixonado na TV de tela plana. Quando a pizza acaba,
eu comeo com o pote de cookies e sorvete de creme. Trinity me trouxe trs
sabores, s para ter certeza de pegar alguma que eu gostava. Ela no precisava se
preocupar. Eu gosto de todos os sorvetes.
Alguns especialistas vieram me ver, verificaram a minha temperatura e
me fizeram perguntas. Mas na maior parte do tempo eu fiquei sozinha.
Eu tenho que admitir, em um hospital ou no, eu no estou tendo um
mau tempo, exceto para a sensao de dor que eu tenho quando penso em Marc.
Alm do fato de eu querer v-lo. Meu corao di em saber que ele poderia
pensar que eu usei drogas com Ryan.
Uma sombra surge sob a porta, e minha colher pausa sobre um quadrado
do biscoito no sorvete de baunilha.
A porta se abre. Marc.
- Sophia. - Ele entra e fecha a porta atrs de si. - Como voc est se
sentindo?
- Muito melhor, - digo, colocando o sorvete na mesa do lado. - Muito
obrigado por tudo que voc fez por mim. Mas eu quero pagar por tudo isso.
Marc levanta a mo. - No seja ridcula. Eu quero cuidar de voc.
- Eu no quero nenhum favoritismo, - eu digo. - S porque coisas
aconteceram entre ns, no significa que eu deveria receber nenhum tratamento
especial.
Marc levanta uma sobrancelha. - Voc acha que isso um tratamento
especial?

- No ?
- Eu faria isso por qualquer um dos meus alunos, - diz Marc, um olhar
perigoso no rosto. - E eu estou um pouco ofendido de voc achar que eu no
faria.
- Oh. Sinto muito. - Eu engulo o sorvete que de repente se tornou um
pouco ruim.
- Voc parece muito melhor, - diz Marc, e ouo o alvio em sua voz. - Eu
estava preocupado com voc. Quando eu soube que voc estava no hospital.
Fiquei furioso comigo mesmo por ter deixado isso acontecer.
- Voc no deixou nada acontecer, - eu digo. - Foi um acidente.
- Um acidente que poderia ter sido evitado.
- Voc no acredita que eu tomei drogas de propsito, no ? - Eu digo.
Marc concorda.
- Eu acho que sei o que aconteceu, - digo timidamente.
Marc levanta a mo. - Eu sei tambm, - diz ele. - Seu amigo Ryan batizou
sua bebida com o que ele pensava que era cocana.
- Como voc sabe disso? - Eu digo, com minha boca aberta de espanto.
- Eu falei com Ryan. Ele admitiu tudo. As pessoas no tendem a mentir
para mim.
- Para registro, - eu digo. - Ele no meu amigo.
- Imaginei que no, - diz Marc. - Mas eu acho que ele gostaria de ser. Pelo
que ele me disse, acho que ele gostaria de ser mais que um amigo.
- O qu? - Eu balancei minha cabea. - No Ryan. Ele me odeia. Ele e
Cecile, tanto faz.

- Algumas pessoas simplesmente acham difcil expressar quando sentem


algo muito forte, - diz Marc. - Ele est apaixonado por voc desde o primeiro
momento que ele viu voc.
- Apaixonado por mim? Mas ele to... Rude, - digo.
- Como eu disse. Algumas pessoas tm dificuldade em se expressar. Marc desliga a televiso e senta-se na cama. Meu estmago vibra apenas por t-lo
to perto de mim. - Os mdicos lhe deram alta , mas eu acho que melhor voc
ficar aqui durante a noite. Apenas no caso de acontecer algo. Voc pode sair
amanh de manh. Domingo, - acrescenta baixinho. Em tempo, para a sua aula
na segunda-feira de manh.
Eu engulo, lembrando o que ele disse sobre me punir. - O que vai
acontecer na segunda-feira?
- Voc vai ter que esperar para ver.
- Voc vai me punir por isso, tambm? Por acabar no hospital?
Marc balana a cabea. - Sophia, isso no culpa sua.
Ele se levanta e tranca a porta.
- O que voc est fazendo? - Eu digo. - E se a enfermeira precisar entrar?
- Ela no vai, - diz Marc. - Eu disse a toda a equipe mdica para no
incomod-la, enquanto eu a estou visitando.
- Ser que os jornais no tm algo a dizer sobre isso? - Eu pergunto.
- Uma das alegrias de uma instituio privada, - diz Marc, - que o
dinheiro compra confidencialidade, eles no sonhariam em vender qualquer coisa
para a imprensa aqui. A nica histria que a imprensa tem que eu visitei voc
em outro hospital. E eles podem fazer o que quiserem que no prova nada mais
do que o fato que eu me preocupo com os meus alunos. O que eu fao. Voc
precisa descansar. E relaxar.
Cuidadosamente, ele tira o lenol, branco do meu corpo e balana a
cabea em sinal de aprovao quando v que eu estou vestindo a roupa que ele
comprou para mim.

- Eu quero que voc comece a conhecer seu prprio corpo melhor, - diz
ele, tirando fora minhas calas. Concordo com a cabea estupidamente,
observando a maneira como sua mandbula aperta quando ele passa a mo na
minha coxa. - Voc se masturba?
- No, - eu minto. Por que no posso sempre responder honestamente a
essa pergunta?
Ele levanta uma sobrancelha. - No minta para mim, Sophia. Eu sou um
ator tambm, lembra?
Eu coro. - Ok. s vezes eu fao.
- Eu pensei que sim.
Ele desliza para fora minha calcinha e joga no cho. Eu vejo a forma
crescente em suas calas. Ele afasta minhas pernas e tira seu iPhone.
- O que voc est fazendo? - Eu pergunto.
- Tirando fotografias de minha aluna estrela, - diz ele, dirigindo o telefone
entre as minhas pernas, e tirando algumas fotos. A luz do flash forte, e eu me
sinto mais nua do que eu j me senti na vida. - Vou us-las mais tarde, para
minha prpria diverso.
- Oh. - A ideia tanto me assusta como me emociona. O fato de que Marc
Blackwell poderia querer fotos de mim, me faz sentir incrvel. Mas, por outro
lado, t-lo capaz de ver essas partes nuas to de perto aterradora.
- Confie em mim, - Marc sussurra, passando a mo para cima e para
baixo da minha coxa. - Vou mant-las totalmente segura. Totalmente protegidas.
Voc tem a minha palavra. Voc confia em mim, no ?
- Eu acho que sim, - eu digo. A maneira como ele cuidou de mim foi
incrvel. E h algo nele que me faz saber que ele fiel sua palavra.
- Eu queria lhe perguntar uma coisa, - eu digo. - Sobre um artigo de
jornal que eu vi h poucos dias.

Captulo 34
- Ah, ha, - diz Marc. - Ento agora voc est lendo fofocas dos tabloides?
No acredite em tudo que voc l, Sophia. - Ele olha para o seu telefone, usando
o seu dedo para passar as fotos. - Muito bom. Muito bom mesmo. Um modelo
de aluna em mais de um sentido.
- Era voc nas fotos? - Eu pergunto.
- Sim, - diz Marc. - Mas digamos que os jornais tm uma maneira de
torcer a verdade.
- Quem estava filmando? - Eu deixo escapar. - Voc diz que as fotos que
acabou de tirar so seguras, mas se algum pegou um filme de voc...
Marc coloca o telefone no bolso. - Ela estava filmando. Foi um negcio.
Por dinheiro. Ok? Eu deveria saber, mas quando o cenrio se apresentou, eu...
Eu no pude me ajudar.
- Voc no pode ajudar a si mesmo?
Marc pareceu estar longe. - Isso no saiu direito. Claro que eu poderia ter
me ajudado. Mas... Eu no fiz naquele dia. No assim com voc. Eu estava no
controle. Foi minha escolha, todo o tempo.
- Eu estava desempenhando um papel muito difcil naquele dia. Ela teve
uma pequena participao no filme que estvamos fazendo, e no bar no final da
noite ela me disse que tinha sido uma menina m e queria que eu batesse nela.
Ento eu fiz. Eu acho que de alguma forma ela sabia que eu gostaria de estar no
comando e me provocou. Tudo aconteceu meses atrs, antes mesmo de eu
conhecer voc.
Sinto um gosto desagradvel na boca. Cimes. Eu no gosto da ideia de
ele com outra mulher. Bom Deus, Sophia, em que voc se meteu? No se apaixone por

uma estrela de cinema que gosta de estar no comando e espancar pessoas. Isso s
pode acabar em lgrimas.
- Toque-se, - diz Marc, segurando seu iPhone.
- Marc...
- Isso uma ordem.
O que cerca Marc que torna impossvel dizer no? Eu coloco minha mo
entre minhas pernas.
- Quente, - ele acena com a cabea.
Ele move o iPhone mais perto. - Muito quente. Coloque os dedos dentro
de si mesmo.
Eu aproximo a minha outra mo para baixo e fao o que ele diz.
- Voc est linda, - ele respira, movendo o iPhone ao redor para obter o
melhor ngulo. - Continue se tocando. Quero film-la gozando.
De repente, o constrangimento toma conta. - Eu no posso, - eu digo. Vou me sentir estpida com voc filmando.
- Tome isso como mais uma aula, - diz Marc. Ficar confortvel com o
seu prprio corpo faz parte do show. Quanto mais confortvel voc estiver, mais
prazer sexual voc vai conseguir. E uma melhor atriz voc ser.
Eu comeo a mover as minhas mos de novo, e ele desliza os dedos para
cima da minha coxa. Em seguida, ele empurra o meu top para cima, ainda
filmando com a mo livre, e corre os dedos por cima do meu suti. Arrepios
correm em meus braos, e ele sorri. Ento seus dedos alcanam meu pescoo e
queixo, e ele fora um polegar em minha boca.
- Chupe, - diz ele, filmando o meu rosto. Eu ainda estou movendo
minhas mos, e tendo o polegar entrando e saindo da minha boca sinto-me
estranhamente sexy.
A tenso est crescendo, e quanto mais ele move o polegar na minha
boca, melhor me sinto.

- Mmm, - murmuro.
Ele filma de volta para baixo entre as minhas pernas, e noto um grande
inchao em suas calas.
Isso est realmente deixando-o excitado.
Eu no posso me ajudar. O calor sobe por entre minhas pernas, meu
umbigo e as minhas coxas, e eu grito seu nome.
- Marc, oh Marc.
Ele filma a coisa toda, e eu no me importo. uma sensao muito boa.
E somente quando a onda de prazer passa, que eu retomo meus sentidos, que eu
percebo que agora existe um filme meu tendo um orgasmo.
- Eu me sinto envergonhada que voc tenha essa filmagem de mim, - eu
digo a Marc, afundando de volta para a cama. - Eu no posso suportar a ideia de
voc ver isso. Eu me sinto to idiota.
- exatamente por isso que eu estou guardando, - diz Marc. - Eu vou vla, e no h nada que voc possa fazer sobre isso. Confie em mim, Sophia. Isso
ir ajud-la a abrir mo de suas inibies.
- Eu no acho que eu sou to inibida.
Marc ri. - Voc est brincando? Voc tmida, confie em mim.
- Eu ainda no gosto da ideia de voc ter um filme meu, - murmuro.
- Ei. - Ele vem e aproxima seu rosto no meu, e me acaricia. - Voc confia
em mim, certo? Eu vou cuidar bem disso, Sophia. E se voc realmente no quer
que eu veja, eu vou apagar. Mas agora, como seu professor eu acho que uma
boa lio para voc. Agora. D-me seu nmero de telefone.
- Por qu?
- Depois da pequena escapada de hoje, eu quero ter certeza que eu
sempre vou poder entrar em contato com voc.

Eu no gosto dessa resposta, mas eu gosto da ideia de ele ter o meu


nmero, ento eu digo os dgitos. Ele grava em seu telefone, e eu sinto uma onda
de entusiasmo com a ideia de ele me ligar.
Ele coloca o lenol em cima de mim. - Segunda-feira, - diz ele. E com
isso ele abre a porta e sai.

Captulo 35
Eu saio do hospital na manh de domingo. No caf da manh, eu tenho
morangos batidos, torradas, mingau de semente de abbora e po de centeio
fresco com manteiga sem sal.
Trinity me pergunta se eu preciso de um txi para me levar de volta ao
campus, mas eu digo que prefiro andar e explorar Londres. Ela me d um mapa,
e eu saio em direo ao sol.
Eu logo me vejo andando pela Sloane Square, passando pelas lojas de
grife, e apartamentos de tijolos vermelhos. H todos os tipos de cafs deliciosos e
restaurantes espalhados, e eu paro para um chocolate quente em uma delicatessen
italiana, sento em uma mesa na rua para que eu possa ver a vida passar por
Londres.
Eu pego meu telefone e vejo cinco chamadas no atendidas de Jen. Eu
ligo para ela de volta, e sou recompensada com ela gritando ao telefone:
- Sopheeee!
- Eu acho que voc acabou de me deixar surda.
- Onde est voc? - Jen pergunta. - Eu estou no seu campus. Vim para
uma visita surpresa, mas voc no est aqui. Voc saiu para algum encontro sujo?
Voc no tem ideia.
- Eu estou no oeste de Londres, - eu digo. - Perto de Sloane Square. Em
um lugar chamado Gerades.
- Ser que posso usar o estacionamento da sua faculdade, se voc no
est l? - Jen fala.
- Eu acho que sim - eu digo.

- Ento fique onde est. Estou indo para encontr-la. - A linha fica muda.
Meia hora mais tarde, eu estou a ponto de pedir outro chocolate quente
quando Jen chega perto da mesa. Ela joga os braos em volta de mim, e eu a
abrao de volta.
- Ela vai querer um cappuccino, - eu digo ao garom, - Sem chocolate
por cima.
Sorrimos uma para a outra.
- Bem? - diz Jen. - O que voc est fazendo nesta parte de Londres to
cedo? Voc ficou com algum na noite passada? - Ela se inclina para mais perto.
Eu olho para o meu chocolate quente. - Sim e no, - eu digo. - Eu estava
no hospital.
- No hospital? - A mo de Jen vai para sua boca. - Oh meu deus, Soph. O
que aconteceu? Por que voc no me ligou?
- Foi tudo to rpido, - eu digo. - No foi nada srio, no final. Ryan
colocou algo na minha bebida, e eu acabei no hospital.
- Ele fez o qu? - Quando Jen fica com raiva, ela fica muito irritada. - Ele
colocou algo em sua bebida? Espere at eu conseguir falar com ele.
- Ele apenas um idiota, Jen, no se preocupe com isso.
- Estou preocupada, - diz Jen. - Ele no vai escapar dessa.
- Eu no acho que vai, - eu digo. - Marc Blackwell conversou com ele. Eu
imagino que ele ser devidamente castigado.
- Uau. - Jen joga seu cabelo loiro de ombro a ombro. - Marc Blackwell
entrou em cena e falou com ele? Ele mesmo um grande cara. Voc leu sobre ele
nos jornais? O material sobre espancamento? Concordo com a cabea.
- Voc acha que verdade?
- Eu tenho certeza que verdade, - eu digo.

- Como assim?
O cappuccino de Jen chega, e eu no respondo por um momento,
esperando que o garom saia.
Ento eu sussurro: - Porque ele me disse.
- Ele lhe contou?
- Quando eu estava no hospital, ele foi me ver, - eu digo. - E ele me
transferiu para um lugar privado em West London. Eu tinha minha prpria
enfermeira. E ele foi me visitar tambm.
Os olhos de Jen esto crescendo mais amplos enquanto ela pega seu
cappuccino.
- E mandou flores para o meu quarto. E... como posso dizer isso? Tem...
coisas acontecendo entre ns.
Jen coloca seu cappuccino de volta no pires com um barulho. - Algo
aconteceu entre voc e Marc Blackwell!
- Shssh! Eu olho em volta. - No to alto. Mas sim. Algo est... Bem,
acontece alguma coisa eu acho.
- Eu quero saber tudo, - Jen se inclina mais perto.
- ... complicado, - eu digo. - Ele complicado.
- Eu aposto. Com a surra e tudo mais. Ele fez isso com voc?
Eu balancei minha cabea. - Mas eu acho que ele quer.
- E como voc se sente sobre isso?
- Eu no sei. Eu no sei se ele s gosta de mim porque eu sou sua aluna,
e ele tem esse poder sobre mim. Quero dizer, ele uma boa pessoa, antes de
qualquer coisa. Ele sabe que no certo para o professor se envolver com seus
alunos.
- E o que voc fez, exatamente? - Jen questiona.

- No muito, - eu digo. - Eu estou to confusa com a coisa toda.


- Eu no estou surpresa, - diz Jen. - Uau. Bem, ele sempre me pareceu
um pouco estranho com as mulheres, voc no acha? Quero dizer, nunca teve
uma namorada por mais de algumas semanas, e todas essas fofocas. Vou
descobrir tudo o que puder sobre ele atravs da minha agncia. Devo advertir
que voc deve estar preparada.
- Obrigada, Jen.
- Eu sei que ele quente, - diz ela. - Mas ele no soa como uma boa
pessoa, e... bem, moralmente falando, ele no deve ficar brincando com seus
alunos.
- Eu sei, - eu digo. - difcil. Mas ele me faz sentir incrvel.
- Aposto que ele faz.
- Mas confuso demais, sabe? Porque isso no certo, a forma como as
coisas esto acontecendo. Ou, pelo menos, no normal.
- Soph. Voc se preocupa demais. Se voc tem alguma coisa acontecendo
com Marc Blackwell, apenas aproveite pelo que ele . E voc poder olhar para
trs, quando voc tiver trinta anos e um casamento feliz com algum bom garoto,
e dizer, eu tive um caso com um ator quente quando eu era mais jovem.
- Mas eu meio que quero que ele seja mais do que isso, sabe?
- Ah. - Jen toma um gole de cappuccino. - Bem, isso problema seu. Ele
obviamente no um tipo comum de cara, Soph. Ento voc no pode esperar
ter um tipo comum de relacionamento. Quero dizer, olhe para a sua histria. Ele
no exatamente o tipo romntico, no ? Apenas aproveite pelo que ele , e
tente no ficar muito magoada quando tudo terminar.
- Voc est certa, - eu digo. - Eu sei que voc est certa. Mas ento... se
tudo vai acabar, talvez eu devesse sair agora, antes que eu fique muito magoada.
- Talvez voc devesse, - diz Jen. - Mas voc apenas humana. E eu sei
que voc quer. Voc acha que pode ir embora, ou voc acha que vai precisar ser
empurrada?

Eu sorrio para ela. - Eu acho que ns duas sabemos a resposta para isso.
Ela acena com a cabea. - Ento. Aproveite agora mesmo e prepare-se
para um corao quebrado no final. Assim a vida. Voc pode lidar com corao
partido. Ele no vai lhe matar.
Eu no sei sobre isso.
- Ento o que vamos fazer hoje? - diz Jen.
- Eu poderia mostrar-lhe todo o campus, - eu digo. - Apresent-la para os
outros alunos.
- Para uma atriz, voc muito sem imaginao, - diz Jen. - Ns estamos
no meio de Londres. H um bilho de coisas melhores para fazer melhor do que
isso. Eu tenho um guia e tem coisas que devemos experimentar. Voc est
pronta? Vai ser divertido!
Jen e eu temos um grande dia. Ns visitamos o Harrods e compramos
comida de piquenique no Regents Park. Alguns esquilos da cidade tentam roubar
nossa comida, e acabamos fugindo, gritando e rindo.
Vamos ver um filme na Leicester Square, e terminamos a pipoca andando
sob o sol, observando os turistas londrinos na loja em Covent Garden.
Previsivelmente, Jen teve os braos cheios de compras at o final do dia,
e voltamos para o campus onde encomendamos comida para viagem no meu
quarto.
Jen quer encontrar Ryan e esbofete-lo por todo rosto, mas eu a persuadi
a no fazer isso.
Convido Tom e Tanya, e todos nos sentamos no meu sof, comendo
comida chinesa, bebendo vinho tinto e assistindo o pr do sol ao longo do
campus. Ns assistimos o filme de Star Wars e Jen faz a Tom e Tanya
interminveis perguntas sobre suas origens.
Tom nos diz que ele originalmente de Londres, por isso conhece a
cidade como a palma da sua mo. Ele foi para um colgio interno de Londres
muito jovem. Nos fins de semana, ele e seus amigos iam ao teatro e sempre

faziam teatro amador em seu tempo livre. Seus pais so, na verdade, aristocratas,
fiquei surpresa ao ouvir. verdade que Tom bem falado, mas ele muito p no
cho.
Tanya diz que seus pais so divorciados, e ela passou a sua adolescncia
em uma batalha de custdia entre os dois. Ela acabou indo morar com sua me,
mas brigava com ela, ento, foi morar com seu pai quando foi para faculdade.
Ela foi para a universidade, mas desistiu porque tomou o caminho
errado. Ela sempre amou drama, mas seu pai queria que ela fosse uma advogada.
Dois anos de estudo e disse a ele que no era isso que ela queria, e agora ela est
sobre sua sorte fazendo teatro no Ivy College.
Tanya e Tom me perguntam sobre o que aconteceu no sbado, e eu lhes
digo que tomei um rumo engraado e que acabei no PS. Jen olha pra mim,
querendo que eu contasse sobre Ryan, mas eu me sinto to triste por ele. Marc j
o confrontou.
Ns estamos tendo um grande momento, mas como de costume
ultimamente meus pensamentos derivam em outro lugar. Eu acho que em Marc
e, mais especificamente, em seu iPhone e as fotos e filmes que esto nele.
Assim que comeamos a assistir O Retorno de Jedi, meu telefone toca
com um nmero que eu nunca vi antes.

Captulo 36
Meu corao comea a disparar e Jen d-me uma piscadela
conhecida.
- Volto em um segundo, - murmuro, correndo para a varanda. Atendo a
chamada.
- Ol?
- Voc no est sozinha? - a voz de Marc. Meu estmago revira.
- No, eu no estou. Como voc sabe disso?
- Porque estou no campus, observando sua janela. - Olho sobre os
terrenos escuros mas no vejo ningum.
- No posso ver voc.
- Eu posso ver voc agora, na sua varanda. E vejo seus amigos logo atrs.
Queria que voc estivesse sozinha.
- Voc queria? - Sinto-me sorrir.
- Sim. Mas, exatamente agora, s queria que voc soubesse que estou
cuidando de voc. E que estive observado voc o dia todo no meu telefone.
Muito agradvel. Muito bom mesmo.
- Obrigada, - gaguejo.
- Gostaria de ter mais cenas de voc. Talvez amanh.
Engulo com fora. - Marc, estou nervosa com amanh. No sei o que
dizer sobre...

- Quero que voc chegue para a aula 20 minutos mais cedo, - diz ele. Sua aula amanh ser diferente da dos outros. No use qualquer roupa de baixo.
Com isso, ele desliga.
Na manh seguinte, meu quarto cheira a comida e minha sala de estar
est uma baguna. Garrafas vazias de vinho, copos, recipientes de comida para
viagem... Gostaria de ter aceitado a oferta de todos para ajudar a limpar na noite
passada.
Tomo banho, levo o saco de lixo. Quando vou at a rea de reciclagem,
de cabea baixa, usando a cala de moletom e camiseta que Marc comprou, vejo
Ryan de vadiagem na rea da recepo junto s caixas de correio.
- Ol, - digo friamente. - O que voc est fazendo acordado to cedo?
- Sophia... - Ele olha assustado. - Tenho que pedir desculpas a voc.
Nunca pensei que algo assim fosse acontecer. S queria que voc se iluminasse e
se divertisse comigo.
Penso no que Marc disse, sobre Ryan estar apaixonado por mim.
- S nunca mais faa nada parecido com algum novamente.
- Sr. Blackwell j me deu um sermo sobre isso.
- Ele me disse... que voc tem sentimentos por mim, - digo baixinho.
- O que isso importa? - Ryan fala. - Voc j est cada pelo Sr. Blackwell,
assim como qualquer outra garota no curso.
- Sinceramente, pensei que voc me odiasse.
Ryan ri. Odi-la? De jeito nenhum. difcil ver algum que voc gosta
e no poder t-la.
- Acho que .

Captulo 37
Quando volto para o meu quarto, vejo que h uma mensagem de texto
no meu telefone. Recupero o flego quando vejo que de Marc.
No se esquea. Sem calcinha.
Eu penso na mensagem e sobre o que Marc me disse ao telefone ontem
noite. Toda essa historia sobre a punio e me dizer o que fazer. Quando Marc
me diz para fazer algo, quente. E ele me pedindo para no usar roupas ntimas
para a aula quente. Mas isso no significa que vou faz-lo. Ou qualquer outra
coisa que ele pea.
Se ele quiser fazer algo que no goste, vou dizer-lhe. Mas at agora, gostei
de tudo que ele fez para mim. Mesmo quando me filmou. Quando penso nisso
agora, faz-me sentir quente entre as pernas.
Tiro as calas de moletom e a camiseta e examino-me no espelho do
banheiro. Tenho um corpo plido e magro, no h dvida sobre isso. No
muito feminino. Uma cintura fina, o que bom e um espao estranho entre as
minhas coxas, o que no to bom.
Meus seios esto bem. Nada de especial. O mesmo sobre meu traseiro,
apesar de que meus namorados sempre o elogiarem. Assim. O que ele v em
mim? Juventude? Temos poucos anos de diferena de idade e ele tem ficado com
mulheres mais jovens do que eu. Ser a coisa toda de aluno professor? Talvez.
Mas h uma abundncia de alunas que ele poderia ter escolhido, muitas das quais
so muito mais belas e experientes.
Usar roupa ntima ou no? Tiro minha roupa e dou um vislumbre de meu
corpo nu. Estou parecendo muito natural. Jen est sempre falando sobre a
depilao brasileira, mas no posso suportar arrancar os pelos assim e eu meio
que gosto das coisas do jeito que elas so.

Vestindo jeans e um top de seda sem mangas, percebo que escolhi mal.
O jeans me corta e o top de seda mostra um pouco mais dos meus seios. Escolho
um pulver azul grosso em vez disso e tambm leggings e botas at o tornozelo.
Ningum pode ver qualquer coisa assim e me sinto confortvel.
Verifico o meu relgio e percebo que falta pouco menos de meia hora
antes da aula, pego minha bolsa e sigo para o auditrio.
Marc est esperando por mim quando chego, encostado na mesa
vestindo um terno risca de giz. Ele levanta uma sobrancelha quando apareo na
porta.
- Fico feliz em v-la na hora certa. Roupa ntima?
- No, - digo, sentindo-me subitamente muito exposta.
- Voc est familiarizada com o armrio, - diz ele, caminhando para o
armrio e abrindo a porta.
- Voc sabe que estou. Marc, sobre o castigo. H certas coisas...
- Voc est prestes a ficar mais familiarizada com ele, - diz Marc. - Agora
entre.
Ando no armrio, mas estou preparada para dizer-lhe aonde ir, se ele
sugerir fazer algo que no goste.
Dentro do armrio, vejo algo que me faz parar. Existem dois pequenos
aros de metal aparafusados a uma das prateleiras em cima da mesa de trabalho e
um pedao de corda corre atravs deles.
Sobre a mesa est uma varinha de bambu, o tipo fora de moda que se v
em salas de aula vitorianas. Fico olhando para o objeto e seu longo comprimento.
- O que isso? - Pergunto.
- Voc falar quando eu mandar, - diz Marc. - Voc tem sido uma menina
muito m e vou ensinar-lhe uma lio.
Ele me vira e me choco contra seu peito e sinto uma dureza crescendo
cada vez mais contra o meu traseiro.

- Confie em mim, Sophia, - Marc sussurra, fechando a porta do armrio. Voc pode parar a qualquer momento. Apenas me diga. Mas agora, acho que vai
gostar disso. O que vou lhe ensinar hoje autocontrole. Voc vai aprender a se
controlar. Voc aprender que, s vezes, no pode gozar at eu mandar.
Ele me empurra para frente at que fico pressionada contra a mesa e
amarra minhas mos com a corda. Ento ele puxa a corda bamba e minhas mos
sobem no ar.
- Oh! - Digo surpresa e Marc amarra a corda em um n complicado.
- Se voc quiser se soltar, - diz ele, - s puxar essa parte da corda e vai
desfazer o n. Isso cem por cento consensual. Sei que quer isso. Espero que
seja capaz de admitir para si mesmo o quanto quer isso. O quanto voc quer que
eu a castigue.
Quero? Depende, realmente, do que significa ser castigada. Mas estou
feliz que possa desfazer o n a qualquer momento.
Marc fricciona a palma da mo em torno de minhas ndegas. - Voc tem
sido uma menina muito m. E agora tem que ser disciplinada.
Ele puxa minha legging at a metade de minhas coxas e continua
acariciando minhas ndegas com a mo.
- Boa menina. Sem calcinha.
Em seguida, ele empurra o meu pulver e amarra um n nele, minhas
ndegas esto expostas.
- Voc tem sido uma menina to m, - murmura, pegando a varinha. Ele
testa a sua elasticidade em suas mos, em seguida, balana para frente e para trs
e meu estmago se revira.
- No me machuque.
Ele esfrega a mesma na parte de trs das minhas ndegas, sinto-a suave e
os pequenos calombos da sua junta. torturante, no saber se ele vai me bater
com ela e acho que ele sabe disso.

- Voc vai me bater?


