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DESAFIO AO AMOR

The Arrangement

Sally Bradford

Super Julia n 71
Juliet queria um homem e Brady, uma mulher. Mas nada de amor...
Brady! Oh, no pare, por favor!
Claro que no, Juliet! Eu quero voc...
Suas bocas se encontraram com avidez e seus corpos se uniram como se
fossem um s.
Brady Talcott dominava-a com seu charme avassalador, sua irresistvel
masculinidade. Mas a advogada Juliet Cavanaugh lutava contra seus prprios
sentimentos: no iria se apaixonar de jeito nenhum. Ele queria apenas uma
esposa por interesse comercial. Porm, um homem e uma mulher no podiam
nunca mais ser os mesmos aps compartilhar uma experincia como aquela!
Digitalizao e reviso: Nell

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ttulo original: The Arrangement


Copyright by Sally Siddon & Barbara Bradford
Publicado originalmente em 1987 pela Harlequin Books, Toronto, Canad.
Traduo: Katia Maria Pimentel
Copyright para a lngua portuguesa: 1988
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3 andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.
e impressa na Artes Grficas Guaru S.A.

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

CAPTULO I

Brady Talcott jogou uma revista dobrada sobre o balco do bar.


Problema resolvido! anunciou ele, dando um tapinha nas costas do
amigo. Vou me casar dentro de uma semana.
Casar? Phil Gentry pousou sua taa de martni e girou a cadeira at ficar
frente a frente com Brady. Mas com quem?
O rosto de Brady se abriu num sorriso maroto.
Eu ainda no a conheo.
Ora! E eu cheguei a acreditar que voc falava srio! Phil desceu do
banco e apanhou sua taa.
Mas eu estou falando srio, Phil! Serssimo, alis.
Sei. E eu sou o Super-Homem, no ? Vamos tratar de arrumar uma mesa.
Voc precisa de um bom drinque. Depois, temos negcios a discutir.
Brady acompanhou Phil at uma mesa discreta, prxima janela, de onde se
tinha uma viso panormica de San Francisco, quela hora banhada pela luz difusa do
fim de tarde.
Voc parece meu advogado quando fala assim ironizou Brady.
Seu advogado e amigo. Voc tem um tremendo problema, rapaz, e no
hora de fazer piadas a respeito.
Isso no piada protestou Brady, acomodando-se na cadeira junto
cabeceira da mesa. Desabotoou o palet e afrouxou a gravata. Estou querendo
dizer que tenho um plano, Phil. Vou mesmo me casar. Enfim descobri um modo de
driblar meu pai e aquele maldito acordo!
Seu pai j morreu faz dois anos observou Phil. Bebericou o martni, ao
mesmo tempo em que analisava o estado de esprito de Brady. O nvel de rudos do
ambiente havia diminudo para um murmrio, o que lhes garantia alguma privacidade
para discutir o assunto, havia muito pendente.

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Fazia meses que Phil vinha avisando o amigo de que seu tempo j se esgotava.
No prazo de um ano, a Talcott Enterprises estaria envolvida em srios problemas se
Brady no obedecesse aos termos do testamento firmado por seu pai. Phil tinha
conscincia do risco, e no sabia como evit-lo. Ele tambm no tinha as respostas
para a questo. Os dois precisavam encontrar uma sada. E rpido.
No apenas seu pai est morto prosseguiu Phil , como tambm os
termos daquele acordo esto apertando o cerco em torno de voc. Podemos disputar
na justia, e acho que voc vencer. Mas at l no ter restado muito da companhia.
Ora, tenho plena certeza de que no vou parar num tribunal! Brady abriu
a revista que trouxera e estendeu-a sob a luz amarela da lmpada acima da mesa.
J que voc no acredita, vou ler em voz alta. Estou dizendo: esta a soluo. E no
me interrompa at que eu tenha terminado.
Brady pigarreou. No precisava sequer olhar para o texto; lera-o tantas vezes
que j o havia memorizado. Seu tom de voz era controlado:
Advogada solteira, 30 anos, em busca de um profissional do sexo
masculino, de 30 a 40 anos. Deve ter boa aparncia, ser inteligente e de mente aberta.
Motivo: paternidade.
Paternidade? Com os diabos, Brady...
Calado! Eu ainda no acabei. Onde que eu estava? Ah, sim! Motivo:
paternidade. Currculo com foto e carteira de sade. Responder para Caixa Postal
9046, Bay City Magazine.
Phil sorveu o resto do martni num s gole.
Voc est brincando! arriscou ele, sem muita certeza. Conhecia Brady
havia 30 anos e se preocupava porque aquele era o tipo de desafio que o amigo
gostaria de aceitar. Principalmente por estar acuado.
Antes que Brady pudesse responder, o garom apareceu. Seus passos foram
abafados pelo carpete, e ele esperou por uma pausa na conversa para anotar os
pedidos. Brady optou por Cutty Sark e seu amigo preferiu outra dose de martni. Ao
retomarem a conversa, o comportamento de Brady mudara.
Eu j lhe disse que no estou brincando, Phil. Estou com a corda no
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pescoo, sabemos disso. Esta uma sada, e eu vou arriscar.


