Você está na página 1de 272

Sinopse

Ela no sabia o quo perigoso ele era...


Para evitar que uma querida amiga se casasse com o famoso Ian Lennard, o
Visconde de St. Clair, Felicity Taylor revelou o passado obscuro dele na sua
coluna de fofocas annima de Londres.
Mas a destemida Srta. no podia imaginar a raiva de St. Clair. O perigoso
libertino estava agora sem noiva, e ainda precisando desesperadamente de
um herdeiro.
Ento imagine a surpresa de Felicity quando o lorde sangue-quente lana seu
olhar sobre ela! Ameaada com a exposio e a runa, qual escolha ela tinha
seno a de se casar com ele?
...at se casar com ele!
Uma esposa era meramente uma necessidade para garantir sua fortuna ou
era o que Ian pensava at conhecer Felicity.
Ele descobre que a audaciosa mulher se assemelha a ele em inteligncia e
paixo... e ela pode ser mais do que ele pode aguentar.
Beijos ardentes e toques carinhosos o tentam a confiar nela para abrir seu
corao mas Ian sabe que os segredos que ele esconde iro afast-la. Ento
nada poder ser mais perigoso do que se apaixonar pela sua fogosa noiva.

Reviso Inicial: Juliana, Gisele, Miriam E Jssica


Reviso Final: Lilly M.
Visto Final: Lisa De Weerd
Projeto Revisoras Tradues

Captulo 1
Dezembro de 1820, Londres, Inglaterra.
Liberdade de imprensa o segundo maior privilgio do homem ingls e deve ser
preservado at quando os resultados nos alarmam, o alarme nos induz a reforma e a
capacidade de reformar a sociedade o primeiro maior privilgio do homem ingls.

Lorde X. The Evening Gazette,


5 de dezembro de 1820

Algum idiota estava espalhando rumores sobre ele de novo. Ian


Lenard, o Visconde St. Clair chegou a essa concluso no momento em que
entrou no clube de cavalheiros e o mordomo cumprimentou-o com uma
piscadela e murmurou:
Muito bem, milorde. enquanto tirava seu casaco.
O sombrio mordomo do Brooks tinha piscado para ele. Piscou para ele,
pelo amor de Deus. Como felicitaes no era o caso, Ian s podia supor o
pior. Ele fez uma careta enquanto andava pelos corredores atapetados em
direo sala de leitura, aonde ia ao encontro de seu amigo Jordan, o conde
de Blackmore. Ento um pensamento reconfortante lhe ocorreu. Talvez o
mordomo tivesse bebendo no trabalho novamente e tinha apenas o
confundido com outra pessoa.
Em seguida, um grupo de homens que mal conhecia parou de
conversar e o parabenizam. Os comentrios Quem ela? - e - Ento voc
fez de novo, seu cachorro espertalho. Foram acompanhados por mais
piscadelas. Todos eles no poderiam t-lo confundido com outra pessoa.
Com dificuldade, ele reprimiu um gemido. S Deus sabe qual foi a
histria desta vez. Ele tinha ouvido a maioria delas. Sua favorita era ele
resgatando a filha ilegtima do Rei da Espanha de um antro de piratas
brbaros, a quem ele venceu sozinho, ganhando assim como recompensa
uma manso em Madrid. claro, o Rei de Espanha no tinha filha, ilegtima
ou no, e Ian nunca tinha sequer conhecido um pirata brbaro. A nica
verdade da histria era que ele tinha sido apresentado ao rei da Espanha e
que a famlia de sua me era dona de uma manso em Madrid.
Mas os boatos, pela sua prpria natureza, no exige fundamento na
verdade, ento seria intil neg-los. Por que algum deveria acreditar nele
quando a fofoca era muito mais interessante? Assim, ele respondeu de modo
habitual. Uma resposta evasiva e um olhar irnico, cuja inteno era sempre
a de se livrar dos iludidos e dos curiosos.
Ele quase chegou sala de leitura quando o Duque de Pelham
aproximou-se dele.
Boa noite, meu velho, o robusto senhor disse com uma jovialidade
incomum. Queria convid-lo para um pequeno jantar que estou dando
amanh, voc e alguns outros com suas inamoratas. Certifique-se de trazer
sua nova amante. Gostaria de dar uma olhada nela.
3

Ian cravou as vistas no sapato do homem a quem no gostava.


Minha nova amante?
Pelham cutucou-o presunosamente.
Nem tente manter a mulher em segredo agora, St. Clair. O gato, ou
devo dizer, a gatinha est fora do saco, e todo mundo quer saber a cor da
sua pele e quo profunda suas garras esto enterradas em voc.
Uma amante? Esse foi o boato? Que decepcionante. Poderiam, pelo
menos, o terem feito um legendrio salteador das estradas.
Eu lhe digo uma coisa, Pelham. Quando eu adquirir esta minha nova
amante, vou ter certeza de traz-la para um dos seus jantares. At ento, eu
devo recusar o convite. Agora, se voc me der licena, tenho um
compromisso.
Aps deixar o duque boquiaberto para trs, Ian caminhou para a sala
de leitura. Uma amante, ele no conseguia se lembrar da ltima vez que
teve uma. Certamente muito antes de sua volta para a Inglaterra. Antes dele
ter sido forado a esta busca por uma esposa.
No que ele no pudesse arrumar uma amante se quisesse, mas ele
queria concentrar toda sua energia num cortejo, sem alguma outra mulher
infernizando-lhe com perguntas ciumentas. Pelham no poderia entender
isso, de qualquer maneira, uma vez que seu nico objetivo na vida era
seduzir quantas jovens virgens ele conseguisse colocar as mos. O homem
era um porco.
Entrando na sala de leitura, Ian imediatamente encontrou o suspeito
cabelo ruivo de Jordan, como um farol contra o damasco escuro da poltrona.
Jordan recostado no console da mesa de madeira mogno, lendo um jornal.
Ian sentou-se na cadeira em frente a dele e escolheu um charuto da caixa,
ansioso por uma noite socivel para fumar, lendo jornais, na companhia de
seu amigo mais prximo.
Quando ele cortou o final do charuto, Jordan olhou para cima.
A est voc. Eu gostaria de saber o que estava te prendendo. Tenho
estado impaciente para ouvir o que aconteceu. Ela aceitou? Dou-lhe os
parabns agora?
Por um segundo, Ian pensou que Jordan se referia aos rumores da
amante. Ento ele se lembrou.
Ah, voc quer dizer Katherine.
Quem mais? A filha de Sir Richard Hasting. Voc props para
alguma outra mulher recentemente?
Ele sorriu.
No, s Katherine. Uma o suficiente, voc no acha?
Ento quando o casamento?
No est decidido ainda.
Os olhos de Jordan se estreitaram.
Certamente ela no recusou a oferta.
No exatamente.
4

Ian acendeu o charuto na chama de uma vela prxima e deu uma


longa tragada.
Ela usou essa velha ttica feminina, pedindo tempo para pensar na
minha proposta, que foi, provavelmente, uma ideia da Lady Hastings. A
mulher um tubaro com saias, sua esperana conseguir um dote maior,
obrigando a filha a agir como moa recatada. Pobre Katherine, no se
sobressai brincando de recatada, no entanto. Senti pena dela enquanto ela
gaguejava sobre como deveria considerar minha proposta um pouco mais.
Perdoe-me por dizer isso, Jordan falou mas eu no entendo o
que voc v nessa garota. Ela simples e extremamente tmida. Ela no
dirigiu duas palavras para mim quando nos conhecssemos. E obviamente
voc no est se casando com ela por sua fortuna insignificante ou por suas
conexes sociais, j que o pai dela apenas um baronete.
Sua esposa no tem fortuna e seu pai apenas um reitor, ainda
assim isso no o impediu de se casar com ela e tornando-a uma condessa.
Com a meno de Emily, o rosto de Jordan se iluminou.
Sim, mas ela tem numerosas qualidades que compensam sua falta
de fortuna e conexes.
Ian riu.
Ainda apaixonado, logo vejo. Bem, eu no procuro por amor Jordan,
procuro por uma esposa. Tirando sua experincia incomum, eles raramente
vm juntos. Tudo que eu quero de uma esposa respeitabilidade e bom
carter.
Na verdade, uma mulher linda, jovem e interessante que poderia
prender qualquer homem era a ltima coisa que Ian precisava. Ele j
desprezava a si mesmo por ter que arrastar uma mulher para sua situao
problemtica. Pelo menos ele podia ter certeza de que a pessoa com quem
se casasse ganharia algo que ela nunca teria a chance de ganhar.
Bem, comentou Jordan quando ele voltou a ler seu jornal voc
sabe que a Srta. Hastings no ir recus-lo. Ela seria uma tola para fazer
isso.
Sim. Mas ele quase desejava que ela o fizesse. No sentia
entusiasmo pelo casamento.
Entusiasmo no necessrio, ele lembrou a si mesmo. Ela atende s
minhas finalidades.
Se apenas a mulher no ficasse tmida sempre que ele a olhasse. Ele
sabia o porqu dela fazia isso. Os rumores sobre ele, compreensivelmente, a
deixavam nervosa. Mas o nervosismo dela o irritava da mesma forma. Bem,
uma vez que se casassem e ela viesse a conhec-lo melhor, ela iria relaxar. E
ele aprenderia a lidar com sua timidez, no tempo certo.
Jordan de repente sacudiu o jornal e levantou-o para examinar mais de
perto.
Espero que a Srta. Hastings no seja do tipo ciumenta, ou voc
pode se encontrar sendo rejeitado no final das contas.
Por qu? Ele soprou uma nuvem de fumaa no ar.
5

Essa coluna relata que voc manteve uma amante por mais de um
ano.
Coluna? No jornal? Voc deve estar brincando.
Nem um pouco. Jordan ergueu o jornal. aqui mesmo no The
Evening Gazette.
Meu Deus, de onde eles tiram essas coisas? Os olhos de Ian se
estreitaram. Embora isso no explique por que todo mundo est me dando
parabns est noite. Me entregue isso, deixe-me ver.
Jordan jogou o jornal para Ian.
a coluna segredos da sociedade. Voc sabe aquele que o Lorde X
escreve.
Eu no leio a coluna do Lorde X. Ian mal tinha tempo de ler as
notcias dirias, muito menos s fofocas escritas por fofoqueiros annimos
para jornais de terceira categoria. Ele pegou o papel, e acrescentou: Eu
estou surpreso por voc ler isso.
Jordan deu de ombros.
O senso de humor do homem me agrada. Alm disso, algumas das
pessoas que ele ataca precisam ser derrubadas com uma estaca.
Incluindo eu, suponho. Ian disse secamente enquanto olhava a
pgina.
Nem um pouco. Ele elogia seu bom gosto para as mulheres.
Isso eu tenho que ver.
Discusso de assuntos particulares no era novidade na imprensa,
mas era dito que Lorde X particularmente adaptado a isso. Nenhum passo
em falso escapava de sua ateno, nada era muito privado. Expor as
fraquezas da alta sociedade parecia no s ser sua profisso, como tambm
o seu prazer. Mas era fcil falar o que se pensa quando se escreve sob um
pseudnimo.
Com crescente impacincia, Ian passou levemente os olhos sobre o
que o homem moralizador falava em sua coluna, suas contas dos
escndalos-feitos" por Lady Minnot, e suas crticas aos excessos do Conde
de Bentley, cuja nova casa extravagante era uma abominao na Era em
que as vivas de soldados passam fome". Ento, ele avistou o seu nome:

Apesar dos rumores sobre os seis anos de ausncia do Visconde St. Clair
aumentarem, ele mantm seus amores to em privado que at o rumor
disfara suas amantes. Assim, o seu correspondente fiel ficou surpreso ao
ver o Visconde entrar em uma casa em Waltham Street, com uma mulher
bonita e misteriosa. Investigaes posteriores revelaram que a casa
pertence ao bom Visconde e que a senhora residiu l por mais de um ano.
Outros homens ostentariam tal preciosidade, mas Lorde St. Clair prefere
escond-la, o que s prova que a discrio realmente a melhor parte da
coragem.

Ele leu de novo, as palavras gravando em seu crebro. Mas que


inferno! Waltham Street. Ele deveria ter percebido quando todos comearam
a discutir a sua "amante", que significa Srta. Greenaway.
Mas como o Lorde X descobriu sobre ela e o quanto ele sabia? Ele a
tinha interrogado? Embora ela no fosse suscetvel a revelar qualquer coisa,
escritores fofoqueiros como Lorde X podem ser muito persuasivos. Ian teria
que falar com ela, ter certeza sobre o que ela disse a estranhos.
Ele levantou a cabea para encontrar Jordan sobre ele com
indisfarvel curiosidade.
Bem? Quem ela?
Friamente, ele rasgou a pgina do jornal, dobrou-o em dois, e deslizou
no bolso do casaco.
Eu vou lhe dizer quem ela no . Ela no minha amante. Lorde X
est errado.
E prestes a descobrir que nem todo mundo toleraria a lngua solta do
homem. Se o homem sabia sobre Waltham Street, ele poderia saber outras
coisas, e antes que ele as revele na sua coluna desagradvel, Ian iria colocar
um fim nisso.
Mas voc tem uma casa em Waltham Street? Jordan perguntou.
Ian considerou dizer que no era da sua conta, mas com certeza iria
despertar a curiosidade de Jordan ainda mais.
Eu tenho uma casa em Waltham Street, mas no com a finalidade
que Lorde X mencionou. Eu emprestei para uma amiga da famlia que
passou por tempos difceis. Nada mais.
Srio?
Srio. disse ele firmemente. No importa o que diz essa fofoca
idiota.
Jordan se inclinou para trs e cruzou as mos sobre seu colete.
esta amiga da famlia to bonita como afirma Lorde X?
Por que voc pergunta? ele vociferou.
Travessura brilhava nos olhos de Jordan.
Isso explicaria sua falta de preocupao com os atrativos fsicos da
Srta. Hastings. Se voc tem uma bela amante ao seu lado.
Droga, Jordan, voc no ouviu uma palavra do que eu disse!
Desculpe-me velho amigo, mas desconheo algum que tenha
ajudado uma bela mulher que passou por tempos difceis dando-lhe uma
casa em uma rea nobre da cidade.
Eu no espero que voc entenda. Ian apagou o charuto com
irritao. Voc no tem um osso nobre em seu corpo.
Minha mulher faria uma adendo nessa afirmao, disse Jordan,
sorrindo.
Ser? Voc quase destruiu a reputao dela durante as primeiras
semanas em que se conheceram, e sobre minhas objees, se bem me
7

lembro, foi s depois que voc descobriu o quo idiota estava sendo foi que
decidiu se casar com ela.
Com um olhar faiscante, Jordan abriu a boca para retrucar. Ento, ele
a fechou e ficou calado, olhando Ian por um tempo.
Eu vejo o que voc est fazendo: tentando me desvia do assunto
sobre sua amante.
No mesmo. Isso era exatamente o que ele estava fazendo, e,
geralmente, funcionava com Jordan, cujo temperamento explodia menor
provocao. Jordan nunca se viu forado a aprender os perigos de um
temperamento desgovernado da forma como Ian tinha sido. Alm disso,
ela no minha amante.
Lorde X pensa que sim.
Lorde X um imbecil. Vou ter que falar com o bastardo, faz-lo
parar de difamar minha amiga publicamente. Sua voz endureceu. Eu sei
exatamente como lidar com tipos assim.
Se voc conseguir encontr-lo. Jordan disse na busca pela caixa
de charutos. Ningum sabe sua verdadeira identidade.
Algum sabe. H geralmente um confidente ou um servo ou um
parente para indicar o caminho. E certamente existem rumores.
H sempre rumores. Jordan cutucou um charuto, deixando-o de
lado para ento pegar outro. Pollock foi mencionado, embora ns dois
saibamos que ele no tem colhes para isso. Algum sugeriu Walter Scott.
Mas ningum tem a menor ideia. Lorde X se mantm por si s.
Tenho certeza de que ele faz comentou Ian secamente. Caso
contrrio, um de seus inimigos pode cortar sua lngua em um desses becos
escuros quando ele menos esperasse.
O olhar de Jordan encontrou com o dele. isso que voc pretende
fazer?
Ian riu.
Cortar sua lngua? E o que eu faria com ela depois? Duvido que haja
muita sada de lnguas de fofoqueiros no aougue. Quando a resposta do
Jordan foi somente um sorriso fino e uma tragada sbita no seu charuto, Ian
olhou para ele. Meu Deus, voc falava a srio!
Desde seu retorno a Inglaterra, o abismo entre Ian e seu amigo de
infncia tinha se tornado mais amplo e profundo a cada dia e, de repente,
isso o irritou.
Voc realmente acha que eu iria cortar a lngua dele por causa de
algumas fofocas sobre mim?
Claro que no. Jordan deu de ombros. So todos aqueles
rumores idiotas sobre voc e seu passado sanguinrio... Eu continuo
esquecendo, um disparate.
Sim, um absurdo. Algumas delas. Ele no estava disposto a
discutir o seu "passado sanguinrio" com seu melhor amigo. Realmente o
abismo iria aumentar se fizesse isso. Voc no deveria dar ouvido aos
boatos.
8

E voc no deveria fazer coisas que possam suscitar mais fofocas.


Ou levar o homem a escrever mais colunas sobre voc.
No se preocupe com isso, Ian respondeu. Quando eu terminar
com ele, ele saber mais do que algumas fofocas sobre mim ou meus
amigos. Quando Jordan levantou uma sobrancelha, Ian resmungou, Eu
s pretendo conversar com o homem, Jordan. Suborno, manipulao ou
ameaas devem funcionar, especialmente sobre essa espcie de covarde
lamuriento que se esconde atrs de um pseudnimo.
Jordan relaxou um pouco.
Como voc ir encontr-lo?
Qualquer um pode ser encontrado se algum sabe como procurar.
Ian se levantou e olhou para seu amigo. Vou falar primeiro com seu
superior, o editor do The Evening Gazette.
John Pilkington? Ele no vai te ajudar em nada. Ele se deleita em
esconder a identidade do seu correspondente mais popular.
Talvez, mas at mesmo John Pilkington tem suas debilidades. E Ian iria
us-las para descobrir o que ele queria.
Ento melhor eu comear agora, no ? disse ele, voltando-se
rapidamente em direo porta.
Ns o veremos na prxima semana, no baile organizado por Sara
para inaugurar sua nova casa de campo, no ? Emily j est pensando
nisso. Ns no vamos ficar na casa, pois Emily odeia sair de casa por muito
tempo com o novo beb, mas iremos passar um bom tempo por l para
desfrutar do baile. E voc tem que ir e ver o beb.
Eu vou estar l. Prometi levar Katherine e os pais dela em minha
carruagem.
Katherine. S Deus sabe se ela iria. Ele se irritou em pensar que ela
poderia consider-lo um insensvel por ter uma amante enquanto a estava
cortejando.
Bem, Lorde X no iria mencionar Waltham Street em sua coluna nunca
mais. Ian iria se certificar disso. Primeiro, alertaria a Srta. Greenaway sobre
como lidar com quaisquer perguntas, ento, iria aniquilar esse Lorde X. E
quando o fizer, o homem iria desejar apenas ter mantido suas piadas sobre
os excessos de Bentley.

Captulo 2
A condessa de Blackmore recentemente deu ao seu marido o primeiro herdeiro.
Mame e beb passam bem, ento logo veremos Lady Blackmore deixando sua cama
para continuar seus esforos na ajuda aos mais necessitados.
Tanta dedicao por parte dela merece ser comentada, Sobretudo por ser uma
atitude to rara.

Lorde X. The Evening Gazette,


8 de dezembro de 1820

O mssil vermelho que passava pela janela de estdio da Srta. Felicity


Taylor se parecia muito com um pedao de fruta. Ao som da parada brusca
de uma carruagem e dos palavres vis vociferados pelo cocheiro, Felicity
pulou da cadeira e correu para o corredor.
William, George, e Ansel, venham aqui agora mesmo! Ela gritou
subindo as escadas para o prximo andar.
Um estranho silncio pairava no ar. Ento, um por um, os trs meninos
de seis anos de idade, idnticos, espiaram por cima da grade e a olharam
com expresses culpadas.
Ela franziu a testa e olhou seu trio de irmos.
Pela ltima vez! Vocs no devem bombardear as carruagens com
frutas. Vocs esto me ouvindo? Agora, qual de vocs jogou essa ma?
Quando os meninos murmuraram seus protestos habituais, ela acrescentou:
No haver pudim para qualquer um na hora do jantar at que algum
confesse. Duas cabeas instantaneamente se viraram olhando
acusadoramente para George. Claro que era Georgie. Ele era to
problemtico quanto seu xar, o falecido rei louco e seu filho irresponsvel
que tinha sido coroado esse ano.
A denncia dos seus irmos deixou o rosto de George sem cor.
Eu no atirei a maa, Lissy, juro! Eu estava comendo, na verdade
ela estava muito suculenta, mas a quando eu me inclinei para fora da janela
O que voc tambm no deveria fazer ela o cortou Eu j te disse
antes, s pobres rufies atravessam a janela e atiram coisas nas pessoas
desavisadas que esto caminhando na rua.
Eu no joguei! ele protestou. deixei cair sem querer!
Sei. Como ontem noite quando deixou cair seu livro de latim e
quase fez um buraco no telhado dos Hackneys, ou esta manh, quando
deixou cair uma bola de neve no vigrio.
George balanou a cabea assentindo.
Uh-uh. Mais ou menos assim.
Ela olhou para ele. Infelizmente, lanar um olhar fulminante a Georgie
no fazia nenhum efeito sobre esse diabinho incorrigvel.
Nada fez o que era compreensvel. Os trigmeos ainda estavam se
recuperando da morte do pai no ano passado, como ela tambm. Eles nunca
conheceram a me, falecida horas depois do nascimento dos trigmeos. Mas
o pai tinha sido o mundo deles. Eles consideravam sua irm uma substituta
pobre at mesmo porque, as dvidas deixadas por seu pai arquiteto, a
mantinha muito ocupada, no podendo dedicar tempo necessrio
educao dos seus irmos.
Ela plantou as mos nos quadris, olhou para Ansel, o tagarela entre os
trigmeos.
Onde est James?

10

Estou aqui. Seu quarto irmo apareceu atrs dos outros,


elevando-se sobre suas cabeas inclinadas.
Eu pensei que voc estava cuidando deles para mim. disse ela
irritada.
Ela lamentou o tom agudo no instante em que falou.
D-desculpe Lissy. Eu estava lendo. Estou estudando em casa at
que possa voltar Academia Islington.
Sua amada academia Islington, que eles no podiam mais pagar por
sua placa de ouro nem seus ternos de seda.
Est tudo bem, James. Voc deve manter seus estudos. Embora
s Deus soubesse quando ele poderia retom-los, e, se poderia.
Um suspiro cansado escapou de seus lbios. Ela no deveria ter
colocado um garoto de onze anos no comando de qualquer maneira. Seu
estudioso irmo tinha tanto trabalho brincando de bab dos trigmeos
quanto um cachorrinho tem com trs filhotes de lobo. Mas ela no podia
pagar uma bab real.
Com ou sem bab, Georgie precisava ter temor a Deus antes que os
outros comeassem a imitar as travessuras dele.
Bem, Georgie, temo que devemos chamar o mdico.
Georgie ficou boquiaberto.
Como assim?
Voc parece ter problema em deixar cair coisas, ento algo deve
estar errado com suas mos. Talvez voc tenha aqueles tremores. Vou te
enviar para que ele possa examin-lo.
Eu no preciso de um mdico, Lissy! Srio, no preciso! Ele
estendeu as mos. V? Elas esto bem!
Ela deu umas batidinhas no queixo com o dedo, fingindo um olhar de
especulao profunda.
Eu no sei. Um mdico poderia curar sua sbita doena. Ele poderia
sugerir algum medicamento, olhos de sapo picados ou algo assim.
Georgie ficou verde.
Olhos de sa-sapo?!
Ou leo de fgado de bacalhau. De trs a quatro vezes ao dia.
Georgie detestava leo de fgado de bacalhau.
Sinceramente, Lissy, Georgie deixou escapar, no vai
acontecer de novo! Serei cuidadoso na prxima vez, eu me inclino bem para
fora... qu-quer dizer, fico bem prximo a janela.
Sei que voc vai. Ela pegou os outros dois olhando Georgie de
forma presunosa e acrescentou: Se o resto de vocs tambm ficarem
com as mos trmulas, vou ficar feliz em chamar o mdico para vocs
tambm.
Seu comentrio surtiu o efeito desejado. Todos ficaram srios.
Agora podem ir, e brinquem silenciosamente, pelo amor de Deus!
Os trigmeos no se moveram. Agarrados no corrimo, eles a olharam
com carinhas de pena.
11

Talvez voc pudesse contar uma histria para a gente.


! Aquela em que o pavo comeu o drago! Adicionou William
esperanoso. Paves e criaturas fantsticas era a atual obsesso de William.
Essa no, Georgie disparou Conte aquela em que o cavalheiro
do mal cai do cavalo numa poa de lama e deeeeeixa cair suas armas.
Ela deu um pequeno sorriso e sentiu o corao apertado.
Eu no posso agora crianas. Sinto muito, mas devo terminar este
artigo. O Sr. Pilkington est enviando o Sr. Wilson para peg-lo e eu no
posso deix-lo esperando.
Eu no gosto do Sr. Wilson. Ansel complementou Ele deveria cair
numa poa de lama.
Ela no teve coragem de falar isso para eles, mas o Sr. Wilson de fato
tinha sido o modelo para histria.
Sr. Wilson fedorento e feio acrescentou Georgie quando ele
olha para voc, tenho vontade de soc-lo. Ele um burro maldito, isso o
que ele .
George! Ela tentou parecer chocada, mas foi difcil porque a
escolha de palavras de Georgie era surpreendentemente precisa. Que
palavreado esse? Vou usar leo de fgado de bacalhau para lavar sua boca!
Quando ele fez uma careta ela acrescentou Alm disso, por mais que
no gostemos do Sr. Winston, temos que ser simpticos com ele para que eu
continue escrevendo no jornal.
Mas eu o odeio! Georgie chorou. Todos ns o odiamos, no ?
Uh-hum. Se estivermos aqui, eu socaria o nariz dele disse Ansel
veementemente.
Eu cuspiria na sua espada William acrescentou, como se ele
usasse uma.
Eu, eu... James hesitou, sem o mesmo instinto de seus irmos
sedentos de sangue Eu faria alguma coisa.
No, vocs no fariam, eu no permitiria isso. Ela prendeu um
sorriso ao pensar que seus soldadinhos de chumbo derrubando a carneseca do Sr.Winston. Eu digo uma coisa. Se vocs ficarem longe de
problemas pela prxima hora, eu prometo contar as duas histrias, a do
pavo e a do cavalheiro malvado.
Oba! O pavo vai comer o drago e o cavaleiro do mal, gritaram
os trigmeos em coro enquanto corriam em direo ao quarto.
Que Deus os guarde! Eles nunca andam para algum lugar, vo sempre
correndo.
James olhou envergonhado para ela.
Vou cuidar melhor deles dessa vez, prometo.
Eu sei que voc vai, meu corao. Ela sorriu com carinho. Voc
um bom garoto e de grande ajuda para mim. Agora v com eles.
James sorriu satisfeito e foi atrs de seus irmos. Ela tinha que
lembrar-se de no repreend-lo desnecessariamente. Ele era to sensvel
quanto um poeta, coitadinho.
12

Embora ele no tivesse sido nem a metade to sensvel como o pai.


Ficou subitamente com raiva e fez uma careta para o cu.
Voc v o que fez, Deus? Porque deixou papai cair no rio Tamisa
enquanto ele estava bbado? Voc poderia ter realizado alguns milagres,
repartido o rio ou algo do tipo. Voc certamente poderia ter feito coisas
suficientes. Mas no, deixou papai cair. Espero que ele esteja aproveitando o
tempo a em cima, jogando atravs dos portes de prola e bebendo nas
ruas de ouro. Seus olhos lacrimejaram. Espero que ele esteja
construindo malditas manses por a.
Ela abaixou os olhos e encontrou uma empregada olhando para ela. A
garota desviou o olhar e recomeou a varrer furiosamente o tapete.
Dane-se, pensou Felicity embaraada. Ah, timo. Agora toda a casa
deve estar acostumada com as conversas dela com a divindade, uma casa
de campo cheio de velhacos no deveriam achar normal uma pessoa discutir
com Deus. Como ela poderia fazer qualquer coisa com os garotos sob suas
saias? Graas aos cus que a Sra. Box ficaria com eles pelos prximos dias
enquanto Felicity viajaria. Ela precisava dar uma escapadela dos soldadinhos
de chumbo, especialmente daquele trio.
Mas primeiro, o trabalho. Entrando apressadamente no estdio que
antes era do seu pai, ela sentou-se mesa ao lado da janela e examinou
uma folha de papel com tinta.
Hmm... Onde ela estava? Ah, sim. Finalmente, no aconselhamento de
moda, dando uma profunda opinio sobre o Duque de Pelham: O que as
jovens garotas precisam para refrear sua paixo de um bom vesturio
antigo e um cinto de castidade. Ento no teremos todas essas notcias de
jovens fugindo de casa.
Ela mergulhou a pena no tinteiro e exps sua opinio. Claro que para
ser justa, a coisa toda precisava de uma calnia bem disfarada, que foi um
pouco difcil de transpor em palavras.
Paixes, de fato. Eram as paixes do duque, que as meninas deveriam
evitar, como ela bem sabia. Coloc-lo num cinto de castidade e todas as
mulheres iriam aplaudir. Apesar de serem muito eficaz, elas ainda teriam que
amarrar suas mos e amordaar sua boca nojenta.
O pensamento era to gratificante que ela se sentou e saboreou a
imagem inofensiva de Pelham amarrado, mais de uma vez. Amarrar o
libertino num carro em movimento e...
O som das rodas de uma carruagem a tirou de seu devaneio. Atravs
da janela viu uma carruagem chegando, coberta de neve, rompendo em mil
pedaos a fina capa de gelo que havia se formado sob as poas dgua.
Quando estacionou perto da casa, Felicity deixou escapar um juramento
imprprio de uma dama. O odioso Sr. Winston acabava de chegar.
Ela voltou sua ateno ao artigo. Ahh. Ela no teria tempo de terminar
de corrigir os erros e ainda tinha aquela frase problemtica do segundo
pargrafo, que ela tinha inteno de alterar...
Do outro lado da rua e fora da linha de viso de Felicity, Ian
permanecia oculto nas sombras, observando Sr. Winston procurar algumas
moedas no bolso para dar ao cocheiro. Rapidamente Ian surgiu e saudou o
cocheiro a tempo, sacando umas moedas de seu bolso e pagando o que o Sr.
Winston devia.
13

Espere um minuto, ok? O cavalheiro deve ir para outro lugar


Ento ele sorriu ao jornalista.
Pilkington ficar aliviado ao saber que eu conseguir te encontrar.
Winston olhou desconcertado para Ian.
Quem diabos voc ?
Eu sou o mais novo empregado do Sr. Pilkington. Na verdade,
Pilkington ainda estava entrevistando os candidatos, mas Winston no podia
saber disso. Ele precisa de voc em Haymarket. Disse-me para vir aqui e
redirecionlo. Disse que como sou novo, poderia lidar com o artigo do
Lorde X. Quando Winston o olhou desconfiado, ele acrescentou: H um
tumulto acontecendo, e ele quer voc l imediatamente.
A revolta? O brilho no olhar do homem disse a Ian que ele
acertou no tema. Winston praticamente lambia os lbios sobre a perspectiva
de ver violncia nas ruas. Estou vendo... Bem... Aps uma avaliao
superficial de Ian, ele estava aparentemente satisfeito com o capote de l
barata e chapu de castor que Ian tinha vestido para se fazer parecer mais
com um operrio do que com um Visconde. Tudo bem ento. Basta bater
na porta e dizer que do jornal.
Quando o Sr. Winston pulou na carruagem e mandou o cocheiro seguir
em frente, Ian sorriu para si mesmo. Foram trs dias subornando os
funcionrios do jornal para conseguir a informao e seguir Winston.
Finalmente valeu a pena, e graas s tcnicas que Ian tinha aprendido
durante a guerra. Ele no precisava saber o nome verdadeiro de Lorde X. Ele
tinha descoberto onde o homem morava e isso era o suficiente.
Cuidadosamente subindo pelas escadas frias da casa, ele observou
seu desenho gtico e o incomum batente da porta, que parecia familiar.
Onde ele tinha visto um como aquele? Como a resposta no veio
imediatamente cabea, ele guardou a informao para uma anlise futura.
Em seguida, ele examinou a fachada da casa em meio neve caindo
constantemente. Era um grande exemplo do estilo gtico, com suas janelas
pontiagudas e um excelente trabalho no rendilhado de pedras. A casa de um
cavalheiro, mas ele no esperava por isso.
O veneno da pena de Lorde X era definitivamente aristocrtico. Ian
tinha estudado os artigos do homem completamente, contudo ele ainda os
considerava boatos, ele entendia porque as duquesas atrasavam o jantar
para ler sua coluna e porque os lacaios e camareiras gastavam seu suado
dinheiro para comprar o The Evening Gazette. E porque Pilkington protegia
seu maior recurso to bem.
Lorde X era o sonho de qualquer editor. Forte e espirituoso, com um
estilo envolvente e uma incrvel capacidade de descobrir os segredos mais
ocultos. Ele fornecia tanto louvor e censura de uma forma divertida, como
um dos professores de Ian em Eton, que evitava as surras comuns para o uso
de um sarcasmo sutil. Lorde X criticava com elegncia. Seus assuntos
principais eram sobre os membros da sociedade, exemplificando seus piores
traos, o desprezo pelas necessidades e sentimentos dos outros, arrogncia
sem sentido e o amor pela vida licenciosa.
Sem dvida, foi por isso que Ian tinha aparecido na coluna. Dado aos
muitos crimes atribudos ao Visconde de St. Clair, Lorde X, provavelmente o
considerava o filho do diabo. Ian deu de ombros. Podia ser at uma meia14

verdade, mas verdade ou no, Lorde X precisava aprender a ser mais


discreto na sua escolha de seus assuntos. E Ian pretendia ensinar-lhe essa
lio especfica.
Uma forte batida feita com o batente de ferro trouxe uma resposta
imediata, embora a mulher de cabelos brancos que atendeu a porta parecia
perplexa com a viso dele.
Pois no, Senhor? Posso ajud-lo?
Ele tirou o chapu, espalhando um pouco de neve ao redor.
Eu sou o Sr. Lennard do Gazette. Poderia muito bem usar seu
verdadeiro sobrenome, j que o Lorde X, provavelmente o conhecia apenas
por seu ttulo. Estou aqui para levar o artigo.
A mulher limpou as mos midas e avermelhadas em suas saias,
ento ficou de lado.
Ento entre. Quando ele entrou, ela acrescentou alegremente:
Sou a Sra. Box, governanta. Onde est o Sr. Winston hoje?
Ele foi chamado em outro lugar. Estou substituindo-o.
Ah. Bem, espera aqui, querido. Vou buscar o artigo.
Na verdade, ele falou quando ela comeou a subir a escadaria de
carvalho o Sr. Pilkington pediu-me que falasse pessoalmente com o seu
senhor.
Meu senhor? Uma expresso confusa transpassou pelo rosto dela.
Logo comeou a rir.
Esse Sr. Pilkington, to impertinente. Ele no te contou, contou?
Contou o qu?
Esquea, no vou estragar sua brincadeirinha. Vou dizer ao meu
senhor que voc est aqui. Ela levantou a saia e subiu as escadas, o
tempo todo murmurando, meu senhor, n? entre suas risadinhas.
Ele ficou olhando para ela. Que criada estranha. Ela ainda no tinha
pegado seu casaco nem chapu. E no tinha mordomo, nem lacaio? Que
casa excntrica!
Atravessando em direo a chapeleira de ferro fundido, ele colocou
seu casaco e seu chapu e por fim, examinou o vestbulo de mrmore. Seis
anos como espio lhe tinha ensinado como usar a observao para descobrir
os segredos de algum, mas este ambiente era to enigmtico quanto seu
proprietrio.
Uma sala discreta, sem aquelas quinquilharias que alguns preferem.
Uma cmoda que continha apenas uma bandeja de prata para as cartas. O
espelho que tinha altura maior que a dele tinha grifos como tema, em
pequenos entalhes delicados. Era estranho que um homem que escrevia to
atrevidamente sobre a sociedade poderia ter gostos refinados como esse.
Talvez a esposa do homem fosse a responsvel pela decorao. Isso
explicaria o toque feminino. Uma fita de renda aqui, uma linha suavizada l.
Mas se havia uma mulher l, porque a casa estava to descuidada? O
corrimo de bronze precisava de polimento e os tapetes necessitando de
uma varrida. Onde estavam os servos ocupados trabalhando nessa hora da
15

manh? O forte cheiro de sebo significava que o homem no podia ter


condies de arranjar cera de abelha, mas isso no era to incomum.
O tempo foi passando e Ian comeou a andar impacientemente. Ele
queria terminar logo com isso, ento ele poderia ir at Katherine e resolver
os negcios do casamento de uma vez por todas. Ele estava se atrasando
para ir v-la desde o surgimento da coluna, dizendo a si mesmo que ela
precisava de um tempo para superar qualquer dor que o artigo lhe causara.
Pessoas murmurando nas suas costas, sobre sua aparncia, seu jeito tmido,
e as poucas chances de encontrar um marido. Com certeza a notcia
publicada sobre a suposta amante deslumbrante de seu noivo naquela
coluna havia provocado um enorme desgosto em Katherine. De modo que
disse a si mesmo que sua presena l s iria piorar a situao.
Mas ele era um maldito mentiroso e sabia disso. A verdade era que
quando estava com ela, ele queria estar em qualquer outro lugar. Irritava-o
constantemente o jeito que ela tinha de concordar com tudo que ele falava
ou quando ficava em total silncio. Quando ela tentava conversar, a
ingenuidade dela tambm o irritava.
A maioria dos homens gostaria de ter uma mulher ingnua e dcil. Na
verdade, ele a tinha escolhido justamente porque ela no iria lhe causar
problemas, especialmente em sua luta contra seu tio. Ento, por que a ideia
de se casar com ela fazia seu sangue gelar?
Ele no pensaria nisso. Ele se casaria com ela, no importa o protesto
de seus impulsos egostas. Ela era adequada s suas necessidades. Alm
disso, as emoes mais poderosas o induziam inevitavelmente runa.
preciso pensar antes de agir, ignorando o canto do desejo ou mesmo da
raiva. H dez anos ele havia aprendido isso da maneira mais dolorosa, e seus
esforos para banir tais tentaes tinham assegurado sua sobrevivncia
desde ento. Eles tambm poderiam ser o necessrio para ganhar essa
batalha, no s com Lorde X, mas com o bastardo de seu tio.
Ele caminhou em direo escada, em seguida, retornou. Foi quando
o teto desabou ali dentro. Um whoosh atrs dele o fez se girar a tempo de
ver um pedao de gesso atingir o cho uns centmetros do onde ele tinha
estado.
Seus olhos se estreitaram. No, no era gesso. Ele chutou aquilo.
Quando se desfez e grudou um pouco em seu sapato ele ficou surpreso ao
descobrir que a mancha disforme era na verdade um monte de neve suja,
mal comeando a derreter no cho de mrmore.
Vozes de meninos flutuavam para baixo, onde ele estava.
Meu Deus do cu, no ele! disse um deles. Uma voz
semelhante ecoou: outro camarada. Ele olhou para cima e encontrouse sobre escrutnio de trs pares de olhos chocados. Olhos idnticos em
cabeas idnticas que balanavam atrs das grades da escadaria no andar
superior como diabinhos fora de alguma cena. Ian piscou um par de vezes,
mas no tinha erro ali. Os trs garotos jovens no topo das escadas eram
idnticos. E um deles tinha um balde vazio na mo.
Ol para vocs ele os chamou. Vocs cumprimentam todos
seus convidados com tanta hospitalidade assim?

16

Um novo rosto apareceu atrs das grades da escada, um garoto mais


velho com uma expresso alarmada no rosto em contraste com a curiosa dos
outros meninos.
Oh, Georgie, o que voc fez agora?! Lissy vai querer nossas cabeas
por isso!
Lissy? A bab deles, talvez? Estes devem ser os filhos do Lorde X.
Hmm. Trigmeos idnticos, uma raridade. Ele acrescentou isso s suas
informaes, embora, em toda sua vida, no tenha conhecido nenhum
cavaleiro que se gabasse por ter trs filhos idnticos.
O menino que no era do trio correu escada abaixo, com os outros
atrs dele. Num exame mais detalhado, sua semelhana com os trigmeos
era bvia.
Por favor, senhor, o menino mais velho disse assim que ele parou
de derrapar na frente de Ian. Eles no quiseram fazer nenhum dano.
No queriam? Inclinando-se para baixo, Ian vasculhou a neve
suja. P de carvo, trs ou quatro pedrinhas. Pedao de gelo. Ele pegou
uma forma meio cilndrica e balanou-a entre o polegar e o indicador. O
miolo de uma maa? Eu diria que esse pedao iria causar um pouco de dano
na cabea de algum. E certamente nas suas roupas.
Ns no estvamos apontando para voc, senhor, um dos
trigmeos, disse amavelmente. Ns pensamos que voc fosse o Sr.
Winston.
Com muita dificuldade, ele reprimiu um sorriso.
No o preferido de vocs, entendi.
Ele olha descaradamente para Lissy o menino mais velho
murmurou.
Ian se endireitou, pegando seu leno para enxugar a mo.
Quem Lissy?
Nossa irm um dos trigmeos anunciou.
T vendo. Quatro filhos e uma filha. Lorde X tinha uma famlia
bem grande para cuidar. Bem, graas a Deus que no sou o Sr. Winston. E
que sua pontaria ruim.
Sentimos muito mesmo, Senhor. o menino mais velho disse
penitentemente. Ns no costumamos fazer esse tipo de coisa. Se no
tivssemos esperando o cavalheiro do jornal
Eu vim em seu lugar Ian o cortou.
Ento voc escritor como Lissy? um dos trigmeos perguntou.
No exatamente. Inexplicavelmente ele sentiu dificuldades em
mentir para as crianas. Sua irm escritora?
Ah, sim. Ela escreve um monte de coisas, o trigmeo continuou
ansiosamente, mas...
Fique quieto disse firmemente seu irmo mais velho. Ento ele
virou a cabea para olhar Ian. Eu poderia dizer que voc no escritor.
Poderia?
Todos os escritores tm as mos borradas de tinta. Voc no tem.
17

Ian examinou suas mos com uma solenidade dissimulada.


Acredito que esteja certo.
Lissy tem manchas de tinta nos dedos um trigmeo disse
porque ela escreve...
Eu disse para voc ficar quieto, Georgie o mais velho falou
severamente. No deveramos falar sobre isso. Lissy diz que no coisa
que uma mulher supostamente faz, escrever histrias.
Ian prendeu um sorriso. Ele poderia facilmente imaginar a irm dele,
uma romancista iniciante de 15 anos ou mais, tentando imitar a profisso do
pai ao mesmo tempo em que se apegava ao bom comportamento feminino.
A governanta apareceu de repente no topo da escada. Quando ela viu
as crianas, ela os chamou
Parem de incomodar o cavalheiro, garotos! quando desceu
apressada, ela viu a pilha de neve se derretendo ao redor como um cirurgio
ao redor de um paciente problemtico.
Ela franziu as sobrancelhas brancas e arqueou o ombro olhando os
meninos de lado.
Devo supor que vocs pegaram isso da varanda, n? Eu juro, Papai
Noel no trar nada alm de pedaos de carvo para vocs, se antes ele
tiver uma conversinha com sua irm.
O olhar de pnico que os trigmeos trocaram uns com os outros fez
surgir o instinto protetor de Ian.
Na verdade, um criado entrou e sacudiu uma grande quantidade de
neve do seu casaco, ele comentou, esperando ter algum deles por ali.
Eu poderia ter escorregado se os garotos no tivessem se apressado para c
e me avisado. Quando os olhares dos diabinhos se iluminaram com
gratido, ele temperou sua sbita ajuda com um olhar severo. Tenho
certeza que eles limparo tudo isso para voc. Eles so muito prestativos.
Sim, ns faremos isso, no meninos? o irmo mais velho
ordenou aos demais.
Ah sim, ns queremos ajudar!
Nos deixe fazer isso!
Ns faremos direito!
Muito bem meninos, disse Sra. Box, as costuras dos lbios
trmulos pela necessidade de sorrir. Vocs podem limpar isso. James,
corra e busque um esfrego. Georgie, voc pode usar esse balde vazio que
tem nas mos.
Ela olhou Ian, com um sorrindo saindo dos lbios.
Obrigada por ser to compreensivo. Algumas vezes eles so uns
selvagens, mas podem ser umas gracinhas quando querem.
Ele tentou imaginar, mas falhou.
Percebi que eles no gostam do Sr. Winston.
Para ser honesta, ningum gosta. E falando nele, o artigo ainda no
est pronto, mas voc pode subir e esperar por ele. Ela olhou para onde os
garotos estavam espalhando mais neve do que as recolhendo. Voc se
18

importa de achar o caminho sozinho, querido? So capazes de deixar a sala


to escorregadia como uma pista de gelo.
Sim, sem problemas. Isso pode dar a ele uma chance de observar
Lorde X, sem not-lo.
A primeira porta a direita, depois de subir as escadas. Sra. Box
apontou para o andar de cima. V em frente, est aberta.
Obrigado murmurou e rapidamente foi em direo ao piso
superior.
Quando ele achou a sala e comeou a entrar, estacou no vo da porta.
Ele deve ter entendido mal a direo dada pela governanta. Essa sala
continha uma mulher, uma coisinha jovem atrs da mesa com seu perfil
voltado para ele. Ele a estudou com interesse. Ela tinha uma mandbula
angulosa e o tom de pele mais rosada, em vez do marfim plido to popular
entre as jovens naquele momento.
Ela deve ser a irm dos meninos, Lissy. A julgar pelo seu tamanho, ela
tinha, provavelmente, metade de sua idade. Mas ele no podia tirar os olhos
dela. Seu cabelo foi o que chamou a ateno dele. Uma confuso de cachos
cor de canela, atropeladamente empilhados no topo da cabea e segurados
ali por duas agulhas de tric cruzadas. Ele nunca viu uma mulher to
despreocupada com sua aparncia. Na verdade, a bainha de seu vestido
azul-celeste estava suja, e seus sapatos poderiam usar os servios de um
sapateiro.
Em seguida, ela se curvou para abrir uma gaveta da mesa, e sua boca
ficou seca. Meu Deus, que vista! Suas doces curvas perfeitamente
delineadas sob a musselina fina do vestido. Ele foi um pervertido ao olhar,
mas como no fazer isso? Ela pode ser jovem, mas j possua o corpo bem
proporcionado de uma cortes. No admira que o Sr. Winston a olhe
descaradamente.
Ele precisou de todo seu autocontrole para olhar em outra direo
procurando a entrada para outra porta aberta. No havia nenhuma.
Pensando em perguntar a jovem mulher qual era a direo que devia tomar,
ele limpou sua garganta.
Assim que ele reparou o fato de que ela estava escrevendo alguma
coisa com os dedos manchados de tinta, descritos por seus irmos, ela disse
sem se virar.
Venha, senhor. Preciso apenas fazer essa pequena correo e ento
voc pode lev-lo.
Duas coisas o atingiram de uma vez. Uma, sua voz calma e segura o
indicou que ela no era to jovem quanto ele pensava. E duas, ela estava
obviamente esperando um visitante.
Sr. Winston.
Mas que inferno, ele pensou, amaldioando-se pela compreenso
demorada. Lorde X era uma mulher.

19

Captulo 3
A senhora de certo cavaleiro deve tomar cuidado com o namorico de seu marido
com uma cantora de pera famosa por suas mos abertas e corao fechado. H boatos
que o rouxinol canta to bem que deseja entrar no castelo, e no tem nenhuma objeo
em expulsar o pavo real apenas para conseguir seu objetivo.

Lorde X. The Evening Gazette,


8 de dezembro de 1820

Felicity riscou uma palavra, ento rabiscou outra na margem.


Me desculpe estar atrasada com isso, disse ela, ainda procurando
por outros erros na pgina. Tem sido uma manh frentica.
Uma voz masculina, suave como um bom conhaque francs,
respondeu.
Leve o tempo que quiser senhora. Estou apreciando a vista.
No instante em que registrou a insolncia do homem, ela se virou,
preparando-se para dar a este novo empregado do Sr. Pilkington a mesma
resposta afiada que ela tinha dado ao Sr. Winston no seu primeiro dia. Ento
ela congelou. O homem com o olhar calmo e concentrado, que estava fora
da porta do seu estdio no era definitivamente do The Evening Gazette.
O Visconde St. Clair. Ela o reconheceria em qualquer lugar.
Droga, droga, droga de novo! O que ele estava fazendo ali?
bvio que a Sra. Box tinha o confundido com o homem enviado pelo
Sr. Pilkington. Mas isso no explica porque o nobre lorde estava procurando
por ela.
Ele sorriu, ou melhor, deu um forado sorriso superficial. O resto de
sua expresso facial no indicava o que estava pensando, nem indicava o
motivo da visita. Ele entrou no pequeno escritrio.
Assumo que saiba quem sou.
Ela certamente sabia. Embora ela jamais pensasse em v-lo naquela
sala. Ela o via em inmeros encontros sociais. Quem no notaria um homem
daqueles? Quase to alto como dois dos trigmeos juntos. Alm disso,
poucos homens preenchiam to bem seus casacos e calas nessa idade. E
poucos homens no eram dndis, to obviamente como ele. Seu rosto duro e
anguloso provocava comentrios onde quer que ele fosse, especialmente
quando fazia par com a pele oliva que tinha herdado de sua me espanhola.
Sem mencionar aqueles olhos... A tonalidade extica de tinta preta,
com as pupilas parecendo espirais para dentro de sua alma negra. Eles no
eram chamados de olhos do diabo toa. As mulheres se afastavam deles,
ou se perderam naquelas profundezas...
Ela se chocou. Ela no iria se perder na profundidade deles. O que
tinha de errado com ela?
20

Sim, ela o conhecia, s muito bem depois de ter seguindo-o em direo a


Waltham Street na semana passada. Poderia ser por isso que ele estava
aqui? Por causa da meno a ele na coluna da semana passada?
Mas ele no poderia saber que ela era Lorde X. Sr. Pilkington guardou
sua identidade bem. Lorde St. Clair no tinha qualquer razo para protestar
seu artigo. Homens da sua laia amavam ter suas amantes com louvor.
Ainda assim, no faria nada para ele descobrir a verdade.
Rapidamente, ela empurrou os artigos entre outros papis que tinha sobre a
mesa e colou um sorriso no rosto.
Bom dia, Lorde St. Clair. Voc deve desculpar minha surpresa. Eu
no acho que j tenhamos sido apresentados.
No, minha senhora. Ele virou para trs e fechou a porta, o que
aumentou substancialmente sua inquietao. O olhar dele se estreitou em
direo dela. Mas eu sei quem voc .
Ele disse isso como se a descoberta fosse uma surpresa.
Tenho visto voc em alguns lugares. Voc a Srta. Felicity Taylor.
Seu pai era o Algemon Taylor, o arquiteto.
Isso mesmo. Meu Deus, como era estranho. Ele tinha ido visit-la,
ainda que s agora percebesse quem ela era?
Fiquei triste ao saber da morte de seu pai no ano passado. Suas
palavras foram devidamente simpticas, mas a sua expresso ainda era
impossvel de ler. Eu vi o seu trabalho em Worthing Manor e em Somerset
House. Ele era muito talentoso.
Ela sentiu um n na garganta
Sim, ele era. Talentoso e tolo. Seu talento o levou a companhia
de homens de posio, sua idiotice e temperamento aberto o impediu de
reconhecer os perigos da vida alm de seus recursos. Ele morreu como tinha
vivido, de forma imprudente. Ela no tinha iluses ou se desesperou com o
pai que ela tinha adorado. Ou sobre os homens aos quais teve amizade. Sua
voz endureceu. Obrigada pelos psames, Lorde St. Clair, mas se voc me
der licena, eu estou um pouco ocupada e...
Eu vejo que ele no o nico membro talentoso da famlia, o
Visconde continuou, como se ela tivesse falado com a parede. Ele fez um
gesto para escrivaninha desarrumada. Aparentemente, voc igualmente
talentosa com a caneta... Lorde X.
A cor se esvaiu do seu rosto. Ele sabia!
Ou talvez ele s pensasse que sabia. Ela deve agir com cautela.
Voc quer dizer o homem terrvel que escreve artigos no jornal?
Certamente voc no acha que eu tenha alguma coisa a ver com ele.
Ele avanou sobre ela como um exrcito ameaador.
Srta. Taylor, no pense que sou um idiota s porque voc acha que
sabe os meus segredos.
A agitao no peito dela aumentou. Ela voltou para trs, apenas para
ser parada pela presena indesejvel da sua slida mesa.
S um tolo acreditaria que eu fosse Lorde X. Quem te deu as
informaes foi grosseiramente mal informado.
21

Ele parou a poucos centmetros dela, muito perto para o que o decoro
mandava, e ela lanou-lhe um olhar indignado. Ela desejou coloc-lo em seu
lugar e limpar esse sorriso presunoso da sua boca insolente, mas o topo de
sua cabea estava quase no seu queixo, o que tornou impossvel olh-lo de
baixo de seu nariz, sem parecer uma completa criana.
Ningum me deu qualquer informao, disse ele. Eu fiz minha
prpria pesquisa. Descobri o agente preferido de Pilkington, Winston. Ento
eu o segui at aqui, mandei-o para outro lugar, e tomei o lugar dele. Com
absoluta desfaatez, inclinou-se e comeou a vasculhar a pilha de papis
sobre a mesa. Seu penetrante aroma o assaltou subitamente. Sua
governanta foi gentil o suficiente para enviar-me na busca por seu artigo.
de repente ele parou de vasculhar, um sorriso perverso tocou-lhe os lbios.
Segurando uma folha de papel almao, ele disse, Este aqui.
Sem chance em dissimular por mais tempo. Ela inclinou a cabea para
cima de forma a olhar para ele.
Muito bem. Voc descobriu meu segredo.
Sim, eu descobri.
Seus olhos encontraram os dela, ainda mais ilegvel de perto. Eles
eram to misteriosos quanto a meia-noite... e to sedutores.
Olhando para longe, ela fixou os olhos em um ponto em algum lugar
prximo ao seu largo ombro esquerdo.
Eu no posso imaginar por que voc teve todo esse trabalho para
me encontrar.
Ele jogou o jornal sobre a mesa, mas no se afastou.
Porque voc escreveu mentiras sobre mim em sua coluna na
semana passada, e eu no gosto de ser objeto de falsa especulao.
Seu olhar se voltou para ele. Tinha ela escrito alguma coisa alm dos
comentrios sobre a amante dele?
uma acusao muito grave, Lorde St. Clair, disse ela
alegremente. Eu vou ter que desafi-lo num duelo para defender minha
honra.
Uma sobrancelha negra arqueou para cima.
Eu te advirto Srta Taylor, voc perderia qualquer duelo comigo.
Seu olhar baixou para se fixar em sua boca. Apesar de que, at perder,
voc faria esse esporte interessante.
O diabo, ele era mais pilantra do que ela suspeitava. Agora ela
entendia porque algumas mulheres o achavam fascinante. E porque sua
amiga tmida, Katherine Hastings, o achou terrvel.
Voc disse que veio aqui para discutir a minha coluna, ela
comentou irritada por estar com o corao acelerado. Confesso estar
confusa sobre o que lhe ofendeu.
No brinque comigo, voc sabe que eu quero dizer. Aquilo sobre
minha suposta amante na Waltham Street.
Esse o ponto de sua objeo? Por favor, permita minha estupidez
um pouco mais. Precisamente o que em meus comentrios lhe ofendeu?
22

O fato de que so falsas, disse ele, pronunciando cada palavra


com crescente impacincia, como se falasse a uma criana. Eu j
expliquei isso.
Ele estava to perto que podia ver cada fio bem aparado de seu
cabelo, brilhante como um fino veludo. Sua proximidade, junto com um
brilho irritante de determinao nos olhos, comeou a preocup-la. Em
tempos como estes, ela daria uma fortuna para ser mais alta. E dotada de
um dom para dar socos.
Alguma coisa sobre aquele homem estava perturbando-a... um
propsito negro sob a aparncia civilizada, como uma cabea de falco
encapuzada. De repente, ela tinha um profundo desejo de estar prxima a
porta de sada antes que o capuz casse e a ave de rapina golpeasse-a.
Escorregando entre ele a mesa at a beirada, em direo a porta.
Nem pense em sair antes de eu terminar, ele ordenou com uma
voz de ao, voltando-se para acompanhar seus movimentos.
Ela parou em sua tentativa.
E eu no estava.
Embora ela quisesse. Ela tinha lidado com homens estpidos. Ela tinha
at manuseado homens furiosos, que eram apenas verses maiores de seus
irmos petulantes. Mas este homem, com sua inteligncia e calma estranha,
estava fora da realidade de sua experincia. Este homem compelia uma
obedincia por sua maneira. Ela no queria descobrir o que aconteceria se a
obedincia no aparecesse imediatamente.
O que eu escrevi sobre voc, era verdade. Ela tentou igualar a
sua calma. Foi uma especulao, baseada em fatos reais.
Tais como? Ele manteve o olhar fixo nela, descansando seu quadril
sobre a mesa. Quando ele cruzou os musculosos braos, um arrepio subiu
pela sua pele. Estar sozinha com ele a proporcionava uma perspectiva
totalmente nova sobre um homem. Quando ela o tinha visto em pblico,
rodeado por suas companhias, era fcil dispersar o ar de perigo que ele
usava como colnia. Mas agora que ele espreitava-a no estudo antigo de seu
pai, no foi nada fcil.
Bem, Srta. Taylor ele perguntou puxando-a de volta os negcios
que tinham em mos. Quais so esses fatos?
Ah sim. Ela os marcou em seus dedos. A casa na Waltham
Street foi adquirida por voc h uns anos para a mulher que reside l. Ela
linda, relativamente jovem e obviamente apaixonada por voc. Seu nome
Srta. Greenaway.
Ela manteve em segredo a outra coisa que sabia. Ela podia precisar
dela mais tarde, se os assuntos se complicarem. No havia necessidade de
provocar o temvel Visconde mais do que o necessrio.
Um momento de silncio mortal se seguiu. Ento ele se afastou da
mesa e se endireitou em toda sua intimidante altura.
Esses so realmente os fatos, em sua maior parte. Fez uma
pausa, seu olhar examinando-a com uma preciso incrvel, como se fossem
descobrir suas fraquezas. Voc fez uma afirmao subjetiva: a de que ela
"obviamente apaixonada por mim". O que te levou a essa concluso?

23

Eu falei com ela pessoalmente. Embora ela tivesse esticando um


pouco a verdade.
Em pessoa? Uma corrente de raiva apareceu brevemente em sua
voz, antes dele se dominar. E Srta. Greenaway disse estar apaixonada por
mim?
Um afrontamento roubou mais cor de seu rosto.
Bem, no exatamente... q-quer dizer ... Por um momento, teve
um impulso louco de mentir. Mas ela tinha a mais estranha sensao de que
ele saberia se ela fizesse isso. Para ser honesta, ela no falou mesmo de
voc. Ela confirmou seu nome e que a casa pertencia a voc, nada mais.
Ela s disse aquilo porque Felicity a tinha encontrado de surpresa quando
entrava em casa. Mas no momento que Felicity tocou no nome de St. Clair, a
mulher corou e fugiu para dentro do seu santurio. Certamente
comprovando seu status.
Como voc concluiu que ela estava apaixonada por mim? Mas
ele no tomaria isso como prova.
Ela era muito reservada. Claramente quis proteg-lo de...
Uma fofoqueira intrometida? sua voz soou com sarcasmo.
Eu no posso imaginar porque ela iria querer fazer isso. Ela olhou
para ele Se o contato de vocs to inocente, ento porque ela esconde
alguma coisa?
Porque ela prefere a privacidade dela, talvez?
Ou porque temia sua desaprovao. Voc deve admitir que seja
conhecido por sua discrio. No diz a ningum, nem aos seus amigos
prximos sobre suas atividades.
Coando o queixo, ele circulou ao redor dela.
Eu suponho que voc est se referindo a todos os rumores sobre o
que fiz quando estava no exterior.
Bem... sim.
Graas sua notria reticncia, descobrir qualquer coisa sobre ele
alm de rumores tinha sido quase impossvel. As poucas coisas foram as de
que ele havia desaparecido da Inglaterra com dezenove anos, e retornou
aps a morte de seu pai h alguns anos atrs. Ningum sabia onde ele tinha
ido ou o que ele tinha feito. As histrias variavam muito, afirmaes de que
ele tinha sido um espio dos franceses, amante da esposa de um cavalheiro
espanhol, incluindo a reivindicao de um homem que tinha visto Lorde St.
Clair mendigando nas ruas de Paris.
A questo era... o Visconde se comportava de forma mais insondvel
do que uma confisso de padre. E Felicity desaprovava segredos.
Olhou divertidamente para Felicity.
Quais rumores voc ouviu? Que eu era um assassino sob
encomenda? Que eu seduzi Josephine depois de seu divrcio, e que
Napoleo me chamou para trabalhar com ele?
Ela apurou os ouvidos.
No essa ltima. Bom Deus, seria um bom conto para a coluna.
Se ela pudesse convenc-lo a confirmar, o que no era provvel.
E eu suponho que voc acredita em todos os boatos.
24

Dificilmente. Mas, na ausncia de outras informaes, daquelas que


voc mesmo pode oferecer... o que mais voc quer que eu faa?
Ele parou na frente dela.
Voc pode cuidar da sua prpria vida em vez de semear rumores e
fofocas pelo caminho.
Eu no semeio boatos e fofocas!
Ah, sim, eu esqueci: Voc faz especulaes baseadas em fatos.
Eu fao o que qualquer bom integrante da imprensa faz disse
arrogantemente. Ele bufou. Os bons escrevem de forma responsvel. Eles
se preocupam com questes de importncia nacional. No creio que a Srta.
Greenaway se qualifica assim. Quando ela comeou a responder, ele
levantou sua mo.
Ento, voc viu a mulher, descobriu que lhe forneci abrigo e
determinou que ela fosse minha amante, no foi isso?
Foi uma deduo lgica.
Mas errada.
Eles estavam de volta ao assunto mais uma vez.
Se de fato estou equivocada sobre a situao, vou escrever uma
feliz correo. At agora voc no me disse nada para provar que estou
errada.
E voc no conseguiu explicar porque est to interessada em
meus assuntos pessoais. Passeando de volta para a mesa onde seus
papis estavam espalhados a esmo sobre a superfcie de carvalho, o homem
realmente tinha o desplante de vasculhar suas notas. Diga-me, qual o
possvel motivo que poderia ter para escrever sobre mim? Eu te ofendi sem
querer?
Ela optou por ignorar a detestvel implicao, que a vingana motivou
sua coluna.
Eu escrevo sobre todo mundo, Lorde St. Clair. Sua histria apenas
um entre centenas.
Mas uma mundana. Ele pegou um envelope, examinou-o e o
deixou cair. Um homem oferece uma casa para uma mulher que no sua
esposa. Certamente isso uma coisa chata para os seus leitores. Homens
fazem isso o tempo todo.
Sua indiferena despertou a indignao moral dela.
Exatamente por isso que ofensivo! Homens procuram virgens
para se casarem e querem suas esposas fiis a eles, mas eles se sentem
perfeitamente livres para sair com quantas mulheres puderem colocar as
mos.
Ele fez uma pausa nas buscas em sua mesa para lhe lanar um olhar
de clculo.
Voc esquece que eu no sou casado.
No, mas est prestes a ser.
Ela lamentou a rplica do momento em que ele congelou. De repente,
ocorreu-lhe que ele tinha jogado isso para fisgar uma declarao reveladora,
e ela tolamente mordeu a isca.
25

Ele caminhou em sua direo com lentos passos, como um falco


tomando o vo.
O que voc quer dizer?
N-Nada. S que voc est solteiro e... que voc vai se casar um dia
e...
Sem aviso, o falco pairava sobre ela.
Voc sabe da minha proposta a Srta. Hastings, no ?
Ela engoliu, depois assentiu.
Eu suponho que voc descobriu isso da mesma maneira que
descobre todo o resto, se metendo nos assuntos privados das pessoas.
No! Sua insistncia em v-la acuada o agradava. Srta.
Hastings me disse. Katherine uma amiga minha. Uma amiga muito
querida, doce e leal, embora tmida como um rato. Esse era o problema.
Katherine no tinha a mnima ideia de como lidar com os gostos de
Lorde St. Clair.
Sei. Sua mandbula se apertou. Ento, voc decidiu expor o
meu 'mau comportamento' na imprensa para fazer a sua 'amiga' duvidar de
mim e recusar minha proposta.
Ele estava quase certo, embora Felicity no tivesse realmente
esperana de que os pais de Katherine duvidassem dele. A pobre Katherine
tinha se recusado a romper com o Visconde se isso significasse fazer com
que seus pais, especialmente sua me, ficassem com raiva. Ela ainda
confidenciou melancolicamente para Felicity que, se a Sra. Hastings pudesse
ver algo inadequado feito pelo Lorde St. Clair, talvez tivesse alguma
esperana de se recusar a proposta.
Felicity tinha aconselhado a jovem a opor-se a sua me, mas Katherine
no queria fazer isso. Mesmo assim, Felicity poderia deixar de interferir, se
ela no tivesse o conhecimento de que o homem era muito misterioso, com
um passado preocupante e uma amante. O pensamento de sua querida
amiga casada com um homem desses gelou seu sangue. Felicity tinha
conhecido muitas "namoradinhas casuais" de seu pai para no saber que
tipos de maridos se convertiam esses de homens.
Renovada em sua posio, ela encontrou seu olhar com ousadia.
Eu pensei que Katherine e seus pais deviam saber no que ela est
se metendo.
Olhos frios como o mrmore negro se dirigiram a ela.
E voc no poderia dizer-lhes em particular, porque tem que revelar
seu hobby desagradvel de se intrometer nos assuntos dos outros.
Ela cruzou os braos sobre o peito. Ela j tinha tido o bastante dos
insultos arrogantes desse Visconde.
Veja bem, Lorde St. Clair, no sou eu quem est mantendo uma
amante enquanto corteja uma jovem bela e gentil.
Pela ltima vez, a Srta. Greenaway no minha amante!
E eu suponho que o beb que estava com ela, um filho de menos de
um ano de idade, tambm no seja seu filho.
26

Aquilo o deteve em frio. Sua expresso se fechou, ficou pensativo.


Bem... Ento voc tambm sabe sobre o beb? Eu posso ver o que
voc pensa disso.
Voc nega?
Iria adiantar alguma coisa? Voc j tem sua opinio formada de que
sou um debochado devorador de jovens inocentes e um pai de bastardos. Eu
no iria querer destruir sua destorcida avaliao sobre mim providenciando
nada to intil como os fatos.
Ela considerou aquilo como um insulto sua integridade.
Se voc puder provar que minhas dedues so falhas, basta fazlo.
Tudo bem. Abruptamente ele comeou um pacfico estudo da
sala de canto a canto, examinando o contedo e fazendo um inventrio.
Abriu a caixa de rap e se sentou na beirada de uma delicada mesinha.
Voc aceita rap, Srta. Taylor? ele perguntou, como se fosse a coisa mais
natural do mundo.
Claro que no! Era do meu pai.
Ento esse estdio pertencia a ele.
Sim.
Imaginei que sim. E a espada, pendurada na parede? Era de seu pai
tambm?
Aonde ele queria chegar?
No, era meu av.
Ele olhou atentamente.
Ah, sim, o coronel Ansel Taylor. Os rapazes do regimento muitas
vezes falaram de Ansel, a bigorna, porque tinha uma coluna de ferro.
No regimento? O que voc estava fazendo em um regimento?
Uma pequena toro de sorriso tocou seus lbios.
Eu lutei na Guerra das Pennsulas.
Ela olhou-o incrdula. A ideia era ridcula. Homens com ttulos e
fortuna, herdeiros de seus pais, no serviu nas foras armadas. Se eles
fossem mortos, iria significar o fim da linha da famlia e do ttulo. Nenhum
pai permitiria isso. Nem o seu prprio iria sugerir isso. Todo mundo sabia que
o militarismo era para os filhos menores e pessoas sem ttulos.
Isso era o que voc estava fazendo no continente durante todos
esses anos? perguntou ela, no se preocupando em esconder seu
ceticismo.
Por qu? Voc deseja escrever sobre a minha histria de guerra que
no seu jornal, tambm?
Sua expresso reticente aumentou as suspeitas dela.
Voc pode sugerir alguma razo para que eu no devesse escrevla?
Receio que voc diga que eu participei pelo outro lado disse ele
com uma condescendncia cida.
27

Ela olhou ameaadoramente para ele.


Eu no invento informaes, milorde. Simplesmente as relato.
Ou especula sobre ela.
Quando estou relativamente certa sobre os fatos que baseiam
minha especulao, sim.
Isso ajuda quando voc tem todos os fatos, no apenas os que lhe
interessam Ele caminhou at a lareira e ajeitou uma obra de arte de
James, inspecionando a escultura de uma ovelha feita na madeira crua.
Ento ele a colocou de lado e encarou Felicity. Seu av... Ele tinha amigos
na carreira militar, homens que ele teria ajudado de alguma maneira?
Ela procurou na memria.
Sim. Ele costumava jantar semanalmente com um soldado amigo.
Ento voc deve entender minha situao. A Srta. Greenaway a
irm de um homem que lutou comigo na Batalha de Vittoria. Ele morreu em
meus braos. E como estava morrendo, me pediu para cuidar de sua irm.
Eu prometi que faria isso. Ento, quando ela foi seduzida por algum salafrrio
que a engravidou e a abandonou, ela veio at mim. Claro que eu concordei
em ajudar. por isso que eu a coloquei na casa da Waltham Street.
Primeiro, ela se sentiu culpada pela suposio que tinha feito. Como
ela poderia ter estado to errada, to apressada? A pobre mulher se viu
pobre e grvida...
De repente ela o pegou olhando para ela. Um olhar calculado e
totalmente desonesto. Ela olhou para a espada do av, e ento notou a
medalha de ouro dele pendurada logo abaixo. A que continha o nome do seu
av e a sua patente gravada nela.
O patife! Ele fingiu saber sobre seu av para reafirmar suas mentiras,
para faz-la ter vergonha de sujar sua prpria reputao. Ela duvidou que
esse miservel tivesse sequer ouvido falar do seu av, muito menos ter
lutado com homens que o conheciam!
Provavelmente a nica vez em que Lorde St. Clair empunhou uma
espada foi em duelos sobre as mulheres casadas com quem tenha se
deitado.
Ooh, ela iria lhe mostrar que no era uma boba. Ela lanou um sorriso
superficial para ele.
Como voc foi nobre em ajudar um amigo! ela se emocionou.
Eu sinto muito por ter entendido errado. Vou logo acrescentar uma correo
na minha coluna. Correndo para a mesa, ela brandiu sua pena sobre o papel
e comeou a escrever. Como fao? O propsito de Lorde St. Clair ao
comprar a casa na Waltham Street no foi pelo motivo que parecia ser. Tendo
jurado ao seu soldado amigo falecido no campo de batalha que tomaria
conta de sua irm, Lorde St. Clair teve a gentileza de recolh-la quando se
encontrou grvida e abandonada por um salafrrio.
Voc no pode escrever isso! ele esbravejou atrs dela.
Ela fingiu reler suas palavras.
Eu acredito que voc est certo. Ela fitou-o com um olhar duro.
Eu no poderia escrever uma mentira to descarada. Riu Eu seria a
piada da cidade.
28

Um olhar de admirao cintilou nos olhos de Ian


O que te faz pensar que uma mentira?
Se o irmo Srta. Greenaway tivesse sido seu amigo e este tivesse
sido um favor feito a ele, a gratido dela teria obrigado-a a me falar sobre
sua generosidade. Mas isso no aconteceu. Ela riscou as palavras que
tinha acabado de escrever, ento jogou seu artigo sobre sua mesa.
Alm disso, herdeiros ricos com um ttulo raramente lutam em
guerras. Por que eles deveriam, quando h filhos mais novos para isso? No,
eu tenho certeza que voc estava no Continente fazendo exatamente o que
faz agora... Seduzindo mulheres inocentes.
Pela primeira vez naquela tarde, ela parecia ter despertado a ira dele.
Um msculo de sua mandbula pulsou convulsivamente.
Eu no dou a mnima para o que pensa de mim, mas eu no terei
voc especulando sobre a Srta. Greenaway na imprensa.
Por que no? Voc deve agradecer-me para melhorar a sua
reputao entre seus amigos. Sem dvida, eles esto todos te felicitando
pela bela amante.
Na verdade, eles esto, disse ele sem um trao de vergonha.
Mas no a minha reputao que me preocupa. a da Srta. Greenaway e do
seu filho. Ela no merece ser arruinada com a sua fofoca.
No seja absurdo, eu no a arruinei. Eu no publiquei seu nome,
nem o endereo de sua casa. Nem sequer mencionei a criana. Eu no seria
to cruel com algum do meu sexo. Alm disso, voc deveria ter se
preocupado com a runa dela antes de t-la engravidado.
Eu no a engravidei! Ele blasfemou uma maldio nada
cavalheiresca. Muito bem, acredite no que quiser. Mas considere quem
voc realmente est prejudicando, Katherine, uma mulher que voc diz ser
amiga. A publicao do seu artigo a humilhou.
No foi minha inteno. Na verdade, ela tinha pensando muito
antes de dar um passo to drstico. Se tivesse sido apenas a timidez de
Katherine no caminho da sua felicidade, Felicity poderia ter mantido silncio,
por considerar que um marido atencioso lidaria com isso. Mas este homem
no poderia ser um marido atencioso, no se ele tinha uma amante.
Havia tambm uma pessoa que Katherine alegava amar. Lady
Hastings tinha forado Katherine a recus-lo, pois estava abaixo dela.
Conhecendo Lady Hastings, isso significava que ele era um jovem filho de
cavaleiro, ou de um comerciante ou algo assim. Katherine no tinha revelado
seu nome, mas ela ainda claramente o adorava.
No entanto, ela no teria sido capaz de contradizer a vontade de seus
pais se negando a aceitar um pretendente como Lorde St. Clair.
No sem um empurro. Um grande empurro, muito pblico, que faria
at a me dela tomar conhecimento. E isso que Felicity lhe dera.
Eu no me arrependo de minhas aes, acrescentou ela com
fora. Ela e sua famlia tinham que estar cientes do que tipo de homem
que voc .
Ele lanou-lhe um olhar incrdulo.

29

Que tipo esse? Um homem rico, de boa posio social, que possui
tudo o que uma mulher desejaria para ter um casamento confortvel? Meu
Deus, voc tem um pensamento estranho. Acha que Katherine ir gostar de
sua intromisso? Quer que ela permanea solteira a vida toda? Para priv-la
de uma oportunidade de ter sua casa prpria, seus prprios filhos?
O comentrio logo a fez se lembrar da prpria situao.
Muito obrigada por destacar o destino doloroso que aguarda a mim
e a todas na minha situao.
Voc no tem idade suficiente para entender a ideia de ser uma
solteirona.
E voc no mulher para entend-la, ela retrucou. Alm disso,
voc no deve deixar o meu tamanho engan-lo, senhor. Eu j estou com
vinte e trs anos!
Realmente, idade muito avanada. disse Ian sarcasticamente,
com uma sobrancelha encurvada para cima.
Era surpreendente como um simples arquear de sobrancelha dele
podia fazer com que ela se sentisse com a idade dos trigmeos. Felicity
ergueu mais as costas para parecer mais alta at que sentiu uma pontada de
dor na parte baixa da coluna.
Possivelmente no sou to madura como voc, mas conhecer os
amigos de meu pai me ensinou muitas coisas. O casamento pode ser to
desagradvel quanto ser uma solteirona, quando o marido um libertino
descuidado de olhar errante. Katherine no pode me agradecer agora por
alert-la to publicamente, mas ela far isso mais tarde!
Oh, querido, agora eu passei dos limites, fiz isso, pensou ela, quando
ele caminhou at ela e agarrou-a pelos ombros, como um falco descendo
para matar.
Voc no sabe o que est fazendo, pequena estpida! ele rosnou.
A flagrante tentativa de intimid-la substituiu seu medo por fria.
Desvencilhando-se dele, ela foi para a porta.
Eu sei exatamente o que estou fazendo. Do meu jeito, eu escrevo a
verdade. Voc pode achar isto difcil de entender, j que subterfgio a sua
prtica habitual, mas este o meu trabalho e eu fao isso da melhor
maneira que puder!
Ela abriu a porta com um dramtico floreio
Bom dia, milorde. Nossa conversa acabou.
Seus olhos se estreitaram.
No chegou nem na metade. Ele caminhou at a mesa e passou
o dedo em seu artigo. Eu no vou sair at que voc escreva ter se
enganado sobre o fato de eu ter comprado uma casa na Waltham Street para
uma mulher.
Escrever uma retrao? A ideia chocou-a. Ela caminhou at a
mesa e pegou a pgina, dobrando-a e colocando-a no bolso do avental. Eu
no vou fazer isso! Em primeiro lugar, porque eu mantenho minhas palavras.
Em segundo, dizer que voc nunca comprou a casa seria uma mentira, e
independentemente do que voc pensa, eu no minto em minha coluna.
Um sorriso triste tocou seus lbios.
30

E se eu disser que vou revelar publicamente a identidade de Lorde


X? O que acontece? Continuar sendo to popular se seus leitores
descobrirem a mulher que se oculta atrs da fachada de um genioso
cavalheiro?
A ameaa dele foi a gota dgua. Ignorando a sacudida de medo, ela
apontou o dedo para ele acusadoramente.
V em frente, seu abusado! Exponha-me! E eu estarei atrs de voc
como um juiz atrs de um ladro! At voc convencer as pessoas de que eu
sou Lorde X, o que vai ser um pouco difcil se voc percebe, vou fazer voc e
todos os rumores sobre voc o nico assunto da minha coluna!
Ao olhar fulminante dele, ela baixou a voz em um sussurro.
Primeiro eu vou montar um acampamento fora da porta da casa da
sua amante, at que ela me diga todos os segredos da sua vida desprezvel.
Ento eu vou vasculhar a cidade inteira para obter informaes sobre voc.
De uma forma ou outra, eu no vou descansar at descobrir exatamente
porque voc tem tantos boatos srdidos ligados ao seu nome. Vou fazer com
que seja impossvel se casar com algum nesta cidade!
Para seu crdito, ele nem sequer piscou sob sua ameaa. Mas ela
poderia dizer que ela tinha feito um ponto, pois se os olhos eram pistolas, ela
seria um alvo cheio de buracos.
Ento, estamos num impasse. disse ele friamente.
Felicity se estremeceu. Talvez no fosse to sbia para enfrentar
ameaas com ameaas, especialmente quando o homem que ela tinha
ameaado tinha poder e riqueza muito superiores aos seus prprios recursos
escassos. Como o pai dela tinha avisado quando ela queria se rebelar contra
os patres para os quais ele trabalhava, Voc no pode insultar um canho
com balas, minha criana. No se voc quiser manter sua cabea no lugar.
Deliberadamente, ela suavizou seu tom.
Eu no vejo isso como um impasse. As coisas vo apenas continuar
como antes. Voc vai esquecer o meu artigo e eu vou esquecer que tivemos
esta conversa. Parece justo.
Parece justo que voc tenha inventado uma histria escandalosa
sobre mim apenas para influenciar sua amiga na escolha de um marido?
Voc pode pensar que parece justo, se isso pacifica a sua conscincia, mas
ns dois sabemos que isso uma lamentvel manipulao sua.
Tenho certeza que voc iria reconhecer manipulaes ruins mais
facilmente do que eu, dada a sua reputao. Eu o considero como um servio
para as mulheres. E agora, eu tenho trabalho a fazer. Bom dia, Lorde St.
Clair.
Ele se endireitou.
Tudo bem, Srta. Taylor, eu vou embora. Passou, parando a poucos
centmetros de onde ela estava. Inclinando-se para ela, ele baixou a voz at
ela se parecer com o timbre e o volume de rosnado de um lobo. Mas eu
vou avis-la, eu sou um homem perigoso para se ter como inimigo. Se algum
dia eu a vir em qualquer lugar perto da minha casa em Waltham novamente,
voc vai se arrepender do dia em que pegou uma caneta e escreveu sobre
mim.
31

Ento ele se virou e saiu da sala.


Ela no disse nada, no se aventurou a fazer uma observao leviana,
ou uma rplica quente. Na verdade, agora que ele se foi, levou todo seu
esforo para tampar o medo surgido dentro do peito. Porque, apesar de suas
palavras corajosas, apesar de sua insistncia em acreditar que ele estava
apenas blefando, ela acreditava nele piamente.
E a ltima coisa que ela precisava na sua vida agora, era um lorde
perigoso.

Captulo 4
S necessrio notar os casamentos da Srta. Hilton com Sr. Bartley e Lady Anne
Bowes com Sr. Jessup para entender porque ultimamente os casais esto fugindo para se
casarem em Gretna Green.Os pais se mostram muito intransigente sem casar suas filhas
com lordes ancies, pois os jovens decentes no possuem recursos suficientes para
seduzir suas mes gananciosas. Os casais devem seguir seus coraes por todo caminho
em direo a Esccia.

Lorde X. The Evening Gazette,


8 de dezembro de 1820

Ian desceu as escadas perdido em pensamentos, com o cenho


franzido. Era hora de uma nova estratgia. Se a Srta. Taylor achava que ele
ia desistir, ela no era s uma solteirona de lngua afiada e uma convencida,
tambm era uma tola.
Ele nunca deixava cabos soltos, e a hipcrita da Srta. Taylor era
certamente um deles. A julgar pelas suas ridculas ideias sobre os
aristocratas, ele duvidava que ela ficasse fora disso, especialmente se
Katherine ignorar seus avisos e quiser se casar com ele mesmo assim. Ento
o que a louca da Srta. Taylor faria? Pressionar a Srta. Greenaway at a
mulher contar tudo? Ou fuar seu passado em Chesterley?
No, ele deveria parar essa mulher de uma vez por todas.
Mas como mudar o pensamento de uma mulher que alegava que
expor libertinos de olhares errantes era uma boa causa? Lamentavelmente
ela era muito inteligente para ser manipulada. Provou isso quando no
acreditou na histria sem sentido da Srta. Greenaway ser irm de um amigo
moribundo. E ameaas no funcionaram com ela. Essa descarada inclusive
teve a ousadia de amea-lo! Um homem que havia fulminado soldados trs
vezes mais corpulentos que ela.
Droga. Ele no precisava disso agora. Ele no tinha tempo para lidar
com a Srta. Taylor. O relgio estava correndo. Ele tinha dois escassos anos
para se casar e ter um herdeiro ou ele perderia Chesterley para seu tio
bastardo. Ele se recusava a deixar isso acontecer, independentemente do
que Lorde X escrevia.
32

Ele chegou sala de estar e ficou desapontado ao ver que os irmos


bagunceiros da Srta. Taylor j tinha desaparecido. Outra conversa com
aqueles irmos linguarudos poderia ter utilidade. Ah, bom, outra hora talvez.
Seria fcil de arranjar.
Quando ia se virar para vestir o casaco e o chapu, viu a Sra. Box
surgindo na sala. Ali estava algum que ele poderia usar a seu favor. E ela
ainda no sabia realmente quem ele era. Quando ela o viu, logo sorriu, no
foi possvel evitar. Ele entendia o porqu. A tpica arrogncia masculina no o
permitiu ver que Lorde X era uma mulher, por mais que ele tivesse notado o
estilo feminino de escrever e a propenso em falar sobre os problemas das
mulheres no contedo dessa coluna. Agora estava pagando por sua falta de
viso.
Voc falou com meu senhor, senhor? a governanta perguntou,
com os olhos sorrindo.
Voc sabe a resposta para isso, Sra. Box. Ian contestou com um
tom de voz meio debochado e repreensvel Voc me enganou com muita
eficincia.
O rosto da Sra. Box ficou rosado.
Foi malvadeza minha, eu sei. Mas depois de correr atrs de trs
diabinhos da Taylor House fez de mim to travessa quanto eles na minha
velha idade.
Velha idade? ele disse suavemente Voc no pode ter mais de
quarenta anos.
Ela apontou um dedo para ele repreendendo-o.
Vamos Sr. Lennard, voc sabe mais do que isso. Que paquerador
voc !
S com moas bonitas. E como eu posso resistir se essa casa est
cheia delas?
O sorriso dela desapareceu
Voc no paquerou com a Srta, no ? Ela no gosta disso. Ela
repreendia o Sr. Winston exatamente por isso, pelas barbaridades que ele
soltava.
Tenho certeza que ela fazia isso ele disse duramente
Repreender homens claramente sua especialidade.
Com um bom motivo. Os homens esto sempre fazendo avanos
indecorosos atrs dela. Voc no fez nada desse tipo, fez?
Ele esperava que sua expresso indignada fosse convincente.
Sra. Box, que vergonha! Sou um cavalheiro, nunca iria maltratar
uma Srta!
Mas ele queria. Ah, sim. Porque junto com o desejo incontrolvel de
estrangular a Srta. Taylor tambm veio uma atrao igualmente
incontrolvel. Apesar de todas as suas ideias irritantes, a mulher sabia como
fazer um homem desej-la, sem nem se dar conta. Era aquele cabelo, que
parecia como se tivesse sado da cama. E aqueles lbios vibrantes que
precisavam ser beijados.
Droga! Isso no estava ajudando! Forando-se de volta ao assunto em
questo, ele vestiu o casaco e perguntou:
33

Ser que o Sr. Winston fez algum avano com ela?


O canalha fez mais do que isso, um dia a imprensou contra a parede
e tentou colocar as mos sobre ela.
De repente sentiu um impulso poderoso de esganar o jornalista
ausente. Disse a si mesmo que ele estava apenas reagindo ao pensamento
perturbador de qualquer jovem mulher ser agredida em sua prpria casa.
No tinha nada a ver com a Srta. Taylor, em particular.
E o que ela fez?
Ah, a Srta. Taylor pode cuidar de si mesma na maioria das vezes.
Ela deu uma joelhada naquele lugar que voc sabe, e disse a ele que se
tentasse outra vez o empurraria escada abaixo. Desde ento o homem se
comporta bem.
Um sorriso tocou seus lbios. Ele deveria saber que a Srta Taylor no
agiria como uma tpica mulher. Desde quando ela o tinha olhado de igual
para igual, nivelado queles olhos verdes letais com os dele e lhe dado
aspereza de sua afiada lngua, ele se deu conta de que ela era qualquer
coisa, menos tpica.
Ento o Sr. Winston no do gosto dela, ele meditou em voz alta.
Ela tem algum pretendente? Ou um noivo? Isso seria o ideal. Ele poderia
arruinar os planos do casamento dela da mesma maneira que ela estava
tentando arruinar o dele.
A Sra. Box lhe lanou um olhar de conhecimento.
Ela no tem nenhum noivo e nem muitos pretendentes, acho que o
homem certo ainda no apareceu, se que me entende.
Quando ela cutucou Ian e piscou, obviamente ela entendeu mal sua
inteno, ele quase riu em voz alta. Isso poderia contar a seu favor. Ele
inclinou-se para a governanta com um ar de confidencialidade.
Eu vou te contar um segredo, Sra. Box. Sua senhora me intriga,
mesmo que ela me odeie.
Os lbios superiores da Sra. Box enrugaram em sinal de descrena.
Ela no pode odiar um bom rapaz como voc. Voc apenas tem que
manter o contato com ela, escutou? Eu sei que ela aparenta ter um corao
frio, mas apenas uma fome por...
A porta batendo no topo das escadas cortou-lhe as palavras. Ele e Sra.
Box olharam para cima para encontrar a Srta. Taylor do lado de fora de seu
estdio, um pilar tremendo de raiva.
Venha aqui Sra. Box, preciso de voc mais uma vez. O brilho do
olhar que dirigiu a ele fritaria a neve que caia l fora. E Lorde St. Clair, se
voc no sair dessa casa imediatamente e parar de pressionar meus criados,
terei meu lacaio jogando-o porta a fora!
Eu disse, ela me odeia. ele falou para a boquiaberta Sra. Box.
Ento ele piscou para a Srta. Taylor com um sorriso presunoso. Eu no
posso ver que mal h em falar com os seus criados depois de voc ter
questionado meus amigos.
Joseph! ela gritou, obviamente fazendo valer sua tola ameaa.