- Voc quer que eu o faa? - Ele pega a vara de volta e olha para mim
segurando-a no ar, como se estivesse pronto para atacar.
- Talvez, - admito, uma sensao de calor passa entre as minhas pernas. No muito forte, no entanto.
Ele traz a varinha para mim, mas deixa a uma polegada longe das minhas
ndegas.
- Oh. - Lamento e inclino-me nas cordas. - Bata-me. Por favor.
Ele abaixa a varinha. - Agora, tenho uma classe para ensinar. Voc vai
esperar aqui at que eu esteja pronto para lidar com voc.
- Voc vai me deixar aqui?
- Eu lhe disse. Voc vai esperar aqui at que eu esteja pronto para voc.
- Mas os outros vo chegar.
- Ento melhor ficar quieta.
Com isso, ele deixa o armrio, batendo a porta atrs dele.
Momentos depois, escuto o som dos alunos chegando e tomando seus
lugares. No posso ouvir o que esto dizendo, mas posso ouvir o zumbido baixo
da conversa.
Afora isso, ouo a voz profunda de Marc e ela ressoa no meu estmago.
Sinto minha nudez e dor por ele, para que volte e me toque. Quanto tempo ele
pretende me deixar aqui?
A conversa se reduz ao silncio e ouo Marc falando para a classe. Isso
tortura. Quero que ele me toque to forte, que use a varinha em mim como ele
ameaou. Eu a vejo a meu lado e me sinto to ligada com o pensamento dela na
minha pele. Mas agora terei que esperar at que a aula termine. Ou ele vai me
deixar aqui por mais tempo? No vou ficar se ele o fizer.

De repente, ouo um rangido de dobradias e me viro para ver a


maaneta da porta girar.
Oh meu deus.
Vejo Marc na porta. Ningum da classe pode me ver, a menos que
caminhem para o armrio.
Marc fecha a porta atrs de si.

Captulo 38
- O que voc est fazendo? - Sussurro. - A turma toda est l fora.
- Fique quieta. - Ele pega a varinha. Segurando-a no ar, ele bate na minha
bunda. H um pequeno som, mas no to alto a ponto de ser ouvido na sala ao
lado.
Suspiro e tenho que morder meus lbios para parar de chorar, no de
dor, mas de prazer. O local onde a varinha atingiu formiga e quero que ele faa
isso de novo. To mal. E ele faz. Uma vez. Duas vezes. Trs vezes. Ouo um
swoosh quando a varinha voa pelo ar e meus joelhos fraquejam.
Marc pe a mo entre minhas pernas e esfrega aquele ponto de prazer
que conhece to bem, em seguida, permite que seus dedos deslizem dentro de
mim.
- No faa isso, - imploro. - Por favor. Eu no posso suportar.
- Isto o que voc ganha pelo mau comportamento, - Marc sussurra. Abra suas pernas, - ele instrui, permanecendo em minhas costas e deslizando a
varinha entre minhas coxas.
- Mas a classe est fora, - sussurro.
- Faa como eu disse.
Movo meus ps.
- Boa menina. Agora se dobre sobre a mesa.
Oh deus. Suas palavras esto me fazendo sentir coisas que nunca senti
antes. Curvo-me para frente, meus pulsos puxando contra as cordas.
Ele desliza a varinha dentro de mim e a move para trs e para frente.

Oh deus. No posso emitir um som. Isso tortura.


Em seguida, ele coloca a varinha em cima da mesa com um barulho e sai
da sala, batendo a porta atrs dele.
Ouo Marc falando com a classe e me sinto totalmente desesperada por
ele. Ouo o barulho da tela de projeo descendo, em seguida, o zumbido de um
filme que est passando.
A porta do armrio se abre novamente e Marc bate ao fech-la,
caminhando em minha direo.
- Voc est arrependida por seu mau comportamento? - pergunta ele.
- No me comportei mal.
Ele esfrega minha bunda novamente com a palma da mo.
Oh isso to bom.
- Diga que voc est arrependida ou no vou lhe foder.
- Voc faria isso com toda a turma do lado de fora? - Sussurro.
- Certamente que faria. E voc no vai emitir nenhum som. Uma
excelente lio de autocontrole, no acha? Assim, se quiser que eu a foda, diga
que sente muito.
- Sinto muito. - As palavras derramam da minha boca.
Vejo um sorriso brotando em seus lbios. - Ento voc quer que eu a
foda?
- Sim, - gaguejo.
- Qual a palavra mgica?
- Por favor.
- Boa menina. Abra suas pernas novamente.

Eu o fao e suspiro quando o sinto contra mim, seu pau contra minhas
ndegas. Vejo um vislumbre de algo e o brilho de um pacote de preservativos.
No momento seguinte ele est dentro de mim. Quero gritar com o prazer
que sinto, mas sei que tenho que permanecer absolutamente silenciosa.
Ele me arrocha, silenciosamente, na mesa e to difcil no emitir
nenhum som. Uma e outra vez ele se movimenta dentro de mim, mas de repente,
se retira e ouo o zper da cala.
- No pare, - imploro. - Por favor, no pare.
Eu o escuto respirando pesadamente. Ele d passos ao redor por alguns
segundos e, em seguida, sai do armrio, fechando a porta atrs dele.
Agora vejo o que significa a punio. Ele me deixa muito excitada, mas
no me deixa gozar, uma tortura total. E no posso sair at terminar a aula.
Ouo a voz baixa de Marc novamente, conversando com a classe e no
posso suportar isso. Quase puxo a corda para me libertar, mas para onde eu iria?
E isso significa que ele s vai me punir de novo, de alguma outra forma?
Fico e espero, pensando que, talvez Marc tenha um ponto sobre o
autocontrole. Ele, obviamente, tem um autocontrole incrvel, sendo capaz de
transformar a si mesmo assim, o suficiente para andar fora e dar uma aula. E ele
o mais incrvel ator que j vi. Quero dizer, ele se torna seus personagens.
Nunca me senti assim com ningum antes e, de repente, parece injusto
que eu tenha que me apaixonar por algum como Marc. Mas talvez seja
exatamente por isso que o quero tanto. Porque Marc no como os outros caras
que namorei ou dormi. Ele est no comando. Talvez ele seja o que preciso.
Depois de uma espera angustiante, finalmente, escuto o barulho dos ps
no cho, conversas, documentos embaralhados e enfiados em pastas. Aposto que
Tom e Tanya esto se perguntando onde estou. Eles jamais imaginariam, nem em
um milho de anos, que estou a uma porta de distncia, minhas ndegas expostas,
amarrada a uma prateleira e esperando o professor vir e me foder.
Vo embora logo, peo. Deus isso tortura.

Quando o silncio cai, ouo o ranger da maaneta da porta e me viro


para ver Marc.
- Bem, Sophia. Espero que tenha aprendido uma lio interessante hoje.
- Aprendi.
- E foi bom para voc, no foi?
- Sim, - digo, como uma aluna obediente.
Ele pega a varinha e dobra-a entre os dedos. - Voc ficou em silncio
quando tinha que ficar. Mas pode ficar em silncio quando no tem que ficar?
- O que voc quer dizer?
- Vou lhe foder agora. E quero silncio absoluto ou vou parar. Voc
entende?
- Sim, - choramingo.
- Coloque isso em sua boca. - Ele detm a metade do comprimento da
varinha na frente da minha boca. - Faa o que eu disse. Abra a sua boca.
Eu fao e ele coloca a vara entre meus dentes.
- Boa menina. Agora morda. Gosto de voc assim. Posso at ter que tirar
mais algumas fotos. - Ele pega seu iPhone e tira trs fotos: uma por trs e uma de
cada lado.
- Abra as pernas para cima para o professor, seja uma boa menina. - Ele
no espera que eu me mova desta vez, apenas fora minhas pernas com as mos
e empurra-se entre as minhas coxas. - Oh, Deus, voc sabe como difcil ser
controlado em torno de voc?
Sinto seu pau empurrando contra mim e quero gritar, mas mordo a
varinha ao invs disso.
- Saber que voc estava aqui, pronta e esperando por mim. Quase
mantive a porta aberta e a fodi com todo mundo escutando. Pensei que pudesse
me controlar, mas perigoso com voc. Voc est testando os meus limites.

Ele empurra-se um pouco dentro de mim e, embora seja um ajuste


apertado, to bom.
Suas mos deslizam entre minhas pernas e ele se empurra mais e mais.
Ele muito grande e, algumas vezes, deixa-me com um pouco de dor. Ele parece
sentir isso e me mantm apenas no limiar de dor. Suportvel.
Quanto mais ele penetra em mim, melhor me sinto. Percebo sua mo me
tocando e o calor se constri dentro de mim.
Mordo a vara, sentindo um orgasmo me ultrapassar, Marc me puxa.
Caio nas cordas, respirando com dificuldade, sentindo o prazer percorrer
meu corpo.
Marc me leva cuidadosamente em seus braos e desata as cordas, ento
me ajuda com minha roupa.
Olho para baixo e vejo que ele est usando um preservativo verde que
parece esticado ao ponto de ruptura.
Uau. Aquela coisa estava dentro de mim? Incrvel. Nunca pensei que
poderia aguentar.
Ento, uma coisa me ocorre.
- Voc no gozou?
Ele balana a cabea.
- Por que no? Voc no quer? Sou muito decepcionante?
- Gosto de ficar no comando. No gostaria de perder o controle na sua
frente. Estou lhe ensinando sobre o prazer. Vou ter o meu prprio depois.
- Como? - Pergunto, pensando sobre a histria do tabloide. - Com outra
mulher? - Tremo quando digo essas palavras. Outra mulher. - No como se eu
voc fosse sua namorada...
Marc sorri. - Voc se incomodaria se fosse?

- Eu no sei. - Olho para as minhas unhas. Elas sempre foram rodas,


mas esto muito piores desde que conheci Marc. Percebo, ento, como estou
sendo estpida. Fui arrastada por este homem, mas est tudo em seus termos. Sim. Isso me incomoda. E me incomoda que voc no gozou.
- Por qu?
- Acho que a coisa vai alm do controle. Voc pode controlar como
estou me sentindo. Mas no est me permitindo ter algum efeito sobre voc.
- Oh acredite em mim, - diz Marc, tirando o palet e o jogando sobre a
mesa. - Voc est tendo muito efeito sobre mim.
- Mas voc no est me deixando entrar. No vai me deixar perto de
voc.
Marc olha para as peas alinhadas ao longo das prateleiras. - Eu a deixei
mais perto do que qualquer uma jamais foi.

Captulo 39
- Srio? Eu pergunto.
Marc concorda. Ele olha para seus dedos de repente e vejo que eles esto
cheios de cicatrizes.
- Eu no sinto como se estivesse me deixando por perto.
- Estou. Para mim estou.
- O que significa isso?
- Com todo mundo, apenas me diverti, minha maneira fodida. Mas com
voc... algo mais. Seu prazer muito mais importante para mim do que o meu.
Solto um longo suspiro, desejando que tivesse a coragem de perguntarlhe, novamente, sobre as outras mulheres. Mas algo dentro de mim diz que no
vou gostar da resposta.
Marc coloca as mos no meu rosto e me traz para mais perto dele. Seus
olhos so to intensos. To fascinantes. E ele to bonito. Este homem diz que
tem sentimentos por mim. difcil de acreditar.
- Estou ansioso para a nossa prxima lio, - ele sussurra e sinto uma
dureza em suas calas. - Voc teve uma lio de inibio. E autodisciplina. Agora
acho que hora de esticar seus limites. Para voc experimentar coisas que nunca
sonharia em fazer.
Fico olhando para ele. - Voc acha que sonhei em ser amarrada em um
armrio?
Ele acena com a cabea. - Se voc tivesse usado a sua imaginao, tenho
certeza que poderia ter sonhado, nas circunstncias certas. Com algum bonito
namorado. Algumas bebidas. Ele encontra um pouco de corda e quer brincar.

- Ento, o que eu no sonharia em fazer?


- Isso o que ns vamos descobrir. Mas no no campus.
- Onde?
- Na minha casa na cidade. Esta noite. Vamos jantar. E vamos conhecer
um ao outro muito melhor.
E aqui estava eu pensando que nos conhecamos muito bem.
- Sua casa na cidade? Tem certeza? Indo para sua casa jantar, soa quase
demasiado normal.
Marc concorda. - No h aulas amanh. um dia de estudo. Ento voc
vai ter tempo de sobra para se recuperar.
- E a aula de hoje? - Pergunto, mal conseguindo conter a nsia em minha
voz. - E... Como que vou chegar l sem ningum me ver. A imprensa...
Marc verifica o relgio. - Deixarei voc saber. Entretanto, no estude
demais.
- Tenho uma aula com Denise Crompton logo aps essa. Cantando. Eu
no posso cantar.
- Todo mundo pode cantar. tudo sobre deixar ir.

Captulo 40
A classe com Denise muito divertida e terminamos em um crculo,
como um coro, que nos deixa de bom humor.
Quando estamos deixando a classe, Denise toma meu brao.
- Sophia meu amor, posso ter uma palavra rpida com voc?
Olho para Tanya e Tom, que olham para trs, intrigados.
- Claro.
Ela espera at que todos os alunos deixem a sala e fecha a porta. muito
quente em sua sala de aula. Quase abafado, mas no completamente. Ela vai para
uma chaleira perto da janela.
- Ch?
- Oh. Sim, por favor.
- Temo que s tenha ervas. O leite sumiu daqui. Sente-se.
Sento-me confusa.
- Olha, vou direto ao ponto, - diz Denise, colocando saquinhos de ch
nos copos. - Ouvi sobre a semana do trote. Que voc teve algo colocado em sua
bebida.
Concordo com a cabea. - Estou muito melhor agora.
- Tem certeza? Eu s queria que soubesse que, se precisar falar sobre
qualquer coisa, estou aqui. Sou uma boa ouvinte.

- Muito obrigada. Marc, quero dizer, o Sr. Blackwell, j foi muito gentil.
Ele me levou para um hospital particular. E fui... cuidadosamente examinada.
- Muito gentil! Sim, Marc um bom homem.
- Como voc o conheceu? - Pergunto, imaginando se talvez consiga obter
alguma informao sobre esse homem complexo, de quem ningum parece saber
nada.
- Eu o conheo desde que era um menino.
- Ouvi algo sobre isso. Que seu pai no foi muito bom para ele. Ou algo
assim.
Denise concorda. - Ele tem uma natureza muito complexa, o nosso
Marc.
- Sei que ele parece muito srio no incio, - ela continua. - Mesmo
arrogante. Mas, no fundo, ele tem os melhores interesses no corao, no
importa o quanto ele seja duro na superfcie. - Ela derrama gua nos copos. - Eu
detecto algo... como posso colocar isso? Algum interesse no Sr. Blackwell de sua
parte?
Meu sangue corre frio. Ser que ela sabe o que est acontecendo entre
Marc e eu?
Denise me d um copo. - No da minha natureza perguntar qualquer
coisa pessoal, mas posso prometer que, se voc quiser contar qualquer coisa, elas
seriam absolutamente confidenciais. Eu no diria a uma alma. Ainda como parte
da equipe da universidade, meus alunos vm em primeiro lugar. Sempre.
- Obrigada. Aprecio isso.
Denise suspira. - Tenho notado... uma mudana em Marc nos ltimos
dias. - Ela me olha com cuidado. - Ele parece confuso. E falou sobre voc.
Nunca mencionou um aluno antes.
Meus olhos se arregalaram. Como que ela sabe? - O que Marc disse
para voc?

Denise balana a cabea. - Nada de importante. Mas ele no precisava.


Espero que isso no soe muito pretencioso, mas sou uma pessoa muito intuitiva.
Posso sentir as coisas com mais clareza que a maioria das pessoas. Vejo e sinto
que Marc est interessado em voc. E voc nele. Ento talvez algo esteja se
desenrolando entre vocs. Estou certa?
- Um... - Tomo um gole de ch quente e queimo a minha lngua. Olho
em seus olhos bondosos e sei que no posso mentir para ela. - Sim, - digo. - A
coisa que talvez... Eu goste dele. - Sinto-me aliviada ao contar a ela. - Mas no
tenho certeza... A maneira que as coisas esto indo. No entendo isso. No se
parece com nada que j aconteceu comigo antes. Ele parece se importar comigo.
E, realmente, sentir coisas por mim. Mas tudo em seus termos.
Denise concorda. - Isso soa como Marc. Talvez no devesse ter falado
com voc sobre isso. Deveria ter deixado voc conversar com seus amigos ou
com seus confidentes. Mas entendo, a partir do seu formulrio de inscrio, que
sua me faleceu, e senti... Eu queria me apresentar como algum com quem voc
pudesse falar. Sempre que quiser. Quero que voc saiba que me importo.
- Obrigada, - digo, sentindo-me oprimida pela sua preocupao. Aprecio isso.
- Voc e Marc... posso perguntar, tem sido ntimos?

Captulo 41
- Sim, - eu disse, corando. Tomo um gole de ch. calmante sinto minha
garganta se soltar.
Denise sorri.
- Diga-me para parar, se voc achar que isso no da minha conta.
- No, est tudo bem, - eu digo. - um alvio poder falar sobre isso, na
verdade. Para algum mais experiente.
- E voc est usando contracepo? Desculpa ser to brusca, mas eu me
preocupo com os meus alunos e eu quero ter certeza de que est bem. Uma bela
jovem como voc no quer um beb para se preocupar, no quando voc est
apenas comeando a viver.
Sinto-me envergonhada e aceno rapidamente.
- Sim, ele est cuidando disso.
Eu coloquei minha cabea em minhas mos.
- to difcil. Tudo tem que ser um segredo, porque se algum descobrir
Marc no poder continuar ensinando aqui, e todos os alunos perderiam um ator
incrvel como professor.
- Oh, ele to bom, - diz Denise. - Um ator verdadeiramente
surpreendente. Mas ele passou por algumas dificuldades para chegar l, assim
como suas dificuldades em se tornar uma grande atriz tambm.
- Eu no me vejo como uma grande atriz, - eu digo. - Eu no sou do
calibre de Marc.

- Talvez no com 23 anos, mas quando tiver 27, no vejo razo para que
no seja. Voc melhor que Marc era na sua idade, e ele comeou mais jovem do
que voc. Ele foi ameaado quando comeou a atuar. Ele lhe disse isso?
- Ele no me disse muita coisa, - eu admito.
Denise concorda, e toma um gole de ch.
- Pobre cordeirinho.
Eu quase engasgo com o meu ch. Como algum pode pensar em Marc
Blackwell daquela maneira? O autoritrio, intenso, irritado Marc Blackwell, um
pobre cordeirinho? Srio?
- Eu nunca ouvi ningum falar sobre ele assim, - eu digo, girando o
pingente do meu colar.
Denise concorda.
- Seu pai era um monstro. Um monstro absoluto. Um ator fracassado
claro. Ele fez todos os tipos de maus filmes e dramas de televiso, e insistiu que
Marc atuasse desde uma idade jovem. Uma idade muito jovem.
- Quando eu os conheci, atuando na Broadway. Eu sei, eu sei. Broadway.
Voc no pensaria nisso agora, mas anos atrs era bastante coisa. Enfim. Marc
estava fazendo Oliver Twist e eu a Nancy. Ele era um rapazinho bonito, mas to
grave. E, com medo de seu pai.
- Sua me teve problemas de sade e morreu quando ele era muito
jovem, ento eu o levei sob a minha asa. Eu adorava t-lo como meu filho
substituto, e dei a seu pai um pedao de minha mente mais uma vez. Seu pai batia
nele. Se ele no ganhasse uma papel ou no o executasse perfeitamente. Homem
horrvel. Reprimido. Levando sua raiva para fora no seu menino.
- Quando Marc tinha doze anos, seu pai foi para o Egito em um negcio
e eu me ofereci para cuidar de Marc por algumas semanas. Essas poucas semanas
viraram meses, e Marc e eu tivemos um tempo maravilhoso. Tinha a certeza que
ele ia para a escola todos os dias, e institui que suas noites e fins de semana eram
livres para fazer o que quisesse.

- Muitas vezes, ele queria atuar em peas. Bem, isso era bom. Enquanto
era sua escolha. Ento, seu pai voltou e tudo desabou. Ele disse que eu estava
segurando seu filho. Impedindo-o de cumprir sua ambio.
- Ofereceram-me um papel, em Londres, e eu perguntei se Marc queria
vir morar comigo na Inglaterra. Ele quis, mas seu pai no permitiria isso. Disse
que Los Angeles era seu lugar. Ento ele pegou Marc, e aos dezesseis anos Marc
saiu de casa e perseguiu seu sonho sozinho.
- At ento, Marc j era bem conhecido no ramo por ser um jovem
talento incrvel, com as piores mudanas de humor no negcio.
- Ns ainda mantivemos contato. Ele me ligava todos os domingos, e me
contava sobre as peas que ele estava atuando os locais maravilhosos que ele
estava sendo levado.
- Ento ele construiu essa faculdade para ajudar jovens talentos, e para
minha surpresa, ele me ofereceu a posio de professora. E ns estvamos
reunidos novamente. Eu adoro t-lo de volta Inglaterra, comigo. onde ele
pertence. Ele cresceu na Inglaterra, voc sabe. Em Londres.
- Eu no sabia nada disso sobre ele, - eu digo. - Eu no tinha ideia que ele
passou por uma vida to difcil.
- Mas agora voc tem, - diz Denise.
- No em comparao com... no, eu no acho que eu tenho. No na
verdade.
- Bem. - Denise cruza os dedos. - Eu no sei o que dizer sobre voc e
Marc. Eu no culpo, nem o desaprovo. Marc uma pessoa decente, quando se
trata de quem est abaixo dele, e vocs dois so adultos responsveis. O que vou
dizer : voc est feliz por estar tendo um relacionamento, que agora tem que ser
mantido escondido? Voc realmente quer isso para si mesmo?
Eu balano minha cabea, e sinto as lgrimas correndo pelo meu rosto.
- No, - eu sussurro. - Mas eu no vejo como se eu tivesse escolha. Eu
no quero que Marc deixe de ser um professor aqui. Ele se ofereceu, mas eu no
poderia viver comigo mesmo se toda a classe o perdesse por minha causa.

- Ningum planeja um relacionamento assim. Na verdade, eu nem sequer


chamo de um relacionamento agora. Eu no sei o que . Mas eu estou no meio
disso, e no h como voltar atrs. No sem me aventurar mais dentro. Sem
conseguir completamente ser apanhada nele, e ento, provavelmente, ficar
completamente ferida.
- Parece que voc j est completamente apanhada por ele, - diz Denise.
- Sim, - eu digo. - Eu provavelmente deveria ir embora, mas eu no tenho
certeza que eu possa.
- Voc tem algumas escolhas difceis a fazer, - diz Denise, levantando-se
e colocando os braos em volta de mim. Ela tem cheiro de sabo e ch de
camomila.
- Voc uma mulher adulta, por isso cabe a voc decidir. Mas voc sabe,
eu sempre estarei aqui se precisar de mim.
- Obrigada, - eu disse, sorrindo em meio a lgrimas. - Muito obrigada.

Captulo42
Quando eu saio da sala de aula da Denise, eu me sinto mais feliz. Leve.
Mas eu tambm estou pensando muito sobre o que ela disse, principalmente a
parte de guardar segredos.
Ao deixar o prdio da sala de aula, acho Tom e Tanya me esperando.
- Voc est bem, Soph? - Tom pergunta. - Ns estvamos preocupados
que estivesse em apuros com a professora. - Sua cadeira de rodas est metade
equilibrada no caminho, metade beira da gramnea.
- No, est tudo bem, - eu digo. - Sinceramente.
- Muito bom. Pois ento. Voc est pronta para a viagem at o teatro
amanh?
- O qu?
- Para o Globe.15 Excurso da faculdade.
- Srio? Uma viagem de classe to cedo?
- Foi na nossa papelada introdutria, - diz Tom, puxando um dirio de
sua mochila e folheando. - Deixe-me apenas verificar. Ah! No, no amanh.
no dia seguinte. Na parte da tarde. Vamos nos encontrar no campus, e seremos
conduzidos at l no micronibus da faculdade.
- Eu sempre quis ver o Globe, - eu digo. - Isso soa muito bem. - Mas,
enquanto isso, eu tenho um jantar com Marc Blackwell pela frente.
- Ento, o que voc e Denise conversaram? - Tanya pergunta.
15

Teatro ingls construdo em 1599 e destrudo em 29 de junho de 1613 por um incndio, sendo
reconstrudo em 1614 e encerrado permanentemente em 1642.

Eu olho de Tanya para Tom. Ambos so pessoas to boas. Odeio mentir


para eles. Eu penso no que Denise disse sobre manter as coisas em segredo e
sobre no querer isso para mim. Eu suspiro.
- Ela queria falar comigo sobre Sr. Blackwell.
- O que tem ele? - pergunta a Tom, pegando um saco de salgadinho de
sua mochila e abrindo. - Salgadinho de queijo?
- No, obrigada, - eu digo. - Sr. Blackwell e eu... olha, prometa que no
vai contar a ningum, est bem?
Tom e Tanya acenam solenemente.
- Sr. Blackwell e eu estamos sendo... mais do que apenas o professor e
aluna, no momento.
- Cale a boca. - diz Tanya, batendo no brao de Tom.
- Mantenha sua voz baixa Tanya, antes que todo o campus escute sua
voz, - Tom sussurra.
- Desculpe. - A mo de Tanya voa para sua boca. - Sophia, voc tem a
minha palavra. Eu no vou contar a ningum. Eu prometo.
- Nem eu, - diz Tom. - Mas voc tem que prometer que vai nos dizer
como ele na cama, se o Sr. Hollywood quente. Ser que a pele branca
percorre todo o caminho para o baixo?
Eu rio. - Honestamente, eu no sei.
- Voc no sabe? - Tom diz. - Que tipo de sexo que voc est tendo?
- isso mesmo, - eu admito. - Tipo estranho de sexo. Super quente, mas
sexo estranho. Ele se encarrega de tudo. Ele quer ser o professor dentro do
quarto e tambm fora. Ento, eu realmente no tenho que toc-lo ou fazer
qualquer coisa se ele no mandar.
- Isso to quente, - diz Tanya.

- , - eu digo. - Eu nunca soube nada sobre isso antes. Eu nunca me senti


assim com ningum antes. Mas... parte de mim acha que eu deveria fugir. Isso
no parece saudvel. A coisa proibida s para comear. Ns no podemos contar
a ningum o que est acontecendo, ns estamos nos escondendo.
- E, em seguida, a parte sexual... super quente, mas no como um
relacionamento. Ele tem que estar no comando. Mas quando eu penso em ir
embora, di. Realmente di. Eu sinto que h mais que eu preciso descobrir. Mas,
novamente, eu sei que se ficar por aqui provavelmente vou me machucar muito.
- Dispense-o, - diz Tanya, pegando um punhado de batatas fritas de
Tom. - Nenhum homem deve ter o controle sobre voc.
- Mas o que eu sinto por ele...
- Existem outros homens, - diz Tanya.
- No como ele, - eu digo. - Eu nunca conheci ningum como ele antes.
Eu me sinto to vazia com o pensamento de ir embora, eu no posso suportar
isso. - Mas eu sei que Tanya provavelmente est certa. Eu deveria acabar com ele.
Mas eu no posso.
- Eu no acho que eu possa ir embora, - eu sussurro. - Eu quero mais. E
at que eu tenha, eu sempre vou me perguntar como seria.
- Isso o que os homens gostam que fazer, - diz Tanya. - Ele sempre vai
deixar voc querendo mais. Sempre. V embora antes que fique ainda mais difcil.
Concordo com a cabea, mas Tom toca o meu brao levemente.
- Soph, amor. Voc quer que a opinio de um cara de cadeira de rodas?
- Sim, por favor, - eu digo.
- Voc sabe quantas namoradas eu tive? - Tom pergunta.
Eu balano minha cabea.
- Nenhuma, - diz ele. - Eu falo com as garotas on-line, eu assisto filmes
porn e eu visito sites de deficientes que querem ter relacionamentos virtuais,

mas eu nunca tive um relacionamento real. Nunca. E voc sabe o qu? Eu


provavelmente nunca terei.
- Oh Tom, - eu digo. - Eu sinto muito. Isso to...
- No, no, no. - Tom acena para meu comentrio. - No sinta pena de
mim. Isso no o que eu estou pedindo. O que estou dizendo que eu daria
qualquer coisa no mundo para estar no seu lugar. Para estar beira do amor ou
da luxria, ou seja, o que seja que voc est sentindo, e mergulhar de cabea, no
importa o quo duro eu possa cair e quanto possa doer. Daria tudo para ter a
oportunidade de obter os dedos queimados. Isso o que eu daria qualquer coisa.
Ter seus dedos queimados parte do que a vida. Ento, aproveitar todas as
oportunidades. Porque um dia, voc vai ser velha e seca e voc nunca ter a
mesma chance de novo.
- Muito obrigada, - eu digo, brincando batendo na sua perna.
- Ai! - Ele estremece. - As terminaes nervosas continuam a trabalhar,
voc sabe. De qualquer forma, essa a minha opinio. Entre de cabea, v at o
final. Tenho certeza que voc realmente no vai se afogar. E mesmo que tudo de
errado, voc vai sair mais forte. Apenas faa o que fizer, no engravide.
Eu sorrio, e pela primeira vez em muitos dias eu sinto meus dentes
aparecendo quando eu fao. Dou-lhe um grande abrao, esmagando seus
salgadinhos contra seu peito e derrubando o chapu no cho.
- Eu acho que esse era o conselho que ela estava procurando, - diz Tanya
com um sorriso, pegando o chapu.