Brady comeava a elevar a voz e Phil olhava para os lados, cuidadoso.
Ningum parecia prestar ateno neles. Imprevisvel como era, Brady tinha uma
caracterstica marcante: o olhar que ostentava ento, e que era inconfundvel.
Temeroso de algum escndalo, Phil tentou acalm-lo. O nico jeito era discutir a
idia como se ela fizesse algum sentido.
Vamos pensar um pouco Phil falava devagar , tente encarar a situao
com lgica. O anncio fala em paternidade. No esse o seu problema. O rosto de
Brady permanecia impassvel. Phil continuou: O acordo de seu pai s diz que tem
que se casar antes dos 35. No toca no assunto filhos.
Ora, bolas, eu sei disso! J lemos aquela droga uma centena de vezes. J
estou muito sua frente, e tudo muito simples: algum colocou este anncio porque
quer um filho, certo? Phil concordou com um gesto de cabea, e Brady tomou um
gole de bebida. Bem, eu preciso de uma esposa a prazo fixo, algum que aceite
ficar casada por uns meses apenas. Est acompanhando o raciocnio? Phil ia abrir
a boca para responder, mas o amigo o calou com um gesto.
Ento, o que temos a fazer negociar.
Phil balanou a cabea:
Nunca ouvi uma idia to absurda! encarou Brady com ar de censura.
No havia sinal de humor no rosto do amigo. Ele realmente no estava brincando.
Oua, seu pai escreveu o testamento daquele jeito porque acreditava naquilo. Queria
que voc casasse e tivesse filhos, porque julgava essas coisas importantes. Voc sabe
que a clusula de casamento no sustentvel num tribunal. Seu pai tambm sabia,
mas creio que estava tentando encaminhar voc, entende? Com um olhar de
desprezo para a revista, Phil bebericou seu martni. Eu acharia melhor ir ao
tribunal do que cometer uma idiotice dessas!
E perder meses, talvez anos, com a companhia envolvida nisso? A Talcott
Enterprises estava no buraco quando meu pai morreu. Em dois anos apenas, eu virei
o jogo. Os olhos de Brady brilhavam de determinao. Tenho grandes planos
para a nova linha de brinquedos, e no vou jog-los pela janela enquanto espero uma
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deciso da Justia.
Ora, vamos, Brady! Voc vai cometer uma estupidez por raiva de seu pai.
Veja bem, ele no era mau. Apenas tentou fazer o que achava correto observou
Phil.
, eu sei... concordou Brady, meio a contragosto. Ele admitia que sentia
saudades do velho! Havia momentos em que quase discava o nmero do pai para
pedir conselhos sobre decises na empresa. E quando ia visitar a me, especialmente
nas frias, a cadeira na cabeceira da mesa parecia sempre vazia, no importava quem
a ocupasse. Mas o testamento... isso era outra histria. Mas meu pai no tinha o
direito de se meter na minha vida, Phil. Vivo ou morto!
Verdade, porm isso no altera o fato de que ele j se intrometeu, meu caro!
Ora, e tambm no altera o fato de que eu vou me casar de verdade, quando
estiver pronto. E no por causa de um arranjo artificial e maroto. Os olhos de
Brady tinham a marca da ira. Como vou saber se amo minha mulher, se me casar
por causa de um testamento? Voc sabe o que eu acho de casamentos, no?
Sim, eu sei. E sei tambm que o testamento que o faz fugir das mulheres,
assim que o romance comea a ficar mais srio.
Brady olhou para a janela atrs de Phil, onde o sol batia, dourado, sobre os
prdios vizinhos, e projetava imensas sombras do outro lado. Ele e Phil se conheciam
havia tanto tempo que um parecia ler a mente do outro. Certo, Phil lutava para manter
um equilbrio entre as posies de advogado e amigo, sempre com a inteno de
proteg-lo. Brady no tinha certeza se queria ou no ser protegido. Pelo menos no
dessa vez. Alm disso, que mal faria investigar o tal anncio? Se a mulher lhe
parecesse inteligente, ele lhe revelaria os termos do testamento e, se ela concordasse,
o negcio estaria fechado. Ela seria me e ele teria a Talcott Enterprises, sem maiores
problemas.
Encorajado pelo ar pensativo de Brady, Phil tentou apelar para seu bom senso:
Concordo que voc no tem mais tempo a perder, e vamos ter de fazer
alguma coisa. Mas ainda no caso de desespero. J conversamos a respeito de um
acordo amigvel, e a Talcott me parece firme, agora. Se ns consegussemos entrar
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num trato razovel, que garantisse o seu futuro...