34

Embora ele pudesse espancar qualquer criado dela com as duas mos
nas costas, ele tinha cumprido seu objetivo e questionar a Senhora Box
podia esperar outra hora.
Ele ps o chapu na cabea.
No incomode seu lacaio, estou saindo. Ele acrescentou com um
aceno para Sra. Box. Ns terminamos nossa conversa depois.
O eco da ameaa irada que lhe lanou a Srta. Taylor, que o crivaria de
balas se ele voltasse naquela casa novamente para falar com seus criados, o
perseguiu at a porta principal. Ele sorriu para si mesmo. Ento, a Srta. TodaPoderosa no era to insensvel ameaas como ela fingiu ser. Bem, a
bruxinha logo descobriria o que significava atravessar o caminho do
Visconde St. Clair. Toda mulher tinha sua fraqueza e se fosse preciso
perseguir seus criados como um co de caa para conhecer a dela, ele faria.
Ele desceu a escada, j no lado de fora da casa, com um humor muito
melhor. Chamando o seu cocheiro, que o aguardava com a carruagem em
um ponto da rua, ele parou para saborear o ar frio, depois do decidido ar
abafado da casa e de sua dona. A neve continuou a semear o inverno ao
longo da rua enlameada. No momento, tudo era coberto de branco, mas logo
as estradas se transformariam num pntano gelado inavegvel por qualquer
homem sensato.
Isso lhe lembrava a Srta. Taylor, pura, branca e inocente primeira
vista. Mas o gelo era o gelo, quer raspado em flocos macios ou slido
embalado em folhas, e deve ser colocado chama para torn-lo gua
inofensiva. Bem, ele tinha toda a inteno de colocar Srta. Taylor na chama.
Depois disso, ele a teria implorando para escrever uma retratao.
Mas primeiro, ele tinha assuntos mais importantes para resolver.
Estava escurecendo e a neve se acumulando. Ele, junto com Katherine e
seus pais, tinham sido convidados para passar alguns dias na casa de campo
da irm de Jordan, Lady Worthing. Eles estariam viajando juntos em sua
carruagem, esta tarde, e eles deveriam pegar a estrada antes que se
tornassem intransitveis. Ele tinha pouco tempo para ir para casa, pegar
suas malas e mudar de roupa antes de chegar casa dos Hastings.
S de pensar em passar duas horas na carruagem com a famlia
Hasting tirava seu bom humor. A essa altura, eles provavelmente j devem
ter lido a coluna. Ele no conseguiria falar em privado com Katherine, e
mesmo se pudesse, ele no tinha certeza do que dizer a ela. No entanto, ele
devia falar alguma coisa, s para for-la a uma deciso. Ele j no
aguentava mais procurar por uma esposa. E os dois anos que lhe restavam
era pouco tempo para casar e ser pai. Seu primeiro filho podia ser uma
menina, ou ele podia levar uns meses para engravidar Katherine.
Seu cocheiro parou na frente dele, e ele subiu ordenando o cocheiro a
dirigir. medida que se afastou do alpendre, ele olhou para a janela do
estdio da Srta. Taylor, mas no havia sinal dela. Provavelmente foi encerar
sua vassoura e adicionar uns sapinhos no seu caldeiro.
Ele podia imagin-la debruada sobre uma panela de vapor,
mostrando proeminentemente esse traseiro to atraente capaz de conseguir
que qualquer homem fique com gua na boca, desejando acariciar esse
suave...
Droga! L estava ele de novo, cobiando a mulher como o libertino
barato que ela achava que ele era. Ele tinha que manter a rdea curta sobre
35

esses pensamentos. A mulher era um problema, puro e simples, e sua


atrao por ela s intensificava isso.
Melhor ele se concentrar na sua noiva menos problemtica, que a
Srta. Taylor parecia determinado em assustar. Ele precisava inventar alguma
explicao sobre o artigo que garantiria a Katherine sua inteno de ser fiel a
ela.
Ele suspirou. A ironia era que ele pretendia fazer exatamente isso. Ele
nunca tinha aprovado a infidelidade. Seu pai, com todos os seus defeitos,
tinha sido escrupulosamente fiel sua me, e Ian admirava isso. Essas
muitas pessoas, que detinham uma sofisticada ideia sobre casamento
irritavam Ian, eram frvolos, preocupados apenas com os seus prprios
prazeres. Como ele poderia fazer Katherine acreditar nele depois do famoso
Lorde X, quando ela j estava to tmida com ele?
Quando ele chegou Hastings House uma hora mais tarde, ele no
tinha determinado o que falar com ela, o que o irritou. Ento, quando o
mordomo mostrou-lhe a sala de estar, ele j estava com um humor azedo.
Quando o servo anunciou-o, o humor de Ian piorou ao presenciar a cena que
tinha a sua frente.
Dentro do aposento elegantemente decorado, a geralmente arrogante
Lady Hastings estava empoleirada na borda de um sof lavanda como um
esquilo num galho de rvore, com a cabea ereta e olhos inquietos mirando
em todas as direes como se sentisse o perigo chegando. Sir Richard, que
mal podia andar, estava em p com grande dificuldade e avanava com a
ajuda de sua bengala em direo ao aparador que exibia uma destacvel
seleo de Brandies.
Onde estava Katherine? Por que ela no estava fazendo parte desse
estranho quadro familiar?
Lorde St. Clair! Lady Hastings gritou logo que ele entrou Venha
se juntar a ns! Trarei ch. Ela levantou um sino de prata e tocou-o
repetidamente, at que o tilintar ecoou pela sala como um estridente coral
de pera.
Agnes, isso o suficiente! O marido mandou. Coloque o
condenado sino no lugar, pelo amor de Deus! No teremos ch num
momento como esse!
Uma expresso frentica atravessou o rosto dela enquanto ela batia
no assento alinhado ao seu lado com uma energia no caracterstica dela.
claro que estamos! No d ouvido a ele, Lorde St. Clair. Venha se
sentar ao meu lado.
Ele perdeu alguma coisa, qualquer idiota poderia dizer isso.
O que aconteceu? Ian perguntou Sir Richard, ignorando a esposa
do homem.
Nada aconteceu, Lady Hastings replicou. Ela atirou ao marido um
olhar assassino. Voc no deve discutir isso agora, Richard.
No h porque fingir , respondeu o marido quando ele alcanou o
aparador. O meu homem pode no ter achado nenhum vestgio deles. Se
no fosse por essas pernas, eu poderia ter ido, mas... Ele parou, derramou
uma quantidade generosa de conhaque no copo.

36

Voc no deveria estar bebendo, disse ela, enquanto ela se


levantou e foi para seu lado.
O casal estava testando a pacincia de Ian.
Achar nenhum vestgio de quem?
Minha filha, disse Sir Richard. Sua esposa soltou um guincho, mas
ele evitou qualquer novo protesto.
Ele tem o direito de saber, Agnes. Ele encontrou o olhar de Ian
diretamente. Voc props casamento a minha filha, mas ela no lhe deu
nenhuma resposta. Correto?
Um mal-estar revolvia a boca do estmago de Ian.
Sim. Se ela tivesse fugido para evit-lo? Ela tinha se chateado
com aquele artigo maldito?
Sir Richard levou o copo de brandy at a boca, mas sua esposa o tirou
antes que ele pudesse beber. Ele fez uma careta para ela, depois para Ian.
Temo, Lorde St. Clair, que nossa filha tenha fugido... com outro
homem.
Fugiu? A tmida Katherine que se sobressaltava a cada vez que
tentava falar com ela? Ian no pode conter um acesso de ira.
Meu Deus, de novo no. Isso tinha acontecido com ele no ano passado
quando a filha do Lorde Nesfield, Sophie, fugiu com um advogado. O que
havia de errado com essas meninas, sempre voando para casar com homens
sem a aprovao dos pais?
Ele deve ter a pior sorte da cristandade! Apesar de seus esforos
razoveis para escolher mulheres maantes, ele s encontrava aquelas cuja
natureza tranquila mascarava paixes furiosas. Paixo nunca tinha feito
parte de sua oferta, mas claro, ele tinha suposto que uma mulher sensata
no queria emoes fugazes dessa classe. Aparentemente, ele estava
errado. Maldio!
Ela fugiu com quem? Ian perguntou.
Sir Richard pegou o copo de conhaque de sua esposa, em seguida,
tomou-o. Ele limpou a boca com as costas da mo.
Nosso mordomo, o Sr. Gerard.
Seu mordomo. Katherine havia fugido com um homem que ela deveria
ter conhecido h algum tempo. De repente ele tinha a desconfortvel
sensao de que ele tinha sido enganado.
Katherine e seu mordomo j tinham alguma ligao antes?
Sim, disse Sir Richard, ao mesmo tempo sua mulher gritou.
No!
Que era? ele perguntou em um tom glido.
Sir Richard fez uma careta para a esposa.
Porque voc no diz a ele, minha querida? Eu no acho que voc
gostaria de ouvir o que eu tenho a dizer sobre o assunto.

37

Ela o fulminou com o olhar e logo encarou Ian dando uma volta com
tanto mpeto que o rudo de sua saia rodada de musselina ressonou por toda
sala.
Veja Lorde St. Clair, minha filha comeou a se imaginar apaixonada
pelo Sr. Gerard anos atrs. Ela arqueou as sobrancelhas em direo ao
marido. Eu avisei ao meu marido que ele deveria demitir o homem, mas
ele imaginou que no iria acontecer. Uma paixo de menina ele costumava
dizer. Ela no far nada de errado. No vou sacrificar um bom mordomo por
uma tolice dessas.
Sob outras circunstncias, Ian poderia ter se divertido com a incrvel
capacidade de Lady Hastings para imitar seu marido. Agora, no.
Adiante.
Richard pensava que ela ia superar, mas no foi assim. Em seguida,
no ano passado, o homem teve a audcia de pedir a mo dela. Ele foi
recusado, claro. Claramente, ele no tinha os requisitos necessrios de
nascimento e fortuna.
Necessrios para voc acrescentou o marido.
Ela bufou.
No seja evasivo comigo, Richard. Voc sabe que eu estava certa
em insistir nisso. E voc devia ter demitido o homem, logo que ele revelou
seus sentimentos.
Seu marido encostou-se no aparador.
Eu o achei um homem honrado. Alm disso, eu temia que demiti-lo
seria apenas tent-lo a fugir com nossa menina, e se eu o mantivesse, ele
no arriscaria sua posio. Ambos pareciam aceitar a situao... Ele olhou
desculpando-se com Ian. Quando voc apareceu e ela concordou com sua
ateno, eu pensei que ela tivesse esquecido sua fantasia de garota. Suas
atenes se voltaram rapidamente em se tornar sua mulher. Eu no sabia
que ela estava insatisfeita com o seu namoro.
Ian no precisava perguntar o que o homem queria dizer.
Aparentemente, ele tinha subestimado o seu medo a ele.
Sua mulher acenou com a mo como se quisesse apagar as palavras
do marido.
Meu marido no sabe que ele est falando. Katherine estava
perfeitamente satisfeita com voc at...
Ela fez uma pausa, e Ian sentiu uma pontada de desconforto. Ele podia
ver onde isso estava chegando.
At que aquele artigo miservel foi impresso no jornal. ela
continuou. Com duas manchas coloridas escurecendo suas bochechas. Eu
sei que os jovens devem ter a sua diverso, mas realmente, Lorde St. Clair,
voc no podia ser mais discreto? No momento em que o Sr. Gerard leu essa
coluna, ele correu at aqui, protestando que estvamos casando "seu anjo"
com um libertino devasso que no poderia estim-la.
Ian gemeu. Ele sabia que o artigo s lhe traria problemas. Maldita
daquela descarada bruxa, Srta. Taylor!
Lady Hastings suspirou.
38

Claro, eu lhe disse para colocar a cabea no lugar e Richard, tarde


demais, em minha opinio, deu-lhe o seu aviso prvio. Mas foi intil. Minha
menina doce e obediente ficou impressionada com sua coragem. Ela fugiu
com ele no dia seguinte.
Ian olhou para ela boquiaberto.
Isso foi h muito tempo? Porque no me avisaram? Sequer tiveram
a cortesia de me notificar? Uma breve nota, Caro Lorde St. Clair, nossa filha
fugiu com o mordomo, desculpe por tudo teria sido suficiente!
Lady Hastings se eriou e abriu a boca como se quisesse lhe dar uma
resposta adequada.
Seu marido apressou-se a intervir.
Voc tem todo o direito de estar com raiva, St. Clair. Eu queria dizer
a voc de uma vez, mas Agnes esperava que meu homem de negcios
pudesse recuperar Katherine antes que eles chegassem Esccia. Eu no
tenho nenhuma esperana agora. Meu homem mandou me dizer que os
perdeu. Temo que minha filha e Sr. Gerard estejam casados antes de v-los
novamente.
Um silncio gelado se seguiu, pontuado apenas pelo crepitar do fogo e
pelo som dos cascos dos cavalos na rua. Ian falou primeiro.
Ento eu suponho que seja isso.
Sim. Obrigado por ser to compreensivo sobre isso.
Ian balanou a cabea. Ocorreu a ele que agora estava livre da
inspida Katherine. Parte dele odiava ter seus planos destrudos, mas outra
parte se alegrava com sua fuga.
Receio que no iremos a Worthings como planejado, Sir Richard
acrescentou. Se voc puder dar-lhes nossas desculpas.
Claro. Fez uma pausa, depois disse com toda a sinceridade: Eu
desejo-lhe tudo de melhor com o seu novo genro. No vou mais incomod-lo
com nenhum assunto concernente a sua filha. Essa foi outra vantagem
deste desastre, ele no precisava suportar mais essa bajulao da Lady
Hastings.
Ele girou em direo porta, mas Lady Hastings gritou:
Espere! Suponha que Richard esteja errado, e ela volte casta e
ilesa. Talvez ento...
Lady Hastings, ele interrompeu e a encarou Eu no quero uma
esposa que esteja apaixonada por outro homem, no importa o quo casto
seu corpo seja.
As duas manchas de cor voltaram ao rosto dela.
No entanto, voc se sentiu a vontade para vir ao seu casamento
com o cheiro de sua prostituta apegado a voc.
Agnes! o marido exclamou em choque.
Ian estreitou seu olhar sobre a mulher insolente.
Se eu fosse voc, Lady Hastings, eu tomaria cuidado com tudo o
que o Lorde X escreve, especialmente sob as circunstncias. Os espanhis
39

tm um provrbio: quem fofoca para voc, fofoca de voc. E o Lorde X


claramente no tem preferncia sobre as pessoas.
Ento, sem mais uma palavra, ele saiu.

Captulo 5
O Conde de Worthing e sua esposa esperam uma multido para seu primeiro
baile de Natal em Kent. Que promete ser o evento da temporada, se o tempo no fizer as
estradas intransitveis,e que permitir aos curiosos uma olhada no ltimo desenho do
falecido Sr. Algernon Taylor na casa de Worthing Manor adquirida h poucos anos.

Lorde X, The Evening Gazette


09 de dezembro de 1820

Felicity olhou para cima quando a Sra. Box entrou no quarto, seus
cabelos brancos como um monto de creme de leite em cima de seu rosto
rosado. A governanta tinha um quadro debaixo do brao e uma saia bem
lavada estendida sobre a outra.
Graas a Deus est seca exclamou Felicity, procurando pela
angua.
Deus do cu, voc nem terminou de empacotar suas coisas!
Descendo a pintura, a Sra. Box lanou um olhar preocupado para o ba meio
cheio de roupas ao p da cama de Felicity. Voc j deveria ter ido! Voc
deveria ter ido ontem noite. Ir parecer ruim, voc viajar para Worthing e
chegar com um dia de atraso.
No to ruim como seria caminhar atravs da neve meia-noite.
Felicity enfiou a angua pela cabea. Ela poderia se arranjar s com duas
delas? Bem, ela deve, no ? Assim como ela deve continuar a gastar o
suado dinheiro em vestidos, joias e colares atraentes. A grande quantidade
de senhoras no iria convid-la para sua meio social se ela no fosse a "filha
do charmoso Algernon em vez de "a pobre falida Srta. Taylor". Como ela iria
conseguir material para seus artigos?
Mas chegar tarde para uma visita a uma casa de campo tambm no
aumentaria sua reputao. Lembrando quem tinha despertado seu antigo
temperamento.
Se voc deve culpar algum, culpe ao terrvel Lorde St. Clair.
Graas a ele, eu tive que me esgueirar no jornal para entregar o artigo noite
passada. Quando cheguei em casa, a neve soprava to espessa que no me
atrevi a viajar, especialmente sozinha na escurido. Juro, se eu vir esse
homem novo...
40

Tenha cuidado, querida. Seu lorde pode estar visitando Worthings,


tambm.
Felicity olhou para os cus.
Por favor, Deus, no, em hiptese alguma, envie esse homem
arrogante Worthings, ou no serei responsvel pelos meus atos.
Sra. Box ignorado o apelo de Felicity Divindade.
Eu ainda no consigo acreditar que o Visconde St. Clair fingiu ser
do Gazette. E voc, repreendendo o Visconde! Isso no foi muito sbio, voc
sabe.
Que se dane a sabedoria! exclamou Felicity. No me importaria
nem que ele fosse um maldito duque! Esse homem merecia uma repreenso.
Porque ele era o mais arrogante, enganador, o filho de uma...
E isso outra coisa. Voc deve prestar ateno aos seus modos,
querida. Pegou maus hbitos de seu pai, se me perguntar. Aquelas senhoras
na casa de campo vo dizer que voc est falando como um operrio. A
criada lanou-lhe um considerado olhar. Alm disso, eu gostei do
Visconde. Sua imponente figura. Alto, todos aqueles msculos... Senhor tem
misericrdia de minha alma, que me faz desejar ser jovem novamente. Ele
no era nada parecido com os senhores que seu pai costumava trazer para
casa. Aqueles no eram rapazes bons. Mas mesmo com aquela pele morena,
ele parece atraente.
Atraente! Felicity exclamou, tentando esquecer que ela tambm
tinha achado sua aparncia rude e ar sombrio perturbadoramente atraente.
Se o seu gosto vai at valentes arrogantes, acho que ele atraente. Ele
pensou que poderia ser melhor do que eu porque sou uma mulher. Bem, o
corrigi. Ele no vai me incomodar de novo.
Isso uma pena. No ia te machucar em nada se casar com um
Visconde.
Pare com isso! Voc sabe muito bem que ele no se casaria com
algum do meu tipo. E mesmo que se casasse, devo aceitar qualquer
cavalheiro razoavelmente atraente que entre por essa porta? Ele mantm
uma amante, pelo amor de Deus! Eu jamais manteria silncio sobre isso!
Supostamente voc no poderia, sendo uma mulher sem rodeios e
todo o resto. Mas... Ele rico?
Tenho certeza que ele , ou ele no poderia pagar uma amante.
Ela viu o olhar especulativo nos olhos da criada, e acrescentou
teimosamente, Eu no me importo se ele tem uma maldita fortuna. Seu
carter falho.
Sra. Box dobrou uma bata rendada e acrescentou no ba de roupas.
Felicity tirou-a. Como se ela fosse receber algum no seu quarto em
Worthings!
Sra. Box apertou os lbios e empurrou a bata de volta ao ba sob as
outras roupas.
A fortuna pode compensar grandes deficincias de carter,
especialmente quando o seu rosto e corpo no no mnimo deficiente. Se
me perguntar.
41

No perguntei. ela retrucou, embora ela desistisse de lutar com a


Sra. Box sobre a bata. A mulher simplesmente ia escond-la mais uma vez
quando ela estivesse de costas.
Estou simplesmente apontando que logo teremos que vender a
prata, mesmo que s para manter os meninos vestidos. Falando nisso, ns
devemos vender isso. A empregada levantou o quadro que ela trouxe mais
cedo.
No! Felicity disse, assim que ela viu o que era. Esse no.
Trar um bom dinheiro. Sra. Box tentou persuadi-la.
Provavelmente, embora o artista no seja conhecido. Mesmo assim,
ela no poderia se separar do quadro favorito de seu pai.
Predominantemente em tons dourados e vermelhos podia-se ver um sulto e
seu harm. Seu pai alegou gostar das linhas coloridas, mas ela suspeitava
que ele gostasse mais das mulheres com pouca roupa.
No entanto, aquele quadro tambm era o seu favorito. Odiava admitir
com tanta fraqueza, mas ela gostava mais do sulto com sua pouca roupa.
Era to diferente do homem ingls, moreno, bonito e orgulhoso...
Bom deus, ela pensou com um grunhido. Era a viva imagem do Lorde
St. Clair. Agora entendia porque achou o Visconde to fascinante ontem.
Talvez ela devesse vend-lo.
Vou pensar sobre isso ela disse.
melhor fazer mais que isso. Voc mal tem o suficiente essa
semana para dar gorjetas aos criados dos Worthings.
Felicity apertou os dentes.
No vou dar gorjetas. Quando a senhora Box expressou horror
em seu rosto, mostrando sua desaprovao absolta, Felicity emendou:
No voltarei naquela casa, assim o que me importa os criados me criticando
quando eu for embora por no ter dado gorjetas?
A mulher deu um suspiro exasperado.
Criana, voc no pode ir por a. Se na casa dos Worthings voc se
sentir atrada por algum jovem...
Encontrar um bom cavalheiro para casar, minha nica soluo. Eu
tentei e voc sabe. Mas homens aceitveis no se casam com uma mulher
sem dinheiro e com quatro irmos para criar e os inaceitveis so... bom,
inaceitveis.
Voc quer dizer inaceitveis segundo seu elevado grau de exigncia
disse senhora Box com insolncia.
Qual grau de exigncia deveria usar? Eu serei aquela que viver
com ele e compartilhar sua cama, no voc ou as crianas. Se ela
encontrasse algum para amar, talvez... Mas no, homens no se casam
com mulheres como ela por amor. Eles casam com mulheres
surpreendentemente belas ou flores delicadas ou bonequinhas de porcelana.
No com uma solteirona de lngua afiada como ela.
No que ela queira se casar, disse a si mesma com mau humor. No
precisava.
muita pouca coisa que eu no sacrificaria por minha famlia, e
felicidade uma delas. Desde que Sr. Pilkington me pague regularmente e
42

no se intrometa no que eu escrevo, continuarei fazendo minha coluna e


ganhando com o que venha dela.
Uma pena. Esse dinheiro apenas o suficiente para pagar os
credores do seu pai. Eles esto comeando a duvidar de mim quando eu
minto sobre a suposta herana que seu pai lhe deixou. Por quanto tempo
conseguirei faz-los acreditar que sua herana est demorando a chegar por
questes legais?
Sra. Box inventou uma mentira muito til sobre uma herana depois
que elas descobrirem que ela e os garotos tinham somente uma renda
precria de cem libras anuais, uma carruagem velha e uma montanha de
dvidas. Claro, James herdou a casa, pois era o primognito e se ele viesse a
ter um primognito, este tambm a teria. Mas a casa estava completamente
hipotecada. At agora a Sra. Box mentiu mantendo os credores a margem da
situao, mas at quando aquilo iria funcionar? Ainda se sua escolha fosse a
de se casar por dinheiro...
Quando um desses inescrupulosos se der conta de que estamos
sem um tosto, voc sabe que eles viro em cima dessa casa como moscas,
forando voc a ir a bancarrota. Seu irmo perder a casa que seu pobre pai
desenhou com tanto amor.
Cansada dessa velha histria, Felicity fechou o ba com uma fora
descomedida.
Se isso acontecer, eu e os garotos nos juntaremos ao circo.
srio, querida. Voc deveria comear a planejar para o futuro.
Que futuro? Ela no tinha um. Ambas sabiam, apesar dela no estar
pronta para encar-lo.
Eu te digo uma coisa ela disse iluminada. H rumores de que
Lorde Worthing costumava ser um pirata. Enquanto estiver em sua casa,
pedirei a ele que fale bem de ns para seus companheiros foragidos. Os
meninos seriam bons piratas, no acha? Pavoneando-se com esses sabres
magnficos na cintura e subindo o cordame do navio...
Deus tenha piedade, a marinha inglesa no permitir essa
barbaridade. Sra. Box cruzou os braos sobre seu peito. O que deveria
perguntar a Lorde Worthing se algum de seus amigos precisa de uma
esposa.
Voc quer dizer, seus amigos piratas? quando a senhora Box a
repreendeu com um olhar, Felicity completou impulsivamente. No
deveria me importar em casar com um pirata, voc sabe, sempre que se
banhe com frequncia e mantenha sua perna de pau bem polida. Ou talvez
eu pudesse achar um com tapa olho.
J tive o suficiente por hoje grunhiu Sra. Box Tudo que eu digo
que se Lorde Worthing e sua mulher gostam de voc o suficiente para
convid-la para sua casa...
S me convidaram porque papai desenhou a casa deles e querem
que eu a veja agora, terminada. O convite a pegou de surpresa, porque
ela mal conhecia Lady Worthing e nada alm do que rumores sobre seu
marido.
Insisto que deveria aproveitar ao mximo.

43

Ah, eu vou, no se preocupe, especialmente no baile dessa noite.


Tenho certeza que escutarei fofocas o suficiente para me fartar de
escndalos. S espere at eu escrever minha prxima coluna.
Voc e suas fofocas e caldos de escndalos, como se isso fosse
manter voc na velhice. A Sra. Box estalou ruidosamente a lngua, pegou
a pintura e foi para porta. Muito bem, no se incomode com uma pessoa
que cuidou de voc desde que nasceu. Mas no me venha chorar quando a
grana acabar. Com um choramingo, ela abriu a porta. Vou chamar
Joseph para buscar o ba. O cocheiro, contratado, estar esperando por voc
em frente da casa.
A governanta rodopiou com o nariz no ar, murmurando:
Senhor livre-me, nunca pensei ver o dia em que os Taylors no
conseguiriam nem manter uma carruagem.
Felicity fez uma careta para a porta. Sra. Box certamente sabia como
ruboriz-la. Mas pelo menos a querida mulher tinha ficado, apesar de seu
salrio ter diminudo. Apenas quatro criados permaneceram, Sra. Box,
Joseph, uma criada para limpeza e o cozinheiro. Todas as amadas pinturas do
pai tinham sido vendidas, bem como seus livros de arquitetura e
instrumentos de desenho. Mesmo as joias de mame tinham ido embora,
exceto o colar usado por Felicity em ocasies sociais.
E ainda lhes faltava dinheiro. Os meninos comiam com vontade igual
operrios, e ela tinha que manter as aparncias. Ela fez todos os sacrifcios
que poderia imaginar. Eles mergulhavam suas prprias velas de sebo e
faziam seu prprio sabo, comiam frango em vez de carne, acendiam o fogo
somente quando necessrio e racionavam o ch. Eles no tinham parentes
para ajud-los e ela no poderia virar uma governanta com os meninos para
criar. Ela considerou dar aulas, porm ganhavam mais sendo colunista do
jornal. Alm disso, a maioria das escolas requer que as professoras morem
no mesmo local onde do aulas e ento o que ela faria com os meninos?
Ento ela gastava os dias escrevendo para coluna, perambulando pela
sala em busca de mais coisas para vender, e rezando para poder manter
seus credores longes at os garotos terem idade suficiente para ajudar a
famlia. O Sr. Pilkington algumas vezes deu a entender que poderia publicar
um livro dela se ela encontrasse um assunto controverso o suficiente para
poder usar sua lngua afiada, mas at agora ele havia rejeitado todas as suas
sugestes para tal trabalho.
Joseph chegou para pegar o ba, e ela arrastou-se pelas escadas atrs
dele, com um porte abatido e cansado. A ltima vez que ela partiu para uma
visita desse tipo, ela tinha ido com o pai. Ele havia sido convidado pelo
Duque de Dorchester para dar um parecer sobre a restaurao da ala oeste
da manso ducal. Ela tinha ido junto para tomar notas, como tinha feito
desde que ela tinha onze anos.
Durante a visita propriedade do duque, no entanto, ela descobriu
certa aptido para falar o que pensava de uma forma que as pessoas
escutavam. s vezes, eles a repreendiam por suas opinies diferentes, mas
eles escutavam e at achavam espirituoso. Tinha sido uma diverso, nada
alm. Agora era a nica coisa que lhe garantia uma renda. Tomara Deus que
ela nunca perca o seu dom para isso.
Ela repetiu a orao uma hora mais tarde, depois de deixar mil
advertncias sobre os meninos para Sra. Box e depois de passado a difcil
despedida banhada de lgrimas e beijos midos.
44

E repetiu novamente trs horas depois, quando a carruagem batia


ruidosamente na estrada repleta de neve rumo a propriedade dos Worthings.
Ela desejava saber o que esperar dessa visita. Lady Worthing parecia gentil,
mas o que poderia dizer dessas condessas? Muitas vezes elas a faziam se
sentir como uma pomba entre paves, mesmo quando ela se lembrava que
era mais esperta e mais inteligente que qualquer uma delas.
No era a anfitri que mais a preocupava, no entanto. Era o marido, e
os rumores de ter sido um pirata. Ela quase esperava que o rumor no fosse
verdade, porque certamente um ex-pirata era como um daqueles patres de
seu pai, com mos errantes. Mas antes de seu pai falecer, ele disse que os
Worthings passavam a maior parte do tempo numa ilha ou no mar, o que
seria de se esperar de um pirata. Papai havia considerado suas ausncias
uma bno, uma vez que no ia incomod-lo durante seu trabalho. Na
verdade, eles estavam fora quando seu pai sofreu aquele acidente fatal no
rio Tamisa.
De repente, o cocheiro subiu uma pequena ladeira e a casa saltou s
vistas, banindo todos os pensamentos sobre seus anfitries.
Oh, papai, ela sussurrou, com um n na garganta. No admirava
que os Worthings tivessem ficado to satisfeitos com ele. Foi o melhor
trabalho de seu pai, com certeza. Ele sempre se destacou com o estilo
gtico, as linhas curvas do arco em forma de S, os parapeitos ao logo do
muro baixo da varanda, as faixas pontiagudas feitas para as janelas desse
tipo. O estilo imponente, os elementos irregulares refletiam seu imponente e
totalmente inconstante pai.
Lgrimas escorreram de seus olhos. Maldito por deixar que seus
excessos o levassem runa! Se no fosse por sua fraqueza para os
divertimentos que s seus amigos com ttulos e ricos poderiam comprar, ele
poderia ter deixado um legado to grande quanto ao do brilhante Sr.
Christopher Wren. Em vez disso, ele deixou apenas uma famlia quase na
misria e alguns prdios bonitos. Com cinquenta anos era muito jovem para
morrer. Muito, muito jovem.
O cocheiro chegou entrada imponente, e ela se recomps,
enxugando as lgrimas amortecidas em seu rosto. Era hora de ser a filha do
brilhante Algernon mais uma vez, a inteligente Srta. Taylor, a divertida Srta.
Taylor.
A pobre Srta. Taylor. Com um suspiro, ela se preparou para a
condescendncia dos criados quando eles virem que ela tinha viajado de
carruagem contratada. Para sua surpresa, no entanto, o mordomo que
supervisionava a descarga de seu ba era genuinamente amigvel.
Os cavalheiros saram para caar faiso, Srta, e as damas foram
agora mesmo se juntar a eles para o almoo.
Nesse frio?
Eles organizaram um almoo na casa de caa da propriedade.
Minha senhora disse que se voc chegasse a tempo e no estiver muito
cansada, voc ser bem-vinda para se juntar a eles.
Ela no estava cansada, mas lhe agradaria poder vaguear pela casa
um pouco. Mas ela suspeitava que Lady Worthing preferisse mostrar ela
mesma a casa. Alm disso, isso no eram frias, era trabalho. E o melhor
momento para ouvir as fofocas quando as pessoas esto relaxadas.
Creio que vou me juntar a eles. disse ao mordomo.
45

Muito bem, senhorita. O criado ir mostrar-lhe o caminho.


Apesar do ar frio, o passeio foi agradvel, proporcionando-lhe um olhar
para o terreno. Apesar do Inverno ter desfolhado as rvores e matado a
grama, o nmero de rvores e as formas das colinas a levou a pensar que o
terreno podia ser timo durante o vero. O bosque chamou sua ateno para
um lugar, um pequeno lago congelado, que brilhava como safiras. Tambm
havia uma longa fila de rvores de carvalho que, provavelmente, teria
encantado sua me. Seu pai sempre se inspirou nos seres humanos. Sua
me tinha preferncia aos elementos da natureza.
Pouco tempo depois, Felicity viu a cabana de caa que o lacaio tinha
descrito. Seu pai tinha construdo isso tambm? Ele no, certamente. Ele
odiava qualquer coisa rstica. E um chal de madeira com telhado de palha
e as cascas de tronco de rvores emoldurado as portas certamente teria
ofendido sua sensibilidade.
O lacaio a introduziu numa cena acolhedora de calor e energia. Trs
homens formaram um crculo em frente da lareira, discutindo vantagens de
suas armas, enquanto Lady Worthing e outra mulher conversavam num
canto e os servos se alvoroavam sobre o posicionamento do banquete
composto de caldo escocs, canaps recheado com perdiz, ensopado de
veado, e lascas de po.
Assim que Lady Worthing a viu, veio para frente com a mo estendida.
Voc est aqui, afinal de contas! Quando voc no chegou ontem
noite, eu temi que a forte nevasca pudesse ter t-la mantido longe.
Meio emocionada pela saudao graciosa, Felicity, hesitante, tomou a
mo de sua anfitri.
Alguns negcios me mantiveram na cidade at tarde, ento fiquei
com medo de me aventurar noite com a neve, cuja boa parte derreteu esta
manh, de qualquer forma, acabei vindo.
Ao som de sua voz, um dos cavalheiros girou seu olhar para ela. O
Visconde St. Clair. Ela congelou e seu pulso acelerou traioeiramente quando
seus olhares se encontraram. Ah, por que ele tinha que estar ali? E por que
a mera viso dele fazia com que o medo e a ansiedade a atingissem ao
mesmo tempo?
Dentro do espao limitado da casa, ele parecia ainda maior e mais
ameaador do que ela se lembrava. Embora o cabelo despenteado e a cor
em suas bochechas aumentavam seu encanto masculino, a espingarda que
ele mantinha com facilidade casual no fez nada para aliviar seus medos.
Em calas de pele de cora e com um longo casaco verde escuro, ele era a
prpria imagem de um caador pronto para disparar em qualquer criatura
problemtica que o frustrasse. Julgando pela farta sacola a seus ps, ele
poderia usar sua arma com grande preciso.
Seus msculos se contraram em alarme, mas ela obrigou-os a relaxar.
Ela estava sendo boba. Mesmo o arrogante Lorde St. Clair no se atreveria a
atirar nela, por piedade. Ainda assim, ela se sentiria muito mais confortvel
se ele tivesse agarrado a uma bengala, em vez de uma arma.
Claro, ele sabia quem ela era e isso podia ser to perigoso quanto. Ele
iria exp-la? Ou tinha acatado suas ameaas de corao?
46

Estou muito feliz que voc tenha vindo, apesar dos problemas que
teve para chegar at aqui, disse Lady Worthing calorosamente, seu olhar
voando de Felicity para Lorde St. Clair. Agora a nossa festa est completa.
Felicity arrancou seus olhos do formidvel Lorde St. Clair. Apenas seis
deles? E ento convenientemente, ou inconvenientemente, emparelhados?
Ah, isso seria um desastre.
Mas Lady Worthing...
Voc no deve fazer cerimnia comigo. Somos quase da mesma
idade e se voc for to agradvel como seu pai disse, tenho certeza que
seremos amigas. Ento, por favor, me chame de Sara.
Atordoada por mais uma prova de simpatia da sua anfitri, Felicity
gaguejou.
E-eu ficaria honrada. E voc deve me chamar de Felicity. Ela fez
uma pausa. Todos seus convidados chegaram, ento?
Na verdade, sim. Esperamos uma centena de pessoas para o baile
desta noite, mas ningum est hospedado na manso. O Sr. e Sra. Kinsley
no puderam vir porque tiveram uma emergncia em cima da hora e os
Hastings viriam com o Ian, mas no ltimo minuto no puderam vir. Ela
lanou um olhar incerto para Lorde St. Clair e depois acrescentou Ah, mas
eu me esqueci. Voc no conhece todo mundo, conhece?
Felicity negou, acenando com a cabea. Sara se virou para um homem
to alto como Lorde St. Clair e o apresentou como seu marido Gideon.
Felicity murmurou uma saudao enquanto estudava ele. Este homem tinha
sido um pirata? Como? Seu cabelo era curto e ele se comportava como um
cavalheiro. Talvez o rumor tivesse sido exagerado no final das contas. Ela
deveria descobrir sobre isso enquanto estivesse l, apenas para aplacar sua
prpria curiosidade.
Sara apresentou o casal mais velho, o marqus e marquesa de
Dryden, os pais de Gideon. Que grupo mais ilustre e incomum que ela tinha
topado, graas ao talento de seu pai. Eles seriam companheiros
interessantes pelos prximos dias, mas infelizmente no a forneceria
material de trabalho. O parentesco deles faria impossvel o uso do que
dissessem, pois eles saberiam que a nica pessoa estranha no grupo seria a
capaz de difundir os rumores. Alm disso, ela nunca poderia falar mal de
pessoas que se demonstravam to abertas sem serem altivas.
Droga! Isso no foi s uma viagem quase intil. Tambm a tinha
jogado na companhia do enfadonho Visconde.
Ento ela se animou. Pelo menos a noite do baile seria repleta de
rumores.
O pai de Felicity desenhou Worthing Manor Sara estava
explicando para sua sogra. Eu pensei que ela poderia gostar de ver como
ficou, agora que est pronto. Os outros j comearam a expressar seus
elogios sobre o projeto quando Sara acrescentou Ah no, me esqueci de te
apresentar a Ian.
No tem necessidade, comentou Lorde St. Clair. Srta. Taylor e
eu j nos conhecemos.
Felicity lhe lanou um olhar cauteloso. Esse foi o momento que ela
temia. Ele iria exp-la a seus amigos. Bem, se o fizesse, ela iria faz-lo se
arrepender. Deixe-o tentar.
47

As palavras de Lorde St. Clair parecera intrigar Sara.


Vocs j se conheciam mesmo? Eu no tinha ideia. Onde vocs se
conheceram, Ian?
Talvez eu devesse deixar a Srta. lhe dizer. Ele provocou Felicity
com um sorriso de desafio que a fez cerrar os dentes.
O que ele esperava? Que ela iria expor-se? Ou mentiria, para que ele
pudesse acus-la mais uma vez de "inventar" coisas? Bem, ela no iria fazer.
Na verdade, nos encontramos em Taylor Hall. Quando os outros
olharam chocados, ela acrescentou, Lorde St. Clair veio oferecer seus
respeitos depois que meu pai faleceu. O que era verdade. Ele ofereceu
seus psames, de uma forma. Ainda assim, ir at uma mulher solteira que
ainda no tinha sido apresentada era escandaloso sob quaisquer
circunstncias.
Bem, ela pensou, ela certamente aceitou o desafio.
Se ele queria exp-la, agora era a sua chance. Eles poderiam muito
bem acabar com isso.
Seu sorriso desapareceu.
Srta. Taylor vai manchar minha reputao como um cavalheiro. Voc
deixou de mencionar aos meus companheiros, aqueles que nos apresentou
em sua casa.
Seu corao deu um pequeno salto. Aparentemente, no correria o
risco dele abrir uma discusso sobre sua coluna ante de seus amigos. O
conhecimento disso a encorajou.
Oh, sim, seus companheiros. Voc e eu estivemos envolvidos numa
conversa to animada naquele dia que eu tinha esquecido sobre eles.
Lembre-me de novo, quem eles eram?
Ele levantou uma sobrancelha e abriu a boca para retrucar. Ela at se
encontrou ansiosamente antecipando sua resposta.
Ento Gideon amansou a conversa.
Eu odeio interromper, mas podemos continuar essa discusso
depois do almoo? Caar nesse mau tempo desperta um apetite feroz nos
homens.
Sara riu.
Sim, claro, meu querido.
Contente por ter tido a ltima palavra na discusso, Felicity sentou-se
no lugar mais prximo e piscou para Lorde St. Clair, com um sorriso
impaciente. Embora ela estivesse entre Gideon e seu pai, Lorde St. Clair
sentou-se a mesa, em frente a ela e sua expresso determinada mostrou que
ele no tinha intenes de se retirar da batalha ainda.
Bom. Ela estava pronta para ele hoje.
Assim que todo mundo estava sentado e os criados comearam a
servi-los, Sara inclinou um pouco para olhar Felicity.
Voc deve desculpar a grosseria de meu marido, Felicity. Passamos
grande parte do ano numa ilha remota onde falarmos diretamente um
hbito mais comum do que aqui na Inglaterra.
48

Eu no me importo com as conversas objetivas, Felicity


respondeu, lanando um olhar aguado para Lorde St. Clair. melhor do
que um discurso enganoso.
Ele ergueu o copo de vinho, um meio sorriso brincando em seus lbios.
Ah, ento eu suponho que voc nunca participa daquela diverso
feminina chamada 'fofocas'.
Antes que Felicity pudesse responder, Sara respondeu a ele.
Como todos os homens, voc acha toda conversa feminina suspeita,
e eu admito que s vezes possa ser cruel. Mas at as fofocas tem suas
serventias. O Comit das senhoras baseado na disseminao de boatos ou
a ameaa deles para convencer aos membros recalcitrantes do Parlamento
em apoiar a nossa causa. Ela serviu-se do ensopado de veado da bandeja
oferecida pelo criado ao seu lado. E tambm tem utilidade social, servindo
como uma censura pblica e insistindo que homens e mulheres atuem com
mais decoro e discrio em seus vcios. Que os impedem de influenciar
indevidamente os nossos jovens, voc no acha?
Felicity nunca tinha ouvido falar numa defesa mais eloquente sobre a
sua profisso. Ela acrescentou instantaneamente "razo" e "inteligncia" a
lista crescente de atrativos da condessa.
Lorde St. Clair desviou o seu negro e perturbador olhar de Sara para
Felicity.
E, se a fofoca falsa?
Felicity sorriu pretensiosa.
Fofoca mais verdadeira do que falsa. Voc nunca ouviu o ditado
'Onde h fumaa, h fogo'? S Deus sabe, Lorde St. Clair tinha estado
fumando como uma chamin.
Sim, mas quem coloca fogo? Ele bebeu profundamente do vinho
em seu copo. Se voc incendeia minha casa, e anuncia que h fogo, isso s
prova que voc pode colocar fogo e consequentemente, fumaa. No h
prova fiel de minhas tendncias incendirias.
Eu no coloquei. Ela parou quando ela pegou os outros olhando
para ela. Ns, mulheres, no incendiamos, Lorde St. Clair. Os homens
constroem muitos fogos por conta prpria que tudo que podemos fazer
manter a fumaa longe para que no nos asfixie.
Ainda estamos discutindo fofocas, no estamos? Gideon colocou
secamente enquanto cortava um pedao de torta. Vocs me deixaram
perdido com toda essa conversa sobre incndios.
Sara lanou um olhar exasperado ao marido.
S porque voc homem, pensa to literalmente. Tudo preto no
branco. Fofoca ruim, verdade bom. Mas algumas vezes a fofoca boa e
verdadeira, um antdoto muito desagradvel para um vaidoso.
Quando Ian ia comear a retrucar, ela acrescentou:
Alm disso, Ian s est reclamando sobre fofocas, porque foi o
assunto da mesma no The Evening Gazette desta semana.
Srio? exclamou Felicity com assombro. Eu no me lembro de
ter lido nada sobre o seu Visconde no jornal. Diga-me o que foi dito.
49

sobre sua mais recente amante. Os olhos de Sara brilharam.


Quantas so Ian, desde que voc voltou do Continente? Quinze? Vinte? E isso
foi depois de Josephine e todas aquelas mulheres espanholas. Se for para
acreditarmos em fofocas, voc passa todo o seu tempo na cama.
Isso foi o suficiente sobre rumores chatos e claramente falsos. Lorde
St. Clair cortou. Alm disso, estvamos discutindo o trabalho do Sr. Taylor
sobre Worthing Manor. Diga-me, Sara, a magnfica escada oval do salo foi ideia
sua ou dele?
Com essas poucas palavras, ele mudou de assunto to facilmente e de
forma eficaz, que despertou uma admirao relutante em Felicity. Lorde St.
Clair sabia mudar de assunto muito bem para distra-la.
Apesar de relutante em deix-lo ganhar, ela no podia resistir a ouvir
Sara quando esta comeou a contar a saga da construo da casa. Felicity
foi logo perguntando, lutando por algum pedao de informao sobre essas
ltimas semanas de vida de seu pai. Uma ou duas vezes ela apanhou Lorde
St. Clair olhando-a to de perto, que se perguntou se ela tinha deixado cair
mostarda no queixo ou algo assim. Mas ela no lhe daria a satisfao de vla reagir. Ela ignorou-o em seu lugar.
Assim que todos tinham terminado a sua torta de ma, os cavalheiros
retornaram ao seu esporte. Ela relaxou no momento em que o irritante
Visconde desapareceu pela porta com seus companheiros. Agora, se ela
pudesse tentar evit-lo inteiramente pelos os prximos dias ...
Lady Dryden decidiu voltar p para a casa para tirar uma sesta, mas
Sara convidou Felicity para ficar na casa de campo e se juntar a ela para um
ch. Logo depois que os homens saram, os criados tinham levado todos os
pratos em uma carroa e arrumado tudo. Por isso, Felicity se encontrou
ansiosa por ficar a ss com sua anfitri.
Sara entregou-lhe uma xcara de ch, em seguida, apontou para um
sof antigo, mas confortvel, perto da lareira. Quando elas se sentaram, Sara
sorriu para ela.
Fiquei surpresa ao descobrir que voc j conhecia Ian. Mas suponho
que no deveria ter ficado. Com sua recente busca por uma esposa, tenho
certeza que ele frequenta muitas reunies sociais como voc. Sara
inclinou-se e acrescentou: Vocs dois parecem muito confortveis juntos.
Eu no tinha percebido que se conheciam to bem.
Felicity comeou a protestar contra a concluso que a condessa tinha
chegado, ento se conteve. Isso podia ser sua chance de aprender mais
sobre o progresso de sua corte a Katherine, desde que o artigo do Lorde X
tinha aparecido na gazeta. Katherine e seus pais no tinham estado "em
casa" para qualquer um recentemente. At mesmo para ela.
Ela deixou cair o seu olhar num constrangimento aparente.
Entendi que Lorde St. Clair j havia encontrado uma esposa. Ele no
est cortejando seriamente a Srta. Hastings?
Sara hesitou, debatendo-se no que dizer. Ento, ela largou sua xcara
de ch.
Sim, ele estava. Mas falo com autoridade que ele no est mais.
A euforia varreu Felicity. Seu artigo tinha funcionado! Katherine estava
livre dele!
50

A Srta. Hasting terminou com ele, ento? Eu no posso culp-la,


voc sabe, no parecia haver uma profunda afeio entre eles.
Eu acho que voc est certa. Suas razes para procurar uma
esposa; os de sempre, da necessidade de um herdeiro e talvez algum
companheirismo; no requerem profundo afeto. Acho que ele pensou que a
Srta. Hastings ocuparia bem essa posio.
Nem to suficiente assim, se ele est mantendo uma amante.
Felicity murmurou sem pensar.
Sara a lanou um olhar interessado.
Ah, ento voc leu o artigo da gazeta. Voc fingiu que no, na hora
do almoo.
Desta vez o embarao de Felicity era genuno. No tinha palavras para
explicar porque ela tinha insultado Lorde St. Clair. Ela hesitou.
Felizmente, Sara no esperou por uma explicao.
Eu entendo seus sentimentos. Parecia um tanto espalhafatoso ele
exibir uma amante enquanto cortejava algum. Mas Ian explicou a situao
para todos ns hoje. Ela sorriu timidamente. Ns no parvamos de
provoc-lo sobre sua fama repentina, ento ele finalmente nos contou a
histria toda. Suponho que no devia discutir sobre isso, mas eu odeio ver
Ian acusado injustamente.
Os ouvidos de Felicity se aguaram.
Injustamente?
Sim. Veja, a situao no nada o que diz essa pessoa do jornal.
Ian estava simplesmente ajudando um amigo da famlia. Ela bateu o
queixo, pensativa. Acredito que ele disse que a mulher era a esposa de
um compatriota durante a guerra. Ou era a irm do homem? Ela balanou
a cabea. Em qualquer caso, aps a morte do amigo de Ian, a pobre
mulher caiu em tempos difceis, e Ian entrou em cena para ajudar. Ian
assim. Um homem muito generoso.
Felicity teve que abafar um bramido. Os amigos de Lorde St. Clair
eram to ingnuos como leais se eles acreditaram na histria que ele tinha
tentado passar para ela.
Eu nunca teria imaginado que Lorde St. Clair tivesse servido
durante a guerra. Ele no parece o tipo.
Ele nos pegou de surpresa. Sara se apressou a acrescentar:
No que ele iria lutar, ele no um covarde nem nada. Estvamos apenas
surpresos porque ele nunca nos falou sobre isso.
Ouso dizer que ele modesto sobre suas realizaes, Felicity
comentou secamente. Era fcil ser modesto sobre realizaes inexistentes.
Ian realmente modesto. Fiquei chateada em saber como ele foi
mal interpretado no jornal. Ela suspirou. Eu no acho que fez mal
algum, no entanto. Pode t-lo salvo de cometer um erro terrvel.
Aparentemente, sua noiva em potencial tinha seus prprios interesses.
O que voc quer dizer?
Voc no tem ouvido? Todo mundo em Londres estava falando dele
esta manh ou assim Emily disse, minha cunhada. Emily e meu irmo Jordan
vivem perto daqui. Eles vieram da cidade esta manh e pararam aqui a
51

caminho da casa deles. Emily e eu conversamos em particular, e ela me deu


a notcia mais surpreendente. Sara inclinou-se com um ar conspiratrio.
De acordo com ela..,

Captulo 6
Cuidado, meus amigos, com as armadilhas que podemos construir sobre episdios
romnticos, a vaidade, desejos desenfreados, a arrogncia de acreditar que a pessoa que
desperta nossas afeies devem corresponder com os mesmos sentimentos. Nada to
trgico quando uma mulher, ou um homem, confunde um sorriso amigvel com um
cortejo.
Lorde X, The Evening Gazette
09 de dezembro de 1820

Ian sondou o salo de baile lotado com um olhar de perito. Como ele
estava cansado desse maldito esforo sem sentido. S uma coisa o mantinha
no jogo da caa-esposa, saber que se ele no jogasse, estaria distribuindo o
legado de seu pai para um homem com o carter de uma cobra.
Ele viu uma mulher inspida enfeitada de renda branca virginal e no
podia reprimir um estremecimento. E pensar que ele tinha vindo para isso,
escolher mulheres elegveis como uma bola de Natal. Ele nunca deveria ter
demorado tanto tempo nessa busca. Aps a morte do pai, quando ele ouviu
pela primeira vez as condies que deveria cumprir para receber a herana,
ele desperdiou meses preciosos procurando um meio legal para derrub-las.
As leis de herana deveriam proteg-lo. Mas a morte prematura de seu av
quando seu pai era uma criana havia impedido o homem de se encarregar
sobre os direitos herana , deixando seu pai em uma posio para fazer o
que bem entendesse.
E na sua forma habitual de manipulao, seu pai tinha feito
exatamente isso, deixando um testamento dos mais abominveis. A
percepo de Ian de que no poderia fazer nada para reverter essas
condies tinha cado pesadamente sobre ele.
Relutante e furiosamente, ele procurou uma mulher que poderia lhe
dar o herdeiro que ele precisava para cumprir essas condies. Para sua
surpresa, ele descobriu que era um solteiro muito inelegvel, agradeceu a
todos os boatos absurdos. Muitas pessoas especularam violentamente sobre
sua sada abrupta da Inglaterra. Muitos outros haviam cochichado que ele
havia espionado para os franceses.
Refutar tantos boatos de longa data era impossvel, especialmente
quando ele no queria falar sobre o que ele realmente fez todos esses anos.
Alm disso, a discusso de suas atividades no continente podia provocar
uma discusso sobre o porqu dele ter fugido da Inglaterra, e isso era
inaceitvel.

52

Felizmente, suas tentativas infalveis para se comportar como um


perfeito cavalheiro no ano passado tinha amaciado a opinio pblica sobre
ele, embora muitas pessoas ainda no confiassem a ele as suas filhas.
Muitos concordaram com a crena de Srta. Taylor, de que em toda fumaa h
fogo. Alguns provavelmente viram a fachada de seu passado sombrio ruir.
E agora duas de suas escolhas tinham fugido com outros homens.
Outras duas que ele tinha cortejado o recusaram, aps seu maldito tio ter
dado dinheiro aos pais delas, numa visita.
Sem dvida, tio Edgar tinha pensado que Ian no iria ouvir sobre suas
tentativas covardes de minar a busca de Ian por uma esposa. Mas tio Edgar
no sabia o quanto seu sobrinho tinha mudado nos ltimos anos. Ian j no
era a cabea quente de dezenove anos de idade, que tinha fugido por
orgulho e teimosia. Desta vez, ele iria ficar e lutar. Ele no iria deixar aquele
bastardo arrastar a propriedade de Chesterley para o fundo do poo como
tinha feito com seus prprios imveis. Se Ian no pudesse encontrar uma
esposa a tempo, ele iria revelar publicamente a verdade sobre seu tio,
mesmo se isso significava destruir-se no processo. Ele iria para o inferno se
fosse preciso para colocar Edgar Lennard l, tambm.
Infelizmente, ele agora tinha outra incmoda pessoa para enfrentar.
Seu olhar se fixou numa figura sorridente atravessando o salo de baile.
Srta. Taylor. Usando um vestido modesto mais adequado para uma virgem de
sorriso afetado do que para uma solteirona ativista. Ela estava com os
fofoqueiros mais famosos da sociedade. Lady Brumley, Lorde Jameson e as
irms March.
A Srta. Taylor era a nica entre eles com qualquer brilho ou estilo.
Dada sua roupa desgrenhada na primeira reunio, que o surpreendeu. Hoje
noite, ela tinha tomado todos os cuidados com sua aparncia. As prolas
incrustadas no seu calado certamente foram caras, suas joias de bom gosto
e elegante, e seu cabelo varrido por um alfinete de prola muito mais
sofisticado do que os dois lpis que ele a viu usando ontem. A luz das velas
aumentou o brilho de seu saudvel rosto, resvalando at a bainha de seu
cremoso vestido de cetim que embalava um corpo que seria invejado por
qualquer cortes.
Infernos! Ele estava pensando nela daquele jeito, novamente. Que
idiotice perigosa. Era testemunha da maneira que ele perdeu metade de
seus tiros aps o almoo de hoje, pego em pensamentos de coisas absurdas
como o sbito nascer do sorriso dela quando elogiava os desenhos de seu
pai, ou o brilho travesso dos olhos dela quando fingiu no ter lido as fofocas
que ela mesma tinha escrito sobre ele.
Que praga de mulher por invadir seus pensamentos. E por que ele
devia sentir essa atrao detestvel por ela? No fazia sentido. Ela era uma
praga na sociedade e com todo o bom senso, uma mulher que usava a
reputao de seu pai para escavar a vida de qualquer pessoa que seja tola
de falar com ela. Mesmo agora, ela at se atreveu a falar com Lady Brumley,
o galeo da fofoca que tinha uma boca to grande quanto o seu rolio corpo
e que mostrava uma tendncia desagradvel em usar chapus com temas
nuticos. Ele poderia imaginar pelos caminhos sujos em que a conversa
delas vagava.
Ento voc conheceu a Srta. Taylor na casa dela, no ? uma voz
feminina perguntou ao seu lado. Sem olhar, ele reconheceu o perfume de
lavanda da esposa de Jordan, Emily.
53

Sua pergunta demonstrou porque a atrao sexual era perigosa. Se


ele tivesse sua mente clareada durante a tarde, no teria subestimado a
audacidade da Srta. Taylor. Na tentativa de for-la a mentir, ele a tentou em
falar a verdade, o que ainda provocou uma situao bastante inconveniente
para Ian, a se ver obrigado em mudar de assunto para cobrir seus pecados.
Deixar de olhar a Srta. Taylor foi mais difcil do que ele gostaria que
fosse.
J vejo que conversou com Sara. Sim, conheci-a em sua casa.
Respeitava muito o pai dela.
Respeitava mesmo? T bom Ian, eu duvido que voc sequer tenha
conhecido Algernon Taylor.
Ian deu de ombros.
No precisava ter conhecido o homem para admirar seu trabalho.
Voc deve ter admirado muito a ponto de apresentar suas
condolncias a sua filha. Voc nunca procura uma pessoa, sem um propsito.
Ela o conhecia muito bem.
Seja cuidadosa, minha amiga intrometida, ele disse levemente.
Voc est se metendo em assuntos alm de seu alcance.
Emily arqueou uma sobrancelha loira e, em seguida, olhou para o
salo de baile, precisamente para a Srta. Taylor.
Ela muito bonita, no ?
Bonita no era o bastante para comear a descrev-la. As meninas
que riam e flertavam com ele eram bonitas. Ela era a prpria energia, vital,
viva, como uma rosa escarlate entre lrios pastel.
Mas rosas tinham espinhos e os espinhos da Srta. Taylor gotejava
veneno.
Ela no me interessa, eu lhe asseguro. Impressionante como ele
conseguia falar a mentira mais deslavada com uma cara to sria. E mais
surpreendente ainda era que tinha sido uma mentira.
Que pena. Ela parecia interessada em voc.
Aquilo o assustou.
O que quer dizer?
De acordo com Sara, ela estava cheia de perguntas sobre voc,
especialmente quando ela ouviu dizer que voc tinha voltado a procurar por
uma solteira elegvel.
Ele gemeu.
Eu devia saber que Jordan no conseguiria manter uma confidncia
sem te contar...
No o culpe por isso. A notcia estava circulando antes de eu deixar
Londres esta manh. Acha que uma famlia poderia esconder uma fuga, por
muito tempo?
Acho que no. Ento Srta. Taylor sabia de tudo agora. A bruxa
provavelmente se parabenizou pelo sucesso dela. Ento por que no tinha
reprimido sua obsesso em arruinar sua vida? Se ela andou perguntando
sobre ele, claramente no tinha.
54

Droga. Ele devia encontrar uma nova estratgia para lidar com ela.
A Srta. Taylor tinha lido esse artigo besta sobre voc, Emily
prosseguia, mas Sara explicou para ela as coisas direito.
Ian franziu o cenho.
Explicou para ela?
Sara pensou que voc iria gostar se uma mulher no comprometida
como a Srta. Taylor soubesse da verdade. Aps voc ter explicado nesta
manh sobre seu amigo soldado e sua irm, ambos estvamos ansiosos para
ter a verdade reconhecida. Voc est sendo modesto sobre a situao e
sobre suas atividades, mas ns no gostamos de ouvir voc sendo difamado
to injustamente.
Tudo que Ian queria fazer era blasfemar em voz alta. Agora a Srta.
Taylor pensaria que ele era mais mentiroso do que antes. Que, de certa
forma, ele foi.
Pelo que me lembro, eu pedi a vocs para manterem essa histria
de modo a proteger a privacidade dos meus amigos.
Emily lanou-lhe um olhar de soslaio.
E vamos fazer isso. Sara apenas queria ajudar. Voc tem procurado
por uma esposa, apesar de tudo. importante que as mulheres elegveis
saibam do seu verdadeiro carter.
Mulheres como a Srta. Taylor se supe?
Claro. Emily batida seu leque algumas vezes. Certamente voc
no teria relutncia em se casar com uma mulher respeitvel simplesmente
porque ela no tem uma grande fortuna ou bom nascimento. Se voc est
procurando uma esposa, Srta. Taylor no seria uma m escolha.
Ele queria rir. Casar com a Srta. Taylor seria enorme desastre. Com sua
lngua solta, propenso para escavar segredos e prazer em alfinetar homens
do seu tipo, em menos de uma semana; no, um dia; aps o casamento, ela
iria se intrometer em seus assuntos.
Alm disso, ela no aceitaria se casar com ele. O pouco que ele tinha
ouvido falar sobre ela indicava que seu pai tinha deixado uma herana
substancial, ento casar por dinheiro no era nenhum incentivo. E uma vez
que ela pensava que ele era um dissoluto e um libertino, um homem que
vivia para desmoralizar mulheres e humilhar suas noivas, as atraes usuais
de um casamento no iria tent-la.
Mesmo assim, casar com a Srta. Taylor seria to divertido quanto
enlouquecedor.
No, ele reprovou a si prprio. Isso nem se deveria levar em
considerao.
Voc parece ter uma opinio muito favorvel a essa mulher. Voc
nem a conhece ainda.
Verdade. Mas eu gostei dela assim que Sara nos apresentou. Ela
adorvel, engraada, inteligente e direta. Voc deve admitir que seja muito
sombrio e certamente muito misterioso. Voc precisa de uma mulher como
ela para te trazer tona. E se, como muitos homens, voc quiser uma
esposa com uma reputao impecvel, ela o tem tambm.
Ele bufou.
55

Impecvel? Eu duvido seriamente disso.


Oh? Emily olhou para ele com interesse. Voc sabe alguma
coisa sobre a Srta. Taylor que o resto de ns no saiba?
Uma pena que ele no poderia dizer a Emily que a Srta. Taylor era
Lorde X. Isso s serviria para exp-la a lingua solta. Mas ele no estava
pronto para a guerra, ainda.
Eu queria apenas dizer que ela no o que parece.
Ento voc o nico a pensar assim, Emily retrucou obviamente
decepcionada pela sua recusa a revelar mais. Ningum nunca fala mal
dela.
Era precisamente por isso que a Srta. Taylor movimentava-se com
impunidade atravs da sociedade. Ela no precisava ser um membro do
Almack. Defendida por aqueles da laia de Lady Brumley, ela precisava
apenas ser filha do arrojado Algernon Taylor para obter acesso aos
prestigiados bailes e companhias, e assim, para todas as fofocas
necessrias para a sua coluna.
Segura no seu anonimato, ela desenterrava fofoca antiga, em seguida,
passava ao seu julgamento sem nunca sofrer censura da sociedade. Se ela
mesma tivesse sido alvo de especulaes, ele duvidava que ela fosse to
convencida.
Ian parou. Um pensamento intrigante. Srta. Taylor, assunto de fofocas.
Ao som dos acordes iniciais de uma valsa pairava no ar ele comeou a
sorrir. Talvez tenha chegado a hora da convencida Srta. Taylor aprender em
primeira mo como facilmente uma situao poderia ser mal interpretada.
Sem dar-se uma oportunidade de questionar seus motivos, ele
desculpou-se com Emily, em seguida, caminhou propositadamente por toda
a sala. Ah, sim, ele sabia exatamente como ensinar a Srta. Taylor uma lio
muito necessria de humildade, especialmente se sua reputao era
"impecvel" como Emily disse.
To logo Felicity viu Lorde St. Clair vindo em sua direo, ela se
preparou para problemas. Que o Diabo leve Katherine! Felicity tinha corrido o
risco de ser descoberta para evitar que sua amiga se casasse com um
degenerado e a mulher tinha fugido com o mordomo de sua famlia em vez
disso!
Se ela soubesse que o Sr. Gerard era o alvo dos afetos de Katherine,
ela nunca teria encorajado-a. Mas ela tinha imaginado ingenuamente que
era um filho de algum cavaleiro menor do que desejava Lady Hastings. No
um criado, por piedade, que era, sem dvidas um caador de fortuna! Droga!
Era certo Katherine recusar a oferta de St. Clair para, em seguida,
aceitar a proposta de se casar com um homem mais adequado a ela, do tipo
gentil. Menina idiota.
Agora, para incluir a todos os seus problemas, Felicity tinha um
homem em seu encalo. No admirava que Lorde St. Clair tinha passado o
almoo atormentando-a. Ele deve estar furioso! Ela o observou se aproximar
com um crescente mal-estar. O homem tinha uma estranha capacidade de
manter seus verdadeiros sentimentos enterrados profundamente dentro
dele, o que o fazia mais difcil de manejar em comparao a um homem de
fcil leitura. Se ela tivesse algum senso, ela sairia correndo.
Uma pena que ela no tinha para onde ir.
56

Lorde St. Clair caminha para c, minha querida, Lady Brumley


disse ao lado dela, com um aceno de cabea elaboradamente artificial
dirigido a ela. Quer que eu o apresente?
Obrigada, j nos conhecemos. Sem dvida a Marquesa falaria
muito disso. Lady Brumley no tinha chegado aos sessenta anos sem
aprender como transformar vagos comentrios em alimento de fofocas.
Felicity dependia dela para extrair informaes que enchiam pelo menos,
metade de sua coluna. s vezes se questionava se Lady Brumley j tinha
adivinhado que tipo de calas veste Lorde X.
S Deus sabe, mas ela gostaria ser outra pessoa agora, exceto ela
mesma.
Em seguida, o Visconde problemtico chegou, vestindo um sorriso to
alarmante que ela mal conseguia dar outro em resposta. Ele acenou com a
cabea brevemente Marquesa e, em seguida, curvou-se em frete a Felicity.
Srta. Taylor, voc me daria honra de danar comigo?
O canalha. Ele queria lev-la para a pista de dana de modo a poder
cerc-la e ele sabia que ela no ousaria recusar com Lady Brumley bebendo
cada palavra proferida entre eles.
Bem, ela tinha que enfrentar sua ira alguma hora.
Eu ficaria feliz em danar com voc, ela mentiu, estendendo sua
mo. Embora fosse ainda mais feliz se nunca o tivesse conhecido.
Ele levou-a para a pista de baile com a facilidade trazida pela prtica
de um cavalheiro, e, em seguida, colocou uma mo na curva de sua cintura,
enquanto a outra se fechava firmemente em torno de seus dedos enluvados.
Ela gemeu. Que Deus a preserve, ela tinha concordado em danar
uma valsa e valsas no eram seu forte. Geralmente, sua dana deixava
muito a desejar, mas em algumas formas, como a quadrilha, ela poderia
seguir os passos dos seus companheiros e ocultar seus percalos no meio da
multido. O que era impossvel com uma valsa.
Lorde St. Clair ela comeou, tentando avis-lo. Mas ele j a tinha
girado no salo. Um-dois-trs, um-dois-trs, um-dois-trs, ela contando em
sua cabea, inutilmente tentando manter-se sem tropeos e passos em falso.
Srta. Taylor ele comeou.
Shh, ela murmurou, projetando um invejoso olhar aos outros que
to habilmente gerenciavam a dana com graciosidade. Seus dedos
apertaram mais o ombro dele. Eu estou contando.
Contando?
Os passos. Eu sou muito ruim na valsa.
Ele olhou para ela com desconfiana.
Voc deve estar brincando.
Nesse momento, ela sem querer pisou em seu p.
D-desculpe-me. Ela gaguejou quando tentou recuperar os
passos, quase os levando a um impasse.
Ele voltou um pouco para que ela pudesse acertar os passos,
permanecendo em silncio at que ela encontrou-os novamente.
57

Como voc pode no ter o domnio sobre a valsa? Voc vai a


diferentes encontros sociais toda noite.
Sim, mas eu no vou para danar. Ela retomou a apertar seu
ombro at a morte. Talvez ele pudesse simplesmente carreg-la pelo salo.
Ele certamente era grande o suficiente, e ela j tinha arruinado qualquer
graa e elegncia que eles poderiam estar demonstrando, agarrando-se a
ele como uma mulher a se afogar.
Quando ele no respondeu seu comentrio, ela arriscou um rpido
olhar para seu rosto.
Ele era blindado, seus olhos impessoais como pedras preciosas.
Esqueci, voc vai para ouvir fofocas.
Para coletar material. Sua condescendncia e facilidade bvia
para danar valsa a estava irritando. E voc vai para caar uma gua
parideira. No vejo por que isso mais aceitvel.
Uma gua parideira? ele se engasgou. o que voc coletou do
interrogatrio que fez a Sara essa tarde?
Ela tropeou e ele a pegou, movimentando-a de volta para a etapa da
valsa somente momentos antes de ela colidir com outro bailarino. Ela levou
um segundo para se recompor.
Eu no interroguei Sara. Ela ofereceu informaes.
E voc fez suas habituais especulaes com base em dicas e
insinuaes.
Ento voc no est procurando uma mulher para ter seu herdeiro?
Um longo silncio se seguiu, durante os quais ela tomou cincia de
algo alm da valsa como o largo trax dele ao nvel de seu olhar seu
perfume de especiarias e o cheiro de linho engomado e masculino, autntico
de homem... Em algum momento ele tinha movido a mo que estava
segurando a lateral de sua cintura e posto no comeo de suas costas.
Embora ela tenha entendido porque ele sentiu a necessidade de restringir
sua cintura com o brao, dada sua capacidade abismal de valsar, porm, foi
ainda mais inadequado.
Ela se voltou facilmente para ele, ento quase perdeu o ritmo,
levando-o a manter seus braos ainda mais apertados em volta dela. Quando
ela encontrou seu olhar, ela o viu olhando para ela com divertimento.
Voc realmente no pode valsar, pode? ele disse.
Voc acha que gostaria de fazer algo parecido com isso?
Por que no? Compensa fazer todo o resto.
No suas razes para precisar de uma esposa, eu suspeito, ela
disse determinada a fazer-lhe responder a sua pergunta.
Ele soltou uma respirao exasperada.
Claro que preciso de uma esposa para ter meu herdeiro. por isso
que a maioria dos homens de ttulo e fortuna precisa de uma esposa. Ele
pausou. Ento, o que eu devo esperar ver na prxima edio do Gazette?
Ela estava comeando a sentir-se confortvel o suficiente para que sua
observao maliciosa no a fizesse perder os passos.
58

Realmente, Lorde St. Clair, voc tem uma opinio exaltada sobre si
mesmo. Tenho coisas mais interessantes para escrever do que sobre seus
cortejos.
Sim, como a fuga da Katherine.
Ento ele tinha finalmente trazido o assunto tona, no tinha?
Inclinando a cabea para baixo, ela focou em sua gravata habilmente
vinculada.
Por que deveria escrever sobre isso? Todo mundo j sabe. Alm
disso, apesar do que voc pensa, eu no estou tentando arruinar as vidas
das pessoas. Katherine minha amiga, antes de qualquer coisa.
Voc j tinha a humilhado escrevendo sobre minha suposta amante.
Por que a relutncia em falar sobre a sua fuga?
A acusao injusta a incomodou.
Eu vou admitir que meu artigo possa ter causado algum desconforto
a ela, mas obviamente no durou muito. O resultado final foi sua felicidade.
Voc tem certeza? Esse mordomo conhece seus padres
impecveis?
Seu interesse em sua gravata cresceu espantosamente.
Eu no o conhecia, mas eu tenho certeza que ele um homem
muito bonito e vai faz-la feliz.
Sei. O que significa que voc est to consternada sobre a fuga
quanto eu.
Ele era to presunoso! Ela blasfemou, e muito hbil em ler sua
mente.
No de tudo. Pelo menos ele afirma ter ser apaixonado por ela, que
mais do que voc poderia dizer.
Voc tem uma resposta para tudo, no ? Mas eu a conheo Srta.
Taylor, e voc no acredita em amor mais do que eu. Ele puxou-a mais
perto, rebocando-a da coxa ao peito de uma forma mais indelicada.
Ela tentou empurr-lo de volta, mas falhou.
Eu talvez no valse muito bem, ela sibilou, mas voc precisa
me segurar to de perto? No apropriado e voc sabe.
No, no .
Quando ele no se desviou um centmetro em resposta a sua
repreenso, ela disse:
Poderia gentilmente me soltar?
Eu acho que no.
Ocorreu a ela que isso no tinha nada a ver com suas habilidades de
danarina.
Por qu?
Porque manter voc a uma distncia prudente no seria to
agradvel. Ele completou seu comentrio com um sorriso to cnico que
fez seu corao parar.

59

Ela pisou propositadamente em seu p, mas seus sapatos de baile no


eram preo para os sapatos de couro do homem.
Lorde St. Clair... ela comeou.
Chama-me de Ian. a interrompeu com um tom zombeteiro.
Depois de tudo que voc sabe sobre mim, no vejo razo para mantermos a
cerimnia.
Agora veja s, eu sei que voc est irritado comigo sobre a fuga de
Katherine.
Voc escreveu publicamente sobre questes que no eram da sua
incumbncia. Voc perguntou aos meus amigos sobre meus assuntos
particulares. Ela perdeu um passo, mas ele a puxou de volta nele sem a
menor cerimnia e continuou danando. E voc nem sequer teve a
decncia de sentir remorso pelo que fez.
Porque eu no fiz nada de errado!
Realmente? Eles giravam a luz de velas, o que destacava seu
sorriso irnico. Ento voc no ir se importar ter a situao invertida.
Um inquieto pressentimento fez seu estmago estremecer.
O que quer dizer?
Ele abaixou a cabea perto o suficiente para que seus lbios
encostassem-se no ouvido dela.
Voc j foi alvo de fofoca, Felicity?
Ela congelou em seus braos. Bom Deus. Foi por isso que ele a tinha
chamado para danar. Ela tinha estado to absorta em no tropear sobre
seus ps que no tinha se importado com o quo perto ele a mantinha, at
que fosse tarde demais.
Olhando em volta, ela percebeu pela primeira vez os sussurros e
olhares de interesse dos danarinos mais prximos a eles. Ningum nunca
danou valsa to estreitamente a menos que eles estivessem namorando
ou pior.
Por qu? Seu desalmado, insolente.
Cuidado, minha querida, ele sussurrou presunosamente,
algum pode ouvir voc. E o que eles vo pensar?
Que voc rude e inconscientemente mal-educado!
Ou que voc bebeu muito vinho, razo pela qual est me
permitindo essas liberdades. Ou que voc est ansiosa para tomar o lugar da
minha suposta amante. Ou qualquer outra hipteses desagradvel baseado
em nada mais do que eu segurando voc to estreitamente.
Amaldiou-o por ser a mais lgica e perversa criatura de calas!
Tudo bem ela reclamou depois que eles fizeram outro giro.
Ponto para voc. Agora me deixe ir!
Ah, eu nem mesmo comecei a marcar meu ponto, ele murmurou
em uma voz to suave quanto ameaadora.
Seu corao trovejando abafou o refluxo da msica. Ele a mantinha
presa em seus braos mais efetivamente do que qualquer cinta. Para
escapar dele, ela teria que fazer uma cena que metade do salo de baile iria
notar que s provaria seu ponto.
60

Sim, ele iria desfrutar assistindo-a se embaraar ante tanta gente


importante, no iria?
E o que ele quis dizer, eu nem comecei a fazer meu ponto? Com o
prximo giro, eles chegaram a borda da multido e de repente ela sabia. O
pnico rasgou atravs dela quando ela percebeu que eles danavam em
direo as fechadas portas francesas que levavam a varanda.
No ela sussurrou tentando em vo deter seu avano. Era como
enfrentar uma roda de moinho. Como um rio caudaloso impulsionando a
roda, Ian movia-se inexoravelmente, arrastando-a com ele, ela querendo ou
no.
Mas duas hbeis voltas e eles estavam nas portas. Ele lanou sua mo
apenas em tempo suficiente para abrir uma porta.
Eu no vou l fora com voc sozinha! ela sibilou, mas ele a
empurrou atravs da porta, para a varanda como se ela no fosse nada alm
de uma boneca de pano.
Soltando sua mo com fora, ela girou em direo ao salo de baile.
Com uma alarmante velocidade, ele se colocou entre ela e a porta, fechando
esta ltima suavemente.
Sua respirao veio em sopros gelados e ela tremeu.
Voc no pode fazer isso para me manter aqui. Est congelando,
pelo amor de Deus!
Pegue meu casaco ele comeou desaboto-lo.
No se atreva! Era a ltima coisa que ela gostaria. O Visconde St.
Clair em tal situao particular.
Seu sorriso impertinente relembrou o de seus irmos quando eles
faziam alguma maldade.
Eu estou apenas tentando ser um cavalheiro.
E falhando miseravelmente. Ela tentou olhar por cima do ombro
dele para o salo de baile para ver se algum tinha notado sua sada, mas
sua altura bloqueava sua viso. Ento ela lanou uns olhares furtivos em
torno da varanda. Felizmente eles estavam sozinhos. Tudo bem, voc me
tem aqui. O que voc quer de mim?
simples: Eu quero que voc veja como ter sua ilibada reputao
suja por injustas especulaes de fofoqueiras. Seu sorriso desapareceu
abruptamente. A inverso um jogo limpo, Felicity.
Por que de todos os sem-vergonhas, descarados...
Voc acha justo? Voc nem sabe o significado dessa palavra! Minha
antiga reputao foi alcanada por vida intocada, e eu tenho certeza que
voc no pode dizer o mesmo de si! Se voc no gosta da sua reputao,
no me culpe! No fui eu quem a fez assim, seu... Seu mulherengo imbecil!
Ele avanou sobre ela, sua mandbula apertada perigosamente.
Sim, sou eu. Um patife que no merece se casar com uma mulher
decente. Um homem que nenhuma mulher no seu perfeito juzo iria confiar.
Ele a pegou em torno da cintura, puxando-a para um abrao estreito. O
sarcasmo fortemente atado em voz. Ento por que eu deveria me
comportar ou trat-la de maneira diferente do que milhares de mulheres que
eu tenho pervertido?!
61

Porque voc um grande idio...


Ele no lhe deu nenhuma chance de terminar o insulto. Sua boca
desceu duramente sobre a dela.
Ela se chocou to profundamente que por um instante no fez nada.
Fazia tempo que um homem tinha dado um beijo forado nela, quando um
dos patres de seu pai fez isso.
Tinha sido horrvel. No entanto, esse no.
Ele comandava onde o outro tinha se gabado, seduzia onde o outro
tinha se revoltado. Embora ele tivesse assumido o completo controle dela e
no tivesse mostrado nenhuma preocupao com o decoro, ela no estava
enojada. Pelo contrrio, o seu beijo provocou sensaes estranhas em sua
barriga... E mais a baixo. Aquela intimidade havia conseguido derret-la
como uma manteiga, fazendo-a perder o controle de si mesma por um
momento, o que certamente nunca aconteceu com outro homem. E para seu
horror, quando ele a soltou e recuou, ela se sentiu desapontada por um
instante.
Um tom rosado esquentou suas bochechas, irritando-a. Ela nunca
corou, porque quase nada a envergonhava. E pensar que esse maldito
Visconde pudesse faz-la to...
Vejo que te deixei sem palavras. Os olhos dele ardiam enquanto
eles passeavam sobre o rosto, fixando-se em seus lbios ainda queimados.
No pensava que isso fosse possvel.
Ela ignorou o insulto.
assim que voc intimida todos os seus inimigos?
S as mais bonitas. Ele arqueou uma sobrancelha. E voc no
parece estar particularmente intimidada. Devo ter sido descuidado.
Desesperada para ocultar sua reao desconcertante sobre o assalto
dele, ela retrucou.
Seria preciso muito mais do que um beijo rude para me intimidar.
Seria mesmo? Um sorriso diablico tocou seus lbios quando ele
mais uma vez apertou sua cintura. Quando ela se arqueou para se afastar,
ele pegou sua mandbula entre seu polegar e seu dedo indicador para
prend-la mais ainda. Ento eu estou certamente disposto a intimidar.
Ela enrijeceu preparada para resistir nessa hora. Mas ele a pegou de
surpresa. Sua boca mal roou na dela, um toque leve que fez surgir arrepios
em seus braos. Divertidamente, sedutoramente, ele brincou com seus
lbios, o beijo to tentador como so os doces para uma criana faminta.
At agora, ela no sabia como era estar faminta. Mas a boca dele
alimentava sua fome fazendo um n dentro de sua barriga, fomentando algo
desconhecido, extico. Em seguida, ele inclinou seus lbios ao longo dos dela
mais firmemente, e o mundo dela virou de cabea para baixo. Os dedos dele
traavam a linha de sua mandbula em um trao spero que a deixou com a
pele aquecida e em formigamento.
Pressionando seu polegar para baixo em seu queixo, ele abriu sua
boca abaixo da dele e ento mergulhou sua lngua dentro. A intimidade
sbita a fez enrijecer, mas ele a afagou com suas mos, acariciando seu
pescoo... a base de sua garganta onde seu pulso batia radicalmente seu
ombro nu. Quando ela relaxou sob seu toque, ele aprofundou-se no beijo,
62

explorando sua boca como se fosse um pssego suculento que ele queria
saborear. Com cada incurso de sua lngua, ele provou e a acariciou to
sabiamente, ela pensou que poderia deix-la louca.
Ela no tinha esperado essa doura desarmante. Homens de seu tipo
no tratam as mulheres com tanta considerao, tratavam?
Resistir sua atrao estava alm do que ela podia fazer. Nunca
imaginaria que o desejo poderia ser to intenso... Ele a estava levando a
loucura. Ela apertou as lapelas do casaco e se segurou pela vida querida,
esmagando o tecido extrafino de seus punhos. Ela no soube quando fechou
os olhos e entregou-se riqueza inebriante da boca dele explorando a dela,
mas isso no importava. Algo proibido umedecia seu ventre, se sentia
quente e deliciosa, isso era irresistvel.
Algum instinto a fez deslizar a lngua timidamente em sua boca. Com
um gemido, ele arrastou-a rente a ele, esmagando seus lbios nos dela. O
tom de seu beijo alternou instantaneamente para uma bruta posse
energtica. Seu miservel controle havia desaparecido e ela sentiu isso em
seu sangue, que zumbia e cantava sob a paixo selvagem do seu beijo.
Prazeres intensos danavam de sua cabea aturdida at a ponta dos
dedos dos seus ps congelados. Ela se sentiu envolvida por seu calor, pela
urgncia de sua necessidade, pelo tamanho de seu corpo to grande e viril.
No entanto, estranhamente, ela no sentia medo, nem desejo algum de
par-lo. Ela nunca teria permitido que o frio e calculista Visconde a tocasse
desse modo, mas esse homem de sangue quente, com suas mos grandes
que se dedicavam a brincar com suas costelas, cintura, quadris... Ele varreu
a lngua por sua boca como se fosse dono dela, e ansiosamente ela se
entregava a ele.
O sbito som de vozes lhe devolveu os sentidos, quebrando seu gozo
tonto e lembrando-lhe por que ela no devia fazer aquilo. No ali, pelo
menos. Ela arrancou seus lbios dos seus.
Lorde St. Clair...
Ian. Ele ordenou, com uma necessidade quente em seu olhar.
Ian, algum est vindo. ela advertiu.
Deixe-os. Ela tentou afast-lo, mas ele pegou seu rosto entre as
mos, beijando-a novamente com tal fora que ela quase esqueceu sobre o
que estava protestando. Mas quando ela ouviu um suspiro por trs deles, ela
levantou-se e empurrou-o com fora.
Seu domnio sobre ela foi desfeito. Por um longo momento, o olhar
dele ficou preso ao dela, olhos brilhando avidamente na escurido.
Em seguida, sua expresso se tornou fechada e sua respirao
acelerada se abrandou. Ele olhou atrs dela para quem os tinha apanhado.
E um sorriso de auto-satisfao espalhou por todo o rosto dele.
O calor do desejo foi embora de uma vez. Oh, Deus. Ela tinha se
enganado, muito. Seu beijo tinha sido apenas uma estratgia. Namorador
especialista que ele era, ele a fez acreditar que era mais que isso, fez
acreditar que estava to envolto na magia como ela. E todo o tempo,
estava usando a seduo para embal-la numa situao publicamente
embaraosa.

63

A vergonha se espalhou pelo seu rosto, rapidamente substituda pela


fria. O desgraado inconcebvel! Ela lhe deu um tapa, o barulho do tapa
soou alto na varanda. Mas no limpava a expresso de regozijo do rosto
dele.
Pensar que ela tinha cado em sua armadilha , e at mesmo gostado!
Ela se apoiou e virou para ver seus espectadores.
L estava sua anfitri, Sara. E com ela Lady Brumley, a prpria. Ele iria
para o inferno por causa disso!
Tentando no olhar como uma mulher que tinha sido brutalmente
acolhedora dos beijos de um libertino, Felicity forou uma expresso de
surpresa no rosto, como se ela no tivesse percebido que eles tinham estado
l, em p.
Oh, eu imploro seu perdo. Lorde St. Clair e eu estvamos em uma
discusso.
Sei. Lady Brumley sorriu como um gato que tinha cado no pote
de creme.
E se voc nos desculpar, ns desejamos continuar nela Ian disse
atrs dela. Em particular.
Seu tom de voz brando esfregou sal na ferida. Ela pensava que ele
tivesse sentido paixo porque ele a tinha feito sentir algo. Como ela poderia
ter sido to estpida!
No queremos nada disso. Disse ela com veemncia.
Aparentemente sua senhoria no compreende a palavra no forando-se
a enfrent-lo, acrescentou boa noite, Lorde St. Clair. Eu sugiro que voc
mantenha suas mos para voc no futuro. Foi uma tentativa ineficaz para
desfazer o dano, e ela sabia.
Eu mantenho se voc mantiver. Ele ridicularizou. Seus olhos
reluzentes com o triunfo.
Juntando os trapos retalhados de sua autoestima, ela fugiu atravs das
portas de vidro para o salo de baile.
Havia pessoas em toda parte, e ela sentia como se todos a estivessem
olhando. Ah, se o cho de mrmore pudesse abrir e a engolir por inteiro!
Evitando olhar aos demais, ela correu atravs do salo de baile. Seu corpo
tremia, e lgrimas ameaavam transbordar de seus olhos.
Idiota! Ela criticou a si mesma. Imbecil! Boba! Como ela pde,
sabendo o tipo de homem que ele era, ter permitido que ele a beijasse
daquele jeito? Queria poder dizer que ele tinha forado a situao para
cima dela, mas sabia bem. Ele s precisou acarici-la para t-la desmaiada
em seus braos como uma aluna boboca.
H muito tempo, ela se resignou a nunca experimentar a paixo. A
probabilidade de que ela fosse se casar era pequena, e j tinha se recusado
ao pensamento de ceder seus impulsos de outra maneira. Mas ainda os
tinha, sentia esses terrveis desejos na parte baixa do ventre, especialmente
quando ela olhava para a pintura do sulto ou via casais adorveis. Ela
estava preparada para os avanos de Ian muito antes de conhec-lo.
Maldito por adivinhar sua fraqueza to facilmente!
O sentimento de pesar foi aumentando conforme caminhava atravs
dos danarinos na pista. Ela tinha cado nas redes daquele libertino. Lorde
64

Saint Clair tinha ouvido Sara e Lady Brumley se aproximando, e ainda tinha
deliberadamente continuado a beij-la para completar sua vingana e
arruinar sua reputao ilibada. Era evidente que o Visconde tinha se
consolado com sua estpida concordncia e tinha elogiado a si mesmo por
t-la seduzido to facilmente.
Mais lgrimas ameaavam inundar seus olhos e ela obrigava-as a
voltar a trs, baseadas na sua raiva, para que no se dissolvessem em
prantos enquanto ela escapava dos olhos curiosos do salo de baile. O
canalha!
Ento ele queria arruinar sua reputao, no ? Bem, ele tinha ido
longe demais. Dois poderiam jogar esse jogo! Ela faria esse arrogante e
insensvel Visconde pagar por sua presuno e suas tticas malditas, faz-lo
lamentar de ter posto os ps dentro de Taylor Hall.
Oh, espere s at ela escrever sua prxima coluna!

Captulo 7
Na semana passada o conhecido herdeiro de um condado foi visto com uma
mulher jovem e respeitvel, mas sem dinheiro, no pomar da Lady Bellingham.O pai do
herdeiro insiste que seu filho tem apenas a inteno de fazer amizade. A julgar pelo
comportamento do seu filho, no entanto, a declarao do pai pode ser fundamentada em
meras iluses, invs dos fatos.

Lorde X, The Evening Gazette


10 de dezembro de 1820

Troves e relmpagos formavam nuvens feias e cinzas ao amanhecer,


quando Ian caminhava em direo a sala dos Worthing, na manh aps o
baile. Horas atrs ele tinha abandonado todo pensamento de continuar
dormindo e agora esperava tomar seu caf da manh sozinho. Certamente
ningum estaria acordado essa hora, mesmo que seja um dia de domingo,
quando a famlia poderia estar se preparando para assistir a missa.
Mas ele no estava com sorte. Parou na entrada da sala, suprimindo
um gemido quando viu Sara olhando para ele do outro lado da mesa bem
sortida do caf da manh. Droga, ele devia ter adivinhado. De todas as
pessoas que podiam ter se levantado, s podia ser ela. E agora ela devia
estar preparada para uma discusso sobre a cena que aconteceu ontem
noite, na varanda.
A perturbadora noite de ontem, a cena inexplicvel.
Bom dia ela disse laconicamente Voc levanta muito cedo, no
levanta?
Ele sentou num lugar distante o suficiente para desencorajar qualquer
intimidade, mas perto o suficiente para no parecer grosseiro.
65

Eu poderia dizer o mesmo de voc. O servo correu para colocar


um ovo cozido antes que ele o fizesse e Ian serviu-se de uma torrada da
bandeja que estava sobre a mesa.
Sara levantou as mos com desdm.
Eu no consigo dormir quando tem convidados em casa. Sempre
me preocupo em deix-los confortveis.
Ele grunhiu uma resposta.
Isso no a assustou.
Voc se surpreenderia em saber quantas pessoas j andam por a a
essa hora da manh. Ela empurrou uma salsicha sobre o prato com o
garfo. Srta. Taylor, por exemplo, levantou-se bem cedo.
Ele se recusou a discutir sobre Felicity.
Tem caf?
Certamente. Sara fez sinal para o criado, que j estava
contornando a mesa com um jarro. Observando Ian perto, Sara acrescentou:
Ela se levantou e se foi h mais de uma hora.
Quem? ele disse, fingindo estar distrado.
Srta. Taylor, claro.
claro Ele repetiu secamente. Ele tinha finalmente conseguiu
colocar a mulher para fora? O pensamento no caiu bem a ele.
Acho que ela deve ter ido embora mais cedo para chegar em casa
antes desse tempo piorar. Parece que estamos num dia diablico.
Casa? No, ela no foi para casa. Ela simplesmente foi ao povoado
de Pickering por um momento.
Ele ignorou a repentina acelerao do seu pulso. claro que Felicity
no teria fugido. Ela nunca se comportava como as outras mulheres.
A noite passada, por exemplo. Ele beijou-a para fazer um ponto,
esperando que ela reagisse com indignao, horror ou at mesmo nojo, dado
as suas ideias sobre ele ser um mulherengo'. Em vez disso ela pestanejou e
olhou para ele surpreendida, como se ela nunca tivesse sido devidamente
beijada.
Ento que droga de coisa ele devia fazer quando uma animada, linda
criatura olhou para ele, com os lbios entreabertos em um convite e a
respirao numa mistura de suspiros suaves e urgentes? Ignor-la? Nem
Deus poderia t-lo impedido de beij-la naquele momento. Seu segundo
beijo no tinha sido definitivamente para fazer um ponto. Salvo outro ponto,
aquele em que a queria. Ferozmente. Intensamente.
E ela o queria tambm, no importa o que ela tinha falado mais
tarde. Ela encontrou seu beijo numa completude absoluta: ela curvou seu
corpo at estar perfeitamente em seus braos... a sua boca com uma doce
sensao embriagadora... seus seios esmagados contra seu peito...
Maldio! Memrias como essas o mantiveram acordado at metade
da noite. Ele poderia ter ganhado a batalha e manchado a reputao dela,
mas graas a esse beijo, o resto de sua noite tinha sido um longo desfile de
imagens e sensaes, os olhos verdes nas sombras da noite, seus doces
66

lbios embaixo dos deles, uma cintura que ele podia alcanar com as mos,
o roar do cetim quando ela tinha permitido que a estreitasse entre seus
braos.
E tampouco podia esquecer seu malicioso comentrio posterior:
Aparentemente a sua senhoria no compreende a palavra no. Bruxa
insolente. Ela tinha sido to insolente em seus sonhos depois que ele
finalmente adormeceu. Oh, Deus, sim, insolente e ansiosa, deitada em sua
cama com suas mechas tom-caf derramadas sobre seu travesseiro e seu
corpo quase despido, coberto s por cetim e renda. Primeiro ela o provocava
com sua boca to sedutora. Logo ela o beijava na boca, no peito... Por todo o
corpo que ardia de desejo.
Ele gemeu. Parecia to real, ele tinha acordado to duro como os
pilares de pedra da casa. A mulher era um convite seduo, maldita seja, e
agora tudo o que ele queria era a chance para descobrir o corpo dela com
seus olhos, sua boca e suas mos.
Mos que agora estavam em punho fechado. Bem cerradas. Deus,
como a desejava! Ele a queria implorando por seus beijos. Queria v-la
debaixo dele, gemendo de prazer. Ele no podia lembrar qual foi ltima vez
que desejou tanto uma mulher. Nem mesmo seu triunfo em faz-la provar do
prprio veneno conseguia banir esse desejo.
Estou preocupada com a Srta Taylor. Sara continuou, sorvendo seu
ch tranquilamente como se o tema da conversa fosse uma banalidade.
Ela j devia ter voltado. Ela disse que s iria a cidade postar uma carta, mas
ela foi de cavalo faz um tempo e se demorar a voltar capaz de ser
surpreendida pela chuva.
Uma imagem de Felicity totalmente ensopada, com o tecido mido
agarrado as suas curvas assaltou sua mente antes que ele pusesse fim ao
pensamento. E por que ela foi postar uma carta? Ela escrevia para quem?
Perdido em pensamentos, rompeu a casca do ovo, tirando a parte de cima.
Ah, seus irmos. Naturalmente ela estava informando que chegou bem de
viagem ontem.
Quando ele no disse nada, Sara acrescentou.
Eu espero que ela no durma em cima da sela. Ela me contou que
no dormiu bem ontem de noite.
Sem dvidas Sara o culpava pela falta de sono de Felicity. A expresso
reprovadora dela estava firmemente em seu rosto. Aquela que devia fazer
seu marido pirata se manter comportado.
Bem, ele no precisava de lies de decoro. Fingindo no entender o
que ela falou, ele afundou o garfo no centro do ovo e disse:
difcil dormir bem numa casa estranha, por mais confortvel que
ela seja.
No acredito que tenha sido a casa que a deixou sem dormir.
Oh. Ele comeu um pouco Talvez a Srta. Taylor simplesmente
estivesse excitada demais aps o baile para dormir. Esse tipo de reao
comum em jovens damas.
Principalmente quando elas se sentem insultadas.
Ele fingiu uma expresso de perplexidade inocente.
67

Insultada? Quem em seu juzo perfeito insultaria a Srta. Taylor?