Captulo 43
Jantar com Marc Blackwell. Jantar com Marc Blackwell. Eu ando na
frente do meu enorme guarda-roupa sentindo pela primeira vez desde a minha
ida as compras que eu no tenho nada para vestir.
Eu j coloquei vestido depois de vestido e depois joguei na minha cama.
Graas a Deus eu fui fazer compras com Jen quando eu ganhei a minha bolsa de
estudos. Ela obrigou-me a ir comprar roupas que no momento eu pensei que
nunca iria usar. E me deu os conselhos de sua me: compre e a ocasio vir.
Bem, a ocasio chegou. E agora nada parece bom o suficiente.
Eu analiso cada combinao, a partir das mensagens que ele envia
(Confiante? Desesperado? Pudica?), a forma como ele lisonjeiro, que sapatos
usar... Eu estou ficando louca.
Ligo para Jen no Skype e mostro todas as diferentes combinaes. Ela ri
quando eu seguro a cmera para o guarda-roupa, e ela pega um vislumbre de
como o meu quarto est bagunado.
- Parece que voc esvaziou todo o seu guarda-roupa, - diz ela.
- No engraado, - eu digo, embora eu no possa deixar de sorrir. Ajude-me, por favor.
- Talvez este seja um trabalho muito grande para qualquer uma de ns, diz Jen. - Quero dizer, Marc Blackwell, Sophia. Isso tudo um pouco louco, voc
no acha? Eu tenho pensado sobre isso, e... Eu no sei. Ele parece to malhumorado, e dando em cima de uma de suas alunas bem mais novas...
- Ele apenas alguns anos mais velho do que eu, - eu digo.
- Mas ainda... tudo bem. Olha, normalmente eu ia tentar falar com voc
sobre isto. Voc sabe que eu toro por voc.

Ns duas rimos. verdade. Ela gosta de me chamar de passiva, mas Jen


pode me chamar do que ela quiser. Eu sei o que ela quis dizer. Eu no posso
discordar dos seus argumentos.
- De qualquer forma, - Jen continua: - Posso dizer apenas pela forma
como voc est falando de que voc entendeu mal. E eu no posso culp-la.
Assim. Vou ajud-la a ser sexy, confiante e no controle.
- Sem chance com Marc, - eu digo.
- Bem, vamos tentar, - diz Jen. - Esse vestido vermelho, que tal?
- Esse? - Eu seguro um vestido vermelho no comprimento da coxa.
Metade do lado tem seda fluindo para baixo como uma cascata, e h uma rosa de
seda vermelha no busto. extremamente justo, de um tipo amassado, e sem
alas. - um pouco tapete vermelho demais, no acha?
- Exatamente, - diz Jen. - Confiante. Sexy. Ele no vai saber o que o
atingiu. Mas agora os sapatos. Essas botas so perfeitas. E use algum tipo de
colar grande para que voc no fique com os ombros nus.
- Tudo bem, - eu digo, pegando um colar da prateleira do guarda-roupa.
Coloquei tudo e olhei no espelho.
- Uau, - diz Jen, quando eu fico na frente da cmera. - Se ele no a pedir
em namoro, ento eu vou.
Eu sorrio. - Falou como uma verdadeira amiga.
- Onde sua casa, de qualquer maneira? - Jen pergunta.
- Eu no tenho ideia, - eu digo.
- Ento, como voc vai chegar l?
- Eu no tenho nenhuma ideia sobre isso tambm, - eu digo. - Marc me
mandou uma mensagem anteriormente. Ele me disse para ir at a entrada do
estacionamento do campus e esperar l.

- O que um gentleman, - diz Jen. - melhor ele cuidar de voc, ou ele


vai ter que se ver comigo. Mantenha o seu telefone perto, ok? Enquanto ele
estiver ligado, posso acompanhar onde voc est.
- Oh Jen, - eu digo, amassando na cama. - Onde eu fui me meter?

Captulo 44
No fim das contas, eu escolho as roupas com as quais me sinto mais
confortvel, calas jeans cinza, um suter preto de grandes dimenses e joias de
prata. Eu coloco um brinco de brilhante em formato de pssaro e penduro um
quartzo rosa em uma corrente de prata em volta do meu pescoo.
Est frio fora das portas do campus, no parque eu paro e vejo os carros
passando. Estou adiantada como de costume, e me arrepio debaixo da minha
blusa. Eu gostaria de ter trazido um casaco longo, mas quando Jen e eu fizemos
compras que no tinha muita coisa de inverno disponvel, e eu no quero usar o
meu casaco de chuva de velho.
Os portes da entrada, e do estacionamento so de ferro forjado, gticos,
muito bonitos. Se eu no estivesse to nervosa, eu estaria fascinada por eles. Mas
eu estou nervosa.
Eu verifico o meu relgio.
Na estrada vejo uma longa e limusine preta. Ela vem se aproximando dos
portes e comea a desacelerar.
Isso para mim?
Eu vejo com espanto quando ela para do lado de fora dos portes da
faculdade.
A janela traseira desce, e o rosto de Marc aparece.
- Sophia. - Ele abre a porta do carro. -Entre!
Eu abaixo a minha cabea e entro, fechando a porta atrs de mim.
Marc se senta em um sof de couro no interior, com as pernas cruzadas,
olhando para mim.

Sento-me no sof de couro sua frente, colocando as mos sobre os


joelhos. Percebo um armrio de bebidas, iluminado com luzes amarelas, e uma
TV de tela plana. escuro no carro e cheira a couro.
As mos de Marc se movem para o armrio de bebidas. Ele pega e abre
uma lata de tnica, em seguida, derrama em um copo com gelo e limo.
- Aqui, - diz ele, passando a bebida para mim. - muito cedo para o
champanhe.
Eu olho para a bebida efervescente e penso: isso? - Eu acho que posso
tomar um pouco de gim, - eu digo, e para minha surpresa, Marc encontra uma
garrafa de Gordons no minibar e derrama uma pequena dose no meu copo. Eu
tomo um grande gole de gim e tnica.
- Voc no est bebendo? - Eu falo.
- Eu o farei, em algum momento.
O carro puxa para fora, e vejo a faculdade ficando menor atravs dos
vidros escuros.
- Ento. Voc gostou da aula de canto? - Marc pergunta.
- Eu gostei muito, - eu digo. - Eu gosto da Denise. Ela falou comigo.
Sobre voc.
- Srio? - Marc levanta uma sobrancelha. - Nada passa por ela, no
quando percebe que eu estou preocupado. - Ele olha para fora da janela.
- Ela me disse muitas coisas que eu no sabia sobre voc, - eu digo. Como voc cresceu.
Marc concorda. - No foi a melhor das educaes. Se no fosse por
Denise, eu poderia ter ido em uma direo muito diferente. Uma das razes que
me faz amar Londres tanto porque ela est aqui. Minha nica famlia. Isso o
que ela significa para mim.

O carro segue para oeste ao longo de Oxford Street, e eu vejo a


multides do lado de fora tentando ver quem est no carro quando paramos nos
semforos.
- Eles podem nos ver?
Marc balana a cabea. - Eles no podem ver nada. As janelas foram
especialmente projetadas. - Ento, Srta. Rose. Ele se inclina para mais perto. Parece que eu no sou o nico professor que voc est agradando. Devo ficar
com cimes?
- Talvez, - eu digo. - Denise muito mais aberta do que voc.
- Ser aberto no vem naturalmente para mim, - diz Marc. - Mas talvez
isso seja algo que eu vou aprender com voc.
Ele pega o quartzo rosa que est em torno de meu pescoo em seus
dedos. - Eu gosto disso. Ele reflete as cores em seus olhos.
- um quartzo rosa, - eu digo. - A pedra do amor. Eu mantenho perto
de mim quando eu quero me sentir segura e protegida.
- E voc no se sente segura e protegida perto de mim?
- Eu no sei.
Marc toma minhas mos. - Voc deve. - Gosto da maneira como suas
mos ficam nas minhas.
- Agora. - Marc coloca minhas mos no meu colo. - Estar neste carro
uma boa oportunidade para aprender algo sobre inibio e confiana, voc no
acha?
- Voc acha? - Eu engulo nervosamente. - Por qu?
Marc concorda. - Todas essas pessoas, olhando para as janelas. Parece
que eles podem ver-nos, no ?
Concordo com a cabea. - Mas voc tem certeza que no podem?

- Sophia. Voc acha que eu iria possuir uma limusine que as pessoas
pudessem ver o interior? E lev-la atravs de Londres nela? Quando voc est
comigo voc estar segura, e isso significa que a sua reputao tambm. Ningum
vai saber que voc est gastando seu tempo extra depois da aula com o professor.
No, a menos que voc queira.
- Agora, eu no quero isso, - eu digo. - Eu quero que voc fique na
universidade. Eu no quero que os outros alunos percam a oportunidade de
aprender com voc.
- S para voc saber, - diz Marc. - Se isso comear a incomod-la, fazer as
coisas desta forma clandestina, ento eu vou parar de ensinar a qualquer
momento que voc me pedir.
Eu abro e fecho a boca. Eu sei que ele quer dizer isso. Sinto um
vislumbre de esperana no meu peito, que um dia, de alguma forma, poderamos
ter uma chance de ter algum tipo de relao normal. Talvez.
- Tire a roupa, - diz Marc, de repente.
- No carro? - Minhas mos voam para o meu peito. - Voc est falando
srio?
- Muito srio. Eu lhe dei uma ordem. Tire a roupa.
- Voc realmente est falando srio, no ? - Eu digo. - Voc quer que eu
tire minhas roupas aqui, na parte de trs do carro?
- Todas as suas roupas. Bem aqui, agora.
- Mas eu sinto que as pessoas podem me ver.
- exatamente isso, - diz Marc. - E isso que eu quero dizer, ensinandolhe a perder suas inibies. Eu levo muito a srio sua educao. Agora, faa o que
eu disse antes que eu tenha que lhe amarrar e lhe bater novamente.

S ele dizendo aquelas palavras me fazem sentir quente, e eu no tenho


certeza se eu gosto. Eu sempre pensei em mim como um tipo normal de mulher,
com os tipos normais de necessidades. Mas estar com Marc abriu todo um novo
mundo de sentimentos que eu no tenho certeza que estou totalmente
confortvel em sentir.
- Agora, - diz Marc.

Captulo 45
Eu deslizo meus braos para fora da minha blusa, tomando o meu
tempo, esperando que ele talvez mude de ideia.
- Rpido, Sophia. Eu tenho que lhe dizer. Se voc no se apressar, eu
tenho um chinelo esperando por voc na minha casa.
Eu chego at a ponta do banco, e tiro os sapatos e as meias. Ento,
lentamente, eu deslizo para baixo minha cala jeans e tiro o meu suti.
Eu vejo os rostos dos clientes e turistas que andam pela Oxford Street,
lentamente no trnsito engarrafado, e por um momento eu quero vestir minha
roupa novamente. Mas eu confio quando Marc me diz que eles no podem ver.
- Sua calcinha tambm, - diz ele, est encostado no sof servindo-se de
um usque com soda do armrio de bebidas. O copo de cristal e brilha sob as
luzes amarelas.
Eu deixo minha calcinha escorregar. Eu fao isso de forma rpida, como
pular em uma piscina gelada. Eu acho que quanto mais rpido eu fizer isso,
menos doloroso ser. Mas, quando estou , completamente nua com couro fresco
debaixo de mim, sinto-me mais exposta do que nunca.
A limusine para em outro semforo e mais rostos olham o carro.
Adolescentes, turistas, casais - parecem que pessoas de todos os tipos de vida
esto me olhando sem roupa.
- Eu sinto que todos eles podem me ver, - eu sussurro, meus braos
envolvendo-se em torno das minhas costelas.
- Talvez eles possam, - diz Marc, colocando sua bebida para baixo. Voc confia em mim, Sophia? Quando eu digo que eles no podem ver voc,
voc confia no que eu estou dizendo?

Concordo com a cabea. - Eu fao. Mas s parece que eles podem.


- Quando um diretor pede para voc fazer alguma coisa, que vai contra
todos os seus instintos, - diz Marc. - Mas voc tem que confiar no que ele est
dizendo. Mais o importante, que esta uma pequena lio para voc se mostrar
na frente de muita gente. Isto o que voc vai ter que fazer Sophia, se voc
quiser ser uma atriz.
- Nem todas as atrizes tiram a roupa.
- No se trata de nudez, - diz Marc. - sobre desnudar sua alma.
Mostrando tudo que tem aqui. - Ele coloca a mo no peito. - Um bom ator est
sempre perfeitamente no controle, mas totalmente exposto. Isso o que faz com
que seja uma profisso to difcil. Voc tem que mostrar sua alma para milhes
de pessoas, mas sem perder a si mesmo no processo.
Eu vejo os transeuntes e, a cada minuto que passa, a minha nudez fica
menos desconfortvel.
- Agora, - diz Marc. - Vire-se para a janela.
Eu me viro, sabendo que meu traseiro agora est de frente para ele. Eu
olho para fora da janela, observando as lojas que vo lentamente passando. O
trfego no revelou sinais de melhora l fora e ns estamos andando e parando.
- Eu quero que voc pressione os seios contra o vidro, - diz Marc.
- O qu?
- No como voc tem que responder, Sophia.
- Mas todo mundo vai ver....
- Ningum pode ver nada. Voc s se sente dessa maneira.
Relutantemente, eu me inclino para frente e pressiono os meus seios
contra o vidro frio. Est muito frio e arrepios instantaneamente passam por meus
seios e braos.
Eu sinto Marc tocando em parte das minhas pernas, e vejo um pacote de
preservativo caindo ao meu lado.

No momento seguinte, ele est dentro de mim, e eu gemo quando eu


sinto a sua plenitude.
gozar.

- Continue olhando a rua, Sophia. Todas essas pessoas vo ver voc


- Mas voc disse...

- Eu sei o que eu disse, mas e se elas pudessem v-la? Como voc se


sentiria sobre isso?
- Muito exposta, - eu lamento, e coloco meus quadris no seu ritmo. - Eu
no quero que eles vejam.
- Ento voc quer que eu pare?
- No pare! - ouo-me dizer, e ele empurra para dentro de mim cada vez
mais duro.
- Relaxe, - Marc sussurra, indo e voltando. Ele chega mais perto e comea
a acariciar-me, lento no incio, e depois mais rpido.
Street.

- Oh, oh, - Eu gemo ainda mais quando o carro chega ao fim da Oxford

- Todos podem ver voc, Sophia. Todos eles vo ver voc como voc
goza. Voc quer que eu pare?
- No, - eu digo.
- Voc quer que eu a foda mais duro?
- Sim, - eu digo.
Ele faz, e eu gozo forte assim que ns passamos pela Marble Arch. Eu
caio no sof de couro.
- Boa menina. - Marc esfrega meus seios frios at a circulao voltar.
Ento, ele me ajuda em minhas roupas.

Quando eu estou completamente vestida, eu me sento no sof, olhando


para fora da janela. Eventualmente, eu digo:
- Voc mentiu para mim.
Marc balana a cabea.
- Eu no menti para voc.
- Voc fez. Voc me disse que ningum podia ver. Ento voc me fez
sentir que podiam. Pare o carro. Eu quero sair.
- Se voc quer sair, pelo menos, deixe-me lev-la de volta para a
faculdade. Mas eu acho que talvez o que voc realmente quer uma explicao.
Ningum podia v-lo, Sophia.
- Mas voc me fez sentir que podiam.
- Confie em mim. Eu tenho os melhores interesses no corao. Essa
pequena experincia foi muito boa para voc. Acredite em mim. Imagine como
voc se sente sobre desempenhar um papel sedutor agora.
Eu penso sobre isso. Comparado a pensar que a multido de Oxford
Street pudesse me ver agora, interpretar algum como Jennifer no parece um
problema.
- Eu no gosto disso, - eu digo. - Eu me senti enganada. Eu sinto voc
me manipulando. Dizendo-me que eu sou to vulnervel.
- Vulnervel? - Marc levanta uma sobrancelha. - assim que voc chama
isso?
- Quando eu no posso dizer no.
- Voc poderia ter dito no, - diz Marc. - Em qualquer momento. Mas
voc no queria. Se voc no tem nenhum autocontrole, talvez devamos ter outra
lio nessa rea.
Penso nas cordas e no armrio, e me arrepio. Na hora, foi torturante, mas
agora cada vez que eu penso sobre isso, eu me sinto quente e fria tudo ao mesmo
tempo.

- Talvez, - eu admito. Eu gosto quando ele coloca o brao em volta de


mim ou segura minha mo. Ser que vai me beijar. Eu quero sentar-me ao lado dele,
mas meu instinto diz-me que no. Eu tomo um gole de gim e tnica.
- Eu vou ter um monte de diverso com voc em minha casa, - diz Marc,
estendendo seus longos braos pelo sof de couro. - Tantas coisas para ensin-la,
to pouco tempo.
- Talvez eu no queira aprender mais nada hoje, - eu digo, frustrada e um
pouco irritada.
- Oh, eu acho que voc quer.
Eu balancei minha cabea. - Eu acho que j aprendi muito.
- Tudo bem, - diz Marc. - Diga a palavra e eu vou virar o carro e lev-la
de volta para a faculdade. Ou se voc preferir, eu posso chamar um txi para
voc. O que voc quiser. Eu nunca iria fazer algo que voc no queria.

Captulo 46
- Voc acabou de fazer, - digo, sentindo as lgrimas em meus olhos.
Marc balana a cabea. - Machuquei voc?
Penso sobre isso. - Sinto-me humilhada. Ento em um nvel emocional,
sim. Voc me machucou.
- Constrangimento no o mesmo que ferir. Constrangimento um
bloco. Ele impede que voc realmente deixe ir. Estou ajudando voc a trabalhar
com ele. Confie em mim, Sophia. Olhe. Vamos jantar. Isso tudo, certo? At que
voc esteja pronta para mais.
Concordo com a cabea. Acho que posso gerenciar o jantar, embora
ainda esteja me sentindo vulnervel e crua.
- Posso confiar em voc? - Pergunto, olhando diretamente para ele. Afinal, voc me machucar?
- No.
- Acho que voc pode, - digo, olhando para fora da janela.
- Oh, Sophia, como voc est errada. Sou eu quem vai se machucar.
Soube disso o tempo todo.
Ficamos em silncio enquanto a limusine segue seu caminho at um
residencial de prdios de trs andares. H grandes carvalhos que revestem as
caladas.
- Sabe onde estamos?
Balano minha cabea.

- Richmond. Minha parte favorita de Londres.


Vejo os portes de ao em uma das casas se abrirem, a limusine desce
uma ladeira e para em uma enorme garagem sob a casa.
Ouo o barulho de ps no concreto e, em seguida, o motorista abre a
porta prxima de mim.
- Depois de voc, - diz Marc, ajudando-me a sair da limusine.
No posso suportar olhar para o motorista. Ser que ele sabe o que
aconteceu na parte de trs do carro? No quero nem pensar nisso.
Felizmente, o motorista no fica muito tempo. Ele diz uma palavra
rpida para Marc sobre voltar mais tarde, depois desaparece por uma porta
traseira.
Marc me leva, passando por cinco carros extremamente brilhantes, todos
eles, provavelmente, muito caros. No sei nada sobre carros, mas noto um
amarelo vespa, capota abaixada, com cantos quadrados que parecem que
poderiam cortar algum. O carro no combina com Marc e pergunto-me se
mesmo dele.
- Aquele carro seu?
Marc para de andar e olha para o carro. - No. Por que pergunta?
- Ele no combina como voc.
- Combina comigo?
- Sim, - aceno. - Aquele carro ali. - Aponto para um Rolls Royce bege. Parece com voc. E aquele tambm. - Aponto para um Jaguar preto. - Ento, a
quem pertence este carro amarelo?
- Foi do meu pai, - diz Marc, parado nos degraus de pedra, abrindo uma
porta de madeira.
Eu o sigo e me encontro no hall de entrada da sua casa da cidade. O cho
de mrmore branco e a escada equipada com um macio tapete vermelho.

grande, mas parece vazia. No h plantas, imagens ou sinais de vida.


- Quantas vezes voc fica aqui?
- Sempre que estou em Londres.
- bonito, mas no parece ter vida. Acho que voc no fica muito aqui.
- Na verdade, desde que formei a faculdade, diria que muito pelo
contrrio. Especialmente este ano. Ele olha para mim. - Tive um monte de coisas
para pensar e prefiro fazer isso sozinho.
- Sr. Blackwell, voc? - Ouo passos no mrmore. Um homem magro
em um pulver rosa, cala branca e avental florido entra no hall de entrada. Ele
tem o cabelo vermelho curto e da idade do meu pai.
- Ah. Rodney. Por favor, cumprimente a minha convidada, Srta. Rose.
Srta. Rose, este Rodney, ele gerencia a minha casa.
- Ouvi o carro. Tenho a sua refeio preparada no terrao. V l para
cima. - Ele olha para mim. - No se preocupe, - diz ele com uma piscadela. - Seu
latido pior do que sua mordida. Ele assustava minha vida quando comecei a
trabalhar para ele, mas agora sei que tem um grande corao.
Para meu espanto, ele aperta a bochecha de Marc. - Estarei de volta
amanh para limpar tudo. Vocs dois tenham uma noite agradvel.
Ele desaparece pela enorme porta da frente, o que exige dele algum
esforo para abrir e fechar.
- Vamos pegar o elevador, - diz Marc, levando-me para um conjunto de
portas de ouro perto da escadaria.
- Mas gostaria de ver a sua casa.
- Talvez outra hora. Agora, o jantar.

Captulo 47
Tomamos o elevador at o quarto pavimento e ele abre, exatamente, no
terrao.
- Uau, - digo, vendo as luzes brilhantes de Londres espalhadas abaixo de
ns. H tantos telhados de ardsia e chamins, sinto-me como se estivesse em
Mary Poppins.
A vista incrvel, mas o terrao no tem plantas ou algo que lhe d vida,
apenas um piso cinza esfumaado e grades douradas. H uma rea coberta com
pia, geladeira e churrasqueira, vejo lagosta na grelha.
H uma bela mesa de madeira colocada com pratos brancos e talheres de
ouro reluzente. As cadeiras so de madeira tambm, mas cobertas com almofadas
vermelhas e fofas. O Champanhe est em um balde de gelo de ouro sobre a
mesa. Duas velas vermelhas altas piscam na brisa.
- Tudo dourado e vermelho.
- Gosto de vermelho, - diz Marc, levando-me para a mesa. - forte. O
dourado foi ideia do secretrio. Aparentemente, ele combina com vermelho.
Pessoalmente, gosto mais do preto. - Ele levanta uma sobrancelha. - Sente-se.
Sento e olho para os telhados. Est frio e tremo.
- Pensei que voc poderia sentir frio aqui em cima. Ento pedi a Rodney
para comprar um casaco. Nunca vi voc usando um no campus.
- Ainda no tive oportunidade de comprar um casaco de inverno.
- Bem, talvez voc goste desse, - diz Marc, indo para a rea protegida e
pegando uma grande caixa quadrada envolta em papel de seda e fita rosa.

- Eu... obrigada. Isso muito gentil da sua parte.


Cuidadosamente rasgo o papel e encontro um casaco de cashmere preto
por dentro. No reconheo de onde vem. Eu o seguro. apertado na cintura,
estruturado nos ombros e sei que vai servir perfeitamente. Ele se alarga um
pouco na parte inferior.
- Amo isso, - digo, com sinceridade. - lindo!
Acho que vejo o brilho de um sorriso no rosto de Marc, embora no
possa ter certeza.
Visto o casaco, Marc abre o champanhe e me enche uma taa.
- lindo aqui em cima!
- Para voc, tudo lindo, - diz Marc, enchendo sua taa tambm.
Sorrio.
Marc vai at a rea protegida e abre a geladeira. - Caviar para comear, diz ele, trazendo dois pratos para a mesa e colocando um na minha frente.
Est cheio de pedaos de gelo e, em seu centro, fica uma tigela de vidro
de caviar. No outro prato fatias fritas finas de po, que se parecem com pequenas
panquecas.
- Blinis16, - diz Marc, captando meu olhar. - Russo. Delicioso com caviar.
Experimente.
Espero Marc sentar-se com o seu prprio prato de caviar. Ento coloco
uma colher de caviar em uma pequena panqueca.
Dou uma mordida. delicioso. - Eu no esperava comer caviar dessa
maneira.
O prximo prato lagosta grelhada com molho de champanhe e
igualmente delicioso. A sobremesa uma fina fatia de torta de chocolate escuro,
com um fiozinho de creme de baunilha por cima.
16

Espcie de crepes tradicionais da Rssia.

Comemos e falamos sobre as peas e filmes que vimos, o que pensamos


sobre Londres, minha vida na faculdade... coisas normais. E por um momento,
parece que somos apenas duas pessoas, desfrutando de um jantar, para se
conhecer melhor.
Falo a ele sobre a minha famlia e como me sinto culpada por no os ter
visto na semana passada. Explico o quanto meu pai e sua nova namorada
precisam da minha ajuda, com o trabalho domstico e com Samuel.
Depois da sobremesa, a minha segunda taa de champanhe faz-me
ousada. - Conte-me sobre seu pai. Por que voc ainda mantem o seu carro?
Marc trava um pouco. - No o guardei. Foi dado a mim quando ele
faleceu e no cheguei a vend-lo ainda.
- Ele faleceu? Sinto muito.
Marc concorda. - Quatro anos atrs. Eu no fui ao funeral.
- Voc no fez isso? - Parte de mim parece que est entrando em
territrio perigoso, mas no posso parar e pergunto. - Por que no?
Marc se levanta, tomando sua taa de champanhe. - No vi nenhuma
razo para isso. Funerais so para dizer adeus a seus entes queridos. Ele no era
um ente querido.
Concordo com a cabea. - Ouvi dizer que vocs no tiveram a melhor
das relaes.
Marc pe o copo sobre a mesa e coloca ambos os polegares nos bolsos
da cala. - Eu o odiava, - diz simplesmente.
- Oh. - No sei o que dizer.
- Ele era um tirano e um chantagista e no sinto muito que ele se foi. Eu
me abri o suficiente para voc?
- Est tudo bem, - digo, levantando-me e tomando sua mo. - Voc no
precisa me dizer nada. Eu s estava perguntando. Queria estar mais perto de
voc.

Ele olha para a minha mo, confuso. - Por que voc tem que ser minha
aluna? Por que isso tem que acontecer desse jeito?
- No sei. E no sei quanto a aceitar completamente tudo em seus
termos. Pensei em ir embora de... Tudo o que isso significa. Mas algo me puxa
para trs. Sinto que tenho algo a aprender com voc. Que voc tem coisas para
me ensinar, coisas que preciso saber.
Marc me puxa para perto, sinto seu corao no peito. - Voc deve se
afastar de mim, Sophia. Se voc tivesse algum juzo, fugiria. Eu no deveria ter
comeado nada com voc, mas... algo me puxa para voc tambm.
- Tem algo a ver com o fato de eu ser sua aluna? - Pergunto,
estremecendo por dentro. - Um tipo de coisa sexual? Porque voc gosta de estar
no comando? - No tenho certeza se quero saber a resposta, mas tambm tenho
que saber.
- No. E apesar de voc ser minha aluna. Queria que voc no fosse. Mas
gosto de estar no comando e no posso fingir que a dinmica no funciona para
mim. Voc gosta quando estou comando?
Eu aceno hesitante. - Mas... Sinto como se no devesse gostar.
- Eu nunca faria qualquer coisa que voc realmente no gostasse.
- Mas, na limosine...
- Voc no gostou?
- Gostei, mas senti-me humilhada. Voc tirou o controle de mim. Voc
me levou para um lugar onde eu no podia dizer no e ento me disse algo que
me fez vulnervel.
- Mas voc nunca esteve realmente vulnervel. E poderia ter dito no a
qualquer momento.
- Mas voc me fez sentir vulnervel.

- Sophia. Vou ensin-la a se abrir. Para mostrar-se a centenas, milhares de


pessoas. Porque, realmente, acredito que voc tem o potencial para atingir
milhes de pessoas.
- Voc acha?
- Sim.
A lua est alta e prateada sobre Londres, acho que pela primeira vez
uma coisa incrvel ter toda essa arquitetura e todas essas pessoas em um s lugar.
De repente, h um lampejo de algo branco, como um raio, mas no h
chuva ou trovo. O cu est claro.
Marc puxa-me para longe da grade. Joga o casaco de cashmere sobre a
minha cabea e me puxa em direo ao elevador.

Captulo 48
- Paparazzi, - diz ele, empurrando-me atravs das portas douradas. - No
se preocupe. Eles estavam no cho. O que significa que no conseguiram nada.
Mas isso tambm significa que esto l fora.
Ele aperta o boto do elevador e as portas se fecham. Enquanto o
elevador desce, anda para trs e para frente. - Cristo, esses parasitas. Sempre nos
piores momentos.
O elevador se abre no andar de baixo e vejo um tapete vermelho suave
em um corredor de portas fechadas.
- Aqui, - ele fala, abrindo uma das portas. H uma cama de dossel gigante
no interior, feita de madeira escura. A cama to grande que existem degraus de
madeira que levam at ela.
- As janelas deste quarto so protegidas, - explica Marc. - Ningum pode
ver dentro - Ele passa a mo pelo cabelo. - No posso ficar com voc aqui. No
depois da limosine. No serei capaz de parar Sophia e fiz-lhe uma promessa.
- Talvez seja voc que precise de uma lio de autocontrole, - digo, com
um sorriso.
- No h chance sobre isso com voc por perto, - diz Marc, levantandome sobre a cama. Ele passa a mo languidamente pelo meu corpo, ento me
aperta. - Diga-me que voc no quer que eu faa nada. Diga-me para sair. Digame para parar.
Balano minha cabea. - No quero que voc pare.
- Na limusine voc disse que no queria que nada acontecesse esta noite.
- Talvez tenha mudado de ideia.

Ele balana a cabea. - Isso no aceitvel. Espere aqui.