Caramba, Phil! No! Brady deu um murro na mesa. Voc sabe que
no vai funcionar. E eu no vou desistir da Companhia. No como vender sapatos,
ou toalhas de papel, ou folhas de zinco... Quando se fazem coisas para crianas,
mveis, brinquedos, isso se torna parte de voc. tudo o que tenho na vida, Phil.
Tudo por que lutei. No vou largar a Companhia!
Brady caiu num silncio profundo, enquanto mexia preguiosamente o copo.
Sabia que o anncio era um tiro no escuro, mas no via outra opo. Tambm previra
que o amigo no iria gostar da idia, porm Phil ainda no apresentara argumentos
para rejeit-la. Aquela era uma das razes para tomar uma deciso sozinho. Ele teria
que sujar as mos, cedo ou tarde. Olhou para Phil, que tinha um ar de resignao.
Tudo bem, Brady suspirou o amigo , voc j decidiu. Ouamos o seu
plano.
Brady sorriu. Algo lhe dizia que o advogado acabaria por se render, pelo menos
para ouvi-lo.
muito simples explicou o jovem empresrio. O bonito da histria
que todo mundo sai ganhando. Eu respondo ao anncio e concordo em ser o pai da
criana, se ela concordar com um casamento a prazo fixo. o nico jeito de eu
aceitar. No quero gerar um bastardo, afinal.
Phil deu de ombros.
Acho que no, mas hoje em dia...
Ah, comigo no! zangou-se Brady. Bom, ns marcamos uma data
para o fim do casamento e, da por diante, ser cada um por si. Ningum fica
magoado: ela ser me, e eu, dono da Talcott Enterprises.
Tudo bonitinho.
Isso mesmo! Brady fez sinal ao garom para que trouxesse outra rodada.
Phil apanhou a revista, leu o anncio e meneou a cabea.
Vamos, rapaz. Que tipo de mulher colocaria um anncio desses? Voc devia
saber que pode estar entrando numa brincadeira de mau gosto.
Talvez... Brady detestava ter que admitir que no pensara nessa hiptese.
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Mas prefiro acreditar que ela uma coisinha tmida, com problemas em relao
aos homens, e que quer um filho para servir-lhe de companhia. Provavelmente ser
uma me e tanto.
E que tal se ela, mais tarde, o processar e pedir uma penso? Voc no ter
como fugir responsabilidade.
Nunca pretendi faz-lo a voz de Brady adquiriu um tom solene. J
planejei montar um fundo para o bem-estar da criana. Posso ser um oportunista, mas
no sou um monstro, Phil!
Eu sei que no. Porm, como seu advogado, estou tentando mant-lo longe
de encrencas. Olhou nos olhos de Brady. E, como seu amigo, estou lhe dizendo
que essa uma pssima idia. Voc est falando de uma criana que jamais vai
conhecer.
Brady respirou fundo.
Eu sei. E posso dar conta disso.
Phil olhou pela janela, vendo pontos luminosos em meio escurido crescente.
Foi o que Eileen disse quando foi embora... Que no se importava nem um
pouco se iria me ver, ou s crianas, outra vez.
Sua voz sentida calou Brady. Tinha conscincia de como o amigo se sentia em
relao aos dois filhos, e como ficara magoado com a partida da mulher. Tambm
sabia que a situao no se aplicava a ele. Tentou de novo:
Eileen tinha problemas, do contrrio no teria partido. J conversamos
sobre isso, Phil. Minha idia diferente. Eu pensei um bocado e...
Eileen tambm me disse que tinha pensado muito interrompeu-o Phil.
No queria mais saber de mim ou dos garotos. Assim, de uma hora para outra Phil
estalou os dedos , liberdade instantnea da maternidade. S que no deu certo.
Voc sabe como ela tenta se aproximar de Michael e Timmy.
Tambm sei a situao em que ela est acrescentou Brady , mas eu
no tenho tais problemas, no vou precisar me preocupar com esse tipo de laos
emocionais. Nem vou conhecer o beb.
Phil balanou a cabea.
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Tudo bem, vamos considerar a situao de outro ngulo: voc acha que vai
ser fcil assim encerrar um casamento?
No um casamento! um arranjo.
Com um suspiro, Phil ergueu o copo e acabou com o martni.
Voc est mesmo decidido, no?
, mas estou disposto a ouvir uma alternativa. Se voc tiver uma.
No, no tenho. Porm vou pensar a respeito. Phil fez sinal ao garom e
pediu a conta. Quem sabe se ela j no arrumou algum. Ou, talvez... Talvez voc
no faa o gnero dela. Mente aberta, sim. Mas quanto boa aparncia e
inteligente, no sei, no...
Engraadinho! Brady pegou a revista e levantou-se enquanto Phil pagava
a conta. Ah, obrigado pelos drinques! At mais!
Na sada do clube, Brady parou para apanhar um envelope no balco.
Apressadamente, endereou-o caixa postal citada no anncio. Pegou um carto
pessoal dentro de sua pasta e colocou-o no envelope. O anncio pedia currculo e, se
no mandasse o seu, talvez perdesse a oportunidade. Jamais fizera um currculo e no
tinha a mnima vontade de comear agora.
Pensou um pouco, depois sorriu e selou o envelope. Mandar somente um
carto pessoal podia ter o efeito oposto. Se a dama do anncio tivesse um pouco de
imaginao, procuraria seguir a pista, at por curiosidade. Tudo no passava de um
jogo, afinal.
Brady ps o envelope numa caixa de correio.
Quando o envelope contendo apenas um carto chegou ao escritrio de Juliet
Cavanaugh, ela quase o jogou no lixo. Especificara a exigncia de currculo, e aquele
fora o nico a descumpri-la.
Em meio agitao do trabalho, deixou o carto sob um peso para papis e o
esqueceu. S uma semana mais tarde lembrou-se dele, e no resistiu curiosidade.
Que tipo de homem seria audacioso o bastante para enviar apenas um carto? Talvez
valesse a pena entrevist-lo, pensou.
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Quando viu o nome de J. Brady Talcott na agenda, dias depois, Juliet se


perguntou se teria sido uma deciso acertada marcar aquela entrevista. Mas a dvida
s durou at a chegada de Brady.
Desde o primeiro instante em que o viu, Juliet teve a convico de que
escolhera bem. Tomando cuidado para disfarar o seu interesse, levantou-se e o
cumprimentou:
Voc deve ser o Sr. Brady Talcott observou com voz profissional. Por
favor, sente-se.
Ele no se moveu, limitando-se a roar a mo no queixo, pensativo. Conhecera
apenas duas advogadas na vida. Uma era feminista fantica, sempre vestida com
ternos masculinos. A outra era gorda e usava culos de fundo de garrafa. Mas aquela
mulher... parecia sada da capa de uma revista de moda. E no eram s as roupas que
lhe chamavam a ateno. O vestido claro apenas compunha o cenrio. Tudo o que
Brady realmente via eram as formas dos seios, cheios e firmes, a curva suave das
coxas, muito macias. O restante desaparecia detrs da mesa. Aquela mulher era do
tipo das que o faziam sonhar. Ao notar que ela esperava sua resposta, balbuciou:
Ah... a senhorita Juliet Cavanaugh?
Sim respondeu ela com certa rispidez , sou a senhorita Cavanaugh.
Oh, puxa! murmurou ele.
Juliet sorriu. Sabia que no era bem o tipo de advogada que as pessoas tinham
em mente. E gostava daquilo.
Por favor, senhor, entre e sente-se insistiu ela, estendendo a mo.
Ah, sim, j estou entrando concordou Brady. Ele no conseguia tirar os
olhos de Juliet. Seu rosto era delicado, com covinhas profundas e um nariz pequeno e
reto. A pele era clara, quase translcida, como tpico nas ruivas, embora ostentasse
um bem-tratado cabelo, mais castanho que vermelho. S quando se aproximou pde
ver seus olhos. Verdes escuros, mas fogosos como brasas.
Tomou sua mo, num cumprimento firme e breve.
Devo admitir que a senhorita no como eu pensava!
Tampouco ele era o que Juliet esperava, mas ela no viu razo para confess10