Voc sabe muito bem quem. Sara espetou a salsicha com tanta
impetuosidade que ele se sentou incmodo. Ela ficou muito decepcionada
com a forma em que a tratou.
Ele sentiu sua conscincia culpada. Mas que droga! Ele no tinha
razo para sentir culpa. Ele no tinha feito nada a Felicity que ela no
tivesse merecido.
Ela no foi maltratada, garanto a voc. Quando Sara abriu a boca
para retorquir ele levantou a mo. Isso uma questo pessoal entre ela e
eu, ento por favor, se mantenha fora disso.
Se voc pudesse ter visto o modo que ela...
Sara. Ela a avisou.
Voc a fez chorar! Sara disse sem rodeios. Uma pequena
durona como a Srta. Taylor. Ela estava chorando quando ns a encontramos,
por mais que ela fortemente tentasse disfarar.
Ele no conseguia imaginar Felicity chorando por nada, e o
pensamento de seus beijos terem-na levado a tal extremo foi muito ridculo
para compreender. Ele repousou sua colher no prato e descansou sua mo
sobre a barriga.
V em frente. Voc claramente est determinada a falar sobre isso.
Desembucha. E quem seria o ns?
Lady Brumley e eu. Ns fomos atrs da Srta. Taylor por causa do seu
desaparecimento do salo de baile nos preocupou.
Preocupou voc, talvez. Duvido que Lady Brumley sinta algo alm
de um urgente desejo at a raiz dos cabelos por mais fofoca.
Um pequeno toque de rubor coloriu o rosto de Sara.
Pode ser verdade. Mesmo assim, encontramos Srta Taylor sentada
mesa de escrever, suas bochechas midas e os olhos vermelhos de tanto
chorar.
Ian suprimiu mais um sentimento de culpa. O choro de Felicity no
podia ser genuno. Ela deve ter ouvido Sara e Lady Brumley vindo pelo
corredor e produziu aquelas lgrimas de crocodilo para influenci-las.
Na verdade, a mulher se ofende muito facilmente se ela se
dissolveu em lgrimas s porque um homem a beijou.
A indignao brilhou no rosto de Sara. Ela sustentou o seu olhar, em
seguida, fatiou uma salsicha com uma preciso deliberada. Ian apertou suas
coxas defensivamente.
No foi exatamente isso, ela retrucou, como voc bem sabe.
Ouvi a forma vergonhosa que deu a entender de que ela tinha incentivado
seus avanos.
Ele recusou a se justificar nesse quesito. Sara no sabia da histria
toda, nem devia.
E voc fez mais do beij-la, eu acho.
Se ele tivesse feito, com certeza lembraria.
Que diabos voc quer dizer?
68

Sara largou seus talheres.


Voc sabe o que eu quero dizer. Tomando vantagens, colocando
suas mos no que no te pertence. por isso que recebeu um tapa.
Ian a focou com um ar zangado.
Ela contou isso para voc?
Ela disse que voc tinha ido longe demais. E eu vi a maneira como
voc a segurava, se lembra? Ento, eu poderia facilmente acreditar que voc
tocou onde no devia. Sara levantou-se, tirando o guardanapo com suas
mos agitadas.
Ele estava ficando furioso e impressionado. Felicity certamente sabia
como aproveitar a situao em seu favor. Mas ele tinha os fatos do seu lado.
Ser que ela realmente disse que eu tirei vantagem dela, que eu a
toquei de forma que no devia?
Sara se dirigira ao aparador e concentrou-se em organizar as tampas
da loua.
No exatamente. Ela ficou chocada ao ver-nos, assim, a princpio
ela no queria falar sobre nada. Mas eu no podia deix-la sozinha, quando
ela estava to perturbada. Alm disso, como sua anfitri, eu senti que era o
meu dever descobrir o que voc tinha feito para angusti-la. Ento eu
perguntei se... Se voc se comportou de alguma maneira que no deveria ter
se comportado, outra que no beij-la, claro.
Ao ouvi-lo murmurar uma maldio, ela acrescentou rapidamente:
Eu esperava que ela fosse dizer no, voc entende. Mas ela
explodiu dizendo que deveria ter sabido melhor, no se deixar ficar a ss
com um homem de sua reputao, que ela deveria ter parado voc antes
que voc fosse longe demais.
Sara encarou-o e plantou as mos nos quadris.
Essas foram suas palavras, longe demais. Ela disse que se condoeu
em me dizer o verdadeiro carter do meu amigo, mas que voc era um
canalha. Ela foi mais especfica sobre isso.
O som de sua curta risada rendeu mais olhar indignado de Sara.
Tenho certeza que ela foi, embora duvide seriamente que se sentiu
doida em denegrir a minha imagem para voc. Provavelmente ela se sentiu
agradecida de ver sua consternao sobre o meu comportamento.
Eu no sou to desleal com os meus amigos, de forma alguma.
Sara protestou com uma fungada. No como se ela tivesse inventado
uma histria e eu acreditado sem questionar. As coisas esto estranhas entre
vocs desde que ela chegou de viagem. Voc deve confessar que sua
conexo com ela curiosa. Voc admitir ter ido a casa dela, o que ns dois
sabemos no ter nada a ver com a morte do pai dela. Como Emily disse,
voc mal conhecia o pai dela.
Ele gemeu. Ele no precisava de Emily e Sara como aliadas Felicity e
contra ele.
Mantenha-se longe de minha relao com a Srta. Taylor, voc sabe
muito bem que eu nunca foraria uma mulher, no importa qual seja minha
associao com ela e, especialmente, no sob seu teto. Ns somos amigos
69

por tempo suficiente para voc saber isso.


Seu lbio inferior tremeu, mas se era de agitao ou de raiva, ele no
saberia dizer.
O Ian que eu conhecia quando Jordan e eu ramos crianas nunca
faria isso, verdade. Certa tristeza encheu sua voz. Mas voc no o
mesmo de antes. Desde que voc voltou do continente, tem estado
diferente, mais duro, cnico, mais como um... um...
Canalha? ele disparou.
Eu ia dizer 'enigma'. o tom de voz de Sara foi baixo, ela estava
pensativa. Voc deixou a Inglaterra sem deixar uma palavra a Jordan,
alienando-se de toda a sua famlia mesmo quando seu tio tinha acabado de
sofrer a morte de sua esposa. Voc no voltou at que seu pai morreu, e
ento voc comeou a procurar uma esposa para um herdeiro de maneira
absolutamente implacvel.
Ela fez uma pausa, como se esperasse uma explicao, mas ele no tinha
nenhuma para dar. Havia algumas coisas que ele no podia discutir, mesmo
com seus amigos mais prximos.
Os lbios dela se apertados numa linha fina.
E agora parece que voc no sente escrpulo em destruir a
reputao de uma jovem e respeitvel dama como Srta Taylor.
Chega de Srta Taylor! Ele atirou nos seus ps. A mulher pode
cuidar de si mesma, eu lhe garanto. E apesar do que ela disse a voc e a
harpia da Lady Brumley, ela no protestou contra meus beijos, nem estava
em perigo de ser comprometida por mim!
Embora da prxima vez que ele a ver, ela poderia muito bem correr
esse risco. Ou compromet-la ou estrangul-la. As duas possibilidades
soaram atraentes no momento.
Voc est dizendo que ela queria sua ateno?
Ele fechou os punhos na parte de trs da cadeira.
Estou dizendo que ela no protestou.
Ela lhe bateu, no?
Com dificuldade, ele reprimiu um juramento.
Sara, voc deve aceitar minha palavra de que as coisas entre Srta
Taylor e eu no so o que parece.
Ento, o que...
No vou continuar discutindo isso com voc. um assunto
particular. Assim, voc pode muito bem ficar longe dele. Ele se afastou em
direo sada da sala.
A voz dela o deteve.
No posso ficar fora disso, essa minha casa e eu no vou permitir
que voc brinque com uma jovem e indefesa mulher embaixo do meu nariz.
Ele virou para ela com espanto. Ele nunca a tinha ouvido falar com
aquele tom de ao em sua voz dirigido a ele. Droga, Felicity tinha jogado seu
papel muito convincentemente.
O que exatamente voc est dizendo, Sara?
Eu acho que talvez voc deva ficar na casa de Jordan at o resto da sua
visita.
70

Seu olhar sobre ela se estreitou.


Virando-se seus passos no cho para o final da mesa, ela continuou
rapidamente.
Eu j falei com Emily, e ela concordou. O beb no lhe dar
qualquer problema, ento ela disse que teria todo o prazer em receb-lo.
Claro, voc pode se juntar a ns para as outras atividades que estamos
planejando, mas noite.
noite, voc no quer o galo dormindo no galinheiro. Ele soltou.
Ela se ruborizou.
Eu suponho que seja uma maneira de se colocar.
Sob outras circunstncias, ele poderia ter sido insultado. Mas Sara estava
apenas se comportando como Felicity tinha pretendido. Ele no podia culpar
Sara por ter acreditado, Felicity poderia desempenhar uma justa indignao
de maneira muito convincente, e Sara era exatamente o tipo que acreditava
em uma herona martirizada.
Bem, o martrio Felicity viria com um preo, ela sabendo ou no. Embora
ele preferisse ficar na casa do Jordan, de qualquer maneira, ele no tinha a
inteno de deixar Felicity pensar que ganhou, nem por um momento.
Uma ideia havia surgido em sua mente que com certeza faria trabalhar a
imaginao atormentada de Felicity.
Tudo bem. Mandarei meus pertences para casa de Jordan. Ele
continuou em direo porta, depois parou e lanou um bonito sorriso a
Sara Ah, voc passaria uma mensagem para Srta Taylor, para mim, no
passaria?
Sara olhou-o cautelosamente.
Qual?
Diga a ela que at John Pilkington tem seu preo.
John Pilkington? Quem ele? O que na face da terra...
Apenas diga a ela. Ela vai saber o que isso quer dizer. Ento,
assobiando para si mesmo, ele saiu passeando da sala.

Captulo 8
Romances no so influncias to terrveis sobre a mente dos jovens, como alguns de
nos acreditamos. Algum pode negar a inspirao de Robinson Cruso do Defoe ou a
cautela contra o orgulho que o enredo inteiro de Orgulho e Preconceito?
Lorde X, The Evening Gazette.
13 de dezembro de 1820

At John Pilkington tem seu preo. Com uma careta, Felicity, fechou
Os mistrios de Udolpho e depositou em seu colo. Droga, por que as
71

ameaas insidiosas de Ian sobre Pilkington deviam atorment-la? Mesmo


quando ela estava lendo um romance? Em casa com os meninos sob suas
voltas, ela raramente podia ser indulgente em relao ao seu amor pela
leitura. Agora ela tinha se permitido algumas horas para ela mesma e ele
teve que se intrometer.
Fazia frio na sala de estar dos Worthing, e o motivo principal era que
no haviam acendido a lareira. Felicity puxou um xale de l grossa para mais
perto do simples vestido que continuava a usar, em vez de se vestir para o
jantar. Sara tinha dito que ningum nunca usava essa sala, e por isso ela
tinha ido para l, enquanto os outros estavam jantando. Ela desculpou-se por
no participar da refeio, dizendo a Sara que se sentia muito envergonhada
para enfrentar Lorde St. Clair. Os Blackmore tinham chegado e Ian estava
com eles, pela primeira vez em trs dias.
Mas a verdade era: ela era uma covarde. A ideia de passar o jantar
com um homem determinado a arruinar sua vida, e invadir seus
pensamentos, era insuportvel. Com certeza ele veria o quanto suas ltimas
palavras preocupavam-na. E como ela iria conseguir lidar com aquilo sem
dizer nada revelador?
Pior, como na face da terra ela conseguiria deixar de lembrar os beijos
que ele tinha lhe dado? No, roubado. Ele roubou mais que beijos, ele roubou
o antigo sonho de experimentar a paixo de um homem. Agora que ela pode
ver como fcil para um homem fingir a paixo, ela nunca poder confiar no
beijo de um homem novamente. Ento jantar com o Ian hoje a noite era
impensvel.
Alm disso, ela tinha uma boa razo para evit-lo. O homem estava
claramente buscando vingana. Por que ele iria dar-lhe aquele recado por
Sara? E por que ele acompanhava os Blackmores no jantar da casa dos
Worthings essa noite? Ele tinha estado visivelmente ausente quando os
Blackmores vieram para o almoo um dia depois da conversa dele com Sara.
Ento ele foi para Londres a negcios no dia seguinte, levando-a a felicitar-se
por se livrar dele.
Mas ele voltou e agora ela estava preocupada. Por que tinha ido a
Londres em meio a uma visita com amigos ntimos? Que negcio poderia ter
compelido a viagem? E por que voltou?
Ela podia adivinhar algumas respostas. Poderia ser a respeito da sua
coluna. Ela enviou o artigo ao Sr. Pilkington segunda-feira, por isso, sem
dvida, tinha aparecido na The Evening Gazette, enquanto Ian estava na
cidade. Se assim for, ele deveria ter visto.
A menos que ele o impediu de ser publicado. Ela revolveu as palavras
dele mais uma vez em sua cabea. Ela s poderia supor que ele pretendia
subornar o Sr. Pilkington em censurar as palavras delas ou fazer recus-lo a
public-las. A pergunta era, o que o Sr. Pilkington tinha a falar diante uma
oferta desprezvel destas?
Certamente ele no a cortou do jornal. Porque, Sr. Pilkington sempre
professou que ela era sua melhor correspondente.
Ento outra vez... At John Pilkington tem seu preo.
Ela levantou os olhos para os cus.
Voc no pode me dar uma dica? ela murmurou a Deus. Ian
deve ter algum plano em mente. S Deus sabe, quero dizer, s voc sabe,
que Ian tem dinheiro suficiente para fazer o Sr. Pilkington salivar. Penso que
72

dificilmente meus poderes literrios balanceariam a editora, se St. Clair


bombarde-lo com ouro.
Com quem voc est falando? Uma familiar voz feminina veio da
porta e ela estremeceu ao ouvir.
A condessa entrou na sala com o resto da festa atrs dela. Gideon, os
Blackmores e o pior de tudo, Ian. Somente os Drydens estavam ausentes,
eles provavelmente tinham se retirado para dormir.
Felicity se sobressaltou e seu livro escorregou do colo, indo para o
cho com um baque.
Eu no estava falando com ningum. O calor inundou seu rosto.
Ser pega agindo como uma idiota em frente de todos eles, especialmente
dele? Quanto que eles escutaram? Quanto ele escutou? Quero-ro dizer, eu
tenho esse hbito ruim de falar... falar comigo mesma algumas vezes quando
estou distrada.
Estamos distraindo voc, Srta. Taylor? Ian perguntou enquanto
deambulava passando por Sara. Com um movimento rpido, ele pegou o
livro de Felicity que estava no cho. Quando ela estendeu as mos para ele,
ele ignorou sua mo estendida e colocou-o debaixo do brao. No tivemos
essa inteno. O divertimento apareceu em sua voz. Sem dvida ele tinha
adivinhado precisamente porque ela no tinha ido jantar.
Adivinhou e ficou satisfeito com isso. De fato, ele parecia
abominavelmente autoconfiante e bonito, com sua casaca saxnica de
cobalto encaixando seus ombros largos em perfeio, suas calas pantalonas
de casimira abraando suas coxas to musculosas pra um nobre e sua
gravata amarrada simplesmente, como se tivesse coisas mais importantes a
fazer do que esperar um criado para fazer um n complicado. Ao lado dele e
de seus amigos finamente vestidos, ela parecia uma criatura enfadonha em
seu vestido de musselina e xale de l velho.
Estamos muito satisfeitos em v-la bem, Ian continuou. Ns
pensamos que estava doente. Uma dor de cabea. Isso foi o que Sara nos
disse.
Sim, Srta. Taylor tinha uma dor de cabea monstruosa, Sara
apressou-se em dizer. Voc deveria t-la visto antes. Ela quase desmaiou
quando estvamos andando. Sara olhou para Felicity desconsolada.
Desculpe-me, eu no sabia que voc estava aqui. Desculpe-me, eu tinha que
inventar uma dor de cabea para explicar sua ausncia no jantar.
Isso tocou Felicity, aumentando sua j enorme culpa por ter dado a
entender algo que no era verdade sobre o que tinha acontecido na noite do
baile. Felicity no tinha a inteno de engan-la.
Quando Sara e Lady Brumley a encontraram na escrivania do seu
quarto, escrevendo seu artigo com raiva, ela tentou se livrar delas.
Mas foi infrutfero. Felicity devia saber que a adorvel condessa no
deixaria passar batidas suas lgrimas. E quando em uma exploso de raiva,
Felicity tinha dito que Ian tinha feito mais do que beij-la, a indignao
desmedida de Sara tinha feito Felicity perceber como suas palavras foram
mal interpretadas. Mas ela no ousara explicar, no na frente de Lady
Brumley.
Ainda assim, ela no esperava que Sara fosse banir Ian de casa.
Aparentemente, Felicity tinha subestimado o jeito ferozmente protetor da
73

condessa em relao s mulheres solteiras. Depois de vrias discusses


sobre a reforma e da comunidade que os Worthings estavam construindo em
uma ilha remota, Felicity conhecia a mulher melhor, e agora ela entendia
exatamente como Sara deve ter entendido o que Felicity disse sobre Ian. O
que s triplicou sua culpa. E sua relutncia em admitir a verdade para a
mulher.
Bem, pelo menos ela poderia apoiar a histria da condessa agora.
Eu tinha uma dor de cabea. Mas depois que eu dormi um pouco,
diminuiu, ento eu vaguei pelas escadas para encontrar um livro para ler e
descobri esta sala to adorvel.
Emily, a outra condessa presente, olhou para a lareira apagada, onde
os criados estavam agora a acendendo com gravetos de madeira.
Voc no deveria ter sentado aqui sem a lareira estar acesa. Voc
poderia pegar um resfriado para somar a essa sua dor de cabea.
Tardiamente lembrando que Emily tinha um conhecimento sobre
medicina, Felicity murmurou,
Eu no queria dar trabalho para os criados. E eu no fico resfriada
facilmente.
Ao mesmo tempo, Sara disse firmemente, ns no queremos
perturbar o seu prazer solitrio. Vamos entender se voc quiser se retirar
com seu livro agora.
Se retirar? Ian interrompeu em um tom ntido. Ns finalmente
ganhamos sua companhia, e voc est banindo-a para a cama? Isso
inspito de voc, Sara. Ele no pareceu notar o olhar de censura de Sara.
Alm disso, eu tenho certeza que sua convidada no vai se opor em
passar alguns minutos com a gente. Ope-se, Srta. Taylor?
Felicity encontrou seu olhar e seu corao bateu mais rpido em face
do desafio que apareceu nos olhos do diabo. Ele queria que ela ficasse, o que
significava que devia sair correndo da sala mais rpido do que uma lebre
assustada por um lobo. Porque se ela ficasse, ele iria atacar.
No entanto, se ela fugisse, ele iria persegui-la de outra forma. Pelo
menos aqui ela tinha Sara ao seu lado.
Eu adoraria ficar, Lorde St. Clair, especialmente agora que estou me
sentindo melhor. Alm disso, voc tomou como prisioneiro meu livro, ento
no posso muito bem ir embora, eu posso?
Ah, sim, o seu livro. Ian segurou-o e leu o ttulo Os mistrios de
Udolpho por Ann Radcliffe. Um romance, como soa interessante. Ele sorriu
friamente a Felicity. Devo dizer que no estou surpreso em descobrir que
voc gosta de fico.
O homem simplesmente no iria ceder. Felicity arrebatou o livro dele,
sem se importar com seu olhar de risada.
A fico verdade, no importa o que voc diz. De onde voc acha
que romancistas obtm seu material? Da vida real, no de especulaes de
alguns cientistas sobre o que pode ser a vida. Romances podem nos preparar
melhor para as dificuldades da vida do que histria antiga. Na verdade, eu
encorajo meus irmos a l-los sempre que possvel. Eles costumam oferecer
uma viso mais verdadeira da sociedade do que todos os fatos
supostamente impressos em outros livros.
74

Ou em jornais? perguntou ele, com uma sobrancelha levantada.


Como o seu olhar preso no dela, cheio de significado, cheio de
ameaa, o fervor foi drenando para fora do corpo dela. Era isso, seu prximo
assalto. Ela esperou por isso com o corao batendo forte.
Ele se virou para onde Jordan e sua esposa estavam sentados, ao
redor da mesa de cartas.
Falando de jornais, Jordan, eu trouxe um na minha volta de Londres
para voc. Eu tenho um artigo interessante para lhe mostrar.
Os joelhos de Felicity ficaram fracos. Seu artigo tinha que ser. Mas se
ele tinha visto, por que ele iria querer seus amigos para l-lo?
Agradecidamente, Emily falou.
Eu pensei que vissemos aqui para jogar cartas. Foi por isso que
voc sugeriu que vissemos para essa sala, no foi?
Ian sugeriu isso? Ah, claro. Seu corao despencou quando ela
observou os servos que corriam sobre a sala acendendo as velas e tornando
a sala confortvel. A festa ter se movido para a sala de carteado no tinha
sido um sbito impulso. Ele tinha planejado esse encontro "acidental", o
diabo. Ele deve ter descoberto seu paradeiro com um servo durante o jantar.
Ento, isso realmente era: sua prxima batalha. E ela no estava pronta.
Bem, no foi Ian? Emily repetiu. Eu quero tanto jogar. Eu
raramente tenho a chance.
Jordan riu.
Voc v o que acontece quando voc expe uma garota do interior
diverso? Ela nunca tem o suficiente.
Com um olhar transversal, Emily retrucou:
Voc sabe que no a nica razo. Nunca h nmero suficiente de
pessoas aqui para jogar, j que Gideon no gosta do jogo.
Jogo confusamente estpido. Gideon murmurou. Ele se sentou
em uma poltrona perto do fogo para aquecer suas mos.
Infelizmente Emily agora tem muitas pessoas para jogar, disse
Ian. Ns no queremos deixar a Srta Taylor fora do jogo.
Ah, vocs no devem se incomodar comigo Felicity
apressadamente disse. Vou simplesmente continuar lendo. Vocs quatro
podem ir adiante com o jogo de vocs, com toda certeza.
Impossvel, comentou Ian. Ns vamos ser ruidosos, o que vai
restaurar a sua dor de cabea.
Olhando para ele, Felicity falou rangendo os dentes.
Ento, talvez eu devesse me retirar.
No, eu insisto em cancelar nossos planos. No quero ser o
responsvel de privar as pessoas de sua companhia, especialmente quando
voc retorna a Londres amanh. Alm disso, eu acho que voc tambm ir
achar o jornal interessante.
Seu olhar divertido encontrou o funesto de Felicity, ela queria
estrangul-lo. O que ele estava planejando? Amaldioou-o.
75

Os outros no pareceram incomodados com sua insistncia em ditar o


seu entretenimento. Emily ainda graciosamente admitiu que fosse injusto
deixar Srta Taylor fora do jogo. Ningum protestou quando ele enviou um
servo para buscar os seus jornais.
Aps o criado ter ido, ele se sentou em uma cadeira alta, superando-a
com seu corpo grande. Quando ele se inclinou para trs, as pernas abertas e
polegares dobrados nos bolsos da cala, ele usava o ar presunoso de um
homem que sempre tem o seu caminho.
Agora todos ns podemos acompanh-lo na leitura, Srta. Taylor. Eu
trouxe cpias do repositrio Ackermann para vocs, mulheres. O sorriso
que ele fixou sobre ela foi to insidioso como p de carvo em uma chamin.
E para Jordan, eu trouxe o Gazette. Ele um grande admirador da coluna de
Lorde X.
Ela engoliu em seco. Isso no fazia sentido. Por que Ian quereria que
seus amigos lessem seu artigo sobre ele?
Era simplesmente o desagradvel caminho que ele escolheu para
exp-la?
Ela forou uma nota de desprezo em seu tom de voz.
No Lorde X o homem que escreve fofocas? Ela passeava
despreocupadamente pelo lado oposto da sala e pousou-se sobre um sof
com estofados de seda. Lorde St. Clair, eu no posso acreditar que voc
criticou a minha preferncia para a fico quando voc l um fofoqueiro
como Lorde X.
Ian no l, ele odeia o cara Jordan interrompeu. Mas eu admito
admirar o escritor. Seus comentrios mordazes so um tnico para toda a
hipocrisia da nossa sociedade. Lorde X um tipo bem sagaz, mesmo ele d
um puxo em Ian ocasionalmente.
O olhar de Ian estava voltado para ela.
Sim, ele sagaz. custa de outras pessoas.
Uma chama suave comeou a queimar no seu estmago. Porque diabo
ele no acabava logo com isso? Se ele quisesse exp-la...
Isso no verdade, comentou Emily. O homem demonstra ter
um bom critrio na hora de emitir seus julgamentos. Ele s se mete com os
pomposos, cruis e irracionais. S na semana passada, ele defendeu as
jovens damas que ignoram a ganncia de seus pais para fugir com quem
amam.
A inesperada defesa da Condessa levantou os nimos de Felicity.
Ento notou uma sbita tenso na sala. Jordan olhou para sua esposa
reprovadoramente.
Voc no deveria mencionar essas coisas na frente de Ian, querida.
Ele no gosta tanto deles como voc.
Emily se ruborizou.
Deus meu, eu esqueci... Isso. Eu...
Os jornais chegaram naquele momento, poupando Lady Blackmore de
qualquer constrangimento adicional. Agora, carrancudo, Ian os pegou
rapidamente e ento selecionou um que se parecia com o The Evening
Gazette e jogou a Jordan.
76

Bem, no h nenhuma meno das fugas na ltima coluna do Lorde


X. Mas ouso dizer que vai interessar a voc e Emily mesmo assim. Parece
que o fofoqueiro no se cansou de me ter como seu assunto.
O qu? Jordan olhou realmente surpreso, uma reao que parecia
ser compartilhada por todos na sala. Felicity se preparou para o dia do juzo
final.
Jordan logo abriu o jornal e comeou a virar as pginas.
Ian, eu pensei que voc pretendia descobrir a verdadeira identidade
do Lorde X. No me diga que voc no conseguiu convencer o homem a
manter o silncio sobre seus assuntos.
Felicity respirou rpido quando lanou seu olhar ao de Ian.
Ian levou um tempo para responder, obviamente, deliciando-se com o
poder que ele tinha sobre ela.
Eu tive algumas dificuldades em rastrear um homem chamado
Lorde X. Mas eu falei com Pilkington. Embora ele no quisesse revelar a
identidade do seu correspondente, ele me disse algo muito interessante.
O estmago de Felicity comeou a revirar como uma batedeira de
manteiga em atividade.
Pilkington? Sara interrompeu. Mas Ian, no ele o homem que
voc mencionou, quando... Ela parou, seu olhar voando de Ian para
Felicity.
Felicity no conseguia encontrar o olhar de sua amiga.
Pilkington o editor do The Evening Gazette. Jordan explicou,
com uma tenso bvia na sala. Ele procurou pela coluna no jornal. Espere.
Aqui est.
Leia em voz alta. Ian pediu, lanando cada palavra a ela como
um maldito arqueiro.
Felicity realmente se sentia mal agora. Uma coisa era escrever
aquelas palavras quando tinha estado sozinha em seu quarto, reforada pela
raiva. Mas ouvi-las, lidas pelos prprios amigos de Ian...
Dane-se ele! Ela no se deixaria levar pela culpa provocada por ele.
Ela tinha todo o direito de retaliar depois das suas tticas desagradveis na
varanda. Se sua coluna o envergonhar perante seus amigos, ento ele no
devia faz-los ler. Alm disso, no foi ele quem comeou? Comparado com a
profunda humilhao que ele tinha deixado cair sobre ela naquela noite, a
forma como ele a fez responder aos seus beijos e logo sendo sarcstico
sobre a resposta que ela deu para Sara e Lady Brumley.
Ela bateu seus punhos no colo quando a voz divertida de Jordan
retumbou em toda a sala:
Acautelai-vos, meus amigos, para no invocar a ira de Lorde St. Clair
lendo esta coluna. Ele ficou triste em ser mencionado aqui na semana
passada. Parece que o bom Visconde quer nos fazer acreditar que a
mulher residente em sua casa na Waltham Street no sua amante,
mas a irm de seu compatriota de guerra a quem ajuda amigavelmente
durante um momento de dificuldade.

77

Se isso for verdade, seu comportamento digno de louvor, e no


de censura.
No entanto leitor, seu fiel correspondente acha duvidosa essa
possibilidade, especialmente a parte em que afirmou ter lutado na
guerra. Algum j ouviu falar de seus feitos na batalha ou visto sua
bravura em primeira mo? Se assim for, deixe que o The Evening
Gazette saber de uma vez.
Estaramos muito felizes em publicar as histrias sobre os anos
de sua senhoria lutando no exterior. Combatendo Napoleo. As
verdadeiras suspeitas de seu correspondente, no entanto, so as de
que os anos de guerra do Visconde so to questionveis quanto a sua
benevolncia, caso em que suas reivindicaes insultariam a bravura
de todos aqueles homens que realmente lutaram por nosso pas.

Jordan abaixou o jornal, com os olhos brilhantes de raiva.


Eu pego de volta cada elogio que j tenha dado a esse homem Ian!
Isso uma calnia! Voc deve mover uma ao contra ele! Ele no pode
difam-lo desse jeito, ele deve ser forado a se retratar desse insulto ou
apresentar-se com satisfao no campo de duelo!
Felicity se fez manter o olhar no de Ian. Sua falta de expresso
amplamente demonstrava que esperava pela reao dela. Sem dvida,
esperava que ela se ruborizasse ou recuasse ou mostrasse outra evidncia
de vergonha.
Ele no conseguiria isso dela, o canalha! Ela no se arrependeu de
uma nica palavra que tinha escrito! Verdadeiramente, no se arrependeu!
Bem, talvez esse finalzinho tivesse sido exagerado. Ela provavelmente
no deveria ter duvidado de sua coragem. Mas ela estava com raiva, e com
boa razo. Ele a humilhou publicamente to publicamente como ela tinha
feito com ele. No, ela no se arrependeu do que ela tinha escrito. Ele
merecia tudo o que ela podia lanar sobre ele.
O que eu no entendo, Emily colocou como Lorde X soube o
que voc nos contou sobre seu amigo, Ian. Eu juro que nunca disse uma
palavra a ningum fora desta sala.
Nem eu Sara concordou.
Felicity ouviu em descrena. O qu? No podia ser. As duas condessas
deviam ter contado a outras pessoas. Sara tinha contado a ela. E certamente
o motivo de Ian ter mentido para eles, em primeiro lugar, teria sido para se
assegurar de que eles limpassem seu nome entre as fofocas.
Ian deu a Felicity um breve sorriso insultuoso.
Tudo bem, Sara. Eu sei que voc provavelmente contou a algumas
pessoas para me defender. No culpo voc por isso.
Mas no fiz! Sara protestou. Voc nos pediu para no contar a
ningum e eu mantive seu desejo! Seu olhar se voltou para Felicity,
confuso e triste.
O embrulho no estmago de Felicity agora ameaava faz-la desmaiar.
Ele pediu-lhes para no dizer nada? Bom Deus. Como ele sabia que Sara
tinha contado a ela e s a ela? Que tipo de demnio ele era, afinal?
Voc ou a Emily devem ter dito alguma coisa. Ian replicou com
inocente aparncia. Vocs no poderiam adivinhar que seria passado
78

adiante. O prprio Pilkington me disse que Lorde X tem uma mulher que o
ajuda a recolher informaes. Sem dvida ela ouviu a verdade de uma de
vocs no baile.
Que mentiroso! Felicity pensou raivosamente. Sr. Pilkington no disse
coisa alguma!
Ele acrescentou suave e astuciosamente.
Provavelmente Lady Brumley, com sua inclinao por fofoca.
No! Sara exclamou. Eu no disse uma palavra para ela. A nica
pessoa que contei foi...
Ela parou no exato momento em que Felicity sentiu uma nascente
armadilha em volta dela. Por qu? Aquele manipulador, filho mentiroso de
um celibatrio!
Ian se recostou com uma expresso vitoriosa, congratulando-se pelo
sucesso de suas maquinaes. Essa emboscada tinha sido seu plano, ele
pensou em arruin-la com seus amigos, evitando que ela tirasse qualquer
outra informao deles. Para defender a si prpria, ela teria que admitir ser
Lorde X. Mas ele no queria isso. Ah, no. Revelar sua identidade para seus
amigos seria obriga-la a contar toda a verdade, at as partes que ele
escondeu deles.
Ento, ao invs disso ele fez com que ela se passasse por uma
delatadora que repassava fofocas por seu bel prazer. Pelo menos Lorde X
tinha um propsito nobre, mas a assistente de Lorde X poderia ser somente
uma mulher mesquinha, uma bruxa das piores. Eles a desprezariam agora.
Ela olhou Sara, e ficou assustada por ver a expresso ferida dela. Eles
j a desprezavam. Ela se revolvia para se defender, e fingindo no se dar
conta da concluso que Sara havia chegado:
Voc me contou Sara, ento certamente contou a mais algum.
Sara tinha um olhar de cortar o corao devido a traio.
No, ningum alm de voc.
Felicity queria protestar, agir como se tivesse sido insultada, qualquer
coisa para tirar esse olhar horrvel do rosto de Sara. Mas protestar somente a
faria olh-la com mais culpa. Ela nunca teria adivinhado que se importaria
tanto com o que uma Condessa pensaria dela. Ela tinha poucos amigos
prximos, graas posio de seu pai e ela tolamente pensou que Sara
poderia se tornar uma. O que mais Ian ia se atrever a tirar dela?
Agora, todos estariam contra ela e s seria pior se ela revelasse ser
Lorde X. De qualquer forma, ela era uma intrusa. Eles no acreditariam
quando ela falasse que o segredo de Ian era uma flagrante grande
mentira. E no existiria ningum para confirmar a histria dela. Exceto a
Srta. Greenaway, a nica outra pessoa que sabia a verdade, seja qual for.
Logo ela se encheu de esperanas. Claro! Srta. Greenaway! Lutando
para manter a tranquilidade, ela disse a Ian:
Sabe, talvez no tenha sido nenhum de ns a falar com Lorde X.
Sua amiga, aquela da Waltham Street, pode ter ido ao jornal explicar a
situao. Eu sei que se eu tivesse sido assunto de uma fofoca injusta, faria o
mesmo.
79

Uma nova pausa aconteceu e todos digeriram essa possibilidade. Pela


primeira vez que ele entrou na sala, a fachada de autoconfiana de Ian
alterou uma frao de segundo.
Eu asseguro a voc, Srta. Taylor, que a Senhorita G, que aquela
minha amiga, nunca faria tamanha tolice. Ela manteria meu desejo pela
privacidade.
Todavia, Sara parecia mais do que disposta a compreender a hiptese
de Felicity.
Sim, mas ela teria arriscado a prpria reputao s para agrad-lo?
Duvido. E at se ela tivesse, talvez ela no conseguisse ver voc sendo
difamado depois de ter sido to generoso com ela. Pense em quo pesado
isso seria na conscincia dela.
Sara est certa. Felicity acrescentou com um alvio a
transpassando. Tenho certeza que a mulher teria achado muito
angustiante.
Quero ver ele se safar dessa, ela pensou ferozmente. Ele no podia
rebater sua hiptese sem dizer a verdade, e ele no contaria a verdade aos
seus amigos depois de presente-los com uma mentira bem ultrajante.
Foi-se o seu comportamento presunoso. Como duas pedras recm
golpeadas, seus olhos brilhavam para ela. Ele pulou seu p e caminhou para
onde Jordan tinha jogado o jornal.
A Srta. em questo no foi ao jornal. Ele pegou o Gazette,
examinou-o e apunhalando com um longo dedo na coluna. Aqui diz O
bom Visconde quer nos fazer acreditar etc. Isso implica que Lorde X acha
que eu sou o nico fazendo falsos clamores.
No necessariamente, Jordan colocou. Se ele est determinado
a espetar voc com sua caneta, ele pode no querer que seus leitores
saibam que sua amiga a fonte dele, pesaria em seu favor. Ento ele se
expressa mais vagamente. Depois de tudo, ele no vem a pblico dizendo
conseguir as informaes de voc ou de um de seus amigos, no ?
Sara deu a Felicity um olhar defensivo.
V Ian, provavelmente no um dos nossos.
A defesa da querida Sara arruinou o triunfo de Felicity. Sara no
merecia ser um peo nessa batalha. Era falha de Felicity que Sara tivesse
sido colocada ali em primeiro lugar. Nem o olhar mordaz de Ian a fez se
sentir melhor. Ele estava certo em desprez-la. Ela nunca devia ter permitido
que Sara acreditasse que ele tivesse tomado liberdade com ela na varanda.
At aquele momento, a guerra tinha permanecido entre os dois. Mas agora
parecia estar fora de controle.
No interessa saber como Lorde X descobriu, Jordan falou. Qual
direito ele tem de presumir que voc mentiu sobre lutar durante a guerra?
Ele no deu provas. S por isso voc devia processar seu jornal. Se eu fosse
voc, eu faria o governo determinar uma retratao do Gazette.
O governo no se incomodaria. Ian mudou seu olhar de Felicity
para Jordan. O que eu fiz no continente no foi oficial. Duvido que algum
se lembre de minha funo.
O que voc fez? Jordan perguntou
Nada que valha discutir.
80

Claro que no, pensou Felicity, renovada na certeza de sua posio.


Uma carreira militar inexistente. Que conveniente que ningum lembrasse
seu papel na guerra.
Wellington lembra o que voc fez, Gideon de repente assinalou
da sua posio solitria em frente ao fogo. Ele me contou que no teriam
ganhado a guerra sem voc.
Todos os olhos se voltaram para ele, mas especificamente os de
Felicity.
O prprio Duque te contou isso? Jordan perguntou a seu cunhado.
Em que inferno voc encontrou o Duque de Wellington?
Gideon encolheu os ombros.
Um baile ou algo similar. No lembro. Wellington e eu estvamos
discutindo sobre o papel da aristocracia britnica no militarismo. Eu s sabia
que Wellington no nascer aristocrata, mas se tornou um aps seus
esforos pelo seu pas. Ento eu disse a ele que pensava ser estpido ter um
sistema onde os homens mais educados, os aristocratas e todos os
primognitos, estavam desencorajados a defender seu pas por interesse em
heranas. No calor do momento, ele deu Ian como exemplo de um
primognito e aristocrata que participou brava e efetivamente na guerra.
O choque manteve Felicity imvel. Podia ser verdade? Ian no mentiu
sobre suas memrias de guerra? Era impossvel! Como... Por que um
Visconde herdeiro lutaria na guerra?
Wellington estava provavelmente bbado. Ian murmurou.
Se ele estava, escondeu bem. Gideon falou. Quando o
comentrio dele despertou minha curiosidade, eu perguntei mais coisas
sobre voc e de repente ele lembrou que eu costumava ser um corsrio
americano. Ficou muito quieto sobre o assunto. Pensei que no seria
inteligente pression-lo.
No teria importncia se voc tivesse pressionado Ian disse
sobriamente. Estou surpreso que ele disse alguma coisa. um grande
exagero sobre minha pequena ajuda.
Wellington no exagera Jordan colocou, uma nota de temor na sua
voz. Mas que inferno voc fez durante a guerra? Foi um espio? Por que
ningum fala disso?
Porque isso no assunto que ningum queira discutir. Nada que eu
queira falar. O olhar de Ian se prendeu em Felicity, terrvel e alerta. Ou
que seja discutido no jornal.
Felicity nunca se sentiu to pequena. Se Ian estava dizendo a verdade,
ento ela cometeu um grande erro por publicar o questionamento da honra
dele.
Evitando o olhar dele, ela imperdoavelmente afundou no compacto e
duro sof. Ela merecia o pior, por ter se enganado. Que idiota ela tinha sido
para assumir que seus hbitos libertinos eram a nica faceta do seu carter.
Ela vislumbrou seu lado sombrio quando o viu pela primeira vez. Um lado
sombrio que s a dor era capaz de esculpir na alma de um homem e o tipo
de dor que s vem de terrveis atrocidades. Porque ela tinha sido to
precipitada em ignorar seus prprios instintos?

81

Por causa de Katherine? No, para ser justa, tinha sido mais que isso.
Tinha sido seu preconceito contra homens daquele tipo. Ele tinha sido to...
To tipicamente arrogante e sigiloso sobre seus casos que isso a cegou para
outras consideraes. Como os rumores sobre espionar e sua ausncia da
Inglaterra nos mesmos anos da guerra.
E o jeito que ele a tratou na varanda tinha agravado sua raiva contra
ele. Mas ela nunca deveria ter veiculado suas queixas na coluna,
especialmente sem saber a verdade. Aquilo foi errado. Ela via agora.
Por que Lorde X fez de voc seu inimigo? Gideon perguntou a Ian.
Talvez devesse interrogar as suas amizades da alta sociedade para saber
qual garganta cortar.
No vamos falar sobre cortar gargantas, Jordan reprovando seu
cunhado. Voc pensa como um pirata de novo Gideon, e no como um
homem civilizado.
Gideon lanou um divertido olhar a sua mulher no visto por seu
cunhado.
s vezes o jeito pirata mais eficiente.
S se voc quiser a forca, Jordan retrucou secamente.
Chega! Ian levantou as mos. Agradeo a vocs por todos os
conselhos, meus amigos, mas eu lidarei com isso do meu jeito. Eu te garanto
Jordan, eu cuidarei de Lorde X sem cortar garganta alguma. No ser preciso
voltar a falar sobre isso no futuro.
Embora ele no tivesse olhado muito para ela enquanto falava, ela
sabia que as palavras dele eram para ela. Deus do cu, ela realmente tinha
feito aquilo. Depois dessa noite, ele a moeria at virar p com todo poder e
armas que ele dispusesse. O corao dela pulou no estmago. Ela tinha sido
to tola por levar o assunto adiante, especialmente com o futuro inseguro
dela e dos irmos. Ela deveria ter levado em considerao o prenncio de
seu pai sobre no insultar um canho com balas se quisesse manter a
cabea no lugar.
Embora ela desejasse desperadamente manter a cabea no lugar
agora, ela temia muitssimo que fosse tarde demais para evitar o canho.

Captulo 9
Segundo rumores, certa duquesa no gostou do presente de aniversrio dado por
seu marido, um indescritvel espartilho. Ao ser presenteado com uma cinta construda
para impedir o acesso do sexo masculino ao corpo feminino, ela jogoua ao fogo e em
seguida, informou que ele podia manter os homens distantes ficando mais em casa.

Lorde X, The Evening Gazette.


13 de dezembro de 1820.

82

Felicity subiu depressa as escadas em direo ao seu quarto, querendo


saber como tinha sobrevivido ltima hora. Ian, um heri de guerra? Um
mentiroso, sim sobre Srta. Greenaway, e certamente um canalha calculista
quando se tratava de mulheres. Mas ainda sim um heri.
Esse pensamento a tinha atormentado nos estranhos minutos
seguintes a emboscada feita por Ian. Apesar das tentativas de Sara em
desviar a conversa para assuntos mais triviais, o incmodo silencioso que
tinha se instalado no ambiente no se desfez.
Ela quase chorou de alivio quando Gideon sugeriu que os homens se
retirassem ao seu escritrio para ver as plantas do barco que tinha acabado
de comprar. Mais um minuto na presena de Ian e ela poderia ter se trado
numa torrente de emoes. Ela permaneceu na sala tempo suficiente para
ter certeza que Emily e Sara no suspeitavam mais de que ela era cmplice
de Lorde X. Depois ela pediu licena para se retirar e ir para o quarto.
No que ela pudesse dormir. Suas mos apertaram os corrimos da
escada. Como ela poderia com o olhar condenador de Ian brandindo em sua
mente? Ela merecia isso, ela sabia, no importa o quanto ela tentasse ser
racional sobre o acontecido. A retaliao dela tinha ido longe, muito
excessiva, ela devia reconhecer isso.
Sufocando um soluo, ela segurou seu livro mais firmemente sobre os
braos e subiu correndo os ltimos degraus, ansiosa para chegar ao
santurio de seu quarto. Ele no deixaria o insulto passar, ela o conhecia
muito bem para pensar outra coisa. Oh, como ela pde deixado-lo chegar to
longe? Como ela pde deixar seus sentimentos se sobreporem ao seu bom
senso? Na sua precria situao, ela no devia ter provocado um Visconde.
Ela chegou ao topo das escadas e avanou pelo hall arrastando
pesadamente os ps, passando por tapetes de seda e imponentes pilares
desenhados por seu pai. Se seu pai estivesse ali, poderia dizer a ela o que
fazer. Ele sempre sabia como tratar gente daquela posio. Na verdade, essa
habilidade jamais havia sido uma das virtudes de Felicity. Felizmente, depois
do nascimento dos trigmeos e da morte de sua me, ela teve que se
dedicar a cuidar dos bebs e renunciar as viagens com seu pai. Desse modo,
ela tinha finalmente conseguido evitar todo contato com os chefes de seu
pai, exceto quando os trazia para casa.
Casa. Graas a Deus que ela estaria em casa amanh. Depois do
tumulto dessas ltimas horas, ela estaria pronta para aguentar, at mesmo
desejar as piores traquinagens que os meninos poderiam aprontar com ela.
Ela no podia esperar para desabafar com a senhora Box. A mulher aliviaria
sua conscincia culpada e entenderia o que a tinha levado a se comportar
to irracionalmente. Sim, e a senhora Box a ajudaria a achar uma formar de
evitar a terrvel vingana de Lorde Saint Clair.
Com um leve suspiro, ela oscilou ao abrir a porta do quarto,
agradecida em ver que os criados j tinham ascendido a lareira, dobrado os
magnficos cobertores aos ps da imponente cama e iluminado o quarto com
velas suficientes para lanar um fraco brilho sobre o quarto. Absorta em seus
pensamentos sombrios, fechou a porta e caminhou para a cmoda de
madeira, lanando seu livro sobre a cama enquanto passava. Ela tirou o xale
e abriu a cmoda para guard-lo.
O olhar dela pousou na bata de renda que a senhora Box tinha includo
na mala. Tinha pertencido a sua me, dado a Felicity quando ela completou
83

dezesseis anos e cheia de esperanas para o futuro. Naquela idade, ela


imaginou um marido que a veria nele, com olhos brilhantes de aprovao do
jeito que os de seu pai brilharam para sua me.
Mas isso nunca aconteceria, no ? A vida transloucada de seu pai e
sua subsequente morte ps fim aquelas esperanas. Tinham-na empurrado a
uma terrvel posio onde ela s conseguia sobreviver escrevendo histrias
que a obrigavam a lidar com pessoas da laia de Lorde Saint Clair.
Mais lgrimas se amontoaram aos olhos. Acariciou a bata rendado
enquanto engolia os soluos. Ela no iria chorar por isso. Isso estava fora de
questo.
Forando sua ateno na bata que tinha sob seus olhos, acariciou o
adorno de uma intrincada flor. Sua me, a quem sempre admirou por ser to
perita com sua agulha de costura, havia confeccionado esse belo e delicado
traje. Felicity o levantou e pressionou-o no rosto, respirando o mais leve
cheiro de gua de rosas que sua me costumava usar.
Precisando sentir uma conexo, qualquer conexo com sua me, ela
decidiu vesti-lo naquela noite. Impacientemente ela tirou seu vestido
dispensando-o junto com suas anguas, meias e ligas. Ento vestiu a
adorvel bata sobre sua chemise. Seus cabelos se soltaram um pouco nesse
processo e ela sacudiu a cabea de um lado para o outro para que cassem
livremente em cascata, no se importando com o lugar onde caiam as
forquilhas.
Andando para a penteadeira Harewood situada entre duas janelas
pontiagudas do grande quarto de dormir, ela se olhou atravs do espelho
oval que tinha sobre o mvel. Por um momento, tudo o que ela viu foi uma
jovem mulher escassamente vestida de olhos avermelhados e com um olhar
perdido no rosto.
Ento o reflexo de um movimento no espelho a fez prender a
respirao. Atrs dela, um homem se apoiava contra a parede perto da porta
fechada. Ian! Meu Deus, Ian tinha voltado para se vingar.
Seus musculosos braos estavam cruzados sobre seu peito e seu
intenso olhar continha um poder to escuro que por um momento ela no
podia se mover, no podia piscar, como o olhar petrificado da vtima de um
mgico hipnotizante.
Continue. Seus olhos insolentes bebiam cada aspecto de sua
aparncia. No me deixe interromp-la.
Isso a liberou de seu feitio. Ela girou para encar-lo, segurando
firmemente junto ao peito as extremidades abertas da roupa com os dedos
crispados.
Como voc se atreve! H quanto tempo voc...
Eu estive esperando voc desde que deixei a sala de estar. Gideon e
Jordan pensam que eu voltei para a casa dos Blackmores. Mas eu no podia
ir embora sem falar com voc.
No aqui, no assim! Desa, eu encontrarei voc...
Ir me encontrar? Ele riu, um som baixo e ameaador. Voc
acha que eu vou confiar em voc para me encontrar? Antes que eu pudesse
chegar s escadas, voc estaria gritando para Sara me jogar porta a fora.
O que o faz pensar que eu no gritaria agora?
84

Voc no far enquanto estiver vestida desse jeito. Ele lanou-lhe


outro olhar devorador, exatamente como o sulto do quadro dela,
determinando como punir seu harm.
Isso a chocou e o medo que sentia se misturou com um estranho calor
que se estendia da cabea aos seios e as costas. O amaldioou por isso.
Alm disso, ele acrescentou, se voc gritar e Sara vier
correndo at aqui exigindo uma explicao, voc teria muito mais dificuldade
de convenc-la da sua inocncia como da ltima vez.
Ele tinha um excelente argumento. Mas ela no esperava que o
desgraado a encurralasse em seu prprio quarto.
O ultraje ajudou a banir seu medo. Levando a cabea para trs, ela o
escrutinou para averiguar suas intenes. Com candelabro preso na parede a
poucos centmetros sobre a cabea dele, ele estava iluminado mais
perversamente, seu rosto e seu corpo eram um compndio de sombras
abaixo da cintilante luz das velas que acentuava seu tamanho e brincava de
esconde-esconde com suas expresses. Mas ela no precisava ver seu rosto
para ler seu humor. Pela primeira vez, desde que se viram, sua voz mostrou
cada nuance de sentimento, o tom cortante evidenciava sua fria.
E essa invaso foi uma grande prova de que ela o provocou mais do
que deveria. Nenhum homem entra no quarto de uma mulher solteira noite
sem ser convidado... E certamente nenhum homem permaneceria em
silncio enquanto a mulher se despe, a menos que suas intenes fossem
menos honestas. Ela esperava retaliao, mas no isso. Bom Deus, no isso.
Um breve flash de terror cegou sua coragem por recordar os
indesejados avanos dos patres de seu pai, por no saber o que vinha a
seguir. Ela sempre tinha conseguido Par-los antes que passassem dos
limites, mas ia ser impossvel lutar contra Ian. Ele era muito grande, muito
seguro de sua fora. Muito justificado em sua raiva.
O corao dela afundou. Tentando no parecer bvia, ela tateou a
superfcie verde da penteadeira atrs dela, a procura de uma arma, mas no
avistou nada mais til do que uma escova, um pente e um emaranhado de
fitas. Ao menos que ela quisesse arruma-lo at a morte, ela estava indefesa.
Mas ela ainda lutaria com ele de alguma maneira. Ela encontrou seu
olhar mais uma vez, convocando toda sua resistncia.
Voc no veio aqui s para conversar, ou no teria assistido eu me
despir. Ela acrescentou com um ar acusador. Agora voc tem se
dedicado a atacar mulheres em seus quartos? Gideon ficar to
desapontado. Ele parece pensar que voc um heri de guerra.
Seus lbios se apertaram de raiva.
Ns dois sabemos o quo decidido ele est nessa opinio, no
sabemos? Estou simplesmente vivendo de acordo com a imagem que tem de
mim. Conforme a pesquisa cuidadosa de sua coluna, eu sou um mentiroso,
at mesmo um devasso. Um homem sem honra.
A cada palavra dita frisadamente era como um golpe de martelo sobre
sua conscincia.
Eu no chamei voc de mentiroso. Ela disse defensivamente.
Eu meramente... Questionei certas declaraes que voc fez sobre seu
passado.
85

Declaraes que eu nunca quis publicadas.


Por que no? Gideon disse que voc no fez nada que te
envergonhasse.
Mas voc no acredita nisso, acredita? ele disse com amargura.
No, voc muito esperta para ser enganada pelos clamores dos amigos do
homem.
Ian levantou a cabea e com esse gesto suas rgidas feies ficaram
expostas sem querer embaixo das velas. Uma luz ambarina brilhava sobre
seus irados olhos negros, seu queixo tenso. Ah sim, ele estava com raiva, at
furioso. Sua imagem era terrvel e intrigante ao mesmo tempo.
Engolindo em seco, ela apertou o bata sobre os seus seios.
Eu acredito nisso agora. Mas certamente voc entende porque no
acreditei antes. Como voc poderia esperar que eu acreditasse em suas
afirmaes quando voc insiste em esconder tanta coisa do seu passado?
Alm de todos aqueles rumores contraditrios, ningum nunca professou ter
lutado com voc e nem h menes pblicas sobre sua carreira militar.
Porque eu prefiro assim. Se quisesse que minha histria de guerra
fosse de conhecimento pblico teria informado os detalhes para os jornais na
poca do meu retorno, trs anos atrs. Uma pena que voc no sentiu a
necessidade de me consultar considerando meus desejos sobre o assunto.
Felicity se sobressaltou ante o tom acusatrio.
sua prpria culpa se falei sobre isso. Voc sabe muito bem que
sua histria sobre Srta Greenaway implorou para ser questionada. Alm
disso, nunca teria escrito mais sobre voc se no tivesse me atacado na...
Atacado? Ele se separou da parede. Voc chama um simples
beijo de assalto!
No foi um simples beijo para mim. Ela falou antes que pudesse
se conter. Ela continuou num tom mais sossegado. Se tivesse sido, no
teria reagido como reagi.
Aquilo pareceu tom-lo de surpresa. Seu insondvel olhar recaiu sobre
os lbios dela e ali se demorou a lembrando da ltima vez que ele tinha
tocado seus lbios com os dele. A boca dela tremeu em resposta.
No foi um simples beijo para mim tambm. A voz dele ressoou
no silencioso quarto. De jeito algum.
Uma emoo injustificada a atravessou ante as palavras dele. Ele no
quis dizer isso. Ela sabia exatamente o quo sincero ele podia ser e quo
facilmente sua sinceridade podia se tornar uma traio. Mas ainda sim ela
queria acreditar nelas.
O ar parecia espesso e fechado. O espao muito pequeno para conter
eles dois, embora ele permanecesse a uma considervel distncia.
E ela s vestia o bata, sua chemise e sua roupa de baixo. Ela tentou
fechar mais o bata sobre seu corpo, mas o pedao de tecido parecia ter vida
prpria, mant-lo fechado era impossvel.
Pior ainda, seus movimentos pareciam ter atrado a ateno dele para
isso. Seus olhos escuros arrastavam-se sobre ela, famintos e sedentos,
desarmando todas as suas defesas com a mesma eficincia de uma faca
afiada. Ele j a tinha olhado assim antes, quando tinha estado a escassos
86

centmetros de distncia, rodeando-a com seus braos e seus lbios pegados


aos dela...
Com uma maldio no falada, ela afastou seu olhar do dele.
Ele clareou a garganta.
No entanto, ele continuou asperamente como se estivesse com
raiva por ela ter mencionado aqueles beijos, o que eu fiz no foi
provocao suficiente para voc manchar minha reputao.
Voc manchou minha reputao primeiro, naquela noite na
varanda.
No verdade. Voc se esqueceu da sua primeira coluna?
Ela gemeu. Impressionante, ela tinha esquecido.
Nossas opinies diferem em quo verdadeiramente esses
comentrios colocaram em perigo sua reputao.
Levou minha noiva a fugir com outro homem. Se isso no sujou
minha reputao, isso pelo menos a fez reluzir.
Voc conseguiu sua vingana por isso, no ? Sujeitando-me aos
seus beijos e...
Sujeitando voc ele se aproximou dela, sua sobrancelha franzida.
Voc est dizendo que no gostou deles?
Claro que eu gostei, ela soltou. Ao olhar satisfeito dele, ela
acrescentou. Como eu no poderia? Voc um libertino, fazer as mulheres
desfrutarem de seus beijos sua vocao. Mas isso no muda o fato deles
terem sido forados.
No sou um libertino. Ele passou as mos pelos cabelos em
exasperao. Se voc realmente tivesse pesquisado para a sua falsa
coluna, voc saberia disso. Sobre forar os beijos, acredite-me, se voc
tivesse me estapeado depois do primeiro beijo, eu no teria ficado para um
segundo. Seus olhos se estreitaram. Mas voc agarrou as lapelas do
meu casaco para me puxar de volta. Aqueles beijos foram bem-vindos, no
importa o que voc disse depois. Voc mentiu sobre nosso encontro inteiro
para Sara. Pelo menos tenha a decncia em admitir isso.
Eu no menti para ela! Ela protestou.
Voc disse a ela que me aproveitei de voc.
No! Ela simplesmente... Presumiu que voc tivesse feito isso por
que... Por que...
Porque voc disse que fui longe demais. Ele se aproximou dela
vagarosamente, os olhos brilhando como um conjunto de prata e nix. O
que exatamente longe demais, Felicity?
Ela se retraiu contra a penteadeira.
Tenho certeza que voc sabe melhor do que eu, dada a sua
reputao.
Minha reputao. ele bufou. Eu dificilmente sei o que isso
nesses dias, ela tem sido to destroada por voc e todas estas fofocas. Mas
isso no responde a minha pergunta. Se voc no mentiu, ento o que voc
quis dizer quando contou a Sara que fui longe demais?
87

Ele agora estava a escassos centmetros dela, e embora quisesse


fugir, ela se recusou a deix-lo ver como estava intimidando-a. Alm disso, a
penteadeira em suas costas impedia seus movimentos.
Tentando manter um pouco o ar de uma solteirona, ela retrucou:
Voc sabe o que eu quis dizer.Quis dizer que voc me beijou com...
Com... Ah, como algum descreve o mergulho na paixo e na pura
intensidade do beijo de um homem, que para o corao, sem soar como uma
colegial boba? Com grande entusiasmo. Ela terminou sem jeito.
Um meio sorriso tocou os lbios dele.
Eu no vou negar isso. Eu diria que ambos mostraram grande
entusiasmo. No entanto, mesmo os mais entusiastas de beijos no pediriam
a Sara que me expulsasse de casa. Sem aviso, ele enganchou seu brao
sobre a cintura dela, puxando-a to perto que ela podia ver a mancha escura
da barba acima de seu lbio superior. Ento diga-me, minha enganosa
Felicity, o que fiz para faz-la pensar to mal de mim? Eu juro que no
lembro nada que pudesse me envergonhar.
Isso porque nada envergonha voc! Ela cravou as unhas no
peito dele e o empurrou, o que se mostrou absolutamente intil e apenas fez
que sua bata se soltasse um pouco. Me solte Ian, ou eu vou ser obrigada
a... Obrigada... Seu corao deu um salto quando ela se lembrou do por
que no podia gritar. Vou estar realmente convencida de que voc um
canalha patife!
A breve exploso de risos dele ecoou no quarto.
Voc j est convencida disso. Ademais, no vou sair at voc
demonstrar o que longe demais". S para eu no cometer o mesmo erro
no futuro, se que me entende.
No futuro? guinchou ela.
Tanto quanto espero que nossa pequena discrdia tenha acabado.
Eu sei que voc melhor do que isso. Ento, eu quero saber o que
permitido e o que no . Agindo rapidamente com dois dedos sob a borda
da bata, ele a despiu um pouco, seu olhar mergulhando descaradamente
para examinar a chemise dela.
O sangue dela acelerou, pulou, correu atravs de suas veias. Ela
deveria gritar que isso definitivamente no era permitido, mas tudo que ela
podia fazer era lutar para puxar o ar para os pulmes.
Ento, ele inclinou a cabea para pressionar um beijo sobre sua
clavcula, na parte exposta acima de sua chemise. A carcia era to ntima
que ela, tensa, ao tentar se distanciar acabou perdendo o equilbrio, caindo
contra a borda da penteadeira, suas mos agarrando-se a ela em busca de
apoio.
Ele se aproveitou do desequilbrio para pegar o bata em seus punhos e
baix-la lenta e sensualmente sobre seus ombros. Como que se amontoando
na penteadeira atrs dela, ele enrolou uma mecha de seu cabelo em torno
do dedo e a beijou.
No ela sussurrou roucamente. Um prazer inebriante corria
atravs de seu corpo traidor. Ela lutou ferozmente. A ltima vez que ela o
deixou beij-la, ele tinha pisado nos seus sentimentos depois. Voc...
Voc... No deve...
88

Ele deixou cair a mecha de cabelo, afagando-a onde a mecha caiu


sobre o ombro. Em seguida, ele varreu-a dali deixando seu ombro livre.
isso o que voc quis dizer com 'longe demais'? Ele afastou a
manga de sua camisa at deixar o ombro nu. Ela prendeu a respirao
quando ele baixou a boca para beijar a pele exposta. A respirao dele era
como a carcia de uma pluma, provocando uma promessa.
Quando ela emitiu um suave suspiro, ele virou seus lbios at a base
da sua garganta.
Ou isso? Ele roou levemente a boca ao longo da cavidade lisa
como se procurasse o pulso que saltava em um frenesi sob seu toque, e
quando ele o achou, o beijou tambm, e em seguida, dirigiu-se para o arco
do seu pescoo.
Nessa hora ele levantou a cabea, seus olhos ardendo como brasas
mal amontoadas na chama que era seu rosto.
No, eu esqueci. Esses so beijos e "longe demais" mais do que
um ou dois beijos, no ? Longe demais deve ser o suficiente para fazer
com que minha amiga de infncia duvide de meu carter. Agora, o que pode
ser isso?
Com o olhar ainda fixo no rosto dela, ele pegou uma manga de sua
chemise em seu punho e puxou-o para baixo alm de seu ombro. A cor
inundou seu rosto enquanto ela agarrava a mo dele pelo punho para detlo, mas ento ele trouxe sua boca sobre a dela e ela se esqueceu do porqu
que ele no devia estar ali sozinho com ela... Do porqu que ele no devia
toc-la assim, beij-la assim... Do porqu que ela no confiava nele ... Tudo.
Seu beijo foi profundo e imediatamente possessivo, sua lngua
entrando em sua boca antes dela pensar em separar os lbios. A ponta da
mesa cravava a palma de sua mo, onde ela tinha agarrado numa tentativa
de no "atra-lo de volta", como ele a tinha acusado antes.
Mas isso foi s uma pequena vitria, pois no podia deixar de
responder com o resto do corpo, se esforava arduamente contra ele, de
acolher sua boca enquanto ele explorava a dela... Ou suas mos enquanto
trabalhavam sobre as mangas da chemise sobre os ombros dela... Ou seu
joelho pressionando, limitadamente por causa da escassa roupa de
musselina, na parte interna das coxas dela. Ela ainda o ajudou jogando a
cabea para trs quando os lbios dele abriram caminho descendo pela sua
garganta.
No entanto, quando ele afrouxou os laos de sua chemise, ela voltou
rapidamente ao seu bom senso, segurando a roupa antes que ele pudesse
abrir um espao e revelar seus seios nus.
Pare com isso! O que voc acha que est fazendo?
Determinando meus limites ele disse numa voz rouca. Quo
longe longe demais?
Certamente isso !
Ah... Mas voc disse que no mentiu para Sara sobre o meu
ataque naquela noite, e eu definitivamente no me lembro de ter feito isso.
Seu olhar de negra noite se prendeu ao rosto dela, mas sua mo em
concha cobriu um seio coberto pela musselina, em uma carcia ousada que a
fez ofegar. Ento, vamos continuar. Minha memria s vezes falha.
Talvez eu deva atualiz-la.
89

No, voc... Voc... Sua mente ficou em branco quando sua mo


se moveu sobre seu seio. Era extraordinariamente vergonhoso e delicioso ao
mesmo tempo. Oh, milorde disse uma voz gutural que certamente
pertencia outra pessoa que no a ela, a voz de uma devassa.
Ser que eu a toquei assim naquela noite, Felicity?
Ela fechou os olhos para no testemunhar sua expresso triunfante.
Ele achatava a palma da mo contra seu seio e comeou um movimento de
rotao que fez seu mamilo endurecer em uma ponta dolorida.
Em suas ingestes agudas de ar, ele se inclinou, sua prpria
respirao marcando com uma tatuagem quente contra seu rosto.
Diga-me, querida. Eu fiz isso?
A palavra estrangeira pegou-a desprevenida at que se lembrou de
que ele era meio espanhol. E ela tinha vergonha de perguntar o que aquilo
significava.
Responda-me! Ele ordenou em um tom mais spero.
No! Ela deixou escapar, sem se importar com seu orgulho.
Voc sabe que no fez.
Quando ela forou-se a abrir seus olhos, para enfrentar a expresso
exultante que ela tinha certeza que estaria em seu rosto, ficou chocada ao
ver que ele no estava exultante.
Sua necessidade bruta rompeu com seu estado normal de controle.
um milagre eu no t-lo feito. Confessou com voz irregular.
Porque eu queria. Deus, como eu queria.
A afirmao dele salvou seu orgulho ferido. Ele no tinha apenas a
manipulado naquela noite, ele tinha sentido o que ela sentiu. E as coisas que
ele fazia com ela, agora os beijos, as carcias eram mais do que uma de suas
amaldioadas estratgias.
A percepo disso renovou todos seus desejos reprimidos, e eles
sopraram atravs dela como um vento errante, explodindo qualquer
pensamento de modstia ou restrio de donzela. Ela se inclinou
ansiosamente sob sua mo. Com um gemido de pura satisfao masculina,
ele acariciou-lhe a srio... Puxando seu mamilo atravs da musselina,
apertando delicadamente com uma experincia nata, encontrando o outro
seio e o submetendo a mestra tortura e gloriosa carcia.
Para sua vergonha, suas carcias despertaram uma curiosidade mais
deplorvel. Como seria a sensao de ter os dedos dele contra sua pele nua?
Ou at mesmo sua boca? Que pensamento escandaloso!
Que ele deve ter percebido, pois ele deslizou a mo dentro de sua
chemise para tocar seu seio nu. O turbilho que se seguiu de prazer a fez
fechar os olhos e suspirar em voz alta. Bom Deus, era melhor do que ela
imaginava. Pele na pele, a mo dele intimamente em sua carne. Quaisquer
objees persistentes desapareceram at que s restasse uma necessidade
urgente de saber mais, sentir mais, t-lo tocando-a mais.
Sua respirao ficou ofegante, como se o movimento insolente da sua
mo, no, suas mos, porque estavam as duas agora dentro de sua chemise,
fazendo uma magia que sugava cada respirao de seu corpo. Ela nunca
90

teria adivinhado que seu corpo possua tanta capacidade para desfrutar esse
prazer ou que um homem descobriria isso com uma facilidade
surpreendente.
Ian ... ela murmurou, sem nem mesmo saber o que ela queria
dizer.
Sim. Sua voz soava rouca e distante. Meu Deus, voc parece o
cu em minhas mos... To bom... To doce...
Ele ajoelhou-se sob um joelho, puxou a chemise para baixo de forma
que ele pudesse agarrar os seios dela com a boca, exatamente como ela
imaginou. Chocada tanto pela sua incrvel capacidade de saber os anseios do
corpo dela, quanto pelo que ele fez, ela apertou a cabea dele entre as
mos. Ele devia parar com isso. Ela devia faz-lo parar com isso.
No entanto, ela embalou a cabea mais perto, respirando o cheiro do
fumo que se agarrava ao seu cabelo. Ele fez um barulho parecido com um
rosnado do fundo de sua garganta e deslizou a mo livre em torno das coxas
dela, depois a puxou para frente at ela cair sentada sobre sua perna
dobrada, fazendo com que ela agarrasse seus ombros em busca de
equilbrio. A parte inferior da blusa se abriu para acomod-la nessa posio
to pouco convencional e os botozinhos laterais de sua cala se
amontoaram logo abaixo dos joelhos. Enquanto se sentava com mais firmeza
sobre as coxas dele, a parte da frente de sua calcinha foi parcialmente
aberta, fazendo com que suas partes to ntimas estivessem pressionadas
diretamente contra a perna de Ian, com apenas uma fina camada de tecido
separando a pele da dele.
O choque a manteve imvel por um momento. Essa era a mais
decadente posio. Mas quando ela se contorceu em uma v tentativa de
sentar-se com mais decoro, ela s se encontrou mais decadente. A ntima
presso foi deliciosa. Na verdade, sempre que ela se contorcia com inteno
de se afastar, a juno entre as coxas dela comeava a pulsar com uma dor
inconveniente que s diminua quando ela apertava-se contra sua coxa
novamente.
Ela sentiu essa dor antes, tarde da noite quando estava meio
sonolenta e sonhando com seu sulto. A nica coisa que a satisfazia, ela
tinha vergonha de admitir, era essa presso. Ela recorreu a isso uma ou
duas vezes, sigilosamente, com culpa. E agora ela recorria a isso de novo,
se balanando contra a perna dele.
Isso, ele murmurava contra seu peito. Me cavalga, sim... Sim...
Embora no entendesse completamente o que ele queria dizer, ela
no precisava de mais encorajamento para esfregar seu lugar mais ntimo ao
longo da coxa dele. Ela agarrava sua cabea para mais perto de novo,
inclinando-se para ele, esforando-se para pressionar mais seu peito contra a
ousada suco da boca dele. Fios espessos do cabelo dele derramavam
sobre suas mos.
Os fios do cabelo dele faziam ccegas em seus dedos espalmados,
fazendo brotar entre eles um mpeto selvagem.
Ele a fazia se sentir selvagem, esse anseio desenfreado entre as
pernas dela, o prazer de satisfazer isso ondulando sob sua coxa. A boca dele
estava quase selvagem em seu seio agora, despertando tantas reaes
pecaminosas nela que ele tinha que ser o diabo.
91

Ela se balanou para frente em sua coxa, emitindo um ronronar


quando cada mudana de posio enviada sensaes gloriosas atravs dos
membros inferiores dela. Ele arrancou sua boca da carne dela, apenas para
abocanhar o outro seio com igual fervor. A mo dele assumiu um seio,
acariciando o mamilo, o mido bico, enquanto sua boca e lngua davam
prazer s volumosas curvas do outro seio.
Ela estava se afogando, o prazer surgindo em ondas sobre ela, o
cheiro do tabaco e a sensao de que a enchia e possua como uma
enchente, ameaando trag-la, dissolv-la.
Um desejo ardente de conhecer mais sobre ele a atacou. Ela puxou
sem descanso a lapela do casaco dele, e ele encolheu os ombros para tir-lo,
jogando-o descuidadamente sobre o cho enquanto ele se voltava para
lamber o seio dela com a lngua. Ela moldou seus msculos atravs da
camisa dele, saboreando a maneira como eles se flexionavam sob seus
dedos. Ele passou sua enorme mo sobre as panturrilhas dela, os joelhos e a
parte interna de suas pernas, at chegar a curva nua do quadril com seus
dedos, seus maravilhosos, carinhosos dedos...
Abruptamente ele se enrijeceu e arrancou a boca do seio dela, apesar
de sua mo em concha ainda continuar sob uma ndega nua.
Ian? ela questionou em decepo.
Shhh, ele advertiu, com a cabea inclinada como se estivesse
ouvindo.
Ento ela ouviu, tambm, sons de conversa feminina e passos
sinuosos no corredor. Ela congelou, sua garganta ardendo com uma emoo
ferida. Certamente ele no tinha planejado isso para que fossem apanhados
novamente. E numa posio muito mais comprometedora. Oh, Senhor, se ele
tivesse feito tudo isso com o propsito de envergonh-la...
Ele tirou a mo de suas coxas, seus olhos negros encontraram o olhar
dela. A preocupao neles assegurou a ela que ele no tinha planejado isso.
Ele agarrou seu brao.
Sara e Emily. Voc espera por elas?
Ela balanou a cabea sem dizer nada, e ele enfiou seus dedos na pele
dela, cada msculo de seu rosto tenso enquanto ele olhava para a porta.
O quarto do beb era do outro lado do corredor e ela se perguntou se
era l o destino delas. Os passos pararam diante de sua porta, mas as vozes
rapidamente baixaram. Elas pensavam que ela estava dormindo. Mal sabiam
elas.
S quando ouviu a porta do outro lado do quarto abrindo e fechando,
conseguiu respirar novamente.
O aperto de Ian em seu brao se afrouxou.
Felicity. Embora ele apenas sussurrasse a palavra, parecia ecoar
no silncio de seu quarto de dormir.
Sim?
Isso longe demais.
Ela reprimiu um louco impulso de rir.

92

Acredito que voc est certo, milorde. Ela devia sair de cima do
seu joelho, empurr-lo para longe, tirar os dedos do cabelo dele. Mas ela no
podia fazer nenhuma dessas coisas.
Ele inclinou a cabea para puxar o mamilo com os dentes, provocando
um suspiro nela. Esperando que ele fizesse de novo, ela o puxou mais para
perto. Seu corpo queria mais dele, embora ela no soubesse o qu. Se ele s
ia beij-la, chupar seus seios de novo, colocar a mo sobre seu quadril... A
boca dele se fechou com urgncia sobre o peito dela, sugando e provocando
at que seu desejo se transformou numa dor quase real.
Mas quando ela gemeu e se esfregou contra ele, ele parou. Deitando
sua bochecha contra o mamilo que ele tinha acabado de devorar, ele
pressionou um beijo na curva interior do outro seio.
Faa-me parar com isso, ele pediu, com um tom duro e gutural,
um apelo srio em suas palavras.
Levou um momento para o significado do que ele disse penetrasse no
confuso estado dela.
Por qu?
Houve uma longa pausa. Ele apoiou sua testa contra o peito dela e
depois de um segundo, ela viu sua cabea balanando. Quando ele levantou
o rosto, ela percebeu que ele estava rindo, sem alegria, uma risada
silenciosa.
Acredito que voc a nica virgem na regio que diria isso.
Dando-lhe um ltimo beijo carinhoso no seio, ele a levantou de sua coxa e
colocou-a em p no cho. Ento ele se levantou de sua posio de joelhos.
As pernas bambas dela ameaaram se curvar sob o seu peso. Quando
ele pegou-a pelos ombros para firm-la, em seguida, solt-la to
rapidamente, a vergonha encheu suas faces de escarlate.
Muito tarde, tarde demais, ela percebeu o quo longe tinha ido. E que
ele tinha sido o nico a parar aquilo, no ela. Puxando para cima a chemise,
ela se atrapalhou desajeitadamente com os laos.
Deus do cu, voc deve pensar que sou a criatura mais devassa.
No. Ele colocou o dedo indicador contra os lbios dela para
silenci-la. No, no penso. Mas voc a ltima mulher na Terra que eu
deveria ter tocado desse jeito. Seu polegar delineou os lbios em um
curso sensual que fez o corao dela disparar.
Seus dedos ainda estavam sobre os laos de sua chemise. Ela olhou
seu rosto ilegvel, esperando descaradamente que ele fosse beij-la
novamente. Quando invs disso, ele tirou a mo, a intensidade da decepo
dela surpreendeu-a.
Mas eu no posso lamentar isso, acrescentou ele, quase como
uma reflexo tardia.
Nem ela podia. Sentia-se como uma surda-muda que ganhou de
repente, o dom da audio e da fala. Todas s vezes que ela protestava
contra os homens por causa do uso que eles faziam das mulheres para
aplacarem suas paixes, no tinha sonhado que mulheres tinham paixes
tambm e que poderiam ser to poderosas e devastadoras quanto isso.
Lanou nova perspectiva sobre todas as suas suposies.
93

Quando ela baixou o olhar para onde os laos de sua chemise ainda
estavam meio soltos em suas mos, ele livrou os laos dos dedos dela, de
repente ineptos, e habilmente terminou de amarr-los.
Uma coisa certa, disse ele em voz baixa. Desta vez, voc
tem todo o direito de reclamar de mim para Sara.
Eu no faria isso, ela sussurrou, magoada que ele tenha pensado
nisso.
Por que no? Nada mudou.
Tudo mudou. Ela no sabia o porqu, mas o mundo inteiro era
diferente agora. Ele tinha mais moral do que ela esperava, e ela no tinha
moral, no mnimo. Na verdade, ela tinha se tornado em uma criatura que ela
no reconhecia, tudo no espao de uns poucos beijos e carcias de parar o
corao.
Ele levantou o queixo dela, seu olhar aborrecido no dela.
Voc no acha que sou uma cobra por prend-la em seu quarto e
tomar liberdades com voc?
Ela balanou a cabea.
Voc parou, mesmo quando poderia ter feito o que quisesse comigo
e eu teria... Teria... Ela se afastou dele com um soluo engasgado, incapaz
de terminar a declarao vergonhosa.
Quando ele beijou-a na varanda, ela se convenceu de que sua
sonhada rendio tinha sido uma reao momentnea e perfeitamente
compreensvel aos encantos de um libertino. Ele a mantinha fora, disse a
si mesma. Ele a havia pegado desprevenida.
Mas, embora esta noite tenha comeado como antes, no tinha
terminado da mesma forma. Ela revelou seu pecado, tinha acolhido cada
carcia. Em suma, se comportou como uma irresponsvel. Apenas a
conscincia dele impediu que ela se entregasse a ele.
Levantando sua cabea, ela viu sua imagem no espelho. Ela nem
olhou para a parte que seus lbios estavam vermelhos, seu cabelo
despenteado, e que usava apenas a chemise e suas roupas intimas. Com um
gemido angustiado, ela pegou sua bata do cho e enfiou os braos por
dentro das mangas opacas.
No h nada para se envergonhar. Tranquilizou-a, colocando a
mo em seu ombro. Todo mundo tem desejos, e as mulheres no podem
control-los com mais facilidade do que os homens. Se for alguma coisa,
mais difcil para as mulheres. A sociedade espera que os homens saciem
seus desejos vontade, mas esperado que as mulheres respeitveis
suprimam os desejos delas, mesmo com seus prprios maridos. Isso no
torna as relaes fceis, nem justas.
A observao a surpreendeu tanto que ela esqueceu os seus
pensamentos culpados. Ela o encarou com os olhos bem abertos.
Essa uma opinio muito progressista, voc sabe.
Eu sou um homem muito progressista, disse ele secamente,
apesar do que voc pensa sobre mim.
Seus olhares se prenderam. Sim, ela tinha comeado a perceber isso.
Certamente ele no era o libertino dissoluto que ela pensava que fosse. Mas
94

o que era? Que tipo de homem continha seus impulsos quando tinha a
oportunidade e a motivao para tirar proveito de uma mulher? Deus sabe
que ela tinha sido completamente arrastada por suas peritas sedues para
discutir sutilezas como reputao, honra e castidade.
Voc progressista, reconheceu. E voc me mostrou
misericrdia quando eu no esperava por isso ou merecia.
Misericrdia? Ele deu uma risada seca. disso que se trata?
Estranho, mas se pareceu com insanidade. Ele tocou sua bochecha.
Nenhum homem em s conscincia iria deix-la quando poderia ir para cama
com voc. Devo ter perdido o meu juzo.
Desta vez, ela no podia duvidar de sua sinceridade, e suas palavras
fervorosas fizeram que uma bolha de desejo quente se formasse dentro dela
mais uma vez. Ela forou-o com firmeza.
No. Voc simplesmente exerceu moderao, o que demonstra que
voc realmente um cavalheiro.
Com uma maldio, ele deixou cair sua mo e virou para longe dela.
No se engane. Eu no fiz isso por qualquer impulso cavalheiresco,
lhe garanto. Simplesmente no posso suportar mais comentrios mordazes
sobre mim em seus malditos artigos do jornal.
Ela no acreditou nele. Talvez estivesse enganando a si mesma, mas
duvidava que ele tivesse se reprimido por medo de seus artigos. O homem
no temia nada abaixo do cu, e certamente no a ela.
Ele olhou do quarto para a porta fechada, enfiando os polegares no
cs de suas
calas.
Ento, como ficamos agora? Devo esperar por mais relatos das
minhas atividades no The Evening Gazette? O rosto dele estava rgido,
expectante, como se ele no ficasse surpreso em saber que ela pretendia
continuar seus ataques contra ele.
Ele se envergonhava de que ele pudesse pensar que ela continuaria
escrevendo sobre ele depois do que fizeram.
Devo esperar mais tentativas suas de expor minha identidade para
seus amigos?
Ele atirou-lhe um olhar solene.
Ficarei calado se voc tambm ficar.
Ento estamos combinados. Lorde X no tem mais nenhuma
desavena com o Visconde St. Clair e vice-versa. Nem qualquer razo para
falar com ele, ela pensou, uma dor inexplicvel surgiu em seu peito.
Nenhuma conexo com ele agora, seja qual for.
A mandbula dele se esticou. Ele a encarou plenamente, arrastando
seu olhar para baixo mirando seu corpo trmulo, ento de volta at seu
rosto. Ele agora tinha uma expresso de aceitao resignada.
Isso provavelmente o melhor. Afinal, no seria correto para um
Visconde brigar com sua noiva to publicamente.
Ela olhou boquiaberta para ele.
Noiva?
95

Nosso encontro aqui essa noite me levou a uma deciso. Ele


limpou a garganta, seu olhar varrendo sobre ela mais uma vez. Felicity,
voc e eu deveramos nos casar.

Captulo 10
Coronel Shelby revelou a sua noiva, sofredora de longo tempo, que devido aos
seus ferimentos de guerra no considerava justo prend-la em um noivado com ele.Mas
quando a mulher fiel disse que o amava de todo corao,ele cedeu com prazer. O
casamento ser realizado na Candelria St. Martin-in-the-Fields.

Lorde X, The Evening Gazette


13 De Dezembro de 1820

Ian poderia dizer que pela expresso incrdula de Felicity que a


surpreendeu. O que mais ele poderia esperar? Droga, ele tinha chocado a si
mesmo!
O-o que voc disse? Ela gaguejou.
Eu disse que deveramos nos casar.
Ele no queria ser to brusco. Ele certamente no pretendia propor
casamento a ela quando veio para seu quarto horas atrs. Ele s queria
assust-la um pouco, faz-la enxergar que no poderia continuar essa
batalha entre eles.
Ento ela ps aquela maldita bata, um punhado de rendas que
mostrava mais do que escondia. Ele no deveria t-la visto se despir. Ele
deveria ter revelado sua presena antes disso. Mas os trs dias longe dela o
deixaram faminto, mesmo depois de ler sua inflamada coluna. Trs dias e
trs noites lembrando aqueles beijos trridos que o fazia querer um
vislumbre do corpo dela, e ela foi to rpida que ele ficou sem foras para
interromper, revelando sua presena no quarto.
Mesmo assim, ele no se arrependeu um minuto. Nem se arrependeu
da proposta de casamento. Verdade, sua deciso tinha sido precipitada e
suas razes emaranhadas e complexas at mesmo para ele. Felicity, com
seu amor pelos rumores e sua curiosidade desmedida, era a ltima pessoa
com quem ele deveria se casar.
Contudo, ele a queria em sua vida. Nenhuma outra mulher poderia
responder estratgia com estratgia e surpreend-lo sempre. O casamento
com ela seria qualquer coisa, menos entediante.
Ele assistiu como ela balanava ao redor e caminhava at a lareira.
Luzes suaves banhavam seu corpo esbelto, e sua frgil vestimenta
avidamente agarrada ao seu traseiro muito atraente. Luxria corria por ele
96

novamente. Com um gemido, ele admitiu a verdade para si mesmo. Ele no


a queria apenas em sua vida, ele a queria em sua cama. O que era um
problema. Ele no estava pensando com a cabea, ou pelo menos no
aquela com um crebro. Caso contrrio, ele nunca teria considerado um
casamento com esta Srta. Espertinha inclinada a fofocas.
Mas ele j tinha se decidido. Ele precisava de uma esposa, por que no
ter uma que ele gostasse? S Deus sabe que desfrutaria com ela. Estava
precisado de cada grama de autocontrole para se abster de deix-la nua e
obedecer todos seus impulsos carnais inspirados pelo esplendoroso corpo
dela.
Duas coisas o tinham impedido. A primeira era seu status de virgem
respeitvel. Ele iria contra seu cdigo moral se deflorasse esse tipo de
mulher. A segunda, e talvez a mais convincente, razo foi a conscincia de
que uma nica noite com ela no seria capaz de satisfaz-lo, e ela nunca lhe
permitiria mais. Ele podia seduzi-la uma vez, mas seu jeito politicamente
correto o faria quer cortar a garganta dessa mexeriqueira antes que ela
consentissem ser a amante de um homem.
Alm disso, ele no precisava de uma amante. Ele precisava de uma
esposa. E se ele casasse com ela, poderiam ter tantas noites na cama
conforme a paixo deles permitisse. S o pensamento o deixou duro
novamente.
Bem? Ele soltou impacientemente quando ela levantou o atiador
de bronze e alimentou o fogo com aparente distrao. Fascas danavam no
ar frio sobre seu corpo tentador.
Voc est me pedindo... Para casar com voc. Ela tropeou sobre
as palavras, como se elas fossem estranhas para ela.
No uma ideia to estranha, ?
Eu-eu no sei. Quero dizer, sim, . Voc um Visconde.
Que observao perspicaz. Ele murmurou, conquistando um olhar
carrancudo dela. Ele fez um gesto de indiferena. Isso no tem nada a ver
com nossa situao.
Ela deixou o atiador de lado e o encarou.
No mesmo? Eu sou uma ningum. Por que voc iria querer se
casar comigo?
Deliberadamente, ele pousou seu olhar sobre a confuso de ricas
mechas de cabelo cor de canela, passando para os deliciosos seios que ele
tinha acariciado para a parte dela que ele desejava tambm ter acariciado,
provado e saciado Quando seu olhar bateu de volta ao rosto dela, ele viu
que ela entendeu.
Quero casar com voc pela mesma razo que qualquer homem se
casa com a mulher que deseja.
As bochechas dela se mancharam de escarlate, e ocorreu-lhe que ele
raramente a via corar. Isso parecia bom, especialmente nela. Ele teria que
faz-la corar com frequncia quando se casarem.
Mas homens de seu tipo...
Tome cuidado, Felicity. Estou cansado de suas generalizaes sobre
os homens do meu 'tipo'.
97

Ela o olhou com descrena.