Puxo-me ainda mais para cima da cama e me deito sobre os travesseiros
enormes de cor creme.
- Este o seu quarto?
- s vezes, - diz, vai at um enorme guarda-roupa de madeira, que se
estende do cho ao teto. Ele abre a porta e estende a mo para uma estante alta.
- Voc sempre trs garotas aqui? - Pergunto, forando um sorriso no meu
rosto.
Ele faz uma pausa, meio confuso. - Sim, - diz e me sinto vazia.
- Quantas vezes?
- Algumas vezes, - responde, derrubando um par de chinelos de couro.
- O que so eles?
- Vire-se. Voc me mostrou que no tem autodisciplina mudando de ideia
assim. E vou bater em voc.
Eu olho para ele incrdula. Primeiro a varinha, agora o chinelo. - Voc
est, realmente, levando a srio essa coisa de professor, no ?
- No responda, - diz Marc, subindo os degraus para a cama e me
virando. Ele abre o meu jeans e os tira.
Mais uma vez, sinto o ar fresco em minhas ndegas e sua mo
acariciando-as. Eu o escuto tirar a camisa e se desfazer de seus sapatos.
Ele me puxa para cima do joelho e bate-me com fora com o chinelo.
uma sensao boa, dor e prazer juntos e quando me bate uma segunda vez, grito.
- Eu no vou lhe foder, - Marc sussurra. - Fiz uma promessa. - Ele
empurra-se em minhas ndegas e sinto sua dureza. - Voc tem sido uma menina
m, no ?
- Sim, - gaguejo.

- Diga: Sim senhor.


- Sim, senhor.
- E meninas ms precisam ser punidas, no ?
- Sim, senhor. - Gemo de novo quando ele me bate com o chinelo.
- Vire-se, - ele ordena. Obedeo e me encontro cara a cara com o peito
nu de Marc. H cicatrizes nele, pequeninas, como as que tem sobre os ns dos
dedos.
- D-me a tua mo. Agora abra as minhas calas.
Eu desabotoo e pego seu pau em minha mo.
- Coloque-me em sua boca.
- Eu no sei como...
- Faa o que eu disse. - Ele empurra minha cabea para baixo. - Assim.
Para cima e para baixo, para cima para baixo. Suavemente no primeiro momento.
Boa menina. Use sua mo tambm. Isso.
Continuo indo para cima, para baixo, para cima, para baixo e posso sentir
a tenso se construindo nele. Ele comea a gemer e movo mais rpido, apertando
minha mo.
Ele agarra meu pulso. - Pare, - me segura. - Muito perto. - Levanta meu
queixo e senta-se de costas na cama, recuperando o flego.
- O que estava muito perto?
- Eu vindo para voc. Em poucos segundos gozaria na sua boca.
- O que h de to ruim nisso? Quero que voc goze. Quero compartilhar
com voc.
dar.

Marc balana a cabea. - O que voc quer de mim, nunca poderei lhe

- O que voc est dizendo? Que nunca vai gozar comigo? No entendo.
Por que no?
Nunca.

Marc veste suas calas. - No quero perder o controle dessa maneira.

- Mas voc estava dizendo que atuar tudo sobre ser vulnervel. E voc
um ator incrvel.
- Atuar tudo sobre estar no controle, - diz Marc, descendo da cama. Em cada performance, mostro a minha alma, mas estou no perfeito
controle. Voc fica aqui esta noite. H um banheiro, toalhas, tudo o que voc
precisa. Eu vou ter certeza que h uma maneira segura de voc sair amanh.
Sairei primeiro. Rodney pode trazer-lhe tudo o que precisa. Direi a ele para estar
aqui logo de manh.
- Voc no vai ficar aqui comigo?
Marc balana a cabea. - Vai ser mais seguro se eu ficar no quarto ao
lado.
Ele sai do quarto e fecha a porta.
Eu deito na enorme cama de Alice no Pas das Maravilhas, com o
edredom de penas que me toca com suavidade e penso sobre o que aconteceu.
Uma parte de mim sente-se bem por ter esse efeito sobre Marc. Uma
parte de mim sente-se triste por nunca poder estar perto dele dessa maneira.
Fazendo-o se sentir to bem como ele me faz.
Vejo a lua de prateada fora da janela colorida. Deve ser mais de meianoite. Pensamentos giram em torno de minha mente, alguns bons, outros ruins.
Levanto-me, bebo gua de torneira do banheiro e espirro um pouco no
meu rosto. O banheiro to grande quanto o quarto, com uma enorme e
redonda banheira e duas pias diferentes.
Penso sobre o fato de Marc estar no quarto ao lado. Est um pouco frio,
ento coloco meu pulver e rastejo at a porta do quarto. Ela abre com um

rangido alto e paro, para ver se escuto alguma coisa. Coloco cabea para fora no
corredor.
O quarto ao lado do meu tem a porta entreaberta e desejo que esse seja
onde Marc est dormindo.
Rastejo para fora do meu quarto, vou para a porta do outro quarto,
empurrando-a e abrindo-a pouco a pouco. Dentro vejo outra cama gigante. No
to alta quanto a que estou dormindo e no de dossel, mas ainda muito
grande.
H uma figura dormindo em cima do edredom. Vejo o perfil bonito de
Marc. Ele est totalmente vestido, deitado de costas, com o peito mal se
movendo.
Chego mais perto, meu corao batendo forte com a viso dele.
O peito de Marc se move mais rapidamente quando me aproximo, posso
sentir seu perfume e ver os poros da sua pele. incrvel estar to perto dele. Ser
autorizada a olhar para os detalhes de seu belo rosto, ver a barba castanho claro
crescendo atravs de sua pele.
Percebo que ele tem todas as linhas retas. Nariz reto, queixo reto, dentes
retos. As nicas curvas so as peculiaridades de seus lbios e plpebras, as linhas
curvas de cada lado da boca e os buracos redondos de suas bochechas.
Rastejo na cama, ouvindo sua respirao. Quero apenas me deitar ao lado
dele e que ele coloque um de seus braos em volta de mim, mas isso seria fcil
demais.
Em vez disso, subo suavemente sobre seu corpo e sento-me com as
pernas colocadas de cada lado dele. Ns dois estamos ainda vestidos, mas
comeo a me mover para trs e para frente.
Eu o sinto endurecer debaixo de mim e meu corao bate mais rpido.
Eu deveria estar fazendo isso? Sei a resposta. Tenho um choque de realidade,
percebo que entrei no quarto de Marc Blackwell e agora estou sentada em cima
dele. Mas sua dureza crescente me mantm em movimento.
Marc comea a gemer e sinto-me sorrir.

E se ele disser o nome de outra pessoa? Penso nisso. Mas to bom me


mover em cima dele assim e observar suas plpebras piscando de prazer.
Movo-me mais rpido e mais rpido e Marc geme alto.
Vejo suas plpebras vibrando e, de repente, estou olhando em seus olhos
azuis, ainda me movendo para trs e para frente.
- Oh Deus, - ele grita: - Oh Sophia. Oh Deus. No faa isso.
- Eu no quero parar. Tudo o que quero fazer voc se sentir do jeito
que voc me faz sentir.
- No. - Marc balana a cabea e range os dentes. Joga-me na cama e, por
um momento, acho que o fim de tudo. Mas, de repente, ele est tirando minha
calcinha e enfiando os dedos para trs e para frente dentro de mim.
Sorrio para ele.
- Voc comeou isso. Agora vou terminar. - Ele puxa uma camisinha da
mesa de cabeceira e se esfora para fora da cala. Em seguida, coloca a camisinha
e tira minha calcinha.
Ele fica de joelhos entre as minhas pernas e desliza para dentro de mim.
Ele grande, fica s com a metade dentro e j sinto a plenitude, quando ele se
move para trs toca todos os lugares certos.
- Oh, Marc, - Lamento.
- Eu tenho sido um bom professor? - Marc sussurra.
- Sim, senhor.
Ele bate contra mim, indo mais fundo e coloco um dedo na minha boca
para no gritar.
- Voc quer isso mais duro?
- Sim, senhor. - Peo. - Voc no vai sair?
Ele balana a cabea. - Neste momento, no poderia, nem se quisesse.

Ele continua indo e indo at que no aguento mais. Meu mundo explode
em estrelas, sinto como se tivesse sido mergulhada em um banho quente.
Marc geme e continua se movendo. Parece muito, mas, em seguida, o
prazer comea a se construir de novo e me escuto gritar.
Vejo o suor na testa de Marc e sinto sua mo apertando minhas ndegas.
Venho mais uma vez, sinto Marc empurrando mais fundo dentro de mim, mais
fundo do que eu jamais imaginei ser possvel.
- Oh Deus, Sophia, - ele grita. Sinto a base de seu pnis batendo contra
mim, ento ele envolve seu corpo em torno de mim, seus membros fortes me
segurando com fora.
Ele acabou de gozar? No. Eu posso sentir que ele ainda est duro.
Deito com ele, sentindo-me segura, quente e protegida e pergunto-me o
que aconteceu. Porque algo mudou nele. Sinto isso.
Marc me rola contra ele, ento estamos deitados lado a lado, ele ainda
dentro de mim, duro e latejante. Est respirando pesadamente enquanto deslizase para fora de mim. Em seguida, puxa o edredom sobre ns, envolve seus
braos em volta de mim e caio em um sono profundo.

Captulo 49
Quando acordo na manh seguinte, Marc est me olhando, com o
cotovelo apoiado em um travesseiro.
- Bom dia, - murmuro sonolenta, sentindo-me tmida. Ele no me olha
com raiva. Pergunto-me o quanto bem se lembra de ontem noite.
- Bom dia, - diz em voz baixa, ainda me olhando.
- Achei que tinha que sair mais cedo.
- Tenho. - Ele me olha por um tempo longo, em seguida, sem dizer uma
palavra, sai da cama. E volta completamente vestido, com um palet no brao.
- Rodney vai lhe trazer o caf da manh. - Ele olha para mim por um
momento, penso que est prestes a dizer algo, mas ao invs disso, segura o palet
e se dirige para a porta.
- Marc, sobre a noite passada...
- As coisas ficaram fora de controle, - diz, com a mo na porta. Com isso,
sai do quarto.
Puxo o edredom de penas sobre mim mesmo, sentindo-me cansada e
ferida, desejando que ele voltasse. Ele est certo, no pode me oferecer o que
quero, o que significa que sempre acabarei esperando.
Quando ouo a porta da frente abrir e o barulho de um carro saindo,
visto-me e vou para a cozinha. Sinto cheiro de caf e bolos frescos.
Rodney est na cozinha, limpando as superfcies de mrmore com um
olhar de determinao fatal no rosto. Ele olha para cima quando entro.

- Oh! Sophia. - Joga o pano na pia e lava as mos. - Deixe-me preparar o


caf da manh.
- Voc no tem que fazer isso. Digo sinceramente.
- No, Marc deu-me ordens severas sobre isso. - Ele traz uma tigela de
mingau de aveia, coberto com sementes de rom frescas e granola torrada. - H
bolos tambm, - diz, abrindo o forno e trazendo uma bandeja de roscas. E caf.
Serve-me uma xcara. Prefiro chocolate quente, mas este caf cheira
delicioso.
- Obrigada, - digo, tomando um lugar no bar. - Isso parece timo.
Rodney sorri para mim. - bom ter convidados. Marc to raro por
aqui. - Ele para. Isso significa que est com outras mulheres em outro lugar? No
gosto desse pensamento.
- Marc uma boa pessoa para se trabalhar?
- O melhor empregador que j tive, - diz Rodney. - O mais bondoso e
generoso. E nunca, nunca me fez sentir como sendo inferior. Ns somos iguais.
Voc teria que percorrer um longo caminho em Londres para encontrar algum
que pensa assim. Acho que porque ele cresceu sem tudo isso. - Ele acena sua
mo ao redor.
- Ele cresceu? - Pergunto, tomando um gole de caf. - A maneira como
ele sempre age, meio que pensei que ele sempre foi rico.
- Nem um pouco. Todo o seu dinheiro, ganhou trabalhando. Cresceu em
uma rea pobre de Londres.
- Srio? - Coloquei meus cotovelos no balco, intrigada.
Rodney concorda. - Sua me morreu quando ele era muito jovem,
coitada. Ele a idolatrava. E ento, quando faleceu, seu pai o levou e tambm a sua
irm, para a Amrica. Ele j tinha visto o talento de Marc para atuar e pensou que
poderia transform-lo em uma estrela.
- Pobre Marc. - Balancei minha cabea. - Minha me morreu quando eu
era muito jovem. - Pergunto-me, por um momento, se por isso que Marc sente

uma ligao comigo. - difcil. Voc cresce invejando as outras crianas. H


sempre uma parte de voc que sente falta. E para mim, tinha que cuidar do meu
pai tambm, ele passou por uma fase sombria depois que minha me morreu.
Rodney balana a cabea, servindo-se de uma xcara de caf. - Isso deve
ter sido difcil.
- Realmente no vejo isso dessa forma. Realmente, sinto-me
extremamente sortuda. Tenho um pai que me ama e que continuou me amando
quando passou por uma depresso muito ruim. Ele tem uma nova esposa e agora
est feliz. Tenho uma melhor amiga que como uma irm para mim e sua me
estava sempre cuidando de mim, quando eu era mais jovem, dando-me bons
conselhos e comprando-me coisas de mulher.
- Como que voc se d com a nova mulher de seu pai?
Penso sobre isso. - No acho que ela goste de mim quando estou por
perto, a no ser para limpar e cuidar do novo beb.
- Novo beb?
- Meu pai e sua mulher tiveram um beb. Samuel. Ele lindo. Seis meses
de idade.
Rodney sorri. - Os meus esto todos crescidos agora, mas lembro-me
dessa idade. Eles so adorveis, no so?
Concordo com a cabea e pego meu telefone. - Aqui est ele. - Mostrolhe as centenas de fotos que tenho de Samuel sorrindo, olhando srio e
mastigando as coisas.
- Como voc conheceu Marc?
- Eu... Estou em seu curso na Ivy College.
- Voc sua aluna?
Concordo com a cabea, olhando para o meu caf.
Rodney no diz nada, mas seu silncio fala muito. Eventualmente, diz: Bem, melhor eu comear com minhas tarefas.

No silncio da cozinha, tomo um gole de caf e penso. Rodney


claramente ama Marc, sua reao sobre eu ser aluna de Marc era perfeitamente
normal. Na verdade, ele provavelmente teria mais entendimento sobre isso do
que a maioria. Assim, que chance ns temos? Mesmo que Marc amolecesse mesmo se eu conseguisse amolec-lo, todo mundo vai nos julgar e por boas
razes. No um caminho normal para iniciar um relacionamento.
Olho para o jardim de Marc atravs das portas do ptio. Est coberto de
hera. Foi negligenciado e precisa ser arrumado. Estou ansiosa para ir para fora e
comear a cuidar dele, mas quando tento, a porta do ptio est trancada.
De repente, sinto-me fora do lugar. Uma estranha nesta casa enorme.
Mas no sei como sairei sem os paparazzi me verem.
- Rodney, - chamo subindo as escadas. - Como devo sair?
Ele vem para o topo da escadaria. - A imprensa foi embora. Eles nunca
ficam fora depois que Marc sai. Sabem que no vai estar durante todo o dia.
- Ento s sair pela porta da frente?
- No. Marc deixou seu motorista para voc. Ele est esperando na
garagem. Vai lev-la onde quiser. Marc pensou que talvez voc pudesse querer
ver a sua famlia hoje.
- Ele pensou?
Rodney concorda. - Voc sabe o caminho para a garagem?
- Sim, - digo, descendo a escada. - Obrigada.

Captulo 50
Na garagem, a limusine est esperando. Bato na janela do motorista e
vejo um homem alegre, de bon, cabelos grisalhos e de boa aparncia.
- Sophia? - Ele abre a janela e ouo o rdio anunciando as notcias do
trfego. - Onde voc gostaria de ir hoje?
- Casa. Voltar para a minha aldeia. Gostaria de ver o meu pai e meu
irmo que ainda um beb.
- E onde fica sua casa?
- Halstead. Essex.
de trs.

- No muito longe ento. Entre. Vamos. - Ele sai do carro e abre a porta

- Voc se importa se eu me sentar na frente com voc? Vou me sentir


perdida, sozinha na parte de trs.
- Sim, claro, - diz o motorista, com o rosto enrugando. - Adoraria um
pouco de companhia. - Ele estende a mo. - Sou Keith. Tenho prazer em
conhecer todos os amigos de Marc. - Ele corre para o lado do passageiro e abre a
porta para mim. - Entre.
A viagem de volta para casa mais rpida do que eu esperava, e, na sua
maioria, feita pela autoestrada, apenas com postes de energia eltrica e uma breve
viagem atravs do tnel Dartford.
Keith e eu falamos por todo o caminho. Ele foi contratado por Marc h
quase dez anos. Marc um empregador muito leal, aparentemente. Gosta de ter
as mesmas pessoas ao seu redor. Keith assistiu Marc ir de um gal adolescente a
uma estrela de filme premiado com o Oscar e, o tempo todo, pagava Keith pelo
ano todo, mesmo quando estava em Los Angeles.

Pergunto sobre as namoradas de Marc e Keith me d um sorriso. - Oh,


voc quer saber sobre sua vida amorosa, no ?
- Talvez.
- Bem, nunca houve ningum srio. No no tempo que o conheo. Ele
tem aventuras, mas ningum fica a noite. Voc a primeira. - Ele me d um olhar
de soslaio e um sorriso.
- Sou? - Meu corao brilha. No muito, mas alguma coisa. Algo para
levantar o meu humor depois da sbita e fria sada de Marc esta manh.
- Sim, - diz Keith, entrando na estrada de terra que leva a minha aldeia.
Como de costume, h um trator passando por l e ficamos presos atrs dele,
movendo-nos lentamente.
Keith buzina, o trator encosta mais e deixa-nos passar.
Nos dirigimos para a rua principal da aldeia e s estradas que levam a casa
da minha famlia. Todo mundo se vira para olhar para o carro, uma viso muito
incomum nesta parte do mundo.
Ligo para Jen e vejo se ela pode ficar livre do trabalho por uma hora e vir
para a casa de meu pai, mas ela no pode. Digo-lhe que est tudo bem e tentarei
avisar mais cedo da prxima vez.
Quando chegamos do lado de fora da casa do meu pai, sinto-me muito
estranha por chegar em um carro to chique.
A namorada do meu pai, Genoveva, chega porta com Samuel em seus
braos. Ela parece exausta e Samuel est chorando, mas no est to exausta que
seus olhos no se arregalem ao ver o carro.
Quando saio, acho que seus olhos vo saltar para fora de sua cabea.
- Sophia! O que diabos est acontecendo?
- Vim para ver voc, meu pai e Sam, - digo, indo para Samuel e dando-lhe
um beijo na cabea. Sam estende a mo para um abrao.

Keith fala: - Venho busc-la em poucas horas e lev-la de volta para a sua
faculdade. At ento, a deixarei vontade.
- Voc quer entrar para tomar uma xcara de ch?
- No, no. Voc tem uma reunio de famlia. No quero interferir. - Ele
vai embora.
Genoveva tem Samuel perto dela e posso ver que ele cresceu, mesmo no
pouco tempo que estive longe.
- Bem, devo admitir que senti sua falta por aqui. Seu pai fica falando
sobre voc sem parar. Estou completamente exausta. Estava esperando voc
voltar na semana passada. Eu tinha um compromisso no salo. E tive que
cancel-lo.
- Sinto muito. Queria ter voltado, mas o pai insistiu para que eu ficasse e,
na verdade, estava feliz. Havia um monte de coisas para arrumar.
- Ento vejo, - diz ela, observando a limusine saindo.
- Vou tentar voltar pelo menos a cada dois fins de semana. - Sinto falta
de todos. Posso segurar Samuel?
Genoveva me entrega o beb e dou beijos por toda sua cabea loira.
- Sams! Voc est to grande, no ? Voc cresceu.
Ele se agarra a mim.
- Voc vai me ajudar a cuidar da roupa? - Genoveva diz, passando a mo
pelos cabelos cor de caramelo. - Ele no tem mais nada para vestir. No sei por
onde comear. Est tudo to bagunado desde que voc saiu. E estamos quase
sem leite. Seu pai tenta, mas...
- Eu sei. - Sorrio. - Ele um pesadelo domstico. No o deixe perto de
algo ou ele vai deixar o dobro do trabalho para voc. Percebi isso anos atrs.
Entro na casa, balanando Samuel no meu quadril. A baguna dentro
absoluta. Uma torre de loua na pia, pilhas de roupa em torno da mquina de
lavar, brinquedos de Samuel por todo o cho. Uma mosca zumbe em torno dos

pratos e trs sacos de lixo esto amarrados no canto. Posso dizer, pelo cheiro,que
pelo menos um deles est cheio de fraldas de Samuel.
- Aqui. - Passo Samuel para Genoveva e ele d um pequeno gemido.
Pego o lixo e o coloco para fora. Ento comeo a guardar os pratos na lavadora,
mas metade deles esto cobertos de alimentos secos. Eles tm que ser lavados
novamente.
Coloco as roupas na maquina de lavar, franzindo a testa quando vejo que
algumas encolheram ou foram danificadas, por serem lavadas na temperatura
errada. As limpas tem cheiro de mofo, ento lavo tudo novamente.
Samuel rasteja at mim e comea a puxar a minha perna. Genoveva cai
no sof, com queixa de dor de cabea. como se eu nunca tivesse sado e, de
uma maneira estranha, estou feliz que ainda seja necessria.
Uma hora mais tarde, deixei tudo em ordem, fiz para Genoveva uma
xcara de ch e comecei a arrumar a sala, quando meu pai chega.
- Amor! - Meu pai me olha com espanto. - Esta uma agradvel surpresa.
Voc no tem aula?
- um dia de estudo.
- Sente-se, sente-se, no se sinta obrigada a arrumar o lugar quando est
aqui.
- Oh, no custa nada.
- Olhe para voc! Ganhou essa bolsa incrvel em Londres e a primeira
coisa que faz voltar e comear a arrumar. Sente-se, vou fazer-lhe uma xcara de
ch.
O pai no pode fazer uma xcara de ch para salvar sua vida. Na verdade,
estou bastante certa de que uma vez tive uma intoxicao alimentar leve a partir
de uma xcara de ch que ele me deu.
- Est tudo bem, - digo com um sorriso. - Sente-se, vou fazer isso.

- Sempre correndo e cuidando das pessoas, - diz meu pai, passando a


mo pelo meu cabelo. - No sei o que faria sem voc. Voc est fazendo falta
aqui.
No sof, vejo os lbios de Genoveva se apertarem. - Voc sabe como as
coisas so difceis para mim com as minhas dores de cabea.
- Sei, - diz meu pai. - muito bom t-la de volta, isso tudo.
cano.

Sentamos na sala de estar, puxo Samuel para o meu colo e canto-lhe uma
- Ento, conte-nos sobre a faculdade.
- ... muito diferente.
- Nenhum amigo?
- Alguns. H todos os tipos de pessoas diferentes l.
- Como so os seus professores?
Hesito. - Bom. A senhora que nos ensina canto realmente uma linda

mulher.
- Que tal Marc Blackwell? - Genoveva diz, inclinando-se para frente.
- Sim, como ele ? - Papai pergunta.
- Ele um ator incrvel. E... uma pessoa muito interessante. Ainda no
tenho certeza do que pensar sobre ele.
- Sim, claro, - diz meu pai. - Ele parece um pouco duro quando se l
sobre ele, mas melhor em pessoa?
- Sim. Um pouco.
Sam vem e senta no meu colo, meu pai e eu bebemos ch e conversamos.
Um dos servios de nibus da vila parou, aparentemente, o que uma m notcia
para os adolescentes locais. E os correios foram roubados um par de dias atrs.

Depois de uma hora, mais ou menos, uma buzina soa fora e percebo que
Keith est esperando na calada.
- Tenho que ir. Preciso voltar ao campus.

Capitulo 51
Na viagem de volta, eu verifico meu telefone celular incessantemente
para ver ser tenho mensagens de Marc. No h nenhuma. Eu penso sobre a
frieza de sua sada, esta manh, e sinto uma dor no meu corao. E se estiver
tudo acabado? E se eu realmente cruzei a linha, e agora eu nunca vou v-lo
novamente?
Quando eu volto para o meu quarto, eu brinco com a ideia de mandar
uma mensagem de texto a ele.
No seja estpida, digo a mim mesmo. Voc s vai piorar a situao. Se
ele est sendo frio com voc, porque no te quer muito perto, a ltima coisa
que voc deve fazer forar as coisas.
Mas a espera apenas agonia. Eu no posso me ajudar. Eu digito
algumas palavras:
Obrigado por ontem noite, espero v-lo em breve.
Excluir, apagar, digitar. Muito desesperada. Eu tento:
Tivemos um grande momento noite passada. Obrigado pelo passeio na cidade.
No. Muito boazinha, e ele no tem nada nela que possa faz-lo
responder. Oh. Isso to difcil. Eu escrevo:
Ser que vou v-lo novamente em breve?
E antes que eu possa pensar muito sobre isso, eu pressiono enviar. Ento
eu passo a prxima hora em agonia, espera de uma resposta. Quando no h
nada, eu gasto uma hora de agonia, relendo a mensagem que enviei e analisando
como ele poderia ter recebido.

Eu ligo para Jen, e coloco para fora toda histria. Deixo alguns detalhes
importantes, como o seu gosto por estar no comando e os castigos corporais, e
meu carinho crescente para ele tambm. Mas eu digo a ela que fizemos sexo
ontem noite, e, em seguida, ele me deixou na primeira oportunidade de manh.
- Parece que voc chegou perto demais, - diz ela. - Provavelmente no foi
uma boa ideia enviar uma mensagem de texto. Se um homem no responde
dentro de uma hora, deve ter uma boa razo. Caso contrrio, se livre dele, seja ele
quem for. Eu no me importo se ele uma grande estrela de cinema.
- Nem eu, - eu digo. - Voc me conhece. Eu no poderia me importar
menos sobre isso. que ele o que importa para mim, e por isso que eu me
apaixonei por ele.
- Soph, voc se apaixonou? - Jen parece preocupada.
- Acho que sim, - eu admito. - A proximidade que senti com ele ontem
noite no foi nada parecido com o que eu j senti com algum antes. Era como
se nossas almas se unissem.
- Voc e sua linguagem potica. Voc se apaixona loucamente a cada
duas semanas.
- Mas no desse jeito, - eu digo. - Eu me sinto cuidada com ele. E como
se ns tivssemos uma conexo num nvel mais profundo. Como se j
estivssemos juntos em outra vida ou algo assim.
Jen bufa. - Voc tem certeza que no apenas loucamente luxria com
uma estrela de cinema extremamente quente?
- No s isso, - eu digo. - Pelo menos, eu no acho que . Ele est me
ensinando coisas.
- Eu aposto que est.
- No, eu quero dizer que ele est me ajudando a sair de mim mesmo. Ser
uma atriz melhor. Uma pessoa mais confiante. Acreditar em mim mesmo.
- Bem, isso no pode ser uma coisa ruim, - Jen admite. - Quando voc vai
v-lo novamente?

- Eu tenho uma aula com ele amanh de manh. Isso tortura. Por que
eu enviei a mensagem de texto estpida? Ele deve estar fugindo de mim agora.
- Voc tinha que envi-la, - diz Jen. - Voc ficaria se torturando ainda
pior se voc no fizesse. Pelo menos agora voc sabe. Ou provavelmente sabe.
Ele est assustado. D um tempo. Ele pode voltar, ou no. Saia e se divirta. Eu
queria estar ai com voc. Eu poderia ir.
- Voc tem trabalho, - eu a interrompo. - No se preocupe. Eu vou ficar
bem.
Mesmo que esteja apenas no meio da tarde, eu rastejo para debaixo do
meu edredom, sentindo-me solitria e mais vazia do que nunca na minha vida. A
vida sem Marc. No h mgica nisso. Sem emoo. Eu no posso suportar isso.
Eu simplesmente no posso suportar isso.
Eu fico olhando para o meu telefone, desejando que ele toque, desejando
ouvir o alerta de mensagem. Mas isso no acontece.
Eu tenho uma aula de canto com Denise, esta tarde, mas eu acho que no
posso confront-la. Estou muito cansada depois da noite passada, e
emocionalmente exausta depois de hoje. Eu coloco meu telefone sob meu
travesseiro e fico olhando para o teto, pensando, pensando, pensando.

Captulo 52
Na manh seguinte, eu considero no ir para a aula. Mas eu sei que
haveria tantas perguntas de Tom e Tanya, ento eu me visto e espero do lado de
fora do auditrio, com meu estmago vazio, estou nervosa demais para tomar
caf da manh.
Cada clique de um sapato me faz virar.
- Ei. - Eu sinto uma mo em meu cotovelo. Tom.
- Ei, Tom.
- Voc parece exausta, meu amor. Foi dormir tarde ontem a noite? - Ele
levanta uma sobrancelha travessa. Ele est usando um chapu de cowboy preto,
hoje, e uma camisa de cowboy rosa com bordado em torno dos ombros.
- No. - Eu sorrio. - Mais bem que eu gostaria.
- Desejando ver o Sr. Blackwell esta manh?
Estou prestes a responder quando ouo passos duros no corredor. Virome e vejo Marc, caminhando em direo ao auditrio.
Meu corao pula na minha boca e eu agarro meus livros mais forte.
Parece estranho no dizer ol a ele depois de estar to perto, mas no sinto que
seja apropriado.
- Bom dia Sr. Blackwell, - Tom diz, em sua voz alegre. - Voc teve uma
boa noite?
- Sim, muito obrigado. - Marc desliza por ele e para o auditrio, sem
sequer olhar para mim. Isso novo. O tratamento frio. Eu sei que estou prestes a
chorar, e embora parte de mim queira ver Marc, quero que ele veja o quo

chateada estou. A outra parte de mim no pode suportar v-lo e as minhas


lgrimas esto quase caindo.
- Eu o vejo mais tarde, - eu consigo dizer a Tom, correndo pelo corredor.
- Voc est bem? - ele chama atrs de mim.
- Tudo bem, - eu digo, apressando-me para fora da propriedade. Eu
corro soluando sobre a grama na floresta, e solto meus livros sobre a terra fria e
mida. Ento eu sento e inspiro e expiro. A paisagem natural e cheiros me
acalmam e me ajudam a pensar.
Por entre as rvores, vejo uma figura alta, caminhando em direo
floresta sobre a grama orvalhada. Eu rapidamente limpo as lgrimas e levanto.
Marc. Ele me v e anda mais rpido.
Eu pego os meus livros, e tropeo para fora da floresta, indo em direo
ao bloco de alojamento.
- Sophia, - Marc chama, andando mais rpido.
Eu comeo a correr, segurando meus livros firmemente contra o meu
peito.
- Espere. - Ele est logo atrs de mim, e ele agarra meu brao. - Sophia,
espere. Eu preciso falar com voc.
Eu balano meu brao. - No h nada para falar. Eu cheguei muito perto
e voc no gostou.
- Volte para a aula. Podemos falar no final dela. Eu no gosto de voc
esteja aqui por sua conta.
- No h nada nas rvores que possam me machucar, - eu digo. - a
pessoa na sala de aula que eu deveria temer.
Marc abaixa sua cabea. - Voc est com medo de mim?
- Eu no sei. - Eu limpo as lgrimas do meu rosto. - Estou com medo
que voc v me machucar.