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lo. J entrevistara uma dzia de homens e estudara o dobro de propostas. Encontrara


os esperados engraadinhos, algumas propostas srias, porm nenhuma que a tivesse
impressionado especialmente. Havia alguma coisa em J. Brady Talcott que o
destacava dos demais. Ele a observava com olhos profundos e castanhos. E a fazia
sentir-se mais mulher que advogada.
De um bolso ele tirou um recorte cuidadosamente dobrado, que abriu e, aps
uma rpida checagem dos dados, colocou sobre a mesa:
Foi voc quem ps o anncio na Bay City Magazine?
Juliet percebeu o ligeiro movimento na testa larga de Brady, e um n gelado
apertou-lhe o estmago. At aquele instante, seu plano de ter um filho lhe parecera
to lgico! Agora se sentia perscrutada pelo estranho, e sua confiana se esvaa. Suas
maneiras frias e profissionais pareciam escapar-lhe do controle.
Sim, fui eu quem ps o anncio respondeu, tentando manter-se calma.
Por qu? perguntou Brady, ainda em p.
Por qu? repetiu ela. Ora, pensei que o anncio fosse bem claro!
Fala de paternidade.
Isso mesmo confirmou Juliet. Ficara satisfeita com a redao do anncio.
Era breve, direto e bem explcito. Ou, pelo menos, ela tivera essa impresso.
Brady inclinou-se sobre a mesa e lanou-lhe um olhar penetrante:
A senhorita sabe o que significa paternidade?
Juliet olhou-o tambm, por um instante. Depois, rindo discretamente,
recuperou o controle para rebater:
Sei, sim, desde que tinha uns doze anos. Se o senhor tem problemas com
isso, por que veio aqui?
O prprio Brady j se fizera a mesma pergunta. Depois de uma semana sem
resposta sobre o carto enviado, ele j havia comeado a desistir da idia. Quando,
enfim, Juliet entrara em contato, a empolgao inicial j diminura, dando espao a
algumas reconsideraes. Agora, ali, diante daquela mulher, nada mais fazia sentido.
Ele no compreendia quais podiam ser suas intenes, a menos que estivesse
trabalhando para alguma cliente. Talvez ela no passasse de um contato, algum com
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o dever de examinar as vrias propostas. Sim, aquilo explicaria toda a situao...


Sentindo-se mais vontade, Brady sentou-se e se inclinou para a frente:
Bem, chega de joguinhos! Para quem a senhorita trabalha?
No entendi.
Quem a sua cliente? A mulher que deseja ter o filho?
Ele a observava com ateno, temeroso de que ela tentasse despist-lo.
Juliet hesitou, mas acabou indo direto ao assunto:
Nesta causa, Sr. Talcott, represento a mim mesma.
A princpio ele apenas a encarou. Depois soltou uma gargalhada profunda que
ecoou at desaparecer num silncio soturno.
Juliet esperava qualquer reao, menos risos. No tinha decidido ainda o que
achava daquele homem, mas sabia que ele a fazia sentir-se bastante desconfortvel.
Posso saber qual a graa?
Ora, a senhorita no percebe?
No, no percebo!
Brady meneou a cabea. O que desejava aquela mulher? Se fosse feia ou sem
atrativos, que era o que ele esperava encontrar, no seria difcil explicar o anncio na
revista. Mas qualquer homem do mundo ficaria feliz de ir para a cama com ela, ainda
mais sem qualquer compromisso ou exigncia. Ou Juliet era inocente ao extremo, ou
aplicava algum truque que ele desconhecia. Brady insistiu:
A senhorita quer me dizer que quer um filho e ps este anncio para achar
um pai? Nunca ouviu falar em adoo?
claro que sim. E investiguei tudo em detalhes. O tipo de beb que desejo
me custaria anos de espera, sem falar que, por ser solteira, acabaria no sendo
escolhida nunca. Alm disso, Sr. Talcott, quero ter um filho meu. Pensei muito a
respeito, e... Juliet sentiu-se enrubescer, o que era raro e quero saber com
certeza quem o pai da criana.
Ento escolha o seu doador. Que tal aquele lugar que garante pais com
prmios Nobel na bagagem?
E claro que o senhor no leu a respeito do mdico que se gabava de ter
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

gerado centenas de crianas porque substitua o esperma dos doadores pelo seu
prprio fuzilou Juliet. Acho a idia repugnante!
Nesse caso, Srta. Cavanaugh, voc j ouviu falar numa emoo chamada
amor, seguida por uma instituio chamada casamento?
Determinada, Juliet no desviou o olhar.
Como advogada especializada em divrcios, estou intimamente ligada a
ambos. Tinha a impresso de que aquele homem tentava intimid-la, mas jurou
que no se deixaria dobrar. Sentia-se cada vez mais irritada. Tambm conheo a
destruio provocada por um casamento fracassado o que, alis, parece ser o caso
mais comum. Percebi, h vinte anos, que no queria me casar. E tudo o que tenho
visto, deste ento, me provou que eu estava certa.
Brady ouviu, com o rosto impassvel, mas com os pensamentos agitados. Teria
que limpar muito aquele terreno, antes de propor o acordo. O engraado era que, de
certo modo, a situao de Juliet era semelhante dele. Ela desejava algo que no
podia alcanar pelo modo tradicional, o que a levara a escolher uma forma de
aproximao bastante peculiar. Talvez fosse isso que o deixasse intrigado. Antes de
lanar sua idia, precisaria investigar mais a fundo a recusa de Juliet cm se casar.
Afinal, sem casamento no haveria acordo.
A senhorita j foi casada?
No, Sr. Talcott, nunca fui.
Ento, qual o seu problema? Pensei que toda mulher sonhasse em se casar.
Pelo menos uma vez. Brady no demorou a perceber que tocara numa ferida
aberta. O rosto de Juliet no se alterou, mas seus olhos pareciam lanar chamas.
No sou uma mulher comum, Sr. Talcott retrucou ela. Sou uma
advogada, e isso me coloca em contato com diversas tragdias causadas pelo
casamento.
Ele sabia que era uma explicao fcil demais. Devia haver algo sob aquilo
tudo.
Eu pensei ter ouvido que a senhorita tomou a deciso vinte anos atrs.
Naquela poca no devia ser advogada, ento.
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verdade. Mas isso no vem ao caso. Juliet se ajeitou na cadeira e