Voc pode me dizer que no se importa nem um pouco pelo fato de
me faltar conexes familiares? Ou grande riqueza ou ...
Por que eu deveria me importar? Eu tenho o suficiente para ns
dois. Isso no o quero em uma esposa.
Sim, eu esqueci. Seus dedos apertaram as bordas da sua bata
quando ela lutou para mant-lo fechado. Ela parecia subitamente muito
jovem, jovem e atormentada, seus olhos sombrios em consternao. Voc
quer uma mulher para ter seu herdeiro.
Isso seria um de seus deveres, sim. Quando ela ficou rgida, ele
acrescentou, mas as crianas so o resultado natural quando satisfazemos
nosso prprio desejo, e pelo que me lembro, voc acha essa atividade, em
particular, bem atraente.
Ela lanou um olhar embaraado para ele.
Voc disse que no havia nada de errado em sentir desejo.
Quis dizer isso mesmo, ele reafirmou, lembrando o quo
envergonhada ela ficou ao responder ansiosamente as carcias que ele tinha
feito. E o casamento faz o desejo ser muito mais conveniente.
Ele percebeu que tinha dito alguma coisa errada quando o bonito
queixo dela tremeu.
Sim, o casamento seria conveniente tanto para voc quanto para
mim. Afinal, porque depender de duas mulheres diferentes para todas as
suas necessidades, um para ter seus filhos e o outra para satisfazer o seu
seu instinto viril. Sua voz alteou um pouco mais. Pense em como seria
conveniente ter apenas uma mulher para ambos os propsitos. Que conceito
revolucionrio.
Eu nunca quis mais do que uma mulher de cada vez, ele rebateu,
querendo saber como essa discusso fugiu do seu controle. E sim, eu
prefiro ter uma esposa que possa desejar. Embora eu tivesse anteriormente
me conformado com um casamento confortvel e ameno. Agora eu percebo
que posso ter mais. H algo errado com isso?
Eu no sei. Ela manteve o queixo firme e empinado. O que
pensaria a Srta. Greenaway?
O ar entre eles estalou repleto de sbita tenso. Ele deveria ter
adivinhado que esse assunto iria aparecer. Se ele tivesse estado nessa
tenso durante a guerra, teria conseguido se matar meia dzia de vezes. O
fato dele no ter previsto os seus protestos era uma prova de quanto o
adorvel corpo dela o tinha desconcertado.
Cuidadosamente, ele pesava suas palavras.
A opinio dela no tem importncia.
Oh? Ento que papel ela desempenhar neste casamento?
Nenhum. Pura exasperao transpareceu em seu tom de voz.
Eu te disse antes, essa mulher no minha amante. Eu estou ajudando a ela
e seu filho, nada mais.
Voc ainda espera que eu acredite nesse conto de fadas sobre seu
irmo ser seu soldado amigo? Quando ele olhou ameaadoramente para
98

ela, ela acrescentou, Eu sei que voc disse a verdade sobre lutar pela
Inglaterra, dificilmente poderia ignorar as afirmaes de um homem como o
Duque de Wellington. Mas sei que voc est mentindo sobre a conexo que
existe entre a Srta. Greenaway e voc. Eu no sou uma idiota, voc sabe.
Claro que no. O sarcasmo movia suas palavras. Voc muito,
muito inteligente para acreditar na minha generosidade ou lealdade para
com um amigo.
Uma expresso doda cruzou o rosto dela.
Eu mereo isso, suponho, mas voc est errado. Posso acreditar em
muitas coisas boas a seu respeito. O que no posso acreditar que a Srta.
Greenaway teria se recusado a me esclarecer sobre sua bondade sem
delongas. Qualquer mulher na posio dela teria logo defendido voc. Ou ido
ao The Evening Gazette depois da publicao do artigo e exigido uma
retratao.
Por que a mulher tinha que ser to malditamente lgica?!
A Srta. Greenaway entende, ao contrrio de voc, que prefiro
manter certos aspectos do meu passado fora dos jornais.
E em sigilo de sua noiva em potencial?
Ele gemeu.
Que droga, Felicity!
Eu quero saber o que ela para voc. A dor embotou os olhos
verdes dela, e quando ela falou novamente, sua voz parecia trmula. Eueu no acho que um pedido irracional, considerando a proposta que voc
me fez.
Ento isso o atingiu. Meu Deus, a mulher estava com cimes! Apesar
disso t-lo agradado absurdamente, tambm complicava algumas questes.
Ele foi tentado a dizer a verdade para ela e pr fim as suas preocupaes
tolas. Mas isso exigiria mais do que uma simples explicao de como ele
conhecia a Srta. Greenaway. Ele teria que explicar por que ele estava
ajudando a mulher, porque ela era necessria para seus planos sobre seu tio,
e por que ele e seu tio eram inimigos. Ele teria que confiar ao escritor mais
notrio de Londres os detalhes mais escandalosos de sua vida. E ele teria
que fazer isso sem nem mesmo ter a certeza de que ela se casaria com ele.
Ningum em seu perfeito juzo concordaria com aquilo.
Ainda assim, ele no deixaria o cime dela ficar entre eles.
Ele avanou em direo a ela com uma sombria determinao.
Eu vou te dizer o que a Srta. Greenaway no . Ela no minha
amante, nem qualquer tentao para mim. Seu filho no meu, ou eu o teria
reivindicado h muito tempo. O mais importante: o que ela para mim no
tem nada a ver com voc. Ela nunca vai ter qualquer influncia sobre nosso
casamento. Isso tudo que voc precisa saber.
Raiva surgiu no rosto dela.
Voc no vai nem me dizer como a conheceu?
No. Ele parou a poucos centmetros dela, suavizando
deliberadamente seu tom de voz. Confie em mim, no h razo alguma
para que a mera existncia dela em uma casa minha a preocupe.
E essa sua palavra final sobre o assunto?
99

Sim.
Ento minha resposta no.
Os olhos dele se estreitaram.
Sua resposta para o qu?
Sua proposta de casamento. Eu no posso me casar com um
homem que no quer ser honesto comigo.
Ele no podia acreditar no que ouvia.
Voc est me recusando porque est com cimes de uma mulher
que estou ajudando?
Eu? No! Cimes! ela protestou, embora sua expresso
desmentisse suas palavras. Estou recusando porque voc no quer um
casamento real. Voc quer um arranjo de negcios: eu cumprindo meu dever
tendo um filho seu sem interferir na sua vida, e, em troca, voc vai me dar
seu nome e pagar meus vestidos.
E fazer amor com voc. Ele acrescentou com uma voz rouca,
determinado a lembr-la do por que essa conversa comeou.
Ela se moveu mais prxima lareira, as pontas de suas orelhas
avermelhando.
Sim. Isso tambm. Mas qualquer pessoa poderia servir esse
propsito para voc. Apenas aconteceu de eu ser conveniente.
Acredite em mim, se eu estivesse escolhendo uma esposa por
convenincia, voc no estaria na lista. A ltima coisa que preciso uma
linguaruda escritora de jornal compartilhando minha cama!
Ela devolveu o olhar dele com o seu e com uma nova compreenso
brilhando em suas profundezas.
Ento essa a razo da sua proposta! Voc quer se casar comigo
para que eu no desenterre os seus desagradveis segredos do passado e os
publique na minha coluna!
Ah, por Deus. Voc j concordou em manter silncio. Por que eu
deveria casar com voc s para ganhar isso?
Porque voc no confia em mim. Se confiasse, me diria a verdade
sobre a Srta. Greenaway.
Ele rangeu os dentes de frustrao. Que droga essa maldita mulher e
seus ideais! A maioria dos homens mantm segredos de suas esposas, isso
era aceito, at mesmo esperado. Mas ela no permitiria isso. Ah, no. No
sua pequena encrenqueira convencida, com suas ideias irreais sobre como
os homens devem se comportar em um casamento! Devia ter adivinhado
que ela nunca concordaria em se casar com ele. Mas no, ele tinha que
deixar seu pnis pensar por ele.
Bem, ele a tinha pedido em casamento e se fez de idiota por isso, j
era o suficiente. Agora ele devia lavar suas mos e deix-la com suas
suspeitas. Poderia qualquer mulher fazer valer a pena todo esse problema?
Ele olhou sua postura raivosa, as mos delicadas plantadas sobre os
quadris, os olhos expressivos piscando como esmeraldas. Mesmo vestida ao
acaso, com lpis prendendo seus cabelos, ela o tinha atrado. Mas agora,
vestindo essa desculpa de bata, era irresistvel. Ele nunca tinha visto uma
jovem mulher to cheia de vida, de audcia e com uma promessa sensual
100

brilhando em ondas, especialmente quando seu temperamento tornava tudo


mais atraente.
Sim, essa mulher valeria qualquer problema. E ele comeou a ver que
convenc-la a se casar com ele levaria mais do que um interldio sedutor e
alguma discusso.
Tudo bem, ento ele planejaria uma estratgia mais elaborada. Ele
no tinha sido um espio para nada. E ele ainda tinha um pouco de tempo
para ser paciente.
Bem? ela disse, interrompendo seus pensamentos. Voc
entende, no ? Eu no vou me casar com voc, Ian, e nada do que disser
vai mudar minha deciso.
Voc foi perfeitamente clara. Ele disse em tom neutro.
Ela olhou para ele com desconfiana.
Ento voc no vai continuar mais com isso?
No. No at que eu ache uma estratgia mais adequada para
isso.
Ela parecia assustada por sua concordncia fcil.
E minha recusa da sua proposta no afetar nosso acordo?
Que acordo?
Que eu no vou escrever nada sobre voc na minha coluna e que
voc no vai me expor.
Ele tinha se esquecido disso. Caramba, era perfeito! Ela estava lhe
entregando sua estratgia de bandeja! Ele podia usar o medo dela em se
expor em sua vantagem.
Virando-se, ele juntou as mos por trs das costas e caminhou pelo
quarto como se estivesse pensando profundamente.
Isso um assunto totalmente diferente, no ? Graas as suas
falsas insinuaes no artigo mais recente, agora tenho a reputao de ser
um covarde e um mentiroso, o que torna mais difcil minha busca por uma
esposa. Em essncia, voc me arruinou e ainda se recusou a fazer a coisa
certa que se casar comigo. Ento por que no deveria te expor?
No seja incongruente! Eu no arruinei voc. Tenho certeza que
alguma mulher casaria contigo por sua fortuna ou s pelo seu ttulo!
Parado perto da cama, ele deu de ombros.
No fcil encontrar uma esposa quando se tem minha reputao.
Eu procurei por dois anos. Ela no precisa saber que ele tinha sido mais
especfico do que a maioria, fato parcialmente responsvel pelo seu dilema
atual. Naquele tempo, o mais perto que cheguei a um noivado real foi com
sua amiga Katherine, que voc terminou com suas revelaes sobre minha
vida privada.
Revelaes que eram verdadeiras! No culpa minha que voc
tenha uma amante!
Mesmo que a Srta. Greenaway fosse minha amante, coisa que ela
no , ele disse uniformemente, foi voc quem exps minha associao
com ela, destruindo assim meu noivado. E durante isso voc ainda levou
Katherine a fugir com um homem que pode muito bem ser um caador de
101

fortuna. Sua intromisso custou muito a mim e a sua amiga. Certamente


voc admite isso.
Ela respirou.
Eu somente admito que escrevi, o que ditou a minha conscincia.
s vezes ele achava seu maldito senso de justia quase divertido.
E na segunda coluna? Sua conscincia tambm exige que voc
faa suposies infundadas sobre minha carreira militar?
A culpa confundiu o rosto dela, como ele sabia que aconteceria.
Tudo bem, Vou admitir que foi errado e que lamento. Ela aprumou
seus ombros com teimosa determinao. Mas posso endireitar isso na
prxima coluna de Lorde X
Como? Eu te garanto que Wellington no vai repetir as palavras que
disse para Gideon. Ningum do governo ir me reconhecer. E se voc
apresentar somente rumores, far com que seus leitores duvidem ainda mais
de mim, nada menos que isso. No, voc abriu a caixa de Pandora e voc
nunca ser capaz de fech-la.
O que voc quer de mim? Eu no posso me casar voc, Ian!
Mas eu ainda preciso de uma esposa. Ele esfregou seu queixo,
laando a ela um rpido olhar especulativo. Ento por que voc no me
fornece uma substituta para voc mesma?
Claramente, ele a tinha assustado.
O que voc quer dizer?
Voc conhece muitas jovens damas, e voc tem o ouvido da
sociedade mesmo sem sua coluna. Tenho certeza que voc pode encontrar
algum para se casar comigo.
Achar uma esposa para voc? O pnico na expresso dela o
agradou excessivamente. No seja ridculo! Eu-eu no saberia quem ou
como ou...
Ento voc planeja me deixar nesta situao?
Sim. No! Eu-eu quero dizer ela parou, seus olhos se estreitando.
Voc age como se tivesse que se casar de uma vez. Mas se voc s
esperasse a fofoca ser esquecida...
No posso, ele a cortou. Ento se amaldioou quando a testa
dela enrugou em confuso.
Porque no?
Aps anos de espionagem, chegar a uma razo plausvel para sua
urgncia levou apenas um segundo de pensamento, especialmente porque
era quase verdade.
A procura por uma esposa me afastou de minha propriedade. Passei
dois anos infrutferos nesse esforo, mal posso passar por outro. Uma
sbita inspirao bateu nele. E considere isso: voc gasta uma grande
parte do seu tempo em eventos sociais por causa da sua profisso, enquanto
eu gasto o mesmo tempo procura de uma esposa. Faria todo o sentido para
ns se nos ajudssemos um ao outro em nossos esforos.
Com um olhar cuidadoso, ela cruzou os braos sobre o peito.
102

Um ao outro? Exatamente como voc me ajudaria?


Ele levantou uma sobrancelha.
Por no expor sua verdadeira identidade, claro.
O alarme acendeu em suas feies.
Voc quer dizer que se eu no encontrar uma esposa para voc,
voc vai me expor?
Ele reprimiu um sorriso.
Vamos apenas dizer que sua recusa em ajudar-me com meu
problema ir me incentivar a iniciar um boato ou dois sobre a verdadeira
identidade de Lorde X. Voc dificilmente poderia me culpar dado os
rumores que voc tem espalhado sobre mim.
Deslizando para longe da lareira, ela andou para penteadeira. Ela
apertou suas mos sobre a superfcie de madeira esverdeada e olhou ao
espelho para encontrar respostas para sua reflexo. Ele tinha um n no
estmago. No gostava de jogar esses jogos, mas ele no via nenhuma outra
maneira de prend-la.
E prend-la era o que ele queria, no importa a estratgia que devia
usar. Ele teria esse cabelo cumprido at a cintura espalhado por um
travesseiro e essas mos puxando-lhe mais para perto. Teria esses doces
lbios de mel e esse corpo gil, cheio de segredos sensuais. E sim, essa
droga de mente afiada pertenceria a ele, tambm. Queria tudo. To logo
pudesse obter.
No espelho, ele viu o olhar dela mudar para ele, assombrado,
relutante. Amargo.
Em pensar que h poucos minutos, eu te chamei de cavalheiro.
A acusao o atormentou, mas no o suficiente para faz-lo mudar de
ideia.
Todo mundo comete erros, disse ele baixinho. E seu erro
consiste em me subestimar. No sou um cavalheiro quando se trata de
conseguir o que eu quero. Voc devia ter aprendido isso at agora.
Dobrando seus braos sobre seus seios como uma crist reunida aos
pagos, ela o enfrentou.
E se eu fizer o que ameacei antes? Descobrir seus segredos e
relat-los?
Vamos, Felicity, voc realmente quer uma guerra entre ns? Sobre a
mera possibilidade de me ajudar na busca por uma esposa? Ele rumou em
direo a ela. No estou pedindo que voc arraste uma mulher at a Igreja
para mim. Eu s quero que voc me elogie para as suas amigas no
comprometidas, me apresente aqui e ali e tente negar os efeitos de seu
artigo mais recente. Certamente voc no acha que sou indigno de qualquer
uma simplesmente porque no sirvo a voc. Eu sou to ruim assim para
merecer ajuda?
A rigidez deixou a postura dela. Abaixando a cabea, ela perdia tempo
com os laos de rendas de sua bata.
N-no, claro que no.
Ele pressionou com sua vantagem.
103

Acho que essa oportunidade ir lhe permitir fazer minha vida


miservel. Voc pode escolher apenas mulheres com lngua ferina ou
mulheres feias ou at mesmo mulheres cruis. No meu atual estado de
desespero, vou quase aceitar qualquer uma que voc encontrar para mim.
Encontrando seu olhar, ela disse maliciosamente.
De alguma forma, duvido disso.
Ele sorriu.
Voc me conhece to bem. Voc v? Voc poderia ser uma grande
ajuda para mim.
A consternao dela ao ouvir suas palavras foi to transparente. Ele
ficou maravilhado que ela no tinha se dado conta do quo indisposta estava
em imagin-lo casando-se com outra mulher. Mulher teimosa. Seu orgulho
evitava que ela o aceitasse. E seu cime, no importa o que ela tenha dito
em protesto.
Bem, ele usaria esse cime contra ela. Ele a faria ver que observ-lo
cortejando outra pessoa qualquer era muito pior do que seus esforos por
proteger a Srta. Greenaway. E se ele tivesse que danar com dez mil
mulheres para faz-la enxergar isso, que assim seja.
Felicity lanou um rpido olhar para o cu como se esperando que a
divindade a aconselhasse sobre a proposta dele. Em seguida, ela baixou o
olhar para o dele.
Tudo bem. Vou fazer o que eu posso.
Obrigado. Quando ela ficou hesitante, ele acrescentou, E no
pense em voltar atrs uma vez que estejamos em Londres. Devo prend-la
sua promessa.
Tenho certeza que ir. Disse ela, devagar.
A misria dela o encantou. Ela j era sua, ela admitindo ou no.
Amanh, disse ele, Devo sair cedo para resolver alguns
negcios em Londres, mas amanh noite, eu vou estar na festa de Sir
Caswell. Voc pretende ir, tambm, no ?
Ela deu um aceno rgido.
Bom. Logo, voc poder comear com suas tentativas em meu
favor. Ele no poderia resistir adicionando. claro, se voc mudar de
ideia sobre a minha proposta...
No vou. Ela retrucou, embora ele percebesse que suas palavras
no tinham a mesma convico dessa vez.
Muito bem. At amanh. Ele fez uma ligeira curva e, em seguida
foi em direo porta. Ele no queria ir embora. O que ele queria era atir-la
na cama e fazer amor com ela at o amanhecer. Com qualquer outra mulher,
isso com certeza garantiriam um casamento.
Mas talvez no com Felicity, e no iria arriscar a possibilidade de
compromet-la porque isso poderia firmar sua vontade de resistir a ele.
Quando ele abriu a porta, ela chamou atrs dele.
Espere Ian!
Ele voltou com a mo na maaneta da porta para encontr-la vindo
em sua direo com seu casaco, que ele tinha esquecido no cho. No
104

entanto, quando ela se aproximava dele, seu olhar se deslocou para um local
atrs dele, e a cor sumiu de seu rosto. Ele seguiu a direo do seu olhar, j
adivinhando o que iria encontrar.
Paradas fora do quarto do beb pelo corredor estavam vrias pessoas
aparentemente engajadas em uma conversa sria at ele abrir a porta: A
governanta de Sara, a bab, outro criado e Sara e Emily. Todos os olhos se
prenderam nele, parado s com sua camisa e Felicity, segurando seu
casaco, vestida apenas com sua bata e chemise.
Os servos afastaram o olhar ao mesmo tempo,correndo as vistas pelo
corredor, mas os de Sara e Emily permaneceram congelados. Em seguida, o
choque endureceu a expresso de Sara, enquanto Emily comeava a sorrir.
Ian tinha pouco tempo para decidir como lidar com a estranha
situao. Por mais que ele desejasse us-la para forar Felicity ao
casamento, ele duvidava que fosse funcionar. Ela era muito independente
para ser seduzida pelos conselhos de suas amigas e iria se ressentir ainda
mais se ele insistisse no casamento baseado na sua reputao agora
comprometida.
Ainda como seu olhar travado no de Sara, ocorreu-lhe que ela seria
uma boa aliada. A nica maneira de obter seu apoio, no entanto, seria
melhor que ela tivesse uma compreenso clara da situao e no
simplesmente a historinha que Felicity podia contar.
Boa noite, Senhoras. Ele sorriu com facilidade casual. Espero
que no haja nada de errado no berrio. Ele ouviu Felicity gemer atrs
dele, mas a ignorou, concentrando-se em Sara.
A jovem Condessa olhou para ele.
O que voc est fazendo aqui, Ian?
A Srta. Taylor concordou em me ajudar na busca por uma esposa.
Ele disse sinceramente. Ns estvamos montando uma estratgia.
Sim! Felicity concordou com grande entusiasmo. Lorde St. Clair
e eu estvamos em uma longa discusso sobre o assunto.
Como Emily revirou os olhos, Sara olhou Felicity.
Mas minha querida, a forma como voc est vestida...
Ian lanou a Felicity um olhar divertido, querendo saber como ela
poderia explicar isso. Com suspiro um pouco desanimado, Felicity fechou sua
bata. Claramente, ela tinha esquecido que ela estava vestindo apenas sua
chemise e uns pedaos de renda.
No culpe a Srta. Taylor. Ian disse a Sara com grande
generosidade. Eu a surpreendi logo aps ela ter se preparado para dormir e
ns ficamos to absortos na conversa que esquecemos completamente do
apropriado. Alm disso, a Srta. Taylor bastante indiferente sobre tais
assuntos.
To indiferente que voc tirou seu casaco? Seu tom era duro e
rgido, to severo como qualquer me. No tente me enganar, Ian. Eu sei
como vocs homens trabalham. E se voc acha que vou permitir que voc
se beneficie de uma mulher na minha casa...

105

Verdade Sara. Nada aconteceu. Felicity protestou. Eu sei que


parece ruim, mas...
Voc no precisa defend-lo, disse Sara. Eu sei do que ele
capaz.
Ian levantou uma sobrancelha.
Sabe mesmo? Ento voc deve saber que eu propus casamento a
Srta. Taylor.
Com um olhar de choque, Sara mudou seu olhar para Felicity.
Isso verdade?
Ele confiou que podia sentir o calor de raiva de Felicity aquecer suas
costas.
Sim. Felicity adicionou correndo, mas eu recusei. Discutimos
sobre a questo, e isso tudo o que aconteceu. Eu juro.
Ian segurou um sorriso de triunfo. Felicity poderia pensar que sua
revelao iria libert-la dessa situao, mas no conhecia Sara, como ele. A
mulher adorava fazer acertos, e ambas, ela e Emily estavam ansiosas para
v-lo casado. Elas estariam do seu lado de agora em diante, especialmente
se ele parecia razovel e Felicity uma simples tola.
De que outra forma poderia parecer, afinal? Sem revelar o que ela
sabia sobre sua conexo com a Srta. Greenaway. E o como ela sabia disso,
Felicity nunca poderia explicar razoavelmente por que ela se recusou a se
casar com ele. Assim, sua recusa iria parece inexplicvel, e Sara teria mais
uma razo para junt-los.
Na verdade, j havia um vislumbre perigosamente familiar no olhar de
sua amiga.
Voc recusou Ian?
Sim. Felicity olhou de Sara para Emily. Quando ela pegou a viso
do largo sorriso de Emily, cresceu o pnico em sua expresso. por isso
que eu concordei em ajudar. A ele, quero dizer. Voc sabe, a encontrar uma
esposa. Porque o recusei. Ele disse que se eu no iria me casar com ele,
deveria ajud-lo e concordei e ns ns tivemos uma conversa
perfeitamente civilizada. Isso tudo o que aconteceu. verdade...
Como a voz de Felicity foi sumindo, Sara lanou um olhar questionador
a Ian. A resposta dele foi um sorriso. Os olhos marrons dela escureceram.
Ian, vou falar com voc daqui a pouco no andar de baixo. Agora
gostaria de falar com a Srta. Taylor. Sozinha.
Claro. Ele olhou Felicity, cujos olhos amplos e rosto plido
mostravam sua perplexidade. Se ela soubesse que Sara estava prestes a
fazer em seguida... Ele no a invejava, porque j tinha estado merc das
tentativas casamenteiras de Sara uma ou duas vezes.
Ainda assim, ele sentiu a necessidade perversa de tranquilizar Felicity
que ele iria manter silncio sobre sua identidade como Lorde X. Ele colocou
sua mo em seu ombro, tentando no reagir ao puro prazer de toc-la.
Voc no precisa se preocupar com minha discrio sobre esse
assunto, nem a dos meus amigos. Tenho certeza que eles podem manter os
servos calados tambm. Apesar de toda a conversa que tivemos mais cedo,
106

ningum vai discutir este assunto com fofocas, e, sobretudo, no com Lorde
X. O homem no entrar nisso, te garanto. Certamente no por mim.
Os olhos de Felicity se prenderam aos dele, e ele viu uma trmula
compreenso brevemente neles. Ele lhe devia isso... Para proteger o segredo
dela.
Mas, embora ele no soubesse, Felicity ainda estava confusa. O que
ele estava tentando com esse novo estratagema? Ele poderia ter
aproveitado essa oportunidade para for-la ao casamento, mas ele no
tinha. Por que ele foi to sincero com suas amigas, to defensivo de sua
honra? E to disposto a manter seu segredo?
Se vocs me derem licena, acrescentou. Vou deix-las para a
conversa de vocs.
Ele caminhava para o final do corredor, deixando Felicity balanando
sua cabea.
Eu nunca vou entender esse homem.
Nenhuma de ns jamais vai entender, Sara comentou ao seu lado.
Suavemente, ela tomou o brao de Felicity. Vamos minha querida, vamos
para o seu quarto, antes que mais criados apaream e a vejam aqui desse
jeito. No fique preocupada, ns ajudaremos voc a descobrir como lidar
com Ian.
A afirmao deixou Felicity desconcertada. O que h para descobrir?
Ela e Ian tinham feito um acordo simples, e ela tinha dito a Sara e Emily que
no haveria nenhum casamento. O que mais foi deixado para discutir?
No entanto, as duas mulheres obviamente pensavam que havia algo
mais para falar. Olhou a ambas com expectativa. De repente, ocorreu-lhe:
elas queriam discutir por que ela no iria se casar com Ian. Suas maneiras
razoveis e a vontade de se casar com ela tinham-lhes convencido de que
ele estava se comportando como um cavalheiro enquanto ela era uma tola
ou uma devassa. Elas queriam saber qual dessas duas opes ela era.
Seu corao comeou a bater forte no seu peito. Nem podia explicar,
no sem revelar o que ela sabia sobre o carter de Ian. Isso significaria
revelar sua identidade.
Muito bem, ela pensou desafiadoramente, no iria dizer-lhes essa
maldita coisa. Iria deix-las pensar o que quisessem dela.
Em seguida, viu o sorriso simptico de Sara. Ela gemeu. Sara tinha a
defendido mais cedo na sala de leitura. Ela tinha tomado o lado de Felicity
por razo alguma alm da amizade. E descartar isso significaria perder essa
amizade. Ian poderia fazer o que quisesse para que ela parecesse uma
inconstante, uma idiota, at mesmo uma devassa. E elas iriam acreditar
nele, porque ela no forneceria nenhuma explicao prpria.
Ela procurava freneticamente em sua mente por uma explicao
plausvel para sua recusa, mas no conseguia pensar em nada. Qualquer
razo exigiria que ela mentisse descaradamente sobre Ian, e ela no podia
fazer isso, no a Sara. No, depois do que tinha acontecido antes.
Ian tinha conhecimento disso, no tinha? O manipulador impertinente.
Ele contava que ela no ia mentir ou aparecer com uma explicao plausvel.
Ele tinha contando que ela casse nessa. Sara e Emily permaneceria ao seu
lado, e ela iria perd-las como amigas.
107

Ela no podia ganhar. No, a menos que lhes contasse a verdade. Seu
esprito se iluminou de repente. Sim, a verdade. Talvez fosse to simples
como isso. Desabafar com elas, explicar tudo do incio ao fim e confiar no
bom senso delas.
Era arriscado, mas elas eram duas mulheres sensatas. Certamente
iriam entender e se manteriam ao lado dela, uma vez que soubessem de
tudo.
Alm de acreditar na possibilidade, esta comeou a seduzir Felicity. Ah,
ter algum que sabia o suficiente para dar seu bom e honesto conselho. Elas
poderiam ajud-la a descobrir como lidar com Ian, com ele e seus segredos,
com ele e sua insistncia em fazer com que ela o ajudasse a encontrar uma
esposa quando o prprio pensamento disso a deixava doente de cimes.
Voc realmente pode confiar em ns, Sara estava dizendo. Ian
falou a verdade sobre nossa discrio. Ns nunca faramos fofocas sobre
voc. E sobre Lorde X, eu no posso imaginar por que ele mencionou o
homem. Eu nem mesmo conheo o colunista...
Sim, voc conhece, Felicity a interrompeu. Lorde X tem estado
em seu meio o tempo todo.
A mistura de confuso e descrena no rosto delas quase a divertiu.
Quase. Afinal de contas, elas poderiam levar a mal sua confisso. Elas
poderiam odi-la depois disso.
S esperava que elas no a odiassem.
O que quer dizer? Emily perguntou. Certamente voc no acha
que um de ns...
No. Felicity hesitou, mas apenas por um segundo. Essa seria sua
melhor atitude, e ela iria continuar custe o que custar. No um de vocs.
Eu. Eu sou Lorde X.

Captulo 11
Nesses esclarecidos tempos, problemtico ver tantas unies conjugais
formadas sem respeito afeio, disposio e compatibilidade. O sucesso poltico ou
financeiro resultante desse tipo de unio importante quando as partes, por si s, no
conseguem aproveit-la?

Lorde X, The Evening Gazette


13 De Dezembro de 1820

108

Sara sentou-se na cama de Felicity, dobrando suas pernas embaixo


dela, incapaz de fingir indiferena no momento em que viu a jovem andando
vagamente pelo quarto, relatando uma histria fantstica. Sara poderia ter
questionado a veracidade desse conto se tudo no tivesse se encaixado to
maravilhosamente com o que ela prpria havia observado nos ltimos dias.
Felicity Taylor era Lorde X? Esse tempo todo o colunista mais famoso
de Londres estava de visita em sua casa e Sara nunca teria imaginado a
verdade. Que surpreendente!
Ela olhou para Emily, que estava sentada na banqueta em frente
penteadeira. Emily acenava ocasionalmente e murmurava palavras
encorajadoras indicando que simpatizava profundamente com a jovem. Era
compreensvel, Emily sabia o que era manter uma elaborada encenao,
sendo forada a fingir no ano passado, tinha quase perdido tudo. Mas Emily
agiu assim porque sua vida estava em perigo, enquanto que Felicity
Sara balanou a cabea, voltando sua ateno para Felicity, cuja
ousada histria contrastava com as rendas de seu feminino vesturio. Felicity
no era como as outras jovens damas, que Sara conheciam da sociedade.
Emily tambm no. Ou ela mesma.
Na verdade, Sara simpatizou com os motivos que justificaram a
atitude de Felicity: sua preocupao com o futuro da Srta. Hastings e, logo,
sua humilhao aps a vergonha que Ian causou a ela na varanda. Embora
Sara jamais teria comeado uma batalha to pblica, certamente teria feito
algo para retaliar. Pelo amor de Deus, Ian brincou com os sentimentos de
Felicity, pretendendo que ela fosse a libertina. Sara deveria ter feito mais do
que expulsar Ian de casa, devia ter socado suas orelhas, e muito. Espera s
ela estar sozinha com ele mais tarde, ele receberia uma severa repreenso!
No entanto, uma coisa a intrigava. Por que Ian continuava a guardar
segredo sobre a identidade de Lorde X? Felicity disse que ele tinha algo a
esconder, mas Sara queria saber se ele tinha outra razo, uma mais
romntica. Essa possibilidade a intrigou enormemente.
A jovem estava olhando para ela agora, com uma expresso culpada
no rosto.
Voc deve achar isso tudo to horroroso, disse Felicity,
aparentemente interpretando mal o olhar de concentrao de Sara. Voc
nunca ir saber o quo arrependida estou por enganar voc em relao a
Ian. Ainda penso nisso com vergonha. Mas at ento no te conhecia. No
acreditava que voc poderia entender o que realmente aconteceu. E no
sabia como voc era ou quo diferente da maioria das... Ela parou,
obviamente embaraada.
Maioria de qu? Sara estimulou.
Felicity engoliu saliva visivelmente.
Maioria das mulheres de sua posio social. Todas elas me tratam
com condescendncia. Desviou o olhar, endurecendo-o. Elas gostam de
mim para entret-las com fofocas ou histrias sobre meu pai, mas quando
termino me colocam de lado como qualquer outra diverso, deixando-me
sozinha para desviar-me de seus maridos e filhos.
109

Como eu fiz. Sara disse suavemente.


No! No foi igual. Apesar do que deixei voc acreditar naquela
noite, Ian nunca tirou partido de mim. No realmente. Foi minha prpria
culpa que eu... Que eu...
Acreditou de corao na atitude dele? Acreditou em seus beijos?
No, isso no foi sua culpa.
Mas eu o trouxe para mim com meu artigo. Felicity protestou.
Que voc tinha todos os motivos para escrever, Sara exclamou.
Eu no culpo voc sobre isso. Tambm no gosto de ter meus sentimentos
pisoteados por um lorde descuidado.
Ainda assim, no igual. ela disse em voz baixa.
Igual a qu?
Felicity cruzou os braos sobre seu peito, seu olhar baixou.
Aos outros. Que conheci por causa de papai.
Sara prendeu a respirao.
O que os outros fizeram com voc?
Oh, nada muito horrvel, Felicity falou s pressas, porm, seus
braos apertados sobre seu peito. Um beijo indesejado aqui, uma mo
boba ali, quando fiquei mais velha. Eu-eu tinha onze quando comecei a
acompanhar papai nas visitas nas casas de seus chefes e tomar notas para
ele.
Um sorriso fraco tocou seus lbios.
Ele escrevia muito mal. Ele mesmo no conseguia ler o que escrevia
na maior parte do tempo. E gostava de ir com ele para esses casares.
Seu sorriso enfraqueceu. At eu descobrir como as pessoas de l eram.
Nem todas elas, certamente. Emily colocou.
Ah, no! Apenas alguns homens. Eram geralmente os filhos mais
velhos que queriam 'entreter-me quando meu pai estava ocupado com seus
pais, depois que tive idade suficiente para despertar seus interesses. Mas eu
podia lidar com eles na maioria das vezes. E nosso lacaio me mostrou
como... Hmm Bater com meu joelho neles onde di.
Bom para eles disse Sara, contente pelos servos protetores.
Foram apenas os pais que me deram problemas reais. Sabia que
no era inteligente repeli-los corajosamente como fazia com seus filhos,
ento eu tinha que ser mais criativa nos meus recursos.
O pensamento de uma menina lutando contra os avanos de um
homem velho despertou indignao de Sara.
Onde estavam as mulheres desses homens, pelo amor de Deus?
Dos jovens, onde estavam suas mes? Elas no ensinam seus filhos algo
melhor do que atacar jovens hspedes?
As mulheres tendem a olhar para o outro lado. Ou pior. Felicity
pronunciou as palavras de forma desapaixonada, mas Sara viu a dor que ela
tentou esconder. Pelh, a esposa de um deles que pegou seu marido
avanando em mim, culpou-me e a meu pai e o aconselhou a me dar uma
boa surra.
110

Certamente ele no seguiu esse conselho! Sara exclamou em


horror.
Felicity olhou assustada.
Ah, no, papai nunca levantou a mo para qualquer um dos seus
filhos. No caso de meus irmos, poderia ter sido melhor se ele tivesse. Papai
disse que era uma bruxa velha invejosa com um marido-polvo e se recusou a
continuar o projeto. Seu tom repleto de autocensura. Levou um ano
para encontrar outro que pagasse bem e minha me e eu trabalhamos sem
parar, costurando roupas para podermos sobreviver.
Sara viu um flash de amargura no rosto de Felicity e seu terno corao
amoleceu ainda mais.
Assim voc aprendeu a no se queixar das mos impertinentes
daqueles homens, no ? Melhor se conformar com isso do que ser
responsvel pela perda da fortuna da famlia.
Um sorriso tocou os lbios de Felicity.
Como sempre, Lady Worthing, voc mais perspicaz do que a
maioria.
Por que voc no me chama mais pelo primeiro nome? Sara
perguntou suavemente.
No mereo. O rosto de Felicity esboou remorso quando ela
voltou a caminhar pelo quarto. Estou to envergonhada. Voc no foi nada
alm de amvel comigo desde o dia que cheguei, mas abusei horrivelmente
de sua hospitalidade naquela noite da varanda.
Isso uma tolice colocou Emily jogando um olhar de relance para
Sara. Voc fez o que era necessrio para sobreviver. Quando homens
usam seduo como uma arma, eles nos deixam apenas como defesa o
fingimento. Alm disso, se me lembro o que Sara me contou, Lady Brumley
tambm estava presente. Dificilmente voc poderia t-la deixado saber o
que realmente aconteceu.
Emily est certa, disse Sara. No culpo voc por me enganar.
De repente, uma imagem de Ian discutindo com ela quando o expulsou de
casa surgiu em sua cabea, fazendo-a rir. E se tem um homem que
precise ter seu orgulho alfinetado, este Ian. Voc devia ter visto o rosto
dele quando eu o acusei de tirar vantagem de voc sob meu teto. Eu nunca o
vi um olhar to ofendido.
E com boa razo. O olhar de Felicity varreu brevemente a
penteadeira. Embora ele tenha me feito pagar amplamente por essa
manobra.
Sara ficou sria.
Voc ainda no nos contou o que aconteceu quando deixou a sala
de leituras essa noite e veio para c. Eu sei que vocs dois no conversaram
simplesmente. Mas tambm no posso acreditar que Ian tenha sido to
insensvel para fazer... Quero dizer, ele no fez... Ele no...
No. Mas o rubor de Felicity desmentiu suas palavras. Ele me
beijou novamente. Isso tudo.
Emily riu.

111

Se isso for verdade, ento Ian mais cavalheiro do que sempre foi
meu marido.
E o meu. Sara adicionado com uma risada.
Suas palavras pareciam ter chocado Felicity.
Mas seus maridos so to cavalheiros!
Ah, eles tm as armadura dos homens civilizados, pode ter certeza.
Sara reclinou contra um travesseiro na cama da Felicity, sustentando-se
com os cotovelos. S porque ns no vamos tolerar qualquer coisa menos
que isso em pblico. Em particular, bem... Ela no podia impedir o sorriso
que surgiu em seus lbios quando se lembrou da forma ardente que Gideon
fez amor com ela nessa manh.
Eles so to perversos quanto podem ser, no Emily?
Graas a Deus Emily retrucou, os olhos brilhando em frente
lareira.
Felicity parou de passear pelo quarto olhando de uma para a outra em
completa confuso.
Ento, essa noite quando deixei que Ian... Quando ele me fez
sentir... Eu no sou...
Imoral porque sentiu desejo? Sara balanou a cabea,
lembrando-se muito bem de sentir repugnncia por si mesma quando Gideon
tinha roubado suas defesas e a fez desej-lo. No h nada de errado em
sentir desejo, minha querida.
Foi o que Ian me disse tambm. Felicity sussurrou.
Ainda assim, Sara adicionado s pressas, isso no significa que
ele pode fazer amor com voc sem assumir a responsabilidade por suas
aes.
Felicity franziu as sobrancelhas.
Ah, ele est ansioso para assumir a responsabilidade, mesmo que
tudo que ele s tenha feito... ela corou novamente. De qualquer
maneira, esse o problema ele quer casar comigo.
Sim, ele disse isso. O que significa que seus sentimentos eram
sinceros.
Ou, pelo menos, seu desejo era sincero, Emily acrescentou com
um pouco de cinismo.
Sara considerado cuidadosamente o que disse sua cunhada. Emily
conhecia muito melhor o atual carter de Ian do que ela. Emily achava que
Ian era incapaz de sentir qualquer coisa, exceto desejo? Sara no conseguia
acreditar nisso.
Em todo caso ela voltou seu olhar para Felicity, voc recusou.
Voc realmente no tem nenhum desejo de se casar com Ian?
Nenhum. As palavras de Felicity passavam convico, mas a
expresso dela, no. Ela recomeou a andar. Como eu poderia casar com
um homem cujo nico interesse em mim como me de seu herdeiro? Eu
tenho responsabilidades, tenho quatro irmos para cuidar e uma criadagem
inteira que depende de mim. Ian no iria querer tudo isso sobre ele.
112

Como voc sabe? Perguntou a ele?


No preciso. Ele s me quer porque posso dar a ele um herdeiro. E
eu tenho certeza que ele tambm espera livrar-se da minha incmoda
interferncia em seus assuntos. Ele acha que pode fazer tudo isso se
casando comigo. Nosso casamento no seria real. Seu tom tornou-se
melanclico. No seria como o de vocs e no quero nada menos que isso.
Bom para voc, Emily disse. Toda mulher merece um homem
que se preocupa com ela. Mas a julgar pelo modo que Ian no olha para
ningum quando voc est na sala, a forma que s voc parece ter para
despertar a fria dele, e sua paixo, acho que ele se importa com voc.
O homem no sabe nem a primeira coisa sobre se importar
Felicity disse petulante. Ou ele no iria mentir para mim sobre aquela...
Aquela mulher!
Sara se esticou, com interesse aguado.
Voc quer dizer aquela amiga da Waltham Street?
Sim! Ele no vai me dizer a verdade sobre ela! Ele admite que a
Srta. Greenaway no irm de um soldado amigo, mas ele no vai dizer
quem ela para ele. Ele quer que eu simplesmente ignore a existncia dela.
Srta. Greenaway? O nome importunou a memria de Sara. Ela
tocou a testa com os dedos, tentando pensar onde ela tinha ouvido esse
nome antes.
Com grande animao, Felicity correu para a cama e afundou-se no
colcho.
Voc a conhece? Quem ela? Por que ele no fala sobre ela?
A identidade da Srta. Greenaway de repente apareceu na mente de
Sara e ela se amaldioou por no ter lembrado antes.
Ah, ela no ningum com quem voc tenha que se preocupar
disse Sara, tentando encobrir seu erro.
O olhar de traio nos olhos da Felicity era inconfundvel.
Foi o que ele disse. Ela suspirou. Mas no culpo voc por no
querer me dizer nada, visto minha profisso.
Esse no o motivo. Sara pegou a mo de Felicity, querendo
saber como ela ainda no tinha conseguido observar as pontas dos dedos da
mulher manchados de tinta. Simplesmente no quero que voc chegue a
concluses sobre Srta. Greenaway e Ian com base na minha pouca
informao.
No importa o que voc me diga. Eu sei que ela sua amante.
No estou to certa. Sara se debateu por um momento. Mas
Felicity merecia ouvir a verdade, mesmo que Ian no quisesse revel-la.
Quando conheci a Srta. Greenaway, ela trabalhava para o tio de Ian como
governanta das crianas do homem.
Ento ela uma mulher mais velha? Emily perguntou de onde
estava sentada, prxima a penteadeira. Nesse caso, ela no poderia ser
amante de Ian.

113

Ela no to velha, disse Sara. Ela no pode ter mais do que


trinta e dois anos. A Srta. Greenaway foi trabalhar na casa dos Lennard
quando ela tinha apenas vinte anos, era alguns anos mais velha do que Ian,
na poca. A propriedade de Edgar Lennard era anexa a Chesterley, ento eu
imagino que Ian tenha tido muitas oportunidades de v-la. Mas eu nunca
ouvi falar de nada entre eles.
Bem, h algo entre eles agora. Felicity disse firmemente. Ela
teve uma criana no muito tempo depois de Ian coloc-la na Waltham
Street. Ela deve ser sua amante. Eu no sei por que ele no apenas admite.
Existe uma criana?
Felicity acenou com a cabea.
Ele diz que no dele. Sua voz parecia frgil e despreocupada,
mas Sara poderia dizer que Felicity era tudo menos isso.
Uma onda de pena pela jovem a inundou.
Talvez voc devesse acreditar nele. Ian um homem honrado,
apesar da impresso que ele deu a voc. Ele iria reclamar qualquer criana
que fosse dele, bastardo ou no. A mulher pode ser amante de outro
homem, talvez do seu tio.
Por que ele no disse isso, se to inofensivo? E por que no o
seu tio a mant-la invs de Ian? Ela piscou fortemente, e s ento Sara
percebeu que ela estava chorando. Felicity ficou de p, virando as costas
para elas. Bem, eu no me importo com o que Ian faz com ela. No vou
me casar com um homem que tenha uma amante. Outras mulheres podem
aceitar, mas eu no.
No aceitaria disse Emily com simpatia. Acredite em mim,
Jordan sabe que se eu o encontrar com outra mulher, eu pego um machado e
acerto determinada parte de sua anatomia.
Sara sorriu para a imagem, mas seu sorriso desapareceu quando ela
viu postura inflexvel de Felicity. A pobre mulher no iria admitir o motivo de
sua aflio, mas Sara sabia. E ela desejava poder colocar isso na mente de
Felicity com facilidade.
O problema era que ela no mais conhecia Ian. Ao longo dos anos, ele
tinha crescido calado. Bastava olhar para seu recente comportamento. Ele
mentiu para eles desde o momento que tinha chegado, sobre como conhecia
Felicity, a mulher que mantinha em Londres e provavelmente at mesmo
suas razes para sua apressada viagem rumo a cidade.
Alm do mais, ele tinha mudado. Ultimamente ele tinha estado
distante, indiferente. A nica vez que ele tinha agido com seu antigo,
agradvel comportamento foi na noite de hoje, no corredor. Quando estava
falando com Felicity.
Hmm. Sara examinou a jovem cuidadosamente. Talvez Felicity
estivesse errada sobre os motivos de Ian para a proposta de casamento. E se
Ian meramente estava tendo o mesmo problema de aceitar que estava
apaixonado como Gideon e Jordan tiveram?
Uma coisa que sua experincia lhe ensinou, os homens odiavam se
apaixonar. Eles lutavam contra isso, eles afastavam isso, chamavam-lhe de
sexo ou paixo ou luxria, qualquer coisa, menos amor. Um homem preferia
ir bravamente para o inferno a admitir sua fraqueza para uma mulher e dar
poder sobre ele. Ento por que Ian seria diferente? Quanto mais ela pensava
114

sobre o comportamento dele em relao Felicity, mais essa possibilidade


fazia sentido.
O que planeja fazer sobre essa baguna? perguntou a Felicity.
A jovem enfrentou-as.
Eu no sei. Ian diz que quer minha ajuda para achar uma esposa
para ele...
Vocs dois no inventaram essa histria antes para nos enganar?
Um olhar triste cruzou o rosto de Felicity.
Receio que no. Ele diz que devo a ele, pois meus artigos tm
arruinado suas chances e porque me recuso a casar com ele. Ele no deixa
de ter razo, entende. Ento quer que eu o apresente a outra mulher, o
aconselhe sobre com quem casar... Esse tipo de coisa.
Que cachorro espertalho, Sara pensou. Entendia agora a inteno
dele, e foi mais perspicaz do que ela jamais teria imaginado.
E voc pretende fazer isso?
Suponho que sim. Mas conheo to poucas mulheres que podem
atend-lo que parece intil para tentar. Sua voz cresceu taciturna.
Ainda insiste que eu o faa... muito chato.
Talvez voc no goste do pensamento de junt-lo com outra mulher.
No mesmo! Felicity soou como se ela estivesse tentando
convencer a si mesma. Eu no quero casar com ele! E no me importo
com quem mais ele possa se casar, contanto que no seja comigo!
O diabo que o diga, pensou Sara. A perspectiva de ver Ian com outras
mulheres da corte matava Felicity, e Ian, sem dvida, contava com isso para
ajud-lo a ganhar seu pedido de casamento. Era uma manobra inteligente. E
trabalho garantido, a julgar pela misria de Felicity.
Talvez Felicity estivesse certa, afinal de contas, e Ian era
simplesmente o homem mais calculista da Inglaterra. Ele certamente tinha
movido todos ao redor como peas de xadrez. Tanta ateno estratgia
no significava que sentisse qualquer emoo mais forte pela mulher.
Ento, novamente, tinha algo que brilhava nos olhos dele quando
olhava para Felicity.
Havia apenas uma maneira de descobrir suas verdadeiras intenes.
Sabe, eu poderia ajud-la com seu esforo se voc quiser, disse
Sara improvisadamente.
Felicity parecia mais do que ansiosa para aceitar sua oferta.
Poderia? Como?
Sara deu de ombros.
Eu conheo muitas jovens mulheres como voc. Posso fazer as
apresentaes e ajudar a dissipar os boatos sobre ele.
Sim, isso seria maravilhoso! Eu no teria que permanecer em torno
dele. Felicity interrompeu-se rapidamente. isso. Assim ficarei livre para
cuidar do meu prprio negcio.
115

Que negcio? Emily perguntou.


Meu trabalho, claro. Eu devo estar livre nos encontros sociais para
coletar fofocas para minha coluna e no posso fazer isso se estiver ocupada
ajudando Ian a encontrar uma esposa.
Ah, sim, Sara comentou, assistindo Felicity com novo interesse.
Como era estranho que uma jovem to sensvel e inteligente poderia ser to
ansiosa para escrever um escndalo, material de um jornal comum.
Esqueci que voc Lorde X. Mas certamente o seu senhor Pilkington poderia
ficar sem fazer a coluna do Lorde X por um curto tempo.
Ele poderia, mas, A mulher parou, seu olhar indo de Sara para
Emily. Eu-eu no gostaria de parar de escrever. Eu gosto e trabalhei duro
para ganhar meus leitores. No quero perd-los. Alm disso, depois de todas
essas festas das frias, nas prximas semanas, no haver nada at que a
temporada comece. Eu devo estar livre para trabalhar agora.
Uma explicao falha se que Sara j tinha ouvido uma antes. Felicity
claramente tinha alguma outra razo para continuar escrevendo. Mas qual?
A julgar por sua aparncia e pelos rumores sobre a herana de seu pai,
Felicity no tinha dificuldades financeiras.
Minha ajuda te deixar ficar livre para o trabalho?
Ah, sim! Felicity disse fervorosamente.
Muito bem, ento devo ajud-la. Gideon e eu planejvamos passar o
Natal na cidade esse ano de qualquer maneira. Iremos lev-la para casa
amanh e acompanh-la aos eventos sociais que Ian espera que voc
participe. Ela observou Felicity de perto. Tenho certeza que posso
encontrar uma esposa para ele sem voc, se for preciso.
Sim, claro que poderia. Felicity disse em um tom estranhamente
enfraquecido.
Seu olhar de desolao disse a Sara tudo o que precisava saber sobre
os sentimentos de Felicity. Se Ian estava apaixonado ou no, Felicity j
estava no meio do caminho para isso.
Mas Ian vai se importar se voc e no eu a ajud-lo? Felicity
perguntou. Ele parecia pensar que precisava de minha ajuda.
Sara capturou os olhos de Emily e um olhar de compreenso se passou
entre elas. No surpreendentemente, Emily tambm tinha adivinhado a
estratgia de Ian. Seus maridos as treinaram muito bem para que pudessem
reconhecer as desviadas maquinaes dos homens.
Tenho certeza que Ian gostaria da ajuda de qualquer um. Emily
disse a Felicity alegremente, sua expresso travessa, mostrando que no foi
isso que ela pensou.
Vou falar com ele esta noite sobre o assunto, Sara acrescentou.
Sem dvida ele ficar encantado com meu envolvimento.
ruim que ele iria. Se ele ficasse, significaria que possua pouco
interesse em Felicity assim como ele teve em relao Lady Sophie e Srta.
Hastings. Nesse caso, seria melhor para Felicity descobrir agora.
Mas Sara duvidava que Ian quisesse a interferncia de algum no
assunto. Ela nunca tinha visto um homem to agitado por uma mulher, to
imprudente em sua caa. S Deus sabe que ele nunca teria encurralado Lady
Sophie no seu quarto.
116

Se o instinto de Sara provasse estar certo como geralmente fazia, ele


no gostaria do que ela ia dizer a ele essa noite. Nem um pouquinho.
***
Mal controlando sua raiva, Ian olhou para Sara de onde estava,
prximo a lareira na sala de leitura.
Mas que diabos voc quer dizer! Planeja me ajudar a encontrar uma
esposa? No quero sua ajuda, Sara!
Mas a Srta. Taylor disse que voc foi inflexvel quanto a necessit-la
para isso. Sara passeou pela sala, pegando um jornal aqui, endireitando
uma almofada l. No vejo por que minha ajuda seria menos bem-vinda.
Porque eu no quero a droga de um casamento contigo, esse o
porqu!
Ela levantou a cabea para olhar pensativamente para ele.
Receio que no tenha entendido.
A voz dela foi totalmente presunosa. Ele procurou seu rosto com os
olhos estreitados
Sim, voc entendeu. Voc muito inteligente para o seu prprio
bem. E voc sabe muito bem que a melhor maneira de garantir a afeio de
Felicity faz-la perceber o quo ardorosamente ela quer se casar comigo.
Ah, ?
Sim, , minha amiga intrometida. Ela quer casar comigo e eu vou
for-la a admitir isso, mesmo que eu tenha que danar com a metade das
mulheres elegveis de Londres na frente dela.
Ele possua um desejo sbito de esmagar uma estatueta de porcelana
de Sara na parede. A ltima coisa que ele queria era Sara estragando as
coisas, especialmente se colocar mais distncia entre ele e Felicity. Ele
abaixou sua voz, esforando-se para manter o controle.
Eu aprecio sua tentativa de ajudar, mas tenho isso bem em minhas
mos. J coloquei minhas vistas sobre a esposa que quero e no preciso de
voc para destruir todos os meus planos!
Deus do cu, Ian, se ela no quer se casar com voc, por que
desperdiar seu tempo com isso? Certamente voc no deseja ter uma
esposa que no se importa minimamente com voc.
Ela se importa comigo sim, no interessa o que ela diga. E ela seria
uma esposa perfeita para mim. Ela est apenas sendo teimosa sobre... Ele
parou, subitamente consciente do interesse de Sara.
Sobre o qu?
Ele estreitou os olhos em direo de Sara.
O quanto ela te contou da discusso que tivemos?
Parecia que Sara estava se debatendo com algo, mas deu de ombros.
Apenas que se recusou a casar com voc.
Ela disse o por qu?
117

Afirmou que voc no serveria para ela. Aparentemente, enquanto


ela concorda que faria a esposa perfeita, no est to certa de que voc faria
o marido perfeito.
Ele Franziu a sobrancelha.
S porque ela no me conhece.
Ou porque ela te conhece muito bem.
A farpa dela acertou mais fundo do que ele teria pensado.
Obrigado por confiar tanto em mim.
Ela ignorou seu tom cortante.
Diga-me Ian, por que voc acha que ela seria a esposa perfeita? Ela
no o tipo de mulher que voc sempre afirmou preferir. Ela no quieta
nem dcil. E ela tem uma famlia enorme e iria esperar pelo seu suporte.
Eu posso lhe dar isso.
Sara inexplicavelmente sorriu.
Sim, suponho que voc pode. Depois, h sua profisso muito
problemtica...
Ela falou sobre isso com voc? perguntou incrdulo.
Sua identidade como Lorde X? Com um ar de completa
indiferena, ela afundou-se em uma cadeira exuberante. Naturalmente.
Ela me contou tudo sobre a pequena guerra entre vocs.
Ele ficou atordoado, em silncio. Ele no tinha esperado que Felicity
fosse revelar tanta coisa a Sara. O que isso queria dizer? E como afetaria
seus planos?
Devo dizer Sara prosseguia, que embora sua histria tenha
explicado os acontecimentos dos ltimos dias, no esclareceu o porqu que
vocs dois devem se casar. Dada a aparente divergncia que vocs tm
sobre muitos assuntos, pensaria que um bastante inadequado para o outro.
Pensaria? Ele a fitou com um ar zangado. Suponho que isso
quer dizer que voc est ao lado dela. Voc pensa que ela tem razo em me
rejeitar.
Ela alisou suas saias com sbita concentrao.
Talvez eu esteja em ambos os lados.
Avanando rapidamente at onde ela estava sentada, ele se inclinou
para baixo e apoiou suas mos sobre os braos da cadeira dela.
No brinque comigo, Sara. No estou de bom humor. Voc no pode
estar dos dois lados. Quero que ela se case comigo, e ela quer continuar
livre. Portanto, voc deve escolher: ajude a mim ou a ela. Ou fique
completamente fora do assunto.
A mulher irritante apenas sorriu para ele.
Preciso de mais informaes antes de tomar uma deciso.
Que tipo de informao?
Voc a ama?

118

As palavras explodiram em seu crebro. Am-la? O assunto no tinha


surgido em seus cortejos anteriores. Que surgisse agora, com Felicity,
parecia-lhe muito desconcertante.
Ele se voltou da cadeira de Sara.
Nem todos os homens se casam por esse motivo. S porque voc e
seu irmo se supem apaixonados por seus cnjuges no significa que seja
igual com todos os outros.
Ento por que voc quer se casar com ela?
Voc sabe por que, ele se esquivou. Pela mesma razo que
todo homem na minha situao deseja se casar. Porque eu preciso de uma
esposa para conduzir minha casa e ter meus filhos.
Claro. Mas por que ela? Depois de tudo, ela est abaixo de voc na
escala social.
O que no importou para o seu padrasto, seu marido ou seu irmo.
Ento eu no sei por que voc acha que isso iria me importar.
Tudo bem, ento voc no se importa com isso. O que te importa? O
que te faz pensar que deveria se casar com ela?
Ela tem quatro irmos, ele retrucou, se aproveitando de um fato
que ele praticamente no tinha considerado at agora. Precisa que eu te
aponte o que isso quer dizer sobre quais possibilidades dela me dar um filho?
Como tantas outras mulheres. Voc ainda no me disse o que eu
quero saber. Por que devo ajud-lo a seduzir minha amiga para que se case
com voc, quando para voc meu amigo, qualquer mulher atenderia a seu
propsito?
Passando os dedos atravs de seu cabelo, ele a encarou.
Voc sabe que ela estar melhor se casando comigo do que
tomando conta de quatro pirralhos e praguejando fofocas.
Tem certeza? Ela parece desfrutar de sua estranha vida. Pelo que eu
saiba, ela no tem dificuldades financeiras para que precise se casar com
voc por dinheiro. Mas voc no respondeu minha pergunta. Por que ela?
Porque a quero! ele estourou. Ela a nica que eu quero!
Ele lamentou sua admisso no momento em que viu a expresso
encantada de Sara. Com um resmungo, desviou o olhar para o outro lado.
Droga, a mulher o pressionou at faz-lo dizer mais do que intencionava.
Mas essa era a verdade. Felicity mexeu com algo primitivo dele, algo
que ele pensou que tivesse suprimido h muito tempo. Excitao. Paixo. O
puro gozo de beijar uma mulher que realmente desejava. Apenas quando ele
se resignou a cumprir o seu dever no importando o que custasse, ela
explodia em sua vida como fogos de artifcio contra um cu a meia-noite.
Agora ele estava viciado no brilho que ela emanava ao seu redor
sempre que entrava numa sala. Ele sofria para possuir esse brilho, para
fazer-lo s dele. Ele precisava possu-la de todas as formas possveis. E ele s
podia fazer se casando com ela.
Ele voltou a olhar para Sara.
Bem? Dei a voc informao suficiente? Ir me ajudar a ganh-la?
Ou voc ainda acha que eu e Felicity no nos adequamos?
119

Ah, comeo a pensar que um ir se adequar muito bem ao outro.


Ela lanou-lhe um ardente, mas enigmtico sorriso. Sim, vou ajud-lo.
Sente-se, Ian. hora de fazermos alguns planos.

Captulo 12
Lorde Hartley tem requisitos rigorosos para sua esposa em potencial. Ela tem que
ter particularmente "uma aparncia impressionante e uma inteligncia apresentvel". S
espera-se que o aparente herdeiro reconhea o que seu pai no fez, que uma mulher
com uma aparncia apresentvel e uma impressionante inteligncia muito mais
interessante.

Lorde X, The Evening Gazette,


21 De Dezembro de 1820

Felicity fez uma careta para o rosto plido no enorme espelho


quadrado sobre sua penteadeira. Tola! Ela disse a si mesma. Boba!
Sonhadora ridcula!
Ela no tinha razo alguma para estar to sombria e certamente sem
razo para deixar sua apatia mostra em seu rosto! Desde a semana do seu
regresso do campo, foi a quatro bailes de Natal, trs festas e um concerto
privado. Tinha providenciado seis artigos bons para o Sr. Pilkington, que a
pagou decentemente.
Hoje noite iria participar da festa anual de St. Thomas oferecido por
Lady Brumley, o baile mais prestigiado da temporada, com as pessoas mais
interessantes de Londres, que iriam lhe fornecer um vasto material para suas
colunas. Ento por que seu mal-estar persistia?
Por causa dele, claro. O Visconde traioeiro de olhos inquietos.
Ele participaria do baile de hoje tambm, danando com uma mulher
aps outra, buscando uma esposa com jovial indiferena. Era o que queria,
no era? Ela o rejeitou, ento esperava que ele se definhasse por ela?
Era precisamente o que esperava, idiota que tinha sido. Mas deveria
ter sabido. No tinha feito nada alm de atormentar o homem desde o dia
em que o conheceu. No que ele no merecesse, porque merecia. Mas...
Olhando para o espelho, fez nova careta. No admirava que tivesse
desistido dela to facilmente. Olha esse rosto plido e essa expresso
enfadonha! Se parecia exatamente com uma mulher comum e sem classe, o
que ela era!
Furiosamente, passou carmim nas bochechas, e to furiosamente
quanto antes, tirou-o do rosto. Nenhuma mulher respeitvel usava carmim
atualmente. Sua me usava, mas isso era comum na poca dela.
120

Por que se importava com o que ele pensava dela de qualquer forma?
Eles estavam bem agora.
Lissy, que coisa vermelha aquela com que estava brincando?
Perguntou uma voz de menino atrs dela.
Foi Ansel quem falou, mas todos seus soldadinhos de chumbo estavam
alinhados as suas costas, invadiram seu quarto em massa esta noite. James
sentou de pernas cruzadas sobre o ba fechado, mantendo sua postura
meticulosamente ereta como tinha aprendido na Academia de Islington.
Desprovidos de tal treinamento, William e Ansel esparramaram suas barrigas
na cama, com suas cabeas descansando em seus cotovelos e seus ps
descalos chutando o ar toa. E George, fiel forma, perambulava pelo
quarto em busca de travessuras.
No estou brincando com isso. Ela deixou de lado o velho pote de
carmim com firmeza. Ela no daria a Ian a satisfao de v-la aparecer toda
avermelhada e se vender como alguma mulher da vida. Ento ele saberia o
quanto ela se arrependeu em no ter aceitado sua proposta de casamento.
Arrependimento? Ahh! No se arrependeu de recusar um casamento
com um homem para quem as mulheres eram apenas uma diverso e a
esposa uma fabricante respeitvel de crianas. Casar com um homem que
tinha amante? Um homem que, um dia depois de ter sido rejeitado, cortejou
cada mulher elegvel que apareceu no seu caminho? Jamais!
Voc tem que ir ao baile esta noite? Ansel perguntou, sua cabea
dourada se inclinou para um lado enquanto ele assistia Felicity fechar o colar
de rubis de sua me sobre seu pescoo.
Sim, Lissy, voc tem que ir? Georgie perguntou. Voc tem ido
a festas toda a semana. No vejo porque voc no pode ficar aqui conosco
esta noite.
James deu uma resposta por ela.
Lissy precisa escrever sobre alguma coisa, rapazes, assim ela tem
que ir as festas. Vocs sabem disso. Se no for, no teremos dinheiro
suficiente para o peru de Natal. Voc no gostaria disso, no ?
Os trigmeos balanaram a cabea em unssono, e Felicity respondeu
com um sorriso.
Amanh prometo para passar o dia inteiro com vocs. Sr. Pilkington
nos enviou ingressos para a exposio dos trabalhos de cera da Madame
Tussaud1. Que est na Strand Street novamente. Vocs gostariam de ir
assistir?
At James se animou.
Podemos Lissy, srio? Voc vai nos levar?

1 Marie Tussaud (1761-1850) aprendeu a tcnica de modelagem com cera com um mdico durante o perodo que foi governanta dele.
Marie e sua me foram presas na sua cidade natal na poca da revoluo francesa e ela foi encarregada de preparar mscaras de cera
utilizando como molde as cabeas dos prisioneiros que haviam sido guilhotinados. Entre estes figuravam Maria Antonieta, Luis XVI e
Jean Paul Marat (o filsofo revolucionrio morto por Charlotte Corday). O Dr. Curtius faleceu e deixou para Marie toda sua coleo de
cera. Marie continuou seu trabalho at praticamente sua morte.

121

Irei, certamente! Ela tinha visto muitas vezes a exposio quando


menina e aguardava com expectativa descobrir o que Madame Tussaud tinha
adicionado coleo.
Podemos ir ao quarto separado? Georgie pediu em um silencioso
sussurro.
Felicity franziu as sobrancelhas por sua meno da notria coleo de
mscaras da morte da Revoluo Francesa que Madame Tussaud tinha
comeado a fazer no incio de sua estranha profisso.
Na verdade, voc no pode! Iria te dar pesadelos.
No, no! Georgie protestou. Nada me assusta, Lissy!
Ela lanou um olhar irritado aos cus, questionando a Deus por sua
sabedoria em fazer meninos to destemidos na teoria e medroso na prtica.
Os trigmeos eram geralmente todos barulhentos e bombsticos at a
noite trazer aqueles pesadelos infantis.
Veremos. Disse sem se comprometer.
A porta do seu quarto se abriu e a Sra. Box entrou com pressa.
Os Worthings chegaram. Voc no quer mant-los esperando,
querida.
Pegando seu leque, ela se e levantou da penteadeira e encarou seus
irmos.
Bem? Como estou?
Voc parece um pavo! William disse, dando seu melhor elogio.
Ela no parece com nenhum pavo, Will. Georgie desprezou seu
irmo. No h uma nica pena nesse vestido.
Felicity abriu a boca e, em seguida, fechou-a, percebendo que era
intil corrigir muitos erros gramaticais ao mesmo tempo. George realmente
devia parar de passar seu tempo com Sra. Box e Joseph, nenhum deles tinha
a gramtica adequada.
Voc est muito linda, James disse sinceramente, ignorando seus
irmos, que agora discutiam sobre as palavras de William. Ele endireitou a
coluna e se aproximou com o brao estendido. Talvez eu deva escoltar
voc at o andar debaixo, adorvel senhora?
Sufocando uma risada, acenou com a cabea e pegou seu brao.
Ficaria honrada, amvel senhor.
Com uma expresso altiva, James acenou para seus irmos se
aproximarem.
Vocs podem carregar a calda do vestido, se quiserem.
Ele no tem calda, Felicity protestou, mas j era tarde demais.
Trs pares de mos encardidas lutaram para agarrar a extremidade traseira
de sua saia pssego. Ela estremeceu, mas no os deteve. Suas saias se
sujariam no momento em que ela entrasse na rua enlameada de qualquer
maneira. E embora os meninos segurassem sua saia em altura suficiente
para revelar sua angua, ela sabia que deveria dar-lhes alguma chance de
participar da sua noite, ou seriam pequenos terroristas para a Sra. Box o
resto da noite.
122

No entanto, o topo da escada foi seu limite. A possibilidade de cair sob


seu traseiro com seus trs ajudantes entusiastas puxando seu vestido era
real demais para arriscar. Com uma palavra gentil, ela os sacudiu como se
fossem gatinhos apegados.
Agora, meninos, vocs podem tambm ficar aqui.
Mas ns queremos falar com Lorde Worthing, Georgie protestou.
Ele no veio antes com Lady Worthing. Ele no pirata?
Com uma rpida olhada para baixo de onde os Worthings estavam
conversando com a Sra. Box, ela assobiou sob a sua respirao.
Quem lhe disse isso?
Voc. Ansel respondeu. No dia que voltou de viagem.
Ela tinha esquecido. E claro que eles estavam interessados em suas
aventuras em alto mar. Que era justamente o que no precisava, os
trigmeos encurralando um conde com sinceras perguntas sobre como
executar um homem.
Podemos falar com ele, hein, Lissy? William pediu.
Ela forou um sorriso.
Hoje noite, no. Outra vez, tudo bem? Vendo suas expresses
cabisbaixas, ela abaixou-se para acarinhar cada um na bochecha. Vocs
vero muitos piratas amanh na exposio da Madame Tussaud.
Aquilo limpou a decepo de seus rostos.
Certifique-se de obedecer Sra. Box. Acrescentou ela,
despenteando o cabelo Georgie com carinho. E no fique esperando por
mim. Vou chegar tarde.
Ela sentiu os olhos deles sobre ela enquanto James, olhando quieto
como adulto, a levou at ao p da escada. Os meninos estavam crescendo
muito depressa. Apesar de que em alguns dias, ela quase no esperava at
que pudessem ajudar com encargos financeiros da famlia, mas na maioria
dos dias, ela lamentava as circunstncias que os lanaram para a vida adulta
muito cedo.
Sra. Box olhou para cima, vendo Felicity e James e sorriu largamente.
Aqui est, milady. E o jovem senhor com ela.
James ergueu-se reto, e um n se alojou na garganta de Felicity. Ele
no iria ser senhor de qualquer coisa em breve. Hoje trs diferentes credores
estiveram atrs dela, o aougueiro, um lojista de Cheapside e alguns
companheiros de seu pai dos jogos de azar. O ltimo homem, um cavaleiro,
ameaou levar o magistrado at ela se no saldasse a dvida de seu pai.
Felizmente, ela havia dinheiro para dar-lhe ou no saberia dizer o que ele
teria feito. Mas os outros dois, teve que mandar embora de mos vazias.
Meu Deus, ela precisava de dinheiro, enormes quantidades dele.
Nunca iria saldar todas as dvidas do jeito que estava indo.
Hoje noite teria de recolher mais material do que o habitual. Talvez
se pudesse encontrar o suficiente, pudesse abordar secretamente um jornal
rival sobre como escrever uma segunda coluna sob um segundo nome. Se s
pudesse pagar uma das grandes somas no final das contas...

123

Voc parece tima esta noite, Sara comentou com Felicity


quando chegou parte inferior da escada. Com um sorriso caloroso, a
condessa voltou-se para James. E que homem bonito voc tem seu lado.
James sorriu bastante para louvor da condessa. Ele tinha cado de
amores pela mulher desde o dia que os Worthings trouxeram Felicity para
casa.
Suponho que os trigmeos j esto na cama. A cara de Sara
mostrou decepo. Eu adoro esses queridinhos, e esperava apresentar
Gideon para eles. Eles estavam dormindo quando chegamos do interior na
semana passada.
Na verdade... James comeou.
Na verdade, Felicity repetiu, encarando seu irmo antes que ele
pudesse dizer mais, prometi a eles um passeio amanh, ento tive que
mand-los para a cama cedo.
Lissy vai nos levar para ver a Exposio de cera de Madame
Tussaud. James falou. Eles esto muito animados com isso.
Eu imagino que esto. Sara riu-se, ento, olhou Felicity
especulativamente. Nunca fui l. geralmente na Strand, no ?
Sim. Felicity olhou para as escadas de onde seus irmos estavam
espreitando ao redor do corrimo, em seguida, rapidamente acrescentou:
Acho que devemos ir.
Aps um rpido adeus a James, eles partiram.
O caminho para Lady Brumley foi pura tortura. Sara e Gideon
compartilharam tantos sorrisos secretos e olhares apaixonado que a fez
invejar sua felicidade. Isso tambm a lembrou de Ian ele a beijando, a
tocando intimamente, sussurrando carinhos
Ela sentou-se reta. Gideon pode saber a resposta a uma pergunta que
a atormentava por dias.
Gideon, fala espanhol?
Um pouco.
O que querida significa?
Seu olhar se estreitou sobre ela.
Significa amada.
Seu corao deu uma pequena sacudida. Ian a tinha chamado de sua
"querida" naquela noite em Worthings? O que isso significava?
Nada, a julgar pelo seu comportamento nesta semana.
Quem chamou voc de amada em Espanhol? Sara pediu com
um sorriso.
Felicity riu fracamente.
Oh, ningum. Eu li em um livro.
Sara e Gideon trocaram olhares sabidos.
O clamor fora da carruagem, felizmente desviou a ateno desse
assunto. Como de costume, o baile de Lady Brumley era de uma
esmagadora procura. Cocheiros abarrotavam a rua estreita como ces
124

pisando uns aos outros para chegar a um osso. Uma coisa era certa, Ian teria
muitas mulheres elegveis para escolher a partir de hoje.
O pensamento a deprimiu. Com firmeza, ela o deixou de lado. Quem
se preocupava com esse senhor mulherengo e seu inquieto olhar? No ela,
com certeza. S porque ele a chamou de sua "amada" e sabia exatamente
como usar suas mos no corpo de uma mulher...
Droga! Ela murmurou sob sua respirao.
Eu concordo, disse Sara, confundindo a fonte de sua aflio.
Est um caos l fora. Mas no nos preocupemos, conseguiremos
passar. Espere at que voc veja Gideon lidar com uma multido.
Alguns minutos depois, Felicity chegou a ver exatamente isso. Uma
vez que Gideon desceu da carruagem, todos os olhos estavam sobre ele, e
no apenas por causa de sua estrutura imponente. Sua reputao
aparentemente o precedeu, todos olhavam pasmados para aquele homem
moreno, do qual os rumores diziam de ter sido o Lorde Pirata. Com seu
caminhar proposital, que Sara e Felicity se apressaram em imitar, Gideon
atravessou no meio da multido como uma lmina quente atravs do gelo.
Graas a Deus. Ela estava ansiosa para sair do vento de inverno que os
estapeavam como ps de metal gelado. Em alguns momentos, os trs
estavam dentro da apertada Casa e no topo das escadas para o salo de
baile, a serem anunciados.
Ali est Ian, Sara sussurrou a Felicity enquanto eles caminhavam
para baixo em direo ao perfume dos esmagados ramos de louro, suor
umedecido, l e cera das velas. Felicity seguiu o olhar de Sara para onde Ian
danava uma quadrilha. Soberbamente. Com uma mulher bonita apenas
metade de sua idade, Felicity disse-se em uma exploso de temperamento.
Ah, Sara continuou, ele est com a Srta. Trent. Excelente. Eu a
sugeri a ele, voc sabe. Ela gosta um pouco de flertar, mas sua linhagem
familiar impecvel e tem trs irmos. Se ele conseguir peg-la, ela lhe
dar um herdeiro.
Eu tenho quatro irmos, lembra? Felicity queria retrucar.
Naturalmente, sua prpria linhagem familiar era menos impecvel,
especialmente quando um considerado pai cujo gosto pela bebida tinha lhe
enviado para uma queda no Rio Tamisa.
No importa, ela disse-se com uma carranca. No haveria nenhum
casamento entre Ian e ela, e de qualquer forma no queria um.
Ela pegou Sara a olhando e suavizou sua expresso.
Ian j props para algum? Considerando como ele se queixou da
dificuldade em encontrar uma esposa, parece ter agido muito bem sob sua
proteo.
Sim. Sara treinou seu olhar sobre Ian. E garanti que voc
estivesse livre para perseguir seus prprios interesses.
Eu agradeo por isso, disse Felicity enganosamente. Sara no
tinha respondido sua pergunta. Tinha Ian gostado de algum em especial?
O pensamento ameaador persistia com ela pelo resto da noite.
Embora tivesse coletado informaes para sua coluna e concordado com
diversas danas, mais frequentemente para que no se sentisse atrada em
observar Ian danar.
125

Algumas de suas parceiras, ela descartava como irrelevante. Ele


danou com Lady Brumley e Sara por dever, claro. Ento, ele danou com
Lady Jane, que era certamente muito frvola para que ele a considerasse
como uma esposa, e a Srta. Childs, cuja bem-conhecida afeio por
champanhe teria posto a prova tanto suas finanas e quanto sua pacincia.
Foi sua segunda dana com a Srta. Trent que alarmou. Srta. Trent tinha
inteligncia, sagacidade, at um temperamento, e o pior de tudo, um lindo
cabelo loiro e doces olhos azuis. Srta. Trent certamente satisfazia todas as
exigncias de Ian para uma mulher descomplicada, maldita! Sem mencionar
sua linhagem familiar impecvel.
Vejo Ian de p com a Srta Trent novamente, comentou Sara a
Felicity depois de retornar de uma volta com seu marido. Ela seria uma
boa escolha para ele.
Se ele puder ignorar seu mau gosto por acessrios, Felicity disse
irritada, apreensiva sobre a aparente falha da Srta. Trent. Olha que bolsa
terrvel ela carrega.
De alguma maneira, no acho que a bolsa da Srta. Trent preocupa
Ian. Houve uma sugesto de riso na voz de Sara, mas quando Felicity lhe
lanou um olhar frio, Sara escondeu seu divertimento.
Falando em homens e suas parceiras, o Conde de Masefield est
vindo em sua direo. Sara adicionou em um sussurro. Acredito que ele
prprio esta indo para uma segunda dana.
Felicity conferiu seu carto de dana.
Ah, sim. Eu esqueci. Eu prometi uma valsa a ele. Graas a Deus
que tinha praticando com James. Ela comeou com a pretenso de preparar
James para a vida adulta, mas na verdade, a falta de habilidade dela nessa
rea a afligia. Isso era uma de vrias inadequaes em seu carter,
habilidades e aparncia que a atormentava nos ltimos tempos. Desde que
conheceu um certo Visconde, para ser honesta.
Lorde Masefield parece enamorado de voc. Sara comentou.
Ele raramente dana duas vezes com algum.
Felicity acenou com desdm, seu olhar ainda no carto de danas.
Ele gosta de conversar, isso tudo e sou uma boa ouvinte. minha
profisso, voc sabe.
Em um tom tenso, Sara disse:
Ian parece estar vindo em nossa direo tambm.
Felicity girou a cabea para cima. Apenas alguns passos atrs de Lorde
Masefield, ele se movia rapidamente em direo a elas parecendo
inexplicavelmente ameaador. Por um segundo, ela esperou que a Srta. Trent
tivesse dito alguma coisa para irrit-lo. Ento se censurou por esse
pensamento. Queria que Ian se casasse, para que pudesse tir-lo de sua
mente de uma vez por todas.
Lorde Masefield chegou momentos depois. Com uma reverncia
corts, o bonito conde ofereceu sua mo para Felicity.
Acredito que esta dana nossa, no , Srta. Taylor?
Ela lanou-lhe um sorriso que ampliou quando viu Ian se aproximar.
sim, milorde. Disse ela docemente.
126

Segurando sua mo, deu um passo adiante, mas Ian se interps para
bloquear seu caminho.
Eu gostaria de reivindicar a dana depois dessa, Srta. Taylor, se
voc estiver livre.
Droga de homem! Desde a valsa deles, ele no a tinha pedido mais
para danar, ainda assim esperava que ela casse aos seus ps, porque
estava lhe pedindo agora. Bem, ele podia esquecer.
Sinto muito, mas meu carto est cheio. Agora, se voc nos
desculpar, Lorde Masefield tem essa dana.
Embora os olhos de Ian ardessem em chamas, ele se afastou com
extrema cortesia para deix-los passar.
Eu peo desculpa. Disse perfeitamente no mesmo tom, mas ela
sentiu seu olhar aborrecido em suas costas quando eles se afastaram.
Na verdade, Ian queria estrangul-la enquanto observava o jovem
Masefield e Felicity olhando um ao outro na valsa. Um grande idiota, aquele
Masefield, uma cpia verdadeira do seu pai idiota. Masefield no merecia
danar com ela e certamente no duas vezes.
Sara aproximou-se para estar ao lado dele.
Isso foi inteligente? perguntou em voz baixa. Pedindo-lhe para
danar quando voc estava fazendo tudo to bem at agora?
Estava? J fiquei com mais mulheres do que consigo contar, mas
no a vejo demonstrando nenhum sinal de carinho.
Sara arqueou uma sobrancelha.
Pensei que estivesse muito certo sobre dela.
Estava. Estou. Ele passou seus longos dedos pelo cabelo.
Droga, no sei mais. Tudo o que sei que no podia ficar sem toc-la por
mais um minuto, especialmente quando esse tolo do Masefield veio em
direo dela. Ainda assim, o que ela est fazendo com um carto de dana
cheio? Pensei que ela estava aqui para coletar material para suas malditas
colunas?
Vocs homens sempre acham que s as mulheres fofocam, mas
nada est mais longe da verdade.
Masefield puxou Felicity para mais perto e Ian franziu a testa.
Bem, Masefield no um fofoqueiro, ? Ele est com as mos em
cima dela. Voc devia avis-la para ficar longe dele, ele s est brincando
com ela. Seu pai quer que se case com uma herdeira, e ele tem ttulo para
fazer isso. Depois, ele recm-sado da sala de aula, pouco mais que um
garoto. Ele sequer saberia dizer alguma coisa para ela se estivessem
sozinhos.
Tem certeza? Sara perguntou em voz enganosamente inocente.
Ele olhou para ela. Ela estava rindo dele, fedelha descarada,
desfrutando de seu acesso de raiva. Ela provavelmente pensou que isso
significava algo. Significava que precisava levar Felicity Taylor para cama
antes que explodisse de necessidade.
127

Uma necessidade que tinha crescido em propores gigantescas no


minuto em que a tinha visto entrar hoje noite, usando um dos mais
atraentes pedaos de moda. Com esse material transparente, levariam
apenas uns poucos puxes nos lugares certos para deix-la nua. As mangas
se agarravam em seus ombros pela vida, e o corpete sedutoramente
drapejado escorregava quando ela se curvava para revelar uma generosa
quantidade de seus seios dourados. Era um milagre que a maldita coisa se
mantivesse firme. Cada homem daquele lugar provavelmente esperava para
ver quando cairia.
Por que voc no a preveniu para que no usasse esses frgeis
vestidos? Ela est se fazendo a si mesma de tola.
No vi ningum rindo dela. E seu vestido no mais frgil do que o
meu. Sara escondeu o rosto com o leque, mas ele sabia que ela estava
sorrindo por trs dele.
Voc uma mulher casada, pode se vestir assim. Mas ela est
solteira, no a mesma coisa. Voc deve falar com ela sobre esse vestido.
Ele mostra muito de sua figura. Vai arruinar sua reputao.
Pelo que me lembro, a nica coisa a arruinar a reputao dela at
agora sua associao com voc.
Suas palavras azedas no cairam mais fceis para ele, por serem
verdade.
Bem, tenho a inteno de remediar isso, fazendo-a minha esposa,
muito respeitvel. Estou cansado desse jogo, Sara. No est funcionando.
Preciso de uma nova estratgia.
A expresso de Sara suavizou.
Ah, mas est funcionando. Ela esconde, mas est to ciumenta
quanto voc. Voc devia ter ouvido as crticas dela sobre a incomparvel
Srta. Trent.
Suas palavras amoleceram a pacincia dele s um pouco.
Eu no posso continuar assim, fazendo a corte para mulheres que
no desejo me casar. H muito tempo rejeitei a metade delas como
possibilidades e a outra metade tem pais que nunca aprovariam minha corte,
mesmo que eu quisesse suas filhas. Que no quero. Ela a nica que quero.
Voc deve ser paciente.
No posso. Ele no tinha tempo para ser paciente. Ele devia ter
uma esposa, e logo. E se devia, seria Felicity. Certamente h outra
maneira de prend-la. Preciso de um tempo sozinho com ela. Um momento
na varanda nessa aglomerao no vai me fazer bem, mesmo se eu pudesse
lev-la l fora. No, eu preciso de mais tempo, o suficiente para convenc-la
de que est errada sobre mim.
Ou o suficiente para seduzi-la?
Ele encontrou o questionador olhar de Sara e considerou mentir. Mas
Sara poderia detectar esse tipo de mentira h quilmetros de distncia.
Se necessrio. Deveria ter seduzido Felicity na ltima vez que
esteve sozinho com ela, ao invs de uma abordagem mais sutil. A sutileza
no funcionou melhor do que as ameaas com ela. Ou do que os cimes.
Sara parecia indecisa, ento suspirou.
128

Bom, no deveria ajud-lo a seduzi-la, mas sei como voc poderia


passar mais tempo com ela e seus irmos. Ela ir lev-los a exposio de
cera amanh.
Um sorriso lento se espalhou pelos seus lbios. Ele comeou a explorar
as possibilidades, tticas, manobras.
Voc diz aquela na Strand Street?
Sara assentiu.
Mas faa parecer que voc os encontrou acidentalmente ou ela
nunca confiar em mim de novo.
Posso fazer isso. Ah sim. Depois, iria acompanh-los em casa e
arranjar um convite para jantar. De l... Seu sorriso alargou.
Eu sei como funciona esse seu crebro diablico, Sara observou,
porm tenho que precav-lo de que a seduo pode no surtir efeito na
mente da Felicity. Ela tem uma personalidade forte.
Vai surtir. ele jurou, embora ele mesmo no tivesse certeza disso
uma semana atrs.
Ainda assim, no tinha escolha. O que comeou como um desejo
impraticvel de possu-la tornou-se uma obsesso. Ele no podia deitar-se
sem imagin-la em sua cama, no podia comer sem sentir o gosto dela em
seus lbios. Pelo amor de Deus, ele mesmo podia ouvi-la rir, s vezes,
durante o sono. Mas isso no era to ruim quanto ouvir seus suspiros de
prazer, que ele tambm ouvia durante o sono, em seus sonhos.
Ela o queria tambm. Ele sabia disso. E reconhecendo ou no, ela
precisava dele.
Muito bem. Ele iria seduzi-la e teria sucesso.
Porque se a primeira seduo falhou em convencer Felicity de que
devia se casar com ele, iria seduzi-la quantas vezes fossem necessrias para
faz-la mudar de ideia ou deix-la grvida. Mas de um jeito ou de outro, iria
t-la como sua esposa.

Captulo 13
O baile anual de St. Thomas de Lady Brumley foi certamente maior do que
qualquer outro anterior. Como o Sir Jameson disse: "ningum faz um baile como Lady
Brumley. A cidade no conseguiria impedir este encontro mesmo se colocassem a casa
dela sob quarentena."

Lorde X, The Evening Gazette.

129

21 de dezembro de 1820

Graas a Deus vou me livrar dele, Felicity pensava enquanto escapava


de Lorde Masefield com a desculpa de ir ao toalete. A ideia do homem sobre
uma brilhante discusso era uma conversa sobre Ascot. Ela no poderia
imaginar Ian...
No! Porque vivia pensando nesse Visconde maldito? O homem tinha
realmente a encarado furiosamente durante sua valsa com Lorde Masefield,
como um lobo vigiando sua presa que escapou. Como ele se atrevia, depois
de danar com metade das mulheres de Londres!
Desejava sinceramente que ele peneirasse as mulheres elegveis da
sociedade sem peneirar suas emoes tambm. Ela suspirou. Tinha que
culpar s a si mesma. Afinal, podia ter aceitado a proposta dele.
Enquanto andava ao longo do corredor que levava ao toalete, ouviu
passos atrs dela e uma voz chamar.
Srta. Taylor espere!
Ela parou no corredor e olhou para trs. Um homem alto, prximo aos
seus quarenta anos, se aproximou. Ela no o reconheceu, mas algo familiar
na expresso dele fez esperar que ele chegasse at ela.
Ainda no fomos devidamente apresentados, ele disse, mas
sei quem voc . Voc a filha do Algemon Taylor, no ?
Sim. E voc quem ?
Meu nome Edgar Lennard. ele curvou-se rigidamente. acredito
que voc conhece meu sobrinho, Lorde St. Clair, filho de meu irmo.
Instantaneamente o interesse dela se manifestou. Ento esse era o tio
de Ian e patro da Srta. Greenaway. Sim, ela podia ver a familiaridade entre
eles na forma da testa e na grande estatura. Mas a semelhana terminava a.
Onde Ian era sombrio, esse homem era justo. Enquanto as feies de Ian
tinham certa aspereza, desse homem era classicamente bonito, apesar da
idade. Ela podia facilmente imaginar uma mulher bonita como a Srta.
Greenaway sendo amante desse homem. Ento essa teoria podia ser
verdade no final.
Ou no. Felicity aprumou seus ombros. De qualquer forma, o homem
poderia dizer o que ela desesperadamente queria ouvir que relao Srta.
Greenaway tinha com Ian.
Eu conheo seu sobrinho, de fato. O conheo muito bem.
O homem franziu seus lbios desaprovadoramente.
Ento eu gostaria de falar com voc por um momento, se voc no
se importa.
No me importo mesmo. Diga-me tudo, acrescentou a ela
mesma.
Notando uma prxima porta de uma sala de estar aberta, ele
gesticulou para ela.
Por aqui, por favor. O que quero dizer requer privacidade.
130

Tudo bem. ela entrou. Mas quando ele fechou a porta da sala de
estar por trs dela, ela deu-lhe seu frio sorriso e abriu-a novamente. Isso
faria com que no a encontrasse sozinha com este homem, mesmo que ele
tivesse idade suficiente para ser seu pai. Alm disso, alguma coisa em seu
jeito a colocava em guarda, e ela tinha aprendido a nunca ignorar tais
instintos.
Ele aceitou, embora tenha manobrado para que estivessem sentados
o mais longe possvel da porta.
No quero desperdiar seu tempo, ele comeou assim que se
sentaram. Ouvi seu nome vinculado ao do meu sobrinho esta tarde.
Ouviu? Lady Brumley certamente no tinha perdido tempo em
espalhar a notcia.
Como voc provavelmente sabe, ele est procurando por uma
esposa.
Ela fingiu surpresa.
Srio?
Tem especulaes dizendo que ele ir oferecer uma proposta de
casamento para voc. Isso verdade?
Meu Deus, a fofoca tinha sido mais precisa do que esperava. E isso
parecia ter agitado o Sr. Lennard. Ela no devia se sentir surpreendida com
os parentes de Ian que podem estar preocupados com o fato de Ian se casar
com uma mulher abaixo deles em posio social, conexes familiares e
riqueza, mas isso a irritava do mesmo jeito.
Ela levantou seu queixo altivamente.
Voc no espera que eu saiba o que seu sobrinho est prestes a
fazer, Senhor. No leio mentes.
O homem a considerou gravemente.
O que uma pena, Srta. Taylor, porque se voc pudesse, saberia que
ele no o tipo de homem com que uma respeitvel mulher deveria se
casar.
Ela olhou para ele. Ela tinha entendido tudo errado. O homem queria
avis-la para se afastar de Ian, no proteger Ian dela. Mas por qu?
Ele parece perfeitamente aceitvel para mim. Bem, se ele no
mantivesse uma amante e nem mais segredos do que a tumba de uma
mmia.
Isso porque voc no o conhece. Meu sobrinho um libertino e
um canalha. Ele levou muitas mulheres runa, incluindo aquela
recentemente mencionada no Gazette.
Voc quer dizer sua antiga governanta, Srta. Greenaway? Felicity
perguntou, para ver sua reao.
O que, de fato, o assustou.
Voc conhece a identidade dela?
Claro.
A raiva brilhou nas suas belas feies antes que ele a sufocasse com
um sorriso falso.
131

Acho que meu sobrinho disse que ela foi minha amante ou alguma
mentira parecida.
Como era curioso que o tio de Ian apressou-se em se defender sem
saber do que tinha sido acusado ou se realmente tinha sido acusado de algo.
Seu sobrinho no me disse nada sobre ela. Tenho minhas prprias
fontes.
Espero que eles tenham te dado a histria completa, sem
inclinaes em direo a meu sobrinho.
L estava novamente, essa suposio. Ela manteve silncio,
levantando uma sobrancelha para parecer que ela sabia mais do que de fato
sabia. Essa estratgia ajudou muitas vezes em suas investigaes,
especialmente quando a pessoa questionada era culpada de algo.
E funcionou muito bem com o Sr. Lennard. Ele inclinou-se em direo
dela como se fosse partilhar algo de grande importncia.
Suas fontes tambm lhe disseram o verdadeiro motivo pelo qual
meu sobrinho pegou Srta Greenaway sob sua proteo?
Talvez para irritar voc? ela tentou adivinhar.
Ele pareceu afrontado.
No. Para certificar-se de que ela manteria o silncio sobre seu real
carter.
Ela estava rapidamente concluindo que no gostava desse homem.
No me mantenha em suspense, Sr. Lennard. Posso ver que est
ansioso para me informar sobre o que Srta. Greenaway est escondendo.
Aparentemente seu tom sarcstico no foi suficiente para dissuadi-lo
em fazer outras confidncias.
Voc deve entender que s estou te contando isso porque no
posso ver a honra da minha famlia ofendida pelas atividades do meu
sobrinho.
V em frente. Duas semanas atrs, ela estaria pronta para
acreditar em qualquer coisa que ele dissesse. Mas h duas semanas, ela
tinha testemunhado em primeira mo a raia honrosa de Ian. Achou difcil
conciliar a preocupao de Ian com seus sentimentos e sua reputao na
ltima noite em Worthing Manor com as veladas implicaes de seu tio.
Presumo que voc saiba que meu sobrinho fugiu da Inglaterra com
dezenove anos. disse ele.
Ela assentiu.
Fugiu porque seu pai o botou para fora depois do que ele fez com
minha esposa.
Ele pausou para gerar um efeito, e lutava para manter seu rosto
inexpressivo. Mas era uma coisa boa que ele no pudesse ver seu interior,
que estava se torcendo em n por um pressentimento terrvel. Talvez no
tivesse sido uma boa ideia incentivar as confidncias dele.
Com o silncio dela, ele continuou.
Minha esposa Cynthia era mais jovem que eu, e ela e Ian andavam
sempre juntos. Seu tom era severo. Nunca realmente se sabe o que
tenta um jovem rapaz loucura, mas parece que ele confundiu a bondade
132

dela para com ele. Um dia, quando a encontrou sozinha, ele... bem, se
aproveitou dela. De uma forma carnal, se voc me entende.
A acusao deslizou no ar, de forma sbita, feia e impossvel de
ignorar como o som de uma rvore caindo.
Voc no quer dizer...
Sim, ele ele parou, seus lbios apertados em uma linha fina.
Sinto muito. Embora muitos anos tenham se passado, ainda difcil falar
sobre isso. Mas para o seu bem, eu devo. Compondo-se, disse sem rodeios,
Meu sobrinho, Ian, forou minha esposa.
Com cada palavra, um peso terrvel bateu no peito de Felicity, como as
milhares de prensas de tinta na impresso de um papel. Poderia ser
verdade? Poderia Ian ter estuprado sua prpria tia? Aos dezenove anos?
Os segredos de Ian prestaram alguma credibilidade nas palavras do
homem e a mera possibilidade disso ser verdadeiro enojou Felicity. Ela
pensou em todos os jovens herdeiros que tinha conhecido, aqueles que a
acuaram nas sacadas ou que se esfregaram nela "acidentalmente". Esses
lordes foram criados para acreditar que eram invencveis, que tinham direito
a tudo. E o comportamento arrogante deles com as mulheres era alimentado
desde to cedo que uma vez ela teve que se defender de um esnobe de
catorze anos.
Mas Ian no era como os lordes que ela tinha conhecido, jovens ou
velhos.
Ele era um homem honrado em muitos aspectos, e inclusive em seu
comportamento no aspecto mulher bem, exceto pela misteriosa Srta.
Greenaway. Ela no podia acreditar que Ian violaria alguma mulher,
especialmente nesse sentido. O homem tinha um controle de ferro. Sim, ele
forou um beijo nela, mas tinha uma razo para isso e no foi mais longe.
Em outros encontros com ele, ele se mostrou mais contido que ela.
Agora que o choque inicial da acusao do Sr. Lennard passou, ela
quis saber qual a inteno dele em dizer essa indecncia para ela. Se fosse
to difcil falar sobre isso, porque tinha feito com uma completa estranha?
Por nobres razes, ele afirmou, de querer proteg-la? Ou algo menos nobre?
Se o que voc diz verdade, ela finalmente disse, Ento Ian
claramente desprezvel. Mas voc tem certeza que ele forou sua esposa?
Ela contou isso para voc?
Sim, ela logo veio para mim, cheia de vergonha e lgrimas.
E o que voc fez sobre esse ultraje?
O que eu fiz? Ele olhou de cenho franzido.
No mnimo, certamente voc o desafiou, por conta desse insulto
sua esposa.
Meu sobrinho? Eu no poderia desafi-lo! Seu pai nunca teria me
perdoado!
Mas voc pode acus-lo por trs das costas sem dar oportunidade
para que ele se defender, ela pensou. Muito nobre.
Ento foi quando Lorde St. Clair fugiu para o continente? ela
persistiu.
Ele puxou nervosamente a gravata.
133

Sim. Eu o confrontei e exigi que fizesse reparaes. E como covarde


que era, escapuliu para o continente na calada da noite, com o rabo entre as
pernas.
Que estranho. O Duque de Wellington elogiou a bravura de Ian,
enquanto seu tio o chamava de covarde. Se ela tivesse que apostar seu
dinheiro em quem mentiu, seria no Sr. Lennard.
Deve ter sido difcil para sua esposa, ver seu algoz sair impune.
Com um longo suspiro, ele abaixou os olhos para suas mos.
A vergonha da violao de Ian a torturou, ento ela tirou a prpria
vida, deixando a mim e nossos dois filhos sofrendo. E tudo porque no
consegui evitar que meu sobrinho a violentasse.
Essa uma histria muito criativa, Edgar. veio uma voz feminina
da porta, e to convincentemente apresentada tambm. Voc compete
comigo com sua habilidade de contar histria.
Quando Felicity girou a cabea em direo porta, Edgar Lennard
pulou de sua cadeira. Parada no vo da porta estava o prprio Galeo das
Fofocas, Lady Brumley. Felicity tinha ignorado a mulher toda a noite, sabendo
que a Marquesa iria bombarde-la com perguntas sobre o baile dos
Worthings. Mas agora ela se sentiu insanamente contente por v-la. Ouvir as
srdidas acusaes de Edgar Lennard fazia sua pele arrepiar.
No entanto, Sr. Lennard no parecia feliz de ver a mulher.
Isto no uma de suas histrias, Margaret. Srta Taylor e eu
estvamos tendo uma conversa privada.
Sim, mas na minha casa. Lady Brumley movia-se pela sala, os
brilhantes enfeites de seu turbante capturava a luz das velas. Um turbante
de cetim ouro com ncoras de navio bordados nele circundavam sua cabea
como uma coroa, e dele se pendurava um enorme broche de navio de ouro
que sacudia como se realmente balanasse no mar.
Voc no foi convidado para meu baile, Edgar. Ento, imagine
minha surpresa quando vi voc saindo do salo de baile depois da Srta
Taylor. Eu s queria que essa aglomerao no tivesse me impedido juntarme a vocs mais cedo.
Os olhos da Marquesa eram poos de estanho que revelavam tanta
malignidade que Felicity sentiu um frio em sua coluna vertebral. Em algum
momento no passado, o honorvel Edgar Lennard estupidamente fez da
Marquesa sua inimiga.
Ele cruzou os braos sobre o peito.
Eu ouvi os rumores que voc j foi espalhando sobre meu sobrinho,
que ele poderia propor a casamento para a Srta Taylor. Quando soube que
ele e Srta Taylor estariam aqui, queria ver por mim mesmo se eram rumores
verdadeiros.
E o que voc decidiu? Lady Brumley perguntou, suas feies
como rocha.
A julgar pelo perceptvel cime dele em relao a lorde Masefield e
a forma como ele no conseguia tirar os olhos da Srta Taylor por metade da
noite, diria que voc estava certa.