Ele coloca as duas mos sobre meus ombros. - Sinto muito.


Eu sinto as lgrimas brotando novamente. - No, - eu digo, arrastando
para longe. - No aqui.
- Volte para a aula, - diz Marc. - Vamos conversar depois.
- Tudo bem. Vou me sentar na classe, tomar notas e fingir que nada
aconteceu. Que eu no sinto nada por voc. - Eu me viro e vou em direo ao
auditrio.
- Sinto muito, - diz Marc, caminhando ao meu lado. - Eu nunca quis lhe
magoar, mas este um territrio novo para mim. Eu no descobri a melhor
forma de lidar com isso ainda.
- Est tudo bem, - eu digo, sentindo-me vazia e derrotada. - Eu sabia que
isso no podia durar. Ns dois sabamos. Eu sabia que tinha que acabar e eu
sabia que eu ia me machucar.
- No. Isso no tem que acabar.
- Eu no vejo como continuar, - eu digo, andando mais rpido.

Captulo 53
Quando voltarmos para o auditrio, todos olham pra mim, que me sento
no primeiro assento. Eles devem achar que estou chateada por causa dos meus
olhos vermelhos, e talvez alguns deles podem pensar que estou chateada com o
Sr. Blackwell. Eles provavelmente acham que eu tenho uma queda por ele, e ele
s me disse para esquecer.
Marc vai para frente do teatro e comea sua palestra, que sobre
linguagem corporal. Ele nos diz como ele estuda as pessoas por meses, quando
ele tem que desempenhar um papel em particular. Quando ele fez o papel de um
estudante em uma cadeira de rodas, ele estudou pessoas com espinha bfida 17 e
aprendeu como eles se moviam e os obstculos que enfrentavam.
- Uma garota me disse que as pessoas muitas vezes urinam nos
elevadores dos blocos de apartamentos de Nova Iorque, - ele nos diz. - Ento,
muitas vezes as rodas ficaram cobertas de urina, e ela sempre tinha que limp-las
e lavar as mos. Quando atuei, eu adicionei as cenas de lavagem das mos.
fascinante, e por um tempo eu sou capaz de esquecer que Marc
algum com quem eu dormi na outra noite. Ele apenas o famoso, carismtico
Marc Blackwell, que pode se transformar em qualquer pessoa que ele quiser em
segundos. Um ator muito surpreendente.
Quando a classe sai, eu tento sair da sala tambm. Eu no tenho nenhum
desejo de ouvir o discurso de adeus de Marc, e eu prefiro deixar as coisas
terminarem com dignidade. Mas sinto uma mo no meu cotovelo quando eu vou
sair e me viro para ver Marc, com o rosto nublado, duas rugas verticais acima de
seu nariz.
- Srta. Rose, eu gostaria de falar com voc, por favor. - Suas palavras so
suaves, no tm a sua ferocidade habitual. Eu sinto uma dor no meu peito. A
classe saiu e estamos sozinhos.
17

M formao congnita provocada por um fechamento incompleto do arco vertebral.

- Olhe, eu no preciso da carta Querido John 18, digo a ele. - Eu entendi.


Voc no quer o que eu quero. Ento... Vamos seguir nossos caminhos
separados.
- No. - Marc balana a cabea.
- Acho que devemos acabar com isso antes que eu fique ainda mais
confusa.
- Voc realmente quer dizer isso? - As sobrancelhas grossas de Marc se
juntam.
- Sim, - eu digo, embora no seja verdade. Estou tentando ser forte, mas
sob o olhar de Marc tenho pouca fora sobre qualquer coisa.
- Ento me diga de novo, - diz Marc, se aproxima de mim. - Diga-me que
devemos acabar com isso, e eu nunca vou incomod-la novamente.
- Eu acho que ns deveramos... - Eu sussurro, mas eu no posso
terminar a frase.
- Ns devemos o qu? - ele pergunta baixinho, trazendo seu rosto para
perto do meu.
Eu desvio o olhar.
Marc move meu queixo ento eu estou de frente para ele novamente. Voc acha que devemos o qu?
- Acabar com isso, eu acho. - Mas as palavras derretem na minha boca, e
no momento seguinte ele est me beijando e eu estou perdida no limbo, o cheiro
de sua pele, a fora de suas mos em meus braos. Seus olhos fechados e um
pouco aflitos procura, com aqueles clios longos esvoaantes enquanto sua boca
se move na minha.
Ele me levanta e me coloca em uma mesa.

18

Referncia ao livro de Nicholas Sparks.

- Diga que voc no me quer, - Marc sussurra em meu pescoo. - E eu


nunca vou tocar em voc de novo. - Ele me puxa para mais perto dele. - Diga-me
que no podemos ficar juntos.
Eu balano minha cabea. - Eu... no podemos.
Ele empurra minha saia para cima sobre minhas coxas. - No podemos? Marc puxa minha calcinha. Eu vejo a prata de um pacote de camisinha, e o sinto
arranhar minha coxa. - Eu no posso ficar sem voc agora.
- Deixe-me tocar em seu corpo com meu corpo.
Os protestos em minha cabea esto sendo abafados quando ele me puxa
para ele. Mas algumas dvidas ainda me rondam. - Voc estava to frio quando
foi embora, - eu gaguejo.
- Shissh. - Marc desliza para dentro de mim, e os meus protestos se
calam.
- Oh. - Eu gemo quando ele se move suavemente para trs e para frente.
- Voc quer que eu pare? - diz ele.
- No.
- Porque eu vou se voc quiser. Diga a palavra e eu vou parar.
- No... pare, - ouo-me dizer, com o prazer se construindo dentro de
mim.
Marc se move mais rpido e mais difcil. Ele pega minhas ndegas e me
puxa para ele, e eu gemo mais alto.
- Eu queria foder voc nessa mesa desde que voc entrou na aula, esta
manh. Voc sabia?
Eu no posso responder. Estou muito perdida no que eu estou sentindo.
Ele acelera seus movimentos, deslizando-se mais e mais dentro de mim.

- Eu pensei que no poderia lidar com isso, - ele sussurra. - Depois da


nossa noite juntos. Eu pensei que no poderia lidar com isso. Mas, ento, o
pensamento de perder voc... Percebi logo que eu a vi esta manh, que preciso
lidar com isso.
Suas palavras tm pouco impacto sobre mim agora. As sensaes esto
crescendo. Estou completamente preenchida por ele, em todos os sentidos.
Quanto mais ele se move, melhor a sensao.
Eu gozo, e caio contra ele.
Ele desliza-se para fora de mim, e eu o vejo tirar o preservativo e amarrlo. Ele ajeita seu pnis na cala, e eu vejo seu volume pressionando contra o
tecido.
- Como voc pode parar? - Eu falo. - Eu no entendo. Eu quero que
voc sinta o que eu estou sentindo.
- Preciso manter o controle, - diz Marc, andando para trs e para frente. Mas eu sou o primeiro a admitir que est ficando difcil.
- Ento, deixe-se ir, - eu digo.
Marc balana a cabea. - No seria correto. Especialmente quando eu
ainda sou seu professor. Agora. Voc tem outra aula para ir em... - ele verifica seu
relgio, - cerca de dez minutos, estou certo? Cantando com a maravilhosa
Denise.
- Sim, - eu digo, querendo agarrar-me a ele. Passar todos os momentos
que tenho com ele.
- Ento voc deve ir, - diz Marc. Ele passa a mo por cima do meu
cabelo. - Vejo voc na viagem para o Globe hoje tarde.
Concordo com a cabea. Eu tinha esquecido sobre essa viagem. - Eu no
sabia que voc tambm iria, - eu digo.
- Eu organizo as viagens da classe, - diz ele. - E como de costume, eu vou
em todos elas. Eu preciso ter certeza de meus alunos tirem o mximo de proveito
da experincia.

- Tudo bem, - digo, - mas... quando eu vou v-lo novamente? Sozinha?


Ele sorri. - Logo.

Captulo 54
A aula de Denise divertida, mas longa demais, e depois do almoo ns
estamos em nosso caminho para o Globe Theatre, dentro do micro-nibus da
faculdade.
O teatro fica na margem do rio Tmisa, e o clima chuvoso. Eu e os
outros estudantes da Ivy College estamos em p, tremendo e esperando por
nosso guia. O micro-nibus nos deixou um pouco cedo, e fomos informados que
teremos que esperar dez minutos.
Marc chegou separadamente, nos foi dito, que ele estava tentando
apressar a turn. Tanya tambm acha que ele est escondido para no ser
assediado por fs, que esto esperando nas margens do Tamisa. Eles fecharam o
Globe especialmente para a nossa viagem, e a noticia que de que Marc Blackwell
estaria l correu rpido.
O teatro enorme, redondo e bonito. Suas paredes so brancas e lisas,
com vigas de madeira escura correndo em volta deles, e no h um telhado de
palha em cima. Eu olho para cima desde edifcio famoso, pensando o que deve
ter sido para as pessoas assistirem os atores aqui na poca de Shakespeare. No
o teatro original, mas mantem uma boa semelhana, e suficiente para ativar
minha imaginao.
Uma mulher em um casaco verde, o capuz puxado para cima, se
aproxima o nosso grupo.
- Boa tarde, Ivy College. - Usa culos de arame no nariz e manchas de
batom rosa coral na sua boca e dentes. - um prazer t-los aqui. Eu sou a sua
guia para o Globe. Vamos entrar.
Ns a seguimos para as portas principais, que ela destrava, e encontramos
Marc esperando por ns na rea da recepo. Ele parece to bonito como
sempre, vestindo jeans e uma camiseta. Eu no sei como ele no est sentindo o
frio.

Seus lbios se movem um pouco quando ele me v, e ele tem o meu


olhar. Eu olho para longe, esperando que ningum perceba nossos olhares.
- Sr. Blackwell! diz a guia, sem flego. - um prazer, um grande prazer. Ela sacode a mo e faz um estranho tipo de reverncia. - Que bom que voc veio
com a sua turma.
- Oh, eu tenho os meus motivos, - diz Marc, me fixando com um olhar
intenso.
- Eu ia lev-los direto para o teatro em si, - diz a guia. - E ento ns
vamos andar pelo museu, e vocs podem aprender mais sobre a histria deste
fabuloso edifcio.
Ela nos leva para fora em um enorme espao ao ar livre, que tem um piso
arenoso e assentos de madeira e um corrimo em curvas em torno de ns.
Existem trs nveis de assentos, e eu posso ver a parte do telhado de palha que
protege o lugar.
Um spray de luz e chuva est girando em torno da parte a cu aberto, e a
guia nos leva para os lugares protegidos.
Tanya, Tom e eu esperamos at o ltimo, para que possamos levar Tom
para cima e coloc-lo no final de um corredor. Marc vem para frente para ajudar,
verificando se os freios de Tom esto travados, uma vez que ele est em uma boa
posio.
- Lembro-me destas coisas, - diz Marc, dando a Tom uma piscadela. - Eu
esqueci o freio algumas vezes quando eu estava atuando com uma, e quase
quebrei meu pescoo.
Tom acena e sorri. - O imaginrio de Shakespeare no pensou nos
deficientes. Que bastardo.
Tanya e eu ficamos cada uma ao lado do Tom, mas para minha surpresa,
Marc no se move. Em vez disso, ele est atrs de mim, esperando a guia falar.
A guia percebe que Marc no est ao seu lado mais, mas rapidamente se
recupera e comea a contar-nos como o teatro foi cuidadosamente recriado a
partir de fotos e documentos histricos. Ela nos diz sobre o prprio palco, e
aponta para a varanda de madeira em cima.

- Atores modernos tm atuado como Julieta nessa varanda, - diz ela. Chamando a seu Romeu. Mas, na poca de Shakespeare, a varanda era usada para
convidados importantes sentarem, como membros da famlia real. Naqueles dias,
era menos sobre o que voc via mais com o que voc ouvia. Assim, os melhores
lugares da casa no conseguiam ver os atores todos muito bem.
Eu senti a respirao de Marc no meu pescoo, enquanto a guia nos
contava sobre a histria do teatro. Eu tentei ouvir a guia, mas meu corpo inteiro
estava tenso. Tudo o que posso pensar Marc to perto de mim, e que eu posso
sentir o calor de seu corpo.
Com o guia nos contando como o novo teatro foi construdo, sinto uma
mo em meu traseiro.
Eu lano a Marc um olhar venenoso, mas ele aperta minhas ndegas sob
seus dedos, at que eu tenho que virar meus lbios para dentro para que eu no
faa um som.
Viro-me novamente e afio meu olhar para ele. Seu rosto est
completamente impassvel, uma mo repousando tranquilamente em uma viga de
madeira, a outra trabalhando meu traseiro.
Eu sorrio e balano minha cabea para ele, e ele no me d o menor
capricho de um sorriso de volta, ainda olhando para frente.
Ter sua mo l, amassando e empurrando, eu mal posso ficar parada.
um alvio quando a guia finalmente para de falar sobre a histria do teatro e
anuncia que hora de ver o museu.
Os alunos se movem para sair, e a mo de Marc tambm sai. Agora que
ele se foi, eu sinto falta do calor. Marc leva Tom para baixo dos degraus, e Tanya
e eu esperamos por ele. Ento ns todos vamos a p em direo ao museu, mas
quando eu chego at porta, Marc pega minha mo.
Eu paro, olhando estupidamente para Tom de costas saindo com Tanya.
- Venha comigo, - diz ele.
- Onde? - Eu pergunto, olhando para a porta do museu se fechando.

- Subindo aqui. - Ele aperta minha mo e me leva at os degraus de


madeira para o palco do Globe.
- permitido estar aqui em cima?
- Eu posso, - diz Marc. - J atuei neste palco antes. - Ele me conduz
atravs de uma das portas arredondadas, at uma escada de madeira que range.
De repente, estamos na varanda em cima do palco, olhando para o Globe
Theatre.
- Isso incrvel, - eu digo, olhando para os lugares vazios. - Imagine esse
lugar cheio de pessoas.
Marc inclina meu queixo para cima. Seus olhos me atravessando. - V
para a varanda.
Eu, seguro a madeira lisa e com olho sobre o teatro. verdadeiramente
incrvel. Eu poderia ficar aqui o dia todo.
Marc acaricia o cabelo de um lado do meu pescoo para o outro, e
arrepios correm meus braos. Ento, ele suga com fora meu pescoo, e eu dou
um pequeno suspiro. Eu aperto mais a madeira da varanda.
Em um movimento suave, ele levanta meu vestido e meu suti desliza
para cima para que meus seios fiquem expostos. Em seguida, ele cobre os seios
com as mos e pressiona-se contra mim.
- Estou planejando testar seus limites hoje.

Captulo 55
Eu olho no teatro vazio. - Eu acho que meus limites esto bastante
testados.
- Oh, eu no acho que eles estejam. - Marc usa uma mo para puxar para
baixo minha calcinha e libertar-se de suas calas. Ento ele desliza um dedo entre
minhas ndegas.
- Algum j esteve aqui? - pergunta ele, deslizando o dedo mais para
dentro at que eu sinto as minhas ndegas apertarem.
- O que... Eu... no, - eu digo, enquanto sua mo aperta no meu peito.
Ele lida com um preservativo, e outra coisa, alguma pequena garrafa de
alguma coisa. Eu tento virar para ver o que ele est fazendo, mas ele me obriga a
olhar para frente.
Em seguida, ele desliza-se entre minhas ndegas e eu sinto uma pontada,
mas ele est muito mais escorregadio do que o habitual.
- O que voc est fazendo? - Eu sussurro.
- Algo que eu gostaria que voc tentasse, - Marc responde. - No se
preocupe. Eu tenho um preservativo especial para isso. Sem chance de romper.
Ele mesmo desliza mais at comear a entrar em uma parte de mim que
nunca foi tocada antes.
- Eu vou devagar, - ele sussurra.
- Eu no sei se estou pronta, - murmuro, sentindo o aperto.
Ele vai centmetros mais para dentro. - Como se sente?

- Eu no sei, - eu digo. um pouco dolorido, e muito estranho. Eu no


tenho certeza se eu gosto da sensao.
- Tudo bem? - pergunta ele.
- Eu no sei.
- Confie em mim. - Ele se enfia um pouco mais, e sinto-me mais
dolorida. Eu suspiro.
- Vai doer um pouco, - diz ele. - Mas eu prometo que vai se sentir bem. Ele desliza uma mo entre minhas pernas e move-se para trs e para frente, o
tempo todo, avanando mais e mais para dentro.
Ele est to duro, tudo parece muito apertado e de repente ele comea a
mover-se lentamente para trs e para frente.
No incio eu sinto tudo estranho e doloroso, e eu quase peo para ele
parar, mas enquanto ele desliza a mo para trs e para frente no meu clitris ao
mesmo tempo, eu comeo a me sentir to bem.
- Oh, - eu lamento, quando ele empurra mais e mais. Eu agarro com
fora ao corrimo, e tudo se torna um borro. Tudo o que posso pensar em
Marc e o que ele est fazendo comigo. Eu sei o que no deveria pensar em nada
agora, tudo que eu sei que to bom.
- Voc gosta? - Marc pergunta, movendo-se mais rpido. - Eu sabia que
voc gostaria. - Sua mo desliza para trs e para frente, mais rpido e mais rpido.
Eu o escuto gemer, ento, e isso me faz sentir ainda melhor.
- Oh Deus, - diz ele, empurrando ainda mais dentro de mim. - Voc
uma estudante muito obediente. Muito, muito apertada.
Eu posso sentir que ele est quase todo dentro de mim agora, e eu gozo,
sentindo meus joelhos fracos, e me escuto chamando seu nome.
Com ondas de prazer passando atravs de mim, eu o sinto deslizar todo
para dentro de mim at que seu corpo todo est contra minhas costas.
mim.

- Oh Deus, oh Sophia, - eu o escuto dizer, e sinto a batida dele contra

Ele cai contra meus ombros, segurando meus seios e me puxando para
ele. Ele me mantm apertada por um longo tempo. Em seguida, ele enxuga a
testa com as costas da mo, e desliza-se para fora.
Eu vejo que ele ainda est duro, e me sinto triste. Ele no gozou.
Ele coloca a camisinha em um saco plstico, e ento que eu percebo
que ele deve ter planejando isso o tempo todo. O lubrificante, o saco, o
preservativo especial.
- Voc planejou isso, - eu digo. Eu me sinto bem, mas dolorida.
Marc concorda. - Chame de preparao para aula.
- Eu no sei como me sinto sobre o que aconteceu, - eu digo, puxando
meu vestido para baixo. - Ou onde.
Ele envolve seus braos em volta de mim. - Voc pensa demais. Foi bom
para voc. Eu sei. melhor voc voltar para a sua viagem, com os outros alunos.
- E voc?
- Eu no quero que ningum fique desconfiado sobre onde voc esteve.
Eu ainda tenho a sua reputao a zelar. Vou pela sada de incndio e encontro-a
mais tarde.
- Ok. - Eu engulo, no sei como eu vou fazer para descer os degraus de
madeira que rangem. Meus joelhos ainda esto to fracos. - Onde?
- Eu tenho algo planejado para ns, - diz ele. - Uma pequena viagem
extracurricular. Eu vou mandar um carro lhe esperar daqui duas horas no porto
do campus. Agora v. Ele aponta para a escada. - As damas primeiro. Ou eles
vo ficar desconfiados.
- Ok. - Eu vou em direo escada, em seguida, dou passos cuidadosos
at chegar ao final. Eu atravesso o palco, e me viro para ver Marc na varanda. Ele
est olhando para mim, imerso em pensamentos. Quando ele percebe me
olhando para cima, um carinho passa por cima de seu rosto, que faz meu corao
derreter.

- Vai ser difcil esperar, - diz ele.


- Eu sei, - eu digo. - O que vamos fazer Marc?
Ele balana a cabea. - Eu no sei. Ainda.

Captulo 56
Aps a visita ao museu, Tom, Tanya e eu tomamos um caf no
restaurante do Globe. Com vista para o Tamisa, e vimos as guas cinzentas
agitarem sob a chuva e o vento.
- Estou amando este lugar, - diz Tom. -Rampas para cadeiras de rodas
parte, foi um grande dia. E, aparentemente, foi educativo! Pena que voc
demorou, Soph. O museu foi de longe o destaque.
- Eu achei que foi muito chato, - diz Tanya. - Soph teve a ideia certa de
passear e dar uma olhada melhor no prprio teatro. Que um edifcio incrvel.
- Verdade, - eu concordo.
- Voc gostou do palco? - Tanya pergunta. - Voc sabe, que Marc atuou
nele, no ?
- Sim, - eu disse calmamente. - Eu amei o palco. - E a performance de
Marc comigo no palco naquela tarde.
- Onde que Marc foi, ele desapareceu? - Tom pergunta com um sorriso.
- Engraado como os dois desapareceram juntos.
- Ele saiu pela sada de incndio, - eu digo, inocentemente. - Eu no sei
onde ele est agora.
- Eu aposto, - diz Tom, tomando um gole de cappuccino. - Bem. Que tal
um pequeno passeio por Londres agora? Vamos caminhar e rodar de volta para a
faculdade, e tirar proveito da paisagem?
- Voc no sabe o quo longe a faculdade, no ? - diz Tanya.
- Claro que sim. Eu cresci em Londres. Voc est dizendo, porque eu
estou em uma cadeira de rodas, eu no posso ir muito longe?

- No, - diz Tanya. - Eu estou dizendo por que voc incrivelmente


preguioso, voc no pode ir muito longe. Voc geme apenas passando por cima
da grama na faculdade. O que significa que ou Sophia ou eu vamos acabar
levando voc a maior parte da viagem.
- Eu entendo, - diz Tom. - As duas tero que discutir sobre quem vai
empurrar o famoso Tom Davenport. Bem, no disputem senhoras. Vocs
podem se alternar na tarefa. Eu gosto de ser justo.
Ns todos rimos.
- Eu no me importo de empurr-lo, - eu digo.
-Nem eu, - diz Tanya.
-Ento o que estamos esperando? Ns no temos aulas esta tarde,
correto? Ento, ns temos todo o tempo do mundo.
- Na verdade, eu tenho que estar de volta no campus em uma hora, - eu
digo, verificando o relgio.
- Srio? - Tom levanta uma sobrancelha. - Um encontro quente com
algum? Talvez at mesmo um certo professor que todos ns conhecemos e
amamos?
- Algo parecido com isso, - eu admito.
- Sophia, tome cuidado com ele, - diz Tanya. - Ele mais velho do que
voc, e... bem, voc conhece os meus pensamentos.
- Besteira, - diz Tom. - Ele apenas cinco anos mais velho. Estou
namorando online uma mulher de 35 anos de idade e divorciada.
- Sim, mas isso diferente, - diz Tanya. - Ele um homem muito
poderoso. Ele tem dinheiro. Fama. Experincia. Eu no quero que se aproveite
de voc, isso tudo.
Concordo com a cabea tomando meu chocolate quente. - Quando Marc
est por perto, eu nunca sei o que pensar, - eu digo. - Alguns dias eu sinto que

estou ficando mais perto dele. Outras vezes, apenas... Eu no sei. Estranho. Eu
quero dizer a coisa toda estranha.
- Voc tem esse direito, -diz Tanya. - Estranho e errado. Ele no deveria
estar brincando com uma aluna, no importa quantos anos ela tem.
- Eu sei, - eu digo. - Mas s vezes... Voc j se sentiu atrada pela pessoa
errada?
- Nunca, - diz Tanya, sacudindo a cabea. - Eu no iria me permitir. No
est na minha natureza.
- Bem, s vezes as pessoas se apaixonam por algum que no deveriam, eu digo. - E se isso acontecer, o que voc pode fazer?
- Voc faz o que quiser, e se preocupa com as consequncias, quando
tudo der errado, - diz Tom.
- Voc se controla e para de se envolver, - diz Tanya.
Sinto-me em algum lugar entre as duas respostas decidindo qual o
melhor conselho. Eu no estou exatamente certa qual o melhor.

Captulo 57
s seis horas, eu me encontro nos portes do campus de novo, s que
desta vez eu no estou tremendo. Eu estou usando o casaco de cashmere que
Marc comprou, e assistindo a um Robin 19 saltando junto ao porto de ferro.
Um carro preto pra na minha frente, mas no uma limusine. um
elegante Mercedes com vidros fum.
Keith salta do banco do motorista e abre a porta do passageiro para mim.
- Obrigada, - eu digo, entrando - Como tem passado?
- Nada mal, - diz Keith, ajustando o espelho. - Como vai voc, mocinha?
Mestre Blackwell est lhe tratando bem? Eu espero que sim. Eu nunca o vi se
comportar dessa maneira com uma mulher. Nunca.
- Eu no sei como ele geralmente se comporta com as mulheres, - eu
digo, olhando para fora da janela. - Mas, para mim, nada do que aconteceu com
Marc me diz que eu sou especial.
- Voc ficaria surpresa. - Eu vejo Keith sorrindo.
Quando o carro para na garagem de Marc, eu vejo Rodney esperando
perto do Rolls Royce bege.
Ele abre a porta do carro para mim. - O Sr. Blackwell pediu-me para
acompanh-la at a Toca, - diz ele, abrindo a porta que leva para a casa e subindo
os degraus.
- Obrigada, - eu digo, seguindo-o. - Tchau Keith.

19

Pssaro.

Keith acena para mim quando eu entro na caverna do drago. O hall de


entrada tem cheiro de suco de limo, e to frio e estril como sempre.
- A Toca no primeiro andar, - explica Rodney, levando-me pelo enorme
lance de escadas.
Ele me leva para a parte traseira da casa, a uma porta fechada.
- Ele est ai, - diz ele, batendo na porta - Sr. Blackwell! Sua convidada
est aqui. - Com isso, ele se apressa para baixo nas escadas.
Abro a porta e vejo uma sala com sofs de couro, tapetes vermelhos e
mesas de caf de vidro.
Marc est sentado em um dos sofs, uma perna esparramada ao longo de
seu comprimento. Ele est segurando um pequeno livro de Romeu e Julieta, e
fecha-o com cuidado quando ele me v na porta.
- Boa noite, Sophia.
- Boa noite.
- Voc j comeu?
Percebo vrios pratos de comida colocados sobre uma mesa de mogno
brilhante. Bolas de mozzarela com manjerico fresco, breadsticks 20 envoltos em
presunto, tomate cereja em espetos, lascas de queijo parmeso. Atrs da comida
esto duas garrafas de vinho tinto, e uma garrafa de branco refrigerando em um
balde de gelo de vidro.
Eu balano minha cabea. - No. Ainda no. Eu tive um monte de coisas
para pensar sobre hoje. Eu no tive muita vontade de comer.
- Eu providenciei algumas coisas que eu pensei que voc pudesse gostar
e trouxe para voc.
- Voc pensou que eu poderia gostar de comida italiana? - Percebo que o
parmeso parece muito fresco, e a mozzarela o do tipo deliciosa e pegajosa que
s costuma se encontrar na Itlia.
20

Breadsticks ou gressino so pequenos bastes torrados e secos de po, com o tamanho aproximado de um pincel, e a
espessura de um dedo. uma receita tpica de Turin e da culinria italiana em geral.

- a melhor comida do mundo, - diz ele.


- Minha me era da Itlia, - eu digo. - Eu vou voltar l algum dia.
verdade. A comida de l incrvel.
A boca de Marc aponta para um sorriso. - Voc meio italiana?
Concordo com a cabea.
- Eu deveria saber. Sente-se.
- Obrigada. - Sento-me no sof, sentindo o efeito conhecido de Marc
sobre mim. O joelho treme, uma ligeira nusea e uma enorme sensao de
excitao.
- Voc est nervosa, - diz Marc, colocando o livro em uma enorme mesa
de vidro quadrado no centro da sala. A mesma est vazia, exceto por um abridor
de garrafa de ouro, um controle remoto e meia garrafa de Peroni 21. - Vinho?
- Estou nervosa, - eu admito. - E eu vou tomar cerveja, se tiver.
Marc sorri para mim, e meu estmago se revira. - Cerveja? No uma
coisa to especial, afinal de contas. - Ele abre o brao do sof, e eu vejo seis
cervejas dentro. Ele abre uma e passa para mim. Eu sinto seus dedos contra o
meu e tremo. A cerveja est fria, ento eu acho que o buraco debaixo do brao
do sof deve ser uma espcie de frigobar.
- Obrigada, - eu digo, tomando um longo gole.
- Ento. - Marc se senta e entrelaa os dedos. - Voc deve estar se
perguntando o que eu planejei para voc esta noite?
Concordo com a cabea. - Sim. - Respondo nervosamente.
- Vem sentar-se ao meu lado, Sophia. - Eu vou. O sof de couro range
quando me sento e Marc se vira para olhar para mim. - Voc linda.