cruzou os braos. Estamos aqui para discutir negcios, no a minha filosofia sobre
casamento. Minhas exigncias so bastante especficas: quero ser me aos 30 anos,
quero conhecer o pai e no quero nenhum compromisso de longo prazo com esse
homem. Simples, no acha?
Brady achou bom. Ele tambm no queria compromisso algum.
Acredito na sua sinceridade observou.
Pode acreditar mesmo, Sr. Talcott. O n no estmago de Juliet apertava
cada vez mais. Por todas as razes que, instintivamente, lhe diziam que aquele era o
homem, ela tambm se sentia temerosa. Tudo fora to diferente com os outros
candidatos! Haviam comparecido diante dela, alguns fazendo bravatas, outros
embaraados, mas todos esperando seu julgamento. Ela mantivera o controle da
situao. Com Brady Talcott, as coisas tinham se invertido.
Nesse caso, Srta. Cavanaugh disse ele, por fim , se leva mesmo a srio
o seu plano, acha que podemos, de agora em diante, nos tratarmos pelo primeiro
nome?
As palavras de Brady a pegaram desprevenida. A incongruncia da situao
raiava ao absurdo. Claro, por mais profissional que fosse o relacionamento, gerar um
filho exigiria intimidade, sem as formalidades de senhor e senhorita. Juliet riu,
diminuindo a tenso que pairava no ar.
Os olhos de ambos se encontraram e ficaram assim por um momento. Mais
uma vez, ela estendeu a mo.
Sou Juliet disse em voz baixa.
Assim bem melhor. Pode me chamar de Brady.
Juliet olhou para ele como se o estivesse vendo pela primeira vez. Examinava
cada parte dele. Os lbios grossos ostentavam um sorriso encantador, os olhos
profundos emoldurados por sobrancelhas espessas, o cabelo grosso e o rosto anguloso
o faziam um tipo no usual de beleza. Alguma coisa naquele homem era
terrivelmente atraente.
Ela no sabia se aquilo era bom ou no. A idia de ter um filho com um
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

estranho visava prevenir maiores envolvimentos mais tarde. Se optasse por algum
conhecido, como algum dos homens que namorara, talvez tivesse que voltar a v-lo.
O sujeito poderia at reclamar a criana, arrastando-a a uma batalha judicial com
poucas chances de vitria. Queria um filho que fosse s seu.
Surpresa, ao notar que Brady ainda no soltara sua mo, ela se afastou
bruscamente. Precisava prosseguir com a entrevista.
Bom, j que voc perguntou sobre as minhas intenes, chegou a hora de
falarmos das suas. Por que respondeu ao anncio?
Brady hesitou. O que Juliet pensaria se lhe dissesse a verdade naquele
momento? Ela iria rir, concordar ou o qu? Era muito cedo, ainda. Decidiu esperar
por outra oportunidade.
Ahn... apenas curiosidade insacivel!
S isso? Curiosidade?
Que outra razo poderia haver? Acho que no sou o nico candidato, no ?
Que outros motivos os demais lhe deram?
Bem, muitos deles acharam que haveria uma gorda recompensa...
Queriam dinheiro por isso? Amantes profissionais? Brady estava
espantado. Por algum motivo, tal idia no lhe passara pela cabea.
Ora, Brady, eu no usaria essa expresso. No se esquea de que tudo no
passa de um negcio. Mas, j que no tenho o seu currculo, que tal me falar de voc?
Brady no compreendia, porm havia uma atmosfera de atrao que o
convidava a aproximar-se. Claro, ela falava com cuidado, mantendo-o a distncia.
Mas os olhos verdes de Juliet deixavam perceber que ali estava uma mulher rara.
Seu bom senso lhe dizia que devia afastar-se dela o mais rpido possvel.
Contudo, alguma coisa alm do simples interesse pela Talcott Enterprises o impedia
de faz-lo. Ele sorriu.
Voc tem o meu carto, com o meu nome, endereo e telefone. Isso tudo
quanto eu sei sobre voc, tambm.
Mas, Sr. Talcott...
Brady, por favor. Se quiser saber mais, sei que tem os meios para conseguir
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

as informaes.
Ele levantou-se e comeou a sair da sala. Parou antes da porta e, ao voltar-se,
notou um inesperado momento de fragilidade na advogada. Insuficiente, porm, para
faz-lo mudar de idia. No adiantava. Juliet jamais aceitaria o seu plano, to radical
quanto o dela, de buscar um pai atravs da imprensa. Comentou:
No conheo a Juliet que se esconde por trs desses lindos olhos verdes. E
se eu no gostar dela?
E que importncia tem isso?
Muita. Mas quando voc descobrir tudo de que precisa sobre mim, e estiver
decidida a conversar civilizadamente, sinta-se vontade para ligar.
Bom dia, ento, Sr. Talcott!
Bom dia, Srta. Cavanaugh.
Juliet acompanhou a partida de Brady com os olhos. Havia algo no corpo dele,
em seu jeito de andar, que o destacava das outras pessoas. Pouco importavam as
consequncias. Ela queria conhecer melhor aquele homem.

CAPTULO II
O passo seguinte nos planos de Juliet era entrar em contato com Linda Burke.
Afinal, algum teria de manter o escritrio funcionando enquanto ela cuidava do
beb, e a sua ex-colega de quarto lhe parecia a soluo mais lgica. Foi visit-la logo
pela manh.
Puxa, Juliet, voc est a prpria advogada de sucesso! Roupas novas e tudo!
observou Linda, admirando-lhe a roupa sob medida. Que inveja... voc me faz
sentir como uma pobre dona-de-casa!
No por muito tempo. por isso que vim aqui.
Linda estava casada com Steve havia cinco anos, e tudo em sua casa transmitia
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