134

A inconvenincia dessa conversa comeou a irritar Felicity,


especialmente quando ambas as partes pareciam alheios no s a ela, mas
para os fatos de Ian ser seu amigo. Ela abriu a boca para falar isso, mas foi
impedida pelas prximas palavras de Lady Brumley.
Assim voc decidiu arruinar esse cortejo da mesma maneira que
arruinou os dois outros dele, no ? por isso que est dizendo mentiras
para essa pobre garota?
No so mentiras. ele protestou.
Dois lacaios fardados apareceram na porta por trs da Marquesa. Sem
mesmo se virar, Lady Brumley apontou para Sr. Lennard.
Esse o homem. Tirem-no daqui. Enquanto os lacaios corriam
para a sala, o cintilar das velas emprestou um brilho infernal ao sorriso da
Lady Brumley. Uma coisa que aprendi com voc vinte e cinco anos atrs,
Edgar, no permitir gentlia dentro de sua casa. Receio que ter que sair.
Voc no tem nenhum interesse em interferir nisso. Sr. Lennard
protestou enquanto os lacaios o flanqueavam.
No, mas minha interferncia irrita voc, e vivo para isso, como
bem sabe.
Os lacaios levaram-no para a porta, mas antes de deixar a sala ele
olhou de volta para Felicity.
No escute as histrias dessa harpia. Lembre-se do que eu disse.
Meu sobrinho no o que parece ser.
Tirem-no daqui! Lady Brumley vociferou e Lennard foi arrastado
para fora.
Felicity ficou imvel, sua mente e emoes num tumulto. Ela no
podia acreditar nas estranhas acusaes de Edgar Lennard, mas o fato de
Lady Brumley no querer ouvi-las a fez pensar a respeito. O que estava
acontecendo?
Lady Brumley esperou at que nenhum som viesse do hall, em
seguida, fechou a porta e caminhou para um aparador que levava uma
garrafa e alguns copos. Com as mos tremendo, ela derramou uma generosa
quantidade de lquido roxo no copo e tomou um gole.
Voc quer um pouco de vinho? ela perguntou enquanto olhava o
copo.
No. O que ela queria eram respostas.
Lady Brumley a encarou, o copo apertado firmemente entre suas
mos.
Voc no acreditou em todo esse disparate que Edgar jogou em
voc.
Eu no sei no que acreditar.
Ele est apenas tentando dissuadi-la de se casar com lorde St. Clair.
Felicity suspirou.
Voc e o Sr. Lennard trabalham com uma falsa suposio. Lorde St.
Clair no tem qualquer inteno de se casar comigo. No caso de voc no ter
notado, ele esteve com meia dzia de Srtas hoje noite e nenhuma vez
comigo.
135

Lady Brumley riu.


Vou para forca se isso o que ouvi na sua voz no for inveja. E eu no
vi St Clair beijar qualquer dessas senhoras apaixonadamente na varanda,
minha querida Srta. Taylor. Ou tirar proveito delas como voc disse que ele
fez.
Felicity gemeu. Seu engano tinha retornado para assombr-la.
Ele no fez. O que aconteceu nos Worthings foi um mero flerte. Ele e
eu j esquecemos aquilo.
Sei. Lady Brumley pousou seu copo. Caminhando para a porta,
ela a abriu. Bem, se voc no est pensando em se casar com o homem,
no deve ter se importado com a histria de Edgar, e certamente no precisa
ouvir minhas opinies. Assim ns tambm podemos voltar para o salo de
baile.
Ela esperou ansiosamente e Felicity fez uma careta. A mulher era um
Maquiavel de primeira grandeza! Se Felicity admitisse querer saber mais, iria
confirmar seu interesse por Ian. Se no admitisse, deixaria essa
oportunidade passar. Como poderia? As afirmaes desagradveis do Sr.
Lennard a atormentaram, e precisava saber se havia alguma verdade nelas.
O Galeo das Fofocas poderia provavelmente saber melhor do que ningum.
Felicity suspirou.
No disse que no estava interessada. Ainda sou amiga de Ian.
Quero dizer, Lorde St. Clair. Ento, claro que qualquer fofoca que poderia
prejudicar a reputao dele me interesse.
Com apenas a contrao de seu lbio superior reconhecendo que tinha
ganhado, a Marquesa fechou a porta mais uma vez.
Um amigo. Hmm. Suponho que ser assim agora. Sente-se Srta
Taylor, vou lhe contar o que sei.
Tentando no parecer to ansiosa como se sentia, Felicity se
empoleirou na borda de um sof e dobrou suas mos midas em seu colo.
Lady Brumley tomou outro grande gole de vinho antes de sentar sua
robusta forma em uma cadeira estofada perto do fogo.
Suponho que Edgar lhe disse a mesma histria ridcula que ele est
relatando a outras mulheres que St Clair cortejou... Que St. Clair estuprou
Cynthia e ela se matou de vergonha, levando-o a fugir para o continente.
Colocado to direto, soou ridiculamente melodramtico.
Sim. Sr. Lennard disse que a mulher ligada a Lorde St. Clair no jornal
sabe a verdade, razo pela qual o Visconde levou-a sob sua proteo. Ele diz
que Lorde St. Clair a arruinou.
Lady Brumley acenou com a mo com desdm.
Tolices. Se algum a arruinou, foi Edgar. A mulher a quem voc se
refere, cujo nome Penelope Greenaway, no foi apenas a governanta das
crianas de Edgar, mas tambm foi amante dele depois da morte de sua
esposa. Ele a expulsou quando descobriu que ela engravidou e esperava seu
bastardo.
Como voc sabe disso?
Digamos apenas que eu fao disso meu trabalho, para saber tudo
sobre Edgar Lennard e seus assuntos. O que bastante fcil, uma vez que
136

ele paga seus servos to mal que eles no se importam em ganhar um guin
extra por simplesmente me dar informaes. A risada baixa da Lady
Brumley continha certa amargura. Em todo caso, quando Edgar colocou
Srta Greenaway para fora, eu a teria ajudado simplesmente para irrit-lo,
mas Lorde St. Clair conseguiu fazer isso primeiro. Uma vez que ele tem tanto
desprezo por seu tio como eu, ele viu vantagem em ajudar uma mulher que
pode derrubar seu tio. Alm disso, Ian tem um corao mole, e o filho dela
seu primo, apesar de tudo, bastardo ou no.
Voc acha que essa a nica razo para ele ajud-la?
Com certeza. No importa o que afirma Edgar e o que um escritor
fofoqueiro tenha escrito. Ela fez uma pausa para lanar um olhar de
conhecimento para Felicity. Srta. Greenaway no amante de Lorde St.
Clair.
Ento por que Ian no tinha simplesmente dito isso?
S porque ela foi amante do Sr. Lennard no significa
necessariamente que ela no de Lorde St. Clair agora, Felicity comentou,
decepcionada por Lady Brumley no dar mais alguma prova. Se Lorde St.
Clair odeia seu tio, seria uma vingana apropriada faz-la sua amante, voc
no acha?
Pegar os restos do seu tio? Ele seria muito orgulhoso para fazer isso.
Isso era um bom argumento, ela pensou, sentindo um pouco mais
fcil.
Alm disso, St Clair no iria manter uma amante enquanto ele est
cortejando algum. Os homens mantm amantes regularmente, para ser
justa, mas uma futura me em potencial franziria o olhar sobre isso. Ento
por que arriscar, especialmente quando Edgar parece to decidido a impedir
seu casamento?
Sim e por que Sr. Lennard est to determinado em impedir o
casamento dele? Eu no entendo.
Lady Brumley batia os dedos com impacincia no brao de sua
cadeira.
Acho que pelos motivos habituais, se Ian morre sem filhos, Edgar ou
seu filho vai herdar eventualmente. Eis uma razo to boa quanto qualquer
outra para Edgar afugentar as jovens mulheres de St Clair. Mas no vou
deix-lo assustar mais ningum com suas mentiras srdidas.
Voc tem certeza de que so mentiras? Felicity pediu
esperanosamente.
To certo quanto qualquer um que conhea esses dois homem pode
estar. No uma caracterstica de St. Clair forar uma mulher. Voc sabe
disso tanto quanto eu.
Ela se sentiu entorpecida.
Mas voc no tem nenhuma prova, disse ela devidamente.
A mulher mais velha hesitou, como se a debater alguma coisa. Ento
suspirou.
Deveria ter imaginado que voc simplesmente no iria tomar minha
palavra como verdade. Muito bem. Tenho algumas informaes que recolhi
137

com os servos de Edgar. No muito, mas acredito que seja o mais perto da
verdade.
Lady Brumley ajustou seu turbante, fazendo com que o pequeno
broche de navio balanasse.
verdade que Cynthia Lennard morreu pouco depois que St Clair
foi embora rumo ao continente. Mas os servos de Lennard no ouviram
nenhuma sugesto de que ela se matou depois de um estupro. No, eles
acreditam que sua morte resultou de um caso de amor correspondido.
Seu corao se afundou.
Voc quer dizer, entre Lorde St. Clair e Sra. Lennard?
Sim. plausvel, mesmo compreensvel. Cynthia tinha vinte e cinco
anos para os dezenove de St. Clair. Ela era bonita e muito ingnua. Edgar a
deixou sem cho, mas acredito que ela se arrependeu depois. A idade dele
ultrapassava a dela por alguns dezessete anos. Portanto, compreensvel
que ela tenha cado de amores por seu jovem sobrinho, Ian, e o tenha levado
para sua cama.
Essa verso no agradou Felicity mais do que a outra. Embora
exonerasse Ian de estupro, significava que ele tinha tido mesmo um caso de
adultrio com sua tia. O pensamento se retorcia em seu interior.
A Marquesa no parecia ter notado a angstia de Felicity.
Os servos pensam que a culpa de Ian sobre o ilcito romance o levou
a fugir para o continente. E Cynthia morreu definhando por ele. Ningum
sabe ao certo, no entanto. Todos os servos que trabalhavam l h dez anos
foram pagos ou se aposentaram para guardarem silncio sobre o escndalo.
O sangue de Felicity bateu fortemente em suas veias. Isso era quase
como um conto to traioeiro como o outro. Aos olhos da lei, era incesto, e
certamente fazia Ian indiretamente responsvel pela morte de sua tia.
Tambm foi uma traio terrvel para com o irmo de seu pai e at mesmo
seu pai. Era difcil imaginar Ian trair a confiana de sua famlia.
Mas se ele tivesse feito isso por amor? Seu corao se contorceu ao
pensar sobre isso.
Ela odiava admitir isso, mas a histria da Lady Brumley explicava
muito. Por isso, Ian tinha ido para o continente sem dizer aos seus amigos,
porque foi inflexvel sobre ela se manter fora de seus assuntos particulares, e
porque no queria que ela conversasse com a Srta. Greenaway.
Isso ainda podia explicar o porqu dele ter sido to cuidadoso com ela
naquela noite em seu quarto. Talvez no chegasse a seduzi-la porque se
lembrou do que tinha acontecido na ltima vez que tinha feito amor com
uma mulher respeitvel.
Em todo caso, Lady Brumley prosseguia, nada disso pode ser
verdade. E se for, est tudo no passado. Aconteceu quando St Clair era um
rapaz imaturo. Mas seus seis anos no continente fez dele um homem, um
homem muito bom se posso julgar. Aquele homem merece uma esposa, no
importa o que Edgar pensa ou tenta fazer sobre isso.
Felicity quase no a ouvia. Ela se levantou entorpecida, sua mente
confusa
Devo retornar ao baile. Meus companheiros estaro procurando por
mim.
138

Mas Srta. Taylor ...


Por favor, Lady Brumley, deixe-me ir. Eu preciso pensar em tudo
isso.
Tudo bem. Apenas seja sensata sobre isso. Voc sabe to bem
quanto eu que St. Clair no nenhum violador das mulheres. Edgar est
mentindo, certamente voc pode ver isso.
Sim. O problema era a ideia de um caso de adultrio com sua tia,
dele encontrando-se com sua prpria tia e, em seguida fugindo, deixando a
mulher a lamentar-se at a morte, enojava Felicity.
Claro, como Lady Brumley disse, poderia ser tudo mentira.
Considerando as fontes, como ela poderia saber? Especialmente quando ele
no confiaria nela?
Ela abriu a porta.
Lady Brumley disse para ela,
Se ele propor casamento a voc...
Ele no vai. Ela sussurrou e deixou a sala.
Mesmo se ele oferecesse de novo, ela no podia aceitar. Este segredo
sombrio em seu passado ainda o atormentava, qualquer um poderia ver isso.
E, enquanto ele se recusava a desabafar sobre isso, isso estaria entre eles,
uma besta feia surgindo sempre que ela tentasse chegar mais perto. Ela
sempre iria querer perguntar se a Srta. Greenaway era sua amante ou se ele
ainda amava Cynthia Lennard. Ela no poderia ser um dessas mulheres que
fingiam no observar as infidelidades do marido.
Ainda apesar dos rumores, especulaes e mentiras provveis, apesar
dos segredos dele, o corao dela ainda pulava e seu sangue acelerava
sempre que ele mirava aqueles negros olhos pecadores em sua direo.
Maldito diabo sedutor dos infernos! Certamente teve uma vingana
encantadora. Foi entregue nas mos dela um pouco da fofoca mais incrvel
que ela j teve na vida, mas no s no queria escrever sobre ela, como
nem queria pensar nela. Como ele ia rir se soubesse. Com alguns beijos e
carcias, tinha tirado a fofoca do escritor de fofocas. E ela nunca mais seria a
mesma.

Captulo 14
A exposio de Madame Tussaud est na Strand Street. Aumentam as histrias
de senhoras que tm desmaiado no quarto separado. Mas como isso seria possvel?
Algumas dessas senhoras tm maridos cuja aparncia envergonharia um burro. Se essas
senhoras no desmaiam ao ver seus maridos no quarto de dormir, no vejo porque uma
ou duas mscaras da morte fariam isso.

139

Lorde X, The Evening Gazette


22 de dezembro de 1820

At um homem cego no perderia os quatro pirralhos descendo da


carruagem, Ian pensou. A algazarra deles superou o barulho na Strand
Street. As carruagens se movendo com dificuldade por causa das molas com
pouco leo, os operrios batendo na reforma que eles faziam numa casa
maravilhosa ao longo do caminho, os vendedores gritando. Ele viu os
terrveis Taylors fora da janela uma vez, um bando familiar que Felicity
tentou colocar em ordem enquanto discutia com o cocheiro de aluguel, que
desceu de seu lugar para apontar em direo a alguma coisa na carruagem.
Com uma batida no teto, Ian mandou seu cocheiro ultrapassar a
carruagem conforme combinaram. Uma segunda batida deixou a carruagem
de St. Clair parada logo em frente aquela carruagem de aluguel. Ian colocou
o chapu e caminhou em direo a sua presa.
Ele podia ouvir o protesto de Felicity enquanto se aproximava.
No vou pagar um Xelim pelos danos, te digo isso! Envolvida num
casaco preto de l que j tinha visto dias melhores, ela apontava o dedo para
pontuar cada frase.
O encardido motorista fechou a porta, que no travou at que ele
tivesse levantado o frgil painel numa polegada, forando a porta no lugar.
Em seguida, abriu-a novamente, deixando-a do jeito que estava enquanto
enfrentava Felicity triunfante.
Voc v que est quebrada, no v Srta.?
A nica coisa que vejo que est me enganando. No discuto que
est quebrada, a questo quem quebrou. Foi antes de termos entrado!
No, no foi! O homem corpulento cruzou os braos sobre sua
grande barriga. Eu cuido muito bem da minha carruagem, e a porta
estava fechando apropriadamente quando parei para voc e seus irmos. Foi
um daqueles seus rapazes que quebrou a porta.
Isso uma mentira! Provavelmente foi voc mesmo que quebrou
essa maldita coisa!
Estou avisando, Srta...
Ian interveio rapidamente.
Quanto ir custar para reparar os danos?
O cocheiro virou-se, seus olhos brilhando enquanto avaliava o valor do
corte de seu casaco e a finura de sua roupa.
Bem, agora, senhor, isso depend...
O que voc est fazendo aqui? O olhar desconfiado de Felicity foi
do cocheiro dele parado a menos de 10 metros de distncia, depois de volta
para ele.
Ian tirou o chapu.
Bom dia, Srta. Taylor. Estava no caminho para consultar-me com
meu homem de negcios quando vi a comoo. Pensei que poderia parar e
oferecer meus servios.
140

Isso no preciso. Ela disse empertigada Tenho a situao sob


controle.
Sim, mas voc e seus irmos esto obviamente num passeio e
odiaria v-lo estragado. Estarei feliz em pagar pelos prejuzos eu mesmo, se
voc me permitir.
No se atreva a pagar esse malandro! No terei esse roubo
recompensado, e ele ela apontou acusadoramente o dedo para o cocheiro,
est tentando nos enganar!
Agora veja aqui, Srta. Sovina, voc no vai continuar mentindo
sobre mim para esse cavalheiro! o cocheiro falou com hostilidade.
Ian puxou Felicity de lado. Mantendo o olhar no irado cocheiro, ele
murmurou.
Meu Deus, no brigue com ele por uns poucos xelins. No vale a
pena.
Mas a porta estava quebrada antes de ns...
Tenho certeza que sim. E o que te importa?
o princpio da coisa!
Ele rangeu os dentes.
O princpio das coisas vai, em breve, envolver voc e seus irmos
numa briga. Meneando a cabea, indicou dois homens descendo de suas
carruagens atravessando a rua e saudando seu compatriota. Um fez careta e
o outro se emplumou. Ambos pareciam incomodados.
Quando Felicity ficou plida, ele continuou em voz baixa.
sua palavra contra a dele, e voc uma mulher com quatro
garotos agitados a reboque. Isso no hora nem lugar para sua maldita sede
de justia. Posso trucid-los para voc se quiser, mas essa no uma lio
que voc queira dar aos seus pequenos, no ?
Ela lanou um olhar para os trigmeos, que permaneciam mudos,
olhando com cautela do cocheiro para ela e Ian. Ela estremeceu.
No, suponho que no.
Ento me deixe pagar pelos prejuzos. A no ser que insista em
pag-los voc mesma.
Ela corou.
O cocheiro quer dois xelins e eu s trouxe comigo dinheiro
suficiente para cobrir as despesas com a ida e volta do passeio. Ento se
voc no se importar...
No me importo nenhum pouco.
Mas um emprstimo, ela se apressou em acrescentar. Vou
reembols-lo mais tarde.
Tudo bem.
De qualquer maneira essa questo seria discutida uma vez que ela
concordasse em se casar com ele. Ainda assim, sua falta de dinheiro lhe
parecia estranha. Ela trouxe menos do que dois xelins a mais com ela num
141

passeio com quatro meninos? Ela estava preocupada com os batedores de


carteira?
Eles voltaram para onde o cocheiro deliberava com seus reforos
zombeteiros. O homem encarou-o com uma postura mais agressiva, nem
mesmo poupando um olhar a Felicity.
Bem, senhor? A senhorita concordou em pagar?
Sim, dois xelins no?
Duas guinus.
Ele levantou uma sobrancelha ante a flagrante ganncia do homem.
A senhora deve ter entendido mal. Aproximando-se do cocheiro,
ele se inclinou para examinar a porta quebrada e notou um pouco de
ferrugem na dobradia torcida. Ele olhou para cima.
Dois guinus, hein?
O cocheiro coou sua axila, com uma pitada de incerteza em sua expresso.
Seu amigo corpulento o cutucou.
Sim, senhor. Esse o custo para consertar uma dobradia nesses
dias.
Ian se endireitou.
Ento, quem conserta sua carruagem est traindo voc. Deixe-me
fazer um favor para voc. Leve sua carruagem para Wallace da Chandler
Street, e diga-lhe que quero a porta inteira substituda por minha conta. Por
dois guinus, voc deve pelo menos ter algo decente. Ele pegou seu
carto de visita e deu ao cocheiro.
O homem pegou com relutncia, depois empalideceu quando viu o
nome no carto. Com um olhar nervoso para seus amigos, ele murmurou,
S quero a dobradia reparada.
O que voc desejar. Wallace vai cuidar disso para voc. Justo o
suficiente?
Nada mais justo, milorde. Ele olhou com desgosto para Felicity.
Mas no vou voltar por ela como eu disse que faria.
Ian sentiu a tenso de Felicity atrs dele e colocou uma mo sobre
seus braos.
No ser preciso. Eu a levarei junto com sua famlia para casa.
Os msculos dela estavam tensos debaixo da mo dele e s relaxaram
quando o cocheiro se afastou. Ento, ela o encarou com sua tpica
impertinncia.
Bem, bem. Parece que voc entendeu o princpio da coisa ' depois
de tudo. Pelo menos quando sobre seu dinheiro.
Um sorriso surgia na boca dele.
Admito, no poderia manter a compostura pagando a um patife.
Especialmente um que gosta de abandonar jovens mulheres.
A conscincia dele cintilou no olhar dela. Isso esquentou o ar gelado
do inverno, tornando Ian instantaneamente feliz por ter vindo.
Obrigada por sua ajuda, ela disse suavemente.
142

Ento um turbilho em movimento de braos e pernas e jovens


ansiosos correram at eles com toda a delicadeza dos elefantes. Gritos de
Meu deus do cu! e Voc no aquele homem do jornal? e Por que
ele te chamou de milorde? saram da boca dos trigmeos enquanto eles
ficavam em crculo ao redor de Ian, que se sentiu quase como um urso
encurralado, cercado por criaturas com um tero de seu tamanho.
Criaturas com casacos desgastados e mangas esfarrapadas. Como era
estranho que sua irm os vestisse to mal. Seu olhar foi para ela. Pensando
nisso, onde estava o elegante traje da moda que ela vestia nos Worthings?
Hoje a roupa dela estava til, mas ele no podia deixar de reparar as bordas
desgastadas de seu casado de l e a desbotada cor de seu simples bon
preto, que claramente passou muitos dias sob o sol.
Parem meninos, Felicity disse severamente. rude todos vocs
falarem ao mesmo tempo.
Ele bruscamente se afastou das indagaes sobre seu vesturio.
Eles no esto me incomodando, Srta. Taylor, mas poderia ser
melhor se fssemos apresentados devidamente. Ian sorriu ao pivete mais
prximo. Como voc se chama, rapazinho?
Sou William.
O garoto mal tinha acabado de falar quando o garoto perto dele o
interrompeu.
Esse aqui meu irmo Ansel e eu sou George. Mas todo mundo me
chama de Georgie. E aquele ali James. Ele o mais velho.
Sei. Ele usou sua habilidade de observador para catalogar as
caractersticas que identificavam os trigmeos, registrando rapidamente, um
sinal na pele de Ansel, a cicatriz no queixo de Georgie e a falta de um dente
de William. um prazer conhecer todos vocs. Eu sou...
O Visconde de St. Clair. James o cortou irritado. Quando Ian
lanou-lhe um olhar interrogativo, o menino mais velho encolheu os ombros
ossudos. Eu perguntei a Sra. Box sobre voc naquele dia em que veio a
nossa casa. Ele olhou desafiante. O dia que Lissy gritou com voc.
Pensei que talvez voc fosse... Que voc seja...
Entendo. Ian interrompeu. bom que voc tome conta de sua
irm. Ele lanou a Felicity um olhar significativo. Ela precisa de algum
que faa isso.
Felicity revirou os olhos.
Ns j prendemos sua senhoria por muito tempo, meninos. Tenho
certeza que ele tem coisas mais importantes para fazer.
Antes que ele pudesse protestar, Georgie se intrometeu.
Ele pode nos acompanhar a exposio?
Nervosamente alisando a gola de Georgie, Felicity disse:
Lorde St. Clair tem uma reunio e no tem tempo para gastar com a
gente.
Minha reunio no urgente, disse ele. Quando ela o olhou, ele
acrescentou: E eu nunca vi a exibio de cera. Alm disso, prometi que te
levaria pra casa na minha carruagem.
143

Ele prometeu, eu ouvi. James avaliava Ian com seus olhos verdes
e afiados iguais ao de sua irm. E isso nos poupar meio xelim.
Ian comeou a se perguntar se as finanas dos Taylors estavam to
seguras quanto disseram para dele.
O ansioso riso de Felicity s aumentou suas suspeitas.
No seja bobo James. Quem se importa com meio xelim!? Ela
enfrentou Ian. Sinceramente Lorde St. Clair, no h necessidade de se
preocupar. Tenho certeza que um dia conosco ir aborrec-lo terrivelmente.
No tanto quanto um dia com meu administrador, que considera
contar figuras um grande entretenimento. Tenha pena de mim, e no me
sentencie a uma manh de aritmtica. Quando ela ainda hesitou, ele
acrescentou, Digo uma coisa. Deixe-me ir junto, e comprarei ch e tortas
de carneiro para todos depois.
A desavergonhada promessa funcionou perfeitamente, fazendo os
garotos clamarem por ele at Felicity suspirar.
Muito bem, mas voc vai se arrepender. Esses quatro podem ser
muito cansativos.
Tenho certeza que vou sobreviver. Oh, sim. Ele planejava se
entrosar to bem com os meninos Taylor, que sua irm seria forada a
reconsiderar sua proposta de casamento.
Enquanto eles seis se dirigiam para a entrada do salo de exposio,
Felicity puxou James de lado e cochichou algo em seu ouvido. Ele balanou a
cabea, em seguida, correu para frente pegando seus irmos e sussurrando
nos ouvidos deles.
Era tudo muito misterioso e ele lutou para no rir. Ento eles tinham
segredos, no ?
Felicity era uma tola por pensar que algumas palavras de advertncia
poderiam impedi-lo de achar uma sada secreta para seus irmos. Mesmo os
terrveis da casa Taylor no eram preo para um homem que uma vez tinha
soltado a lngua do assessor snior de Napoleo.
At o final do dia, ele saberia tudo. Ento usaria isso para faz-la
casar-se com ele. Com toda certeza.
Levou trs horas e a percepo de que se aproximavam do fim do
salo alugado para Felicity finalmente relaxar. Eles tinham ido bem. Os
meninos no deixaram escapar nada sobre as finanas deles. Eles se
comportaram como filhos de cavalheiro... Na maioria das vezes, de qualquer
maneira. Tinha sido at agradvel, apesar da intruso de Ian.
Ela observou suas companhias. Georgie, Ansel e William se ajoelharam
diante de uma escultura de cera de um escocs, olhando sob o kilt para
determinar se o que todos diziam era verdade. Ian e James ficaram na frente
dela, lendo o cartaz que estava com uma verso impressionante de cera de
Bonaparte.
Olhou para os dois, pensou com um sorriso, os dois de p e to
parecidos. Ambos ficaram com as mos cruzadas atrs das costas,
descansando o peso em um p, mantendo o outro joelho levemente dobrado.
At se pareciam um pouco. Os cachos castanhos e ordenados de James se
assemelhavam ao grosso cabelo negro de Ian, e ambos tendiam a os
desalinharem, passando os dedos sobre eles quando agitados. Eles quase
poderiam ser pai e filho.
144

Ela engoliu seu desconforto, um desejo sbito descendo por sua


barriga. Ian e um filho. O filho dela. A ideia a intrigou, a aqueceu. Como seria
Ian como pai? A julgar pelo seu comportamento de hoje, seria maravilhoso.
Ele tinha parado os impetuosos impulsos de Georgie com uma palavra,
cedeu s fantasias de William, e acabou com os deplorveis mexericos de
Ansel.
Mas era o seu irmo James quem Ian tinha cativado, apesar das
suspeitas iniciais do menino. A partir do momento que Ian descreveu em
detalhes fascinantes os eventos da Revoluo Francesa enquanto
mantiveram-se em p diante da escultura de Robespierre, ele segurando o
livreto, dispondo a histria e James na palma de sua mo.
Ela observava quando Ian lia em voz alta uma frase em francs e
depois traduzia para James. Seu francs era excelente, muito melhor do que
o rudemente aprendido por ela com seu h muito esquecido tutor. Mas Ian
tinha vivido no Continente, espionando para os britnicos ou algo assim, por
muitos anos. O sbrio pensamento caiu sobre ela. No sabia o que ele tinha
feito l, porque ele no falaria sobre isso. Ou sobre qualquer outra coisa, o
reservado miservel.
As conversas de ontem noite queimavam seu crebro. Ela pensou
toda a noite, desejando saber o quanto daquilo era verdade. Ian no poderia
ter violentado ningum, mas a seduo era algo vivel. Ele era capaz de
tanto egosmo? Talvez no agora. Mas aos dezenove anos? Ela queria saber.
Ela precisava saber. Talvez se ela simplesmente perguntasse...
Como voc sabe francs to bem? James perguntou a Ian, de
repente.
Ian olhou para a escultura de madeira, com uma expresso distante
que ela logo reconheceu.
Passei seis anos no continente.
James inclinou a cabea.
Por qu?
Abaixando o olhar para o garoto, Ian encolheu os ombros.
Lutei na guerra.
Ela ainda estava absorvendo o fato de Ian ter realmente admitido suas
atividades na guerra para seu irmo quando James respondeu.
Mas Lissy falou que voc mentiu sobre isso.
James! Ela pegou-o pelo ombro e o virou de frente para ela.
No disse tal coisa!
Voc escreveu no papel! James arregalou os olhos com dor.
Lembro disso.
Ela suspirou.
Ah, isso. No sabia que voc lia minha coluna.
Ns todos lemos James falou. Bem, no os trigmeos, mas eu e
Sra. Box e Joseph e o cozinheiro. Ns lemos todas as manhs enquanto voc
e os garotos ainda esto dormindo.
A revelao surpreendeu-a. Nunca imaginou que seu pblico inclua
sua famlia. Ela sabia que a Sra. Box lia a coluna, o que era esperado. Mas
seu irmo? Ela no sabia se ficava orgulhosa ou mortificada.
145

Em todo caso, devia corrigi-lo.


O que escrevi sobre Ian foi errado. Estava desinformada. Ian serviu
seu pas.
Ian? James perguntou com toda a inocncia de uma criana.
Ela grunhiu.
Lorde St. Clair. Ele no mentiu. Estava errada.
James parecia confuso.
Mas voc nunca est errada. Todo mundo fala isso. Lorde X tem o
jeito dele eles dizem. Ele sabe a verdade.
Ela suspirou. Ela ia comear por onde, pelo amor de Deus? Quando foi
irresponsvel ao escrever aquela coluna, no tinha pensando em quo longe
as consequncias poderiam ir.
Sei o que todos dizem. Ela contou ao seu irmo. E tento
escrever a verdade, mas cometo enganos. Ningum perfeito. Voc no
deve acreditar em tudo que l ou ouve. s vezes exagerado ou at
mentira.
Ela deveria ouvir seu prprio conselho e lidar com as afirmaes de
Lady Brumley com cautela, mais ainda com as do Sr. Lennard.
Ela olhou Ian e o viu aguardando-a com uma expresso de vigia. At
que ela soubesse de todos os fatos, no faria suposies. No agora.
Ela voltou sua ateno para seu irmo.
Agora pea desculpas para Lorde St. Clair. No importa o que voc
pensa, indelicado fazer meno s fofocas.
James enfrentou Ian, devidamente castigado.
Sinto muito, milorde. Falei sem pensar.
Est tudo bem. Ian colocou a mo no ombro de James, mas seu
olhar travado com o dela. Eu no me importo quando as pessoas fazem
perguntas, s quando elas tiram concluses precipitadas.
O que a incomodou.
Talvez elas tirem concluses precipitadas, porque voc no
responder s suas perguntas.
Talvez essas perguntas digam respeito a questes privadas
rebateu.
Ela levantou uma sobrancelha.
James, por que voc no pega seus irmos antes que eles
derrubarem a escultura?
Assim que ele saiu correndo, ela sorriu docemente para Ian.
Seu problema que voc considera tudo como sendo questo
privada. Suponho at que voc probe sua governanta de falar sobre o que
contm nos seus armrios para estranhos.
Voc no? No, suponho que no, considerando a sua governanta.
Sra. Box adora falar sobre voc. Devo ter com ela uma longa conversa
quando te levar pra casa? Ver se ela vai me dizer o que contm em seus
armrios. Sua voz baixa sussurrava atravs dela. Gostaria de saber se
146

um deles contm aquele atraente pedacinho de renda que vestiu na casa de


campo dos Worthings.
Lentamente seu olhar recaiu sobre o corpo dela. Sua respirao presa
na garganta. Meu Deus, de novo no, ela pensou enquanto um tumulto de
sensaes rugia atravs dela. Prazer feminino, expectativa, desejo... Para
sua surpresa, os olhos dele pareciam um espelho das sensaes que teve.
Ele inclinou a cabea para falar calorosamente.
Ou melhor ainda, voc poderia me mostrar mais tarde, quando
estivermos sozinhos.
Um arrepio delicioso passou ao longo de sua espinha. Ele ainda a
queria. Apesar de todas as mulheres que cortejou essa semana, ele ainda a
queria.
Ela enrijeceu. Sim, e aquelas mulheres todas? Com um olhar
arquejante, ela se afastou dele.
No estaremos sozinhos mais tarde. Voc esquece que tm vrias
mulheres para cortejar hoje noite.
Seu sorriso, escuro, doce e perigoso, enviou uma onda de clara
excitao at os dedos dos ps dela.
Ah, mas eu desisti disso. Descobri que todas as mulheres que
conheci e cortejei na semana passada no tem o necessrio para ser minha
esposa.
E o que isso?
Elas no so voc.
Seu corao saltou no peito, como um pssaro preso dentro de uma
caixa de vidro. Suas doces palavras ressoavam sobre o corpo dela e enviava
uma necessidade quente encher suas veias.
Georgie derrapou at eles, seguido de perto por seus outros irmos.
Lissy, Lissy, o quarto separado a prxima porta! Podemos entrar?
Por favor?
Agradecida a Deus por seu tratante irmo, que dragou seus
pensamentos sobre o homem sombriamente bonito atrs dela com suas
insinuaes tentadoras sobre mais tarde sozinhos.
Georgie, te disse ontem noite que no poderia ir ao quarto
separado porque no para garotos de sua idade.
Mas Lissy, tenho quase doze anos James disse Praticamente
um homem.
James tinha um argumento, mas eles a fariam pagar com o inferno se
o deixasse entrar sem os trigmeos.
Sinto muito James, acho melhor encerrarmos nossa excurso aqui.
Aahh, Lissy. Georgie chorou em franca decepo. Por que no
podemos ir?
Ian falou.
Sim, porque no, srta Taylor? No me importo de levar os garotos
at l se voc mesma no deseja entrar.
147

Seu flerte frustrado fez seu temperamento incendiar ante a intruso


dele em sua autoridade.
No comigo com que estou preocupada. disse ela com firmeza.
com os meninos. Essas coisas lhe do pesadelos. Todo mundo diz que o
quarto separado sanguinrio.
Com malcia brilhando em seus olhos, Ian colocou as mos sobre os
ombros de Georgie.
Mas os meninos tm uma necessidade permanente de se levarem a
sanguinolncia. Eu, certamente sim.
Aos seis anos de idade? Eles so muito jovens, te digo.
Talvez voc devesse deix-los julgar isso. Ian disse.
Ele achava que isso era uma grande piada! Deixar que garotos de seis
anos de idade decidissem com o que poderiam lidar, realmente! Meninos de
seis anos pensam que podem voar, pelo amor de Deus. S um ms atrs,
Georgie tinha planejado saltar da varanda armado com asas que tinha feito
com estanho. Graas a Deus pela tagarelice de Ansel.
Posso falar com voc em particular, Lorde St. Clair? ela disse
friamente.
Certamente. Ele a seguiu at um local a poucos passos de seus
irmos.
Ela lutou para manter seu tom razovel.
Sei que tivemos nossas diferenas, mas voc no deve deixar que
isso influencie no seu julgamento. James velho o suficiente, mas os
trigmeos so s bebs. Eles tm selvagens imaginaes e se assustam
facilmente.
Ele olhou para ela com desconfiana.
Os terrveis da casa Taylor, como sua governanta os chama? Confie
em mim, os rapazes so mais resistentes do que voc pensa. Eles gostam de
um bom susto.
Seu olhar se estreitou.
Diga-me, sua me teria deixado voc ver essas coisas?
No, mas ela no teria me deixado ir numa exposio de ceras
mesmo. Meu pai no teria aprovado.
Posso ver por que, se voc queria estudar esculturas de corpos
ensanguentados na tenra idade de seis anos.
Um msculo saltou em sua mandbula.
Mesmo com seis ou dezesseis anos, no teriam me deixar ir. No
estava autorizado a participar de feiras ou jogos ou ele parou. Meu pai
considerava tais entretenimentos improdutivos. Ele era... Um cara rgido.
A admisso a deixou atordoada. Foi a primeira vez que ele tinha falado
de seu passado ou mesmo mencionou seus pais. Ela se alegrou com essa
evidncia de que ele poderia faz-lo. Ela at simpatizava com seus
sentimentos. Mas ele estava errado sobre os meninos.
Concordo que as crianas precisem de entretenimento, mas...
148

Eu te digo uma coisa. Entre conosco e se voc considerar


inadequado, ns voltamos na hora. Eu juro. Voc, de todas as pessoas, sabe
como os jornais exageram para vender ingressos. Provavelmente s contm
velhos ossos de ces e uma cera ou outra.
Ele tinha um bom argumento. Ela olhou de Ian para seus ansiosos
irmos.
Muito bem, vamos dar uma olhada rpida, mas se eu vir s um
dedo esmagado exibido nessa exposio, irei...
Eles j estavam correndo para o extremo oposto do salo, onde uma
porta coberta por uma cortina preta os esperava. Prximo a ele um grande
sinal de alerta se lia em letras garrafais, seguido por palavras menores, sem
dvida, ressaltando as propriedades frgeis que a sala continha.
O mal-estar tomou conta dela. Se Ian estivesse errado...
S rezava para que no estivesse.

Captulo 15
Apesar de ser imprudente fazer com que uma criana coma imoderadamente, o
que constitui imoderadamente? Um pai considera uma torta extra de ma uma mera
concesso fome, enquanto o outro acredita que a estrada para perdio. de se
admirar que as crianas cresam confusas?

Lorde X, The Evening Gazette.


22 de dezembro de 1820

Ela est zangada com a gente, no est? Georgie sussurou para


Ian na carruagem, to alto que at mesmo os transeuntes provavelmente
puderam ouvi-lo, Ian pensou. Certamente todos ali de dentro ouviram,
incluindo a imvel mulher que estava sentada ao lado do jovem pirralho.
Ele no podia ver a reao dela com a pouca luz dos escassos postes.
Em seguida, um fio de luz atravessou o rosto dela para o pintar em prata e
realar seu olhar fixo. A respirao dele ficou presa na garganta. Ele nunca a
tinha visto com olhar to desamparado.
Ele se mexeu no banco que compartilhava com James e William.
Normalmente sua carruagem era espaosa, mas estava apertada e quente
com seis corpos espremidos nele.
Ela no est brava com voc. Ian no se preocupou em diminuir
o tom de voz. Ela est brava comigo.
Felicity o ignorou.
Por que? Georgie perguntou.
Ela acha que foi errado eu levar todos vocs para o quarto separado.
149

Os meninos comearam a tranquiliz-lo de que no foi errado, que


todos passaram por bons momentos.
Ento Felicity falou:
Eu no estou com raiva de qualquer um de vocs, a menos se
falarem de mim como se no estivesse aqui. Seu olhar passou por todos
eles. Eu estou com raiva de mim mesma. Deixei vocs, crianas, entrarem
naquele lugar terrvel quando eu deveria ter sido firme.
Ian sufocou um a maldio. Sim, ter sido firme contra ele. E se ela no
estava com raiva, por que a fumaa de sua desaprovao enchia o ar da
carruagem?
Droga, como poderia ter adivinhado que os malandros iriam se
dispersar assim que contorceram seus corpos para dentro do quarto
separado? Como poderia saber o que tinha l dentro? Tudo bem, ento eles
encontraram trs cabeas de cera empaladas em altos postes. Figuras de
ceras de criminosos revestiam as paredes carregando machados, espadas
ensanguentados, era sangue em tudo. Manchas de sangue em cera nos
membros cortados de suas vtimas e a cera de sangue pingava da lmina da
guilhotina no extremo da sala.
Era culpa dele que Madame Tussaud aparentemente possuia um tonel
interminvel de cera vermelha? E uma queda pelo drama?
Aparentemente sim, a julgar pela maneira que Felicity tinha olhado
para ele e em seguida invadindo o quarto para capturar cada menino pelo
pescoo e gui-los em direo a entrada. J era tarde quando isso aconteceu.
No momento que ela pegou Georgie, os garotos j tinham sido expostos a
uns bons quinze minutos de horror no quarto separado.
Assim tinha comeado o exlio de Ian das afeies de Felicity. Ela
falava com ele apenas em monosslabos. Ela mal tocou na ceia de carne de
carneiro, tortas de ma e ch em um restaurante popular, embora os
meninos tenham atacaram a comida com gosto. Agora estava sentada como
uma das esttuas amaldioadas de Madame, o mais longe possvel dele.
Tudo tinha ido to bem at agora. No podia acreditar que tinha
arruinado seus planos para a noite com uma atitude to descuidada.
James falou ao lado de Ian.
Bem, voc no deveria estar com raiva de mim, Lissy. Eu sou velho
o suficiente para ir ao quarto separado, se eu quiser. No sou mais uma
criana.
Ian sufocou um gemido quando Felicity se encolheu. Maravilha. Por
que James teve que escolher este momento inoportuno para afirmar
independncia a sua irm?
James continuou em tom de voz desigual que amplamente ilustrava
sua juventude.
No como se voc fosse nossa me ou qualquer coisa. Se eu no
tivesse sido forado a deixar a Academia de Islington, poderia ter ido por
conta prpria exposio, voc sabe. E ento ningum teria evitado que eu
fosse ver o quarto separado.
Com a meno da Academia de Islington, um silncio to pesado como
a neve do inverno deste ano caiu sobre a carruagem. Mesmo os trigmeos
150

pararam de se remexer. Ian olhou Felicity, cujos olhos se arregalaram com


alarme.
Ele se virou para olhar fixamente em James.
Por que voc foi forado a deixar a Academia de Islington? Voc
um rapaz brilhante e bem-educado. Certamente eles no teriam nenhuma
razo para te expulsar de l.
O pnico fez o menino se estremecer sob o assento.
Bem, eu...
Voc o entendeu mal, Ian, Felicity interrompeu. Ele no deixou
a academia. Est simplesmente em casa, de frias.
Sim, is-isso. James adicionou, tropeando sobre as palavras.
Para o natal.
O irmo mentia to mal como sua irm. Ian olhou para baixo ao rapaz
sem barba que defendia sua famlia de forma to transparente.
Voc sabe que no correto contar histrias, James. Quero saber a
verdade. Voc deixou a Academia porque sua irm precisa de dinheiro?
James atirou a sua irm um olhar de ajuda.
Lissy...
Tudo bem James, o lampio pegou a expresso fechada de
Felicity; Realmente, Lorde St. Clair, no necessrio atormentar o pobre
coitado. Se voc quiser saber de alguma coisa, me pergunte.
Tudo bem. Voc precisa de dinheiro? Ele cruzou os braos sobre o
peito. Se voc no me contar, vou descobrir a verdade de qualquer
maneira.
Ela olhou para fora da janela, os dedos segurando sua bolsinha para
proteg-la contra um ladro.
Ns no precisamos que... neste momento estamos sem fundos,
porque estamos esperando a herana de papai ser resolvida. Mas assim que
o dinheiro vier para ns...
Ser resolvida? Mas ele est morto h mais de um ano!
Sim, alguma confuso jurdica. Os advogados vo resolver o
problema. Entretanto, minha coluna nos sustenta.
Ele bufou. Como se aquilo pudesse sustentar uma casa grande como a
deles.
Talvez voc precise de algum para intervir em seu nome e acelerar
o processo. Eu poderia falar com o homem de confiana de seu pai.
No! No tem nenhum direito de interferir. Estamos muito bem,
garanto a voc.
Mas Lissy... James comeou.
Estamos bem ela rangeu, lanando a seu irmo um olhar de
aviso. Estou certa que o dinheiro vir a qualquer dia e James voltar para a
Academy de Islington.
Muito bem. Faa como quiser. Ele largou o assunto. No tinha
sentido pertub-la ainda mais quando algumas palavras com a Sra Box iria
lhe dizer tudo o que precisava saber.
151

Ela mexia com a roupa de Georgie, arrancando uma folha de


mangueira de seu despenteado cabelo at que ele resmungou. A nica coisa
que no fazia era olhar para Ian. Tinha mais ali do que admitia. Ele pretendia
ir a fundo nisso essa noite, mas como conseguiria um convite para entrar se
ela estava to apreensiva?
Minutos mais tarde ele conseguiu sua resposta quando algo caiu sobre
suas pernas. Ele olhou para baixo para encontrar William cado de sono, sua
cabea aninhada confortavelmente no colo de Ian. Pobre rapaz, devia estar
prximo de sua hora de dormir. Uma ideia atingiu Ian repentinamente.
William adormeceu? Felicity perguntou, inclinando-se frente.
Quer que eu o tire de voc?
No, ele est bem onde est. Ian manteve sua voz baixa, no
querendo despertar seu pequeno bilhete de entrada para a casa dos Taylor.
Acho que foi um dia longo e cansativo para ele.
Eu lhe disse que seria.
Voc tambm me disse que seria entediante, mas foi tudo menos
isso.
Um pequeno sorriso rachou sua reserva.
Duvido que qualquer um pudesse achar o quarto separado
entediante. Terrvel, talvez, mas no entediante.
O que terrvel quer dizer? Georgie perguntou.
Significa que todo aquele sangue horrorizou sua irm, Ian
respondeu antes que ela pudesse.
No era sangue de verdade, Lissy. Georgie bateu no joelho de sua
irm tranquilizando. Era apenas cera. No devia ter se assustado com ela.
Ian no podia ajudar, ele riu, embora suavemente para no despertar
William. Logo ela juntou-se a ele. O som de seus sorrisos silenciosos aqueceu
seu corao e o fez ansiar por restabelecer a proximidade que eles tiveram
anteriormente.
Quando os sorrisos acabaram, ele limpou sua garganta.
Me desculpe pela exposio. Mesmo que no tivesse concordado
com seus motivos por recusar-se a lev-los ao quarto separado, no deveria
ter pressionado voc.
Ela reconheceu suas desculpas com um sorriso irnico.
Est tudo bem. Voc no poderia ter adivinhado como aquilo seria.
Ela olhou para baixo, vendo Georgie. Ouso dizer que esse pequeno
tratante teria encontrado alguma forma de entrar l de qualquer jeito, com
permisso ou no.
Provavelmente, disse Ian, sentindo-se um pouco melhor sobre a
tarde.
O socivel silncio que se seguiu foi estranhamente reconfortante.
Quem teria pensado que a viagem numa carruagem junto com trs
diabinhos, um intelectual em construo e a empertigada irm deles poderia
ser to agradvel? Ele no esteve entre crianas h anos, no desde sua
juventude, quando passou tempo com seus jovens primos. Para sua
surpresa, percebeu que sentia falta disso.
152

A carruagem estremeceu num impasse e ele olhou para fora para ver
as luzes brilhantes iluminando a entrada gtica da casa dos Taylors. A porta
foi aberta e os meninos saltaram, tombando-se estranhamente. Com a ajuda
do cocheiro, Felicity desembarcou e se virou para pegar William. Ian a
afastou com a mo.
Eu o carrego.
Odeio incomod-lo ela protestou. O quarto das crianas dois
lances acima.
No me importo e alm disso, voc tem que cuidar dos outros.
De seu grato sorriso, sups que ela no estava ansiosa para levar uma
criana de vinte quilos ou mais pelas escadas. Ela ficou de lado enquanto o
cocheiro pegava William para Ian descer. Quando a criana foi mais uma vez
para os braos de Ian, soltou um pequeno suspiro e ento se aconchegou
contra o peito de Ian com uma expresso sonolenta de confiana.
Ian olhava para baixo, admirando o punho do pequeno contra sua
gravata e as suaves bochechas manchadas com restos de torta de ma.
Uma onda de ternura o fez estreitar mais o menino em seus braos. Um dia,
seria seu filho a segurar nos braos. Seu e de Felicity.
O pensamento o acertou como um turbilho. Depois de hoje, no
tinha dvida que ela seria uma boa me. Mas ele poderia ser um bom pai?
Queria a chance de descobrir.
Avanando sobre os degraus exteriores, entrou na casa.
Para onde vou? perguntou a Felicity, que estava entregando seu
casaco ao lacaio, uma criatura magra lamentavelmente insuficiente para
lidar com as exigncias fsicas de sua funo. Este era o homem que Felicity
tinha mencionado quando o ameaou jog-lo na rua da ltima vez que
esteve l? O pensamento o fez sorrir.
Siga-me ela disse, levantando um candelabro e indo para a
escadaria principal.
Consegui violar a Fortaleza, pensou com satisfao quando a macia
porta de carvalho se fechou por trs deles. Mudando William de brao, tirou
seu casaco para dar ao lacaio. Agora tudo o que tinha que fazer era ficar l
dentro por tempo suficiente para progredir com Felicity.
Sra. Box apressou-se para o hall.
Bem, boa noite, milorde. A ltima vez que ele tinha visto a
mulher, Felicity estava brigando com ele. Ainda assim, a governanta no
mostrou nenhuma surpresa quando o viu carregando uma de suas
responsabilidades no brao.
A cumprimentou e ela sorriu para ele. Teve apenas tempo para
registrar que ela ainda gostava dele antes que fosse direto para os meninos
os enxotando para subir as escadas.
J passou muito tempo da hora de dormir, rapazes. Venham e no
me d nenhum trabalho agora.
Enquanto eles subiram, James relatou Sra. Box os acontecimentos do
dia. Quando o menino falou de como Ian tinha comprado o jantar e os trazido
em casa com sua carruagem, Sra. Box disse,

153

Isso foi corts de sua senhoria. Por impulso, ele piscou para ela.
Quando ela piscou de volta, ele sorriu.
Bem, bem, ele tinha um aliado. Bom, precisava de toda a ajuda que
poderia arranjar para ficar um tempo sozinho com Felicity sem as crianas.
Especialmente quando Felicity parecia excessivamente ansiosa para se livrar
dele. Ficando bem em frente dele, corria escada acima.
Enquanto estudava sua silhueta, ereta envolta num vestido de l e
fechada por uma longa linha de botes de prola, sua mente se entregou a
pensamentos agradveis. Teria que desfazer todos esses botes pouco a
pouco e puxar para baixo o vestido desgastado para encontrar sua fina
chemise interior. Ela no usava nenhum espartilho, tinha bastante certeza. A
chemise que iria dispensar de uma vez para que ento pudesse ver seus
finos ombros e beijar do alto de suas costas at seu adorvel traseiro.
Ele ficou duro s de pensar.
Ah, sim, ele faria tudo isso e muito mais, talvez ainda essa noite. Uma
vez que seus irmos fossem postos para dormir, ela poderia aceitar sua
proposta ou ele poderia seduzi-la para aceit-la. Mas de uma forma ou outra,
iria terminar com isso antes de deixar a casa dos Taylors.
No devia ser demasiado difcil convenc-la a se casar com ele nesse
momento. O amplo apoio para sua causa estava ao redor dele. O corrimo
rangia debaixo de sua mo, mostrando necessidade de reparo. No primeiro
andar, uma das pinturas que tinham pendurado na parede perto do
escritrio, em sua ltima visita, no estava mais l, ficando apenas uma
parte mais escura do papel de parede ali para marcar sua passagem. Eles
tinham decorado a casa com pedaos de hera e azevinho para a temporada,
mas mesmo eles no podiam esconder a condio das gastas cortinas ou a
pintura que estava descascando das molduras.
Ele apostaria seu esplio que a diminuio das finanas dos Taylors
tinha comeado muito antes da morte de seu pai. Na verdade, questionou o
tamanho de sua herana. E se eles precisavam de dinheiro, eles precisavam
dele. O que no seria sua primeira escolha para uma arma ele usaria um
pouco seduo mas realmente contaria com isso, se fosse necessrio. Em
primeiro lugar, no entanto, devia consegui-la sozinho.
James se obrigou a ir para seu prprio quarto quando eles deixaram o
primeiro andar. Agora eram apenas os trigmeos que os acompanhavam de
longe, uma tarefa fcil com um deles j dormindo e com os outros quase
caindo profundamente de sono.
To logo eles alcanaram o piso superior, Felicity conduziu-o a um
quarto com trs camas idnticas. Ela correu para afastar os cobertores.
Deixe-o aqui, por favor.
Depois que ele colocou seu quente pacote na cama, ela olhou para
Ian, parecendo de repente sem jeito.
Obrigada, Lorde St. Clair. Apreciei sua ajuda. Agradeo o jantar e a
carona. Ns todos nos divertimos.
Ela lanou um rpido olhar para Georgie e Ansel.
Diga ao sua senhoria obrigado e boa noite.
Eles obedeceram ao mesmo tempo, com Georgie dando dicas gerais
sobre futuros encontros. No entanto, uma palavra de sua irm o silenciou.
154

Bem, ento... ela disse, devo colocar os meninos na cama


agora, assim a Sra. Box ir lhe mostrar a sada. Foi um dia lindo, mas tenho
certeza que voc est ansioso para ir para casa.
No mesmo. Vou esperar por voc no andar de baixo.
Um olhar de pnico cruzou o rosto dela.
No necessrio. Levar algum tempo para eu coloc-los na cama.
Eles devem ter seus rostos lavados, e ...
Eu fao tudo isso. A Sra. Box se movimentava em direo as
outras camas com grande eficincia. Voc pode descer as escadas com
sua senhoria. Afinal, depois de tudo que ele fez por voc e pelos meninos
hoje, o mnimo que voc pode oferecer um pouco daquele bom vinho tinto
antes dele encarar o frio l de fora. Ela piscou para ele novamente. Isso
no seria agradvel, Lorde St. Clair?
Ele sorriu.
Oh, sim. Um vinho seria perfeito. Vinho e Felicity. No to boa
combinao quanto brandy e Felicity, mas seria um bom comeo. Mais tarde,
eles poderiam ter um brandy e na parte da manh um caf da manh.
Duvidava que a Sra. Box intensionava esse resultado, mas para ele isso
ficava mais atraente a cada minuto.
Vou ver se temos algum vinho. Felicity disse sem se
comprometer, evitando seu olhar.
Quando eles alcanaram o corredor e ela fechou a porta do quarto,
comeou uma conversa para evitar qualquer tentativa de apress-lo porta a
fora.
Essa uma bela casa. Seu pai a projetou?
Sim. Ela no disse nada alm, se apressando para as escadas.
Ele a seguiu.
Eu pensei um pouco. O mesmo desenho do grifo est na aldrava da
casa de campo dos Worthings. Seu pai devia gostava de grifos.
Sim. Novamente ela no disse mais nada, porm levantou suas
saias e desceu as escadas num ritmo surpreendente.
Aproximando-se dela, ele pegou seu brao fazendo-a parar de andar.
Felicity, ns precisamos conversar.
No, voc deve ir embora. Voc deve...
Qualquer protesto que estava prestes a fazer foi interrompido quando
um grito de criana rompeu a noite.

Captulo 16
155

Mais recente esforo potico de Lorde Byron diz respeito ao Don Juan, o amante
legendrio. Uma obra que certamente ir iluminar a fama de Byron, pois todos sabem
que os amantes espanhis so os mais ardentes.

Lorde X, The Evening Gazette,


22 de dezembro de 1820

O-o monstro tinha t-trs cabeas, William estava chorando no


ombro da Sra. Box quando Felicity e Ian correram para o quarto, e um
grande b-brao vermelho. E cortava com um machado e ...e ... Seu
rosto se contraiu quando foi invadido com um gemido baixo.
O som triste perfurou o corao de Felicity.
Oh, meu querido, ela exclamou, correndo para sua cama. Ela
acenou para Sra. Box a distncia e em segundos estava embalando o
menino contra seu peito. Est tudo bem, Lissy est aqui agora para
cuidar de voc o monstro no pode te machucar.

Pobre querido,

Tive um pesadelo,

Mrs. Box cacarejou.


ele falou.

Sim. Duras palavras de acusao subiram nos lbios de Felicity


quando ela procurou Ian na sala escura, mas elas permaneceram por dizer
quando o viu de p rigidamente dentro da porta, as mos enfiadas em
seus bolsos. Cada linha de suas caractersticas sombrias trazia as marcas
de culpa. Encontrou o seu olhar com os olhos to arrependidos, que no
podia ficar com raiva.
Alm disso, era to culpada quanto ele, por lhe permitir influenciar
a sua deciso. Pelo menos ele no sabia o que poderia acontecer. Ela no
tinha essa desculpa.

I-ia me c-cortar em pedaos,

William sussurrou.

Foi chegando

para...
Shh... doce, voc deve esquecer tudo sobre ele. Foi apenas um
sonho. Felicity embalou a criana nos braos, enquanto cantava em seu
ouvido. Est tudo bem. Eu vou te proteger.
Sentiu os olhos de Ian sobre ela, lembrando-lhe que queria falar
com ela em particular. No esta noite, pensou, no quando suas emoes
foram to facilmente afetadas. Ela lanou a Sra. Box um sorriso amarelo.
Eu estou com William agora. Sei que voc tem muito a fazer,
ento voc pode ir e mostrar a sada Lorde St. Clair. Sra. Box assentiu e
se dirigiu para a porta.
No-o-o! William lamentou, afastando de Felicity para sacudir
um brao para a porta.

Voc quer que a Sra. Box fique?

E-eu quero L-Lorde St. Clair,

Felicity perguntou.

William balbuciou.
156

Felicity gemeu. O homem tinha cativado seus irmos rfos to


facilmente como a tinha cativado.
Vem c, Ian, disse ela resignadamente, no se preocupando se
algum a ouvia usar seu nome de batismo.
Parecendo obviamente perturbado, Ian olhou para onde os outros
meninos estavam dormindo no colcho com um pequeno cobertor puxado
at o queixo. Ento, caminhou em sua direo.

Eu no sei o que fazer,

ele admitiu quando chegou cama.

Sente-se. Felicity assentiu para indicar o outro lado do colcho


de penas. Apenas segure sua mo.
Eu vou embora agora. Sra. Box comeou, e antes que Felicity
pudesse protestar a abandonara...
Com um tremor estranho em sua barriga, Felicity viu a porta se
fechar atrs da governanta. A fraca iluminao e o espao confinado
prestaram uma intimidade ao berrio que nunca tinha notado. Tendo Ian
ajudando-a com William foi aconchegante e estranhamente satisfatrio.
Ian, no entanto, parecia desconfortvel. Apertando a mo plida
William em sua prpria mais escura, olhou-a como se fosse um cadeado
do qual tinha perdido a chave.
Eu estou aqui, William,
suavidade de sua voz.

disse ele, surpreendendo-a com a

Um tremor passou pelo pequeno corpo de William. Ele levantou o


rosto coberto de lgrimas para Ian.

Era um monstro.

Eu sei, mas j passou.

No era real, Felicity acrescentou irritada por que Ian falou


como se a criatura existisse.
Foi real! William protestou com um muxoxo. Ele fixou o olhar
sobre Ian. E ...e ele vai voltar e me ferir.
Ela disparou-lhe um olhar de advertncia, Ian disse:

No, no. Ns o assustamos para sempre, a Sra. Box, e sua irm

e eu.

Sim, mas ele vai voltar, insistiu o garoto. Ele quer m-me
cortar em pedaos. Como ele picou todas aquelas pessoas no Quarto
Separado.
Luz mbar das velas revelou a expresso aflita de Ian. Ele arrepiou
o cabelo de William.

Eu te digo que vou ficar aqui por um tempo, e se o monstro


voltar, vou dizer a ele para no incomod-lo mais. Vou ser muito firme.
O rosto do menino se iluminou.
Voc ...voc quer dizer, como disse para o motorista
desagradvel no incomodar Lissy? E ele ouviu e foi embora?

Sim,

disse Ian solenemente.

Exatamente como aquele.


157

Voc promete ficar at que ele venha? Voc promete?

Eu juro,
de Felicity.

disse Ian com uma ferocidade que aqueceu o corao

Ela prendeu a respirao enquanto William contraiu seu rostinho


pelo pensamento. Ento, puxando a mo de Ian em seus braos, apertavaa contra seu peito e afundou contra o travesseiro.

Tudo bem. O monstro vai ouvir voc. Voc grande, e pode bater

nele.
Ela assistiu com perplexidade, ento com inveja como William
fechou os olhos, a mo de Ian mantida firmemente em seu corao como
um brinquedo precioso. Dentro de instantes, pode ouvir o som abenoado
da sua respirao e at mesmo ver suas caractersticas relaxarem no
sono.
Lgrimas escorreram de seus olhos. Quantas vezes garantiu que era
apenas um sonho, mas foi incapaz de acalmar seus medos, ter que
esperar at que se esgotasse de chorar antes de sair? Mas Ian entrou aqui
com sua presena imponente e garantiu a calma, e William se sentiu
seguro.
Ela sabia que os meninos perderam o pai, sabia que muitas vezes
eles correram para Joseph em busca de ateno porque o lacaio era o
nico homem na casa. At agora ela no tinha percebido a extenso do
seu desejo pela fora especial de um homem. Seus pobres, soldados de
chumbo rfos. Ela enxugou as lgrimas, mas novamente seus olhos
encheram de lgrimas, correndo por suas bochechas para escorrer pelo
queixo e nos lenis bagunados.
Sinto muito, retumbou uma voz do outro lado da cama. Eu
sinto muito, Felicity. Voc estava certa, e eu errado. Nunca deveria t-los
levado para aquele quarto condenado.
Sua garganta se apertou quando o viu escovar os cabelos para trs
da testa de William num gesto paternal.
No isso. Provavelmente sou uma tola, mas voc o fez se sentir
melhor quando eu no podia. Acho que estou com um pouco... de cimes.
Voc tem razo. A culpa minha por ter sofrido em primeiro
lugar. Eu deveria ser fuzilado.
Palavras fortes de fato, vindo de um homem que geralmente
escondia suas emoes. Seu corao torceu quando viu a dor
endurecendo suas feies j speras.
Ela tentou provoc-lo para reduzir seu humor sombrio.
Tiros? Oh, no, inofensivo demais. Ela olhou para os outros
meninos, que felizmente j estavam dormindo, ento acrescentou: A
punio que deve caber ao seu crime a decapitao. o que voc
precisa. Em seguida, poderamos acrescentar a sua cabea como
participao nas exposies de Madame Tussaud.
Seu olhar encontrou o dela, desconsolado e ainda mais ferido.
Estou brincando, Ian. Voc no deve se culpar. Voc no podia
saber como ele reagiria.
158

Mas voc sabia.

Tenho vivido com ele toda a sua vida. Ela manteve o tom leve.
Alm disso, voc provavelmente nunca teve pesadelos e no tinha ideia
do que poderia traz-los. Imagino que voc fosse como Georgie, capaz de
dormir com facilidade aps as aventuras mais assustadoras. William tem
uma imaginao ativa, estou com medo." Ela deu uma risada
trmula. Ele tenta ser to corajoso quanto Georgie, mas nunca
consegue.
Ian no disse nada por alguns instantes, fixando o seu olhar sobre o
peito de William, que agora subia e descia no sono perfeitamente
contente. Em seguida, um olhar cansado da vida passou pelo rosto de Ian.
Eu nunca tive aventuras na infncia, assustadoras ou no. Ento
nunca tive pesadelos.
Felicity prendeu a respirao. Ansiosa para aproveitar o raro
momento, exclamou:
Nenhuma aventura! Todo menino tem aventuras. Certamente
voc deve ter corrido solto na mata, ou furtivamente afastado a isca de
um urso, ou algo assim.
No. Ele respirou, com grande tremor. Era um filho muito
obediente... Nunca tive permisso para ser qualquer outra coisa. Papai
acreditava que os herdeiros devem ser preparados para as suas
responsabilidades em uma idade jovem, o que significava no os
estragando com frivolidades. Por isso no havia escapadas selvagens na
floresta. Minhas manhs e noites foram gastos com um tutor e minhas
tardes com meu pai, que me levou a fazenda e me fez memorizar todos os
nomes dos inquilinos e como tudo funcionava.
Que maneira terrvel de passar a infncia. Ela nunca tinha
considerado esse aspecto de ser um grande senhor, mas com uma
extensa propriedade provavelmente viria extensivos deveres.
por isso que todos os cavalheiros ficam to selvagens quando
vm para Londres? Porque seus pais so duros feitores?
No pelo que me disse Jordan. Meu pai era o nico. Suponho que
eu deveria ser grato por isso, j que sua "preparao" tem sido til na
minha gesto de Chesterley. Mas de vez em quando... Ele parou.

De vez em quando, voc teria gostado de uma aventura ou duas.


Ele conseguiu dar um sorriso.

Pareo uma criana mimada.

Ou um homem que nunca chegou a ser qualquer tipo de criana


em tudo.
Seu olhar se encontrou com o dela e se deteve. Por esse breve
momento, ela leu tanto desejo nele que se maravilhou por no ter visto
isso antes. Ento ele fechou sua expresso e desviou o olhar.
Provou-se vantajosa. Permitiu-me suportar ...acontecimentos
mais tarde com mais facilidade.
E sua me?
a filosofia de seu pai?

Felicity perguntou baixinho.

Ela concordava com


159

Ele ficou em silncio por tanto tempo que comeou a pensar que
no responderia. Ento, ele suspirou.
Quem sabe? Ela nunca disse. Ela o temia. Eles se casaram porque
meu pai precisava de sua fortuna para pagar as dvidas do meu av. Foi
arranjado entre ele e sua famlia na Espanha. Ela tinha pavor de meu pai e
deixou-o governar sua vida e a minha at o dia em que morreu.
Um bolo se formou em sua garganta com o pensamento de Ian
como uma criana, sendo alimentado com a papa do dever, com pouco
amor para ado-la.

Quando ela morreu? Como morreu?

Por que tantas perguntas? Ele respondeu com uma


sobrancelha arqueada. Mais importante e til para sua coluna?
Ela ignorou a farpa.
No, certamente. Estou muito... cuidadosa sobre a minha
munio estes dias. Jurei a St. Clair e pela famlia inteiramente. Voc v, o
chefe da famlia um desgraado arrogante que causa problemas para
mim toda vez que escrevo sobre ele.

Vejo que voc se lembra,

Ento? Vai-me dizer sobre a morte da sua me?

alertou, mas estava sorrindo agora.

Ele encolheu os ombros.


No nenhum grande segredo. Uma epidemia de varola atingiu
uma cidade vizinha, quando eu estava com dezessete anos. Papai no
acreditava em inoculaes, pensou que poderia causar a doena em vez
de impedi-lo, mas eu tinha ouvido falar da vacina de Jenner 2 na escola,
ento consultei o nosso mdico local. Com seus conselhos, fui atrs, pelas
costas de meu pai, para que todos na propriedade fossem vacinados.
Ela no conseguia pensar em um nico Lorde de dezessete anos,
que poderia tomar tal iniciativa. Que coisa incrvel Ian tinha feito . Sem
dvida, ele salvou centenas de vidas com sua ao.

Infelizmente, minha me se recusou a ir contra a vontade de


papai, como de costume. Ela morreu da doena. Ele olhou para cima da
cama, com os olhos brilhando como nix quebrado luz das velas. E ele
me culpou, o bode velho teimoso. Disse que eu tinha trazido a varola
propriedade com a vacinao.
Que injusto! O corao dela deu uma guinada no pensamento
de um jovem Ian forado a assumir a culpa pela morte de sua me.
Ele encolheu os ombros.
Papai tinha ideias firmes sobre o certo e o errado, e eu tinha
cometido um de seus pecados capitais, agindo sem o seu consentimento.
Ele nunca me perdoou por isso.
por isso que fugiu para o continente?
Ela sussurrou sem
pensar. Para escapar de seu pai e sua injustia?
Era como se uma cortina casse sobre seu rosto.
2

Edward Jenner (Berkeley, 17 de maio de 1749 - Berkeley, 26 de janeiro de 1823) era um naturalista e mdico britnico que clinicava em Berkeley
- Gloucestershire, conhecido pela inveno da vacina da varola. A primeira imunizao deste tipo na histria do ocidente.

160

Algo assim.
Antes que ela pudesse comentar, ele olhou para
seu irmo, e disse secamente: Voc acha que seguro deixar William
agora?
Um aperto de ferro oprimiu seu peito. Ela deveria ter sabido que Ian
no iria responder a essa pergunta. Mesmo depois de todo o tempo que
passaram juntos, ele no confiava nela.
Felicity?
sozinho?

Ele a chamou.

Ser que o menino ficar bem

Ela endireitou os ombros com um suspiro.

Sim, eu acho que sim. Ele nunca tem mais de um pesadelo.


Ele soltou a mo de William e se levantou.

Ento ns poderamos muito bem tomar um vinho.

Vinho? Ela mal podia pensar em vinho agora. Tudo o que ela
conseguia pensar era no pobre menino que Ian havia sido e o homem
atormentado que se tornou, aquele que no falaria de seu passado,
mesmo para os amigos. Agora podia ver porque ele poderia ter se voltado
para sua tia em sua solido. Por que poderia ter sido levado a fazer o
impensvel.
No, ela no deve pensar que, ou aborrec-lo novamente com
perguntas. No entanto, como ele se levantou o seguiu para a porta, uma
mal-estar se formando em seu peito. Ele ainda queria conversar com ela
sozinho.
Ontem, poderia ter sido tola o suficiente para acreditar que poderia
resistir a seus avanos. Depois de hoje sabia muito bem que Ian estava
preocupado, e ela tinha a coragem de uma lebre. E suas revelaes a
tinham suavizado em relao a ele, e isso era muito perigo.
Quando eles chegaram ao salo mal iluminado por uma vela, ela
percebeu que precisava do candelabro que havia esquecido no berrio.
Espere, ela comeou, voltando-se para a porta. Ele pegou-a
pela cintura e puxou-a em seus braos.

Eu tive vontade de fazer isso o dia todo. Ento sua boca tomou
a dela em um beijo ardente que lhe roubou o flego e severamente
golpeou a sua vontade.
Ela envolveu seu pescoo com os braos. Se no tivesse
secretamente esperando o dia todo ficar sozinha com ele, poderia ser
capaz de resistir-lhe. Mas era impossvel agora. Tinha ficado acordada
muitas noites lembrando-se de suas carcias. Muitas vezes o viu danar
com outras e sonhou que era a sua vez.
Seu beijo era tudo que se lembrava e muito mais. Respiraes
quentes derretendo em um... os pelos de bigodes contra seu rosto ... o
cheiro familiar, mas fraco do tabaco em seu cabelo. Depois que ele teve
seus joelhos tremendo e em qualquer outro lugar, recuou e sorrir para ela.

Isso melhor do que vinho, voc no acha?

Melhor do que qualquer bebida que ela poderia imaginar. E era por
isso que, absolutamente, no deveria deix-lo fazer isso novamente.
Tomando-o de surpresa, ela se soltou de seus braos e correu em direo
161

escada. Quando o ouviu amaldioar atrs dela, acelerou seus passos,


mas mal podia ver seu caminho atravs da fraca luz da nica vela no topo
das escadas.

Voc deve sair, Ian,

Eu no vou sair,
escadas atrs dela.

ela chorou.

tarde.

ele resmungou enquanto corria descendo as

Ela esperava a super-lo, mas isso era impossvel. Aparentemente,


o homem possua os olhos de um gato, pois falou com ela assim que
chegou ao prximo piso. Ele a virou para enfrent-lo, seus olhos refletindo
seus mais escuros desejos.
No h nenhuma razo para eu sair, e voc sabe disso. Estou
cansado desta farsa. Estou cansado de ir para a cama querendo voc e
acordar desejando-lhe mais. Estou cansado de fingir cortejar outras
mulheres apenas para faz-la sentir cimes. Seus olhos se arregalaram
em choque. Sim, por isso que as cortejei, disse ele, interpretando
corretamente a reao dela. Voc a nica que eu queria desde aquela
noite em Worthings.
Ela engoliu em seco. Ela deveria ter sabido que era um truque o
tempo todo. Ela tentou convocar fria, mas tudo o que sentia era uma
emoo traioeira por que ele tinha enfrentado tanta dificuldade para
ganh-la.
Se voc me desprezasse, seria uma coisa,
continuou em voz
baixa. Mas voc no o faz. Voc me quer, tambm. E a soluo perfeita
para todo esse cruel desejo nos casarmos. Assim, voc e eu vamos
chegar a um acordo. Essa noite.
O pensamento de casar com ele a seduziu ferozmente, no s por
causa de "deste desejo cruel como ele chamava. Os meninos gostavam
dele. E ele lhe daria um futuro de segurana e uma casa prpria, livre de
preocupao financeira.
Uma casa onde seu marido no confiava nela com a verdade sobre
sua vida. Se tivesse revelado um pouco sobre si mesmo esta noite, as
coisas importantes que ele ainda mantinha em segredo. Como ela poderia
viver com um homem cujo passado foi to obscuro, que no iria segur-la
contra a luz? Ela poderia confiar seu futuro e dos meninos de tal homem?
O mais importante, ela poderia dar seu corao para algum que no a
amava, que s a queria porque ele precisava de um herdeiro? Ela no
podia.
Eu lhe disse antes, no vou casar com voc. Diabos, por que
ela soou to hesitante, como se nem sequer ela acreditasse em suas
prprias palavras? Talvez estivesse cansada de lutar contra os
sentimentos que a tomavam, de pensar sobre o futuro.
Ento devo convenc-la de outra forma. Seu rosto sombrio
pairou perto dela, de forma esmagadora, tentadora. hora de voc ver
o que est negando a si mesmo.

Seu corao bateu mais rpido.


O que voc quer dizer?

162

Eu vou te mostrar. Ian a beijou novamente, desta vez ela se


sentiu completamente tonta. Dobrando a cabea, ele descobriu um
pedao virgem de pele sob sua orelha e beijou-a, em seguida, sobre sua
orelha. Onde o seu quarto, querida? Onde podemos estar sozinhos?
Ela piscou em atordoada confuso.
O-o qu?
com algodo.

Sentiu como se algum tivesse enchido sua cabea

No importa,
igualmente aceitvel.

ele rosnou.

Vou encontr-lo. Ou algum lugar

Agarrando-a em seus braos, caminhou pelo corredor escuro. Ela


teria lutado, realmente, teria, se ele no a tivesse beijado novamente. No
era muito bem um beijo, uma escovada simples da sua boca contra a dela,
mas a deixou mais dolorida. Como ele continuou pelo corredor, passando
a abrir as portas do seu estdio, quarto de seus pais, e sala de costura de
sua mame, ela ficou maravilhada com sua relutncia em det-lo.
Que feitio louco ele lanou sobre ela? Tudo parecia irreal, como se
estivesse em um sonho, um sonho onde ele pertencia a ela em todos os
sentidos da palavra. Ele fez uma pausa em frente ao seu quarto, em
seguida, entrou. Depois de coloc-la de p, fechou a porta atrs deles,
girando a chave com o toque de uma mo. O clique da fechadura a
arrancou de seu feitio.
Ns no deveramos estar aqui... devemos. Ela parou,
estreitando os olhos. Como voc sabia que este era o meu quarto, Ian?
Voc ficou me espionando?
Ele riu e encolheu os ombros.
Este o nico quarto vazio neste andar com um fogo aceso e a
cama bagunada. No foi difcil deduzir.
Ento percebeu o que ele quis dizer, dizendo que mostraria o que
ela estava negando a si mesma. No alguns beijos e carcias como antes.
Seduo. E que burra tinha sido por no perceber isso antes!

Ian, isso errado!

Nem um pouco. Pelo que me lembro tudo isso comeou porque


voc estava determinada a se certificar de que Katherine entrasse na
unio com os olhos abertos. Bem, estou lhe oferecendo uma oportunidade
semelhante. Se voc est determinada a ser uma solteirona, deve ir para
solteirice com os olhos abertos. Ele tirou seu colete e foi trabalhar em
sua gravata. Tenho a inteno de abrir seus olhos, para mostrar o que
estar perdendo se voc se negar a mim, querida.
A fraqueza tomou seus membros. Desejava que ele parasse de
cham-la de "querida" com aquela voz rouca. Espanhol ou no, ele fez
coisas ms para ela.
Meus olhos esto completamente abertos. Voc abriu-os na
ltima vez que voc tocou-me, se voc se lembrar.
Ele riu.

163

Oh, me lembro muito bem. Lembro-me da maneira que voc me


beijou de volta, do jeito que voc montou em minha coxa, a maneira como
voc gemeu quando toquei seus seios.
As palavras francas chocando-a e excitado, ao mesmo tempo, o
envio de imagens selvagens e indecentes aglomerando atravs de sua
memria. Sua pele se aqueceu por saber o que trazia seu olhar, e ela teve
que desviar o olhar antes que ele pudesse ver o efeito das suas palavras
sobre ela.
Mas eu no abri seus olhos completamente, continuou ele.
Essa a nica razo por voc ter recusado a minha proposta de
casamento. Gostaria de saber qual seria sua resposta se a tivesse levado
para a cama. Aproximando-se dela, ele ergueu a mo para o corpo e o
rosto em chamas. Seu polegar mergulhado at a garganta dela, em
seguida, delineando o queixo antes de acariciar o lbio inferior
sedosamente. Vamos descobrir?
Por que no podia dizer no? Por que a palavra travou na garganta,
maldito?
N-No acho que... que seja sbio. Mas ela disse em um suspiro
pouco ofegante, e sua cabea cambaleou pela intimidade de seus dedos
contra o seu rosto, para no mencionar a confuso de imagens que suas
palavras tinham provocado.
Ele apertou sua cintura, trazendo-a de volta para seus braos.

Sim, mas desde quando voc faz o que sbio, querida?

Ele tinha um ponto, pensou. Ento a beijou novamente, e ela estava


perdida. Sua razo se desfez, juntamente com sua vontade e seu bom
senso. Todos eles caram com as batidas de seu corao e os desejos
puramente devassos atropelados atravs de seu corpo indisciplinado.
No importa o que sua mente gritasse, que ele tinha preparado isso
desde aquela noite em Worthings, que era um erro, que se arrependeria
mais tarde. Agora ela no se arrependia. No podia. E no conseguia nem
odi-lo por usar sua fraqueza, seu segredo vergonhoso, contra ela.
Abriu a boca para sua lngua ousada to avidamente como a
devassa que ela evidentemente era. Suas mos soltaram os botes na
parte de trs de seu vestido com destreza surpreendente, e tudo que
podia fazer era manter os braos ao redor de seu pescoo. Ela combinava
todos os seus impulsos com os seus prprios, abandonando-se sua
maior experincia em uma febre de necessidade. Quando sua mo
deslizou dentro de seu vestido para acarici-la, um suspiro de luxuria
escapou de seus lbios
Eu gosto de toc-la, sussurrou enquanto levava a mo mais
baixo dentro de seu vestido para apertar seu bumbum. E voc gosta de
me ter tocando em voc, no ?
Ela escondeu o rosto em chamas em seu ombro, incapaz de admitir
em voz alta a dolorosa verdade, que ansiava por suas mos, que as queria
em todo seu corpo. Bom Senhor, como sem vergonha era! Uma mulher
sensvel e respeitvel o expulsaria neste minuto!
Obviamente, no era nenhuma destas mulheres. Mas como poderia
resistir tentao brilhante que ele apresentou? Era como ter o seu sulto
164

a um passo de seus sonhos e em seu quarto. Ele transformou a sala


sombria com o seu mobilirio de carvalho simples e cortinas irregulares
em um osis mgico onde qualquer ato sensual era aceitvel, at mesmo
esperado.
Seus olhos escuros estavam ardentes com promessas, ele recuou e
rasgou impacientemente os botes de sua camisa. Ela esperou com a
respirao acelerada para ver o que havia por baixo de seu verniz
civilizado.
Ela estremeceu com a viso. A cor da sua pele era como o caf com
leite, que atestaram a sua herana mista, o seu sangue selvagem
espanhol. Um pouco de cabelo encaracolado negro como em sua cabea
salpicava seu peito, onde seguia em linha reta. Quando ele abriu a
camisa, o seu olhar seguiu a trilha at onde o pelo dilua em uma linha, e
depois desaparecia debaixo de sua cintura.
Voc gosta do que v?
estrondosa.

Perguntou ele, a sua voz era profunda e

Um suspiro escapou de seus lbios mortificados quando levantou o


seu olhar de volta para seu peito finamente moldado. Ela no tinha
decncia? Esteve olhando para ele l embaixo e se perguntado... Seu
sorriso sabendo que s piorava a situao.

Suponho que voc nunca viu um homem despir-se antes.

Ele tirou a camisa de linho e deixou cair, ela balanou a cabea.


Embora j tivesse visto homens nus at a cintura, os pugilistas em
Bartholomew estavam sempre sem camisa, ela nunca viu um to perto,
nem mesmo o pai. E o que viu fez-lhe a garganta ficar seca. Ian no era
to forte como os pugilistas, mas ela sempre achou msculos salientes
repulsivos. Seus msculos eram magros e delineados, mas bem definidos.
No havia como negar o poder que o permitiu trazer William por trs
lances de escadas sem um murmrio.
Aqui. Pegando a mo dela, ele apertou-a contra seu peito.
Por que voc no faz mais do que olhar? A necessidade gritante em seu
rosto a chamou. Toque-me, Felicity, do jeito que eu a toquei naquela
noite. Eu sonhei em ter suas mos em mim.
Ela no precisava de mais nenhum convite para moldar os dedos
sobre seus msculos, sentindo o ao sob os pelos e a dura pele quando
ele ficou tenso ao seu toque. Ela queria sentir tudo, a vasta extenso do
seu peito, os cumes de suas costelas, os nervos tensos em sua cintura. E
tocando-lhe provocou uma agitao vergonhosa que sentiu antes... em
seus seios, em seu ventre. A umidade familiar formando entre as suas
coxas, certas evidncias de sua imaginao solta. Ela apertou as pernas
fechadas, mas isso no aliviou a dor entre elas.
Como se sentisse a sua agitao, ele comeou a usar as mos sobre
ela, bem como, embora no onde ela queria. Ele enroscou os dedos pelos
cabelos levemente presos, a livrou de seus grampos, em seguida,
suavizando-o sobre os ombros. Em seguida, tirou a camisa e meias. Ele
correu seu olhar quente e ansioso sobre seu corpo.
Estou feliz que voc no use aqueles espartilhos abominveis,
ele rosnou enquanto suas mos varreram levemente sobre suas costelas.
165

Quando estivermos casados, voc deve usar nada alm de sua chemise
quando estivermos sozinhos.
O pensamento escandaloso a animou, ento ela se alarmou, pois
era muito parecido com a pintura de seu sulto e suas amantes seminuas.
Ns no devemos nos casar, ela disse teimosamente.
vou deixar voc me adicionar seu harm.

No

Harm? Ele riu. Eu no tenho harm, querida. Voc vai ser


minha esposa, somente minha esposa. Voc pode muito bem se
acostumar com a ideia.
Ela tirou as mos de seu peito, mas ele pegou uma e pressionou-a
contra a costura no centro de sua cala.

Aqui,

respondeu asperamente.

Toque-me aqui.

Algo se moveu sob seus dedos, e ela ofegou, lutando para tirar a
sua mo, mas ele no a deixava.
Voc s tem que passar em minha frente, ele disse
firmemente, para me fazer sentir isso. Eu nunca quis qualquer mulher
tanto quanto quero que voc, nunca...
Nem mesmo... Ela comeou a dizer: Cynthia Lennard,
ento se pegou, relutante em falar dela em um momento to ntimo.
Nem mesmo a senhorita Greenaway? ela terminou pouco convincente,
embora agora duvidava que a mulher fosse sua amante.
No, eu definitivamente nunca lhe dediquei um pensamento.
Um aviso cintilou em seus olhos quando ele inclinou a cabea em sua
direo. Mas voc? Tenho pensado em voc constantemente desde o
dia que nos conhecemos.
Ele a beijou com uma necessidade quase com raiva desta vez, sua
lngua apunhalando profundamente, seus lbios duro nos dela. A
protuberncia em sua cala aumentou, e mexeu contra seus dedos.
Quando sua mo esquerda vagou para seu peito, ela se viu de bom grado
apertando o comprimento, quente e duro, deleitando-se na forma como
pulsava sob seu toque. Afastando seus lbios dos dela, ele murmurou:
Meu Deus, voc est me torturando. Ele puxou-a em seus
braos e seguiu para a cama com ela. Quando a deixou na borda, ficou de
joelhos, de repente, ciente de onde a tinha colocado e porqu.
Mas antes que ela pudesse fugir, ele pegou um punhado de sua
chemise para det-la. Com um sorriso jovial, ele arrastou a frgil
musselina pelas pernas deixando suas coxas nuas.

Oh, no, querida. a minha vez de tortur-la.

Alarme corria atravs dela, por seu carinho estrangeiro lembrou


que, sob as maneiras e roupas de um lorde Ingls estava um espio meioespanhol e at mesmo semicivilizado, com segredos to profundos que
mesmo o mais agudo das fofocas no poderia arranc-las. E este era o
homem que queria na cama dela! Tinha perdido o juzo?
Ento ele enfiou a mo dentro da fenda em sua roupa ntima para
cobrir o tringulo escuro entre as suas pernas, e ela congelou. Meio
civilizado? Ele estava completamente incivilizado!
166

Ian, voc no deveria...


Ela sussurrou enquanto ela agarrou
seu pulso em uma tentativa ftil de impedi-lo.
Deixe-me tocar em voc do jeito que voc me tocou. Olhos
negros brilhantes, ele embalou o lugar secreto no meio de suas coxas,
ento comeou a acaricia-lo, girando a palma da mo em cmara lenta,
de maneiras tentadoras que ela nunca se atreveu a tocar.
Emoo e vergonha queimavam juntas atravs de seu corpo, e ela
fechou os olhos, desejando que pudesse se esconder dele. A qualquer
momento, ele sentiria a umidade constrangedora entre suas pernas e a
desprezaria por isso.
Meu Deus, voc to quente e mida, to pronta para mim,
ele disse mais ou menos, mas sem uma pitada de desdm.
Pronta para ele? A que ele estava se referindo? Ento ele deslizou
seu dedo dentro da passagem com sua umidade que era indecente, e ela
sabia. Seus olhos se abriram.
O-o que voc... Ela parou de falar quando outro de seus dedos
se juntou ao primeiro, dirigindo dentro e fora dela em golpes aquecidos
que a fez se contorcer. Oh, cus... Ian... Ian...
Somente a luz do fogo iluminava suas feies inconstantes, que
brilhavam triunfantes e misteriosas, e deu uma qualidade sobrenatural
para o que ele fazia com os dedos...
Seus dedos mpios... tentadores que arrasaram com ela, persuadindo-a a
balanar para a frente sobre os joelhos fracos. Ele pegou-a com o outro
brao, sua respirao irregular agora, como ela prpria.
Felicity, voc sabe... Como um homem faz amor com uma
mulher, no ?