21

Marca de cerveja fundada em Vigevano na Italia em 1846 hoje produzida pela Cerveja
Peroni S. P. A

Eu no sei o que dizer, ento eu tomo outro gole de cerveja. H uma


tenso na sala. Eu sei que ns dois podemos sentir. Estou dolorida para que ele
me toque, mas como de costume, tudo no seu ritmo. Tenho certeza que se eu
tentar toc-lo, ele vai me parar.
Marc se volta para a televiso e pega o controle remoto. - Eu tenho
tentado educ-la sobre a perda de suas inibies, - diz ele. - Mostrando-lhe como
se deixar levar. Agora eu gostaria tentar outra coisa. Gostaria de assistir filmes de
outras pessoas, fodendo.
- O qu? - Eu sinto medo, de repente. O que ele quer dizer? Eu tenho
uma sensao desconfortvel de que ele vai me mostrar filmes das outras
mulheres que ele fodeu. - Eu no tenho certeza se estou altura do que voc est
sugerindo, - eu digo, tomando mais cerveja. - Se voc quer que eu assista voc
com outras mulheres...
- Eu no. - Marc levanta a mo.
- Ento o que que voc quer que eu assista?
- Algo que eu espero ir baixar algumas de suas inibies.
Eu agarro minha cerveja como um suporte de vida.
Ele aperta o controle remoto e uma sala de aula preenche a tela. H um
homem vestido de preto, com capelo na sua cabea, e uma capa preta ao redor
de seus ombros. Ele est vestido como um esteretipo de professor moda
antiga, mas ele jovem, bonito e bronzeado.
Uma mulher entra na sala, vestida com um uniforme escolar estilo
Britney Spears, chupando um pirulito. Ela branca com cabelo loiro e seios
enormes espremidos contra uma blusa branca. Ela no claramente nenhuma
adolescente na escola, e eu estou supondo que ela , de fato, alguns anos mais
velha que eu.
A cmera move-se muito perto de sua boca, filmando ela chupando o
pirulito. Ela move a lngua em torno dele, e provoca o professor.
- O que isso? - Eu pergunto, me sentindo assustada e deslocada.

- No tenha medo, - diz Marc. - Observar no pode lhe machucar, eu


prometo.
- O que isso? - Pergunto novamente.
- Voc nunca viu pornografia antes?
Eu balano minha cabea.
- Nem mesmo com namorados? E revistas? Voc nunca teve um
namorado que leu revistas pornogrficas?
- No, eu nunca vi nada assim, - eu digo.
- Sente-se aqui. - Ele me levanta e me senta em sua coxa. Sinto a firmeza
de seu msculo da perna entre as minhas prprias pernas. Ele coloca as mos na
minha cintura. - Observe, - ele sussurra.
A estudante chega a se senta em uma mesa na frente do professor. Sua
micro-mini-saia plissada sobe e mostra as meias e ligas.
- Voc quer me foder, senhor? - ela pergunta, batendo seus enormes
clios postios. Ela levanta a saia, mostrando a sua vagina sem calcinha e, toda
depilada.
Eu engulo e tomo outro gole de cerveja. Eu estou to envergonhada
vendo isso, e Marc deve saber. Mas, ao mesmo tempo, sinto-me cada vez mais
quente e a coxa de Marc entre as minhas pernas fica mais dura.
O professor anda para trs, em seguida, pega uma p da borda do
quadro-negro. - Como voc ousa se comportar dessa maneira na frente de um
professor? - ele late, sua capa voa. - Voc merece umas palmadas.
A menina grita quando ele a pega e a coloca sobre seu joelho. Ele levanta
sua saia e bate com fora no traseiro. - Voc m, uma garota m.
- Como voc se sente vendo isso? - Marc pergunta.
- Eu no sei, - eu digo. - Confusa. Um pouco doente.
- Isso no a excita?

Eu coro. - Sim. Um pouco. Voc assiste esse tipo de coisa muitas vezes?
- No. Eu comprei isso apenas para voc.
- Por isso, por ser sobre um professor e uma estudante?
- Minha pequena piada particular. - Ele sorri.
- Eu acho que voc no precisa assistir a qualquer coisa desse tipo, - eu
digo. - H muitas mulheres que fariam qualquer coisa com voc na vida real.
Marc d um pequeno sorriso. - Verdade. Mas isso no significa que eu
sempre quero me dar bem. A vida pode ficar muito chata quando voc pode ter
o que quiser, acredite em mim.
Na tela, o professor vira a aluna de costas. - Por favor, senhor, por favor
no. Eu sou virgem.
- Voc deveria ter pensado nisso antes de agir como uma puta.
O professor faz sexo com a mulher em cima da mesa, e mesmo quando
ela chora, - No, senhor, no, - quando as cmera focam em seu rosto ela comea
a gemer de prazer.
Sinto-me ainda mais envergonhada, e no sei para onde olhar, mas eu
tenho que ser honesta, assistir o vdeo est realmente me excitando. Eu desejei
no estar aqui, com Marc me olhando. Eu no sei o que ele quer de mim. Ele
est fazendo isso para me humilhar?
Sinto suas mos apertarem minha cintura, e ele comea a me deslizar para
trs e para frente ao longo de sua coxa.

Captulo 58
Tento desviar o olhar do filme, mas Marc vira minha cabea. A menina
da escola est de joelhos agora, e o professor est forando a sua cabea em sua
virilha. Ele tirou sua camisa, e seus seios esto nus.
Eu odeio que Marc esteja vendo esta mulher nua. Ela parece como uma
intrusa. Mas o atrito entre as minhas pernas aumenta, como ele me esfregando
para frente e para trs, est me deixando cada vez mais quente. Eu sinto como se
estivesse em chamas.
- Pare, - eu digo, ofegando. - Eu no posso assistir mais isso. E... ela no
parece bem.
- Por que no? - Marc pergunta, desligando a TV. - a coisa aluno
professor?
- No. - Eu balano minha cabea.
- Eu sei que o cenrio a excitou, - diz Marc. - Eu podia sentir sua
respirao ficar mais rpida. O que voc est pensando? Voc gostou do
professor... - Um sorriso apareceu em seu rosto.
- Eu no gostei dele. Eu no gosto de voc vendo outra mulher nua.
Marc ri. - Isso o que? Cime?
Eu sorrio, percebendo que ele est certo. - Como voc se sente sobre
mim olhando para um homem como esse?
Marc encolhe os ombros. - Isso no me incomoda. Tudo que me importa
se voc ficou excitada ou no. Ele desliza a mo pela parte de trs da minha
cala jeans. - E pelo que eu posso sentir, voc ficou.

Eu me contoro para longe dele. - Talvez isso tudo seja muito rpido
para mim.
- Mmm. - Marc toma sua cerveja, e coloca a garrafa no cho. - Ento, eu
estou fazendo bem o meu trabalho. Esse o meu objetivo, Sophia. Para abri-la.
Para ajud-la a experimentar coisas novas. Isso o que um bom professor faz.
Espere aqui.
Ele sai da sala, e eu tomo goles apressados da minha cerveja. Estou me
sentindo to autoconsciente agora, e to pequena neste enorme lugar.
Quando ele retorna, ele tem um uniforme escolar pendurado em seus
dedos. - Coloque isso, - diz ele.
Eu nego com minha cabea.
- A boa atriz vai usar muitos trajes diferentes em sua vida, - diz Marc, me
levantando do sof pelas minhas mos. - E eu sei que voc uma boa atriz.
Coloque-o. Veja como voc se sente.
Hesito. O que acontece com Marc que me faz fazer coisas que eu nunca
iria fazer? Eu me sinto segura com ele, eu tenho que admitir. Mesmo que ele
esteja testando meus limites, eu sinto que ele nunca me machucaria.
- Aqui?
Marc acena com a cabea lentamente. - Bem aqui.
Eu tiro meus sapatos e jeans apertados, sinto seus olhos em mim o
tempo todo. A sala agradvel e acolhedora, mas estou tremendo. Eu tiro o meu
casaco e camiseta at que fico apenas de calcinha e suti.
Eu envolvo meus braos em volta do meu tronco, a espero Marc me
entregar o uniforme.
- No se esconda. Quero ver tudo.
Eu deixo meus braos carem.
novo.

- Tire isso tambm. - Sua voz severa agora. - Eu no vou dizer de

Eu tiro meu suti e calcinha e deixo-os cair no cho.


Ele me entrega o uniforme da escola, e eu coloco a saia azul marinho
plissada, a blusa de mangas curtas e gravata cinza e vermelha listrada.
Marc me observa por um momento, sem dizer uma palavra.
- Como voc se sente? - pergunta ele.
Eu olho para mim mesma. Tem sido um longo tempo desde que eu usei
um uniforme escolar, e est justo em todos os lugares certos. Sob a blusa, eu vejo
as sombras e plenitude de meus seios nus, e meus quadris esto apertados na saia.
- Bem, - eu digo.
- Como voc se sentiria se eu lhe dissesse que, usando isso, todos os
homens do pas iriam querer foder com voc?
Encolho os ombros. - Eu no sei.
- Ok. Agora, tire.
Eu estou surpresa. Pensei que ele ia fazer sexo comigo no uniforme, e eu
estava meio ansiosa por isso.
- Voc no vai... fazer alguma coisa comigo?
- Voc me quer?
Concordo com a cabea.
Marc balana a cabea. - No hoje. As coisas esto ficando... muito
perigosas para mim, agora. Voc vai ter que me entreter. - Ele puxa uma gaveta
na parte inferior do sof de couro, e dentro eu vejo um enorme vibrador preto e
eu s posso imaginar que outros brinquedos sexuais tem l. H objetos macios
cor de rosa, e coisas perfurantes negras e cordes de prolas.
- Aqui. - Marc me passa o vibrador.
- O que devo fazer com ele? - Eu pergunto, temendo a resposta.

- Eu quero que voc coloque dentro de voc e finja que sou eu, - diz
Marc. - E eu vou assistir.
gigante.

Ele tira o abridor de garrafas e o controle remoto da mesa de vidro


- Suba nesta mesa.
- Na mesa de vidro? Ela vai quebrar.

- No, no vai. - Marc balana a cabea. - feita especialmente para


aguentar.
Pe duas almofadas sobre a mesa, e levanta-me nela. Eu me ajoelho nas
almofadas e pego o vibrador, e sinto como pesado. E mesmo segurando na
minha mo a sensao desconhecida e estranha.
Marc pega outra coisa na gaveta, ento desliza para debaixo da mesa, sem
esforo, de uma forma que me diz que ele fez isso dezenas de vezes antes. Eu
no gosto desse pensamento, mas v-lo sob o vidro, os olhos azul-escuro
olhando para mim, eu, de repente, no posso pensar em nada alm dele.
Eu quero toc-lo, e coloco a mo no vidro. Est frio.
- Deslize o vibrador dentro de si, - diz Marc empurrando as palmas das
mos no vidro. - Deixe-me v-la.
Marc.

Eu deslizo o vibrador em mim. Est frio e grosso, e no parece nada com

Quando ele observa, seus olhos parecem embaar. Em seguida, ele pega
algo na palma da mo e o vibrador comea a zumbir.
- Oh! Pega-me de surpresa. - Como voc fez isso? - Ele deve ter algum
tipo de controle remoto.
- Empurre-o ainda mais dentro de si mesmo, - diz Marc.
Eu fao, e ele clica a palma da mo novamente. O zumbido se torna mais
intenso, e o vibrador comea a girar.

- Oh, - eu digo novamente. - Oh Deus. - Ele se move ao redor e to


bom. Eu olho nos olhos de Marc e sinto que estou caindo neles.
Ele clica a palma da mo novamente e o vibrador gira mais rpido.
- Oh! - Eu quase caio para frente, mas me seguro. Eu gozo de imediato,
indo e voltando contra o vibrador.
Marc sai de debaixo da mesa. Ele me enrola em um cobertor vermelho e
ento estou deitada em um dos sofs em seus braos. Ento ele me leva l em
cima para o segundo andar, at o quarto onde eu o encontrei da ltima vez.
- este o seu quarto? - Murmuro.
Ele acena com a cabea.
- Voc est me colocando em sua cama?
Ele acena com a cabea novamente.
- Voc vai ficar comigo?
- Eu vou acompanhar voc at voc cair no sono. Ento eu tenho
trabalho a fazer. - Ele me coloca debaixo do edredom coberto de seda, e desliza
debaixo das cobertas comigo.
Minha cabea encontra um travesseiro de seda macia, e eu me lembro da
cabea de Marc, sobre ele antes, seu belo rosto calmo no sono.
- Voc j fez isso com outras mulheres?
- Fez o qu? - Marc sussurra.
- Aquilo na mesa, o vibrador.
- Uma, - ele diz, e o meu corao afunda.
- E sobre o uniforme de estudante?

- Eu comprei isso s para voc. Novamente. Um pouco de piada


particular. Eu tinha uma suspeita que faria voc se sentir bem.
Eu no sei se isso me faz sentir melhor ou pior. Eu fecho meus olhos,
sentindo seus braos em volta dos meus ombros. - Conte-me sobre como voc
conheceu Denise, - eu digo. - Ela o ama tanto.
H um silncio, e por um momento eu acho que Marc no vai responder.
Mas ento ele diz: - E eu a amo. Eu seria uma pessoa muito diferente se no
fosse por ela. Ela me aceitou como um jovem revoltado, quando ningum mais
queria estar em qualquer lugar perto de mim. Ela era como uma segunda me
para mim.
- Minha me faleceu quando eu era jovem, assim como a sua, - eu digo.
Ouo Marc inalar uma respirao profunda e espero, e sinto seu peito
quente nas minhas costas.
- Eu sei. Na verdade, eu imaginei. Da leitura que fiz sobre sua famlia em
seu formulrio de inscrio, e do jeito que voc . Independente, mas frgil.
- Eu me senti muito frgil hoje, - eu admito. - Eu sinto que talvez eu
esteja envolvida demais. Passa pela minha cabea.Voc to experiente. E
assim... as coisas que voc faz.
Marc ri. - Eu no sou to incomum, acredite em mim. - Ele acaricia meu
cabelo. - E voc gostou. Eu sabia que voc ia gostar ou eu no teria tentado.
- Talvez, - murmuro, sentindo o sono tomar conta de mim. Eu tento
lutar. Eu no quero perder um momento com Marc, e este um dos melhores
momentos que tivemos. Eu sinto a pele nua de seus braos contra a minha, e sua
barba no meu ombro, quando ele fala. - Como voc perdeu a sua me?
- Acidente de carro, - diz Marc, mas o tom incomum em sua voz me diz
para no insistir.
- Srio? - Eu falo. Lembro-me de suas palavras do hospital e repito: - Eu
sou uma atriz, voc sabe. Eu sei quando algum est mentindo.
Marc ri. - Ok. No foi um acidente de carro. Era um tumor cerebral.
Uma morte longa, lenta e dolorosa. Eu a vi morrer, vi como minha me ficou

cinza, a sombra de uma mulher, e meu pai se transformou, de um homem


orgulhoso em um tirano controlador.
Eu estou bem acordada de repente. - Isso terrvel, - eu disse, virandome para encar-lo. Seus olhos parecem tristes, e eu jogo meus braos em torno
dele.
- Eu sempre senti, quando um menino, que eu poderia t-la salvo. Mas...
Eu fiz um monte de terapia. No havia nada que eu pudesse ter feito.
- Seu pai deve ter ficado muito mal, - eu digo. - Eu sei que meu pai ficou
uma baguna depois que tudo aconteceu. Ele no podia comer. Ele no
conseguia dormir. Eu tinha que ter certeza que havia comida na casa, e que todas
as nossas roupas eram lavadas.
- Pequena Cinderela, - diz Marc, acariciando meu cabelo.
- Fiquei feliz em faz-lo, - eu digo. - Me ajudou a lidar com tudo.
- Eu posso entender isso, - diz Marc.
- E seu pai? - Eu pergunto. - Como ele reagiu?
- Assediando, humilhando e controlando a minha irm e eu, - diz Marc.
Ele envolve o edredom em volta de mim. - V dormir. Teremos um grande dia
amanh.
- O que vamos fazer?
- Voc vai ver.

Captulo 59
Quando eu acordo na manh seguinte, Marc est sentado na ponta da
cama vendo o sol subir fora da janela.
Ele me escuta mexendo, e se vira. - Eu queria ter certeza de que voc ia
acordar tarde. Temos que sair logo.
- Eu nunca durmo, - digo esticando os braos. - Bem, quase nunca.
- Rodney comprou algumas roupas para voc. Elas esto ao lado da
cama. Vista-se, ento, desa para a garagem. O caf da manh ser na limusine,
no caminho para o aeroporto.
- Aeroporto? Mas e a faculdade?
- Voc no leu nenhum dos seus papis introdutrios? Hoje e amanh
so para a prtica de atuao, e acredite em mim, voc vai praticar. No faa
muitas perguntas. - Ele me beija rapidamente sobre a cabea, em seguida, sai do
quarto. - Vista-se. Encontre-me l em baixo. Sem argumentos. Chuveiro. Use o
que eu lhe dei. - Ele bate a porta atrs de si.
Eu olho para o final da cama e vejo um vestido branco de vero sobre o
edredom, com um par de strappy cork 22 debaixo dele. H um suti sem alas de
seda de amarrar nas costas e uma correspondente g-string23e um cardig azul
marinho.
Mas outono, eu penso, examinando a roupa acanhada. O vestido e o
casaco so da Prada, e os sapatos so Kurt Geiger. A calcinha Agent
Provocateur.

22

Sandlia de tirinha.
Tanga/calcinha fio dental.

23

Tomo banho, termino de me secar e visto a calcinha, e me sinto incrvel.


O suti parece estruturar todo o meu corpo quando eu puxo os cordes
apertados, e a g-string desaparece sob o vestido, fazendo com que parea que no
estou usando nada por baixo.
Eu no costumo usar salto, e oscilo um pouco quando eu tento andar.
No momento em que chego garagem, eu j peguei o jeito, e vejo onde a
limusine est.
Eu entro na parte de trs do carro, e encontro Marc descansando no
interior de couro, vestindo cala jeans cinza e uma camiseta preta de mangas
curtas.
O interior do carro quente. Tropical, mesmo. Tem cheiro de caf fresco
e pastelaria, e vejo uma cafeteira de prata em cima do armrio de bebidas.
Prximo a ele est uma cesta de croissants frescos.
Marc me serve um caf. - Voc est absolutamente linda.
- Obrigada, - eu digo, pegando o copo. - Agora voc vai me dizer para
onde estamos indo? Eu acho que estou indo para congelar at a morte neste
vestido.
- Voc acha que eu deixaria voc passar frio? - Marc pergunta.
- No, - eu digo. - Eu no acho isso. Eu s queria saber onde est me
levando que no preciso de roupas quentes, e no um lugar onde as pessoas
podem nos filmar e fotografar voc comigo.
- Tudo a seu tempo.

Captulo 60
Chegamos ao aeroporto da cidade, e a limusine para perto de um jato
particular, que fica na pista.
- E os fotgrafos? - Eu pergunto.
Marc balana a cabea. - No haver nenhum aqui. Eu s uso as
empresas locais que so discretas.
Um pensamento que me ocorre. - por isso que a imprensa sempre diz
que voc nunca tem namoradas? Porque voc to discreto?
Keith abre a porta do carro e me ajuda. Marc me segue.
- A imprensa est certa, - diz ele. - Eu nunca tive namoradas.
Eu me sinto um pouco insegura nos meus sapatos altos, e Marc pega a
minha mo.
- Aqui, - diz ele. - Deixe-me ajud-la.
Minhas entranhas fazem cambalhotas com o gesto, e eu me sinto tonta
enquanto caminho at o avio.
Dentro do avio tudo de couro bege. Duas frozen margaritas esperam
por ns, decoradas com limo e sal, perto dos luxuosos grandes bancos.
- um pouco cedo para bebidas, - diz Marc com uma careta.
- Eu no sei nada sobre isso, - eu digo, enquanto Marc me leva para um
banco. - Eu acho que eu poderia precisar de uma. - Tomo um gole da bebida,
sentindo a adrenalina do lcool em minhas veias.

Marc pega a bebida das minhas mos. - Eu disse a voc, - disse ele. -
muito cedo. - Ele verifica o relgio. - Voc pode beber em uma hora. Vou pedir
para Merile arranjar outro.
- Quem Merile?
- Ela vai cuidar de ns enquanto estivermos a bordo. Servindo as nossas
bebidas.
A porta do avio se fecha e os motores so ligados. - Agora voc vai me
dizer para onde estamos indo? - Eu pergunto. - E se ns estamos indo muito
longe, como que eu vou sobreviver com apenas uma roupa? E um conjunto de
roupa de baixo?
- Eu mandei Rodney comprar um novo guarda-roupa para voc, - diz
Marc. - Um guarda-roupa de vero. Voc vai ter muito que escolher.
- Voc no tem que fazer isso, - eu digo.
- Enquanto voc estiver comigo, eu vou cuidar de voc, - diz Marc. -
simples assim.
O avio chacoalha, e eu sinto que iniciar suas manobras para o voo.
- Estou um pouco assustada em voar, - eu admito. - Eu voei uma vez.
- No se preocupe, - diz Marc, inclinando-se para prender o meu cinto. mais seguro do que dirigir.
Ele aperta um boto e uma tela e teclado aparecem na sua frente de
algum lugar misterioso do banco de couro bege. - Eu tenho um pouco de
trabalho a fazer antes de chegarmos onde estamos indo, mas no se preocupe,
Merile vai cuidar de voc.
- Tudo bem, - digo, vendo-o comear a trabalhar em seu computador.
Sua testa est franzida, e logo ele est em concentrao profunda.

Tanta coisa para descobrir sobre ele nesta viagem. Ainda assim, eu o
tenho perto de mim em um espao confinado por pelo menos algumas horas. Eu
considero a tentativa de distra-lo, mas sua expresso grita: me deixe em paz. E
eu estou ocupado. Eu no acho que ele ficaria muito feliz se sasse do cinto de
segurana.

Captulo 61
Meia hora depois de o avio decolar, estou folheando e escolhendo um
filme no meu prprio computador de tela plana, quando uma bela mulher asitica
aparece atravs de uma porta na parte da frente do avio. Ela est maquiada, tem
o cabelo preto em um coque apertado, e est vestida com uma blusa e uma saia
lpis.
Ela se curva e oferece-me uma toalha a vapor que cheira a limo. Quando
levanto as mos, ela usa a toalha para massagear as mesmas.
- Relaxe, - diz ela. - Por favor. Incline-se para trs. Eu fao isso, - e ela
coloca a toalha no meu rosto. Ela coloca cada mo cuidadosamente em meu
colo. - O Sr. Blackwell pediu-me para cuidar de suas mos e ps. Mas, primeiro,
voc gostaria algum refresco? Algo para comer ou beber?
Fao uma pausa, lanando um olhar de soslaio para Marc. - Voc tem
Coca Cola? - Eu pergunto, sentindo que ele desaprova.
Merile vira e desaparece, retornando com uma garrafa gelada de coca, e
um copo com gelo e limo. Ela derrama a bebida e coloca sobre a mesa ao meu
lado.
- Vou cuidar de suas unhas agora. - Ela puxa uma caixa preta de um
armrio em cima que se abre revelando mimos e produtos Neils Yard, com vinte
cores de esmaltes.
- Muito obrigada, - eu digo. - Eu nunca tive uma manicure antes. - Eu
olho para os meus dedos com as unhas meio rodas. - Mas voc provavelmente
pode adivinhar isso, no ?
Sorrindo, Merile comea esfregando as mos, cutculas e unhas com
vrios leos e loes. Eles cheiram divinamente, e logo ela est empurrando
minhas cutculas para trs e cortando e lixando minhas unhas. Ela pinta cada
unha, ento estende trs tons de esmalte: marinho, verde escuro e prata.

- Eu acho que estes combinam com voc, - diz ela.


- Eu gosto do verde, - digo, pensando na hera no jardim de Marc.
Ela passa duas demos em cada unha, ento levanta os meus ps e
cuidadosamente remove meus sapatos novos. Ela massageia cada p, em seguida,
obtm um banho de vapor de gua e coloca cada p cuidadosamente no lquido
com aroma de lavanda.
Viro-me e percebo que Marc est me observando, um meio sorriso no
rosto. - Pea a Merile o que voc precisar, - diz ele. - Estarei pronto no momento
em que pousarmos.
- Quanto tempo at chegarmos l?
- Talvez umas oito horas, - diz ele. - O piloto vai nos levar at l o mais
rpido que puder, mas... vamos ver.
Depois que minhas unhas so feitas, Merile me traz um almoo de salada
de caranguejo, seguido por um sufl mais leve e delicioso de limo o melhor que
eu j comi.
Eu como, e assisto um filme. Observo Marc. Passamos pela noite, e, em
seguida, o sol aparece novamente, e eu vejo o horizonte, fascinada. Eu nunca vi o
sol nascer duas vezes no mesmo dia antes.
Temos fatias finas de bife que derretem na boca para o jantar, e pera
poch para a sobremesa.
Em seguida, o avio comea a descer, e de repente me bate que eu estou
a milhares de quilmetros longe de casa e no tenho ideia para onde estou indo.
Eu ainda no entendo Marc, nem o que ele quer de mim. s vezes, eu sinto
como se eu visse flashes de bondade e amor. Outras vezes, eu vejo a frieza e sua
necessidade de controle.
O avio comea a descer. Eu sinto a turbulncia, eu acho.
Agora me sinto nervosa e doente. Minha respirao fica mais rpida e
mais rpida, at que eu sinto que no posso respirar.

Marc me pisca um olho. - Sophia. Voc est bem?


Concordo com a cabea. - S um pouco... de medo. E... enjoada. - Eu
coloco a mo na minha boca e olho para fora da janela. Marc se solta e se e se
ajoelha ao meu lado. Ele pega a minha mo.
- Sophia, olhe para mim.
Eu fao, e minha respirao fica mais rpida. Cada respirao no parece
suficiente. Eu tenho que ter mais ar, e eu comeo a ofegar.
- Respire fundo, - diz Marc. - Merile!
Merile corre para fora a partir da frente do avio. - Sr. Blackwell. Voc
deve estar afivelado no banco.
- Traga o kit mdico, - diz Marc, - Ento volte para dentro.
Ela acena com a cabea e corre para longe, retornando com uma caixa
branca. - Sr. Blackwell. Permitam-me.
Marc balana a cabea. - Voc vai voltar para dentro. Deixe isso para
mim.
Merile parece relutante, mas eu acho que se ela trabalhou com Marc
antes, ela sabe que no deve discutir com ele. Ela retorna para frente do avio.
- Est tudo bem, Sophia, - diz Marc, abrindo o kit. - Voc s est tendo
um de ataque de pnico. Mais eu tenho oxignio aqui se voc precisar dele, mas
eu no acho que voc vai. Respire. Respire. Bem lentamente.
Eu respiro mais devagar e Marc aperta a minha mo. O avio sacode, e
ele cambaleia de volta sobre as pernas, em seguida, ergue-se.
- Sente-se, - digo entre as respiraes. - Voc vai se machucar.
- Basta manter a respirao calma, - diz ele.
Eu me sinto mais calma com ele segurando minha mo, mesmo que o
avio esteja balanando. Eu vejo o sol alto no cu, e vejo o mar cintilante de
areias brancas logo abaixo.

Depois do que parece uma eternidade, as rodas do avio tocam a pista e


ouo uma lufada de ar medida que ele para.
Marc segurou minha mo o tempo todo.
- Obrigada, - eu sussurro, quando a porta do avio aberta. - Voc
realmente no precisava fazer isso. Eu estava tendo um ataque de pnico bobo.
- Sophia, eu a trouxe aqui, - diz Marc. - Eu dei-lhe a minha palavra que eu
cuidaria de voc.
O ar quente corre para o avio, e eu me levanto trmula.
- Onde estamos?
- Veja por si mesma. - Marc anda ao meu lado no avio, e eu olho para
fora alm da pista de concreto e torre de voo e vejo o verde das rvores, areia e
mar. O cu azul brilhante e o ar parece como um banho quente. Aves gorjeiam
nas rvores e ao longe eu vejo um prdio oval feito de vidro.
- lindo, - eu digo, respirando o doce aroma de flores.
- Ns estamos no Caribe, - diz Marc. - Este lugar totalmente isolado.
Sem imprensa. Nada alm de ns.
- Mas eu ainda no sei onde estamos. - Eu digo.
- Ns estamos em minha prpria ilha particular, - diz Marc.

Captulo 62
Lembro de ter lido que Marc tinha sua prpria ilha. Foi em algum artigo
de revista sobre celebridades que eram mega milionrias. Lembro-me de alguma
outra pessoa famosa, eu esqueo que, tinha uma coleo de jet packs 24. Mas Marc
tinha uma ilha. A ilha inteira.
- Sua prpria ilha, - eu respiro, descendo a escada de avio. - Olhe para as
rvores. Elas so incrveis.
Marc sorri. - H todos os tipos de plantas aqui. Mais do que apenas hera.
Eu sorrio. - Eu adoraria andar naquela floresta, - digo, apontando para a
copa de verde.
- Mais tarde, - diz Marc. - Primeiro, deixe-me lev-la para a minha casa.
Uma enorme Rolls-Royce nos leva do aeroporto, at a estrada de terra
isolada para o edifcio de vidro oval que vi do avio.
Ns caminhamos atravs de uma porta de vidro, at uma varanda de
vidro que d para o mar. Porque a maioria de todo o edifcio uma grande janela,
voc se sente como se estivesse flutuando na floresta e acima da praia, que faz
parte da natureza.
A casa decorada com tapetes de pele e sofs de couro, mas ainda falta o
calor de algum lugar que onde realmente vive algum que realmente amado. H
lotes de televisores de tela plana, controles remotos e dispositivos eletrnicos.
- Voc gosta? - Marc pergunta, caminhando para a janela que tem vista
sobre o mar.