uma viso de mundo que contrastava com a de Juliet. Ela se perguntava se o filho que
tanto queria tambm iria mudar assim a sua vida.
Onde esto as crianas, Linda?
Jennie foi ao jardim de infncia, acabou de sair. O beb est l fora,
dormindo no carrinho. melhor aproveitarmos a chance para conversar em paz.
Venha, vamos para a cozinha. Vou preparar um ch.
Linda no parecia me de duas crianas. Talvez tivesse engordado um pouco
na cintura, avaliava Juliet, mas continuava com um corpo gracioso. E irradiava
realizao. Era engraado lembrar que, anos atrs, fora uma mulher to inteligente
quanto Juliet, uma estudante de Direito devotada carreira que deveria retomar,
agora. O arranjo parecia ideal: Linda teria trabalho em meio perodo, e Juliet poderia
ficar tranquila por deixar o escritrio nas mos de uma boa amiga.
Enquanto Linda arrumava a mesa, Juliet foi espiar o beb que dormia. Pareceulhe uma coisinha frgil e indefesa.
Cuidado para no acord-lo. Est quase na horinha dele. Bem, quero saber
das novidades! Voc foi to lacnica ao telefone...
Acho que encontrei o pai que procurava para o meu filho. Eu o conheci
ontem e fiquei com esse pressentimento desde o incio.
Voc vai mesmo insistir nessa idia?
Claro que vou!
Linda colocou as xcaras sobre a mesa.
Ento me conte! Quero saber de tudo.
Hum... ainda no sei muito sobre ele. Chama-se Brady Talcott e presidente
de uma tal de Talcott Enterprises.
E...
E mais nada. s o que eu sei, por enquanto.
Mas voc no pediu currculo, carteira de sade e tudo mais no anncio?
perguntou Linda.
Brady Talcott s mandou um carto. Nem sei por que resolvi seguir a pista
dele, mas agora me parece uma boa opo.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Voc no pode se envolver num negcio desses com algum que no


conhece, Juliet!
Ah, no se preocupe! Eu j falei com Harry.
Harry Mechum, o homem que vale por uma agncia de detetives inteira?
Oh, se algum pode descobrir tudo sobre esse Talcott, essa pessoa Harry!
Foi o que pensei. E quanto a voc? Est disposta a voltar ativa?
Disposta? Estou louca para trabalhar! J encontrei uma tima agncia de
babs! Bem, custa os olhos da cara, mas acho que o escritrio d dinheiro, no?
Sim, se trabalharmos direitinho... Os negcios aumentaram muito nos
ltimos dois anos. Poderamos trabalhar as duas em perodo integral e, ainda assim,
no pararamos um minuto sequer.
Puxa, no acredito! espantou-se Linda. Mas vamos ter de nos virar
para dar conta de tudo. Voc, mais ainda. Concordo que um marido d trabalho.
Steve, por exemplo, viaja muito e, quando est em casa, gosto de me desligar de tudo
para cuidar dele. Mas um beb... Pense bem na responsabilidade com que vai arcar,
minha amiga!
Juliet no era mulher de desistir fcil. Cansara-se de ouvir conselhos para que
entrasse em uma firma de advocacia j estabelecida, porm perseverara e alcanara o
sucesso com seu prprio esforo e talento. Com o beb, a histria no tinha motivos
para ser diferente.
Voc sabe bem o que penso sobre o casamento, Linda. Voc e Steve so
felizes, pelo menos por enquanto, mas no uma exceo. No vejo motivos para no
ser me, apenas porque me recuso a casar.
Por que no adota um beb? um jeito aceitvel de...
Ora, j conversamos sobre isso cortou Juliet. Quero ter o meu beb.
, eu entendo. Talvez seja a experincia mais profunda que voc v viver. E
eu seria a ltima pessoa a desaconselh-la a faz-lo. Mas, veja, h outros meios de...
Ns j falamos nisso um milho de vezes! impacientou-se Juliet. Este
o nico jeito de eu ser me e conhecer o pai da criana!
Em outras palavras, controle total.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Surpresa diante do comentrio da amiga, Juliet remexeu- se na cadeira.


No tinha pensado desse jeito, mas posso dizer que concordo.
Isso bem tpico de voc! Eu s acho que deveramos analisar as
alternativas com mais cuidado... Linda meneou a cabea, desalentada. Mas, e
aquele..., qual era mesmo o nome dele?
De quem, David?
Isso, David! O que aconteceu com vocs dois? Voc me parecia to
satisfeita com o relacionamento, tinha a felicidade estampada na testa. Cheguei a
pensar que ele era o escolhido dos deuses! Por que no fala com ele? Pelo menos o
conhece bem...
Juliet olhou para um ponto distante. Sua amiga tinha razo, fora tudo muito
bom, pelo menos por algum tempo. E um dia ela se decidira por terminar tudo.
Pois , Linda. Eu acho que voc tocou na ferida. Quanto tempo eu fiquei
saindo com David? Uns dois anos, no ? E voc nem se lembrava do nome dele...
Acho que o chamvamos de facilmente esquecvel, no ? Linda
sorriu.
Mais ou menos murmurou Juliet.
Ela gostava de estar ali com Linda. A princpio sentira receio de dividir o
escritrio que montara com tanto sacrifcio, mas esse medo j desaparecera. Tudo
daria certo.
O choro do beb chamou-lhes a ateno.
Acabou o sossego! exclamou Linda. Paul acordou e o telefone est
tocando. Voc o apanha no carrinho, por favor?
Juliet afastou a tela e encontrou dois grandes olhos azuis e um rostinho
gorducho que se abriu num sorriso ao v-la. Curvou-se sobre a criana.
Voc perdeu o seu chocalho, nen!
Paul quase dobrara de tamanho, desde a ltima vez que ela o vira. Pegou-o no
colo e ficou falando baixinho em seu ouvido. O beb a olhava com curiosidade. T-lo
no colo, todo macio e delicado, reforava sua certeza: queria o seu beb, sim! E
Talcott lhe parecia uma escolha muito conveniente.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Linda regressou da sala.