Como... Como isto,

No bem assim.

ela sussurrou.

Tomando-lhe a mo, ele achatou contra a protuberncia em suas


calas apertadas, que parecia maior do que antes.
Isto o que eu quero colocar dentro de voc, do jeito que meus
dedos esto dentro de voc agora.
Eu sei, ela sufocou, absurdamente satisfeita que ele quis
tomar o tempo para explic-la.
Voc quer dizer que voc fez isso antes? Perguntou
asperamente, uma nota de incredulidade em sua voz. Seus dedos
mergulharam ainda mais fundo dentro dela com um golpe de seda to
delicioso ela arqueou contra a palma de sua mo.
O-o qu? Ela no conseguia pensar, mal conseguia registrar a
questo. A selvagem vibrao entre as pernas agora pulsava como o bater
do seu corao, e seus dedos s aumentou o ritmo. Oh... No... No... O
filho de Lorde Faringdon descreveu... Disse-me uma vez... O que queria
fazer... Para mim. Mas eu no... Deixei...

Sua mandbula se apertou.


O filho de Lorde Faringdon um homem morto.
167

Olhando para sua expresso raivosa, ela no conseguia evitar a


risada que borbulhava atravs de sua garganta.

V-voc est com cimes.

Nem um pouco.Veja, tenho voc e ele no.


Ainda assim, ele
deu-lhe um beijo possessivo que quase a quebrou. Que combinava os
impulsos possessivos de seus dedos, aumentando o pulsar entre as pernas
a uma dor insuportvel.
por isso que a retirada sbita de seus dedos a fez gemer em
decepo em sua boca. Ele terminou o beijo com uma risada.
No se preocupe querida, seus desejos sero satisfeitos. E assim
vai ser o meu, graas a Deus.
Ele se sentou na cama para tirar as botas, ento se levantou e tirou
as calas e as meias, enquanto o observava com interesse vergonhoso.
Como sabia que ela ansiava por algo? Como sabia o que era, quando nem
ela mesma sabia?
Ento, ele retirou as roupas ntimas, e ela soltou uma maldio
distintamente pouco feminino. O instrumento que sobressaia
orgulhosamente por entre suas coxas musculosas era espesso e rgido.
Isso foi o que ela tinha acariciado?
Oh, Senhor.
Tire a sua chemise, ordenou. Quando ela enrijeceu pelo seu
comando, ele acrescentou em um tom mais suave: Por favor? Eu quero
ver voc. Toda voc.
Quando ela ainda hesitou, paralisada pela viso de seu membro nu,
ele se aproximou e pegou a chemise nas mos, puxando-a sobre sua
cabea em um movimento rpido. De repente com timidez, ela afundou
sobre os calcanhares e cruzou as mos sobre o peito.
No, querida. Voc no tem nada para se envergonhar. Ele
tirou seus braos de cima de seus seios, e seus olhos se tornaram
fundidos enquanto se deleitaram em seu corpo. Absolutamente nada.
Seu corpo faria Venus chorar de inveja.
Tais palavras poticas de um homem que escondeu seus
pensamentos to bem, mas ele no estava escondendo-os agora.
Admirao brilhou em seu rosto, provocando um orgulho mais
imprprio nela. Como uma jovem mulher, amaldioou os atributos
femininos que atraiu ateno indesejada para ela quando acompanhava
seu pai. Mas agora saboreou-os, porque eles fizeram Ian quer-la.
Deus a proteja, ela tinha cado.
E ele claramente queria dizer para ela cairia mais longe ainda. Sua
boca travou a dela em um beijo de parar o corao, e suas mos estavam
todas em cima dela, acariciando sua cintura e os seios e as coxas com o
cuidado de um especialista, de tal forma que ela cooperou avidamente
quando ele a moveu para deit-la de costas na cama. Depois se ajoelhou
entre as pernas dela, pairando sobre ela como uma criatura nascida da
escurido, cada centmetro de seu corpo tenso com sua necessidade.
Se sentia aberta, totalmente exposta debaixo dele, mas a sensao
desapareceu quando ele inclinou a cabea para chupar primeiro um
168

mamilo e depois o outro. A agitao entre as pernas dela comeou de


novo, mais urgente e aguda a cada momento. Ele leu o seu corpo muito
bem, descendo para acalmar onde doa com golpes rpidos, agradveis de
seus dedos. S quando ela se contorcia e gemia embaixo dele que ele
abriu os lbios secretos com a mo e guiou seu membro dentro dela.
A intruso quebrando seu prazer requintado.
Bom Deus, Ian! A parte dele pressionando a sua era maior e
mais dura do que ela havia imaginado. Voc no pode... No ...
Ela
comeou a dizer "certo", mas percebeu que no era verdade. Pareceu
certo, t-lo dentro dela como agora. Invasivo e desconhecido... mas certo.
S vai doer um pouco, ele prometeu, avanando mais no
interior. Uma mecha de cabelo caiu sobre a testa para proteger os olhos
dela, mas o desenho feroz de sua boca a fez ficar preocupada de que ele
poderia estar tendo um pouco de dificuldade sobre si mesmo.

exatamente o que eu quero dizer...

Sim. Ele piscou-lhe um sorriso de dor. Voc uma virgem,


Felicity. E a primeira vez que um homem entra em uma virgem, como...
uma violao a uma parede.
A metfora da batalha no fez exatamente confortvel.

Voc deveria saber.

Na verdade... Ele fez uma pausa em seus movimentos, um


espasmo tanto de tormento como de prazer cruzou seu rosto. Eu nunca
tive uma virgem.
Bem, voc tem uma agora. Ela se contorceu para trs,
tentando inutilmente encontrar uma posio confortvel debaixo dele.
No por muito tempo, com voc fazendo isso,
ento corajosamente impulsionou para frente.

ele rosnou,

Uma pitada de dor a fez suspirar, ento foi embora. Mas agora ele
estava plantado to profundamente dentro dela, ela no se atrevia a
respirar, mover-se muito menos. No era uma sensao inteiramente
desagradvel. Ainda assim, tinha imaginado que havia mais ao do que
isto.

Ian... isso... Ns... Est feito?

Feito? Os msculos do ombro dele ficaram tensos com o


esforo de manter-se distante dela, mas ele conseguiu dar um sorriso.
Oh, no, querida. Embora eu ache que ns podemos dizer com
segurana... Que a parede foi violada.
Ele retirou, ento, empurrou novamente, e o movimento foi to
ntimo, to intrigante que seus olhos se arregalaram de surpresa. Deus a
guarde, havia mais. Seus movimentos lentos e cuidadosos a encantaram,
embora eles parecessem lhe custar algum esforo. Na verdade, quando
sua cabea desceu, seus lbios sugaram seus seios, sua boca saqueando
e jogando duro com ela enquanto a sua parte inferior do corpo ainda a
persuadia.
Mas sua pacincia logo teve o efeito desejado, seu corpo comeou a
se ajustar ao seu tamanho, e depois ainda passou a sabore-lo. Os anseios
169

exticos que ele tinha despertado mais cedo voltaram com fora total,
fazendo-a contorcer-se debaixo dele e envolvendo suas pernas em sua
cintura para conseguir mais, sentir-lo mais, t-lo mais profundamente
dentro dela.
Ele no precisava de mais encorajamento do que isso. Aumentando
o ritmo, seu corpo trovejou ferozmente acima dela, dentro dela. A cama
balanou com a fora de suas estocadas, mas ela continuou com ele,
gemendo de forma devassa.
Levantou seus lbios de seu seio palpitante para sussurrar,
Querida, voc minha. S minha. A luz do fogo saltando de
seus olhos cor da meia-noite e a expresso de necessidade fez suas
feies parecem quase demonaca enquanto balanava
descontroladamente contra ela No vou deix-la ir agora. Nunca.
Ela balanou a cabea de lado ao outro, querendo negar o seu
pedido mesmo quando o abraou. Como um sulto que possui e nunca
ser possudo, ele segurou-a com correntes no encalo de seda.
Mas oh, quo doce seria suas correntes. Quanto mais lutava, mais
ela crescia envolvida nela at que no conseguia pensar em nada a no
ser nele, no conseguia respirar sem respira-lo, ento ele a invadiu e
agora seria conquistada, tambm. E ela saudou a conquista, condenado. O
acolheu no seu seio, como ele sabia que faria.
A dor voltou a subir por seu ventre, batendo no seu corao,
fazendo-a rebolar embaixo dele.

Bom... Senhor... Ian... Sim... Sim!

Deixe que venha...

Ele chiou.

Deixe que venha, Felicity.

A exploso inesperada a devastou, rasgando um grito de seus


lbios enquanto seu corpo pulsava ao seu redor. Segundos depois, ele
dirigiu-se ao mximo dentro dela e gritou em espanhol, as palavras que
ela no entendia, mas compreendeu muito bem, pois refletia sua prpria
alegria.
Por um momento, ele pairava sobre ela com os olhos fechados, sua
cabea jogada para trs e seus lbios se separaram ainda em seu clamor.
Em seguida, o profano vislumbre do fogo revelou uma intensa satisfao
que rastejou sobre as suas feies, amenizando-as... apagando a tenso
que tinha mantido sua testa rgida at agora.
Ah, querida, foi tudo o que ele sussurrou antes de se retirar,
ento saiu e deitou-se ao lado dela na cama. Puxando-a para cima de seu
corpo, ele a abraou e a segurou contra seu peito.
Ela se acomodou contra ele com um longo suspiro e encostou o
rosto em cima do suor que umedecia seu peito. Um contentamento
delicioso se espalhou pelo corpo exausto. Ela podia ouvir seu corao
trovejar em seu ouvido, sentir sua respirao acalmar contra seu cabelo.
No de se admirar que ele estivesse to confiante que poderia
seduzi-la e fazer sua proposta. Seduo era uma arma potente, de fato.
Certamente explicaria o grande nmero de mulheres cadas ao redor de
Londres.
Se ela pudesse ficar aqui assim... com ele ... Poderia iludir a si
mesma que um casamento entre eles poderia funcionar... Ela gemeu. Se
170

fossem apenas crianas que brincavam de fingir que no, para moas que
queriam mais de seus maridos do que segurana financeira e bebs,
desejando a luxria. Ian no havia falado de amor. Como ele poderia? Ele
nem sabia o que era, sem nunca ter conhecido ele mesmo.
Uma proposta gelada sobre sua pele nua, e ela estremeceu. Ian
estendeu a mo para pegar o cobertor, ento o puxou por cima deles e
colocou-o em volta de seus ombros com tanta ternura, que a fez querer
jogar toda a cautela ao vento.
No entanto, nada havia mudado.
No, isso no era verdade. Tudo havia mudado. Agora ela tinha a
razo mais urgente de todas para no se casar com ele. Se ele fizesse
amor assim com ela todas as noites, iria reduzi-la a uma escrava babando
e apaixonada em questo de semanas, enquanto ele continuaria a manter
seu corao e sua alma na reserva. Essa possibilidade era horrvel demais
para contemplar.
Se levantado de seu peito, ela olhou para o rosto descontrado do
mais enlouquecedor e tentador homem que conhecia.

Ian...,

comeou ela.

Shh, ele murmurou, pressionando o dedo nos seus lbios.


Podemos falar mais tarde.
Embaixo dela, sentiu que ele se mexia novamente, e seu corao
acelerou como uma coquete paquera em resposta. Diabos levem o
homem, no seria uma questo de semanas. Estava mais para dias. Oh,
quem ela estava enganando? Queria ser sua escrava apaixonada neste
instante.
Com um sorriso auto-satisfeito, ele puxou a cabea para baixo para
capturar seus lbios, e quando comeou a beij-la com prazer preguioso,
ela derreteu em cima dele como se fosse manteiga espalhada em uma
torrada. Muito bem, pensou com um suspiro quando o calor fluiu da sua
boca atravs de seu corpo e em linha reta at o seu ventre. Poderia muito
bem aproveitar mais uma chance de fazer isso com ele esta noite. Haveria
abundncia de tempo amanh para quebrar as correntes da escravido.

Captulo 17
A cidade est sempre cheia de rumores, mas leva um indivduo inteligente a
classificar a verdade das que so apenas excitantes. Lorde X apenas tal indivduo.

Lady Brumley, em anncio de The Evening Gazette,


23 de dezembro de 1820

171

Deitado na cama de Felicity totalmente desperto, Ian ouviu um


relgio de carrilho distante dizer as horas. Duas horas da manh j. Com
um suspiro, ele esfregou os cabelos perfumados da mulher que dormia em
seus braos. Era hora de acord-la, mas no para que pudesse fazer amor
com ela. No deveria mesmo ter feito isso duas vezes, com ela
recentemente iniciada nos prazeres sensuais.
Mas se a machucou pela segunda vez, ela certamente escondeu
bem. Nunca teria sonhado que uma mulher com ideias sobre a moralidade
to elevadas poderia tomar a cama com tanto entusiasmo. Moa sensual.
Sua prpria febre inextinguvel agitou-o ereto, mais uma vez, e ele
gemeu. No haveria mais satisfao, esta noite, mesmo que ela pudesse
suportar. Hoje noite ele deveria preservar o decoro, para poupar seu
embarao nas mos de seus vizinhos. Se ele ficasse, eles no se
esqueceriam de ver sua carruagem na rua pela manh.
No entanto, no podia suportar a ideia de perturbar seu sono
tranquilo. Com o acordar, sem dvida, vem o remorso, Felicity no era o
tipo de mulher que abraaria sua runa alegremente. No importa o
quanto lhe dissesse que era inevitvel, ela culparia a si mesma. E depois a
ele.
Ele fez uma careta. Bem, teria anos para fazer as pazes com ela,
anos de longas noites de inverno no quarto principal em Chesterley e
veres preguiosos de fazer amor no gazebo, enquanto o cheiro adocicado
de rosas no ar...
Droga, estava duro novamente. Ser que jamais seria capaz de
pensar nela sem ter seu pnis se agitando por ateno? A cama com uma
mulher deveria satisfazer o seu desejo, no aguar sua necessidade dela.
No entanto, ele a queria agora, e gostaria de t-la cem vezes mais antes
de chegarem ao altar.
Passos soaram no corredor, e ele congelou. Quem seria a essa hora?
Um dos meninos? Maldito Inferno, Felicity ficaria mortificada se seus
irmos a descobrissem assim. Quando os passos pararam do lado de fora
da porta do quarto, ele gemeu. Encostando sua boca no ouvido de Felicity,
ele murmurou,

Acorde, querida. Voc tem que acordar.

Hmm? Ela resmungou quando um toque suave soou na porta.


Isso foi seguido por uma voz abafada que ele reconheceu como a da
governanta da casa.
Srta. Taylor, voc est a? Sacudiu a maaneta, e agradeceu
sua boa fortuna por ter pensado em trancar a porta antes. Srta. Taylor!
A voz mais alta. No havia como negar a urgncia atrs das trs batidas
afiadas que se seguiram.
Felicity subiu em cima dele, sua expresso impossvel de ler na
escurido. Primeiro, ela olhou para ele deitado abaixo dela, em seguida,
porta, em seguida de volta para ele. Ele podia imaginar o que ela estava
pensando, principalmente quando puxou o lenol para cobrir-se. Ela
comeou a falar, mas ele lanou-lhe um movimento rpido da cabea.

172

Vamos, agora, querida, a voz de fora da porta suplicou. Eu


sei que voc est a dentro. Acorde. importante! Houve o som de
chaves tilintando, e ele gemeu.
Felicity quase saltou para fora da cama.
Estou indo, Sra. Box! Ela fez sinal para ele ficar parado, ento
pegou a chemise e puxou-a sobre sua cabea. O que ? O que h de
errado? um dos meninos?
o desagradvel do Sr. Hodges novamente, disse a Sra. Box
atravs da porta. Ele est bbado. Diz que se encontrou com o
administrador de seu pai em uma taverna e descobriu a verdade sobre o...
Espere, estou saindo, disse Felicity, cortando Sra. Box. Em um
flash, ela arrancou um roupo volumoso e amarrou na cintura, ento foi
correndo para o corredor, tomando cuidado para no deixar a Sra. Box
ver o quarto.
Que histria essa do aougueiro? Ele a ouviu dizer antes da
porta se fechar atrs dela, abafando as vozes.
Rapidamente ele saiu da cama e acendeu uma vela. Enquanto
vestia sua camisa e cala, se esforou para ouvir a conversa que sumiu
com as mulheres, aparentemente, desceram as escadas. Maldio, ele
procurou por sua Hessians3 at encontr-las deitadas meio debaixo da
cama. Assim que ele colocou as botas, ele seguiu para o corredor sem se
preocupar em colocar seu fraque ou o colete.
Vozes subiam do andar de baixo. A primeira foi de um homem,
lamentosa e arrastada, com os acentos de um comerciante menor.

Agora olhe aqui, Srta. Taylor... Eu quero meu dinheiro...

Mantenha sua voz baixa,


toda a famlia?

Felicity insistiu.

Voc quer acordar

Se isso o que preciso para conseguir meu dinheiro, eu vou. No


me importo em acordar os seus de maneira alguma... Um monte de
demnios, os garotos...
Ian caminhou at as escadas e olhou por cima do corrimo. O
homem chamado Hodges, uma criatura esqueltica de sobrecasaca
desgrenhada e calas, vacilante no meio do saguo mal iluminado abaixo.
Sra. Box ficou entre Hodges e as escadas, de costas para Ian, mos nos
quadris firmemente plantadas.
A poucos passos de distncia, Felicity, olhava claramente agitada,
agarrou seu roupo fechado na garganta.
Voc vai ter o seu dinheiro assim que a herana de papai for
resolvida.

O modelo foi muito utilizado no sculo XVIII tornando-se o padro utilizado pela maioria dos exrcitos. um pouco mais tarde j no
sculo XIX, tambm pelos civis. As principais caractersticas deste modelo eram os baixos saltos, seus bicos levemente afunilados, canos com alturas
prximas aos joelhos, caractersticas estas que as tornavam ideais para a montaria, facilitando o encaixe dos ps aos estribos e protegendo as pernas das
calados dos desgastes provenientes do atrito com a cela. Estes modelos ainda possuam as partes frontais dos canos um pouco mais altas do que as partes
traseiras, sendo que no centro destas partes frontais dos canos encontravam-se geralmente um par de pingentes por cano, sendo estes pingentes muito
semelhantes aqueles de cortinas mais antigas.

173

H! No h nenhuma soluo voc sabe muito bem disso! Seu


administrador de fantasia estava na taberna hoje noite, e perguntei
sobre isso para ele. Contou-me a verdade, e fez, por que estava bbado, a
nica coisa que seu pai deixou para voc foi uma pilha de dvidas e os
quatro meninos para alimentar, e estou planejando receber o que deve
para mim antes de todo mundo descobrir que voc no tem um centavo
em seu nome.
Ian tinha ouvido o suficiente. Com o propsito sombrio, ele comeou
a descer as escadas.
Podemos discutir isso amanh em sua loja, o Sr. Hodges
Felicity comeou, ento gritou quando o homem se lanou para ela.
Ian continuou a descer as escadas com uma raiva cega. Abaixo
dele, o comerciante pegou os ombros de Felicity.
Voc vai me pagar em moeda ou voc vai me pagar com prazer,
o homem estava dizendo quando Ian se aproximou do degrau, mas
de uma maneira ou de outra voc vai me pagar hoje noite, senhorita.
Antes mesmo de Ian ter chegado ao final da escada, no entanto,
Felicity elevou seu joelho at bater na virilha do homem, ento, empurrou
o filho da me para trs sobre as pernas da Sra. Box, recuando
convenientemente para trs os joelhos do homem. O homem tombou e
caiu no cho de mrmore dobrado, com as mos segurando sua virilha.
Sra. Box riu enquanto pairava sobre a criatura gemendo.
Esse o "prazer" que voc vai ter esta noite, condenado Ela
interrompeu quando Ian deu a volta por ela e pegou o comerciante em
ambos os punhos.
Ian segurou o pequeno homem longe do cho.
Voc quer dinheiro? Ele sacudiu o homem gemer furiosamente.
Voc quer dinheiro, seu bastardo miservel?

No, Ian!

Felicity gritou enquanto corria at ele.

Insensvel a qualquer coisa, mas o insulto a ela, Ian sacudiu o


homem de novo, sem se importar com os olhos arregalados de terror e a
cabea sacudindo para frente e para trs.
Voc vai ter o seu dinheiro, Hodges. Mas se voc colocar uma
mo na minha noiva novamente, eu vou...

lngua.

Noiva?

Sra. Box disse, tendo aparentemente recuperado sua

Ian coloque o homem no cho, maldito! Felicity ordenou.


Agora! Ian hesitou. Ento ele o deixou cair no cho.

Excelente,

e lanou o desgraado.

O corpo de Hodges bateu no cho como um saco de cevada, mas


ele ficou de p, meio sbrio por toda a confuso.

Eu no sei quem voc pensa que , nem o que, mas...

Ele o Visconde de St. Clair, quem ele , Sra. Box colocou


com um altivo fungar. melhor no contrari-lo, seu tolo.
174

O homem engoliu em seco, em seguida, baixou os olhos para


examinar seu terno amarrotado.

Visconde ou no, ele no tinha nenhum motivo para agarrar-me


assim, ele murmurou. um dia triste quando um homem no pode
cobrar as suas dvidas.

Voc no estava coletando dvidas, cruel...

Ian comeou!

Eu seguraria minha lngua se eu fosse voc, Sr. Hodges, Sra.


Box disse. Agora v. Sem falta eu e a senhorita iremos v-lo pela
manh para discutir a conta.
Para pagar a conta, Ian corrigiu. E a senhorita no estar l.
Meu homem de negcios vai atend-lo. Ele deu um passo ameaador
em direo ao aougueiro. Mas veja bem, voc nunca ficar dentro de
uma milha perto da Srta. Taylor, novamente, voc entende? Ou eu juro
que vou...
Eu entendi a mensagem, milorde, o homem disse
rapidamente, segurando uma mo. Estou indo embora agora, e no vou
voltar. Tudo o que queria era meu dinheiro, e se vendo a...

Eu estou vendo voc saindo,

Ian reprimiu.

Hodges fugiu.
Assim que a porta se fechou atrs dele, Felicity se voltou para Ian,
os olhos ardendo.
No o convidei para se intrometer aqui. Eu tinha a situao sob
controle.
Sim, eu vi como 'sob controle' voc tinha a situao! Voc estava
mexendo em um vespeiro, caramba! O que diabos voc teria feito depois
que ele se recuperasse do golpe a sua virilha?
Felicity ergueu o queixo obstinada.

Eu teria chamado Joseph para jog-lo fora.

Ele no podia jogar fora um co sarnento em seu melhor dia! Mas


no tenha medo, uma vez que ns formos casados.
Ns no vamos nos casar! Eu lhe disse antes, Ian, eu no vou me
casar com voc, nem mesmo depois... Ela parou com um olhar
constrangido para a governanta.
O que voc quer dizer com, voc disse a ele antes? Sra. Box
quebrou comeando a considerar Ian com novo interesse. Voc props
minha senhora antes desta noite milorde?
Ian comeou a dizer que no era seu assunto, ento pensou melhor.
Se Felicity ainda pretendia ser teimosa sobre este, ele poderia precisar da
Sra. Box do seu lado.
Minha primeira proposta foi feita uma semana atrs, em
Worthings. Aparentemente, sua senhora precisa de mais persuaso do que
a maioria para fazer o que do seu melhor interesse.

175

Perdo, Milorde, a governanta disse acidamente, o seu olhar


percorrendo suas roupas escassas, mas eu no acho correto ou aprovo
seus mtodos de persuaso.
Se eu soubesse que Felicity estava desamparada, ele retrucou:
Eu no precisaria de tais mtodos. Agora me diga, a sua senhora tm
uma herana ou no?

Sra. Box lanou-lhe um olhar considerando, ento balanou a


cabea.
Quase sem dinheiro. Seu pai deixou uma centena de libras por
ano e uma montanha de dvidas. James herdou a casa, que est
hipotecada.
Obrigado,
Felicity.

disse Ian laconicamente, voltando seu olhar para

Sra. Box, como voc pde?


fosse minha amiga!

Felicity chorou.

Pensei que voc

Eu era, e sou. Algum tinha de fazer algo, querida, e voc sabe


disso. Alm disso, se voc gosta do homem o suficiente para deix-lo ir
para sua cama, voc, assim como ele esto bem o suficiente para se
casarem.
A vergonha se espalhou ao longo das bochechas de Felicity
deixando-as vermelha, ela fez uma careta a Ian.
Isso vai ser tudo por agora, Sra. Box. Felicity e eu temos assuntos
importantes a discutir.
Aceitando seu direito de comand-la como se ele sempre tivesse
sido seu senhor, a governanta assentiu e foi em direo ao hall. Ento ela
fez uma pausa para fit-lo com um olhar de advertncia.
Um destes assuntos que voc ir discutir ser a data de
casamento em breve, milorde. Hodges no susceptvel de manter a boca
fechada por muito tempo, e desde que te viu aqui, vai adivinhar que voc
e a garota foram... Bem...
Decidido, onze horas na vspera de Natal servir? Ele
perguntou secamente, perguntando como ele tinha afundado a ponto de
aceitar as opinies de um servo sobre o dia de seu prprio casamento.
Eu me casaria com ela na parte da manh se eu pudesse, mas preciso de
tempo para obter uma licena especial. Como mais cedo do que eu tinha
planejado, e d-nos apenas hoje e amanh de manh para se preparar,
mas voc tem um ponto.
Um sorriso brilhante iluminou o rosto da mulher, desgastado pelo
trabalho.

Ento, vspera de Natal. Isso seria adorvel.

Quando a mulher saiu andando pelo corredor, Ian segurou as mos


de Felicity.
Venha, vamos voltar ao seu quarto. Posso me vestir enquanto ns
discutimos isso.

No, certamente. Eu no sou uma tola, para lhe dar outra chance
de me seduzir.
176

Embora ela falasse as palavras friamente, um vermelho brilhante a


acompanhou. Ele a tinha visto corar mais no dia anterior do que no tempo
todo que a conhecia. Ele achou muito encorajador, a mulher no corar
diante do homem que ela odiava. Com referencias mais adequadas, ela
estava prestes a tornar-se uma viscondessa desdenhosa, mais do que foi
como filha de um arquiteto, ela passou por uma porta no meio do
corredor.
Podemos conversar na sala. Ela girou a maaneta e empurrou
a porta. No que isso far nenhum bem.
Ele pegou uma vela de um anteparo nas proximidades e a seguiu.

agora.

Voc sabe muito bem que o casamento nosso nico recurso


Ele entrou na sala e fechou a porta.
O recurso para qu?

Caso voc no tenha notado, ele rosnou.


voc, o que geralmente significa casamento.

Eu comprometi

Geralmente. Mas no necessariamente.


Bruxa Teimosa.

Inferno, eu arruinei voc para qualquer outro homem!

Embora tenha se encolhido com suas palavras, ela manteve sua


posio.

Eu nunca esperei casar de qualquer maneira.

Palavras de Sara saltaram em sua mente. Devo adverti-lo que a


seduo pode no ter sucesso em mudar a mente de Felicity. Ela tem uma
vontade forte. Maldito inferno, ele no tinha acreditado nelas, mas
obviamente entendia Felicity melhor do que ele. O que deveria fazer para
Felicity ouvi-lo? Ele colocou a vela com cuidado na mesa mais prxima,
com medo de que poderia realmente jog-la em um acesso de raiva. Ele
no sofria de crises de temperamento nos ltimos anos. Havia lutado
arduamente para se livrar dessa culpa, e tinha conseguido, at que
conheceu a senhorita Felicity Taylor. Impiedosamente, ele forou a sua ira.
Felicity era uma mulher racional e devia ser tratado como tal.
Voc sabe que esta a melhor soluo para seus problemas de
dinheiro e minha necessidade de uma esposa.
Ela simplesmente olhou para ele, sua boca formava uma linha
apertada. Envolvida por seu roupo gigante, ela parecia frgil e plida.
Essa unio ser muito mais para a sua vantagem, ele
continuou. Voc vai ser uma viscondessa com um subsdio saudvel
sua disposio. Seus irmos no necessitaro de mais nada, vou continuar
com a manuteno da casa, e vou me certificar de que seus servos
estaro servidos. Serei um marido generoso, eu lhe garanto.
Isso tudo provavelmente verdade. Ao contrrio de voc, no
entanto, acredito que uma mulher precisa mais do que uma casa
confortvel e um subsdio generoso para fazer um casamento bemsucedido.
Se for sobre a sua cruel coluna que voc est preocupada, no
me importo se voc continuar.
177

No sobre a minha coluna,

disse ela, cansada.

O que ento? Ele pensou um instante e depois enrijeceu.

Voc gostou de fazer amor, sei que gostou.

Sim. Ela inclinou a cabea, seus clios esvoaantes para baixo


para proteger os olhos. claro que gostei. No sou um bloco de gelo,
depois de tudo.
Somente quando o alvio surgiu atravs dele que reconheceu que
ela realmente o fez duvidar de sua proeza na cama. A mulher iria
transform-lo em um idiota, e ele tinha o suficiente.

Bem? O que voc quer de mim?

Se ela ainda fosse uma criana fresca saindo da sala de aula ou


uma amante da poesia, poderia ter pensado que ela desejava votos de
amor eterno. Mas no era, nem ela considerava todos os membros do seu
sexo com cinismo. E ela nunca mencionou uma vez amor, quando recusou
a sua ltima proposta.
Felicity, disse, impaciente quando ela ergueu o olhar para a
sua confuso e incerteza sobre seu rosto. No faa isso mais
complicado do que precisa ser. D um nome s concesses a serem feitas
e acabemos logo com isso. Vou dar-lhe o que quiser dentro da razo.
Mesmo a verdade sobre a senhorita Greenaway?
escapar.

Ela deixou

Maldita. Ele deveria ter imaginado. Uma vez que Felicity tinha uma
ideia na cabea, ela ficava preocupada como um gatinho se preocupa com
um cordo.
Eu lhe disse antes, Srta. Greenaway no tem nada a ver conosco.
Voc uma idiota, se recusar este casamento por causa dela. Ela virou
para longe dele, seguiu o caminho at a janela com seus ps calados
com chinelos. Seu corpo esguio parecia pequeno e delicado ao lado do
projeto sublime gtico, ainda mais quando ela estremeceu. Ele teve uma
sbita vontade de envolv-la em seus braos e proteg-la do frio, de seus
medos, de tudo o que poderia prejudic-la. Com mos trmulas, ela tentou
fechar as cortinas na janela com mais fora do que o necessrio.
E se... Ela fez uma pausa, como se a reunir sua coragem.
se eu estou recusando por causa de outra pessoa? E se eu estou
hesitando por... Cynthia Lennard?

Vindo do rastro de pensamentos de sua proposta, sua pergunta


acertou-o como um tiro de pistola no peito. Deus, no. No isto. No
agora. Ele se esforou para esconder sua reao, mas suas palavras ainda
saram duras.

O que voc sabe de Cynthia Lennard?


Ela inclinou a cabea contra as cortinas.

Ela era sua tia, no era? Eu ouvi... Que voc e ela tiveram um
caso de amor. Que ela definhou por voc depois que voc fugiu da
Inglaterra para o Continente.
Ela tinha "ouvido" isso? Onde? Como? Um peso de culpa esmagou o
peito, tornando quase impossvel para ele respirar. Maldito inferno, no
178

importa o quanto ele tentasse, no poderia escapar do legado de tia


Cynthia. A pobre, bela e condenada tia Cynthia. Ele no sabia o que era
pior, a histria que Felicity tinha ouvido ou a verdade. Nem ele confiava.
Ele precisava de mais informaes.
Voc realmente se superou desta vez. Onde voc conseguiu tal
histria? Duvido mesmo que at Lady Brumley poderia rivalizar com esta
histria. pura e simples imaginao.

Lady Brumley foi quem me contou. Felicity afastou-se da


janela e comeou a andar, suas palavras saiam em um tom mais alto que
mostrou seu nervosismo. Ela ouviu falar sobre isso a partir dos serviais
de seu tio. Ela parecia detestar o seu tio, e assim ela tentava descobrir
tudo o que pode sobre ele. Eu no sei por que.
Por que? Porque ele a rejeitou 25 anos atrs. Ele a deixou no altar
quando descobriu que a riqueza de seu pai era uma farsa. Depois disso,
sua nica opo era se casar com Brumley um homem de idade. Ela
nunca perdoou meu tio por isso.
Ela parecia abalada.

Eu no a culpo.

Nem eu, mas certamente voc pode ver que esta histria nada
mais , do que sua tentativa de vingana contra ele. Ela o fez parecer um
tolo e um corno. Essa a sua nica razo para a sua divulgao. Sim,
talvez ele pudesse agir a seu favor que Lady Brumley, de todas as
pessoas, tinha chegado to perto da verdade.
Na verdade, ela me contou sua histria por que...
em seco. Porque o seu tio tinha me dito outra pior.

Ela engoliu

O rosto de Ian ficou plido.

Meu tio?

Ele me abordou em particular durante o baile, e... E me disse que


voc tinha... Forado sua esposa e que ela se matou de vergonha.
Ele afundou em uma cadeira prxima e olhou para o nada. Porra!
Tio Edgar e suas mentiras! Raiva nadou atravs de seus sentidos rasgando
por ele como um tubaro faminto.

Eu suponho que voc acreditou nele!

Ele arrebentou.

No! Claro que no! Ela deu um passo em direo a ele e ps a


mo em seu ombro, seu rosto tingindo de uma cor rosada. Eu sei por
experincia que voc no foraria as mulheres. Achei a histria inteira
suspeita antes mesmo de Lady Brumley confirmar que ele estava
mentindo. Mas como voc pode ver, ela no me contou sua histria para
atacar de volta a seu tio. Estava tentando ajud-lo. Tinha adivinhado o seu
interesse em mim e queria me tranquilizar sobre sua pessoa.
Assim vejo. Soltando sua mo, ele se levantou da cadeira.
Ela queria assegurar-lhe que eu era apenas um adltero. Meu Deus, era
um pesadelo. Ambos as histrias eram horrveis. Mas a verdade era to
terrvel que no conseguia nem falar sobre isso, especialmente para ela.

179

Ento isso uma mentira, tambm?


sussurro.

Ela perguntou em um

Sim, pensou, mas no podia dizer isso, porque ento ela gostaria de
saber a verdade. Malditos sejam todos por colocarem estas dvidas em
sua mente. E condenada at mesmo por faz-los parcialmente
verdadeiros.
Obviamente, voc j decidiu a resposta. Voc acredita que seduzi
minha tia, esposa do meu prprio tio, irmo do meu pai e depois a
abandonei.
Uma lembrana terrvel rodou sobre ele. Olhando para ela,
ele rosnou: E voc me deixou fazer amor com voc ontem noite,
mesmo pensando isso.
Eu deixei voc fazer amor comigo, porque eu no queria
acreditar. Ainda no acredito. Sua voz vacilou, e de repente ele
vislumbrou a dor que ela tinha se empenhado fortemente para se
esconder. Mas no sei em que acreditar. Todo mundo especula sobre
sua vida, bombardeando-me diariamente com novas histrias sobre o
perigoso Lorde St. Clair. E voc espera que eu, uma mulher que o conhece
a menos de um ms possa discernir a verdade em meio s mentiras
enquanto voc age como o heri trgico e mantm silncio sobre tudo
isso?
Sua lgica s piorava a situao.
Voc tem um histrico em escrever mentiras sobre mim, mas
quer saber o porqu que continuo em silncio? Oh, isso cmico!
Seus olhos brilharam.
Isso apenas uma desculpa, e sabe disso. Eu o mencionei uma
vez em minha coluna na semana passada? Enquanto voc babava sobre
cada mulher elegvel vista, escrevi uma palavra sobre voc ou as
mulheres que voc cortejava?
Maldita seja Felicity, no vejo por que voc insiste em saber
sobre o meu passado.
A raiva que sentia de si mesmo virando em
direo a ela. Voc est com cimes de mulheres que eu nem sequer
levei para cama! uma maravilha que eu tenha tempo para lutar uma
guerra ou para o gerenciamento de Chesterley, considerando todas as
mulheres que voc acha que seduzi. Ele passeava pela sala
furiosamente. No minha tia, a quem eu, aparentemente, seduzi com
a idade precoce de dezenove anos. Ento eu fugi para o continente e para
os braos de uma populao de mulheres espanholas, dependendo da
fonte que voc d crdito. Ah, e no vamos esquecer Josephine, que
aparentemente veio ao meu leito, apesar do fato incmodo que sou Ingls
e seu inimigo jurado. Sem mencionar todas as mulheres que eu cortejei ou
supostamente levei a cama nos ltimos trs anos na Inglaterra.
Parando, ele olhou para ela.
E a pobre senhorita Greenaway. Acho que voc ainda acredita
que ela seja minha amante. Ele cruzou os braos sobre o peito. Entre
todas elas, perdi uma mulher ou duas cuja associao comigo deseja
perguntar?

180

Sim, voc perdeu a mulher que voc quer se casar. Mas,


aparentemente, voc no a quer nem o suficiente para confiar a verdade
a ela.
A acusao caiu entre eles como uma luva. Sua dor era to
palpvel, seus olhos verdes to sombrios. Maldito inferno, ele no tinha a
inteno de machuc-la. Foi exatamente isso o pensamento de saber
tanto e to pouco despertou seu temperamento como nada jamais tinha
feito.
Frustrado, ele passou os dedos pelos cabelos desalinhados. Como
ele desejava que pudesse desenrolar toda a histria. Seria quase um
alvio.
S que uma vez que ela soubesse, nunca iria se casar com ele, no
a sua justa Felicity. E no poderia se enganar, ele estava obcecado, no
poderia permanecer longe dela.
Esta no uma questo de confiana, disse ele em uma
tentativa de acalm-la. Certamente o fato de que quero me casar com
voc mostra que confio em voc. Confio em voc para no levar vergonha
ao nome da famlia, e confio em voc para ser uma boa esposa para mim.
Confio em voc com a gesto da minha casa e da educao e criao dos
meus filhos. Isso no suficiente para voc?
Ela endireitou os ombros.
Ian, eu no sou insensvel ao elogio incrvel que voc me faz com
esta oferta de casamento. Eu at admito que gostaria de me casar com
voc. Mas no quero um casamento cheio de segredos. Porque voc no
pode entender isso?
E por que voc no pode compreender que nenhum dos meus
segredos tem nada a ver conosco? Voc est torturando-se
desnecessariamente com todas essas perguntas sobre outras mulheres na
minha vida. Voc est com cimes de uma mulher que morreu h dez
anos, outra mulher que eu considero apenas uma amiga, e um eximperatriz que eu nunca sequer conheci, pelo amor de Deus, muito menos
levei para a cama. Voc est com cimes de fantasmas quando tudo que
eu quero voc.
Ela suspirou.
Voc insiste em ver isso como simples cime. s vezes voc pode
ser como um burro, vaidoso e arrogante.
Quanto mais insultante as palavras soariam nos lbios macios de
uma mulher?
por isso que voc deve se casar comigo, disse ele em uma
tentativa fraca de humor. Vai dar-lhe ampla oportunidade para picar a
minha vaidade e subjugar a minha arrogncia.
Ela levantou uma sobrancelha.
Isso realmente uma tentao.
Ento ela acrescentou: Mas
no o suficiente. Contanto que voc no vai ser honesto comigo, no
posso me casar com voc, Ian. Sempre vou saber que voc no confia em
mim, e o pensamento ir me consumir at que passe a odi-lo. Importome muito com voc para que isso acontea. Desculpe-me.
181

Ele tinha visto isso chegando, ainda que ele no pudesse acreditar.
Como ela poderia ser to teimosa? Bem, ela no iria negar-lhe o
casamento simplesmente por causa de velhas fofocas e orgulho ferido,
no quando ele era o meio para sua salvao tambm. Ele no iria deixla!
Voc no tem escolha no assunto,
Voc vai se casar comigo.

disse a ela severamente.

Ela enrijeceu.

Eu te disse, no me importo se voc me comprometeu.

Mas voc se importa com a fome, no ? Esqueceu-se da sua


situao financeira? Eu no. Se voc no casar comigo, eu vou procurar
todos os credores de seu pai e dizer-lhes que no tm uma herana real.
Voc sabe muito bem o que vai acontecer depois. Eles cairo como um
enxame de ratos encima deste lugar.
Choque a atingiu em cheio o seu rosto.

Voc no! Nenhum cavalheiro faria algo to cruel.

No, iria deix-la sem dinheiro e comprometida. Vou fazer o que


eu devo para garantir que voc se case comigo, e se isso significa atirarlhe aos lobos at que voc veja sua loucura, que assim seja. No seja tola,
Felicity. Quanto tempo voc acha que vai durar uma vez que esses
devedores dividam esta casa entre eles? Como voc vai viver quando ela
for embora? Em um sto, sustentando quatro irmos crescendo a partir
de uma coluna de jornal? Acho que no!

Tenho perspectivas! Sr. Pilkington diz que vai imprimir meu livro.

O Sr. Pilkington diria qualquer coisa para mant-la escrevendo


essa coluna, ele lhe paga uma ninharia por isso. Voc realmente acredita
que ele se preocupa com o seu livro? Mesmo que ele faa, no lhe traria
dinheiro suficiente para sustentar uma casa desse tamanho. Ele se
aproximou dela e baixou o tom de voz. Voc recusaria um futuro
seguro para a sua famlia simplesmente por causa de seus malditos
princpios? No. Eu no vou permitir isso. Voc vai casar comigo amanh,
e esse o fim da discusso.
Ele seguiu at a porta, mas ela o pegou pelo brao antes que ele a
alcanasse.
Voc no quer fazer isso! Que tipo de casamento poderamos ter
se eu te odiasse?
Embora esta tenha sido sua maior presso, no entanto, ele se
forou a no atender seu pedido.
Voc no vai me odiar. Voc muito sensvel para isso.
Eventualmente, voc vai me agradecer.

Oh, voc realmente um burro arrogante! E um tolo, tambm, se


voc acha que eu sempre agradeo por ser forada a agir contra a minha
vontade!
S estou fazendo o que necessrio pelo meu melhor interesse,
ele seguiu. E pelo seu.
182

Sim, e o meu. Mas os nossos interesses entrosam muito bem


juntos. Ser? Pois bem, Lorde St. Clair. Ela disse, o ttulo soou como
uma maldio em seus lbios: Eu tenho uma surpresa para voc. Eu
quero um casamento real, e s poderemos ter se voc for honesto comigo.
Ento at que voc seja, melhor rezar para que nosso encontro de hoje
noite tenha produzido o seu herdeiro. Porque essa ser a ltima vez que
levo voc a minha cama de bom grado. Se voc esta forando este
casamento, voc ter que forar a partilha da minha cama tambm, voc
me ouviu?
O pensamento de que ela pudesse realmente estar dizendo a
verdade, por um instante o paralisou. Ento, ele a sacudiu. Ela j estava
cedendo sobre o assunto do casamento, o outro viria.
Eu ouvi, mas esta ameaa no vai me desanimar. Cheguei ao fim
da minha pacincia. Vamos nos casar na vspera de Natal, nem que eu
precise arrast-la para dentro da igreja eu mesmo.
Ela recuou visivelmente em suas palavras.

Quero dizer o que eu disse.

Eu no duvido. Ele pegou o queixo e passou o polegar


deliberadamente sobre o lbio inferior que tremia. Mas eu sei como as
suas paixes so facilmente despertadas. Marque minhas palavras,
querida, eu vou ter o meu herdeiro at o prximo dia de So Martinho, e
no terei que for-la para t-lo, tambm.
Ele esperou at que viu a dvida cintilando em seus olhos, ento a
soltou.
Portanto, no importa o que voc ameace, iremos nos casar.
Entendeu? Ela olhou para ele com o rosto em branco, mas ele podia ver
o olhar de derrota em seus olhos.
Felicity? Ele a sacudiu
severamente.
Com um suspiro de exasperao, ela balanou a cabea. Seu triunfo
tinha um gosto amargo de absinto, ele desejava ter ganhado de alguma
outra forma. Num impulso, ele tirou o seu anel de sinete para pression-lo
na palma da mo fria, fechando os frgeis dedos sujos de tinta em torno
dele com uma pontada de culpa.
Apresente isto se aparecer mais algum de seus credores para
cobr-la. Avisarei sobre os preparativos para o casamento uma vez que
tenha adquirido a licena especial.
Quando ela simplesmente ficou ali rigidamente, ele soltou sua mo.
Mas, quando ele a deixou na sala de visitas, suas palavras o
acompanharam.
Se voc esta forando este casamento, voc ter que forar a
partilha da minha cama tambm. Maldita bruxa obstinada dos infernos,
faria o que fosse necessrio para provar seu erro.

183

Captulo 18
Minhas fontes me dizem que Lady Marshall foi vista na Strand com a amante de
seu marido. Se isto for verdade, ela abre um precedente perigoso, pois no momento duas
mulheres se consultarem entre si sobre um homem, provvel que ele perca as duas.
Lorde X, The Evening Gazette
24 de dezembro de 1820

Era manh da Vspera de Natal, Felicity e a Sra. Box estavam de


p desde o amanhecer. Com duas horas antes do casamento, elas
estavam nos aposentos de Felicity. Ela estava rgida em um tamborete
com os braos estendidos para a Sra. Box alterar o vestido de noiva de
sua me para ela.
Ainda bem que os vestidos eram menos equipados na poca de
sua me, a Sra. Box comentou, ou voc teria que vestir um
espartilho com isto. Eu sei que voc no gosta de espartilhos.
Eu estou contente que voc no use aqueles espartilhos
abominveis, Ian disse. Quando ns estivermos casados, voc no deve
vestir nada alm de sua chemise quando ns estivermos sozinhos.
Casados. Eles iriam se casar. Calor espalhou-se atravs de seus
seios e quadris com o pensamento.
Dane-se. ela murmurou baixinho.
Vamos querida, no fique assim. No o fim do mundo.
Apertando um pouquinho o corpete de cetim, a Sra. Box costurava atravs
da dobra. Voc est se casando com um visconde, pelo amor de Deus!
Ele estar levando os meninos sob suas asas...
Hah! Ele no me deixar celebrar o Natal com eles amanh!
Voc pode culp-lo? Quem iria querer quatro meninos sob os ps
durante sua lua de mel? Ele podia envi-los todos para algum lugar, mas
ele no ir. Ele s quer uma semana com voc para si mesmo, assim ele
pode mostrar a voc o entorno de sua propriedade. Isso uma pena
que seja na semana do Natal, mas voc deveria ter pensado sobre isso
antes de voc deixar a cama do homem ontem de manh.
184

Ela olhou para a Sra. Box.


E ele estava fechando a casa, minha casa!
Empurrando o brao de Felicity para cima, a Sra. Box fez uma
prega debaixo de seu brao e colocou-os rapidamente no lugar.
No mais a sua casa, agradea ao bom Deus. O que voc est
planejando fazer depois que se casar? Viver aqui? Separada de seu
marido?
um pensamento, Felicity murmurou.
A empregada riu.
No minta para mim, querida. Voc no quer viver separada das
cintas do grande garanho, e voc sabe disto.
Lgrimas brotaram de seus olhos.
Oh, maldio, ela sussurrou, tocando o pesado anel de sinete
que pendia de uma fina corrente ao redor de sua garganta. Isto era
verdade. Apesar da missiva terrvel de Ian declarando seus "planos",
realmente uma lista de comandos para o casamento, e embora ela no
tivesse feito nada alm de reclamar sobre isso no ltimo dia e meio,
estava secretamente tonta com o pensamento de casar-se com ele. Ela
no poderia esperar para ele ser seu. Para pertencer somente a ela e
cuidar dela.
Ela fungou. Cuidar dela, realmente! O homem no sabia o
significado da palavra! Ele, com toda a sua conversa miservel sobre as
vantagens e mesadas generosas. E sim, o seu herdeiro. Ele estava
disposto a pagar um alto preo por seu maldito herdeiro. Bem, ele logo
descobriria que seu desempenho como uma gua reprodutora estava
subordinada sua vontade de confiar nela.
Infelizmente, isso significava mant-lo distncia at que ele se
aproximasse. Uma lgrima amarga escapou de seus olhos. Como se
pudesse administrar esta situao. Ian s precisava se insinuar em seduzila, e ela se transformava em uma idiota derretida.
Outra lgrima rolou por sua bochecha para cair impetuosa de seu
queixo e sobre o vestido, escurecendo um minsculo ponto no cetim azul
cintilante.
Agora, voc no vai chorar por todo o bonito vestido de noiva da
sua me! A Sra. Box entregou-lhe um leno e enxugou de leve os olhos
de Felicity. um milagre que o vestido sobrevivesse at aqui, e agora
voc quer arruin-lo antes do casamento!
Bom! Ento eu posso vestir o que eu realmente quero, saco e
cinzas!
O saco eu posso arranjar, a Sra. Box disse acidamente. Mas
eu no colocarei nenhuma cinza em seus cabelos depois que eu tive que ir
a metade de Londres para achar flores de laranjeira.
Eu no sei por que voc se preocupou. Isto certamente iria servir
a ele, se eu no tivesse flor e um vestido feio porque ele no se
incomodou de me consultar na data do casamento.
Ele a consultou, e voc disse a ele que no se casaria com ele.
Ento o que mais o homem podia fazer?
185

Aceitar minha recusa como qualquer homem decente teria.


Nenhum homem decente deixaria uma mulher ir em frente como
voc fez. No se gostasse dela.
Gostar de mim! Ele no gosta de mim! S quer qualquer mulher
que concordasse em ser sua esposa, e aconteceu de eu estar mo.
Tolices. Os homens no sabem o que eles querem querida, e
certamente no sabem como pedir por isto. Eles no pensam quando
uma mulher est ao seu redor. Ento voc precisa considerar suas aes,
no suas palavras. Tire pelo seu Visconde: Voc falou mal do homem em
seu jornal, e depois voc o expulsou de casa, ainda assim ele voltou e aqui
esta ele saldando todas as suas dvidas e devolvendo James para aquela
escola que o menino ama. Quais provas mais voc precisa de que ele
gosta de voc?
Ela precisava de honestidade. Confiana. Mas ela no podia dizer
isto a Sra. Box. A governanta no entenderia.
Nada disso importa para ele, porque isso apenas dinheiro. O
dinheiro no significa nada para ele. Ele s esta abrindo sua bolsa, porque
tem uma bolsa considervel para abrir.
Talvez. Ou talvez esteja abrindo a bolsa porque no soubesse
como abrir seu corao. Faa-o primeiro, querida, e um dia ele se sentir
tranquilo para faz-lo tambm.
Se ela apenas pudesse acreditar nisto. Mas duvidava que j tivesse
aberto seu corao, ele mantinha isto enterrado to profundamente sob
seu passado. Se ela pudesse s saber o que o atormentava, poderia
descobrir como alcan-lo. Mas ningum sabia a verdade exceto ele. E
talvez Senhorita...
Ela endireitou-se.
Sim! Srta Greenaway!
Eu esqueci, ela disse a Sra. Box com pressa, Eu preciso ir.
Eu tenho algo para atender antes do casamento.
O qu? A carruagem de sua senhoria estar esperando por ns
em menos de duas horas! Existem centenas de coisas para fazer antes
disso!
Eu sei, mas isto importante. Eu preciso ir agora, antes que Ian
leve-me as pressa para fora de Londres. Felicity alcanou os botes
superiores do vestido. Ajude-me a tirar isto!
Voc perdeu o juzo, isso o que . a Sra. Box agitou a
cabea, mas comeou a desabotoar o vestido. Faltam menos de duas
horas antes de seu casamento! Uma boa ideia! Se voc no retornar para
a igreja a tempo, sua senhoria pedir a minha cabea!
No levara muito tempo, eu juro. Felicity saltou do tamborete
e rapidamente vestiu um vestido velho. Retornarei antes mesmo de
voc tomar noo disso. Mas se no estiver aqui quando for a hora de
partir, continue sem mim e traga o vestido. Eu encontrarei voc na igreja.
Menos de um minuto mais tarde, ela estava correndo para fora da
residncia e sinalizando para uma carruagem que passava. Oh, Deus, por
favor, ajude-me, ela rezou quando subiu para dentro. Ela deu ao homem o
endereo na Waltham Street, ento se sentou, erguendo o olhar ao cu.
186

No pedia Divindade desde que Ele a abandonou em Worthings, mas


precisava dele agora. Que a mulher estivesse em casa, Deus. Faa com
que ela concorde em conversar comigo. E no me deixe chegar atrasada
para o casamento. Por favor, eu imploro a voc, faa isto por mim.
Ele deve t-la escutando, pois vinte minutos mais tarde quando
bateu na porta da Srta. Greenaway, a mulher mesmo a abriu, seu beb
embalado em seus braos.
Voc! Ela exclamou, ento, tentou bater a porta no rosto de
Felicity.
Felicity pressionou seu p pela abertura para bloquear a porta,
estremecendo quando colidiu contra sua bota. O calado de senhoras
obviamente no era projetado para servir como batente.
V embora! Uma voz gritou atravs da abertura. Eu no
tenho nada para dizer para voc!
Por favor, Srta. Greenaway deixe-me entrar, s por um
momento! Quando a mulher somente chutou em seu p, Felicity gritou,
Eu sou a noiva de Ian!
Um silncio sbito veio do outro lado da porta. Ento a Srta.
Greenaway se debruou em torno da extremidade, embalando seu beb
em seu peito.
Voc? Sua noiva?
Eu receio que sim. Soltando a corrente que segurava o anel de
sinete, Felicity segurou ambos em direo mulher. Eu sou realmente.
Com uma expresso cautelosa, a mulher trocou seu beb para seu
ombro e tomou o anel. Mas enquanto ela estudava o objeto, confuso
substituiu a cautela.
Eu no entendo. O mestre Ian, eu quero dizer, Lorde St. Clair,
disse-me ontem que estava casando com uma Srta. Felicity Taylor, mas
ele no disse que era voc tambm, quero dizer, nunca imaginei.
Que ele estaria casando com Lorde X? No, eu no teria pensado
isto eu mesmo algumas semanas atrs. Ento, Ian j tinha estado aqui
para dizer a Srta. Greenaway do casamento. Isso aumentaria seu cime se
no fosse por uma coisa, a mulher parecia surpreendentemente calma
pela ideia. E uma amante teria chamado um homem por seu ttulo de
infncia? Mas eu sou Felicity Taylor e estou prestes a me casar com ele.
De fato, o casamento s onze, ento no tenho muito tempo. Voc, por
favor, poderia me deixar entrar? Eu realmente preciso conversar com
voc.
A mulher hesitou apenas brevemente antes de abrir a porta.
Sua senhoria ficar furiosa se ele descobrir isto.
Ento no vamos dizer a ele, Felicity disse quando andou
acima da soleira.
A Srta. Greenaway curiosamente a inspecionou.
Certo. No vamos. Ela gesticulou para um cabideiro. Voc
pode por seu casaco l, ento venha comigo para sala de estar, por favor.
Eu tenho o bero de Walter l enquanto a empregada est no mercado, e
eu estava prestes a coloc-lo para tirar o seu cochilo. Ela olhou para a
187

cabecinha de seu filho, com sua penugem de beb dourado. Entretanto


penso que ele j comeou.
O brilho do amor no rosto da mulher exaltou a perfeio de suas
caractersticas de boneca de porcelana. Como poderia alguma mulher ter
tal beleza perfeita? O pensamento de Felicity, incapaz de silenciar sua
inveja. Apenas a mais leve pincelada de linhas minsculas nos cantos dos
olhos da Srta Greenaway revelavam que ela era mais velha que Felicity. E
embora a mulher vestisse um vestido de l prtico que escondia cada
centmetro de pele, isto no fazia nada para esconder a figura sem igual.
Uma punhalada rpida de cime foi direto ao corao de Felicity.
Enquanto elas caminhavam pelo corredor abaixo, Felicity disse.
Estou certa de que voc est se perguntando o que estou
fazendo aqui.
Nem tanto. A mulher lanou-lhe um olhar de soslaio. Voc
est aqui para saber se sou realmente a amante de Lorde St. Clair como
voc postou em sua coluna.
Um calor subiu do pescoo de Felicity para suas bochechas.
No, eu Isto bem, eu ...
Confie em mim eu faria a mesma coisa se estivesse em seu
lugar. Mas deixe-me por sua mente vontade. No sou, nem nunca
desejei ser sua amante, ou qualquer outra coisa.
Um suspiro enorme derramou para fora de Felicity antes que ela
pudesse prevenir isto. Ian proclamou uma centena de vezes que aquela
Srta Greenaway no era sua amante. Sara tinha estado quase certa disto,
e a Sra. Brumley muito mais. Mas at Felicity ouvir as palavras da boca da
prpria Srta Greenaway, no tinha acreditado muito nisto. E embora
supostamente a mulher pudesse estar mentindo, ela no via nenhuma
razo para isto.
Obrigada, Felicity sussurrou quando elas entraram em uma
sala de estar pequena.
No tem porque. Com um pequeno arrulhar, a mulher deitou
seu filho em um bero de madeira que ficava prximo a uma cadeira
grande. Seria indelicadeza minha realmente retribuir a generosidade de
sua senhoria enganando sua futura esposa. Ela gesticulou para um
bonito sof branco. Por favor, sente-se Srta Taylor.
Felicity concordou, sentindo-se desajeitada. A mulher estava sendo
muito gentil, considerando a situao.
Antes de ir mais longe, devo me desculpar por meu artigo. Eu
no devia ter especulado isso publicamente sobre sua associao com Ian.
Ele me fez ver que estava errada ao fazer isso, especialmente quando
poderia prejudicar sua reputao.
A Srta Greenaway riu.
Minha reputao? Com uma graa e postura que somente uma
governanta poderia gerir, ela abaixou-se posteriormente em uma linha
vertical sobre a cadeira ao lado de seu filho. Felicity nunca tinha visto uma
coluna de mulher parecer to elegantemente ereta. Ela certamente nunca
tinha conseguido isto ela mesma. Eu agradeo por sua preocupao,
a mulher continuou, mas desnecessrio, asseguro a voc. Voc no
188

mencionou meu nome ou de Walter, e minha reputao foi arruinda h


muito tempo atrs. Alm disso, sua suposio era lgica, dada as
circunstncias. E como voc bem sabe Lorde St. Clair desperta
especulao onde quer que v.
Isto verdade. Felicity engoliu. a verdadeira razo porque
estou aqui. Voc sabe que ouo alguns rumores na minha profisso. E
bem, ouvi alguns particularmente srdidos sobre Ian. Eu estava esperando
que voc pudesse me dizer o que verdade e o que mentira.
Entendo. O que voc ouviu?
Em circunstncias diferentes, Felicity poderia ter sido mais delicada
sobre a apresentao de sua situao, tentando avaliar a melhor forma
para extrair a verdade de sua companhia. Mas ela no tinha tempo para
tais sutilezas hoje; ela era forada a ser direta. Felizmente, a franqueza
anterior da Srta Greenaway tornou isto mais fcil.
To brevemente quanto possvel, Felicity relacionou as duas
conversas que ela teve no baile de Brumley. Embora a expresso da Srta
Greenaway alterasse um pouco a meno do tio de Ian, ela se manteve
em silencio enquanto Felicity contava.
Ento como voc v, Felicity terminou, no sei em que
acreditar, ou se qualquer uma destas histrias verdadeira. Esperava que
voc pudesse me dizer por que Ian deixou a Inglaterra. E por que ele e seu
tio esto em conflito sobre o seu casamento.
O que sua senhoria diz?
O sarcasmo atado em sua voz.
Que eu estou apenas com cimes. Que isto no nada para
preocupar minha linda cabecinha. Ela empinou seu queixo. Ele no
dir a mim qualquer coisa. E como sua futura esposa, penso que tenho o
direito de saber.
Eu concordo, ela suavemente disse. Eu direi que este tio de
sua senhoria no confivel. Mas, alm disto, no posso dizer qualquer
outra coisa. Lorde St. Clair me fez jurar segredo no dia em que me trouxe
aqui, e eu devo-lhe muito para trair sua confiana.
No! Felicity pensou com um desespero atado em sua barriga. Isto
era como um daqueles labirintos de jardim que ela odiava, onde cada
volta s levava a mais voltas. Pura frustrao a fez levantar-se.
Ento como vou saber que eu no estou cometendo o maior
engano de minha vida casando-me com ele?
A testa da mulher arqueou em um semblante perplexidade.
Diga-me algo, Srta Taylor. Duas semanas atrs, Lorde St. Clair me
instruiu a nunca falar com voc, mas agora ele est casando voc. Como
isto aconteceu?
Eu me perguntei a mesma coisa, ela disse com tristeza.
Aparentemente, em algum lugar entre nossas batalhas ao longo de minha
coluna, ele chegou concluso que eu seria uma esposa apropriada. Eu
no posso imaginar como, uma vez que ns no temos nada em comum.
No realmente. Os lbios da mulher tremeram com diverso.
Exceto talvez uma habilidade incrvel para descobrir segredos de outras
pessoas. E uma propenso para agir energicamente para conseguir o que
189

voc deseja. E no vamos esquecer um carinho com as crianas, que ele


disse que sua noiva tinha quatro irmos que ela estava sustentando, e ele
sempre foi gentil com o meu filho. Ela estourou em um sorriso. Mas
nada mais, certamente. O que mais voc v um no outro?
Felicity no gostou de ser ridicularizada. Ela olhou para a
governanta.
Voc est dando palpites em uma concepo errada se pensa
que isto um jogo de amor. Ian no escolheu casar comigo por qualquer
ponto em comum, asseguro a voc. Ele quer uma gua reprodutora, isto
tudo.
Uma... Uma gua reprodutora? A Srta Greenaway engasgou.
Uma mulher para dar a ele um herdeiro. E em troca de meu
casando com ele, est saldando as minhas dvidas e sustentando a mim e
a meus irmos.
Ah. Ento seu casamento nada mais do que um acordo de
negcios?
Justamente.
E o fato de que voc uma mulher bonita, jovem e inteligente
no tem nada a ver com isto, da mesma maneira que seus atrativos no
tm nada a ver com sua deciso.
Ela corou.
Certamente que no.
Ento por que, rogo dizer, voc esta to empenhada em
descobrir seu passado? Se este casamento meramente um acordo de
negcios e ele est mantendo sua parte do acordo, por que voc se
importa o que ele fez dez anos atrs?
Porque, Felicity disse por entre os dentes, em pouco tempo,
estarei pondo minha vida e meu futuro em suas mos, e o homem to
malditamente reservado que nem sei se posso confiar nele! Isso no
era completamente verdade, mas ela no tinha tempo para hesitaes.
Voc no precisa se preocupar sobre isto. Lorde St. Clair
bastante confivel. Ele vai trat-la bem. A Srta Greenaway levantou-se
e se aproximou de onde Felicity estava de p trmula. Mas penso que
voc sabe disto. Ento o que realmente atormenta tanto voc?
Felicity abaixou sua cabea para esconder as lgrimas sbitas
nadando em seus olhos.
O que me atormenta que ns nem sequer somos casados e j
estou apaixonada pelo canalha.
Ela fungou. Oh, droga isto era verdade. Ela se sentiria mal com o
pensamento de ser sua esposa e no ter seu corao? E lutou to duro
contra isto! Deveria saber que lutar era sem sentido desde a primeira vez
que ele passou em seu escritrio e informou-a que ela iria lamentar
embara-lo.
Oh, sim, ela lamentou. Lamentou que esse envolvimento com ele
no o fizesse am-la tambm. As lgrimas espalharam-se por suas
bochechas, as primeiras isoladamente, ento em riachos slidos,
peregrinos perdidos fluindo para o regato do amor no correspondido.
190

A senhorita Greenaway tirou um leno de algodo macio e deu-o


para Felicity.
Aqui, pegue minha querida. Seguramente no to terrvel estar
apaixonada por um homem como Lorde St. Clair.
quando ele no me ama ela sussurrou.
Voc est certa disto?
Ela movimentou a cabea.
Ian tem um espinho enterrado profundamente em seu corao
que o previne de me amar. Isto precisa ser arrancado. Como posso fazer
isto quando no sei o que ? Ela ergueu olhar suplicante para a Srta.
Greenaway. Voc no pode me ajudar?
Oh, Senhorita Taylor, a mulher disse simpaticamente. Eu
diria a voc em um momento se no fosse minha promessa. Voc tem o
direito de saber sobre o espinho em seu corao. Isto est to enterrado,
que ele no fala disto para mim, e sei tudo que aconteceu. No entanto ele
precisa falar sobre isto.
Se voc me disser o que aconteceu eu poderia faz-lo falar sobre
o assunto.
No. Ele deve construir seu caminho para a superfcie antes que
ele possa se libertar.
O desespero rastejou sobre ela novamente.
No existe nenhum modo que eu possa ajud-lo?
Com um sorriso, a mulher mais velha segurou debaixo de seu
queixo.
Eu acho que voc j comeou. Quando ele veio ontem para me
contar sobre o casamento, existia uma luz em seus olhos que eu no via
desde que ele era um rapaz. No passado, as descries das mulheres que
ele cortejava eram recitadas sempre sem emoes de suas qualidades.
Mas ele chamou voc, a criatura mais irritante de Londres, teimosa,
descarada, e necessitando muito da mo de um homem para orient-la.
Estava bastante claro para mim que ele no podia esperar para fornecer
a mo orientadora.
Isso no prova nada, ela murmurou. Ele um tirano, sabe.
Ela riu.
S com voc aparentemente, e isto porque suas emoes esto
envolvidas. Alm disso, acho muito curioso sua relutncia para revelar que
sua noiva era Lorde X. Ou ele queria proteger voc, ou no queria que eu
pensasse mal de voc. Ambos mostrando que ele se importa.
Felicity torcia o leno.
Ou que sua opinio importa muito para ele.
Ns somos amigos, sim.
Injustificado que fosse o cime tomou conta dela novamente.
Ento por que ele no casou com voc? Eu-eu quero dizer, antes
de eu encontr-lo. Sua posio social no inferior a minha. Algumas das
mulheres que ele cortejou eram extremamente inadequadas a ele. Pelo
191

menos com voc ele estaria confortvel e no precisaria temer que voc
no fosse aceit-lo.
Minha querida Srta. Taylor, ele nunca teria perguntado a
mim.Veja, eu sei demais sobre seu espinho, como voc chama isto,
entretanto, considero isto s um incidente trgico em seu passado, mas
para ele est to profundo e escuro, que no poderia imaginar qualquer
mulher que o quisesse sabendo disto. por isso que ele no dir a voc:
porque teme assust-la.
Ela colocou sua mo amavelmente na de Felicity.
Alm disso, ainda que ele perguntasse, eu no teria aceitado.
Isso a surpreendeu.
Porque voc estava apaixonada por seu tio?
Dificilmente. Seu tom aumentou indiferente. Eu no era
amante de Edgar Lennard por escolha. Ele deixou isto bastante claro
depois que sua esposa morreu que eu poderia ser sua amante e continuar
como governanta de suas crianas ou ser acusada de um crime e
deportada. Aos vinte e dois, eu tinha horror disto. Como uma rf sem
famlia, eu seria presa sem ningum para defender a minha causa, e teria
sido sua palavra contra a minha. Ento fiquei como sua amante. Fiquei
muito feliz quando ele me dispensou, ainda que isso significasse a pobreza
ou algo igualmente baixo.
Ela sorriu.
Mas por mais que eu apreciasse que Lorde St. Clair viesse para
me salvar naquele momento, no tinha desejo casar-me com ele. Isto teria
sido estranho, considerando seus laos para com Edgar e meu filho. Eu
estou certa que ele teria sido perfeitamente amvel sobre isto, mas eu
no queria tal generosidade. Sou muito parecida com voc: apesar de
minha reputao arruinada, eu gostaria de me casar por amor.
Ela recuou com um suspiro.
Mas isto ser improvvel de acontecer. Ainda, que eu gostasse de
ver isto acontecer para Lorde St. Clair. E acho que ir, se voc estiver l
para curar a ferida quando o ferimento dolorido ao redor do espinho
finalmente se romper. Voc estar l, no ? Eu consegui te deixar
tranquila em relao a ele?
Curiosamente ela tinha. Existia algo reconfortante no
conhecimento que a Srta. Greenaway conhecesse todos os fatos sobre o
passado de Ian e no estivesse horrorizada. Qualquer que fosse o
problema de Ian, no era insupervel.
Houve o som de uma porta abrindo, e ento uma mulher jovem
colocou sua cabea na entrada da sala de estar.
Eu voltei Srta. Greenaway. Eu devo pegar Walter para voc?
No, Agnes, obrigada. Ele est tirando um cochilo.
Eu devo dizer ao homem de libr para retornar ento? Agnes
perguntou.
A senhorita Greenaway virou para Felicity.
Que horas voc disse que era seu casamento?
192

Felicity congelou. Maldio, ela esqueceu completamente da hora.


Ela esquadrinhou a sala por um relgio, gemendo em voz alta quando ela
avistou um.
Bom Senhor, tenho que estar na igreja em dez minutos! Eu nunca
vou conseguir isto!
Sim, voc vai. Ns iremos no cabriol. A Srta Greenaway
dirigiu-se para a porta da sala de estar. Posso deixar voc na entrada da
igreja, e ningum precisa saber que eu estava l. Agnes pode olhar Walter,
e se ns nos agirmos depressa, ns poderemos fazer isto a tempo.
Eu ainda tenho que me vestir e tudo! Felicity lamentou-se
quando ela correu atrs da Srta Greenaway. O vestido est na igreja,
mas ns chegaremos terrivelmente tarde oh, Ian vai me matar!
No, ele no vai. Eu ouso dizer que o homem estar,
provavelmente, ele mesmo um pouco atrasado. Ns deixaremos voc l
na hora certa, no tenha medo. Lanando um ansioso olhar para o
relgio, a Srta Greenaway agarrou a mo de Felicity e a arrastou em
direo porta da sala de estar. Vamos Srta Taylor!

Captulo 19
Como so cansativas essas modas de casamentos em dezembro Lorde
Mortimer com Lady Henrietta, Sr. Trumble com Srta Bateson, e Sir. James com Srta
Fairfleld. Por que as noivas arrastam seus amigos neste tempo frgido quando um
casamento no agradvel vero bem mais confortvel?
Lorde X, The Evening Gazette.
24 de dezembro de 1820

Ian andou at a janela do vestbulo da Capela de St. Augustine pela


dcima vez em vrios minutos. Mas a metade da rua de um andar abaixo
mostrava apenas o mesmo espetculo: vages de anncios elogiando os
jardins de Vauxhall e o Blsamo Benignos do Dr. Bentley, vendedores de
visco e azevinho, e as ocasionais carruagens da moda flutuando entre as
charretes e os cabriols.
Nenhum sinal de sua obstinada noiva. Sua carruagem tinha
chegado com os seus passageiros h meia hora, sem traz-la. Um
enfadonho latejar comeou em sua cabea como o de um baterista
incompetente. Ele queria estar doente, mas no permitiria isto. No no dia
de seu casamento.
No na frente da Sra. Box e especialmente no na frente de Jordan,
que se inclinava com firmeza contra o reboco da parede a alguns metros
de distncia. Os dois lamentavam por ele, malditos fossem.
193

Entretanto a Sra. Box frequentemente espiava na igreja para ver se


seus protegidos ainda sentavam-se calmamente ao lado de seu dolo
Gideon, ela passou o resto de seu tempo observando Ian descaradamente
enquanto ele compassava e amaldioava. Jordan fingia no notar qualquer
coisa ou qualquer um, mas tambm, furtivamente olhava para Ian a cada
minuto.
Ian plantou seus punhos no peitoril e debruou-se para fora,
raspando as juntas contra a pedra enquanto ele inspecionava a rua at
onde ele podia ver. Nada. Sem carruagens de aluguel com bonitos
passageiros, nem discretas carruagens encortinadas. Onde inferno ela
estava?
Ele virou em direo a Sra. Box.
Voc tem certeza que Felicity disse para encontr-la aqui?
Sim. Se ela no estivesse de volta a tempo. O qual ela no est.
E ela no disse nada para onde estava indo?
Nem uma palavra milorde, mas prometeu que estaria aqui na
hora certa.
Ele tirou seu relgio do bolso, o abriu, olhou para as horas, e o
fechou com um estalo.
Ela j quebrou essa promessa por vinte e trs minutos, ele
rosnou, girando de volta para a janela. Se ela no chegar logo, terei que
ir procur-la. Voc conhece Felicity. Ela pode ter entrado em outra
discusso com um motorista de alguma carrugem de aluguel, ou coche
pode estar preso ou
Ele parou com um gemido. Ele soava como um daqueles malditos
noivos obcecados que baba sobre suas noivas.
Ela estar aqui, milorde, a Sra. Box aventurou. Ela
provavelmente encontrou um pouco mais de trfico que o esperado. Uma
grande quantidade de carruagens estava na estrada hoje, estamos na
Vspera de Natal afinal. Mas ela no o tipo de garota que...
Deixa um homem no altar? Maldio. Ele no tinha inteno
de dizer isto. Fez parecer que era possvel. Mas no era.
Felicity nunca agia impulsivamente quando o futuro de seus irmos
estava em jogo.
Ento novamente, ela sempre o surpreendia. E se isto fosse uma
surpresa particularmente desagradvel? Deus sabe que era o que ele
merecia por seu comportamento arrogante. Ele esfregou suas tmporas
com mos instveis. O baterista em sua cabea tinha se juntado com um
tocador de pratos e um trompetista muito entusistico.
Jordan veio para seu lado.
Eu suspeito que se voc perguntasse, o vigrio poderia produzir
um frasco de lcool. Devo busc-lo? Voc olha como se pudesse usar o
reforo lquido.
Ele no deveria ter convidado seus amigos. Na verdade, ele no
esperava que eles se apressassem para Londres, em um prazo to curto
para seu casamento, especialmente desde que Sara e Gideon tinham
194

acabado de deixar a cidade. Mas eles vieram, e agora eles iriam


testemunhar sua humilhao.
No, s uma enxaqueca, ele mentiu incapaz de encontrar o
olhar de seu amigo. Isto me atormenta por dois dias. Desde que ele
cometeu o erro idiota de tentar forar certa mulher teimosa a casar-se.
Voc no deve piorar isto esticando sua cabea naquele ar frio
desagradvel, a Sra. Box colocou. Por que no sai da janela antes de
conseguir uma febre?
Ian atirou-lhe um olhar medonho.
Sra. Box, se este casamento acontecer realmente e voc vier a
trabalhar para mim, voc e eu devemos ter uma longa discusso, relativo
ao seu mal hbito de dar lies ao seu mestre.
Eu estou s tentando ser til, ela disse com uma fungada.
til e irritante so duas coisas distintas. No momento, voc
...
Ian, Jordan interrompeu se inclinado para fora da janela, no
ela?
J meio resignado que no viesse, Ian articulou o suporte de suas
mos no peitoril e olhou mais uma vez. Um coche parou embaixo com
duas mulheres nele. O passageiro era Felicity, estava certo. Ele soltou um
longo suspiro. Ento ele sugou em outro, quando ele reconheceu o
motorista, cujo vestido de l simples ele mesmo pagou.
Maldito inferno, ele estava em apuros agora. Por que em nome de
Deus Felicity tinha que traz-la para o casamento?
Quem a mulher com a Srta Taylor? Jordan perguntou.
Ian fez uma careta.
Minha amiga da Waltham Street.
O silncio de Jordan amplamente demonstrou que ele conseguiu
adivinhar o significado disso. Como Ian tambm. Felicity poderia ter s
uma razo para trazer a Srta Greenaway para a igreja. Sua ciumenta noiva
provavelmente tinha inteno de esfregar sua "amante" em seu rosto,
entretanto se surpreendeu que a Srta Greenaway houvesse concordado
com o esquema. Ela no deveria ter percebido o que Felicity pretendia.
O ar glacial rodando no vestbulo frio acompanhou o gelo
aglomerando em seu corao quando ele assistiu o salto de Felicity do
coche. Ela pausou para falar com a Srta Greenaway. Ento, para sua
surpresa, ela virou-se e correu para os degraus enquanto a Srta
Greenaway partia no coche.
O que a... Ele dirigiu-se porta de uma vez. Sua breve futura
esposa explicaria isto para ele ou por Deus, ele a poria sobre seu joelho.
A Sra. Box apressou-se atrs dele.
Espere milorde! Ela disse quando pegava em seu brao. Trs
m sorte o noivo ver a noiva antes do casamento!
No existir um casamento se eu no conversar com ela agora.
Escapando da mo da mulher, ele abriu a porta para o vestbulo quando
Felicity alcanou o degrau superior. Voc est atrasada.
195

Sua cabea levantou e ela parou to abruptamente que quase


perdeu o equilbrio. Alcanando-a, ele a pegou pelo brao para firm-la.
Ian! Sim, estou Eu no queria estar, mas Bom Deus, voc
est ai de p h muito tempo?
Meia hora. E sim, eu vi voc chegando com a Srta Greenaway.
Na palidez etrea de seu rosto, seus olhos brilharam escuros e
misteriosos como o mar.
No o que voc pensa.
Voc no quer saber o que penso, asseguro-lhe. Ele a arrastou
para dentro do vestbulo, ento se virando para encontrar Jordan e Sra.
Box pouco vontade com relao a ele, como membros de um irritante
coro de uma tragdia grega. Ele nivelou um olhar negro em ambos.
Jordan, v dizer ao vigrio que o casamento brevemente comear, e v
buscar James, j que ele estar conduzindo Felicity. Sra. Box junte-se a
Sara e Emily na sala de coro. Diga a elas que Felicity estar l em um
momento para se vestir.
Quando a governanta hesitou, atirando em Felicity um olhar
ansioso, Felicity disse.
Est tudo bem. Pode ir. Eu preciso falar com Ian a ss.
Seu tom tranquilo apenas agitou mais seu temperamento. Assim
que os outros desapareceram, ele a enfrentou com uma carranca.
Bem? Que explicao voc possivelmente pode ter para isto?
Eu verdadeiramente sinto muito que esteja atrasada, mas ns
estvamos conversando, e o tempo escapou.
Voc sabe muito bem que no estou me referindo ao seu atraso,
ele interrompeu. Por que em nome de Deus voc foi ver a Srta
Greenaway? E o que voc quer dizer, que voc estava conversando? Sobre
o qu?
Voc, claro. O que mais?
A orquestra do inferno agora uivava em sua cabea.
O que ela disse sobre mim?
Nada importante. Com um ar de distrao, ela se virou
inspecionando o vestbulo. Esta uma igreja muito boa, Ian. a que
voc frequenta?
Maldita seja Felicity!
Ele agarrou seus ombros e virando-a ao redor para enfrent-lo.
O que maldito inferno ela disse a voc?
Seu olhar encontrou o dele, fresco, composto.
E se ela me disse a verdade?
Ele no teve que perguntar qual era a verdade. Meu Deus, no.
Seguramente no. Certamente se a Srta Greenaway disse a ela a verdade,
Felicity no estaria de p aqui. Ela estaria fugindo dele at onde seus
escassos fundos a levasse. No ?
S quando ela estendeu-se para erguer seus dedos de seus ombros
que ele percebeu que estava cravando-os em sua carne.
196

Ela no os liberou, porm, mas apertou-os com os seus.


Ela no me disse nada, Ian, que voc j no tenha me dito. Ela
disse que voc a fez jurar segredo. E que voc teria que dizer-me voc
mesmo.
A frentica batida em sua cabea aliviou, mas s um pouco.
Ento ela no satisfez sua tola curiosidade sobre as coisas que
no importam?
No.
Mas voc veio aqui de qualquer maneira.
Seu sorriso breve reassegurou-lhe.
Sim. Uma coisa que ela me disse era que seu segredo no dever
ferir-me.
Eu mesmo disse isso a voc. Era muito mais provvel
machuc-lo, virando-a contra ele, que era por isso que no falaria dele at
que ela estivesse casada, na sua cama, e grvida. E por isso ele ignorou
seu olhar expectante agora. O que mais ela disse a voc?
Ela suspirou.
Ela tambm disse que voc seria um bom marido e me trataria
bem.
Uma tnue esperana brotou dentro dele.
E voc acreditou nela?
Eu acredito que voc tenha o potencial para ser um bom marido.
Seu tom cresceu gelado. Mas no se voc continuar a tratar-me do
modo que voc fez na outra noite. Seu segredo j ruim o suficiente, mas
ameaar apressar minha runa financeira de uma maneira to desprezvel
Ela ergueu seu queixo em um entalhe. Eu no gosto de ser tiranizada,
Ian.
A extenso de seu repudio estava aparente em cada linha rgida de
seu corpo esbelto. Ele rangeu seus dentes. Ele j tinha planejado se
desculpar, mas agora que o momento chegou s palavras pareciam presas
em sua garganta.
Eu fiz o que pensei que fosse o certo.
Voc pensou que forar-me fosse certo?
Ele tirou suas mos das dela.
Era o nico modo de fazer voc compreender a sabedoria que
se casar comigo.
Oh, voc acha, no ? Ela cruzou seus braos acima de seu
corpete de l desbotado.
Com um gemido, ele desviou o olhar.
No. Ele suspirou. Eu sinto muito. Eu no estava pensando.
Eu no devia ter forado voc.
Voc quer dizer isto?
Sim.
197

Ento se eu no me casar com voc, voc no far nada para


me parar?
Seu olhar saltou para o seu, um suor frio saindo em sua testa. Meu
Deus, ela o recusaria agora? Com todo mundo esperando na igreja? Ele
esquadrinhou seu rosto por algum sinal do que ela pretendia.
E no viu nenhum. Ainda que ele soubesse que s uma resposta
mostraria a sua sinceridade, por mais que picasse seu orgulho para lhe
dar isto.
No. Sim. Eu quero dizer que eu no farei nada para parar voc.
O sangue trovejava em suas orelhas enquanto ele esperava por sua
resposta, mas ela no tinha acabado com ele ainda.
Eu tenho mais uma pergunta. Se voc a responder para minha
satisfao, casarei com voc, Ian.
Isso o ps em guarda.
Se voc esta falando das histrias de Lady Brumley...
No. algo que tem me aborrecido desde que voc fez amor
comigo. Por que voc me escolheu para casar? Por que no todas aquelas
outras mulheres que voc cortejou?
Sara perguntou a ele a mesma coisa, e sua resposta no mudou.
Porque eu quero voc mais que alguma delas.
Pela primeira vez desde que eles comearam esta discusso
absurda, ela pareceu agitada.
Se querer voc quer dizer desejar, eu devo adverti-lo que eu
ainda pretendo no compartilhar sua cama at que ns trabalhemos
nossas diferenas.
Bom. Aquela ameaa em particular no o preocupou.
Nenhuma mulher com a paixo de Felicity abstinha-se do prazer depois
que teve um gostinho. No quando o homem estava empenhado em
seduzi-la. Mas isso no foi o que eu quis dizer. Eu quero voc, a pessoa
Felicity. Nenhuma outra mulher ser suficiente. Voc me intriga. No
seu sorriso lento, ele ficou inexplicavelmente irritado. E eu no sei por
que, ento no me pea para aprofundar mais ou jorrar um monte de
tolice sobre suas virtudes.
Eu no sonharia com isto. Se voc comear a catalogar minhas
virtudes, voc certamente ir adicionar minhas falhas tambm, e estou
certa que este ltimo excede o primeiro em sua mente. Seu sorriso
alargou. Mas suponho que aquela resposta ir me satisfazer. No
momento, pelo menos.
A extenso de seu alvio cambaleou e o alarmou, tanto que ele no
conseguia manter a aspereza de sua voz.
Ento ns podemos, por favor, nos casar?
Oh, muito bem. Eu quero dizer, voc j teve tantos problemas,
afinal. Eu no gostaria de desapontar voc. Ou humilh-lo publicamente.
Ele bufou.
Sim, voc sempre to cuidadosa a esse respeito.
198

Um sorriso foi sua resposta. Mas, quando ela tirou suas mos das
suas e apressou-se para os degraus que levava ao caminho para a sala do
coro, ele sentiu a cobertura de gelo ao redor de seu peito comear a
derreter. Ele no se importava que ela o tivesse ameaado sobre no
deitar-se com ele. Deixaria que ela tivesse seu pedao de diverso e
pensasse que estava no controle. Desde que o casamento continuasse e
ela se tornasse sua esposa de uma vez por todas, ela poderia ameaar o
quanto quisesse.
Porque no fim, ele ganharia.

***

Este era um casamento muito peculiar, Felicity pensou. A noiva


entregue por seu irmo de doze anos de idade.
Apenas dois assistentes, e eles eram irm e irmo, Sara ficou de p
para ela e Jordan ficou de p para Ian. E um ex-capito pirata flanqueava
os irmos trigmeos da noiva que estavam se contorcendo a esquerda,
enquanto uma empregada se sentava direita. O nico outro convidado
era Emily, ento era ambos uma variedade heterognea e pequena.
No entanto eles fizeram que tudo se tornasse alegre, mais alegre
do que a noiva e noivo, isto era certo. Quando o vigrio leu o servio,
Jordan sorriu maliciosamente e Sara sorriu com indulgncia. A Sra. Box
chorou lgrimas de alegria desde o incio, enquanto os meninos
meneavam e sorriam no banco, apenas muito encantados em adicionar
um visconde para a famlia. E o geralmente rosto severo de Gideon
realmente parecia satisfeito com todo o assunto, at mesmo lanando
uma mo para subjugar as travessuras de um ou outro dos trigmeos.
Enquanto o vigrio lia os votos, Felicity relanceou um olhar em seu
futuro marido, parecendo to alto e forte em seu colete de veludo branco
e sua casaca azul escuro da saxnia com botes dourados. Algum
poderia pensar a partir de seu semblante que este casamento estava
sendo to fcil para ele como um passeio pelo campo.
Mas ela sabia bem. Que tinha existido aquele momento no
vestbulo quando ela vira de relance a profundidade de sua incerteza, a
pura intensidade de seu desejo de casar-se com ela e seu igualmente
intenso medo de que ela no pudesse.
Esse vislumbre tinha empurrado diante, quando cada pensamento
que tinha dizia que isto era uma loucura.
Em algum lugar dentro de sua fachada fria estava um corao
muito machucado, que no poderia amar at que fosse curado. E ela
queria cur-lo. Tinha que faz-lo. Pois ela j tinha perdido seu corao
para ele, e no iria desistir, at que ele fizesse o mesmo.
Ian comeou a repetir os votos, e a firmeza de sua voz profunda
acalmou suas preocupaes. Iria dar tudo certo. De alguma maneira faria
isso tudo dar certo.
Quando foi sua vez, ela falou devagar, as palavras pesando em sua
lngua, pois eram seus mais solenes votos. Se estivesse errada sobre Ian,
199

ele poderia um dia levantar-se para assombr-la. Mas sua vigorosa


presena ao seu lado deu-lhe fora para terminar com isto.
Ela e Ian trocaram os anis. Ela deu a ele o antigo anel de
casamento de seu pai, que era tudo o que ela podia dispor, mas o que Ian
deslizou em seu dedo era obviamente novo e caro. Ele certamente falava
a srio quando prometeu ser um marido generoso.
Voc pode beijar a noiva, o vigrio entoou.
Seu sangue clamava tolamente quando Ian a encarou e ergueu seu
vu. Ela tinha esquecido sobre esta parte da formalidade, e fazia dois dias
desde que ele beijou-a da ltima vez. Seu beijo foi rpido e circunspecto,
um mero pressionar de seus lbios contra os seus, mas as chamas
incendiavam seus lbios onde ele os tocou, e o fogo rebelou-se em seu
ventre. No podia confundir o brilho possessivo refletido em seus olhos de
meia-noite quando ele afastou-se. Encontrou uma resposta no sorriso que
ela no podia afastar de saltar de seus lbios.
Oh, mas ela era um caso perdido. Cada movimento seu chamando
por seus sentidos, que por sua vez clamavam por sua ateno. Um olhar
aqui, um toque l algum e todas as chamas desencadeando em lugares
impertinentes.
E pensou em resistir a isto? Nem sequer notou os amplos sorrisos
dos convidados do casamento enquanto ela e Ian subiam ao altar. Sua
mo enluvada cobria a dela onde estava aninhada na dobra de seu
cotovelo, mas at este contato casto provocava demais sua imaginao
selvagem, que continuava vendo suas mos desnudas em seus seios,
barriga e coxas.
Ela engoliu em seco. Agradecendo a Deus que ambos vestissem
luvas, ou suas mos, certamente se fundiriam com o calor de seus
pensamentos. Em uma nvoa sensual, ela o deixou lev-la para o
vestbulo. Nesta mesma nvoa sensual, ela foi com ele e o vigrio para a
cmara onde assinaram todos os documentos necessrios.
Apesar de ter sido apenas alguns minutos, parecia que tinha
passado horas antes de sarem da igreja para a carruagem que os levaria
para o banquete de casamento que Sara insistiu em lhes dar. No momento
que alcanaram sua carruagem seu corpo estava inundado com a
necessidade maldita, e tudo apenas a partir do mais aprazvel contato
conjugal.
Se ela pudesse s escapar por um momento, apenas para
recuperar seu flego antes de Ian t-la ele mesmo. Mas isto era
impossvel. Agora estariam sozinhos na carruagem todo o caminho para o
banquete de Sara. Bem, ele no iria seguramente tentar nada em to
pequena distncia. Talvez isso lhe desse tempo para reprimir os maus
impulsos antes que eles partissem na jornada de duas horas para sua
propriedade.
Infelizmente, uma vez que eles estavam em sua carruagem, ele
tomou o assento prximo ao dela. As cortinas foram fechadas, e o coche
era to ntimo quanto qualquer aposento. Ela gemeu em voz alta com o
pensamento, e ele lhe lanou um olhar preocupado.
O casamento no estava aceitvel? Ele perguntou quando o
coche partiu.
200

O casamento estava bom, foi tudo que conseguiu administrar.