24

Dispositivo usado nas costas para que uma nica pessoa possa voar, geralmente movidos a gs ou gua.

- lindo! - eu digo. - Mas ela me lembra de sua casa em Londres. Ele


precisa de um pouco de calor.
Marc se vira para mim e seus lbios se curvam para cima. - Calor?
- Coisas que fazem voc se sentir como uma casa. Plantas, talvez.
- Voc vai ter que me explicar sobre isso.
- Alguma vez voc j trouxe... uma mulher aqui antes? - Eu pergunto,
pensando que talvez eu no queira saber a resposta para essa pergunta.
- Uma vez, - diz Marc, olhando para a gua. - Anos atrs.
- Uma das namoradas que voc realmente no tem?
- Ela no era minha namorada, - diz Marc. - Ela era namorada de um
amigo, e foi um erro traz-la aqui.
- Por qu?
- Ela tinha certa fantasia que queria realizar, que envolvia a mim e meu
amigo.
Eu engulo. - Como assim?
- Ou seja, ela queria ter dois caras ao mesmo tempo, e eu era o outro cara
de sorte. Mas o meu amigo no estava to feliz com isso, e eu nunca mais o vi.
- Oh. - Eu fico sem jeito, desejando nunca ter comeado aquela conversa.
Marc se vira para mim e sorri. - Voc no gostou dessa resposta, no ?
- No.
- Voc j ouviu falar sobre a caixa de Pandora?
Concordo com a cabea.

- s vezes, melhor no saber muito. Voc pode no gostar do que pode


descobrir se voc fizer muitas perguntas sobre mim. Eu no sou o que voc
chama de saudvel. Eu tenho um passado. No um bom passado.
Ele vai at a cozinha e abre um prateado e reluzente freezer Smeg. A
porta est cheia de champanhe, e ele pega uma garrafa e tira a rolha.
- Eu acho que devemos beber para comemorar sua chegada aqui. - Ele
pega dois copos e derrama o champanhe.
Eu tomo um copo. - Esta casa sua e somente sua?
Marc concorda.
- Isso no parece como voc, - eu digo. - Nem a casa. Ela parece... vazia.
- Bem, talvez eu seja vazio, - diz Marc, tomando um gole de champanhe.
- Estou certamente moralmente vazio se voc olhar para a minha escolha de
companheira nesta viagem.
- Eu no acho que voc seja, - eu digo. - Voc no queria nada disso.
Voc teria sado logo no incio, mas eu no deixei voc ir.
- Sou cinco anos mais velho que voc, Sophia, - diz Marc, olhando srio.
- Eu deveria ter sido capaz de dizer no, independentemente dos meus
sentimentos por voc. Um bom homem no fode suas alunas. No importa o
quanto duro ele caia por ela.
Ele para a si mesmo, tomando um gole de champanhe e olha para a praia.
- Olhe. O que eu quero dizer, que isso no um hbito para mim, ok? Eu
nunca, nunca pensei que algo assim aconteceria. Eu nunca tinha feito nada com
nenhuma das minhas alunas antes, e depois de voc eu nunca vou ter novamente.
Mas isso no me faz moralmente decente. Eu deveria ter dito no.
- Voc est falando como se eu no tivesse nada a dizer sobre o assunto,
- eu digo. - Foi a minha escolha, tanto quanto sua. Mais do que isso. Voc tentou
se afastar. Eu no quis isso e voc no moralmente vazio. Mas este lugar... Fao um gesto com a mo. - No h amor nele. Somente coisas.
- Ela no foi construda por amor, - Marc fala. - Todas as suas fantasias
podem se tornar realidade aqui. Eu posso fazer o que quiser acontecer. Voc

quer dois caras ao mesmo tempo? Eu posso fazer isso acontecer. Voc quer uma
menina para se juntar a ns? Isso pode acontecer. Eu posso amarr-la, voc pode
me amarrar, o que voc quiser pode acontecer aqui.
- Eu quero que voc perca suas inibies.
- Eu no tenho quaisquer inibies, - diz Marc. - Estou sexualmente e
moralmente falido. Eu fodi as mulheres em todos os sentidos, no . Nada est
fora dos limites para mim.
- Mas voc j gozou com uma mulher?
- Algumas vezes. Quando eu era mais jovem.
Essa resposta me derruba. Eu no sei o que eu estava esperando. Di-me
a pensar que ele deu para outras mulheres, o que ele nunca compartilhou comigo.
- Mas comigo voc nunca...
- Eu aprendi muito rapidamente a permanecer no controle. Essa
intimidade leva a todos os tipos de lugares que eu no quero ir.
- Ento, voc nunca quer estar perto das pessoas? - Eu digo. - Perto de
mim?
- Eu estive mais perto de voc do que eu j estive de qualquer um na
minha vida, - diz Marc. - Isso o que voc no parece entender.
- Mesmo que voc nunca tenha gozado comigo?
- O que eu sinto por voc... diferente. Mas isso o mais prximo que
podemos chegar. Voc pode aceitar, ou sair. Eu no posso lhe dar mais nada.
Eu penso sobre isso. Se eu acreditasse que isto era o que Marc poderia
me oferecer. Um show ocasional de proximidade, seguido de uma frieza que
congela a minha essncia, ento eu iria sair. Mas eu no acredito nisso. Eu acho
que no fundo ele quer deixar-se ir, mas ele no pode. Ele est muito assustado.
Marc toma seu champanhe e coloca a taa de lado. Ele caminha at mim
e toma minhas mos. - Eu no trouxe voc aqui para conversar. Voc sabe disso,
no sabe?

A sensao de calor percorre meu estmago, e eu sinto minhas coxas se


fecharem.
- Voc confia em mim?
- Eu acho que sim, - eu digo. - Sim. Eu fao. Eu confio em voc.
- Bom. - Marc d um sorriso satisfeito. - Porque eu sei exatamente o que
voc gostaria agora. Voc gostaria de umas palmadas.

Captulo 63
- Eu gostaria?
- Ah, sim, - diz Marc, me levando para um dos quartos. - Voc gostaria
de ser amarrada e espancada. Apanhar at que voc gritar. Eu sabia disso quando
tive voc no armrio. Voc quer mais. Voc quer ser totalmente dominada e ter
algum responsvel por voc.
- Eu no sei.
- Confie em mim, Sophia, - Marc sussurra, abrindo uma porta. Dentro
vejo uma cama redonda no centro da sala. No tem cabeceira, apenas lenis
brancos, mas eu noto aros aparafusados ao redor da base da cama.
Um pedao de corda encontra-se nos lenis. H uma palmatria ao lado
da corda, e Marc a bate contra a palma da mo.
- Voc no pode tirar os olhos deste pequeno dispositivo, quando
estvamos assistindo aquele filme, - diz ele. - Mas eu tenho muito mais. Chicotes.
Palmatrias cravejadas. Aoites.
- Isso tudo parece um pouco...
- Fique quieta, - ordena Marc. - Tire a roupa e suba na cama.
Eu vejo os pssaros voando sobre o oceano atravs da janela panormica.
- Vire, - diz ele, vindo atrs de mim e amarrando meus pulsos nos os aros
na cabeceira da cama.
Marc tira a roupa. Elas caem em um monte macio no cho.
Agora eu estou presa. Vulnervel. Ele pode fazer o que quiser comigo.

Eu o vejo espreitar ao redor da cama. Ele pega a p novamente.


- Voc gostaria de ser espancada, no ?
- Sim, - eu digo.
- Sim, o qu?
- Sim, senhor.
- Muito bom.
Ele traz a palmatria com fora nas minhas ndegas. - Voc no est
fazendo o que eu disse. - Ele me espanca mais uma vez, duas vezes. Eu grito. Voc vai ficar aqui at eu terminar com voc.
Eu vejo seu traseiro tenso passear para fora do quarto, e escuto a
champanhe que est sendo derramada. Ele volta para a sala com um copo cheio e
a garrafa de champanhe, que repousa sobre a mesa de cabeceira.
- Abra suas pernas para mim, - diz ele, descansando sua taa de
champanhe nas minhas ndegas. - Agora.
Eu abro minhas pernas.
Ele pega a garrafa de champanhe, deixando o copo em seu lugar. Em
seguida, ele empurra o vidro frio da garrafa de champanhe entre as minhas coxas.
- Mais, - diz ele.
Eu abro minhas pernas to afastadas quanto possvel, a sensao de calor
me deixa sem flego.
Ele desliza do topo da garrafa de champanhe dentro de mim, e sinto o
vidro frio.
- Oh! - Eu lamento, quando ele empurra mais profundo.
Ento, ele joga a garrafa de champanhe para um lado e vai para o
armrio. De onde ele tira um fino, vibrador prata.

- Vou colocar isso dentro de sua bunda, e se voc fizer o menor rudo eu
vou bater em voc de novo.
- Ok, - murmuro, contorcendo-me um pouco com o pensamento.
Ele vem atrs de mim e coloca a mo em minhas ndegas, enquanto ele
trabalha o vibrador dentro de mim.
Eu mordo meu lbio, tentando manter a calma como ele quer, mas
quando ele comea a vibrar eu comeo a gemer.
Ele pega a palmatria e espanca-me cinco vezes, e eu grito ainda mais
alto.
- Por favor, Marc, - eu digo, com as vibraes me fazendo sentir
completa e plena.
Marc me espanca de novo, mais forte dessa vez e me sinto to
desesperada por ele que eu no acho que eu posso segurar. - Por favor, me foda,
- eu imploro, com os sons das palmadas ressoando ao redor da sala.
Marc anda para frente da cama, e vejo sua enorme ereo na frente do
meu rosto.
- Coloque isso na sua boca, - diz ele, pegando meu queixo. Ele desliza-se
na minha boca e mexe os quadris para trs e para frente, indo mais e mais para
dentro.
- Ah, sim. - Ele inclina a cabea para trs e fecha os olhos, as mos de
cada lado do meu rosto. Ento ele para abruptamente e anda atrs de mim
novamente. Ele sobe em cima de mim e desliza-se entre as minhas pernas. Eu
sinto o vibrador ir mais forte na minha bunda, quando Marc se move para trs e
para frente, cada vez mais duro.
Estou desesperada para mover a minha mo para baixo, para me tocar,
mas eu no posso me mover.
- Solte-me, - eu imploro. - Por favor.

Mas Marc apenas se move com mais fora contra mim. - Confie em mim,
- diz ele, indo mais e mais fundo. A sensao de calor est se acumulando e eu
estou to desesperada para me tocar que eu luto contra as cordas.
De repente, Marc encontra-se em cima de mim, pressionando-me para a
cama, me esfregando contra os lenis enquanto ele se move.
Eu gozo forte, sentindo as cordas machucando meus pulsos.
Marc suavemente desata as cordas e me vira, tirando o vibrador. Em
seguida, ele se desliza em mim de novo, e move-se lentamente, olhando
diretamente nos meus olhos.
- Eu quero gozar com voc, - diz ele. - Mas eu no posso. Eu apenas no
posso perder o controle novamente.
Concordo com a cabea movendo um fio de cabelo de seus olhos.
Ele cai para frente, puxando-me em seus braos. Ns ficamos assim at
de manh.

Captulo 64
Eu acordo de manh e encontro o espao vazio ao meu lado. Sento-me,
olhando atravs da janela panormica para o paraso tropical l fora. lindo. Eu
posso sentir o calor do sol atravs das janelas, embora o ar-condicionado esteja
ligado.
Eu me visto e deso, encontrando Marc na sala de ginstica, batendo um
saco de pancadas. Ele parece furioso, pronto para matar algum e eu sinto muito
por quem tomar o lugar do que saco de boxe.
Ele nunca vacila, nunca para de acertar o saco e recuperar o flego. Ele
apenas soca e soca, as costas retas e cara determinada. Sua camiseta e cala de
moletom cinza esto encharcadas de suor.
Eventualmente, ele para e pega a bolsa para parar de balanar. Ele joga
fora as luvas de boxe e enxuga o rosto com uma toalha.
- Sophia. - Ele me observa na porta. - Voc acordou cedo.
- Eu lhe disse, - eu digo com um sorriso. - Eu sempre acordo. E eu
poderia dizer a mesma coisa sobre voc.
- Eu tenho uma viagem planejada para voc hoje, - diz ele, jogando fora
sua camisa. Eu observo os braos ainda maiores, e acho que ele deve ter outro
filme de ao em mente. Ele muito disciplinado. Para ser capaz de transformar
o corpo assim.
- Que tipo de viagem?
- Uma viagem de compras, - diz ele. - Merile ir lev-la de barco para uma
ilha prxima, onde existem algumas lojas famosas. H uma que tenho em mente,
uma loja de lingerie muito famosa. Conheo a proprietria. Ela est pronta para
atender voc em qualquer coisa que voc quiser.

Uau. - Voc no vem junto?


Marc balana a cabea. - Eu preciso treinar. E eu no quero correr o risco
de voc ser fotografada comigo. Eu nunca me perdoaria se voc fosse perseguida
pela imprensa.
- Eu sei, eu sei. - Eu sinto uma tristeza rastejando em meu peito. - Minha
reputao e tudo mais. Mas talvez... Marc, talvez eu no me importe. Assim
como voc no se importa. Talvez tudo o que eu queira seja voc.
- Voc no sabe o que est dizendo, - diz ele. - difcil ser parte do meu
mundo, mas considerando a maneira como nos conhecemos... a imprensa nunca
iria deix-la sozinha.
- Eu posso lidar com isso, - eu digo.
- Eu no quero que voc lide com isso, - diz Marc. - Eu quero que voc
seja feliz.
- Estou feliz quando estou com voc, - eu digo. - Eu no estou feliz me
esgueirando. Sem saber quando vou v-lo de novo.
Duas linhas aparecem acima do nariz de Marc. - Eu sei. Eu s no sei
uma maneira de resolver isso agora.
Coloquei meus braos em torno dele, e ele est quente e mido e cheira
to bem. Eu pressiono minha bochecha em seu peito e soltou um suspiro
profundo. Porque, honestamente, eu no sei como vamos fazer isso. Ento, eu
posso apenas aproveitar enquanto dure.
A boutique de lingerie tem iluminao fraca, com sofs de veludo roxo e
velas tremeluzentes em todos os lugares. Cheira como um SPA e quando eu
chego uma senhora em um vestido roxo que me acompanha para um sof e me
d uma cereja.
- Ns encontramos um modelo que semelhante ao seu tamanho e
construo, - ela explica, apontando para uma srie de cortinas de veludo abertas.
- Ela vai mostrar nossa mais recente coleo para voc, e voc s escolher o que
voc gosta.

Agora eu estou feliz que Marc no esteja comigo. Eu no gosto da ideia


de ele assistir a uma modelo em diferentes modelos de calcinha.
A modelo aparece atrs de uma cortina. Ela linda, com uma cintura fina
e, braos e pernas esguias e longas.
- Ela da minha construo e tamanho? - Eu digo. - Tem certeza?
- Absolutamente certa, - diz a senhora de vestido roxo. - Voc tem
formas muito semelhantes.
O primeiro conjunto de roupa interior de seda branca, costurado com
dezenas de brilhantes pedras pretas. lindo, mas no parece comigo. Em
seguida, vem um deslumbrante de estilo conto de fadas de peas verdes e azuis
costuradas com malha de conto de asa e bordado com gticos, rvores negras.
- Eu amo aqueles, - eu digo, e ao sinal da senhora vestido roxo o
conjunto ensacado para mim.
Eu vejo uma dzia de outros estilos e modelos, incluindo as meias e ligas,
e escolho um conjunto azul marinho com babados e renda, um pacote de
calcinhas com babados na parte traseira e uma cinta liga preta com pequenas
cruzes costuradas sobre ela.
Quando eu chego de volta na casa de vidro, Marc inspeciona as minhas
compras. Ele escolhe o conjunto de fantasia e diz-me para coloc-los agora.
Ento ele me entrega um script.
- Voc vai executar esta cena em sua roupa ntima, - diz ele.
Eu olho para o script. para uma pea chamada The Sex Diaries. Uma
pea famosa por sua nudez e o fato de que segue os casais em suas aventuras
sexuais ao redor de Londres.
- Voc sabe que eu nunca iria fazer um teste para uma pea como esta, eu digo. - Ainda no.
- Exatamente, - diz Marc. - Mas eu estou esperando que juntos possamos
corrigir essa pequena falha. Eu gostaria que voc fizesse a cena a partir da pgina
52. Voc Gergia. Eu sou Harry.

Eu poderia ter imaginado. A cena de sexo em que a Gergia, uma mulher


casada de meia-idade, seduz Harry, marido da amiga, no quarto do andar de cima
em uma festa. Na pea, ela acaba completamente nua no palco.
Eu tomo uma respirao profunda, agito os braos e tento entrar no
personagem. Sinto-me sorrir para Marc. - Voc sabe, - eu digo, minha voz se
tornando mais forte e mais refinada, - se voc quiser fazer sexo comigo, voc s
tem que pedir.
Marc levanta uma sobrancelha. - Vou ter isso em mente. E posso apenas
acrescentar, que se eu quisesse fazer sexo com voc, eu seria muito mais direto.
Eu quero que voc faa a cena por um bom motivo. para ajudar a se
desenvolver como atriz. Eu a roubei das aulas hoje, lembra?
- Oh!
- E uma vez que voc est em sua roupa ntima j, eu acho que isso ser
uma boa prtica para esticar seus limites e perder algumas de suas inibies.
- O que resta delas, - eu digo.
Marc ri e me move para a janela. - Aqui. Voc est olhando para fora da
janela. - Ele me entregou o roteiro e se volta para a pgina 50. - Comece com esta
linha.
Eu tusso, e leio a linha. - Querido, eu estou apenas me vestindo. Voc
no se importa no ? - Tento soltar meu corpo ainda mais.
- Por que deveria me importar? - Marc l linha de Harry com confiana,
se transformando no corretor casado com quem Georgia tem um caso.
incrvel. Seu rosto muda. Sua postura muda. Ele se tornou uma pessoa diferente.
- Ns estamos todos nus sob nossas roupas no final do dia, - eu digo.
- O que ns somos, - diz Marc.
Eu verifico o script, e quase vacilo. - Voc poderia me ajudar com isso? A direo de palco diz: Georgia mantm a ala do suti atrs das costas. Harry
desfaz por ela. Ela se vira, retirando o suti totalmente e mostrando os seios nus
para Harry.

Eu sinto Marc atrs de mim, abrindo meu suti. Mas ele no faz do modo
como Marc faria. Seus movimentos so mais rpidos e um pouco atrapalhados.
Eu sinto que estou na presena de algum que no conheo e um pouco
enervante.
Eu me pergunto como eu seria capaz de fazer uma cena assim com
algum que eu no conheo muito bem. duro o suficiente com Marc. Eu tomo
uma respirao profunda, agarrando o bojo do suti. Ento eu tiro o mesmo e
me viro.

Captulo 65
- Eu espero que os seios de sua esposa paream com esses... - digo,
tentando pr em mim a confiana e a arrogncia de uma femme fatale. - Eles so
bonitos, no so?
- Muito bonitos, - diz Marc, vindo para frente e me levando em seus
braos. Novamente, no Marc quem est aqui comigo, mas Harry. Ele me leva
at o sof e me joga sobre ele, com seu rosto e seu olhar ganancioso.
Eu verifico o script. Ele diz: Harry pega Gergia e coloca na cama. Eles
fazem sexo, movendo-se no ritmo da msica. A cortina se fecha.
Marc se move entre as minhas pernas, e se move para trs e para frente
em um ritmo suave. Eu me movo com ele, mas posso dizer que ele est
trabalhando duro para no ficar excitado. Ele est atuando e ele profissional
como sempre.
- Muito bom, - Marc sussurra.
- Obrigada, - eu digo.
- melhor voc se vestir, - diz ele. - Porque voc vai fazer isso de
verdade, esta noite, no teatro da ilha principal. Ento voc vai precisar decorar
suas falas.
- Voc est brincando comigo!
- No, eu no estou brincando. Acontece que eu sou o convidado estrela
para atuar como Harry nesta pea esta noite, e eu gostaria que voc fosse minha
Georgia. Ela faz apenas uma pequena parte. Eu disse que iria esticar seus limites.
Desafi-la. Tir-la fora de sua zona de conforto e fazer de voc uma atriz melhor.
Bem. Isso exatamente o que estou fazendo.

- Mas eu no posso atuar assim. - Estou beira das lgrimas. - No em


pblico. Eu mal podia fazer aqui com voc. Topless no palco. Na frente de uma
plateia ao vivo...
- Algumas peas exigem nudez, - diz Marc. - Quando eu fazia o Rei Lear,
eu ficava totalmente nu. E um teatro no nada perto de um filme, onde uma
cmera se fecha sobre o seu corpo nu, e projeta em uma tela gigante para milhes
de pessoas verem.
- Talvez nudez em pblico seja uma barreira que eu no possa quebrar.
- Voc no entende, - diz Marc, sacudindo a cabea. - No sobre a
nudez. sobre a abertura. Expor-se totalmente. Sua alma. Para que todos
possam ver. A nudez apenas um meio para a abertura. Se voc no estiver
aberto a desempenhar um papel corretamente, tudo mais se fecha. Seu corpo o
veculo para a sua expresso. Se voc demasiado tmida para mostrar o seu
corpo, ento voc no pode expressar-se ao seu mximo.
- Eu no posso fazer isso, Marc.
Ele pega meu queixo para cima com os dedos. - Voc pode fazer. Agora,
se vista e decore as falas. s cinco horas, um barco ir lev-la para a ilha
principal, em seguida, um carro ir lev-la para o teatro. Eu vou encontr-la nos
bastidores.

Captulo 66
No carro, a caminho do teatro, eu estou uma pilha de nervos. Eu quero
correr, quero me esconder, quero gritar com Marc porque ele est me obrigando
h fazer algo muito alm da minha capacidade. Mas no fundo, eu sei que ele est
certo. Eu preciso praticar esses tipos de papis. Mesmo que eu nunca v atuar
nua novamente, isso vai me ajudar a crescer como atriz.
O carro para atrs de um teatro moderno, que um quadrado bloco
cinza do concreto. Eu acho que somos sortudos em Londres por ter elegantes,
belos edifcios histricos.
Sou levada a um vestirio, onde uma pequena atriz loira me ajuda com a
lingerie da Gergia, o vestido vermelho, peruca e maquiagem.
Ento, eu sou levada para o lado do palco, onde eu vejo que a pea j
comeou. Eu olho apressadamente meu script tentando descobrir o quo a pea
j andou. Pagina 49. Eu engulo trs vezes para parar de tremer, e assisto Marc
passear e parar atrs no palco, vestindo um terno risca de giz.
Ele realmente um ator incrvel. Eu no vejo Marc, mas Harry.
A pea continua e eu coloco o meu script prximo s cortinas e vejo uma
mo no palco correndo at mim.
- Eu pensei que voc ainda estava no camarim, - ele sussurra. - Chamada
Final. Voc entra em menos de um minuto.
- Certo. - Eu espero por minha deixa para entrada: - Eu vou ver se
consigo lembrar as falas.
O suor corre e o formigamento na minha testa e palmas das minhas mos
me fazem sentir escorregadia.
- Vou ver se posso lembrar? - diz Marc.

E BOOM. Eu estou no palco, vendo centenas de pessoas sombrias na


plateia, seus rostos me olhando com expectativa. Eu no estou vestindo nada
alm de roupas ntimas, e em breve eu vou usar menos ainda.
Deus eu estou nervosa. Mas eu tenho que fazer isso. Muitas vezes.
Completamente vestido, concedido, mas Marc est certo, isso no deve importar.
Basta ser o personagem, eu acho. Enquanto voc est interpretando o papel voc
est seguro.
Eu limpo minha garganta, mas o roteiro simplesmente some da minha
cabea. Eu olho para Marc e comeo a entrar em pnico. Eu ficaria to
humilhada se algum tiver que me repetir deixa.
Marc espera por mim, com calma e com um olhar em seus olhos que me
diz que ele sabe que eu posso fazer isso. Decido improvisar.
- O que um homem bom como voc est fazendo em um lugar como
este? - Eu digo, meus lbios se estendem at um biquinho, as mos caindo sobre
meus quadris.
- Procurando uma mulher muito bonita, - diz Marc.
Eu sorrio, jogando a cabea para trs. - Eu acho que voc encontrou.
Querido, eu estou apenas me vestindo. Voc no se importa no ? - Eu comeo
a me lembrar das falas.
- Por que deveria me importar?
- Ns estamos todos nus sob nossas roupas no final do dia. - Minhas
mos comeam a tremer com o pensamento do que est por vir.
- O que ns somos, - diz Marc.
- Voc poderia me ajudar com isso? - Eu digo, virando-me e segurando a
parte de trs do meu suti. As palavras soam confiantes, o que me surpreende.
Pela maneira como me sinto por dentro, eu esperava que elas sassem todas
trmulas.
Marc vem e solta meu suti, e a audincia cai em completo silncio. Eles
sabem o que est por vir. Quem l jornal sabe o que acontece nessa cena. Eu

tomo uma respirao profunda, e viro-me, retirando o meu suti e jogando-o no


cho.
Centenas de rostos olhando para mim. Eu no posso ver suas expresses.
Eu olho sobre suas cabeas.
- Eu espero que os seios de sua esposa paream com estes, - eu digo. Eles so bonitos, no so?
- Muito bonitos, - diz Marc, me levantando em seus braos. Ele me
coloca em uma cama de apoio, com um colcho fino.
Eu lano meus braos atrs da sua cabea, e Marc se move entre as
minhas pernas.
A msica comea, e eu sinto Marc comeando a se mover. Ao contrrio
da ltima vez que fizemos a cena, eu o sinto cada vez mais duro entre as minhas
pernas. Assim que a cortina cai, ele se afasta de mim e toma algumas respiraes
profundas.
- Tudo bem? - Eu pergunto.
- Voc foi excelente, - diz ele, andando para l e para c. Mas esta foi
uma m ideia. Eu queria me testar. Provar que eu podia me controlar ao seu
redor. Eu pensei que eu pudesse. - Ele caminha para fora do palco.
Eu ando atrs dele, seguindo-o at o camarim, que todo tapete
vermelho grosso, pintura prata e rosas brancas.
- Espere, - eu digo, e Marc sai pela porta do camarim. - uma coisa to
ruim?
- No devemos falar aqui. - Ele agarra meu brao. - Vem aqui. - Ele me
puxa para o vestirio.
- Eu perguntei, se isso uma coisa to ruim? - Repito. - Quero dizer,
todos ns perdemos o controle, s vezes.
- No eu, - diz Marc. - Nem no palco. Nem na vida real. Nunca. No
mais. - Ele olha para mim e no h uma expresso perdida em seus olhos. - Eu

no sei o que est acontecendo. Como posso cuidar de voc, se eu no estou no


controle?
- Voc pode, - eu digo sentada em seu colo. Seus braos vm em torno
de mim. - Porque voc estar ainda mais perto de mim do que nunca.
Marc olha para si mesmo no espelho. - O carro est esperando por voc
l fora. Eu vou ver voc quando voltar para casa.
De volta casa de vidro Marc est diferente. Jovem, de alguma forma, e
seus olhos mais suaves. Ele traz comida tailandesa da grande ilha, e ns comemos
na varanda de vidro, com vista para o mar. Marc segura minha mo debaixo da
mesa, e fala e fala.
Ele me fala sobre sua irm, e como ele a suporta, e seu noivo. Ela tinha
problemas para ter filhos e ele pagou por seu tratamento mdico. Ele me diz que
no gosta do noivo de sua irm, mas sua irm sabe se cuidar e sabe o que certo
para ela, no h nada que ele possa fazer.
Ele me fala sobre sua me, o que ele se lembra dela. Em sua cabea, ela
era um anjo bonito, de cabelos castanhos, que cantou para ele e fingia colocar p
mgico em seus cortes e contuses. Ela tinha sido uma atriz amadora, e arranjoulhe um pequeno papel em uma de suas peas. Ele fez um anuncio de chocolate e
a partir da seu pai assumiu, aprimorando-o para a fama e a fortuna.
Eu digo a ele sobre o meu irmozinho e minha madrasta, como eu sinto
que eles no podem sobreviver sem mim. Como Genoveva realmente no pode
lidar com as coisas bsicas e como meu pai est resolvendo seus problemas at
hoje. Ele escuta atentamente, os dedos dobrados sob o queixo. Quando eu lhe
conto sobre minha me, o quanto eu a amo e ainda sinto falta dela, ele aperta
minha mo com fora.
- Amanh sbado. Voc vai querer ver a sua famlia.
- Sim, - eu digo. - Eu deveria.
- Ento vamos voar de volta.
Quando o sol se pe, vamos para a praia escura e olhamos o oceano
prateado adiante.

Marc me conta sobre a primeira vez que ele viu o oceano. Foi na
Califrnia e a areia estava to quente que machucou seus ps descalos. Ele
descobriu que no importa quanto tempo ele ficava no sol, ele no se bronzeava,
nem queimava. Aparentemente, sempre que ele precisa ser bronzeado no cinema
tudo feito por um maquiador.
Falamos sobre o amanh, e o fato de que vamos voltar para Londres.
Nenhum de ns tem todas as respostas. Tudo o que sabemos que no temos
muito tempo.
Ns nos sentamos na areia, bem perto do mar quente, deixando as ondas
baterem em nossos ps. A lua redonda e prata acima de ns.
Eu me viro para Marc e vejo que seus olhos esto brilhando. Mais sua
expresso de dor.
- O que ? - Eu pergunto. - O que est acontecendo? O que h de
errado?
- Eu a amo, - diz Marc simplesmente, olhando para o oceano. - Mas isto
no um filme. Eu no sei como isso vai acabar.
Quando voltamos para casa Marc dorme ao meu lado na cama redonda.