Ah, vejo que os dois esto se dando bem! Voc tem mesmo jeito de mame,
Juliet. S espero que pense bem antes de dar esse passo.
Deixe comigo, Linda. Vou conseguir, como todo mundo tranqilizou-a
Juliet.
Falando nisso, como vai dizer sua me?
Ora, do mesmo jeito que sempre conto tudo: diretamente! Voc conhece a
velha Cass... Ela acredita que cada um deve cuidar da prpria vida. E, alm do mais,
vai adorar a idia de ser av!
Aposto que vai ficar to feliz quanto eu, Juliet. Oh, estou to ansiosa por
entrar naquele escritrio! Me assusta um pouco, porque s tive experincia em
assistncia jurdica a pessoas carentes, mas...
Juliet olhou o relgio.
Ainda bem que voc falou nisso! Tenho um encontro com uma senhora,
hoje de manh, ainda. Quase ia esquecendo...
Ento voc continua com casos assim? Mas, se j est to sobrecarregada,
por que insistir? perguntou Linda, esticando os braos para pegar o pequeno Paul.
Bem, vrios motivos, eu acho Juliet hesitou, envergonhada de
reconhecer que tomava os casos de assistncia gratuita como sua quota pessoal de
contribuio sociedade. s vezes acabam sendo grandes casos e a gente pode
ajudar pessoas, sem perder muito tempo. Voc se lembra do caso Barker, aquele que
me abriu as portas para os negcios?
Como esquecer? Saiu no jornal por vrias semanas...
Ento! E tudo comeou com assistncia a carentes recordou Juliet.
, voc tem um corao enorme, apesar de no admitir. Mas se vamos
ganhar dinheiro, no podemos ficar desperdiando tempo com caridades, no
mesmo? Principalmente voc, que vai ter um filho para criar!
No se preocupe, Linda. Meu corao no to grande assim.
Linda acompanhou Juliet at a porta, com Paul no colo.
Obrigada pela chance, amiga!
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ora, voc quem est me fazendo um favor! respondeu Juliet.


Quando quer comear?
Bem, de incio eu gostaria de ir uma ou duas vezes por semana, para ir
pegando prtica. Vou ligar para a bab e ver quando ela est disponvel.
timo!
Juliet saiu feliz, com a sensao de que as coisas comeavam a dar certo. No
caminho do escritrio, j imaginava quais casos poderia passar para Linda. claro
que seriam os mais fceis, at porque a amiga j deixara clara sua inteno de ganhar
dinheiro. Decidiu tambm informar a administrao do prdio sobre uma possvel
reforma em seu escritrio. Afinal, Linda precisaria de uma sala s dela, muito em
breve.
Chegou ao escritrio e encontrou somente sua secretria, debruada sobre uma
pilha de pastas de clientes.
J sei! disse Juliet, colocando a bolsa sobre a mesa. Minha cliente das
onze horas no apareceu, certo?
Apareceu, sim, Srta. Cavanaugh. Chegou h mais de uma hora, e parecia
muito nervosa. Tomei a liberdade de mand-la esperar na sua sala. claro que antes
eu me certifiquei de que as suas gavetas estavam trancadas.
Voc tem os dados a? Gostaria de dar uma olhadinha antes de conversar
com ela.
No. Ela no quis nem mesmo me dizer o seu nome.
Bem. No o que eu chamo de um bom comeo murmurou Juliet.
Dentro da sala, uma mulher estava sentada na beira da poltrona azul. O bonito
cabelo loiro caa-lhe no rosto, e suas mos cruzavam-se sobre os joelhos. J esperara
demais, mas no se incomodava. Aquela entrevista era muito importante para ela.
Desviou o olhar para a porta ao escutar a conversa em voz baixa na recepo. A
tal advogada devia ter chegado. A mulher checou sua aparncia no espelhinho da
bolsa. Tinha de se apresentar bem, se quisesse alcanar seu intento. No seria fcil,
mas confiava em suas chances. Ela precisava conseguir!
Juliet abriu a porta e entrou. A mulher apertava uma nota de vinte dlares nas
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

mos. Era a quantia que deveria pagar por meia hora de consulta. Esperava estar
diante de uma profissional competente.
Juliet percebeu o nervosismo da mulher, trado pelas rugas nos cantos dos
lbios, constantemente apertados. Sempre os mesmos sinais de angstia, pensou.
Bom dia! cumprimentou-a Juliet. Por que no nos sentamos no sof?
Aceita um caf?
A mulher apenas concordou com um gesto de cabea. Seguiu Juliet em
completo silncio, sem se decidir se deixava a bolsa na mesa de centro, no cho ou
em seu prprio colo. Juliet nem se preocupou em apanhar seu bloco de notas. Mais
importante, no momento, era fazer com que sua cliente falasse.
Por que no me diz seu nome? sugeriu.
No! respondeu a mulher No vou lhe dizer meu nome at ter
certeza!
Ora, certeza de qu?
De que voc pode me ajudar.
Tudo bem. Vamos comear por outro lado, ento. Qual o seu problema?
Eu quero os meus filhos de volta! A voz da mulher tremia um pouco.
Seus filhos. Certo. Quantos filhos voc tem?
Dois. A voz reduziu-se a um sussurro angustiado e ela olhou para longe
dali.
Onde esto eles? prosseguiu Juliet.
Com meu marido.
Voc divorciada?
Sou.
E houve alguma ao legal? O juiz deu a custdia das crianas ao seu
marido? isso?
A mulher assentiu. Era evidente que precisava de auxlio, e Juliet lutava para
faz-la abrir-se. Insistiu:
H quanto tempo est separada de seu marido e seus filhos?
Ns no estamos separados.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Juliet inclinou-se para a frente e pde sentir o cheiro de lcool de sua cliente,
mal disfarado por uma bala de hortel nervosamente mastigada. Comeava a
entender o problema.
Olhe, voc precisa me explicar tudo direitinho!
Desculpe... Eu no tenho medo de falar. S no sei se voc vai poder me
ajudar disse a mulher, em voz baixa.
Posso tentar. Mas no vou poder fazer nada enquanto voc no me disser o
que se passa.
Bem, eu os abandonei no ano passado, no vero. Ele no voltava para casa
havia uma semana. Nunca mais aparecia em casa.
E voc nunca mais voltou?
Eu costumava visit-los. Mas no a mesma coisa. Ele no me deixa sair
com as crianas. como se eu no fosse me delas. Quero levar meus filhos para a
minha casa! Quero que sejam meus de novo!
Por que seu marido no permite que saia com seus filhos? perguntou
Juliet.
Diz que eu no sei tomar conta deles.
Juliet resolveu ir direto ao assunto:
porque voc bebe, no ?
A mulher olhou-a como se tivesse sido agredida.
Eu no costumava beber! Mas me sentia to solitria quando ele no
voltava para casa... As crianas viviam doentes, e eu estava sempre cansada, no ia a
lugar nenhum. Tentei conversar... porm meu marido nunca me compreendeu.
Encarou Juliet com ar suplicante: Ele me mandou a um psiquiatra, que s vezes
me dava plulas, mas no adiantava nada! Meu marido s se preocupa com o seu
trabalho. E me dizia que eu deveria agradecer a Deus por ele trabalhar tanto e me dar
bastante conforto. Sugeriu at que eu tivesse outro beb, para ter com que me ocupar.
A eu no suportei mais!
A mulher cobriu o rosto com as mos e desatou a chorar.
Foi por isso que partiu? Apenas a exausto?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No... no exatamente. A cliente controlou-se e admitiu: que, um