Sua carruagem era espaosa, mas ela no podia evitar toc-lo quando
compartilhou seu assento, e a presso de sua coxa com as suas oferecia
novas tentaes. Tendo compartilhado uma cama com o homem devia ter
reprimido todas as hesitaes de seu corpo ansioso e iniciado, mas que
qualquer coisa, isso s fez piorar.
Eu estou contente com sua aprovao, ele disse. Queria
dizer-lhe, que a sua escolha do vestido foi excelente. Como voc o
conseguiu em to pouco tempo?
Era o vestido de noiva de mame. A Sra. Box ajustou-o para
mim.
Com sucesso admirvel. Ajusta-se bem em voc.
Bom Deus, ele deveria dizer isto naquela voz masculina
retumbante que fazia o mais incuo dos comentrios parecem sedutor?
Eu direi a ela o que voc disse.
Pegando sua mo, ele atou seus dedos com os dela.
Voc parece adorvel vestida nele.
Agora ele pretendia ser sedutor. Ela no deveria deixar a conversa
vagar naquela direo.
Se eu tivesse tempo, ela disse, tentando soar irritada,
poderia t-lo ajeitado mais nos ditames da moda. Mas voc estava com
tanta maldita pressa de ter seu negcio fechado.
Ela esperava incomod-lo o suficiente para soltar sua mo, mas
seu aperto meramente mudou a forma da maneira em que seu polegar
pudesse golpear atravs de seu pulso. Ela podia sentir o toque sensual
mesmo atravs de suas luvas.
Eu comprometi voc, lembra? Ns tivemos que agir rapidamente
para preservar sua reputao.
Sim, e ganhar a possesso de qualquer herdeiro que voc
pudesse ter gerado. Voc pagou bem caro por este seu herdeiro.
Isso no funcionou tambm. Como se soubesse por que ela o
aferroava, ele riu, ento liberou sua mo, mas apenas para retirar suas
luvas com movimentos lentos que transformavam seu interior em papa.
Ela engoliu em seco e acrescentou.
Bem, voc pode achar que conseguiu a pior das pechinchas.
Ele lanou as luvas de lado.
Como assim?
As dvidas de meu pai so bastante significativas; meus irmos
so propensos a comer; e eu mesmo posso decidir que hora de
favorecer meu gosto para luxos antes eram inacessveis para mim.
Com uma risada, ele se recostou contra o assento acolchoado e
tomou suas mos enluvadas na sua. Ele virou-se ao longo e ergueu-a para
pressionar um beijo na curva da palma de sua mo.
Voc pode deliciar-se com o contedo de seu corao, querida.
Quando voc e o curador de seu pai discutiram os termos do acordo de
201

casamento ontem, estou certo que ele disse a voc da mesada que estou
fornecendo a voc e a seus irmos.
Sim. Na verdade, ela tinha mais "dinheiro extra" por um ano
do que ela poderia gastar em toda uma vida. Erguendo seu rosto para o
dele, ela murmurou, no vejo como voc pode possivelmente conseguir
que seu dinheiro seja digno de mim.
Ela amaldioou sua lngua irrefletida quando o desejo chamejava
em seu olhar.
Teria sido uma barganha em trs vezes o preo, ele disse sua
voz espessa com a necessidade.
Oh, no. Ela conhecia o significado daquele olhar, sabia o que
sinalizava. No entanto, como uma tola, ela olhou fixamente paralisada
quando ele curvou sua cabea com lentido infinita em direo a ela.
Quando sua boca cobriu a sua, morna, firme, e perfumada com vinho, ela
necessitava aquilo. O conhecimento de que ele agora era seu marido, de
que isto no era apenas aceito, mas esperado, corroeu ainda mais sua
vontade, suavizando-a, fazendo com que ela cedesse de forma gradual,
que no reconhecesse isto como cedendo at que fosse muito tarde.
Ele levou seu tempo, tocando vagarosamente sua boca, primeiro
com suavidade acariciando seus lbios e ento com golpes ternos de sua
lngua. Quando ela ergueu suas mos pondo-as em concha em suas
bochechas, ele a arrastou sobre seu colo para que pudesse saquear sua
boca zelosamente. O beijo j no era mais terno ou gentil. Era a exploso
de toda a sua fome e da dela, bocas que buscavam prazer com
entusiasmo desavergonhado.
Uma de suas mos deslizou seu vestido e anguas at o topo de
suas pernas, at que elas tocaram as suas ligas. Ento ele achou o lugar
dolorido entre suas pernas e deslizou seu dedo polegar dentro de sua
fenda para provocar a suave carne e o pequeno ncleo inchado. Ela se
mexeu semi conscientemente para permitir-lhe melhor acesso, e ele
tomou vantagem disto, deslizando um dedo bem no fundo de sua
passagem lisa. Ele acariciou-a com tanta ousadia, que arrancou um
suspiro chocado dela que ele engoliu com seu beijo.
Pareceu to temerrio se entregar a estas carcias quando apenas
uma cortina e uma folha de vidro os separavam do resto de Londres. O
pensamento excitou-a alm da razo. E ela no era a nica excitada. A
excitao de Ian inchou em seu colo to seguramente quanto sua prpria
excitao latejava entre suas coxas.
Ela no teria sequer notado que a carruagem parou, se ele no
tivesse parado abruptamente de beij-la e acarici-la. Mesmo depois que
ele recuou, sua cabea girava vertiginosamente.
Ento ele olhou para ela e sua boca, sua provocante e perversa
boca, curvada em um sorriso.
Eu vou ter meu herdeiro no prximo dia de So Martinho, ele
lembrou a ela em um sussurro. Ou mais cedo.
Quando o lembrete afundou dentro e seus olhos cintilaram como
um triunfo, todo seu prazer desapareceu. Diabos o levem, diabos o levem,
diabos o levem! Ela j tinha sentado em seu colo, com sua mo
escorregadia em cima em suas saias! Como ela poderia t-lo deixado
vencer to facilmente?
202

Solte-me, ela sussurrou incapaz de pensar sobre qualquer


rplica engenhosa para esconder sua mortificao.
Voc est certa de que isso o que voc quer? Ele teve a
audcia de apertar seu polegar no pequeno ndulo de carne novamente.
Ela arrancou sua mo debaixo de suas saias.
Sim. Ns estamos aqui. hora de entrar.
Ns poderamos ir direto para Chesterley, uma boa viagem de
duas horas; tempo de sobre para prazeres privados. Eu estou
perfeitamente disposto a abrir mo do banquete de Sara.
Bem, eu no estou, explodiu se contorcendo em seu colo.
Eu no comi nada desde o amanhecer, e devo me alimentar, milorde.
Eu posso te alimentar, querida ele sussurrou enquanto
estendia a mo para a porta.
Frentica para se livrar dele, ela abriu-a com um empurro.
O homem no pode viver em uma cama sozinho, ela gracejou
antes de pular agilmente da carruagem sem esperar pela mo dele para
sair. Nem por acaso a mulher.
Ele sorriu quando ele a seguiu para fora.
Muito bem. Eu posso esperar at mais tarde.
No haver mais tarde, ela murmurou tanto para ele como
para ela mesma. Da prxima vez, estarei bem mais preparada.
Recusando o brao que ele ofereceu-lhe, apressou seus passos
para a entrada, sua raiva aumentando quando olhou para trs para v-lo
segurando suas luvas. As luvas que ele deliberadamente removera assim
poderia afag-la. Ele teria feito isto de propsito, diabos o levem, ele
provou que poderia seduzi-la sempre que quisesse. Ooh, devia ter
esperado isto dele. Ele viu sua recusa em ir para a cama com ele como um
desafio, e Ian nunca voltava atrs em um desafio.
Bem, ele iria ter uma surpresa. Desta vez ele a irritou o suficiente
para resistir a ele. Deixe-o tentar novamente uma pequena seduo mais
tarde. Ele no iria gostar do resultado.
Ian felicitou-se enquanto encarava as costas rgidas de sua noiva.
Tinha sido ridiculamente fcil provar que ela no poderia resistir a suas
prprias paixes. Ele provavelmente no devia t-la insultado-a no final,
mas como ele poderia no se regozijar quando ela virou manteiga pura em
suas mos apenas uma hora depois de proibi-lo em sua cama?
Uma pequena hipcrita, isso o que ela era. E ele desfrutaria
descascar sua hipocrisia quando retirasse o vestido dela mais tarde.
Ela fez uma pausa no topo dos degraus para esperar por ele, os
olhos relampejando. Perversamente, ele diminuiu a velocidade de seus
passos e deixou seu olhar embeb-la. Ele gostou de olhar para ela naquele
vestido, o vestido de sua me. Esse apego sentimental era sob medida
para ele, no era?
Seguramente uma vez que eles estabelecem a de vida de casados,
ela esqueceria tudo sobre seus segredos. Seria fcil navegar, desde que
ele gerasse um herdeiro logo. E no existia nenhuma razo para pensar
que no iria, agora que estava certo que ela no poderia resistir a suas
203

sedues. Seu pai tinha tido um de dois filhos, e ela era a nica menina de
cinco crianas. Sim, ele teria seu herdeiro. Talvez at antes do dia de So
Martinho. Talvez at de So Miguel.
Ele pegou seu brao quando a alcanou no topo.
Quanto tempo ns devemos ficar para satisfazer sua necessidade
de sustento? Eu duvido que os Worthings possam oferecer-me qualquer
coisa para satisfazer-me.
Isto porque seu apetite est cansado, ela disse
sarcasticamente.
No cansado carnal. E satisfazer esses apetites aqui, chocaria
aos meus amigos. Ele se inclinou para sussurrar. Entretanto eu
acredito que isto agradaria minha esposa.
Voc superestima seus poderes de seduo, ela silvou debaixo
de sua respirao quando a porta abriu diante deles.
E voc, seus poderes de resistncia.
Quando os empregados desceram para pegar seu manto e seu
casaco, sua cor intensificada disse-lhe que ela sabia disto e no estava to
certa de sua prpria. Era suficiente para torn-lo excessivamente contente
consigo mesmo.
Assim que eles alcanaram a sala de jantar, seus amigos os
cercaram, mas mesmo isso no reduziu seu bom humor. As mulheres
levaram Felicity, clamando por detalhes sobre o sbito casamento. Ele
perguntou-se o que ela estava dizendo a elas. A verdade? Duvidava disto.
O que quer que fosse ela mal comeou antes de ser cortada
quando as portas duplas abriram em uma extremidade da sala e os
Temveis Taylor correram em direo a ela em um galope. Ela ajoelhou-se
para abraar os trigmeos, e seus quadris esticaram-se contra a seda
azul. Num flash de memria, ele viu a si mesmo beijando os globos bem
torneados, em seguida, virando-a para cima para separar suas coxas e
Seu membro obstinado chamou sua ateno imediata dentro de
seus cales justos. Maldio, isso nunca tinha acontecido, no at hoje.
Jordan aproximou-se e entregou-lhe uma taa de champanhe. Uma
vez que Ian no conseguia desviar seus olhos de Felicity e a maldita coisa
em seus cales estava fixa na direo ela, como uma bssola apontando
para o norte, Ian moveu-se de forma que uma cadeira bloqueasse a viso
de seu corpo agachado.
Claramente notando a manobra no muito sutil de Ian, Jordan
sorriu.
Parabns, meu amigo. Voc tem uma esposa completa,
entretanto parece que ela veio com muita bagagem. Voc o nico
homem que conheo que empreenderia em uma famlia to grande e
tumultuosa por uma mulher.
Ela vale a pena, ele ouviu-se dizendo, percebendo que ele
queria dizer exatamente isto.
Eu ouso dizer que vale. Jordan tomou um gole de champanha.
Voc sabe, Emily disse-me algo estranho. Ela afirma que sua esposa o
famoso Lorde X.
204

O riso de Felicity flutuou no ar, fazendo as entranhas de Ian


imediatamente se contrarem. Ele engoliu um pouco de champanhe.
Ela . Ento veja o que voc diz ao redor dela. Eu duvido que ela
tenha qualquer inteno de se aposentar simplesmente porque se casou
comigo.
E todas as suas colunas sobre voc...
Era uma forma peculiar de namoro, voc poderia dizer assim.
Ian assistiu enquanto ela levantou-se e comeou a falar com os meninos
com uma expresso sria. Outras pessoas fizeram contribuies, e ns
oferecemos rumores sobre os outros.
Um clamor sbito veio de um dos trigmeos. O menino
arremessou-se atravs da sala em direo a Ian e agarrou-se em torno de
suas pernas, soluando em um dos joelhos do Ian.
Assustado, Ian despenteou o cabelo do menino e disse ternamente.
O que houve agora, o que est errado?
Quando o menino ergueu o rosto coberto de lgrima para ele, ele
reconheceu William por seu dente perdido.
Lissy disse que v.. voc est levando-a para longe para viver com
voc! William gaguejou entre soluos. E n.. ns vamos f.. ficar aqui
sem ela!
Felicity se aproximou, seu olhar sobre Ian.
Eu sinto muito... Eu no tinha dito a eles at agora. Eu sabia que
eles iriam ficar muito desapontados.
Por favor, no leve embora nossa i... irm, ns precisamos de
Lissy!
Abaixando-se em um joelho, Ian segurou nas bochechas midas de
William.
Eu preciso dela, tambm. E voc tem Sra. Box para cuidar de
voc. Mas quem eu tenho? Ningum. Alm disso, s ser uma semana. No
Dia de Ano novo, ns voltaremos para buscar vocs todos. Ento voc vir
para minha propriedade para viver comigo e sua irm. Voc gostaria disso,
no ?
Mas o Natal j ter passado at l! William lamentou. Ns
no podemos ter Natal sem Lissy!
O choro o torturou. Natal. claro. Fazia anos desde que ele celebrou
o Natal em mais de uma forma superficial, ento, embora ele vagamente
notasse que Lissy e os meninos seriam separados no feriado, ele no se
preocupou sobre isto. Ele enviou uma seleo de brinquedos para Taylor
Hall suficiente para agradar qualquer criana e ele considerou ter
resolvido o problema.
Ele era um maldito idiota. A mulher era a coisa mais prxima de
sua me, e agora ele a estava levando para longe no Natal. O que estava
errado com ele estes dias? O Ian Lennard que tinha espionado para Sua
Majestade teria reconhecido a importncia dos meninos terem Felicity a
sua volta no Natal. O Ian obcecado por sua esposa, porm, s pensava em
consegui-la para si mesmo o mais rpido possvel.
205

Seu olhar voou para Felicity, que estava observando William com
olhos nublados. Maldio. Ele se levantou e tocou seu brao.
Por que voc no disse nada?
Olhando para longe, ela gaguejou,
S.. Sobre o qu?
Voc quer estar aqui para o Natal, tambm, no ? Sinto muito,
eu no... Ele rompeu com um gemido. Eu no sou to insensvel para
afast-la de sua famlia durante o feriado.
Ele olhou abaixo para o nariz vermelho de William e seu peito
arfante. Desprezar seus irmos no iria valoriz-lo para sua nova esposa.
Ainda, que a nica soluo no fosse a que desejava.
Ento o deixou completamente surpreso quando ele ouviu-se
dizendo:
Que tal se Lissy e eu ficssemos em Taylor Hall hoje noite,
William? Ns celebraremos o Natal com voc de manh e sairemos
amanh depois do jantar de Natal. Isso agradaria voc Will?
Os olhos de William iluminaram.
Oh, sim! Voc ouviu Lissy? Ns teremos o Natal todos juntos!
Ele saiu correndo para dizer aos seus irmos.
Mas s por hoje noite! Ian gritou depois do menino. Ento
ele suspirou. Outra noite compartilhando Felicity com seus irmos.
Maldio.
Felicity deslizou a mo na dobra de seu cotovelo, ento o beijou na
bochecha.
Obrigada. Ela sorriu radiante para ele. Mas voc pode
lamentar seu gesto generoso mais tarde quando meus irmos forem
assol-lo sem piedade.
Eu j lamento agora, ele murmurou, colocando sua mo sobre
a dela. Talvez possa persuadi-los que ser mais provvel o Papai Noel vir
mais cedo se eles se retirarem mais cedo.
Boa sorte. Seu sorriso ficou travesso. Eles esto sempre to
excitados com o Natal, que ns seremos afortunados se eles dormirem
noite toda.
Por que eles deveriam? Ns certamente no o faremos.
Ela olhou distrada, ento corou e tentou remover sua mo das
dele.
Eu imploro seu perdo. Devo dormir bem. Eu sempre fao quando
estou em minha prpria cama, sozinha.
Sozinha? Ele apertou ainda mais sua mo. Absolutamente
no. Voc minha esposa agora, e no terei seus empregados fofocando
ao redor de Londres sobre o porqu o Visconde de St. Clair no
compartilhou a cama com sua esposa em sua noite de npcias.
Seu olhar apunhalando mostrava que ela entendia sua posio e
sabia que no poderia esperar para mudar isto.
Muito Bem. Ns dormiremos junto. Mas dormir tudo o que ns
faremos Ian.
206

Se voc diz, ele zombou. Ele deixou-a mantendo sua


hipocrisia para o momento. Afinal, ele tinha a noite toda para tirar isto
dela, um pedao de cada vez.

Captulo 20
A tendncia deplorvel de alguns para beberem demais durante a poca do
Natal vai causar estragos em nossa sociedade se ns no verificarmos isto.

Lorde X, The Evening Gazette.


25 de dezembro de 1820

Felicity veio despertando lentamente, a luz matutina ardendo por


suas plpebras fechadas. Abrindo seus olhos, viu os familiares moldes no
teto. Era sua prpria cama, e ela estava vestida com sua chemise. Mas
como chegou aqui? A ltima coisa que lembrava era estar contando uma
histria para Georgie no berrio. E o sonho estranho posteriormente os
braos erguendo-a uma voz baixa murmurando uma sensao de
flutuar.
Ian! Ela sentou-se rapidamente na cama, ento o viu afundado em
uma cadeira no muito longe. Sem camisa e descalo, usava apenas sua
roupa ntima. Suas pernas cabeludas estavam espalhadas na frente dele,
e seus braos estavam cruzados sobre seu peito nu. E seus olhos estavam
abertos, fixos nela com uma intensidade escura que a fez sentir calafrios.
Ele nunca pareceu mais ameaador. Ou tentador.
Afinal a Bela Adormecida despertou, ele rosnou, levemente
enrolando um pouco as palavras. Ele endireitou-se na cadeira e um
espasmo de dor sobre seu raramente rosto plido.
Voc est indisposto? Ela perguntou com preocupao
imediata.
Curvando-se, ele levantou algo e brandiu isto diante dela. Uma
garrafa de conhaque. E quase vazia pelo parecia.
Por pelo amor de Deus, voc est embriagado! Ela exclamou.
207

Ele ergueu a garrafa, inspecionando seu contedo escasso malhumorado.


No embriagado o suficiente. Estava meio vazia quando achei.
Como era estranho para Ian beber excessivamente. Estar bbado
significava perder o controle de uma situao, e Ian nunca perdia o
controle. O que poderia t-lo feito beber?
Algo aconteceu ontem noite que no me lembro?
Nada aconteceu. Ele recostou-se contra a cadeira para olhar
ameaadoramente para ela, a garrafa batendo contra sua perna. Este
o problema. Entre sua celebrao de Natal, todo o tempo que passou
pendurando meias e cantando canes com seus irmos, e sua insistncia
em levar os meninos para a cama, nem uma maldita coisa aconteceu.
Voc no me deixou ir com voc, falou-me algumas tolices sobre est ser
a ltima noite com eles durante algum tempo. Ento como um tolo desci
para esperar por voc.
Balanando a garrafa, ele bebeu o resto do conhaque, os msculos
em sua garganta trabalhando convulsivamente enquanto ele engolia. Ele
enxugou sua boca com a parte de trs de sua mo.
Quando voc no veio, eu fui olhar voc e achei-a adormecida na
cama de Georgie.
Ele soou to abandonado que ela sorriu.
Oh. Deve ter sido o champanhe. Sempre me pe direito para
dormir. E eu me levantei muito cedo ontem de manh...
Tentei despertar voc. Isso era intil, ento eu finalmente desisti
e levei voc para a cama. Seu olhar movendo-se abaixo por seu corpo,
ento parou em seus seios.
A alterao sbita em sua expresso de raiva para desejo a fez
olhar abaixo em sua chemise. Bom Senhor. Ela estava aberta, onde os
laos estavam desfeitos. Rapidamente, ela reatou-os, cuidando para no
encontrar seu faminto olhar.
Voc despiu-me?
Certamente. Eu no poderia deixar voc dormir com seu vestido,
no ?
O calor nadou acima dela com o pensamento de seu vestido sendo
desabotoado e deslizando lentamente fora de seu corpo. Tinha ele a
tocado? Talvez. Mas no tinha dormido com ela, estava bastante certa
disto. Lembraria se tivesse. Alm disso, se tivesse dormido com ela,
provavelmente no estaria bbado agora.
Ele segurou a garrafa para cima, olhando fixamente com uma
carranca, ento a lanou de lado como uma criana mal-humorada
descontente com um brinquedo.
Vazia maldito seja. Existe mais neste lugar?
Se houvesse eu no a daria para voc, ela disse
corriqueiramente. Voc no devia estar bebendo a esta hora, pelo amor
de Deus.

208

Ouso dizer que qualquer homem que passou sua noite de


npcias assistindo sua esposa mimar, um monte de jovens travessos
ingratos e ento cair em um sono profundo estaria bebendo a esta hora.
Ele soou to desesperado, o pobrezinho. Quase compensou o fato
que ele tinha ficado noite passada tentando desgastar sua resistncia a
ele. Uma carcia, quando seus irmos no estavam olhando um brao
em torno de sua cintura segurar as mos. No mencionando dois beijos
roubados no corredor e um descarado debaixo do visco. Oh, sim, ele
mereceu uma noite de npcias sozinho depois o que a fez passar.
No percebeu que sorria at que ele murmurou.
Voc acha isto imensamente divertido, no ? Voc est muito
orgulhosa de si mesmo por todas as suas ttica dilatrias.
Bem, no planejei exatamente que isto fosse acontecer deste
modo, ento dificilmente posso orgulhar-me disto. Mas deu certo a meu
favor. Ela deslizou da cama e vestiu seu roupo, ento foi para a porta e
destrancou-a.
Onde voc pensa que est indo? Ele levantou-se da cadeira,
seus movimentos surpreendentemente firmes.
Ela o encarou, e sua boca foi seca. Seus cales de l no
deixavam nada para a imaginao, descrevendo em detalhes sua
excitao amorosa. Quando combinado com seu fsico seminu e bastante
glorioso, a viso disparava seu corao. Diabos levem o homem. At
ligeiramente bbado, ele era tentador.
Mas ela no o deixaria distra-la de seu propsito no momento.
Pensando depressa, ela apanhou a chave para que ele no pudesse
trancar a porta novamente.
Eu pensei em ir buscar-lhe algo para sua cabea dolorida. Os
meninos estaro aqui em cima a qualquer minuto, e ...
Tranque a porta, ele ordenou quando andou em direo a ela.
Ns podemos ter perdido nossa noite de npcias, esposa, mas no
existe nada que diga que ns no podemos ter uma manh de npcias.
O corao batendo forte, ela abriu a porta, mas em dois passos, ele
estava ao seu lado, batendo-a fechada antes que ela pudesse passar. Ele
imprensou seu corpo entre o seu e a porta. Cada centmetro de macho
rgido, determinado flexionado contra ela.
D-me a chave, ele ordenou os olhos reluzindo para nela.
Desafiadoramente, ela lanou-a atravs do quarto.
Pegue-a voc mesmo.
Ele hesitou aparentemente debatendo como conseguir a chave,
sem deix-la tempo o suficiente para ela escapar.
Ento ele sorriu e sua mo agarrou seu quadril.
No importa.
Mas quando ele curvou a cabea para beij-la, ela contorceu-se
entre ele e a porta.
Voc no est em condio para estar fazendo isto, ela disse
afastando-se dele.
209

Nenhum homem jamais esteve em condies melhor para fazer


isto, querida. Ele espreitou-a com inteno despreocupada. Voc
minha esposa agora. E ns consumaremos este casamento.
Uma srie desigual de pancadas e batidas na porta de seus
aposentos surpreendeu a ambos. Ian deteve-se, virando-se para olhar a
porta.
Lissy! Veio o sussurro alto de uma criana alm dela. Lissy,
voc est acordada?
No diga nada, e os pequenos diabinhos partiro, ele rosnou
baixinho.
Ela riu em parte, do ridculo de sua declarao e em parte pelo
alvio por ter sido poupada mais uma vez.
manh de Natal, Ian. Eles no partiro. D-se por satisfeito por
eles no estourarem aqui sem bater. isso o que eles normalmente
fazem.
Isso o mandou de volta contra a porta num instante.
Vo embora, rapazes! Ele falou atravs dela. Sua irm no
est pronta para se levantar ainda. Ela vai sair em um instante.
Ela sorriu para ele.
Nada do que voc disser vai coloc-los para fora. No na manh
de Natal.
Como se para sustentar suas reivindicaes, a maaneta sacudiu e
a voz chorosa de uma criana gritou.
Voc est a, Lissy? Ns queremos ver se o Pai Noel encheu
nossas meias!
Ento vo olh-las! Ian gritou para a porta.
Ns no podemos! Lissy as trancou na sala de estar!
Seu olhar saltou para ela.
Voc no fez isto.
Eu sempre fao isto. Caso contrrio, eles estariam l meianoite.
Ele olhou furioso para ela.
Diga a eles para esperarem at que saiamos.
No nesta vida. Com um sorriso, ela gritou, Eu sairei em um
momento, meninos! Eu s tenho que me vestir!
Se apresse! Natal! Georgie gritou atravs da porta.
Uma maldio irrompeu dos lbios de Ian. Ele olhou para ela e para
a maaneta e de volta para ela medida que se dirigia para sua cmoda,
no outro extremo do quarto. Ela podia adivinhar seus pensamentos. Abrir
a porta e ordenar aos meninos para partir? No, eles poderiam invadir,
pondo fim a qualquer coisa. Deixar a porta e procurar pela Chave? Ento
ela correria para fora.
Ela riu para si mesma. Isto deveria retribuir-lhe amplamente por
suas pequenas manobras na carruagem ontem e seus insultos e carcias
ontem noite. Ela tirou uma chemise nova, roupa intima, e meia cala, e
210

ento escolheu um vestido com fechamento frontal que pudesse colocar


facilmente, j que no queria sua ajuda. Andou para o biombo, mas parou
quando um pensamento perverso entrou em sua cabea.
Ela tinha um modo muito melhor de retribuir-lhe.
Sentindo-se ousada, o encarou e removeu seu roupo,
casualmente como se ele no estivesse observando-a com olhos
semicerrados de sua posio na porta. Ela hesitou um instante, insegura
da insensatez de seu plano. Mas ele tinha um ombro recostado contra a
porta e no conseguia se mover. Ela estaria segura.
Alm disso, estava na hora de lembr-lo que estava perdendo
desde que a considerava sua gua de procriao e no uma esposa.
Lentamente, desatou sua chemise e encolheu os ombros para fora de uma
manga, ento o outro.
Seus olhos se alargaram.
O que diabos voc est fazendo?
Eu estou trocando de roupas, claro. Eu tenho que me vestir.
Com um sorriso maroto, ela soltou a chemise no cho, expondo
seus seios.
Seu olhar libertando sua fome.
Venha aqui, e eu a ajudarei, ele disse naquela voz vibrando
que embaralhava suas entranhas.
Oh, ela estava tentada. Penosamente tentada. Mas no
desmoronou especialmente depois dele ter estado to seguro de si
mesmo ontem.
Eu no preciso de qualquer ajuda. Alm disso, voc tem que
manter a porta fechada. Voc nunca sabe quando os meninos podem
tentar entrar.
Ela alcanou os laos de sua roupa intima, e ele rosnou,
no ouse!
Apreciando a sensao de poder sobre ele, desatou-os muito
lentamente, lembrando-se de suas carcias ousadas ontem e o insulto que
tinha vindo depois.
Seus olhos faiscaram para ela.
Isto no divertindo, Felicity.
No? Voc est preocupado que no possa ter seu herdeiro por
ocasio de So Martinho afinal? ela disse insolente. Ento ela deslizou
para fora de suas roupas ntimas.
Com uma imprecao, ele impeliu-se para longe da porta.
Meninos? Ela ruidosamente gritou.
Eles tentaram a maaneta pelo lado de fora e Ian lanou-se de
volta contra a porta.
Vo embora! Ele silvou na porta, mas seus olhos a comiam.
Ela se deleitava com a emoo perversa que atravessava por ela
quando seu olhar passou por cada centmetro de seu corpo desnudo. Isto
era imprudente, audacioso ao extremo. Ela deveria ter vergonha de si
211

mesma, mas no estava. No de tudo. Isto serviu para faz-lo sofrer um


pouco da tortura em que a colocou ontem.
Pelo menos tenha a decncia de usar o biombo, ele rangeu.
Tudo que voc tem que fazer fechar seus olhos.
Eu no posso, ele disse com voz rouca.
Na verdade, ele parecia congelado, o retrato de um macho muito
frustrado quando se debruou contra a porta e bebeu cada movimento
seu, o resto de seu corpo to rgido quanto coisa dentro de seus cales.
Levantando uma sobrancelha, ela levantou uma meia-cala, ento ergueu
seu p e escorou-o na cama assim poderia colocar a meia-cala.
De seu ponto de vista, ele tinha que ter uma viso excelente de
uma determinada rea de sua anatomia.
Um rudo estrangulado, um cruzamento entre um gemido e uma
maldio, estourou dele. Ela prendeu a meia-cala com uma liga, ento
abaixou o p e pegou a outra meia-cala.
J chega! Ele rugiu. Quando ela ergueu uma sobrancelha, ele
endireitou-se.
Dois podem jogar este jogo, voc sabe. Continue a exibir seus
recursos, querida, e eu descreverei exatamente o que eu desejo fazer com
voc. Em voz alta. Ns podemos tambm dar a seus irmos uma aula
enquanto eles esto escutando do outro lado da porta.
Ela hesitou. Realmente, tornou-se muito quieto do lado de fora no
corredor, e ela conhecia seus irmos muito bem para pensar que eles
tinham partido.
Voc no faria isso.
Seus olhos se estreitaram.
Esse pequeno pedao de pele acima de sua liga? Eu quero passar
minha lngua e corr-la para cima...
Certo! Certo! Pegando suas roupas, ela correu para trs do
biombo.
Seu suspiro de alvio ecoou no quarto. Ela vestiu-se depressa, e
quando saiu detrs do biombo, o encontrou vestindo sua camisa e calas
compridas com uma carranca. Tinha escorado uma cadeira debaixo da
maaneta, mas claramente renunciou quaisquer planos adicionais para
sua cama esta manh, uma vez que os meninos estavam fazendo barulho
do lado de fora da porta, estava claro que nenhum dos dois conseguiria
paz at que ela fosse aberta.
Quando se apressou em passar por ele, porm a pegou pelo brao
e puxou-a perto o suficiente para sussurrar.
Hoje noite, minha provocante esposa, no existir quaisquer
garotos batendo em nossa porta.
Um calafrio deslizou ao longo de sua espinha. Talvez seu mtodo de
vingana no tenha sido uma ideia to boa, afinal.
Hoje noite, terei meu prprio aposento.
Para dormir somente.
Seu sorriso maroto fez sua pele ganhar vida.
212

De fato, quero que voc repita esse desempenho atordoante


desta manh, na privacidade de meu aposento em Chesterley.
Ela ergueu o rosto srio para ele.
Alegremente. Assim que voc me disser o que desejo saber, Ian,
terei muito prazer em acompanh-lo em seu aposento.
Seu sorriso desapareceu.
Voc nunca desiste?
No. Eu prefiro abrir mo de muitos prazeres em seus abraos
do que passar um momento em sua cama sabendo que isto no nada
para voc, apenas um acasalamento.
Por um momento olhou-a como se fosse dizer alguma coisa. Ento,
sua mandbula apertou e ele olhou para a porta.
melhor voc abri-la antes que os pequenos diabinhos ponhamna abaixo.
No havia dvidas sobre isto, casou-se com uma libertina, Ian
pensou sombriamente quando se sentou na sala de estar onde os
Temveis Taylor estripavam um monte de caixas e pacotes embrulhados.
Seu olhar estava fixo em sua nova esposa, na verdade, tinha sido incapaz
de olhar para qualquer outro lugar desde sua pequena faanha no quarto.
Seu cabelo envolvia seus ombros como uma capa aveludada amarrotada,
e um sorriso fresco, doce curvavam sua boca toda vez que seus irmos
abriam um de seus muitos presentes. Acomodada no cho com seu corpo
escondida atrs de montculos de papel picado e fitas entrelaadas, ela
poderia ser confundida com outra das crianas.
Mas no por ele. Meu Deus, esta manh quando ela escapou de
suas peas ntimas
Ele gemeu. Era encantadora. A imagem de seu corpo nu,
encharcado pela luz solar que beijava os seios altos, pequenos e os cachos
tentadores entre suas pernas, ainda estavam estampados em sua
memria. Como estavam todos os seus sorrisos marotos. Se ele no
tivesse tirado sua virgindade, duvidaria de sua virtude, mas
aparentemente seus instintos provocantes eram to naturais para ela
como escrever fofocas. Ela ainda causaria a morte dele.
Um sorriso zombeteiro tocou seus lbios. E ontem, ele teve a
arrogncia de pensar que seria fcil! Se ele no tomasse cuidado, ela teria
lhe arrancado no s todos os segredos sobre seu passado, mas uns
milhares de outros, qualquer coisa para recuperar o privilgio de espalhar
aquelas coxas brancas flexveis e...
Maldio. Tempo para uma nova estratgia. Mas o qu? As
evidentes tentativas para seduzi-la meramente despertaram sua
determinao de resistir, e as tentativas encobertas fizeram-na responder
da mesma forma, apenas para encurtar o ato.
William saltou em direo a ele, arrastando atrs de si o cavalinho
de pau que ele recebeu de "Papai Noel", um elaborado arranjo com crina
real de cavalo que Ian escolheu especialmente para os meninos. George e
Ansel j tinham disparado porta a fora para experimentar os seus nas
escadas, e James estava sentado ao lado de sua irm radiante com um
conjunto de ferramentas de talhar madeira.
213

Mas William aproximou-se de Ian com um sorriso tmido.


Olhe Lorde St. Clair tem rdeas de couro e tudo!
A excitao do menino baniu qualquer ressentimento prolongado
que sentia em direo aos rapazes por arruinar seus planos de lua de mel.
Sabe William, agora que casei com sua irm, voc e eu somos
irmos. Ento por que voc no me chama de Ian?
William irradiou.
Realmente?
Realmente. Ian ergueu o menino para se sentar em seu
joelho, surpreso com a enxurrada de afeto familiar que o possuiu. E
quando a sua irm e eu retornamos da cidade na prxima semana para
levarmos voc e seus irmos para Chesterley, iremos tratar de comprar
pneis de verdade para todos vocs.
Por piedade! William lanou seus braos sobre o pescoo de
Ian. Voc o melhor irmo do mundo!
Ou pelo menos o mais rico, Felicity brincou. Quando Ian sorriu
para ela impvido acima da cabea de William, ela acrescentou, Voc
vai estrag-lo se voc continuar com isso.
Estou procurando meramente por maneiras de mant-los
ocupados nas primeiras horas da manh, para que eles no venham bater
nas portas do quarto das pessoas.
Ela levantou uma sobrancelha.
Bem, voc ultrapassou sua marca. Ela varreu sua mo ao redor
da sala. Papai Noel foi extremamente extravagante.
Espero que sim. Ele parecia ter esquecido os Taylors
ultimamente, ento eles lhe deveriam mais que o habitual, voc no
acha? Ele balanou William em seu joelho. Voc se importa se Papai
Noel lhe der tantos presentes de uma vez, meu menino?
A resposta era previsvel sonoro:
No!
Voc v? Ian continuou rindo. Os machos desta famlia no
tm nenhum problema em concordar com qualquer coisa. Voc a nica
do contra.
Ela fungou.
Porque eu sou a nica sensata.
Isso significa que no quer o presente que eu comprei para
voc?
Suas bochechas coraram de prazer.
Voc me comprou um presente?
claro. Voc minha esposa.
Desviando seu rosto do dele, ela gaguejou.
S-Sim, mas eu no tenho um para voc isto no houve
tempo.
E nenhum dinheiro. Est tudo bem.
214

Ele colocou William de lado, e o menino correu da sala para juntarse aos outros dois trigmeos, gritando:
Adivinha Georgie! Ian vai nos dar pneis de verdade!
Ian levantou-se, ento caminhou para a janela e recuperou uma
pilha de presentes detrs da cortina. Retornando para onde ela se sentara,
ele lhe entregou.
Eu no preciso de qualquer coisa. Voc sim.
Seus olhos brilhavam com encanto quando ela tomou os pacotes
dele.
Eu no sei o que dizer.
Abra-os antes de voc dizer qualquer coisa. Voc pode no
gostar deles.
Ele encontrou-se tenso quando ela agarrou a pequena caixa
retangular do topo. Ele no deu muitos presentes para mulheres, mas de
alguma maneira assumia que ela no seria como algumas de suas
conquistas e desejava ter bugigangas, balangands e rendas. Agora ele
reconsiderou. Ele poderia estar errado; ela poderia odiar. Mas era muito
tarde para fazer qualquer coisa sobre isto.
Abrindo a caixa, ela retirou um objeto cilndrico prateado. Ela virou
isto em sua mo em perplexa concentrao.
James chegou e sentou-se de pernas cruzadas ao lado dela no
cho, e agora perscrutava o objeto por cima de seu ombro.
O que isto?
uma caneta tinteiro, Ian explicou. Um homem chamado
John Scheffer obteve a patente no ano passado. Isto faz o tinteiro
desnecessrio. Ele a tomou dela e demonstrou como funcionava,
empurrando um pouco o boto que ativava o lanamento de tinta para o
bico. Eu investi na companhia de Scheffer. Penso que ser um grande
sucesso. Eu pedi-lhe para fazer esta aqui especialmente para voc depois
que ns retornamos para Worthings na ltima semana. Veja aqui? Est
gravada com suas iniciais.
Depois de usar um pedao de papel de embrulho para limpar um
pouco de tinta que tinha coletado no bico, ele devolve-a para ela. Ela
apertou-a to silenciosa, sua garganta estava sensvel. Ela odiou.
Maldio. Ele deveria ter comprado-lhe mais das futilidades das outras
caixas, em vez de arriscar um presente to tolo.
Uma caneta era muito trivial, e no excitante suficiente para sua
natureza selvagem. Mas o que ele sabia sobre comprar presentes para
uma esposa, especialmente uma to incomum quanto Felicity?
A seu silncio continuou, e Ian disse casualmente.
Continue e abra os outros. A caneta mais uma experincia que
um presente de qualquer maneira. Pensei que voc pudesse usar isto e
dizer-me se funciona direito.
Ento ela ergueu a cabea, lgrimas brilhando em seus olhos.
a coisa mais maravilhosa que algum j me deu.
O olhar no rosto dela fez seu corao saltar, uma sensao pouco
conhecida.
215

Voc gostou.
Oh, Ian, eu amei! Odeio esses tinteiros bagunados. Isto ser to
til. Esfregando as lgrimas de seus olhos com uma mo, ela
cuidadosamente recolocou a caneta em sua caixa com a outra. Eu
sempre vou valoriz-lo.
Ele limpou a garganta, inusitado com agradecimentos to efusivos.
Aqui, ele disse, empurrando o segundo presente para ela
novamente. Abra isto.
Voc no devia ter comprado tantos. Eu sinto terrvel por no
ter nada para voc.
No entanto, ela abriu todos eles com entusiasmo. O resto de seus
presentes era mais tpico, um leque de renda, meias de seda, e um par de
brincos de rubi primoroso que ele pagou o resgate de um rei. Embora ela
exclamasse em voz alta sobre cada um, quando tinha acabado, foi a
caneta que ela tirou para examinar novamente. Quando ela acariciou-a, o
prazer brilhando em seu rosto, ele pensou em suas mos sobre ele
naquela noite. Meu Deus, o que ele no daria para t-las sobre ele
novamente.
De repente, ela olhou para ele, seu bonito rosto brilhando ainda
mais.
Espere! Virando-se para James, sussurrou instrues, e ele saiu
correndo.
O que voc fez agora? Ian perguntou, levantando uma
sobrancelha.
Seu sorriso era dissimulado.
Voc ver.
James retornou momentos mais tarde com uma tela emoldurada.
Ele entregou para sua irm, que a entregou para Ian.
Esta era a pintura favorita de Papai, ela explicou. Eu no
poderia suportar vend-la. Mas agora que ns somos casados bem, no
vejo nenhuma razo que voc no possa aprecia-la.
Ele tomou a tela dela e olhou-a fixamente surpreso. Ele poderia
facilmente ver por que seu pai imprudente gostou disto. Era uma pintura
de um harm, provavelmente designada para a coleo de algum de arte
ertica, entretanto no era mal feita. Um sulto de pele escura estava
sobre um tablado com o peito nu e de braos cruzados. Abaixo dele um
bando de mulheres jovens seminuas posando em vrias posies sobre
uma piscina pintada em cores luxuriantes.
Voc est me dando uma pintura ertica? Ele perguntou.
Seu rubor rpido e olhar furtivo a James, que estava escutando
avidamente, disse-lhe que no havia pensado sobre isto assim.
No Bem, , mas por um espanhol. por isso que eu
pensei em voc. Embora o artista no fosse qualquer um por deduo.
No, ele no seria. Ele examinou a pintura mais prxima,
incapaz de manter o sorriso fora de seu rosto. Somente Felicity poderia
dar a seu marido algo to obviamente escandaloso por uma razo
aparentemente inocente.
216

Papai comprou isto porque ele admirava as cores e as linhas,


ela persistiu.
Eu estou certo que ele admirava-a muito. Ele riu.
Especialmente as cores sensuais e as linhas curvas.
Ian! Ela exclamou com um olhar preocupado em James, que
tinha perdido o interesse na conversa e agora examinava sua nova
caneta. O sulto tambm bem feito, voc no acha?
O sulto? Ele olhou para a figura novamente. Ento ele percebeu
porque ela pensou em dar-lhe a pintura. A compreenso iluminou seu
humor consideravelmente. Seus olhos encontraram os dela sobre a parte
superior da tela.
Muito bem feito, de fato.
Voc pode dizer o artista era um espanhol, ela murmurou.
Ele fez o sulto parecer espanhol. Suas caractersticas so
castelhanas, no turcas.
Sim, castelhano. Ele abaixou sua voz. Como a minha.
Abaixando a cabea, ela engoliu em seco, o movimento de sua
garganta fez algo perverso em suas entranhas.
De qualquer maneira, pensei que voc poderia gostar. E agora
melhor eu ir ajudar a Sra. Box supervisionar as preparaes para o jantar.
Se voc vigiar os meninos para mim.
Certamente.
Ela, pensou, estava fugindo depois de soltar esta surpresa em seu
colo, ela fez isso mesmo?
Voc e eu podemos discutir a pintura mais tarde.
Seu olhar voltou para ele.
O que voc quer dizer, discutir isto?
Eu estou curioso para saber o que a atrai nesta pintura.
Eu? Nada. Mas sua cor elevada confirmou suas suspeitas,
assim com seu murmrio, E... eu... seria melhor ir.
Ele observou, tentando no rir quando ela fugiu da sala de estar.
Afinal ele descobriu sua estratgia para ganh-la. Ele no ganhou um
pouco de terreno, avanou sobre ela com toda a sutileza de um batalho.
Ela o queira tanto quanto ele a queria, mas sempre que gabava-se para
ela e a apoiava contra uma parede, seu orgulho se levantava contra ele.
No, ele deveria usar suas prprias necessidades contra ela. Ele
deveria provoc-la, tent-la. Seu prazer em seus presentes, seu
oferecimento tmido de uma pintura ertica, demonstrava que ela estava
suficiente dividida sobre como agir com ele, estava vulnervel para a
corte. Agora que pensou sobre isto, ela sucumbiu a sua seduo depois de
uma semana de cime exultantes e de seu dia escoltando-a pela cidade
com seus irmos.
Ento, embora estivesse impaciente para t-la em sua cama
novamente, ele progrediria devagar, galanteando-a sem qualquer avano
evidente at que a tivesse de joelhos implorando-lhe para tom-la.
217

Ele teria uma semana a ss com ela. Se, ao final daquele tempo
no a trouxesse de boa vontade para sua cama, no teria nenhum tipo de
ttica para qualquer outra coisa mais.

Captulo 21
O casamento do Visconde St. Clair com Felicity Taylor, filha do finado arquiteto
Algernon Taylor, tomou a sociedade de surpresa. Entretanto rumores circularam sobre os
dois, ningum esperava um casamento to precipitado.

Lorde X, The Evening Gazette.


27 de dezembro de 1820

Na terceira noite aps seu casamento, Felicity estava sentada


escrevendo com sua nova caneta mesa em seu espaoso aposento em
Chesterley. Mas sua mente logo vagou de sua coluna at seu marido
enigmtico.
O que faria com o comportamento de Ian? Depois de sua
confrontao na manh de Natal, esperava uma batalha longa e amarga.
Uma que ganharia, claro, mas ainda uma batalha. Estava determinada a
faz-lo ver as vantagens de um casamento verdadeiro, onde os
companheiros compartilhavam tudo um com o outro.
A abstinncia de relaes conjugais parecia a nica coisa que
poderia causar uma boa impresso nele.
Agora ela no estava to certa. Depois que passou toda a manh e
a tarde de Natal preparando-se para resistir aos seus beijos e carcias to
tentadoras, no houve nenhuma. Ele deu uma razo para isso no dia em
que a trouxe para c, algum coisa sem sentido sobre dar-lhe o tempo
para ajustar-se ao casamento, mas ela no acreditou naquilo nem por um
momento. Ian nunca permitira ter tempo para ajustar-se para qualquer
coisa antes. Por que considerou isso agora? Alm disso, Ian nunca agiu
sem um propsito. Ele tinha algo em mente.
Muito bem. Ian poderia ser um mestre em estratagemas, mas ela
gastou uma quantia irregular de tempo estudando os funcionamentos dos
218

homens e mulheres que povoavam a sociedade Londrina. Seguramente


poderia compreender suas intenes.
Mas no esta noite, pensou exausta. Este no era o momento para
cismar sobre estas questes, no quando seu perodo tinha comeado,
com toda a assistncia incomoda e mau humor. Ela deveria insistir em
coisas felizes, em quanto gostava de Chesterley e seu pessoal, que a
surpreenderam com suas boas vindas. Quando seu periodo estava sobre
ela, no poderia pensar racionalmente. Ela fazia montanhas de montculos
e chorava sem nenhuma razo, a qual no era uma vantagem quando se
lidava com a mente fresca de seu marido ttico.
Meu marido. O pensamento deu-lhe um pouco de emoo. Oh,
porque o pensamento dele ser seu marido suavizava sua resoluo?
Talvez porque, como Lorde St. Clair, ele tem sido o inimigo e como
Ian, ele tem sido uma irritao, at uma tentao, mas no algum capaz
de alterar sua vida substancialmente. Como seu marido, porm, era a
criatura mais perigosa na Terra, um incubo4 levantando-se do inferno e
exigindo sua alma em troca da satisfao de seus desejos perversos
seus quentes, abandonados sonhos suas fantasias flagrantes
Ela suspirou e pegou sua caneta novamente. Nestes dias, ela
queria muito despir-se e atirar-se aos ps do homem. Que era exatamente
o que ele esperava.
Uma batida na porta entre seus aposentos a fez dar um salto.
Quem ? Ela perguntou sem pensar.
Seu marido, quem mais? Posso entrar?
Claro. Bom Deus, como ele fazia isto? Aparecer assim sempre
que ela pensava nele? E at sabia usar uma palavra calculada para reduzila a uma papa? O homem verdadeiramente era o diabo.
Especialmente agora, quando ele entrou no quarto vestindo apenas
uma camisa meio abotoada que escassamente disfarava a largura de seu
peito de pele escura e um par de calas compridas que se ajustavam
sobre suas coxas fortes. D-lhe trajes persas e seria seu sulto em carne e
osso, todas as caractersticas speras e msculos de primorosa e
esplndida economia de movimento.
No que seu estado de nudez devesse surpreend-la a esta hora da
noite. Ainda assim, ele parecia apenas entrar em seus aposentos quando
razoavelmente podia faz-lo semidespido, como se usar a casualidade de
seu traje para reforar a intimidade do fato deles serem marido e mulher.
Ento ele vagou pelo quarto com familiaridade, ou pior ainda,
esparramando-se na cama para discutir os eventos do dia ou planos para
amanh.
O homem no perdia uma nica oportunidade para perturbar seu
equilbrio. Felizmente, ela tinha boas razes para rejeitar-lhe esta noite, se
ele tentasse, pois seguramente ele no desejaria vir para a cama dela
durante esta poca do ms.
Alm disso, esta noite ele no parecia com um homem disposto
seduo. Tinha um jornal dobrado debaixo do brao, e embora ela
4

ncubo (em latim incubus, de incubare) um demnio na forma masculina que se encontra com mulheres dormindo, a fim de ter uma relao
sexual com elas. O ncubo drena a energia da mulher para se alimentar, e na maioria das vezes deixa-a morta ou ento viva, mas em condies muito
frgeis. A verso feminina desse demnio chamada de scubo.

219

estivesse escassamente vestida, seus olhos acenderam apenas


brevemente sobre seu traje.
Eu senti sua falta no jantar. Sua criada informou-me que voc
estava indisposta.
Ela corou.
Sim. Ela no disse nada mais. Ele poderia ser seu marido, mas
discutir seus perodos mensais com ele parecia muito ntimo.
Eu trouxe-lhe a edio mais recente do The Evening Gazette.
Pensei que poderia alegr-la. Sua expresso era ilegvel. Eu vejo que
Lorde X anunciou nosso casamento.
Teria parecido estranho se Lorde X ignorasse tal tpico. Ela
engoliu em seco. Ele tinha lido o artigo inteiro? E o que ele pensou? Dois
dias atrs, pensou que um pouco de encorajamento na sua maneira
habitual poderia ter algum impacto nele. Agora no estava de todo certa
se tinha sido sbio. Voc no se importa, no ? Ela aventurou-se.
Que todo mundo saiba que casei-me com voc? Porque deveria?
Ele andou relaxadamente em direo a ela. Mas como voc sabe
muito bem, isso no foi tudo que voc discutiu. Ele ergueu o jornal e
leu:
Alguns podem questionar como um casamento entre Lorde
St. Clair e qualquer mulher respeitvel poderiam ter sucesso quando
o passado do homem to misterioso, mas apesar do que seu
correspondente fiel previamente escreveu relativo ao visconde,
aposto que a honra do homem o obrigaria a estar prximo de sua
esposa, se no com mais ningum.

Sim, ela nervosamente respondeu, inseri meu comentrio


habitual.
Voc quer dizer, sua reprimenda habitual. Ele dobrou o jornal
com um sorriso. Diga-me, querida, voc pretende conferenciar-me em
todas as edies de sua coluna?
Diabos o levem, ele nem ficou bravo.
um pensamento, ela disse irritada. Conseguiu sua ateno
no passado, no foi?
Com um sorriso malandro, ele soltou o jornal em seu colo.
Sim, mas se voc mencionar nosso casamento em cada coluna,
at mesmo o mais estpido leitor eventualmente adivinhara sua
identidade.
Seu continuo bom humor a fez sentir-se derrotada. Ela retornou a
escrita.
Fique tranquilo, no tenho inteno de fazer tal coisa tola.
Especialmente quando sua meno o tinha irritado to pouco.
Isto um alvio. Inclinando-se sobre ela, pegou o artigo que
estava trabalhando. Depressa ele esquadrinhou as linhas, e seu sorriso
abruptamente desapareceu. Quo muito interessante, minha querida.
Aparentemente voc no precisa mencionar nosso casamento pra fazer
220

seu ponto. Voc simplesmente escolhe as partes de fofoca que so


material de nossa situao.
Seu tom divertimento endureceu com sarcasmo.
Briga misteriosa de Merrington com seu tio? A amante mais
recente de Pelham e sua esposa pattica ignoram seu carter repulsivo? O
quo inteligente voc para repreender-me de uma maneira que ningum
entenderia somente voc e eu. Ele lanou o papel almao na mesa em
que ela estava escrevendo com um olhar de desgosto.
Ela certamente conseguiu uma reao agora, s que esta no era
uma que tinha procurado.
Eu no sabia que voc conferia esta coluna. Simplesmente
escrevi fofoca como sempre fao. Voc est lendo mais nisto do que
escrevi.
Oh, sim, mera coincidncia que voc menciona Merrington e
seu tio.
Aquela histria tem sido discusso em toda Londres, e voc sabe
disto!
Uma riqueza de desprezo atado em seu tom.
E o que dizer de Pelham? Voc no pode dizer-me que o bruto
insensvel que aprecia zombar de sua esposa tola tomando amantes
diante de seus prprios olhos no significa que seja eu. Eu conheo voc
muito bem.
A acusao injusta picou. Ela nunca compararia Ian com Pelham, de
todas as pessoas!
Aparentemente no, assim como voc pensa. No sobre voc,
Ian.
Mas voc aprecia me provocar em sua coluna. E um bruto
insensvel que aprecia zombar de sua esposa".
Tudo nem sempre sobre voc. Ela se levantou da cadeira, as
emoes turvando quando ela cruzou o quarto para colocar-se bem longe
de seu temperamento desagradvel quanto possvel. Como claramente
devo dizer isto? Nem sequer considerei a nossa situao quando escrevi
isto!
Encostando seu quadril sobre a mesa de escrever, ele olhou para
ela.
Voc esquece que eu sou um perito em sua coluna. Voc nunca
cutuca os indefesos ou os fracos como fez aqui com a esposa pattica de
Pelham.
Talvez isto seja porque ela no pattica, nem eu me refiro a ela
como tal.
Ele ignorou a observao.
Alm disso, existe paixo demais em suas palavras para que elas
no tenham algum significado pessoal. "Bruto insensvel?" Zombando de
sua esposa? Como um espio, eu me superei em interpretar mensagens
codificadas. Entretanto voc sabe disto, no ? por isso que escreve tais
coisas, de forma que entenderei seu significado mesmo quando ningum
mais iria.
221

s vezes voc pode ser um asno de to arrogante! O homem


tolo recusou-se a escut-la, e ela no estava com humor para isto.
Resolutamente, dirigiu-se porta. Pense o que quiser. Claramente no
sou a nica pessoa neste casamento que pula para as concluses.
Com alguns passos largos, ele estava ao lado dela, pegando seu
brao para det-la.
Voc no pode dizer que ridicularizou Pelham e sua esposa para
seu prprio bem? Ele um idiota vaidoso, com certeza, e tem um olho
para as mulheres jovens, mas
Suas palavras sumiram, e ela sentiu seu olhar fixo sobre ela.
Espere um minuto. Seu pai projetou uma das casas de Pelham,
no ? Eu ouvi o duque mencionar isto uma vez.
Memrias antigas vieram para sufoc-la, e ela movimentou a
cabea, incapaz de falar.
Os dedos de Ian apertaram seu brao.
No baile de Lady Brumley, Pelham fez observaes sobre sua
pessoa que dei de ombros porque ele fala de todas as mulheres jovens do
mesmo modo, mas... Ele virou-a para encar-lo, sua expresso
totalmente arrependida. Meu Deus, ele fez algo para voc, no foi?
por isso que voc escreveu sobre ele! Ele machucou voc!
No foi nada uma tola nulidade.
Ela inclinou a cabea para esconder suas lgrimas, mas ele no a
deixou, levantando seu queixo para que ele pudesse olhar para ela.
Quando viu as lgrimas em seus olhos, praguejou debaixo de sua
respirao.
Obviamente no de tudo.
Isso era tudo que levou para as lgrimas escaparem e fluir
livremente abaixo por suas bochechas.
Olhando aflito, ele a abraou e a levou para se sentar na cama
onde poderia embal-la em seu colo.
Vamos, vamos querida. Ele acariciou suas costas, seus cabelos
e seus braos. Voc no deve chorar. Ele no pode machuca-la
novamente.
Eu sei. Ela afastou as lgrimas e amaldioou a melancolia que
a fazia to chorosa neste momento do ms. Eu no tenho medo dele.
Ian pressionou suaves beijos penitentes em seu cabelo.
O que ele fez? E onde estava seu pai? Por que no estava
protegendo voc?
Voc no deve pensar que foi culpa de papai. Ele sempre estava
to absorto em seu trabalho que nunca notou os avanos dos homens.
Ian olhou fixamente para ela, uma mistura de horror e descrena
em seu rosto.
Merci Pelham no era o nico? O que eles fizeram? Como isso
aconteceu?
Verdadeiramente, no to ruim quanto parece. Ela ergueu
seu rosto para o dele. Papai me levava junto quando visitava seus
222

empregadores, e ocasionalmente um deles ou seus filhos eram um


pouco impacientes, isto tudo.
Isto tudo? Sua mandbula se esticou e seus olhos faiscavam.
Diga-me quem machucou voc, e juro que irei ...
Ningum fez qualquer coisa mais que roubar um beijo ou dois,
ela mentiu alarmada por sua fria sbita. Voc sabe que eu era virgem
quando ns fizemos amor.
Sim, mas existem outras maneiras de machucar uma mulher que
tomando sua virgindade. Pelham deve ter sido realmente cruel se voc se
sente compelida a escrever isto sobre ele. Voc no mostra as suas garras
impensadamente.
Ela encolheu os ombros e curvou sua cabea, mas ele a pegou
pelos ombros.
Diga-me, Felicity. O que Pelham fez para voc?
Ela quis por tanto tempo contar tudo para algum, e Ian a pegou
em um momento de fraqueza. Suas palavras derramando de dentro dela.
Ele me encurralou na biblioteca de sua propriedade. Papai no
precisava de mim no momento, ento fui at l para ler.
A imagem disparou imediatamente em sua mente Pelham
entrando na sala, o sorriso srdido que se espalhava por seu rosto, o
modo como ele a prendeu na poltrona com seu corpo espesso. Ela
continuou quase em transe
Seu beijo pegou-me to de surpresa que e no tive reao a
princpio, mas quando ele ps suas mos dentro de meu corpete, eu o
estapeei. O que no adiantou nada, claro, exceto faz-lo rir e apertar
seus seios cruelmente. Mas ela no podia dizer isto a Ian. Isso foi tudo.
Ps suas mos... Maldito seja, porei minhas mos dentro de seus
cales e arrancarei suas bolas! Melhor ainda, porei minhas mos ao redor
de sua garganta!
No! J faz muito tempo, Ian. No importa mais.
Claramente, que importa. Ele a olhou em seu rosto. E
conheo Pelham. Um bofeto no iria det-lo.
Ela desviou o olhar, incapaz de mentir novamente.
Diga-me o resto, querida, ele persuadiu.
No existe muito mais a dizer. Ele agarrou minha mo e forou-a
contra seus cales. Ento eu eu apertei-lhe to duro quanto eu podia e
ele ganiu. Felizmente, isso trouxe sua esposa. Ela irrompeu exatamente
quando ele recuou sua mo para me bater.
Meu Deus, ele disse com voz rouca. Voc escapou por um
triz.
Ela no pensou sobre isto antes, mas era verdade. Tudo podia ter
sido pior. Pelham no tinha tomado sua virtude; ele at no conseguiu a
chance realmente para machuc-la. No entanto, ela nutriu sua queixa
contra ele e sua esposa por anos, deixando isto, e outros incidentes,
disfarando sua percepo a tal ponto que ela considerava todo homem
de posio com suspeita. Que tolice.
223

Eu desejava que estivesse ali para ver sua esposa o repreender,


Ian adicionou.
A nica pessoa que ela repreendeu foi a mim. Estranhamente,
no entanto, ela falou as palavras sem rancor. Era como se contando a Ian
sobre isso derrotasse seu poder de machuc-la. A senhora Pelham
marchou direito para papai, anunciando que eu era uma irresponsvel e
uma paqueradora e que ele deveria espancar-me severamente.
Aquela cadela!
Ela riu.
Voc no mede suas palavras, no ?
Eu no preciso. Ele apertou-a para si. Eu no escrevo para o
pblico. Se eu escrevesse sua coluna, teria sido muito mais mesquinho
com a mulher do que voc foi.
Sua coluna. Ela tinha esquecido tudo sobre isto.
Eu no deveria ter posto aquilo nesta noite, no quando estou
me sentindo indisposta. Voc est certo sobre ser pessoal. Normalmente
sou menos publicamente antagnica, at quando escrevo sobre os antigos
clientes de papai, mas esta noite estou impaciente.
E estou certo de que no ajudei sendo um asno arrogante".
Ela gemeu.
Eu no deveria ter chamado voc disto.
Era verdade. Tenho sido to ruim quanto Pelham.
No!
Sim. Eu beijei voc contra sua vontade, e ataquei voc em
Worthings.
Voc no me atacou! Ela olhou em seus olhos arrependidos.
Foi completamente diferente com voc. Eu gostei do que voc fez. Pelham
me fez sentir-me suja e barata. Voc me fez sentir desejvel. E quando
voc se foi, como s um homem honrado faria, voc me convenceu de
que nem todos os homens de posio so como Pelham.
Seus olhos reluziram.
Mas eu seduzi voc uma semana mais tarde. Eu... Ela colocou
seu dedo contra seus lbios para silenci-lo.
Eu no deixarei voc falar sobre si mesmo no mesmo tom que
fala dele. Voc no nada como Pelham, nada, digo a voc! Voc nunca
me forou a dar meu corpo para voc. Eu escolhi. E no lamento isto.
Seu tom fervoroso deveria t-lo convencido. Mas ele fez algo mais,
algo que ela no contava. Ela sentiu a mudana nele antes mesmo dele
abaixar a cabea.
E para sua vergonha, ela deu boas-vindas ao seu beijo, saudou sua
intimidade facilmente. Era seu marido. Ela era sua esposa. No existia
nada errado nisto. Seu beijo estava cheio de encantos, ternos e completos
ao mesmo tempo. Ela apagou tudo exceto os pensamentos de sua ltima
unio.
Ele empurrou sua chemise fora de seus ombros, e ela enroscou
seus braos sobre seu pescoo. Estava indiferente de como isso travou um
224

de seus seios contra ele at que ele deslizou sua mo dentro para apalpar
o peso suave.
Minha doce, querida ele murmurou contra seus lbios,
arreliando seu mamilo em um boto duro com pequenos belisces de seu
dedo polegar e indicador que fizeram seu sangue correr quente e sedoso
atravs de suas veias.
Meu amor, ela pensou em resposta. Meu doce amor.
Arrastando sua chemise para baixo at despir um seio, cobriu-o
com sua boca e puxou duro, as limas de sua lngua enviando prazeres
extico penetrando atravs dela. Agarrou sua cabea para ela e encharcou
tenros beijos em seu cabelo, que parecia faz-lo apenas mais vorazes.
Ento, tudo se moveu muito depressa. Ele estava deitando de
costas na cama, metade de seu corpo coberto, suas mos acariciando a
parte interna de suas coxas por baixo de sua chemise Um pnico sbito
bateu nela. Estava em seu perodo ele no podia ele no deveria
Ela pegou seu pulso freneticamente.
No, Ian, voc no deve
No faa isto comigo novamente, querida ele rosnou quando
ergueu a cabea para olhar fixamente para ela com glidos, olhos
assombrados. Voc no pode tentar parar-me desta vez!
No quero verdadeiramente, no quero! No mais. Mas Aqui
um rubor violento manchou suas bochechas. Mas eu meu oh, cus
querido, isto muito embaraoso. Ela engoliu em seco. Meu perodo
veio hoje. por isso que no me senti bem o suficiente para descer para o
jantar.
Ian pairou acima dela, olhando em branco. Ento quando o que ela
disse afundou, ele gemeu e soltou a cabea sobre seu ombro.
Maldio! Quando me tornei um homem to amaldioado?
Ela ficou imvel debaixo dele, ferida pelo remorso.
Eu... sinto muito. Deveria ter dito algo mais cedo
verdadeiramente queria voc sabe
Haver outras noites. Ele pressionou um beijo superficial em
sua bochecha como se qualquer coisa mais pudesse testar sua resistncia.
Ento ele recuou e levantou uma sobrancelha. Existiro outras noites,
no ?
Ela sabia o que ele estava pedindo, e agora ela sabia sua resposta.
Estava na hora de fazer de seu casamento o que deveria ser. Sua
tentativa de forar seu controle no estava funcionando, porque no fundo
no confiava em seus motivos. Ela percebeu aquilo quando ele ficou to
irritado.
Ento deveria mostrar a ele que seus motivos eram puros, que o
amava tanto que no importava o que dissesse a ela. Esse era o caminho
para fazer seu casamento um de verdade.
Sim, ela suavemente disse. E meus perodos so
geralmente de curta durao. Em alguns dias ns podemos...

225

Basta querida. Ele sorriu ironicamente. A menos que voc


queira me atormentar ainda mais, no me diga o que ns podemos fazer
em alguns dias, imploro a voc. Alguns dias parecem uma eternidade.
Para mim, tambm, ela disse timidamente.
Ele suspirou e afundou de volta na cama ao lado dela, olhando
fixamente para o dossel. Ele ficou quieto por muito tempo, tanto tempo
que ela se perguntou o que mais poderia dizer para tranquiliza-lo. Ento
ele falou em tons cortados.
Suponho que isto significa que voc no est grvida.
No. Para isto, tambm, sinto muito.
Virando para um de seus lados, ele escorou sua cabea em cima de
seu cotovelo.
No h nada para sentir muito sobre isso. Isto um daqueles
assuntos que s a natureza pode controlar. Mas ns temos bastante
tempo.
Ento porque ele parecia to desapontado? Porque pareceu
compelido que ter um herdeiro com toda devida pressa?
Ele empurrou a si mesmo at se sentar ao lado dela na cama.
melhor eu deixar voc agora. Voc precisa de seu descanso.
No estando pronta para perder sua companhia ainda, ela se
sentou e tomou sua mo.
Voc poderia dormir aqui esta noite. Ela traou os longos
dedos magros, a palma larga com as cicatrizes minsculas provavelmente
recebidas quando ele era um soldado.
Dormir e no tocar em voc? Ele suavemente disse.
Impossvel. Perdoe-me, querida, mas a ltima vez que ns compartilhados
uma cama sem fazer amor, embriaguei-me para poder suportar a
situao. E temo que tenha que fazer o mesmo esta noite. Ento acho
melhor retornar ao meu quarto.
Ele levantou-se para partir, e ela o chamou
Ian?
Sim?
Eu quis dizer o que disse a voc. Parei de lutar contra voc. Sou
sua esposa, e quero dizer ser sua esposa em todos os sentidos de agora
em diante.
Ele pegou em sua bochecha.
Durma bem. Ele pausou, ento adicionou, Se voc sentir
isto at de manh, ns iremos visitar meus inquilinos assim posso
apresent-los para voc.
Ela sorriu.
Eu gostaria disto.
tudo o que posso pensar para desviar nossas mentes de outras
coisas, ele admitiu com pesar.
Ento ele se foi. Sentindo-se desolada, ela levantou-se e foi para a
escrivaninha. Seu artigo ainda estava onde Ian o tinha lanado. Ela se
226

sentou na escrivaninha e leu-o de novo. As linhas agora pareciam tolas,


como uma criana mostrando sua lngua para seus algozes.
Pela primeira vez em anos, a amargura de Felicity em direo a
Pelham se foi. Em seu lugar estava a mais profunda piedade. Para Pelham,
porque ele poderia nunca conseguir que uma mulher gostasse dele sem
intimid-la. E por sua esposa, porque ela deveria viver com o miservel.
Lorde X no poderia dizer nada que alterasse aquela situao, nem um
pouco.
Ela deliberou por mais um momento. Ento pegou sua caneta e
cruzou pelas linhas sobre Pelham e sua esposa.

Captulo 22
Quando palavras no bastam, aes falam por si.

Lorde X, The Evening Gazette.


30 de dezembro de 1820

Quando Ian deixou os aposentos de Felicity, suas palavras de


despedida ecoavam suavemente em sua mente. Eu terminei de brigar
com voc Eu quero ser sua esposa em todos os sentidos de agora em
diante. Afinal ele a ganhou, e sem renunciar a seus segredos.
Mas depois, quando provou sua cama fria, sozinho ele examinou
suas palavras mais de perto, e elas o atingiram com um mau
pressentimento. Ela no tinha dito, parei de lutar com voc porque quero
voc, embora soubesse que ela o desejava.
Ela no tinha falado de querer ser sua esposa em todos os sentidos.
Ela tinha falado de sua vontade. Eu quero ser Como se reconhecendo
seu dever. Ou seu cansao de lutar contra ele.
No era isso o queria, uma esposa revelia. Queria que ela
gostasse dele livremente, ser sua esposa porque desejava, no porque se
sentisse presa ao casamento. Ele ganhou sua aquiescncia com um preo
muito grande para sua prpria conscincia.
Na manh seguinte, enviou um empregado com suas desculpas
para cancelar sua visita aos seus inquilinos. Ele no suportaria enfrent-la.
Ela disse muito na noite passada, revelado o suficiente de seu passado
para faz-lo ver seu comportamento sob uma nova luz.
E examinando seu prprio comportamento, ou melhor, contemplar
seus muitos pecados, era tudo o que ele fez pelos prximos trs dias. Ele
certamente no foi a qualquer lugar prximo de sua sofrida esposa. Pelo
227

amor de Deus, o que ele poderia dizer a ela para se desculpar por sua
antiga arrogncia? O prprio pensamento torturou sua conscincia. Ento
o que a viso dela faria para mudar isto?
Agora j era final de tarde da Vspera de Ano Novo, e ele estava
com um dilema. Um dia depois, eles retornariam a Londres. O que ele iria
fazer com Felicity?
Andando em seu escritrio sem parar, parou para olhar pela janela,
ento quando viu o objeto de seus pensamentos em p no jardim fazendo
anotaes em uma pequena mesa. O que ela estaria planejando? Melhorar
o jardim? Ou nivel-lo e pr uma lagoa? Difcil saber com sua querida
esposa.
Independentemente disso, era uma ao to domstica que por
breves momentos salvou-lhe a conscincia. Muito brevemente.
Ele virou-se da janela para encarar cegamente o impressionante
escritrio, um verdadeiro bastio de masculinidade, graas s preferncias
de decorao de seu pai e a sua falta de tempo para supervisionar sua
redecoraro. A moblia de mogno, as tapearias de veludo e o bronze
antigo emprestavam ao lugar um ar escuro, quase sombrio. Ele o odiava.
Mas no s por sua aparncia. Meu Deus, a volumosa e feia
escrivaninha, que com frequncia tinha debruado sobre ela enquanto seu
pai batia em seu traseiro com uma bengala. No que as surras
machucassem sua bunda, mais do que as que ele tinha sofrido
rotineiramente em Eton, mas elas torturavam seu orgulho. Ele odiava tlas recebido pelo homem que mais queria agradar. Ele desprezava ser
forado a submeter-se contra sua vontade. Acima de tudo, tinha sido
humilhado nas poucas vezes que seu pai tinha lhe tirado algumas
lgrimas.
Ian sempre considerou no chorar uma questo de orgulho, e seu
pai sempre considerou faz-lo chorar uma questo de orgulho. Ningum
entendia seu duelo particular. Sua me queria que Ian derramasse
lgrimas falsas para terminar o aoitamento. Jordan tinha dito que ele
estava louco por cont-las. Mas toda vez que Ian sobrevivia ao
aoitamento de seu pai sem chorar, ele considerava um triunfo acima de
todo o processo degradante que era submetido.
A partir disso ele aprendeu que a fora fsica no era o suficiente,
que a manipulao e a estratgia eram as chaves para conseguir o que
voc almeja, porque as surras de seu pai nunca o fizeram qualquer coisa
mais que endurecer sua resistncia.
Agora Felicity havia lhe ensinado algo mais, que existiam mais
tipos de fora do que a fsica, e elas eram da mesma maneira destrutivas.
Inconscientemente, ela o ensinou isso de incontveis maneiras. Suas
lgrimas na frente de Sara, que tinham aparentemente sido genunas. Seu
horror as suas ameaas para faz-la casar-se com ele. Se voc esta
forando este casamento, voc ter que forar a partilha da minha cama
tambm, ela disse, e ele foi to arrogante que ignorou sua legtima
reclamao.
Ao invs disto, agiu exatamente como a longa sequncia de
denominados cavalheiros antes dele, Pelhams e Farringtons e todos os
outros bastardos. Ele tinha intimidado-a. Se aproveitado dela. A seduziu. A
lista de suas ofensas era to longa que engasgou-se com elas.
228

Ele ainda teria sucesso em faz-la disposta ou to disposta quanto


uma mulher cujo orgulho tenha sido pisoteado, cujas energias foram
esvaziadas pela luta. Ele ganhou sem ceder um pouco ao seu pedido
simples, a verdade sobre seu passado.
Quo vazio era a sua vitria.
Porque eventualmente ela descobriria a verdade, se no por ele,
ento por outro. Algum faria um comentrio aleatrio ou tio Edgar diria
apenas para ofend-lo. Ento ela teria razo suficiente para deix-lo, pois
a verdade seguramente quebraria quaisquer laos de dever que ele tinha
conseguido faz-la sentir por ele.
Ele olhou pela janela novamente. Ela parecia to atraente, to
perfeitamente em casa em seu jardim. Ele poderia se acostumar em t-la
sempre em sua vista. O que fez o pensamento de que se ela o deixasse
ainda mais apavorante. Que beneficio seria vencer a briga contra seu tio
se ela no estivesse aqui? Ou pior ainda, se ela ficasse desprezando-o a
cada respirao? O pensamento o deixou muito mal.
No, ele deveria atender ao chamado de sua conscincia. Cometeu
um erro forando este casamento, ele via isto agora. Mas o destino a
impediu de ter seu filho ainda, deste modo dando-lhe a chance de
desfazer seu erro.
Ento deveria aproveitar aquela chance e oferecer-lhe de volta o
que ele havia tirado dela, seu orgulho, sua independncia, e sim, sua
liberdade. Depois de todas as indignidades que ela sofreu nas mos de
homens de seu tipo, ela merecia mais dele.
Ainda que ele tivesse que arrancar seu corao para fazer isso.
***
Boa noite, milady, o mordomo de Ian, Spencer saudou Felicity
quando ela entrou na sala de jantar e sentou em seu lugar habitual.
Milady. Ela sempre tinha a vontade de olhar ao seu redor e
procurar a imponente figura que ele se referia.
Spencer inclinou-se sobre seu lugar para despejar um copo de
Borgonha.
Sua senhoria mandou dizer que ele no vir jantar esta noite,
milady.
Uma decepo tomou conta dela. Ela vestiu-se com tal cuidado,
esperando ansiosamente dizer a Ian que seu perodo tinha terminado.
Oh.
O mordomo idoso hesitou. Quando ela olhou-o, ele disse, Se voc
precisar de senhor, porm, ele est em seus aposentos.
Ela iluminou-se.
Ele pediu que voc dissesse isto?
No, milady. Simplesmente pensei que estas informaes
poderiam ser de seu interesse.
Seu nimo caiu mais uma vez.
229

Sim, elas so. Obrigada.


Ele fez sinal para o criado servi-la o primeiro prato, um consume.
Ela olhou fixamente para a tigela, mas sua mente estava em outro lugar. A
ausncia de Ian no jantar nas ltimas trs noites havia atrado a ateno
at dos empregados. Sem dvida eles tambm notaram sua distncia
dela. A visita prometida aos inquilinos no tinha se concretizado. Ele
mandou dizer-lhe que estaria muito ocupado com outros negcios para
lev-la nas redondezas e fazer as apresentaes.
Ela detestava aquela frase, "mandou dizer." Ian sempre "mandava
dizer" para ela. Que no poderia acompanh-la na aldeia... Que ele estaria
fora o dia todo inspecionando suas propriedades... Que no viria para o
jantar... Ela s desejava que o miservel enviasse palavras" sobre por
que seu comportamento na outra noite o fez evit-la.
Milady? Spencer perguntou.
Ela olhou at achar em seu cotovelo.
Sim?
Existe algo de errado com a sopa?
Ela olhou fixamente para ele por vrios minutos.
No. Ela empurrou de volta sua cadeira. No estou com
fome, receio. Acredito que passarei sem jantar esta noite.
Sim, milady, ele murmurou, curvando-se.
Ela abruptamente levantou-se, tomou um gole de vinho
fortalecedor, e ento se comps e dirigiu-se porta. J tinha tido o
suficiente desta tolice. Tinha visto menos Ian nos ltimos trs dias de sua
vida de casada em Chesterley do que ela teve em um dia de sua vida de
solteira em Londres. Isto no era como Ian amuasse simplesmente porque
seu perodo o impedira de lev-la para cama. Mas por qual outro motivo
ele poderia estar evitando-a?
Bem, ela descobriria. Eles eram casados, por piedade, e se ele
pensava que ser casado quisesse dizer ignorar sua esposa quando no
podia lev-la para a cama, estava muito enganado. Estava na hora de
inform-lo daquele fato.
Quando ela chegou aos aposentos de Ian, estava aliviada por achar
a porta aberta e Ian claramente visvel do lado de dentro. Ele deveria ter
acabado de sair do banho, pois seu cabelo ainda estava mido e vestia
um roupo de seda adornado amarrado na cintura com uma faixa. Ele
permanecia ao p da cama, dirigindo seu camareiro que estava
Embalando um ba aberto.
Onde voc est indo? ela perguntou abruptamente da
entrada.
Seu camareiro olhou com surpresa, mas um aceno com a cabea
rpido de Ian em direo porta foi tudo que levou para o empregado
deslizar passando por Felicity para fora no corredor.
Para Londres, ele respondeu.
Seu corao saltou uma batida. Ela entrou no quarto com passos
instveis, fechando a porta atrs dela.
230

Eu pensei que ns no iramos retornar a Londres at depois de


amanh.
Ele continuou de onde seu camareiro parou lanando um par de
ceroulas para o ba.
Houve uma mudana de planos. Voc vai querer participar do
baile de vspera de Ano Novo de Lorde Stratton, no vai, ento voc
poder escrever sobre ele em sua coluna? Isso significa partir amanh. Eu
planejei dizer-lhe esta noite.
Oh. Ela desejava que ele perguntasse a ela sobre isso primeiro.
O baile no era to importante para ela quanto consumar seu casamento,
e agora s existiria esta noite antes de seus irmos estarem com eles
novamente.
Ento, ela s precisava de uma noite. Sentindo-se um pouco
nervosa, ela andou at a cama e sentou-se na extremidade.
Eu vim para dizer que meu perodo acabou.
Ele obviamente, no perdeu o significado disto. Suas mos
pausaram no ato de pegarem algo em sua escrivaninha.
Entendo.
Esperou que ele dissesse mais olhasse para ela ou a beijasse
qualquer coisa mesmo. Quando ele retornou para embalar, ela no pode
acreditar nisto. O que tinha acontecido com ele? Trs dias atrs, ele no a
teria deixado s em sua cama por mais de um segundo depois de tal
pronunciamento.
Ian, isso significa no existir nenhuma razo para ns no...
Eu sei o que quer dizer. Seu perfil estava virado para ela, os
msculos tensos mais inflexveis do que mrmore. Quer dizer que ns
deveramos ter partido para Londres hoje.
Ela olhou fixamente para ele em confuso absoluta.
Para que?
Felicity. Sua voz falhou um pouco em seu nome. Ele
endireitou-se como armando-se para uma desagradvel tarefa. Quando
ele a enfrentou, sua expresso era desagradvel. Ns estamos indo
para Londres cedo por outra razo tambm.
Isto no soou bom, nada bom mesmo.
Oh?
Eu enviei uma mensagem hoje para um advogado, solicitando
uma consulta para amanh. Eu penso que ele vai favorecer-me. Ele
pausou. Este advogado em particular especializado em anulaes.
Ela levantou-se, seu corao batendo pesadamente em seu peito.
O que voc quer dizer?
Seu olhar fixo no dela.
hora de reconhecermos que isto foi um engano.
Um engano? Ele estava buscando uma anulao? Como ele
ousava!
231

Por qu? Porque levei tanto tempo para deixar voc levar-me
para a cama novamente?
Claro que no! Mas graas a nossa abstinncia, voc ainda no
est grvida. Segundo a lei, o casamento nem sequer foi consumado. Ns
deveramos aproveitar esta situao e obtermos uma anulao enquanto
ainda podemos.
Eu no quero uma anulao!
Ele suspirou.
Se for pelo dinheiro que voc est preocupada, fique segura que
vou estabelecer para voc um subsdio que ir prover generosamente
voc e seus irmos.
Maldito seja, Ian, no o dinheiro! No me importo com
dinheiro, nunca me importei! Eu me importo com voc! No quero uma
anulao, e voc tambm no!
O que quero no importa. Os olhos da mais profunda
obsidiana5 encararam seriamente para ela. Eu uma vez pensei que
fosse, que minha necessidade por uma esposa substitusse quaisquer
reivindicaes de moralidade ou conscincia ou at simples cortesia.
Queria uma esposa, ento me propus a conseguir uma. E fixei-me em
voc. Quando voc me recusou, seduzi voc. Quando voc recusou-se a
casar-se comigo para salvar sua reputao, o fiz para voc no poder
recusar-me. E tudo porque queria voc.
Ela abriu a boca para protestar que o queria tambm, mas ele
levantou uma mo para impedi-la.
Agora descobri que minha conscincia me atormenta. A nica
soluo anular esta farsa de casamento.
E ela esperava seduzi-lo esta noite.
Diabos o leve, Ian, por que voc teve que escolher agora para se
arrepender de seus pecados? Agora que eu te amo to profundamente.
Melhor tarde do que nunca, voc no acha?
No, no acho! No quero que voc preste ateno em sua
conscincia se isso significar o fim de nosso casamento. No casei com
voc por sua conscincia!
Voc no se casou comigo por qualquer outra coisa afinal, forcei
voc para casar-se comigo!
O que diabo voc fez! Lembra-se daquela conversa que ns
tivemos no vestbulo da igreja? Se quisesse me livrar de voc, teria ido
embora ento. Mas no fiz! Ela devia dizer a ele o por qu? Ser que ele
iria fechar-se se ela o fizesse? Ela deveria aproveitar esta chance. Foi o
amor que me impediu de ir embora, maldio. Sabia disto, mesmo antes
de chegar igreja. Eu casei com voc porque eu amo voc, Ian!
As palavras visivelmente o agitaram. Embora ele no oferecesse o
mesmo, ela ganhou encorajamento de sua expresso, que mostrou a
incerteza, no repugnncia. Seguramente, era um bom comeo.
Desviando seu olhar do dela, ele passou os dedos por seu cabelo.
5

[Geologia] Vidro vulcnico, geralmente escuro, que se fratura de forma concoidal e de que se podem fazer instrumentos cortantes e
espelhos. = OBSDIA

232

Eu no posso imaginar o porqu, ele disse finalmente.


A no? Ela andou a passos largos at estar em frente a ele,
querendo que olhasse para ela. Voc generoso e paciente com meus
irmos. Voc escuta-me quando falo, diferentemente de outros homens
que pensam que qualquer coisa que uma mulher diga necessariamente
deve ser estpido. Voc atencioso com os seus servos, como tambm
comigo.
Isto s um lado de mim. Voc j viu um pouco do outro, aquele
que manipulou voc para o casamento. Mas lhe asseguro, se voc
realmente soubesse a escurido em minha alma, no estaria falando de...
Sua voz ficou embargada. Estaria implorando para deixar este
casamento.
Ah. Ento essa era sua razo real para querer a anulao. O
espinho em seu corao. Ela finalmente trouxe isto para a tona, e ele no
s recusou a deix-la arranc-lo, mas insistiu em lev-la para longe dele
antes que ela o visse.
Bem, isso no ira funcionar. Lutou muito duro por ele e o amava
demais. Talvez ele no pudesse falar sobre isto ainda, mas iria
eventualmente, e quando o fizesse, ela estaria aqui, no longe em
Londres vivendo separada dele.
Eu conheo voc melhor do que voc pensa.
Voc conhece? Seu olhar voltou para ela, olhos pretos
estalando. Voc sabia que menti para voc desde o princpio sobre as
minhas razes para o casamento?
Ela se obrigou a no reagir. Queria afast-la, e ela no o deixaria.
Como assim?
Preciso de um herdeiro porque se eu no gerar um dentro de
dois anos, perderei Chesterley e a maior parte de minha renda. Serei um
visconde, mas nada mais.
Ela ficou boquiaberta.
Como pode ser? Seguramente sua propriedade est vinculada
No. Meu av morreu quando meu pai era apenas um menino.
Ento embora a propriedade fosse vinculada ao meu pai, no havia
ningum para for-lo a vincul-lo a mim. E uma vez que meu pai tinha
ideias peculiares sobre herana, escolheu manter a propriedade longe de
meu alcance at que eu atingisse a maioridade e casasse. Deste modo,
no existia nenhum documento legal protegendo meu direito a ela quando
sa de casa para o Continente.
Seus lbios comprimidos em uma linha.
Isto foi quando meu pai aparentemente decidiu que eu deveria
somente herdar sob certas condies. Sua vontade de que eu deveria ter
um herdeiro ao final de meu trigsimo ano, ou meu tio herdar tudo.
Seu tio! Ela disse em horror.
Sim. E tendo em vista as evidncias de seu carter, voc
percebe o que aconteceria ento. Ele esmagaria esta propriedade sob seu
calcanhar at que ela no fosse mais do que uma mancha no condado.
Ele se afastou dela, apertando uma mo contra a cabeceira da cama.
233

Ento como voc v Felicity, quando voc me acusou de buscar uma


gua de procriao, voc chegou muito perto da verdade. Cheguei aos
vinte e nove no ltimo ms, ento tenho este ano e o prximo para gerar
um herdeiro. por isso que eu forcei voc a casar-se comigo.
Entendo. O que voc est me dizendo que voc tinha ainda
mais razes convincentes em forar um casamento para que eu
percebesse. Voc no estava simplesmente tendo sua habitual natureza
autocrtica; Estava desesperado. E deveria culpar voc por isto,
menosprez-lo por isto?
Voc deveria me culpar por mentir a voc! Eu poderia ter dito a
voc a verdade, revelar a histria inteira a voc. Mas no poderia arriscar
a ter sua recusa de ser minha gua de procriao, assim agi como
sempre agi com voc: seduzi, manipulei e a enganei.
Ela escolheu suas palavras com cuidado.
Eu perdoei voc por isso a muito tempo, da mesma maneira que
voc me perdoou por todos os meus maus juzos de voc. No me importo
mais que voc tenha mentido para mim sobre suas razes para o
casamento. No era tudo uma mentira. Voc j tinha deixado claro que
voc estava casando comigo por consideraes prticas. Saber que estas
consideraes eram mais urgentes do que achei faz pouca diferena, e
certamente no razo para buscar uma anulao. Nem isto altera meus
sentimentos por voc, nem um pouco.
Um msculo se contraiu em sua mandbula.
Deveria.
No o faz. Eu no sou tola o suficiente para acreditar que este
pequeno engano defina o carter de um homem.
Ele virou-se para ela, olhos reluzindo sombriamente.
Voc no conhece meu carter, Maldio! Aqueles anos no
continente, o que voc pensa que eu estava fazendo? Era um espio,
Felicity, isso significa que vivia uma vida de constantes enganos e
traies. Porque no era apenas um espio, era um bom espio. Voc sabe
o que preciso para ser um bom espio?
A veemncia por trs da pergunta pegou-a desprevenida. Tudo que
ela podia fazer era sacudir a cabea em silncio.
preciso no dar merda nenhuma pelo que acontece para voc
ou o que faz. A moralidade no tem nenhum lugar em suas aes, voc
faz qualquer coisa que seu governo julgue necessrio. Naquela poca eu
sentia que o mundo virou as costas para mim, ento fiz o mesmo. Virei
minhas costas para minha famlia, a Chesterley, e tudo que mais prezava.
Eu ensinei-me a no sentir, no deixar minhas emoes levar o melhor de
mim. Confiei no intelecto em vez disso, e isso me levou longe. Meus
superiores logo descobriram que empreenderia qualquer tarefa desde que
fosse perigosa suficiente para fazer-me esquecer ...
Ele cessou bruscamente, seu rosto torturado.
No importa o que Wellington disse, as coisas que fiz no eram
nada para se orgulhar. Sim, descobri informaes que ningum podia. Sim,
graas a minha coragem e meu talento com idiomas, insinuei-me
profundamente nas fileiras do exrcito de Napoleo na Espanha. Voc
234

sabe quantos amigos franceses e espanhis eu tra com isto? Quantas


mentiras eu disse?
Mas eles eram o inimigo.
Isso era minha desculpa, tambm. Mas no eram todos os
inimigos. Existiam seguidores de acampamento espanhis e os civis e,
espionar um negcio srdido. Isto espalha muito rapidamente em toda a
vida. Voc possivelmente no pode saber quantas coisas fiz e agora sinto
remorso. Ele falou as palavras com tal desprezo prprio afiado que isto
torceu seu corao.
O fato de que voc lamenta por tudo isso, s prova seu bom
carter. uma das muitas razes de eu amar voc, Ian.
Pare de dizer isto! Voc possivelmente no pode amar um
homem como eu!
Falando claramente no o convenceria. Ento ela aproximou-se e
disse.
Ento vejo que devo provar que eu te amo.
E antes que ele pudesse par-la, ela laou seus braos sobre seu
pescoo e arrastou sua cabea para baixo para beij-lo.

Captulo 23
A vspera de ano novo promete muitas diverses atrativas, entre elas esto a
exibio de fogos de artifcio em Vauxhall, o Entretenimento do Sr. e Sra. Locksley, o baile
anual de Lorde Stratton, e o extravagante jantar de Sua Majestade em Frogmorelodge.
Haver algo para todos os nveis da sociedade, ento a noite com certeza ser apreciada
em todos os lugares.

Lorde X, The Evening Gazette,


30 de dezembro de 1820

Ian permaneceu congelado com a boca de sua mulher na dele.


Maldita seja, ele no poderia deixar isso acontecer! Lev-la para a cama
faria com que fosse impossvel para ele anular o casamento. Por que ele
no considerou a temperamento passional de sua mulher nas suas
estratgias iniciais?
Porque no sabia que ela se imaginava apaixonada por ele. Era por
isso que ela estava tentando essa maldita manobra. Ela pensava que por
eles terem feito amor estava apaixonada, o que no era a mesma coisa.
As coisas que ele lhe dissera no fizeram a menor diferena, porque elas
eram apenas uma frao do verdadeiro horror. Assim que ela descobrisse
a verdade sobre isso, seus sentimentos de amor se dissipariam
rapidamente. Ento devia contar tudo a ela. Ento ela o desprezaria, e a
batalha acabaria.
235

Alcanou os braos dela para retir-los de seu pescoo, mas Felicity


se segurou firme, e com os dedos ao redor dos pulsos dela, ele podia
sentir sua pulsao selvagem. Mas foi pior quando ela moveu seus lbios
contra os dele. Maldio, eles eram doces. Literalmente. Doce como um
Borgonha6, fazendo-o pensar numa fruta madura e deliciosa... madura e
deliciosa como os seios esmagados contra seu peito por estar nas pontas
dos ps.
Meu Deus, aqueles seios. Ele se coava por toc-los. Ignorar seus
lbios era administrvel. Possvel. Se ele mantivesse sua boca fechada e
no inspirasse o perfume dela. Mas ignorando seu corpo, toda sua
extenso to macia contra ele, era impossvel. No quando ele rasgou
seus lenis por uma semana tentando no pensar em t-la de novo. Ele
no era uma maldita pedra, pelo amor de Deus. Ele enrolou seus dedos ao
redor dos pulsos dela, tentando freneticamente desatar as mos
aprisionadas no seu pescoo.
Ela se afastou e franziu a testa para ele.

Voc se esqueceu de como me beijar, Ian?