Captulo 67
Na parte da manh o sol mais brilhante que eu j vi. Vejo Marc
dormindo ao meu lado e seu rosto est belo e pacfico. Suas plpebras no esto
piscando. Nada nele se move, com exceo de seu peito com sua respirao
suave.
Eu acaricio seu rosto e seus olhos se abrem imediatamente.
Quando ele v que sou eu, seu rosto relaxa. Sophia, - ele sussurra.
- Ns temos que voltar hoje. - Eu olho para ele. - Mas eu quero ficar com
voc, - eu digo. corretamente, como um casal. Eu no me importo quem vai
saber. Eu no me importo com minha reputao.
- Sophia, voc no sabe o que est dizendo, - diz Marc. - Voc no sabe o
que voc estaria dando para se tornar parte do meu mundo. Sua liberdade vai
embora. Voc perde isso. Eles vasculham seu passado, incomodam sua famlia...
Eu no vou deixar voc passar por isso. No por mim.
- E se isso no sua escolha? - Eu digo. - E se quando voltarmos para
Londres, eu mesmo falar com a imprensa?
Marc olha para mim. - Eu a probo de fazer isso.
- E se eu no obedecer?
- Voc realmente iria fazer algo assim? Sem a minha permisso?
- Se isso significa estar com voc, na frente de todos, ento sim.
Marc se senta. - Isso significa muito para voc, ter um relacionamento
comigo? Voc desistiria de sua privacidade. Sua liberdade...
- Sim.

Marc esfrega os olhos, e olha para o sol que se ergue no mar. - Ningum
jamais pensou que eu valesse tanto pena, para me dar qualquer coisa. Eu nunca
esperei... Eu no sei como agir com voc nesta situao e eu me odeio por isso. Mas se voc estava determinada a nos assumir, ento eu pegaria meu pessoal da
RP25 para gerir uma campanha em torno de voc para mediar os danos. Para que
voc seja a boa menina. E eu o culpado de tudo.
Ele se levanta e comea a se vestir. - Eu vou fazer um acordo com voc.
- Um acordo?
Marc acena com a cabea, vestindo sua cueca. - Espere at voltarmos a
Londres, e ento v para a sua famlia. Fale com o seu pai. No tome uma
deciso precipitada. E se, depois de tudo isso, voc ainda estiver decidida que
voc quer que a gente se assuma para todos, eu vou apoiar sua deciso. Vou
conhecer seu pai e me explicar.
- Voc o faria?
Os traos no rosto de Marc crescem apertados e sombrios. - Sim, - diz
ele. - Ele a apoia. Eu a assumo. - Ele balana a cabea. - Mas se voc tomar essa
deciso, voc tem que estar preparada para um monte de ateno negativa. Eu s
posso proteg-la por um tempo.
- Eu acho que posso lidar com isso. - Eu digo. - Se isso significa estar
com voc.
O voo de volta suave e calmo, mas estou muito ansiosa para relaxar. A
ideia de contar ao meu pai sobre o Marc esmagadora e os avisos de Marc no
entram na minha cabea. Eu sei que pode haver uma campanha de dio contra
mim. Eu sei que posso ser pintada como a estudante vagabunda que seduziu
Marc Blackwell. Ou a estudante ingnua que se apaixonou por um homem mais
velho e perverso.
Quando pousamos, Marc organiza para Keith me levar direto para a casa
do meu pai.

25

Relaes Pblicas.

Captulo 68
Eu bato na porta timidamente, sabendo que papai no est me
esperando. Meu Pai abre a porta com geleia de morango na testa e massa em seu
cabelo.
- Amor! - Ele joga os braos em volta de mim. - Esta uma agradvel
surpresa. - Sam est em segundo plano no seu cadeiro, tambm coberto de
geleia.
- bom ver voc tambm.
- Entra, entra. - Meu pai abre a porta. - Sam e eu estvamos apenas
fazendo tortas e compotas.
- Onde est Genoveva?
- Tinha uma hora no salo. Ela precisa relaxar. Isso tudo muito duro
para ela, a maternidade tardia.
A casa est uma baguna, agravada pelas tentativas de cozinhar do meu
pai. Sam bate na mesa da cadeira quando ele me v, as mos e o rosto cobertos
de doces e compotas.
Eu o pego e coloco a chaleira no fogo.
- Estou feliz que Genoveva no esteja aqui, - eu digo. - H algo que eu
preciso falar com voc sozinha.
- Oh? Nada srio no , amor? Voc no est doente, no ?
- No. - Eu balano minha cabea. - Nada disso. - Eu fao dois chs e
coloco na mesa de jantar.
- Ento, o que ?

Isto muito mais difcil do que eu imaginava.


- sobre um homem que eu estou vendo.
- Voc est... grvida ou algo assim?
- No, no. - Eu balancei minha cabea, sentando e colocando Sam em
meu colo. Papai vem para se sentar tambm.
- Porque voc sabe que eu vou apoi-la cem por cento, o que voc quiser
fazer. Ns, sua me e eu, a tivemos muito jovens e eu nunca me arrependi.
- Pai, voc no ouviu? Eu no estou grvida. No isso. Mas... Estou
saindo com algum na universidade.
- Bem, voc tem vinte e trs anos, - diz meu pai. - No h nada de errado
com isso. Fico feliz que voc esteja vendo algum. Ele um cara legal? Eu
gostaria de conhec-lo.
Um bom sujeito. Essas no so as primeiras palavras que eu usaria para
descrever Marc. Mas ele uma boa pessoa? No fundo do seu corao suas
intenes so boas, mesmo que sua forma possa ser um pouco fria.
- Ele ... meu professor, - eu digo. Sam pega no meu relgio. Eu
cuidadosamente tiro seus dedos.
- Oh! - Meu pai toma um gole de ch e olha pensativo. - Certo. Acho que
um pouco diferente. Para comear, ele deve ser muito mais velho do que voc.
- No realmente. - Eu digo. - Apenas cinco anos.
Meu pai considera isso. - No muito tico, para um professor ter um
relacionamento com uma aluna. Eu no posso dizer que eu respeito moral de
homem que age assim.
- Eu entendo, - eu digo. - Mas eu no acho que qualquer um de ns
planejou que as coisas sassem dessa maneira. Ele era absolutamente contra
qualquer coisa acontecendo entre ns. Fui eu quem tomou a deciso. Se tivesse
sido deixado para Marc, ele teria sado da universidade para que pudssemos
estar juntos, ou nunca me ver novamente.

- Marc? - diz meu pai. - Como Marc Blackwell? Ele o homem que voc
est vendo?
Concordo com a cabea.
- Quem ele pensa que ? S porque ele famoso, no significa que ele
pode se aproveitar.
- No assim, - eu digo. - Ns realmente sentimos algo um pelo outro.
- Eu no ouvi coisas boas sobre ele. Ele parece ser muito frio, um tipo
esnobe de homem. No o tipo de pessoa que a maioria dos pais ficariam felizes
com sua filha vendo.
- Sim, - eu concordo. - Ele parece ser assim. Mas no fundo, ele uma
pessoa muito boa. Eu sei.
Meu pai concorda. - Acho que eu no posso imaginar que voc escolheria
algum que no fosse.
Eu sorrio para ele.
- Ser que sua me aprovaria esse homem?
Eu penso sobre isso. - Sim, - eu digo. - Eu acho que ela faria.
- Bem. - Meu pai repousa os cotovelos sobre a mesa. - Acho que eu
gostaria de conhec-lo.
- Eu gostaria disso, - eu digo. - E ele tambm. Voc pode encontr-lo
hoje, se voc quiser.
- Sim. Ns podemos fazer um almoo. Eu no vou contar sobre isso a
Genoveva ainda, vamos pedir algo para o almoo?
Eu sorrio. - Eu posso cozinhar, se voc quiser.
- Se voc quiser. Isso seria maravilhoso.

Captulo 69
Eu ligo para Marc e ele atende imediatamente.
- Sophia. Como voc est?
- Bem. - Eu digo. - No foi to difcil quanto eu pensava. Papai quer
conhec-lo. Voc gostaria de vir para o almoo hoje?
- Eu no posso pensar em nada melhor para fazer.
Ele desliga o telefone e eu comeo a trabalhar fazendo o almoo. No h
muito na casa, mas h farinha e batata no armrio e acho um pouco de carne e
ervilhas no congelador, assim eu fao uma torta de carne com pur de batatas e
molho. Est ficando mais frio do lado de fora, um bom tempo para uma comida
confortvel.
Genoveva volta do seu passeio e aperta os lbios quando me v na
cozinha.
Meu pai diz a ela sobre Marc vindo para o almoo e ela se apressa para se
arrumar ainda mais. Uma hora depois ela desce toda maquiada, seu cabelo
cortado e brilhante. Ela est vestindo um terno de linho branco, joias de ouro e
um perfume um pouco forte de rosas. Parece que ela est prestes a velejar em um
iate.
- Ela nunca faz todo esse esforo para mim, - sussurra meu pai, com uma
piscadela cmplice. - Parece que ela quer impressionar uma certa estrela.
Assim que eu tiro a torta do forno h uma batida na porta.
Eu abro e vejo a viso surreal de Marc Blackwell na minha porta, com os
braos cheios de rosas vermelhas, vinho e um pequeno presente embrulhado.
- Ol! - Eu digo, tentando esconder meu sorriso.

- Ol! - Marc sorri para mim, aquele sorriso peculiar. - bom estar aqui.
Eu me pergunto o que ele vai achar da nossa pequena casa com a sua sala
de estar aberta e rstica.
Genoveva vem correndo e faz uma reverncia diante dele. - Sr. Blackwell.
Eu j ouvi muito sobre voc. Bem-vindo minha casa.
- O prazer todo meu, - diz Marc. - Voc deve ser Genoveva. Comprei
isto para voc. - Ele entrega a ela as rosas.
- Oh! - Ela pega e cheira. - Elas so lindas. Por favor. Siga-me para a
nossa sala de jantar.
Ela o leva para a mesa de jantar, onde o meu pai est sentado bebendo
um caf. Meu pai permanece receoso com Marc.
- um prazer conhec-lo, senhor. - diz Marc. - Voc deve ser o pai da
Sophia.
- Sim. - Diz ele, olhando-o. Ele parece pequeno ao lado de Marc, mas ele
est segurando-se com muita calma e dignidade.
Marc coloca o presente e o vinho sobre a mesa e sacode a mo. - Eu
espero que voc no se importe. Eu comprei uma coisinha para Samuel.
- Ele est dormindo agora. - Diz Genoveva, pegando o presente. Posso?
- Claro. - Diz Marc.
Genoveva rasga o papel e no interior est um presente simples: um
conjunto de plstico de copos de empilhamento. Eles devem ter custado muito
caro e eu posso ver Genoveva olhando-os confusa. Aqui est um homem que
pode comprar qualquer coisa que ele quiser e ele comprou o presente mais barato
para o seu filho.
- Obrigada. - Diz ela, olhando para o pacote, incerta.

- Minha irm tem um filho um pouco mais velho que Samuel, - diz Marc
- ele adora essas coisas. No podia deix-los sozinho. Dei-lhe todos os tipos de
brinquedos: uma minimoto, um trepa-trepa, um conjunto de trem, mas ele gosta
destes, os melhores.
Eu sorrio. - Eles so perfeitos. - Eu digo.
- Gostaria de se sentar? - Meu pai pergunta.
- Obrigado. - Marc fica ao lado do meu pai. - Eu s gostaria de dizer que
um prazer estar em sua casa. E voc deve estar muito orgulhoso de sua filha.
Ela uma pessoa notvel.
- Sim. - Diz meu pai.
- Ns... Eu nunca planejei o caminho que as coisas tomaram, - diz Marc.
- Nunca foi minha inteno ter um relacionamento com uma aluna. Eu pretendia
deixar a universidade, de fato, quando eu percebi que estava apaixonado por
Sophia. Isso deve ser to difcil para voc. Se eu estivesse em seu lugar, eu no
respeitaria um homem como eu. Eu no acho que um homem como eu seria
bom o suficiente para a minha filha. Eu espero poder provar o contrrio ao
senhor. Ser digno do amor de Sophia, tanto quanto qualquer pessoa. - Ele d a
ele seu peculiar sorriso humilde. - Por alguma razo, ela acha que eu posso faz-la
feliz.
Meu pai d uma tosse de aprovao. - Sim. Bem. Vamos ver.
- Vamos almoar. - Eu digo mudando de assunto.

Captulo 70
Previsivelmente, os homens mesa comem grandes pores da torta,
enquanto Genoveva pega seu pedao e eu s pego uma pequena fatia. Estou
nervosa demais para comer.
- Voc fez isso? - Sussurra Marc, em sua segunda fatia. - Eu no posso
acreditar que voc nunca cozinhou para mim. - Ele me d aquele meio sorriso
brincalho e desliza a mo na minha.
Bebemos vinho, comemos e papai interroga Marc sobre tudo. Sobre seus
papeis e como ele resolveu construir uma faculdade.
- Eu queria dar oportunidades a outros atores, - diz Marc, simplesmente.
- Eu queria que outros jovens atores tivessem as chances que eu tive. Atuar a
minha vida. o que me mantm so. E eu sei que um grande nmero de jovens
pensa assim tambm, mas que muitos deles nunca vo ter sucesso em sua
carreira, no importa o quanto eles so talentosos. Meu objetivo ajud-los a
serem ainda melhores.
- Muito admirvel, - diz meu pai, tomando um gole de vinho tinto.
Ao final da refeio, eu sinto que meu pai est comeando a se derreter e
respeitar um pouco mais o Marc.
- Sophia. Eu tenho que ir, - diz Marc. - Eu tenho um encontro reservado
com a minha equipe de RP.
Eu sinto meu estmago apertar quando penso sobre o que essa reunio
pode ser. - Ok.
- Voc gostaria que eu a levasse de volta para a faculdade? - Marc
pergunta. - Ou voc gostaria de ter mais tempo com a sua famlia?

- Eu deveria voltar, - eu digo. - Eu tenho uma aula de canto, esta tarde e


eu prefiro no perd-la. - Viro-me para meu pai. - Eu vou voltar no prximo fim
de semana, ok?
Corro para cima para beijar Samuel que ainda dorme e quando eu volto,
Marc e meu pai esto apertando as mos novamente.
- Talvez voc possa voltar algum dia. - Meu Pai est dizendo. - E ns
vamos tomar uma bebida adequada. Nada de vinho.
- Eu ficaria encantado, - diz Marc.
Ns dirigimos para fora, na tarde fria de outono. H cores laranja e
marrom por todo lado.
Marc v um fotgrafo antes de mim. Eu s vejo um claro branco
brilhante e sinto Marc me puxa para ele, jogando o casaco em volta do meu
rosto.
Ele me enfia no carro e eu vejo atravs da janela escura como Marc corre
para baixo atrs de um homem em uma jaqueta jeans. Marc rpido, mas o
fotgrafo tem uma vantagem e eu imagino o terror que ele deve estar sentindo.
Eu no quero um bravo Marc Blackwell no meu rabo.
Eu ouo o barulho de uma moto e vejo Marc virar e correr de volta para
o carro. Ele est quase sem flego quando ele entra.
- Voc est bem? - Ele me pergunta.
- Eu estou bem.
- Eu no quero persegui-lo de carro. muito perigoso. - Ele bate na
janela com o punho. - Canalhas. Como chegaram casa da sua famlia? Eles
devem ter me seguido at aqui. Eu pensei que tinha sido cuidadoso, mas... Eu
sinto muito.
- Est tudo bem. Isso estava prestes a acontecer mais cedo ou mais tarde.
- Eles no tm nada, - diz Marc. - Eles no sabem nada sobre o porqu
eu a estava visitando. - Mas ele aperta um pouco seu abrao. - Comeou. Eles
no vo recuar. Uma vez que eles tm uma ideia para uma histria, eles no vo

desistir. - Ele se vira para mim. - Eu ligo para voc depois da minha reunio com
o RP e ns vamos descobrir o que vai acontecer. Uma coisa certa. As coisas
no podem continuar como esto. Temos que decidir se queremos ir ou no. E
em breve.
- Certo. - Eu engulo. E sinto medo.
- Sophia, voc tem certeza que voc realmente quer fazer isso? - Marc
pergunta. - Sua vida vai mudar para sempre. E voc no ser capaz de voltar.
Ainda h tempo para mudar de ideia.
Concordo com a cabea. - Eu sinto... medo. Como se estivesse prestes a
saltar de um penhasco e eu no sei se eu estou presa a uma corda ou no. Eu no
sei como as coisas vo ser. Eu no sei se esta a deciso certa. Mas eu vou
saltar... e ver aonde vou parar.
Marc pega a minha mo. - Eu vou cuidar de voc, - diz ele. - Eu posso
proteg-la. Eu vou fazer isso to fcil como possa ser, mas ainda haver
problemas. Perguntas. Se voc est pronta para isso, ento podemos fazer.
- Eu ainda no sei, - eu digo, olhando para fora da janela do carro. - Eu
simplesmente no sei.

Captulo 71
Na aula de canto, eu no consigo me concentrar, e Denise tem que me
chamar pelo nome algumas vezes para me fazer prestar ateno.
- Voc est meio distante hoje, Srta. Rose, - diz ela, quando a classe sai. Qualquer coisa que voc queira falar?
Eu suspiro. - Sim, - eu admito. - Tantas coisas em minha mente.
- Ento vamos tomar um ch. Eu fiz a minha prpria mistura de ervas
hoje. Quer uma xcara? - Ela pe a chaleira no fogo.
- Sim, por favor, - eu digo, e ela joga um punhado do que parecem ser de
frutos secos, frutos e flores em duas canecas. Ela derrama gua fervente, e me
entrega. cor de rosa brilhante e tem um cheiro delicioso, como morangos e
ervas.
- Flor de Hibisco, - diz ela. - Bom para a resoluo de problemas. Agora.
Em que posso ajud-la hoje? Parece que voc tem o peso do mundo sobre seus
ombros.
- Eu tenho, - eu digo. - Eu tenho a maior deciso da minha vida para
tomar.
- V em frente.
- Marc e eu... estamos mais prximos. Mais srios. E eu pensei que eu
queria ter um bom relacionamento. Tornar pblica nossa relao. Como as
pessoas normais fazem. Eu sei que nunca poderia ser verdadeiramente normal,
mas eu no quero me esconder.
- Soa perfeitamente razovel, - diz Denise.

- Marc quer que as coisas sejam escondidas, - eu digo. - Ele est


preocupado com a minha reputao. Como eu seria exposta se as coisas viessem
tona.
- Isso apenas como Marc , - diz Denise, com um sorriso. - E eu aposto
que ele no d a mnima para sua prpria reputao, no ?
- No, ele no liga, - eu digo. - Ele no est feliz com minha deciso. Mais
est falando com sua equipe de RP nesta tarde sobre a melhor forma de fazer as
coisas. Como limitar os danos, e no me pintar de uma forma que possa
prejudicar a minha carreira no futuro. Mas agora que est chegando perto, eu no
tenho certeza se estou tomando a deciso certa. Marc me avisou repetidamente o
que poderia acontecer se o nosso relacionamento ficasse pblico. E... talvez eu
no esteja to pronta para enfrentar tudo como eu pensei que estivesse.
Denise suspira. - uma situao difcil. Eu sinto por voc. Eu no sei o
que eu faria se eu estivesse no seu lugar. O que seu corao lhe diz?
Tomo um gole do ch-de-rosa, e tem um gosto to delicioso quanto o
cheiro. - Ele me diz que eu quero ficar com Marc, no importa como isso
acontea. Ele me diz que, se estivermos juntos, podemos lidar com qualquer
coisa. E ele me diz que se eu me afastar de Marc, eu... Eu no sei se eu poderia
viver.
- Voc poderia viver, - diz Denise, colocando as mos brancas, e quentes
sobre a minha. - Lhe asseguro de que, muitas moas se afastam de quem elas
acham que o amor de sua vida, e ento encontram outro amor da sua vida,
alguns meses depois.
- Voc acha que Marc e eu... voc acha que temos chance? - Eu digo.
Denise olha para mim por um momento. Em seguida, ela acena com a
cabea lentamente. - Uma chance? Sim. Tirando a arrogncia e indiferena, Marc
uma boa pessoa. E eu nunca o vi cair assim por ningum antes. Ele leal. Se ele
tem essa chance com voc, nunca vai deixar voc ir, a menos que voc no o
queira. Ele vai ficar do seu lado nos bons e maus momentos.
- Eu acho que eu sei disso, - eu digo. - Mais ou menos. Sinto-me segura
com ele. Protegida. Eu no sinto que ele vai me decepcionar. Mas eu posso lidar
com tudo que vem junto? Essa a questo.

- E eu acho que s voc tem a resposta para essa pergunta, - diz Denise.
- H algo mais, tambm, - eu digo. - Um fotgrafo. Ele tirou nossa foto.
Deixando a casa do meu pai.
- Certo. - Denise toma um longo gole de ch. - Isso pode ser um assunto
delicado. Eu imagino que os tabloides vo estar cheios sobre isso, tentando
provar um caso entre a aluna e o professor. No era um retrato ntimo, no ?
- No, - eu digo. - S ns dois saindo de casa.
- Eles vo inventar algo mesmo assim, - diz Denise. - Se vocs
continuarem a se ver em segredo, eles tero mais fotos antes de soltar a bomba.
Falamos por uma hora, mas eu no estou mais perto de chegar a uma
resposta. Eu estou andando pelos jardins da faculdade, prestes a ligar para Jen,
quando meu telefone toca. Marc.
- Oi, - eu digo, chutando uma pilha de folhas de laranjeira. - Como voc
est?
- No tenho uma boa notcia Sophia. - Solta Marc indo direto ao ponto.
Nossa foto j est sendo leiloada pelos jornais. Ela vai ser publicada amanh.
Provavelmente em mais de um tabloide.
- Minha equipe de RP est lutando para ver como eles vo fazer para
limitar os danos. Depois de divulgada, eles vo segui-la por meses, talvez at
anos. Sua reputao pode ser contaminada se ficarmos juntos. Se voc ganhar
papis ativos, iriam supor que eu ajudei. Eu no sei se eu posso deix-la passar
por isso.
- No s sobre voc, - eu sussurro. - sobre mim tambm. Mas... Eu
entendo o que voc est dizendo. Eu sei que as coisas vo ser difceis. Preciso de
tempo para pensar, ok?
- Ok. - Ouo Marc respirar. - Eu gostaria de poder estar com voc. Eu
queria poder lhe tocar. Eu sei que impossvel no momento.
Eu sinto as lgrimas chegando. - Eu gostaria de poder estar com voc
tambm.

- Eu no posso entrar na faculdade, - diz Marc. - H fotgrafos em todos


os portes. Voc est segura ai dentro, temos um excelente sistema de segurana,
mas no saia at que eu diga a voc.
- Ok.

Captulo 72
Eu janto no salo de refeio naquela noite com Tom e Tanya, e contolhes sobre a ltima reviravolta na minha situao.
- Ns sabemos, - diz Tanya. - Ns dois fomos contatados no Facebook
esta tarde pelos reprteres pedindo-nos para vender a histria.
- Oh, no. - Eu coloquei minha cabea em minhas mos.
- Suponho que isso significa que voc no quer sua sobremesa de pudim
de ma, - diz Tom.
- Tome, - eu digo.
- Isso no uma coisa boa? - Tom diz, pegando o meu pudim. - Quero
dizer, voc no quer que seu relacionamento seja pblico? E agora que vai
acontecer, problema resolvido voc no acha?
- Sim, - eu concordo. - Talvez. Eu queria isso. Mas ter um relacionamento
pblico e ser seguida por jornalistas todo o meu tempo. Talvez ter minha
reputao arruinada, ou relacionada a Marc para sempre.
- Deciso difcil, - diz Tanya. Ela olha para Cecile e Ryan, de repente. - O
que vocs esto olhando?
Ambos sorriem e olham para as suas sobremesas.
- Eu estou supondo que os jornalistas entraram em contato com eles
tambm, - eu digo. - Perfeito.
- Tudo vir tona, amor, - diz Tom. - E amanh as batatas fritas sero
embaladas, nas manchetes no isso o que eles dizem?

- Ns no embalamos mais batatas fritas no jornal, - diz Tanya. - antihiginico.


- Sim, sim, mas vocs sabem o que quero dizer, - diz Tom. - Voc
realmente vai se afastar de algum que voc ama, porque voc est com medo
sobre o que o pblico vai dizer sobre voc? Esta a sua vida, por amor de Cristo.
Voc a nica que pode viv-la, ento quem se importa com o que as pessoas
dizem?
- No justo, no entanto, - diz Tanya. - Se ela vai ser atriz, seu perfil
pblico muito importante. Reputaes so tudo neste negcio. Se envolver
com outra pessoa do meio, pode tornar difcil para ela conseguir trabalho.
- Isso funciona para o outro lado, tambm, - diz Tom. - Atores notrios
tem mais trabalho do que os desconhecidos. Enfim, acho que tudo isso vai
passar. E voc uma atriz incrvel Sophia, que quando as pessoas virem o seu
desempenho no vo se preocupar com qualquer coisa que j leram.
- Isto , se algum vai dar-lhe uma chance, - Tanya ressalta.

Captulo 73
Fez muito frio naquela noite, e eu ligo todos os aquecedores em meu
quarto, e acendo um fogo na lareira, com os troncos e galhos que eu encontrei na
floresta. Isso faz o quarto mais confortvel, e eu vou para a cama e observo as
chamas danando na escurido.
Minha cabea di. H tanta coisa para pensar, e a verdade que nem eu,
nem ningum, pode saber as respostas. Ningum sabe exatamente como as coisas
vo acontecer, no importa qual escolha que eu faa. H boas e ms escolhas,
como em qualquer deciso.
O pior agora que eu no posso ver Marc. E isso di. Ficar sem ele
doloroso.
Eu vejo o fogo por um longo tempo.
Por volta da meia-noite, eu escuto uma batida nas janelas francesas que me
fazem saltar. Levanto-me e vou para a varanda. No concreto, eu escuto um
barulho mais forte. H outro movimento, e desta vez eu vejo uma pedra atingir a
janela.
Eu vou para a varanda e abro as portas de vidro. Uma rajada de ar frio
chega, e eu tremo de pijama. A faculdade escura e silenciosa, e cheiro a terra e
as rvores.
No cho, vejo uma figura alta olhando para a minha janela. Seu rosto
branco est iluminado pelo luar, e os seus lbios vermelhos e machucados.
- Marc? - Eu sussurro.
- Sophia, - Marc chama.

Meu corao estremece.


- O que voc est fazendo aqui? - Eu digo. - Como voc conseguiu entrar
sem ser visto?
Marc sorri. - Eu tenho os meus caminhos. Posso entrar?
Eu jogo meus braos em volta de mim para me impedir de tremer. Como? Se eu descer e deix-lo entrar, os outros alunos podem ouvir.
Marc coloca o p na parede e sobe o cano de metal. Ele pula cada suporte
at que ele est a centmetros de distncia da varanda. Ento ele surge
transversalmente e depois de um balano est ao meu lado.
- Romeu, Romeu, - eu digo.
Marc me apanha e me transporta para dentro, esfregando meus braos
para me aquecer e chuta as portas de vidro que se fecham atrs de ns.
escuro no meu quarto, mas as brasas de fogo criam um brilho especial.
Ele me tem apertada em seus braos e me beija. Ento, ele me coloca na cama e
se coloca ao meu lado, apoiando-se em seu cotovelo.
- o leste, e Julieta o sol. - Ele sorri aquele sorriso, de Marc Blackwell. Eu pensei que se as coisas fossem acabar, elas no poderiam terminar sem eu vla uma ltima vez.
- Quem disse que as coisas vo acabar? - Eu falo.
- Eu s tive um palpite, - diz ele. - Que voc poderia ter tido o suficiente
de mim. Do meu drama. Os desafios que vm comigo.
- Ainda no, - eu disse, olhando em seus olhos. - Talvez seja voc que j
teve o suficiente de mim.
- Nunca.
- Estou feliz.
Ele me beija e eu me derreto na cama. Em seguida, ele faz amor comigo,
movendo-se lentamente, olhando nos meus olhos.

- Eu quero gozar agora, - ele me diz, movendo-se mais profundo. - Eu


quero gozar com voc.
- Voc pode, - eu digo. - Eu quero que voc goze. o que eu quero mais
do que tudo.
Ele se move mais rpido, os olhos azuis suaves e grandes. Ele segura meu
rosto em suas mos, e sua respirao fica mais rpida.
- Oh Deus, - diz ele. - Oh Deus, Sophia. Sim. Oh sim.
Ele explode dentro de mim, olhando fundo nos meus olhos, suas
plpebras tremulando e seus lbios se abrindo.
Eu no desvio o olhar. Eu no posso. Eu sinto que eu estou vendo a sua
alma. E linda.
Marc cai sobre mim, e sussurra em meu ouvido: - Eu preciso saber. Voc e
eu vamos fazer isso? Ou eu vou ter que ficar em cima de voc?
Eu olho em seus olhos azuis, to cheios de emoo, poder, fora e medo,
e eu sei que tomei a minha deciso. - Sim, - eu digo. - Ns vamos fazer isso.
- Tem certeza? - diz ele.
- Sim.
-Eu a amo. - Ele acaricia meu cabelo. - Eu ainda estou surpreso. Mas eu
estou aprendendo.
- Eu tambm, - eu digo.
- Logo de manh, - diz ele. - Vamos deixar a faculdade juntos. De mos
dadas. Vamos ser fotografados.
- Tudo bem, - digo, sentindo seu brao deslizar em volta de mim. - Ok,
amanh.
Ns adormecemos envoltos nos braos um do outro, nossas testas se
tocando.

Continua...
Quer saber o que acontecer com Sophia e Marc?
Leia: Where the Ivy Grows.