No, ele disse gravemente, fogo consumindo-o por dentro.


Eu no quero beij-la.
Um sorriso curvou os lbios tentadores dela.
Sim, voc quer. Voc est apenas sendo teimoso, e no vou
atur-lo. Quero que voc faa amor comigo novamente.
Imagens erticas danaram em seus olhos, ele jogando-a na cama e
tendo o que ele queria com ela.

No. Ns temos que conversar. Tenho mais a te contar...

Mais tarde. Eu quero fazer isso primeiro.

Faa! Sim, sim! O corpo dele gritava. Ainda bem que sua mente
ainda estava funcionando, e dizia no, embora o no ficasse a cada
segundo mais fraco.
Ento ela ondeou suas partes baixas na sua ereo florescida, e
teve que lutar para se recordar o porqu de ter que neg-la com tanta
firmeza.

Eu o quero, Ian. Agora. Ela soltou seu pescoo de repente, e


ele a cintura dela ainda mais rpido, mas ela apenas moveu suas mos
para os cabelos, onde comeou a remover os grampos.
Ele franziu o cenho para ela.

No faa isso.

Voc no me d alternativa. Se voc no fizer amor comigo, voc


me forar a recorrer as mesmas tticas que usei na manh aps nosso
casamento.
Infernos, aquelas palavras enviavam imagens quentes direto para
sua mente! A imagem dela deslizando sua combinao de seda e
levantando uma perna...
Ele agarrou as mos dela e prendeu-as ao lado de seu corpo.
6

Vinho da regio de Borgonha na Frana.

236

Eu no vou deix-la fazer isso.

No pode me parar, e sabe disso. Grudou a plvis dela na dele


de novo, e se descontrolou um pouco. Se voc no me deixar tirar estas
roupas, recorrerei s suas tticas daquela manh... Direi exatamente o
que quero fazer com cada parte do seu corpo.
Um olhar realmente malicioso se postou nos olhos dela enquanto
seguia uma trilha lenta desde a bochecha ao pescoo dele com o olhar.

Voc sabe aquela linha de pelo logo ali no seu trax, aquela que
comea logo abaixo da sua garganta? Eu quero correr meus dedos o
caminho todo, muito, muito lentamente.
Seu olhar ardente refletiu as aes que ela descrevia, deslizando de
seu peito at seu cinto. Sua lana tencionou na inteno de escapar do
elstico de sua roupa ntima... Se ela no se calasse...

Eu quero seguir aquela intrigante linha de pelos at seu ventre e


contornar o seu umbigo. Provavelmente darei um ou dois beijos ali. Sim,
acredito que continuarei com os beijos. Espalharei alguns beijos mornos,
molhados de seu ventre at alcanar seu duro...
Ele no a deixou terminar. Esmagou sua boca na dela, devorando-a,
invadindo-a com sua lngua no segundo em que ela abriu seus lbios.
Pensamentos sobre anulao e planos de aliviar sua conscincia
desvaneceram. Sua esposa estava entre seus braos, e ele a queria.
Deus, como a queria. Apenas Felicity conseguia combinar os
impulsos mais sensuais de uma cortes e da diverso de uma inocente
curiosa, uma combinao que nenhum homem conseguiria resistir.
Certamente no ele.
Ele ainda segurava as mos delas ao lado de seu corpo, mas no
resistiu quando as arrastou para ficarem livres, e ento as deslizou para
dentro de seu roupo para resvalar sobre suas costelas. Quando ele a
sentiu manuseando desajeitadamente os ns de seu calo, a ajudou a
desat-los, ento os retirou junto com seu roupo numa rapidez incrvel.
A nsia dela em deix-lo nu deu a ele licena para despi-la logo
depois, arrancando os botes, rasgando os ns e as fitas enrolados,
puxando, despregando e descartando camadas de rendas femininas at
que ela estivesse apenas com sua chemise e meias. Aparentemente ela
estava sem roupa de baixo, e a percepo disso deixou-o num estado de
rigidez como nunca estivera antes na vida.
Puxando-a, arrancou os laos de sua chemise, os ns estavam to
atados que ele soltou uma maldio sob sua respirao. Ela fez um
pequeno barulho, o que imediatamente o fez olhar para cima, e v sua
expresso paralisadas ante a precipitao dele. Ela parecia alarmada.
Claro. Mesmo com todo seu atrevimento, ela ainda era
praticamente inocente. Havia completado o ato apenas duas vezes, e sua
pressa feroz em despi-la a chocara.
Se forou a parar e respirar um pouco no lugar de jog-la na cama
como queria. Ela merecia algo melhor. No merecia nada disso, mas ele
no podia deter-se, ento deveria fazer com que fosse bom para ela
ento.
Se conseguisse manter-se so neste meio tempo.
237

Precisava de um pouco de distncia. Soltando sua chemise, ele


disse gravemente:
Tire isso para mim. Assim no ficarei tentado a rasg-la e viol-la
muito rpido.
Suas bochechas ficaram rosa, mas anuiu. Se afastando um pouco
dele, ela curvou a cabea e se concentrou em desfazer os ns de sua
chemise, o que deu um segundo para ele respirar. E para dar um banquete
para seus olhos ante sua viso em sua chemise. Nunca tinha visto essa
nela antes. Era algo que uma esposa usaria em sua noite de lua de mel
feita de uma seda nevoada fina o suficiente para revelar mais do que
deveria e menos do que ele queria ver.
Mostrava claramente os botes de pssego escuro de seus mamilos
onde se pressionava contra o tecido, porem o resto de seus seios
permaneciam ocultos. As curvas femininas de seu ventre estavam
escondidas, mas os pelos do delicioso V entre suas pernas se mostrava
escurecido sob o tecido opaco. Ele tinha que manter suas mos quietas,
cont-las para no rasgar o maldito pano em dois para que ele pudesse se
banquetear em seu corpo nu.
Felicity alcanou a bainha da chemise como se fosse pux-la sobre
a cabea.
No, ele comandou. Faa do jeito que fez na manh depois
de nosso casamento. Abaixe-a. Devagar.
O olhar dela encontrou com o dele. O alarme havia desaparecido,
fora substitudo por olhos abertos de excitao. Fez como ele pediu, e
enquanto revelava centmetro por centmetro da carne feminina, a boca
dele secava. A luz das velas brilhava na pele suave. Seus seios eram to
graciosos como se lembrava, atrevidos e firmes e na forma que gostava,
no muito grandes, pois nunca fora afeioado s mulheres fartas.
Ento veio para seu ventre, com uma bela covinha se mostrando
como um umbigo, e ento

Voc pode soltar a chemise,

ele falou num rudo alto.

Ela o fez, e ele gemeu. Cachos de pelo encaracolado docemente


pousados sobre o ponto que ele queria beijar, acariciar e lamber.
Felicity comeou uma das ligas, e ele disse:
Espere. Deixe-as. Se inclinando para frente, ele puxou-a para
dentro de seus braos para um longo e instigante beijo. Ento levantou
seu corpo e tornou a coloc-la sobre seus ps agora na cama onde ela
estaria alguns centmetros acima dele.

Ian, o que voc...

Shh, ele murmurou enquanto passeava com as mos sobre os


quadris e as coxas dela. Havia qualquer outra mulher to perfeitamente
moldada? Ou era o desejo dele em t-la que fazia que visse perfeio em
todos os lugares?
Segure-se a coluna da cama, querida.
Quando ela fez como props, ele pegou sua outra mo e colocou-a
em seu ombro. Ento levantou-lhe sua perna oposta e enganchou-a sobre
seu outro ombro, abrindo-a para seu olhar. E sua boca.

Ian?

Ela disse, sua pele ficando toda rosada.


238

Lembra-se do que disse que queria fazer naquela manh? Ele


plantou um beijo numa das coxas sob sua liga. O que queria fazer com
minha lngua?
Ela ofegou baixinho de surpresa quando ele fez exatamente o que
ameaara, correndo sua lngua lentamente para cima e para baixo de sua
coxa at os limites de seu pelo encaracolado.
Bom Deus, ela sussurrou enquanto a boca dele encontrava o
lugar onde ele cravara seu beijo, voc no quer dizer... Isso ... ...
Ohhhhhhhh, Ian...
No protestou depois disso. Ele a beijou l determinado, saboreando
o seu gosto, se deleitando com os murmrios de aprovao enquanto
banhava as ptalas da sua pele com a lngua. Ela abandonara a coluna da
cama, ambas as mos se agarravam na cabea dele forando-o a ficar
mais perto. Gostava daquilo, gostava do modo como sua pequena mulher
lasciva se jogava no ato marital mais ntimo de todos.
Agora, se conseguisse se segurar para no perder o controle. Sua
essncia almiscarada e suas ondulaes vidas construam uma tenso
que o deixava no limite, e ele no tinha certeza de quanto tempo mais
conseguiria resistir sem se constranger.
Sim, sim... Ian, ela gemeu,
melhor...Meu Deus... Meu doce Deus...

sim... assim... oh, assim ainda

A sua exploso veio to rpido que teve que ancorar suas coxas
para evitar que casse quando os tremores tomaram seu corpo enquanto
ela gritava seu nome. Ela se balanou por um momento como se estivesse
suspensa, sua perna deslizando de seu ombro.
Ento lentamente afundou seus joelhos na cama. Olhou em seus
olhos, uma luz confusa de prazer ainda permanecia brilhando em seu
rosto.

Nunca imaginei...

Nem eu. Ele nunca imaginara que dar prazer a uma mulher
poderia ser to sublime. Ou que desejasse uma mulher com tanta
urgncia, mas ainda assim queria dar ainda mais prazer a ela. Ou que se
encontraria to apaixonado por ela que nunca a deixaria ficar fora de sua
vista.
Ela olhou para baixo, para a ereo dele, e seus olhos estudando-o.

E se...

Ele congelou. Poderia terminar isso agora, e eles poderiam ainda ter
a anulao. Ela encontrara seu prazer, ento no se preocuparia muito se
ele no encontrasse o dele.
Mas ela deve ter adivinhado seus pensamentos, pois murmurou:

Oh, no, voc no...

e puxou sua cabea em direo a dela.

Depois daquilo, teve pouca noo de como ela terminou deitada na


cama com suas coxas abertas e com ele ajoelhado entre elas. Seu pnis
apenas guiando-o. A prxima coisa que percebeu, e j estava deslizando
em sua lisa e bem-vinda passagem.

239

Meu Deus, querida, voc est to quente. Quente, apertada e


incrvel. Era possvel morrer de prazer? Porque se qualquer pessoa
pudesse incit-lo a isso, era sua querida esposa.
Como uma devassa natural, ela prendeu suas pernas
instintivamente ao redor do quadril dele, puxando mais para dentro,
sugando-o. Ele no conseguiria ir devagar. Sem chance. Se sentia muito
bem com suas pernas trancadas ao redor dele e o seu corpo se
esforando para se encontrar com cada golpe dele. Seguia fundo e duro...
ele no podia se segurar. Queria estar em seu interior enchendo-a to
completamente para que nunca o esquecesse, para que nunca quisesse
deix-lo. Queria marc-la, como uma chave marcava a cera quente para
ser feita uma fechadura, assim s eles poderiam se encaixar um no outro.
Voc perdeu... sua chance... de anulao,
enquanto arremetia nela.

ele a avisou

Bom.
Beijou-o saciando-se com sua boca para selar o acordo.
Sua lngua se arremessou na dele incitando-o, e ele a sugou fortemente,
desejando... necessitando o tanto quanto conseguisse pegar.
Ela era sua. Para sempre. O pensamento o deixou to satisfeito que
o guiou at o fundo dela e jorrou sua semente quase que no mesmo
instante.

Eu te amo,
ela chorou contra sua boca no momento em que
encontrou sua prpria liberao.
Te amo... te amo... te amo...
Eu tambm te amo, ele pensou no mesmo instante. Deus me ajude,
porque eu tambm te amo.
O que significava que teria que contar tudo a ela. No poderia
deix-la seguir pensando que o amava quando ela no o conhecia
realmente. Ela merecia saber no que tinha se metido.
Mas no agora. De manh. Teria esta doce noite com ela.
***
Algo fez ccegas na orelha de Felicity, puxando-a pela nvoa do
sono. Um sussurro. Algum estava sussurrando seu nome em sua orelha.
Ela se aconchegou um pouco mais entre as cobertas, que estavam
enroladas at seu queixo.

V embora,

ela bramiu.

Uma voz masculina riu.

Voc no pode dormir o dia todo, querida.


Ela abriu um olho para vislumbrar Ian, depois fech-lo.

Por que no?

Ns estamos partindo para Londres hoje, lembra?

Levou um segundo para que ela absorver aquilo, mas quando o fez,
seus olhos abriram-se de repente. Ian estava sentado na beira da cama ao
lado dela, sua mo descansando em seu traseiro bem coberto. J estava
240

vestido, por piedade. Mas claro, o quarto estava banhado de luz, o que
deveria ter algo a ver com aquilo.

Que horas so?

Meio-dia.

Meio-dia? Bom Senhor, dormi at tarde!

compreensvel. Voc no dormiu muito a noite passada.

Ela perguntou.

No, eu no dormi, ela pensou enrubescendo. Eles tiveram uma


noite e tanto. Se ele no tivesse gerado um herdeiro na noite anterior, no
tinha sido por falta de tentativas.
Uma enxurrada quente de memrias agradveis a fizeram sorrir
timidamente para ele.
Voc no dormiu muito, tambm. Talvez voc devesse voltar para
a cama.
Ele riu.
Nas palavras do imortal Lorde X, Homens no sobrevivem
apenas de cama. Voc tem que se levantar, querida. Espero ter partido
at a uma da tarde.
Ela levantou o olhar, seu corao batendo trs vezes mais rpido.

Por que to cedo?

Voc no quer passar algumas horas com seus irmos antes do


baile? E vai precisar de tempo para se vestir.
Um suspiro de alvio escapou pelos lbios dela.
Ento voc no... est pensando em visitar aquele solicitante
para pedir a anulao.
Ele desviou o olhar.
Temo que isso no seja mais possvel. Agora que ns
consumamos o casamento, ns no podemos prosseguir com o assunto
at termos certeza que voc no esteja grvida. At l nenhum juiz com
olhos acreditar que no tivemos relaes conjugais, mesmo que voc
prove no estar grvida.
O trao de arrependimento na voz dele a fez levantar o queixo e
dizer fortemente.

Bom.
O olhar dele voltou para ela.

Veremos se sentir assim mais tarde.


O que voc quer dizer?

Ns precisamos conversar. Ns devamos ter conversado sobre


isso na noite passada, antes que fosse tarde demais, mas ns
estvamos...

Eu no me arrependo da noite passada.

O breve brilho de satisfao nos olhos dele dizia que tambm no,
no importava o que dissesse.
241

S espero que voc diga o mesmo depois de conversarmos. Mas


ns podemos fazer isso na carruagem a caminho de Londres. Ele
agarrou a ponta das cobertas que estavam at o queixo dela. Agora
saia da cama e se vista, preguiosa. Ou eu mesmo a visto.
Com um sorriso de escrnio, puxou as cobertas, e ento congelou.
Aparentemente ele se esquecera que ela no tinha vestido uma camisola
na noite passada. Seu olhar trilhou de forma faminta sobre o corpo
desnudo dela.
Vestir-me? Ela caoou. Voc nunca conseguiria.
e agarrou o cachecol dele, ento o puxou em sua direo.

Levantou

Ele foi desejoso.


Suponho que possamos partir um pouco mais tarde, ele
concedeu no momento em que baixava a cabea para mordiscar uma de
suas orelhas. Uma hora no far mal algum.
Ou duas. Ou trs. Ela desabotoou a casaca dele.
do imortal Lorde X, paixo no deve jamais ser apressada.

Ele nunca disse isso.

Acabou de dizer,

Nas palavra

disse ela silenciando a risada dele com seu

beijo.
Quatro horas mais tarde, eles entraram na carruagem St. Clair.
Todos os planos para dar uma paradinha em Taylor House haviam sido
abandonados agora que eles estavam to atrasados, j que ela no queria
excitar seus irmos aparecendo l e ficando por apenas uma hora, depois
voando para o baile. Eles no a esperavam at amanh de qualquer
modo, ento iriam direto para a casa de St. Clair na cidade onde se
vestiria.
Felicity se afundou no assento de trs da carruagem, se sentindo
aquecida, satisfeita, e sim, amada. Ian ainda precisava falar as palavras,
mas sentia seu amor em cada carcia, em cada olhar. Tinha certeza que
ele a amava. E um dia ela o faria dizer as palavras. Esperasse s se ela
no o faria.
No entanto, esse no seria o dia. Julgando pela feio rgida em seu
rosto quando ele se sentou sem sua frente, ele estava concentrado na
conversa dele, e no parecia que seria prazerosa para nenhum dos dois.
A carruagem deu partida, e viajaram cerca de uma milha em
silncio com ela observando a janela e temendo a discusso por vir. Nem
o dia parecia promissor a isso. A luz do sol que brilhara to encantadora
enquanto faziam amor desvanecera por trs de um lenol de nuvens
taciturnas que ameaavam fazer nevar. Um frio e triste dia, para ser mais
certeiro.
De repente, Ian limpou a garganta.

a hora de te contar tudo.


Seu corao retumbava quando olhou-o.

Sobre o qu?

Mas sabia e se segurou esperando o pior.

Meu passado. Toda a verdade que voc tanto queria se


apossar a uma semana atrs.
242


Por que agora?
Despertou nela um medo de saber a verdade
quase que na mesma intensidade que queria sab-la.
O que contasse a ela poderia mud-los de forma irremedivel.
Voc merece saber. Ns no podemos anular o casamento, mas
ns poderemos ainda dissolv-lo de alguma outra forma. Divrcio,
separao, o que voc quiser. Quero que voc saiba com que tipo de
homem se casou antes de continuarmos nessa... iluso de voc me amar.
Havia tanta dor em seu semblante, que banira a relutncia dela em
ouvi-lo. Ele precisava revelar o espinho em seu peito, e ela poderia
aguentar.
Meu amor por voc no uma iluso,
Nada do que me diga pode mudar isso.

disse suavemente.

Ele olhou para fora da janela, um msculo latente em sua


mandbula.

E se eu... dissesse que fiz algo to terrvel que arruinou vrias

Se voc quer dizer, a histria sobre a seduo de sua tia...

A verdade pior do que aquilo... dez vezes pior.

vidas?

Ele implicaria que a pior acusao de seu tio era a verdade? No,
ela no acreditaria.
Sei no meu corao que voc decente e bom, no importa o
que me diga.
Voc acha isso? Ele pausou. Muito bem. Veremos o que voc
acha depois de ouvir tudo. Veja, no seduzi minha tia como Lady Brumley
alegou, ou a forcei como meu tio disse.
Seu olhar retornou a ela, lavrado em pesar, culpa e dio por si
mesmo.

A verdade que... a matei.

Captulo 24
Na vspera de ano novo, ns fazemos o certo no olhando para frente, mas para
trs. O homem que no consegue aprender com seus erros do passado minguou suas
esperanas de evitar novos erros.

Lorde X, The Evening Gazette.

243

31 de dezembro de 1820

Felicity se sentou congelada, incerta de t-lo entendido.

Voc quer dizer, porque ela se matou por amor a voc...

No. Ela nunca me amou, e no se matou, no por amor ou por


qualquer outro motivo. Eu a matei.
As mos dela comearam a tremer tanto que as segurou
fortemente juntas ao seu colo.

Eu... Eu no acredito em voc. Como possvel?


Ele suspirou pesadamente.

Deveria ter comeado do comeo. No ano em que alcancei os


dezenove anos, passei um longo feriado em Chesterley com meu pai. Ns
brigvamos por tudo. Minha tia e meu tio normalmente estavam por perto
durante essas brigas. Tio Edgar sempre ficava do lado de papai, o que
agravava os conflitos. Mas minha tia... Sua voz suavizou. Minha tia
tentava apaziguar as coisas. Ouvia minhas reclamaes com
compreenso, tendo aturado o temperamento formidvel de meu tio por
trs anos. Mesmo no sendo to mais velha do que eu, era uma mulher
sensvel que oferecia profundos conselhos, ento me tornei para ela um
grande amigo. Ns passvamos tanto tempo na companhia um do outro e
ela era to bondosa que comecei a me importar muito com ela.
A carruagem bateu numa raiz, sacudindo-os, mas Ian dificilmente
pareceu notar.
E sim, suponho que estivesse me afeioando a ela e que at
mesmo a desejava, embora naquela idade os moos desejem qualquer
coisa que vista uma angua. Duvido que ela tenha percebido meus
sentimentos. A despeito das histrias que ouviu, Tia Cynthia sempre fora
consciente de seu dever para com meu tio e nunca se comportou em
relao a mim com nada mais do que um carter circunspecto.
Embora ele a olhasse, ela podia dizer que no a via. Via seu prprio
passado, e sua expresso de desespero partia o corao de Felicity.
Desejou que sentasse ao seu lado enquanto lhe contava sua triste histria,
mas ele no era o tipo de homem que quer uma mulher o afagando num
momento como esse. E ela temia parar o fluxo de palavras.
Numa tarde, ele continuou, Estava passando por uma
pequena cabana na propriedade de meu tio quando ouvi alguns barulhos
vindos de l. O som inconfundvel de carne batendo contra carne. Uma
mulher chorando. Um homem gritando. Reconheci a voz de meu tio.
Suas grandes mos se fecharam em punhos sob suas coxas onde
estavam.
Eu notara contuses em minha tia antes de perceber que suas
explicaes plausveis para elas eram mentiras. Mas no podia equivocarme com o que estava ouvindo. Ento parei do lado de fora da porta.
Era to do feitio de seu querido marido saltar em defesa de uma
mulher. Ela podia imaginar o quo doloroso devia ter sido ouvir sua tia ser
maltratada.
244

Ele proferiu um palavro baixo.


Se eu tivesse parado um momento para pensar, teria percebido
que qualquer interferncia direta de minha parte apenas deixaria meu tio
com mais raiva. Poderia ter achado meu pai e implorado que fosse at l,
ou batido na porta com alguma mentira sobre estar precisando da ajuda
de meu tio.
Ele parou, como se incapaz de continuar.
Desejou silenciosamente que ele continuasse. Ele virou o olhar para
a janela.
Mas no tomei um momento para pensar. Agi c exatamente a
mesma maneira imprudente que meu pai sempre criticava. Explodi pela
porta.
Ele ficou em silncio por tanto tempo que ela finalmente suspirou.

E ele estava... ele tinha...

Batido nela? Oh, sim. Ela j tinha marcas vermelhas em suas


bochechas e um olho roxo. Estava encolhida num canto, soluando
enquanto ele estava l parado em p sobre ela com suas mos em
punhos... punhos, imagine! Sua voz foi ficando cada vez mais grave e
grossa. Meu Deus, ela era metade do tamanho dele, uma coisinha de
nada. E o bastardo estava usando seus punhos nela!
Horror a encheu, se afundando cada vez mais enquanto pensava
em como aquela viso torturara seu amado marido.

Oh, Ian,

ela murmurou solidria.

Mas ele no parecia ouvi-la.


Fiquei um pouco louco. Me lancei contra as costas dele. Ns...
lutamos, mas ele no era preo para um garoto de cabea quente de
dezenove anos, quase vinte anos mais novo do que ele. Logo o tive no
cho e estava esmurrando seu rosto de novo e de novo... Minha fria
estava fervendo tanto que tudo se obscurecera ficando apenas o desejo
de sangue, o dele.
Ele tomou uma longa tragada de ar.
E quando minha tia veio por trs de mim e agarrou meus braos
para me deter antes que o matasse, me livrei dela com tanta fora que
ela... ela... Ele sussurrou, quase sem voz. Ento elevou o tronco e seu
olhar torturado retornou a ela.
Ela perdeu o equilbrio e caiu contra o
ornamento superior de madeira da lareira. Ela... bateu a cabea. O mdico
disse que ela morreu na hora.
Bom Senhor, ela sussurrou, sua pobre tia. Mas no era
pela pobre tia dele que seu corao se partia. Era por ele, pelo seu doce
marido. Que mantivera toda essa escurido dentro dele por tanto tempo
em silncio. Ela desejou saber disso antes.
Sim, minha pobre tia. As palavras estavam pesadas com autorepreenso. Pega entre duas criaturas violentas como eu e meu tio, no
tinha chance de viver ou ser feliz.
Ele enterrou seu rosto em suas mos. Desesperada por confort-lo,
ela se inclinou para frente e colocou sua mo na nuca dele. Por um longo
245

momento, no houve som dentro da carruagem, apenas seu rangido, o


bater dos cascos dos cavalos e a respirao torturada de Ian. Quando no
pode mais suportar, disse:

Entendo seu sofrimento, meu amor, mas no foi sua culpa...

No foi minha culpa? Exclamou quando levantou a cabea.


Como no foi minha culpa? Entrei num lugar no qual no deveria! Deixei
que meu temperamento me tomasse de tal forma que empurrei uma
mulher minscula forte o suficiente para faz-la cair e se matar!
Freneticamente, ela procurou por palavras que abrandassem a
culpa dele.
Ela poderia ter cado numa almofada. Que no o tenha
acontecido foi trgico, concordo, mas ainda assim voc no pode se culpar
por circunstncias infelizes. Alm do mais, seu tio poderia t-la matado de
qualquer jeito se voc no tivesse entrado.
Os olhos dele ardiam.

Mas ele no o fez. Voc no entende? Eu o fiz!

Voc estava tentando proteg-la! Ningum poderia


racionalmente culp-lo por isso!

Minha famlia o fez!


Um arrepio perpassou pelo corao dela.

Seu tio...

No meu tio. A expresso dele ficou dura como pedra. Digo,


ele me culpou, ele ainda me culpa, mas no h muito que possamos fazer
sobre isso. Ele no um idiota. Sabia que mesmo se ele me acusasse
perante as autoridades de assassinato, eu o acusaria com as mesmas
autoridades de maus tratos com sua mulher. Ele no tinha desejo nenhum
de revelar a verdade ante o mundo. Nem de revelar seu verdadeiro
carter ao meu pai.
Ento nenhum dos dois contou ao seu pai o que realmente
aconteceu?
Ele se endireitou, longe do alcance das mos dela. Se remexendo
incansavelmente, apertava e afrouxava seu punho.
Na poca meu pai havia sido chamado e me encontrara
segurando o corpo dela e com raiva de mim mesmo. Tio Edgar se
recompusera o suficiente para apresentar sua verso do que tinha
acontecido. No inclua nenhum dos maus tratos, lhe garanto. Disse ao
meu pai que... me pegou seduzindo Tia Cynthia, e na luta entre ns ela
tentou impedir-nos de lutar e caiu.
Bastardo! Ela disse, ainda mais furiosa com o tio de Ian do que
antes. Como ousava o homem a difamar Ian ante seu pai quando o velho
visconde estivera to desconfiado de seu filho? Bem, pelo menos seu
maldito tio consistente em suas mentiras. Essa uma variao do que
ele me contou. Ela adicionou secamente. No mencionou maus tratos
a esposa para mim tambm. Embora me deixe surpresa o fato dele no
ter simplesmente te acusado de ter matado sua esposa.
246

Creio que ele sempre temeu que se ele falasse, eu simplesmente


mentiria e o acusaria de assassinato. Seria mais plausvel para a maioria
dos ouvintes. Eu tinha dezenove anos e honestamente jovem; ele era um
homem adulto. A mulher era sua esposa. Eu tinha as evidencias dos maus
tratos, Srta. Greenaway ficaria feliz o bastante para testemunhar a favor,
pois uma vez ela mesma testemunhara uma das cenas.
O que explicava o contnuo interesse de Ian na mulher. Como era
tpico, ele vinha tramando, mantendo a Srta. Greenaway do lado dele at
que pudesse precisar dela. E Felicity assumira o pior. No era de se
admirar que ele estivera to bravo com ela.
No, ele continuou, Tenho certeza que meu tio achou que lhe
contando que eu seduzira at mesmo violentara sua esposa fosse menos
arriscado. Isso alimentou os boatos que circulavam sobre mim e me fez
parecer um sedutor demonaco enquanto ele bancava o marido trado, um
papel que ele preferia. Mesmo assim, no geral nunca circularam sua
histria. Ele deve ter percebido que se eu soubesse o que ele contara
mulher que eu cortejava, eu poderia tomar medidas mais drsticas contra
ele. E as teria feito, se no tivesse casado a tempo de gerir um herdeiro.
O que no entendo o porqu seu pai ter escrito um testamento
to abominvel. Voc contou para ele o que aconteceu aquele dia, no?
Eu contei a ele, ele disse profundamente.
escolheu no acreditar em mim.

Ele simplesmente

Em seu filho? A enormidade disso cortou o corao dela. Ele


acreditou no irmo ao invs de voc! Que tipo de pai faria uma coisa
dessas? Oh, seu pobre amor, aguentando tanto tormento e culpa de
seus prprios familiares! Ela apertou a perna dele, se perguntando quanto
mais deveria doer nele, se j tinha feito que ela sofresse desse modo por
imaginar a dor ele.
Ian deu de ombros, como se isso no importasse, mas ela sabia que
importava e muito.
Papai j me culpara pela morte de minha me. Me achava um
rapaz estouvado e destemperado, o que suponho que fosse verdade.
Precisou de pouco para convenc-lo que eu seduzira minha tia. Estava
muito bvio em minha adorao por ela.
Ela permaneceu sentada sem palavras. Que conforto poderia lhe
oferecer para remediar a dor de to terrvel traio? Era uma coisa boa
que o pai de Ian estivesse morto. Do contrrio, ficaria tentada a mat-lo
com as prprias mos.
Eu parti naquela noite para o Continente, Ian continuou,
deixei-os para lidarem com as questes, os rumores e a baguna. Se
soubesse na poca o que aprendi depois. Teria ficado e tentado convencer
meu pai. Mas no sabia, e no consegui continuar vivendo ali, vendo meu
tio todos os dias, tolerando a desaprovao de meu pai, escondendo
aquele segredo srdido. Sua voz diminuiu. E que a tinha matado.
Tudo que queria era fugir.
Se movendo para sentar ao seu lado, ela pegou as mos dele entre
as suas. Ele as apertou to forte que tinha certeza que seus dedos
ficariam marcados mais tarde.
247

Claro, papai tomou minha fuga como uma ampla demonstrao


de minha culpa, prosseguiu. Era uma coisa estpida a se fazer, mas
ento s tinha dezenove anos. Ainda no tinha aprendido a pensar antes
de fazer. Se tivesse, ela poderia ainda estar viva hoje em dia.
Ela no podia mais aguentar.
Voc precisa parar de se culpar por isso, meu amor. Suas aes
so perfeitamente compreensveis.
Seu os olhos tristes a disseram que as palavras dela no mudavam
nada para ele.
Compreensveis ou no, privei duas crianas de sua me. Ouso
dizer que meus pobres primos no ligam muito para como isso aconteceu.
Soltou a mo dela e olhou para fora pela janela oposta. At onde eles
entendem, matei a me deles de modo to efetivo como se tivesse
colocado uma pistola na cabea dela.
Ela comeou a protestar, at que percebeu que esse no era o
modo de alcan-lo.
Voc est dizendo que uma morte acidental a mesma coisa que
assassinato.

O resultado o mesmo, no?

Ento me diga, voc tem mais crimes em sua conscincia.

O que voc quer dizer?

Voc me estuprou, no?

ele chiou.

O qu?! ele virou a cabea para olhar para ela.


disse que queria...

Voc mesma

Se no importa se eu queria ou no. O resultado o mesmo.


No foi isso que voc disse? Eu no sou mais virgem, ento isso quer dizer
que voc me estuprou, porque estupro e seduo e vontade consentida de
fazer amor, todos tem o mesmo resultado, no tem?
Ele ficou em silncio por um longo momento, os msculos de seu
rosto to tensos que temia que estalassem.
Vejo o que est tentando fazer, mas no vai funcionar. No pode
banir minha culpa com retrica.
Eu no estou tentando bani-la. Suaviz-la talvez, mas no bani-la.
Se pudesse bani-la com apenas algumas palavras, seu carter seria de
fato defeituoso. Ela colocou sua mo sobre o joelho dele novamente.
Eu estou apenas pedindo que voc me deixe compartilh-la, ajud-lo a
viver com ela.
Um arrepio passou por ele.
No tenho direito de esperar isso de voc, disse gravemente.
Quando voc se casou comigo, no sabia da escurido que repousava
dentro de mim. Por no te contar sobre isso, te dei a chance de recus-lo.
Ningum a culparia por me deixar agora que sabe a verdade.

Por que eu desejaria deixar o homem que amo?


248

Maldio, o homem que voc diz amar no o mesmo homem


com quem se casou! Ele retirou as mos dela de seu joelho. Posso
no ser o canalha que voc imaginou, mas eu no tenho princpios e sou
inescrupuloso. No te mereo ou qualquer outra mulher decente. Ele
encarou cegamente o lado de fora da carruagem. Nunca deveria ter me
casado. Se eu no tivesse tanta certeza que meu tio Edgar destruiria
Chesterley, nunca teria procurado por uma esposa. Por isso que tentei
escolher uma mulher que se casasse comigo por outros motivos, se no
ela ficaria devastada quando conhecesse meu verdadeiro carter. Um
som de agonia escapou dele. Ento voc apareceu, fiquei to tentado
por voc... justifiquei minhas aes me dizendo que voc no tinha
futuro...

O que era verdade!

Ela o interrompeu.

No. Eu poderia t-la ajudado sem necessitar me casar com voc.


E tinha aquele maldito Masefield...
Ele nunca teria se casado comigo, e voc sabe disso. Certamente
no queria casar com ele. No quando podia ter voc. Ela enfiou suas
mos sobre os braos dobrados dele. E voc no consegue ver que toda
sua preocupao em escolher uma esposa prova sua bondade? Um
homem sem escrpulos teria pegado qualquer mulher que servisse aos
seus propsitos. Mas voc fez o seu dever enquanto estava tambm
tentando proteger a mulher que cortejava.
Do jeito que protegi voc? Meu Deus! Veja o modo como a tratei.
Eu te manipulei, menti, a obriguei casar comigo...
Se ns compararmos os maus tratos, meu querido. Eu temo que
tenha que pagar tanto quanto voc. Um n fechou sua garganta.
Voc tinha esse terrvel segredo guardado, e eu fiz de tudo para traz-lo
tona. Minhas aes foram motivadas pela minha emoo de modo to
despreocupado quanto impensados como os seus, exceto que eu no
tenho a desculpa da juventude ou de circunstncias atenuantes para
confortar minha culpa. Mas ainda assim posso pedir pelo seu perdo e
seguir em frente. Por que voc no pode fazer o mesmo?
Ele balanou a cabea para olh-la com incerteza.
O que fiz foi muito pior. Voc disse que no importa, mas depois
que voc considerar todas as implicaes...
Continuarei te amando. Uma vez que meu corao decidiu algo,
isso no vai mudar, e meu corao tem bastante certeza sobre o que
sente por voc.
Pegando a mo dela, ele olhou para baixo.
Voc est se esquecendo que isso ainda no acabou. Se por
qualquer motivo, ns no tivermos um filho no tempo descrito, ns
perdemos Chesterley.
Ela sentiu seu corao pulsar pelo fato dele ter dito ns.
Quando o conheci eu tinha menos do que nada. Ento como
posso reclamar em ter apenas o nada?
Um vislumbre de um sorriso tocou nos lbios dele.
249

Voc tem o modo mais estranho de ver as coisas.

O qual o motivo de voc me amar.

No segundo em que ela disse essas palavras, desejou no t-lo


feito. Ele no tinha dito que a amava, ao final das contas. Mas ele levantou
a cabea, os olhos claros e firmes.
Eu te amo de verdade, voc sabe. Mais do que qualquer pessoa
na minha vida. No deveria diz-lo e prender voc ainda mais a mim, mas
a verdade. E o pensamento de perd-la me atormenta.
Oh, Ian, ela disse, to feliz que mal conseguia se conter,
voc nunca vai me perder!
Os dedos dele prenderam os dela firmemente.
Oua-me, Felicity. H outras ramificaes da luta com meu tio. Se
ns no preenchermos os termos do testamento, pretendo lutar por ele.
Ele j secou toda sua propriedade; no vou permitir que ele faa o mesmo
com Chesterley. Mas isso significa contestar o testamento na corte, e com
um frum pblico, h sempre o risco de a histria vir tona.

Ns resolveremos isso se chegar a tanto.

H mais. Se ns cumprirmos todos os termos, meu tio pode


retaliar. At o momento em que voc me disse o que ele te contou, eu no
tinha percebido o quo longe ele iria para me impedir de receber minha
herana. Ele um covarde como todos os rufies so, o que explica o
porqu dele se restringir a contar rumores a mulher que eu estava
cortejando. Mas se ele descobrir que no tem mais nada a perder, no
temos como prever o que dir. Voc se vera banida da sociedade, seu
marido difamado, e seus irmos e filhos sendo alvos de piedade. Eu te
amo demais para desejar isso para voc.
E eu o amo demais para deix-lo encarar tudo isso sozinho.
apertou as mos dele.

Ela

Os olhos dele estudaram os dela por um longo momento.


Voc parece determinada nessa deciso. Muito bem, eis o que
proponho. No baile de hoje a noite haver especulaes, algumas
desagradveis, sobre o porqu de nosso casamento apressado. Os
rumores antigos sobre mim circularo novamente, graas ao nosso
casamento. Se voc achar que pode aguentar as fofocas malvolas,
mesmo sabendo que isso ser apenas uma frao do que poder ocorrer
mais tarde em nosso casamento, no falarei mais em separao ou
divrcio.
Ela se indignou.
Eu no preciso desse teste para saber que quero continuar
casada com voc.
No veja isso como um teste. Ele sorriu abatido. Essa sua
ltima chance de escapar. Embora isso parta meu corao v-la partir,
consigo aguentar se isso significar sua felicidade. Seu olhar solene se
concentrou nos olhos dela. Mas se voc decidir depois dessa noite a
permanecer comigo, nunca a deixarei partir, voc me ouviu? Voc estar
presa a mim para o resto de nossas vidas no importa o que meu tio
tente. Ento tome sua deciso cuidadosamente.
250

Eu vou. E agora me escute Lorde St. Clair. Eu darei minha deciso


depois de hoje noite, e voc dever acat-la. Nada mais de Eu sei o que
melhor para voc e Voc vai se arrepender. Comearemos tudo de
novo, duas pessoas que se amam e que se casaram apenas por essa
razo.
Ele hesitou por um momento, e ento suspirou.

Como sempre, voc nos leva para uma barganha difcil.

Ento voc concorda?

Curvando sua cabea, ele pressionou um beijo quente entre as


mos unidas.

Sim, meu amor. Eu concordo.

Captulo 25
Rumores parecem abundar na vspera de ano novo, quando a perspectiva de um
novo ano tenta as fofocas a ousarem.

Lorde X, The Evening Gazette,


31 de dezembro de 1820

Felicity deu uma olhada em Ian enquanto a carruagem se


aproximava da casa da cidade de Lorde Stratton. Ele estivera quieto desde
que tiveram a conversa, entre o tempo de se vestirem e do caminho at
aqui. Agora parecia positivamente sombrio.
Desejava que ele no se sentisse compelido a fazer esse teste de
seu amor, mas o entendia. No podia aceitar seu amor at que perdoasse
a si mesmo, e ela o ajudaria a fazer isso com o tempo.
A despeito das suas preocupaes, estavam verdadeiramente
casados agora. No podia esperar para ver Sra. Box para contar o quo
contente estava com sua situao. Mais do que contente. Uma vida inteira
251

com Ian, livre de segredos e incertezas, que mulher no ficaria extasiada


ante tal pensamento?

Do que voc est sorrindo?

Ele rosnou.

No pode resistir em provoc-lo um pouco.


o meu primeiro baile como Viscondessa de St. Clair. Se a Srta.
Taylor conseguia ganhar as confidncias de tantas pessoas, imagine
quanto material a Viscondessa de St. Clair no poder reunir para Lorde X!
Ento graas a Deus que o nome de Lorde X que est naquela
maldita coluna, tudo que tenho a dizer,
resmungou ele, pensou ter
visto uma ponta de um sorriso nos lbios dele. De outra forma, eu
estaria lutando em duelos toda semana por isso.
Deleitada que suas palavras implicassem um futuro para eles,
gracejou.
Oh, mas estou pensando em usar meu nome verdadeiro agora.
Quando fui contar ao Sr. Pilkington que iria me casar ele sugeriu chamar
de Os segredos das Ladies, pela Viscondessa de St. Clair. No soa bem?
Ele elevou uma das sobrancelhas.

Voc est tentando me mandar mais cedo para a cova?

Hmm. Se voc morresse, eu seria a Viscondessa Viva de St.


Clair. Isso tambm soa bem. Quando ele fez uma carranca, adicionou,
uma brincadeira, Ian. Tenho sempre que explicar minhas brincadeiras
para voc?

Quando no tem graa, sim.

Ele no sorriu, e lamentou t-lo provocado. Deveria ter sido um


pouco mais cuidadosa, antes que ele se sentisse defensivo, deveria
entender. Mas ela poderia esperar. Contanto que a amasse.
No se preocupe,
disse suavemente, no tenho inteno
nenhuma de usar meu nome real. Disse a Pilkington que voc nunca
aprovaria. Ele ficou decepcionado, mas quando apontei que a outra opo
era que eu parasse de escrever para ele, apoiou o meu jeito.
Aquilo finalmente trouxe um sorriso.
Tenho certeza que sim. Pilkington no um tolo. Sabe que no
deve cruzar espadas com voc, meu amor.
Meu amor. Agora isso soava ainda melhor, ela pensou.
A carruagem parou, e desembarcaram. Ele ofereceu seu brao, e
ela o tomou com uma exploso de felicidade possessiva. Comearam a
subir as escadas, mas haviam se movido por metade do caminho at que
Jordan chegou correndo para saud-los.
Ian,

voc.

ele disse sem prembulos,

estive de olhos abertos por

Os msculos no brao de Ian se enrijeceram sob os dedos dela.

O que h de errado?

Seu tio est aqui.


252

Um rpido estremecimento atravessou Felicity.


Jordan se apressou.
Ele ouviu sobre seu casamento e est... contando histrias. Sobre
voc e Felicity.

Que tipo de histrias?


Felicity perguntou.
Jordan lhe jogou um olhar.

Bem, uma delas, descobriu que voc Lorde X. Espalhou a


notcia bem rapidamente.
Parece que seu novo pseudnimo ser necessrio ao final das
contas, Ian disse friamente.
Felicity suspirou.
Sem dvida Sr. Pilkington decidiu que precisava de uma
mozinha nessa direo, e seu tio foi mo para os seus propsitos.
Sim, mas Lennard modificou isso para os seus prprios
propsitos, quaisquer que esses sejam, Jordan disse. Disse a todos
que voc descobriu o segredo mais escuro de Ian como Lorde X, ento Ian
a forou se casar com ele para mant-la quieta. E que foi por isso que o
casamento foi to apressado, e por isso que voc escreveu aqueles
comentrios sobre Ian sendo honesto com sua esposa.
Felicity estremeceu. Todas suas colunas retornariam para assombrla? Olhou para o rosto rgido de Ian. Ele odiava e se culpava por isso. Ela
podia notar.
H mais, meu amigo, Jordan prosseguiu. Seu tio est
dizendo outras coisas tambm, sobre voc em particular.
O brao de Ian era como uma barra de ferro sob os dedos dela.

No a fofoca usual, presumo. O que ele est dizendo?

Ian perguntou firmemente. O olhar de Jordan se desviou para


Felicity.

Talvez devssemos falar em particular, Ian.

Eu no tenho segredos para ela,

Ian retrucou.

Diga-me.

Como quiser. Ele est alegando que voc violentou a mulher


dele, depois deixou a Inglaterra para evitar o escndalo do suicdio dela.
Disse que voc tirou vantagem tanto de Felicity quanto de sua amiga a
Srta. Greenaway. Est pintando-o como o pior devasso que j existiu.
Enquanto Ian se desvencilhava dela permanecendo com seus
punhos contra os corrimos de pedra, raiva estourou dentro de Felicity. O
tio canalha de Ian sequer tivera a decncia de esperar ter certeza que Ian
engendrara um herdeiro antes de atacar. Que covarde choroso, para
expressar suas queixas desta maneira desprezvel.
Isso tudo? Ela olhou para Jordan. Por que ele no acusa Ian
de beber sangue de virgens e de torturar mulheres em seu calabouo?

253

Eu a avisei que isso poderia acontecer, Ian disse em uma voz


baixa direcionada apenas para ela. Apenas no esperava to cedo.

Ele no vai escapar com isso,

ela jurou.

No vou deixar.

Se voc tentar negar suas histrias, Jordan interviu, apenas


far as coisas ficarem piores. Eles pensaro que Ian est obrigando-a a
defend-lo. Ian sempre foi misterioso sobre seu passado, e acreditaro em
qualquer coisa que seu tio lhes disser. E um casamento repentino
surpreendeu a todos. A melhor coisa para os dois ser enfrentar
descaradamente essa situao, e no dizer nada sobre ela. Emily e eu
estaremos ao lado de vocs, assim como Sara e Gideon...
No! Ian rodou para encar-lo. A rixa de meu tio comigo.
No quero vocs envolvidos nisso. Voc e Emily e os outros devem se
desassociar de mim at que tudo esteja acabado. E Felicity, voc vai para
casa.

Infernos que vou! Correr de acusaes vazias? Nunca!

Concordo Lady St. Clair. Jordan cruzou os braos sobre seu


peito, desafiando Ian a contradiz-lo. No me desassociarei de
ningum.
Ian lanou um olhar negro ao seu amigo.
Ns discutiremos isso em um instante. Mas primeiro preciso dar
uma palavrinha em privado com minha mulher.
Claro. Jordan se retirou para um pouco a cima nas escadas a
uma curta distncia, ainda parecendo ofendido.
Ian voltou seu olhar brilhante para ela.

No a terei maculada com isto. No deixarei meu tio machuc-la.

E no deixarei que ele te machuque. Esses rumores envolvem a


ns dois, ento tenho tanto direito de lutar essa batalha quanto voc.
Alm do mais, sei exatamente como lidar com esse tipo de verme.
Quando Ian comeou a protestar, adicionou gentilmente, voc
prometeu uma chance de me provar essa noite. Bem, essa minha
chance, e estou pegando-a.
Maldio, querida, voc nunca foi o objeto de rumores maldosos.
Eu j, e te digo, no a colocarei ante isso. Voc no sabe o quo cruis as
pessoas podem ser!
Eu no sei? Voc se esqueceu com quem est falando? A melhor
maneira de se lutar contra uma fofoca usando outra fofoca, e como voc
bem sabe, esse o meu forte. D-me uma chance de contrari-lo, Ian.
Posso faz-lo. Sei que posso.
Bem, ela achava que podia, de qualquer forma. Teve toda a tarde
para pensar sobre o que fazer se algum dos medos de Ian acontecessem,
e formara um plano. Era arriscado e poderia no funcionar, mas tinha que
tentar.

Voc no precisa sacrificar sua reputao para provar que me

ama.

254

No me importo com minha reputao. Alm do que no estou


tentando provar que te amo. Estou tentando provar que voc pode confiar
em mim. Sempre. Tenha f em mim, Ian. No trairei seu segredo mais
sombrio.
Sei disso, maldio! Mas no a quero envolvida. No deveria ter
te arrastado nesse casamento, em primeiro lugar...
Pare com isso! Viveu tanto tempo com essa culpa que acha que
merece uma punio, e a planeja exatamente pela negao dos prazeres
de nosso amor. Bem, estou nesse casamento tambm. Se voc se punir,
punir a mim, lembra? No deixarei voc apaziguar sua conscincia me
afastando desse casamento para viver miservel sem voc. Penso em
ficar firme nesse assunto.
Isso o trouxe de volta rapidamente. Ele a olhou com respeito
pensativo.
No desejaria v-la vivendo em misria, meu amor. Ele passou
seu dedo sobre o queixo dela, depois sussurrou. Muito bem. Quando
voc pe dessa forma, tenho pouca escolha no assunto.
O corao dela se elevou, segurou a palma dele e a beijou, depois
olhou para onde Jordan andava de l para c, no topo das escadas,
observando-os longamente, com olhares exasperados.
Isso vale para os seus amigos, tambm, Ian. Eles acreditam em
voc como eu, e no querem perder sua amizade. Querem te ajudar. Voc
precisa da ajuda deles, admita isso ou no. Uma coisa Edgar Lennard
caluniar seu sobrinho. E uma bem diferente ele caluniar o Visconde de
St. Clair, o Conde e a Condessa de Blackmore, e o Conde e Condessa de
Worthing. Se voc deix-los estarem ao seu lado, apenas ajudar em seu
caso.
Ele grunhiu.
Voc est me pedindo para deix-los sofrer por minha conta. Pelo
menos voc tem o conhecimento do porque isso est acontecendo; eles
no. Eu no tenho direito de pedir ajuda deles quando eles no sabem a
verdade.
Ento lhes diga a verdade. Voc pode confiar neles, sabe disso.
Eles so boas pessoas. Apenas pensaro melhor de voc pela sua
honestidade. Prometo que eles no o decepcionaro. Enganchando a
lapela dele, lhe deu um sorriso reafirmando o que dissera. Nem eu.
As luzes das lmpadas de gs bruxuleavam sobre sua expresso
furiosa. Lentamente ele passou a mo pela sua bochecha numa carcia
gentil.
Voc no me decepcionaria nem se entrasse naquele baile, se
despisse e mostrasse a lngua para todos eles.
Um pouco da tenso a deixou. Talvez houvesse esperana para seu
marido no final das contas.
Suponho que isso funcionaria, gracejou, mas est muito frio
essa noite. Creio que vou tentar primeiro o meu plano se no se importar.

Meu Deus,

ele disse gravemente,

o que fiz para merec-la?


255

A mesma coisa que fiz para merece-lo, nada. Foi voc mesmo. E
foi o suficiente.
Sorriu para ele, e sem aviso, a puxou e a beijou profunda e
longamente. Quando a soltou, olhou-o entorpecida.

Para que foi isso?

Para dar sorte.

Sorte? Ela disse elevada. No preciso de sorte. Tenho voc e


sou a Viscondessa de St. Clair, a mais notria escritora de fofocas que
Londres j viu. Se no puder virar um rumor em minha vantagem, quem
poderia?
Os cantos da boca e Ian deram um puxo.
Imploro seu perdo. No quis questionar suas habilidades.
Ofereceu seu brao a ela. Devemos prosseguir e enfrentar as cobras,
milady?
Ela elevou seu queixo orgulhosamente enquanto colocava o brao
dentro de seu cotovelo.

Certamente, milorde.

Jordan os esperava no topo das escadas. Os trs entraram na casa


da cidade de Lorde Stratton juntos e foram guiados ao salo de baile por
um criado. Quando ela e Ian foram anunciados, houve um distrbio geral
no salo.
Ela engoliu. Dessa vez no era como o salo do qual ela fugira
depois do beijo de Ian. Dessa vez, a fofoca poderia arruin-la. E a Ian. De
fato, se o plano dela falhasse, poderia deixar seu marido pior do que
antes. Olhou para cima para Ian, ento tomou foras em sua expresso
arrogante. Se ele podia olhar para baixo, para essa multido em desafio,
ento tambm podia.
No momento em que eles adentraram, Emily e Sara se uniram a
eles, com olhares ansiosos. Mas antes que pudesse dizer qualquer coisa
para tranquilizar seus temores, viu Lady Brumley indo em direo a ela
com metade das fofocas da cidade. Suas mos se umedeceram.
Se virando para Ian, ela sussurrou:
Por que voc e Jordan no saem um pouco para algum outro
lugar para conversar? Posso lidar com isso melhor sem voc estando
parado aqui franzindo o cenho a cada um e convencendo-os que voc de
fato o Demnio Encarnado.
Aquilo trouxe um sorriso aos lbios dele.

Estava franzindo o cenho?

Carranqueando com um olhar furioso, mais precisamente. Ela


retirou sua mo do brao . V agora. Converse com seu amigo... Se
sentir melhor depois. Ficarei bem.

O olhar dele encontrou com o seu carregado e srio novamente.


Eu te amo.

256

Bom. Mantenha esse pensamento em mente. Porque depois do


que estava prestes a fazer, ele poderia querer estrangul-la.
Especialmente se isso no funcionasse.
Jordan e Ian mal tinham partido para uma das salas de carteado
quando Lady Brumley e seu squito j estavam em frente a elas. Era
agora ou nunca.
Minha menina querida! Lady Brumley exclamou, os olhos
brilhando de prazer. Estou to feliz de v-la aqui! E casada tambm!
Que choque! Ns temos ouvido as histrias mais incrveis, mas como disse
a todos, pura besteira.
Histrias? Sobre mim? Felicity perguntou no seu tom mais
inocente, imaginando se poderia sair disso.
Sara e Emily chacoalharam suas cabeas como se para avis-la,
mas as ignorou. Tinha que tentar isso. Do contrrio Ian continuaria a sofrer
nas mos das fofocas.
Alguma criatura desordeira insiste em que voc Lorde X.
Lady Brumley beijou o ar em cada lado das bochechas de Felicity. Eu
disse a eles que no podia ser verdade.

Mas verdade, minha querida Lady Brumley, Felicity replicou.


Agora que estou casada, no vejo razo para mant-lo em segredo.
Aquilo claramente pegou todos de surpresa, no muito por ela ter
confirmado a fofoca, mas porque no parecia preocupada que sua
identidade fosse revelada.
Lorde St. Clair est forando-a a finalizar a coluna?
perguntou.

Algum

No, de fato. Ela forou um sorriso brilhante em seu rosto.


Meu marido gosta da minha coluna, sabe. Na verdade, ns discutimos isso
no caminho do baile. Eu estou pensando em cham-la Os Segredos de
uma Viscondessa. Ian diz que o ttulo d uma ideia errada, uma vez que
no supe que sejam meus segredos, mas creio que soa
maravilhosamente bem. O que voc acha?
Lorde Jameson, que sempre a tratara como a uma filha, disse
hesitante:

Seu marido no desaprova sua escrita?

Cus, no. Por que desaprovaria?


O homem mais velho parecia desconfortvel.

Voc deve admitir que tenha sido... um pouco crtica sobre ele
nas ltimas colunas.
Oh, aquilo. Ele j quase me desculpou por aquilo. Afinal de
contas, se no tivessem sido minhas colunas sobre ele, ns nunca
teramos nos conhecido e nos apaixonado.
Houve um silncio desconfortvel. Ento Lady Brumley veio em seu
resgate.
Esses tolos tm algumas opinies sobre seu casamento no ter
nada a ver com amor. Que St. Clair a chantageou para se casar com ele.
257

Ela arreganhou os olhos em espanto.

Chantageou-me?

Sim. Disse a eles que era algo inteiramente sem noo, mas eles
ouviram que voc descobriu o segredo de seu marido e que se casou com
voc para manter seu silncio sobre ele. Algum idiota alegou que sua
senhoria ameaou a arruin-la se voc no se casasse com ele.
O tio de Ian havia certamente acertado perto da verdade, no?
Bem, no o deixaria triunfar nessa. Ela no deixaria! Felicity olhou para
Lorde Jameson e para os outros, que evitavam seu olhar. Ento explodiu
em gargalhadas deliberadamente.

verdade, cada palavra.

Ela tinha a ateno deles agora. Choque estava estampado em seus


rostos. Lady Brumley, Emily, e Sara olhavam para ela como se tivesse
perdido a cabea.
Ela continuou em tom dramtico, embora seus joelhos estivessem
tremendo sob seu vestido.
Lorde St. Clair descobriu que eu era Lorde X, veio at minha casa,
e ordenou que eu parasse de escrever sobre ele. Recusei-me, claro.
Ento ele me deu um ultimato, ou me casava com ele ou me arruinaria.
Ela pausou para ter efeito. Foi uma deciso muito difcil. Eu lhe digo,
que mulher quer se casar com um rico visconde quando pode ser uma
pobre escritora desconhecida de colunas para um jornal?
Quando Sara sorriu e Emily se uniu a ela, Felicity se sentiu mais
confiante. Deu algumas batidinhas em seu queixo.
Pensei sobre isso por... oh... algo em torno de meio minuto. E
decidi que por mais que achasse divertido ser arruinada por um homem
que certamente tinha posses, preferia muito mais ser uma rica
viscondessa. Desse modo poderia ter todas as suas posses, se vocs me
entendem.
Por um momento, quando sua audincia continuou a olh-la como
se estivesse louca, ela pensou que tinha cometido um grande erro. Por
favor, Deus, rezou, permita-os ter senso de humor.
De repente, Lady Brumley deu uma risada, e alguns outros
sufocaram seus risos tambm.
Insistindo em sua vantagem, ela suspirou com grande exagero.

Ento c estou presa em um casamento com um atraente e rico


jovem de classe. terrvel, no acham? Agora no posso me casar com
um velho libertino nem com um advogado falido! E estava realmente
esperanosa em conseguir isso.
Havia gargalhadas agora. Algumas bem altas.
Ele um marido to incomodo, tambm, ela seguia
rapidamente enquanto ela os tinha ao seu lado. Insiste que eu compre
coisas, e sabe que eu odeio compras. Quem quer todas joias, sedas e
plumas tumultuando o seu quarto? realmente uma afronta. E o modo
como ele trata meus irmos ela rolou os olhos. Continuo dizendo a
ele para no mim-los, mas ele no ouve! Est mandando o mais velho
para uma escola super cara, e est constantemente comprando presentes
258

para os outros trs. Juro, no poderei fazer nada com eles se ele no
parar!
Ela tinha reunido uma multido a essa altura, muitos dos quais ou
estavam rindo ou perguntando aos vizinhos se poderiam recontar o que
ela dizia.
Que tal no quarto? Uma das mais sinceras e atrevidas irms
March perguntou alto. O seu marido tambm provou ser um
encrenqueiro ali?
Ela no teve que fingir seu rubor.
Muitssimo. Veja, voc gostaria de um homem como esses em
sua cama? To alto, viril, e bem constitudo? Digo que estava esperando
por um careca baixinho com uma pana, e ao invs disso ganho aquilo!
Ela adicionou com uma piscadela, E devo queixar-me que quando exige
seus direitos matrimoniais, me faz querer me portar de uma maneira bem
inapropriada...
No havia uma alma na audincia que no estava sorrindo, e
maioria estava rindo. Lady Brumley gargalhava to forte que tinha at
lgrimas nos olhos. E Sara e Emily lhe sorriam aprovadoramente.
Felicity at conseguia ouvir alguns cochichos, como: Eu sabia
desde o comeo e Eles no formam um casal adorvel?
De repente toda conversa parou. Uma mulher com um porte
arrogante se dirigiu em direo a Felicity, a multido se abriu ante ela com
temor de interesse.
A prpria Duquesa de Pelham.
Ela parou em frente Felicity e a varreu com seu olhar desdenhoso
que Felicity se lembrava muito bem.
Isso tudo muito divertido, Lady S. Clair. Ela disse o ttulo de
Felicity com zombaria. Mas voc no me engana com essa conversa das
boas qualidades de seu marido. Ouvi que ele tem um histrico de forar
mulheres desamparadas. Voc mencionou uma dessas mulheres em sua
coluna, se me lembro. E o prprio tio dele alega que o visconde fugiu da
Inglaterra depois de abusar de sua tia. Tenho certeza d que voc sabe do
que isso se trata.
Um silncio caiu na multido ante o ato deliberado de crueldade da
duquesa. Nenhuma mulher com um pingo de sentimento mencionaria to
terrvel acusao sobre um homem para sua mulher.
Por um segundo, ela estava de volta na biblioteca Pelham quando a
duquesa fizera aquelas acusaes vis para seu pai e para humilh-la.
Mas pensar em Ian endureceu sua espinha. Aquela bruxa velha
amarga odiara todas as mulheres que seu marido alguma vez sentira
luxria, tivessem essas mulheres respondido a sua luxria ou no. E agora
ela procurava usar Ian para degradar Felicity publicamente.
Ela olhou a duquesa friamente.

O tio de Ian? Voc quer dizer Sr. Lennard?

Voc sabe de quem falo.


Felicity revestiu seu rosto com um olhar de simpatia.
259

Pobre homem. Continua repetindo aquela histria depois de


todos esses anos? to triste. Ele nunca se recuperou depois da morte de
sua esposa, eu sei. Acho que ele se culpa, mesmo tendo sido puramente
um acidente. Ela caiu e bateu a cabea quando estava no dormitrio dele.
Eles estavam discutindo, ou pelo menos foi o que a amante dele me disse.
Aquilo pegou a duquesa de surpresa.

Sua amante?

Pois, sim. Ela esperava que a Srta. Greenaway a perdoasse por


isso enquanto todos os nomes se mantivessem fora disso. Aquela
mulher que mencionei no jornal, aquela da Waltham Street? Acontece que
estava errada sobre a conexo dela com meu marido. Ele a ajudou porque
fora amante do Sr. Lennard por um tempo e estava com terrveis
dificuldades. Ela deixou o Sr. Lennard porque j no aguentava mais o
pesar dele. Eu mesma conversei com ela sobre isso tudo.

V-voc conversou com ela?

a duquesa balbuciou.

Nenhuma mulher jamais falara com algum que se presumia ser a


amante de seu marido, o que Felicity rezava que lhe desse crdito a suas
alegaes.
Sim. Eu queria saber se poderia fazer alguma coisa para ajudar o
querido Sr. Lennard a passar pelo seu luto. Ele famlia, no final das
contas. Ian e eu, ambos estamos muito preocupados com seu estado. A
miservel mente do pobre parece ter se quebrado. Ela se inclinou e
abaixou o tom de voz como se compartilhar um grande segredo. Ele
tem algumas ideias de que deveria ter herdado Chesterley no lugar de
meu marido. Pode acreditar nisso, sua graa?
Aquilo iniciou os cochichos, como ela esperava que o fizesse. Tal
ideia ofendia as crenas firmes nas quais se baseava o direito de
primogenitura. Alm do mais, todos assumiam que o estado estava
vinculado a herana de Ian. Assim a ideia de Edgar Lennard apenas
provava sua loucura.
Isso no explica a fuga de seu marido da Inglaterra,
persistiu.

a duquesa

Para a surpresa de Felicity, Lady Brumley respondeu aquela


pergunta.
Ele partiu para lutar na guerra, claro. Todos sabem disso. Seu
pai, homem sbio como era, se recusara a deixar seu herdeiro se unir as
tropas, mas meninos sero sempre meninos, e Lorde St. Clair queria servir
a seu pas.

Seriamente, Lady Brumley, a duquesa replicou mordazmente,


voc espera que ns acreditemos que o herdeiro de um visconde...
Apenas pergunte a Wellington sobre isso, Sara interrompeu.
Outro dia, ele mencionou o servio de Lorde St. Clair para o meu marido.
Disse que a Inglaterra no teria vencido a guerra sem o Visconde de St.
Clair.
Embora ainda parecesse ctica, a Duquesa de Pelham claramente
percebera que estava em menor nmero.
Jogando a todos um olhar mordaz, ela elevou seu queixo e saiu.
260

Felicity quase teve um colapso. Bom Senhor, esperava que nunca


precisasse lidar com aquela mulher novamente. Lady Brumley deu uma
olhada na pele plida de seu rosto e agarrou seu brao.
Venha me contar um pouco mais sobre seu marido encrenqueiro,
ela disse enquanto a arrastava para longe da multido. Quero saber
de todos os detalhes.
Com alvio, Felicity permitiu que a mulher a guiasse pela borda da
pista de dana e para longe dos outros. Assim que eles estavam com os
ouvidos longe do alcance, perguntou numa voz baixa:

Voc acha que eles acreditaram em mim?

Aqueles que no forem manter para si mesmos. Ela deu uma


pancadinha na mo de Felicity. Voc fez muito bem, minha querida.
Agora deve deixar rastros para que o rumor se espalhe. Apaixonados com
sua bvia afeio por St. Clair, sua histria deve ganhar mais crdito do
que a de Edgar com o tempo. Ento relaxe. Voc venceu.
Ela realmente esperava que fosse verdade. Ian j sofrera o
bastante. Ela fez uma rpida reza para a divindade: Deixe funcionar, Deus,
por favor. Nunca vou reclamar novamente se voc fizer isso por mim. E
por ele.
Ento, diga-me quanto daquela histria verdade?
Brumley perguntou.

Lady

Os olhos de Felicity se arregalaram.

O qu? Voc no acreditou em mim?


Lady Brumley riu.

Nenhuma palavra. Bem, exceto pelas partes das qualidades de


seu marido. Eu suponho que voc esteja muito satisfeita com seu marido
encrenqueiro?
Um sorriso tmido rastejou no rosto de Felicity.

Muito satisfeita.

Fico feliz em ouvi-la. Algumas moas jovens no reconhecem um


bom homem mesmo que eles caiam em seus colos.
Ela pensou no que Ian lhe contara sobre seu tio e Lady Brumley.
Isso porque homens, ambos, bons e maus, escondem suas
caractersticas muito bem. Por exemplo, Edgar Lennard pode parecer um
bom homem para uma jovem dama. Mas qualquer mulher que tenha
escapado de um casamento com ele deveria se considerar afortunada. Do
que eu conheo sobre o temperamento dele. Um temperamento violento.
E uma tendncia a perd-lo com as mulheres.
Lady Brumley observou perspicazmente, e Felicity no desviou seu
olhar. Naquele momento, um entendimento perpassou entre elas.

Creio j saber disso, a marquesa finalmente disse. Embora


sinceramente espere que seu sobrinho no se assemelhe a ele nesse
assunto.
Nem um pouco. Mas ento, voc j sabia disso tambm, no ?
Ela apertou a mo de Lady Brumley. Obrigada.
261

A marquesa parecia desconfortvel.

Pelo qu?

Por ter f nele quando ningum mais teve, nem mesmo eu.

Lady Brumley deu um pequeno encolher de ombros que fez com


que os sinos de ovelhas pendurados em seu turbante tilintassem.
De nada, Lorde X. E se voc alguma vez precisar que algum
escreva sua coluna para voc...
Felicity riu.

No se preocupe. Voc a nica pessoa que eu consideraria.

Negligentes a alta msica e aos sons de ps danantes vindos do


salo de dana, Ian e Jordan estavam silenciosos numa sala de carteado
deserta. Ian acabara de contar sua histria, maravilhado de como tinha
sido muito mais fcil cont-la pela segunda vez. Encorajado pela reao
mais cedo de Felicity, no deixara nada de lado. Alm do mais, estava
ficando evidente que a verdade surgiria logo, dada a determinao de seu
tio em arruin-lo, e queria que Jordan ouvisse dele, no de Edgar Lennard.
Jordan o observou por um longo tempo. Ele fizera perguntas vez ou
outra, mas no fizera qualquer comentrio que pudesse revelar o que
estava pensando, e aquilo preocupava Ian. Finalmente, seu amigo
suspirou.
Meu Deus, queria ter sabido disso a muito tempo atrs. Como
voc deve ter sofrido!
A reao o atordoou. Esperava mais choque, mais reao. Mas
aparentemente sua esposa era to esperta sobre isso quanto todo o resto.
Seus amigos apenas se importavam com ele. E entendiam, como ela
entendera, que tinha sido um acidente.
Se eu soubesse, teria feito algo para ajud-lo,
continuou.

Jordan

No havia nada que pudesse ser feito, eu temo.

Ainda sim, voc poderia ter me dito. Sou seu amigo mais antigo.
Por que no disse nada?
Ian deu de ombros.
Vergonha. Culpa. Eu me odiava. E no tinha qualquer razo para
acreditar que meus amigos se sentiriam diferente sobre isso.

Mas algo mudou isso, no ?


Um sorriso rastejou sobre seu rosto.

Sim. Minha esposa. Ela finalmente me fez aceitar que todos ns


cometemos erros. Que viver com eles no quer dizer se torturar com eles.
Ou carreg-los sozinho.
Jordan segurou um dos braos de Ian, apertou brevemente em sinal
de simpatia, e ento soltou-o.

minha.

Sua esposa uma mulher notvel. Quase to notvel como a

262

Sim, eu sei. Para ele, ela era mais notvel, mas duvidava que
Jordan fosse concordar com isso.
Quanto ao seu tio... O tom de Jordan se tornou duro. Voc
no pode deix-lo ganhar. Mesmo se eu nunca soubesse a verdade,
acharia uma abominao o seu tio ganhar Chesterley. Imagino o porqu
seu pai chegou a considerar isso.
Ian ignorou o repentino solavanco de dor em suas vsceras. Aquele
momento em particular no parecia terminar nunca.

Ele me achou mais despreparado para a posio do que meu tio.

Isso no verdade. Os olhos de Jordan se apertaram. Se ele


quisesse, teria te deserdado completamente, mas no o fez. possvel
que tenha preparado aquele testamento como um meio para voc
perceber suas responsabilidades? Quando morreu, no tinha ideia de onde
voc estava ou se voc voltaria algum dia. Talvez seu pai temesse que
voc no retornasse por uma boa razo. E a ameaa de seu tio herdar
tudo certamente seria uma boa razo.
Ian nunca considerara aquilo, mas fazia sentido. Era o tipo de teste
que seu pai teria dado a ele. O que podia querer dizer que seu pai
acreditara nele, ao final das contas. Era reconfortante pensar aquilo.
Talvez voc esteja certo, meu amigo, ele disse a Jordan. De
qualquer modo, ns nunca saberemos. Nesse momento, estou mais
preocupado em certificar-me que Felicity no sofra com os mesmos
rumores srdidos que tive que aguentar durante os ltimos anos. Ento
acho que j passou da hora de retornarmos ao salo de baile.

Voc est certo,

Jordan disse e depois se dirigiu para a porta.

Quando eles entraram no salo, alguns minutos depois, notou


instantaneamente uma mudana no modo como as pessoas o
observavam. A frieza que estivera ali mais cedo sumira. Algumas das
mulheres dali ainda por cima o olhavam com interesse.
No entanto, ele queria apenas uma mulher. Quando se uniram a
Gideon perto da mesa de ponche, demorou alguns minutos para achar sua
mulher com Lady Brumley entre uma multido de matronas. Algum o viu,
depois falou algo para Felicity que a fez rir e lanar a ele um sorriso
encantado. Ele sorriu de volta. O que diabos estava acontecendo?
Ele no teve que se perguntar por muito tempo. Emily e Sara se
apressaram para eles trs, ofegantes e excitadas.
Onde na terra estavam vocs dois?
perderam tudo!

Sara perguntou.

Vocs

Oh?

Sua esposa incrvel!

Eu sou bem consciente disso, acredite-me. O que ela fez agora?

Jordan perguntou, trocando olhares com Ian.


Emily disse a Ian.

Bem, voc no precisa se preocupar sobre os rumores que seu tio


espalhou, Sara comentou.
Levaram-se alguns minutos at que Emily e Sara contassem a
histria. Enquanto narravam cada detalhe das distores que Felicity fazia
263

de cada acusao feita por Edgar, o assombro de Ian s crescia. Eles


estavam certos, Felicity era incrvel.
Nunca ocorrera a ele atacar os problemas como ela havia feito. De
alguma forma ela virara todas as mentiras de seu tio em elogios ao seu
marido sem ao menos chamar Edgar Lennard de mentiroso.
Incrvel.
Os olhos de Sara estavam brilhantes e travessos quando terminou a
histria.
Creio que ela ainda est reclamando de seu marido
encrenqueiro e de quo miservel ela por ter casado com um homem
que mantm seus irmos, apoia sua profisso, e como diz, a faz se
comportar de maneira inapropriada. Ela os tem rindo das alegaes
sobre um suposto casamento forado colocado pelo seu tio. E
demonstrando piedade dele sobre as outras acusaes.
Ian mal conseguia respirar, sua garganta estava to apertada de
orgulho e amor. Ela dissera que no o desapontaria, e ento prosseguiu
superando todas suas expectativas. Como ele tinha sido to sortudo?
Encontrar a mulher mais maravilhosa de toda Londres, quando tudo o que
procurava era algum que lhe desse um herdeiro. No se importava com o
que acontecesse agora, contanto que ele continuasse com ela.
Ele olhou-a de novo e viu-a numa conversa ntima com Lorde
Jameson, outro fofoqueiro notrio. Sem dvida estava plantando sementes
de dvida no mais frtil dos solos. Como se tivesse sentido seu olhar, ela
olhou para cima, viu quem o cercava, e ento o presenteou com um
rpido sorriso tentador, como se tentando determinar se ele aprovara as
tticas dela. Ele colocou o mximo de sentimento em seu sorriso de
resposta e o rosto dela brilhou. Ele sentiu outros olhos neles, mas s podia
pensar nela. E no quanto queria lev-la para casa e faz-la se comportar
de maneira inapropriada,
De repente vislumbrou algum se aproximando dela e seu sorriso
desvaneceu. Tio Edgar, maldito fosse.
Dem-me licena por um momento,
amigos e se apressou em direo a Felicity.

ele murmurou aos seus

Seu tio disse algo a ela e depois os dois saram do salo de danas
em direo a um dos corredores que guiavam aos quartos privados. O
que era perfeito, Ian pensou enquanto os seguia. O que ele tinha a dizer
para seu tio no era para os outros ouvidos.
Ele os encontrou numa sala de visitas fora do hall central. Ele se
apressou em direo a sala, mas diminuiu o passo quando se aproximou
da porta aberta e ouviu seu tio dizer:
Voc no me ouviu, no ? Voc tinha que acolh-lo. Voc tinha
que defend-lo e me fazer parecer um tolo. Bem, espero que voc se
divirta Lady St. Clair.
Ele disse o ttulo de cortesia com
condescendncia.
Voc e sua inocncia. Quando voc ouvir toda a
verdade...

Eu sei toda a verdade, ela disse ferozmente.


Ele me
contou tudo. E quer saber mais, se eu quisesse contar toda a verdade
para o mundo, com certeza a teria feito de uma forma que voc soasse
como o verme que .
264

Ian estancou na porta.

O fato , ela continuou, no quero dizer toda a verdade...


no tenho nenhum desejo de causar mais dor ao meu marido. Mas se em
algum momento revelar o que houve naquela noite, naquela cabana, no
hesitarei em denunci-lo em pblico pelo crpula batedor de mulheres que
!
Isso no evitar que meu sobrinho v para a cadeia culpado de
assassinar minha mulher!
Voc pode se surpreender. Tenho certeza que sua amante
anterior, que, propsito te detesta, ficaria mais do que feliz em afirmar
que foi voc quem empurrou sua esposa. E tambm tenho certeza que um
bom nmero de serventes poderiam atestar sobre seus hbitos srdidos.
Ento v em frente, tente acusar Ian de assassinato. A Srta. Greenaway e
eu nos asseguraremos que voc v direto para Newgate por isso. No
permitirei que voc o machuque nunca mais!
H outras formas de machuc-lo, ele disse numa voz
dissimulada que enviou calafrios espinha abaixo de Ian. Imagino como
meu sobrinho se sentiria se me descobrisse deitado com sua esposa?
Devemos descobrir?
Ian surgiu pela porta, batendo-a to forte contra a parede que seu
tio rodopiou no meio caminho para alcanar Felicity.

Toque-a, Ian o alertou, e o cortarei em tantos pedaos que


ningum nunca ser capaz de encontr-lo!
Felicity nunca estivera to feliz de ver seu marido em sua vida.
Embora indubitavelmente pudesse ter usado seu truque do joelho no tio
dele, preferia ter seu marido ao seu lado num momento desses.

A est voc, meu amor! Estava apenas dizendo ao seu tio o


quo satisfeita estou de ter-me unido a famlia Lennard. Mas por alguma
razo ele se recusa a me felicitar por isso.

Venha aqui, Felicity, Ian comandou, embora seus olhos


permanecessem em seu tio.
Somos esperados no salo de dana.
Nossos amigos devem estar a nossa procura nesse exato momento.

Provavelmente,
disse alegremente e se uniu a ele na porta.
Agora que Ian estava ali, comeava a se sentir bem satisfeita consigo
mesma. Tinha colocado seu ponto de vista ao tio dele, e tinha uma boa
impresso de que ele hesitaria antes de incomod-los futuramente.
Pousou sua mo sobre a dobra interna do brao de seu marido, e
ele a cobriu com sua mo, apertando-a. Seu olhar a perpassou
rapidamente.

Voc est bem?

Perfeitamente bem,

o reassegurou.

Ele voltou seu olhar para seu tio.


Estou avisando-o, Tio Edgar, protejo o que meu. Se voc chegar
perto de minha esposa mais uma vez, no haver muito de voc para ser
enterrado. Faa o que quiser comigo, mas deixe-a em paz. Entendido?
Seu tio olhou para ele furioso.
265

Ns no terminamos. Voc e eu. Chesterley ainda ser minha.


Voc ainda tem que ter um herdeiro.
Acredite-me, tenho toda a inteno de t-lo. Ian olhou para sua
esposa, e no havia dvidas sobre o amor em seu olhar. Ento melhor
seguirmos prontamente para consegui-lo, voc no acha, minha querida?
Oh, certamente,
imediatamente.

disse, radiante para ele.

Devemos comear

Eles deixaram Edgar para trs, amaldioando-os audivelmente.


Antes que eles pudessem alcanar o salo de baile, contudo, Ian
moveu-a rapidamente para o que parecia ser um estdio e trancou a
porta, fechando o ferrolho tambm.
O que voc est fazendo? Ela perguntou surpresa com a
repentina expresso ameaadora no rosto dele.
Voc deve me prometer que nunca mais deixar que aquele
homem a pegue sozinha novamente. Se ele a tivesse machucado, juro...

Mas no o fez.

Prometa-me, Felicity! Ou eu a manterei aqui, trancada at que o


faa. E os Strattons podem achar isso estranho amanh de manh.
Eu prometo, disse suavemente. Agora que ela dissera o que
precisava para o tio dele, no precisaria ver aquele patife nunca mais. Ele
relaxou visivelmente, mas quando ele no se moveu para sair, ela
adicionou, No deveramos voltar para o baile agora? Voc disse que
nossos amigos esto esperando por ns.

Eu menti. Alis, h outro assunto que precisamos discutir.

Que seria?

Com os olhos brilhando perigosamente, ele trilhou seus dedos sobre


a bochecha dela.
Eu ouvi que voc me considera um marido um tanto quanto
encrenqueiro.
Ela tomou uma respirao. O quanto Emily e Sara teriam dito a ele?
Ele teria desaprovado seus mtodos? Ian era uma pessoa muito
reservada, no final das contas. Ela deliberadamente manteve seu tom
leve.

Onde voc ouviu tal coisa?

Todos esto comentando. Aparentemente voc estava to


ocupada espalhando fofocas sobre mim esta noite quanto meu tio. Ele
prendeu seus dedos sob as mangas dela e puxou-as lentamente dos seus
ombros.
O pulso dela se apressou com a expresso dos olhos dele que
refletiam uma inteno decididamente pecaminosa. Ele desatou o vestido
dela.

Esto dizendo que tenho esse hbito irritante de faz-la sentir


coisas que no deveria.
Com certeza Ian usaria suas palavras contra ela.
266

bem verdade. Ela pressionou a mo dele contra seu peito


para sentir seu corao batendo. V? Voc est fazendo isso agora.
Isso o que acontece quando voc deixa um alto, viril, e bem
constitudo visconde fora-la a um casamento. Ele correu seus dedos
embaixo da borda do corpete at deslizar sobre os mamilos dela, e ela
sugar o ar. No lugar de esperar por um advogado falido ao qual voc
estava esperanosa em conseguir.
Ela corou.

Eles lhe disseram cada palavra que eu disse?

Sara tem uma memria assustadoramente boa.

Ele claramente no estava zangado. E se estivesse, tinha um jeito


estranho de demonstr-lo. Ele a despiu de seu vestido e de sua chemise
na parte de cima, expondo seus seios ao vido olhar dele.

Gostei especialmente da parte sobre como voc se comporta de


forma inapropriada quando estou por perto.
Ela estava perdendo a capacidade de respirar.
Voc quer dizer... assim?
sua gravata.

Exatamente.

Alcanando-o, comeou a desfazer

Ele alcanou seu cabelo.

No o cabelo, Ian! Ela protestou. Nunca o colocarei no lugar


de forma apropriada, e ento todos sabero o que estivemos fazendo!
Com um sorriso perverso, ele comeou a remover os grampos.
Bom. Devo prezar minha reputao, depois de tudo. Odiaria me
mostrar um mentiroso perante minha esposa. Baixou a cabea para
beijar a garganta dela. Especialmente quando ela enfrentou tantos
problemas para enumerar todas as minhas ms qualidades.
No enumerei todas elas, disse impaciente enquanto seus
cabelos caam sobre seus ombros. Eu me esqueci de mencionar sua
insistncia de ter tudo a seu modo... sua arrogncia... sua tendncia em
escolher os lugares e os momentos mais inapropriados para seduzir-me.
Devo continuar?
No agora, minha querida viscondessa, ele sussurrou
enquanto pressionava beijos sobre seu colo. Guarde alguma coisa para
sua coluna. Porque agora, planejo ilustrar-lhe minhas ms qualidades
fazendo aquilo que voc considera mais irritante.

Oh? E o que seria?

Creio que voc o tenha chamado de: exigir meus direitos


matrimoniais.
E para o deleito completo dela, seu marido encrenqueiro fez
exatamente aquilo.

267

Eplogo
Os leitores devem ficar contentes em saber que Lady St. Clair teve um filho,
batizado de Algernon Jordan Lennard, evidentemente o herdeiro de seu marido, o
visconde. Ambos, me e filho, esto bem. E sem dvida a viscondessa logo voltar a
assinar essa coluna logo em breve. O honorvel Sr. Edgar Lennard, tio do visconde,
deixou a Inglaterra para residir numa plantao americana que comprara. Ns desejamos
a ele e a sua famlia tudo de bom em seus novos lares.

Senhora Brumley, The Evening Gazette.


11 de novembro de 1821 (Dia de So Martinho)

Trs cabeas loiras idnticas se curvaram sobre Felicity quando ela


esteve apropriadamente sentada na gigantesca cama do senhor de
Chesterley, embalando seu filho de apenas trs dias de idade.
Dem ao pobre Algernon espao para respirar, meninos, ela
admoestou quando as trs cabeas se tumultuaram ao redor dela.
Vocs tero muitas chances de olh-lo, lhes garanto.

Por que ele to enrugado?

Perguntou Ansel.

Parece um

velho.
Assim como voc quando nasceu,
bebs so assim quando nascem.

Ele sabe que ns somos seus tios?

disse a ele.

Todos os

William perguntou.

Ainda no, mas logo saber. E pense o quo sortudo ser em ter
quatro tios vivendo na mesma casa que ele.
George observou mais de perto o beb.

Ele dorme absurdos, n?

No ,
atrs dele.

uma voz feminina austera corrigiu-o automaticamente

No ,
lhe sobrepunha.

George repetiu, com um olhar furtivo para a mulher que

Felicity sorriu para a Srta. Greenaway.


Voc est fazendo progresso pelo que vejo.
268

Srta. Greenaway revirou os olhos.


Sim. Agora s preciso corrigir George dez vezes por dia ao invs
de vinte.

Nem s... sou, to ruim.

George rosnou.

Ambas, Felicity e Srta. Greenaway explodiram em risadas. Aquilo


acordou o beb, que imediatamente comeou a gritar.
Srta. Greenaway jogou seu olhar mais governanta possvel nos
trigmeos.
Venham agora, vocs trs, ns temos aula de Latim para
terminar. E sua irm precisa descansar.
O coro de suspiros no deteve a jovem, e em segundos ela tinha os
trs garotos marchando para fora do quarto como verdadeiros soldados.
Felicity balanou a cabea em estupefao. Essa tinha sido sua melhor
deciso, pedir para que a Srta. Greenaway fosse a preceptora dos
meninos. A mulher tinha uma habilidade natural com crianas, se o
trabalho dela com os trigmeos fosse algum indicativo. A Srta. Greenaway
tambm se adaptara a oportunidade, j que uma mulher com um filho
bastardo teria dificuldades em encontrar um emprego digno.
Nos ltimos tempos Felicity notara o desimpedido administrador de
Ian olhar para a Srta. Greenaway com algo mais do que apenas
curiosidade desinteressada. A Srta. Greenaway refutara as tentativas
iniciais dele em cortej-la, dizendo a Felicity que um homem com tal
inteligncia e posio merecia uma mulher pura. Mas Felicity sabia que
o homem ruiria a resistncia da Srta. Greenaway. Quando a nica coisa
que ficava entre o amor de duas pessoas era um passado sombrio, este
no teria chance alguma contra os princpios do romance. O amor sempre
triunfaria.
Ela apostaria todas suas economias que haveria outro casamento
em Chesterley em breve.
A pequena boca de Algernon abria e fechava como um peixe. Ela
rapidamente baixou seu robe, e colocou sua pequena boca em seu
mamilo, dragando vigorosamente. Ele perfeito, pensou, medindo seu
pequenino nariz esculpido, as orelhas em concha, os ainda olhos azuis que
provavelmente logo ficariam negros para combinar com os rebeldes
cabelos negros que circundavam o centro de sua delicada cabea.
Ele parecia com o pai, claro. Um pequeno sulto para se equiparar
ao grande sulto. Bem, no haveria harm para seu querido menino, se
tivesse algo a opinar sobre isso. No, ele deveria ter uma agradvel e
apresentvel garota... alguma amvel filha de um conde ou at mesmo de
um duque...
Ela grunhiu. Era melhor tomar cuidado, ou se tornaria uma daquelas
mulheres que sempre criticara em sua coluna.
Ele terminou de mamar e caiu num sono satisfeito aconchegado
nela. Cuidadosamente, ela puxou seu robe de volta para cobrir seu seio.
Por mim voc no precisa fazer isso,
masculina de perto da porta.

veio uma voz retumbante

Ela olhou para cima deleitada.


269

Ian! Voc voltou!

Sim, voltei. Com um sorriso, ele entrou, depois baixou seu


acalorado olhar para o seu seio agora coberto. Vejo que deveria ter
chegado alguns minutos mais cedo.
No caoe de mim, ela avisou. Ns ainda temos mais seis
semanas, voc sabe, antes de fazermos o que quisermos.
Ele grunhiu.
Acredite-me, meu amor, estou bem ciente disso. Ele caminhou
at a cama e se sentou de lado, alcanando-a para acariciar a bochecha
de seu filho. Ele lindo, no?

Sim,

E agora ele o orgulhoso herdeiro de toda uma propriedade.

ela concordou com orgulho maternal.

Ela olhou para ele ansiosa.

Est acertado, ento? Acabou?


Ele confirmou com a cabea.

Tio Edgar no poder tocar-nos. Creio que ele j tenha percebido


isso na noite do baile dos Stratton.
A Sra. Box se apressou para dentro do quarto.
Sua senhoria chegou e... Oh, a est voc, milorde! Pegou-me em
flagrante fofocando, pelo que vejo. Ela se aproximou da cama, sorrindo
amplamente. Devo levar o pequeno para vocs, queridos? Parece que
ele est cochilando novamente.
Felicity entregou o beb a Sra. Box. A mulher se provara uma
enfermeira excelente, e Felicity no tinha dvidas que continuaria a ser
por vrios mais pequenos Lennards.
To logo a Sra. Box partira, Ian se esticou ao seu lado na cama.
Eu descobri algo interessante enquanto estava com o conselheiro
legal em Londres. Ele retirou uma folha dobrada de papel.
Aparentemente, meu pai deixou instrues para que isso fosse me dado
se eu tivesse sucesso em ter um herdeiro antes do prazo terminar.
Ela tentou adivinhar pela expresso de Ian o que ele queria dizer,
mas ele apenas olhou-a com aquele jeito inescrutvel que ainda possua.
Pegando o papel com mos trementes, ela abriu e passou o olho sobre as
linhas:
Meu filho,
Se voc est lendo isso quer dizer que no me desapontou.
Sem dvida nenhuma deve achar meus mtodos extremos. Voc
sempre achou. Mas eu tinha que ter certeza de que voc cuidaria
de Chesterley na minha ausncia, e esse pareceu ser o melhor
modo de for-lo a reconhecer suas responsabilidades.
Perdoe-me se puder.
Felicity jogou o papel de lado, raivosa.
270

E isso foi tudo o que ele escreveu? Nenhuma palavra de desculpa


por manipul-lo desse jeito? Sem pista se ele acreditava em sua inocncia
por todo esse tempo?
Essa foi sua desculpa, meu amor... ou o mais perto do que meu
pai alguma vez pudesse chegar a fazer. Jordan uma vez disse que se
alguma vez meu pai realmente acreditara que eu no era digno de ser seu
herdeiro, no teria feito aquele estranho testamento. Ele simplesmente
teria deixado a propriedade para o meu tio. Mas ele no o fez... porque
queria ter certeza de que eu voltaria por ela.
Notando a resignao em seu tom, ela pegou as mos dele entre as
suas.
Voc no est zangado com ele? Todos esses anos de tortura,
pensando que ele te desprezava...
Estou mais zangado comigo do que com qualquer outra coisa. Se
eu tivesse ficado, ns talvez tivssemos encontrado um jeito de lidar com
nossas diferenas. Mas deixei meu orgulho me guiar. Ele sorriu.
Ento, de novo, se tivesse ficado, talvez no tivesse te conhecido.
Ela sorriu amplamente.
Oh, tenho certeza que teria. Voc um homem to encrenqueiro,
que voc eventualmente teria feito algo que merecesse o mrito de ser
mencionado em minha coluna. E, ento, voc teria entrado no meu
estdio e me alertado sobre cruzar com voc...
E te seduziria e teria traado uma estratgia muito cuidadosa
para t-la. Ele apertou a mo dela. Voc est certa, querida. No
teria feito diferena nenhuma. Um encontro com voc teria sido o
suficiente para me fazer quer-la. Com certeza foi tudo que foi preciso na
primeira vez.
O qu? Voc no agia como se me quisesse naquele dia. Voc
agia como um valento.
Ele levantou uma sobrancelha.
Por todo o bem que me fizera. Voc simplesmente continuou a
escrever precisamente o que voc queria sobre mim.
Falando nisso, ela disse com um brilho no olhar, hora de
eu voltar a escrever minha coluna. O que voc acha que deveria ser meu
primeiro assunto agora que o beb nasceu? Como o Visconde de St. Clair
tirou um mdico da cama no momento em que sua esposa reclamou pela
primeira vez a dor do parto? Como a notria calma do visconde o desertou
quando o mdico lhe disse que talvez levasse horas e que ele deveria
tentar dormir um pouco mais? Como o beb chegou entre conselhos
constantes de um pai que pensava saber alguma coisa de medicina
quando decididamente no tinha ideia nenhuma?
Tenho uma ideia melhor, Ian disse com um sorriso perigoso.
Por que no escrever uma coluna sobre as vrias formas que o visconde
tenciona em utilizar para torturar sua mulher de prazer uma vez que o
mdico libere as relaes maritais.
Oh, no, no poderia escrever sobre isso!
expresso de horror debochado.

Disse com uma


271

Muito escandaloso at mesmo para voc?

De maneira nenhuma, ela disse timidamente.


comprido. Isso tomaria muito mais do que uma coluna.

Muito

Fim

272

Interesses relacionados