dia, eu fiquei furiosa e dei um bom chacoalho no menino mais velho. Acabei
jogando-o contra a parede.
Ele se machucou?
No. Mas podia ter-se ferido. No dia seguinte, comecei a pensar no que
tinha feito e me apavorei. Fiquei com medo de que, se meu marido soubesse, me
internaria num hospital. J tinha me ameaado antes. Ento, preferi fazer as malas e
partir.
Voc quer dar entrada num pedido de divrcio? perguntou Juliet.
Eu s quero os meus filhos de volta! Quero lev-los comigo e recomear
tudo.
E quanto ao seu marido?
Sei l! A mulher deu de ombros.
Ele no iniciou nenhuma ao legal?
Acho que no.
Ele lhe d algum dinheiro?
Bem, s vezes admitiu a mulher para, em seguida, acrescentar: Mas
eu trabalho como garonete, tambm.
Juliet comeou a pensar no que fazer. Aquela mulher precisava de um pouco de
carinho e compreenso. Que o marido no tivesse pedido o divrcio depois de um
ano, j era um bom sinal. Quanto a ela, necessitava mais de um mdico que de uma
advogada. Juliet sabia que, em relao aos filhos, poderia conseguir uma custdia
parcial na Justia, mas no considerava esse o caminho mais indicado. Pelo menos
no naquele momento.
Oua, minha primeira sugesto que voc tente de novo dialogar com seu
marido ponderou. Se vocs dois descobrissem uma soluo juntos, seria melhor
para as crianas.
No acho que v resolver alguma coisa.
Mas voc precisa tentar! insistiu Juliet. Levantou-se, indicando que a
entrevista chegara ao fim.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Eu trouxe dinheiro. Me disseram que teria de pagar vinte dlares por meia
hora.
Juliet aceitou a cdula amarrotada.
Se precisar de mais alguma coisa, avise. Discutiremos o pagamento depois.
Tudo bem concordou a mulher.
Ao sair, levava a certeza de que no voltaria. Aquela advogada poderia querer
ajudar, mas no parecia saber como. Alis, ningum sabia. Agora, queria apenas
encontrar um lugar sossegado para almoar e beber vinho. Depois decidiria o que
fazer.
Juliet ficou em sua sala, pensando. Cada caso como aquele a deixava mais
convicta da perversidade do casamento. A situao daquela cliente era apenas um
pouco diferente do normal. Mais corriqueiro era o abandono do lar pelo homem, do
mesmo modo que fizera seu prprio pai. O desgaste sempre vai se acentuando, at
que uma das partes resolve partir. Todos se magoam. Especialmente as crianas.

CAPTULO III
A escadaria que levava ao escritrio de Harry tinha um odor caracterstico. No
era exatamente suja, mas chegava bem perto dessa classificao. O cheiro acre de
tintura de cabelos, proveniente do salo de beleza no outro lado do corredor,
misturava-se ao dos cigarros jogados pelo cho e ao de um co vira-lata que
costumava dormir nos primeiros degraus.
Tratava-se de um prdio sombrio, situado perto do distrito de Tenderloin, onde
Juliet nunca se arriscava a andar noite.
Ela se lembrava da primeira vez que o visitara, uma jovem e idealista advogada
que esperava encontrar um detetive tipo Sherlock Holmes. Mas acabou conhecendo
Harry, com seus olhos tristes e o charuto permanentemente pendurado na boca. Ele s
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

fizera resmungar e Juliet, contrariada, deixara o lugar na esperana de no mais


voltar. Mas ele a procuraria depois, para revelar que o marido de sua cliente vinha
mantendo uma relao de bigamia, em duas casas confortveis nos subrbios, e que
possua vrios filhos. A histria ganhara as manchetes dos jornais e a carreira de
Juliet tomara um grande impulso.
Agora, ela batia na porta do escritrio de Harry mais uma vez.
Bom dia. Harry no perdera o hbito de resmungar, e mal levantara os
olhos da mesa para cumpriment-la. Com o charuto danando de um lado para outro
na boca, separou uns maos de papis amarelados, dos quais escolheu um e estendeuo para Juliet.
Aqui est. Descobri o que voc queria sobre o tal Brady Talcott.
Mas isso tudo? Juliet deu uma rpida olhada nas folhas mal
datilografadas e cheias de anotaes nas margens. Um recorte de jornal chamou-lhe a
ateno. Era uma foto.
Bonito, hein? comentou Harry. A mulher que quer o divrcio vai
perder muito. Ou, j que sua cliente, talvez fique rica.
Juliet sorriu. A foto trazia Brady vestido com um ousado calo de banho, e a
legenda dizia: Brady Talcott vence a Regata da Baa.
Ele atraente concordou Juliet. E obvio que veleja.
Entre outras coisas disse Harry, reacendendo o charuto.
Como assim?
Ele voa. Tinha at seu prprio avio. E tentou correr de automvel h
alguns anos, mas, pelo jeito, desistiu.
Bem, ento ele veleja, voa e corre de automvel. Que mais, Harry?
Ele remexeu um monte de papis e apanhou algumas anotaes. Com uma
enervante lentido, comeou a falar:
Vejamos aqui... John Brady Talcott III. Tem 34 anos e faz 35 em maro.
Perfeito. Juliet aprovava em silncio.
Nasceu em Boston, estudou l, e fez Engenharia no MIT, Massachusetts
Institute of Technology.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Eu sei, eu sei. Continue! impacientou-se ela.


O pai morreu h dois anos; chamava-se John Brady Talcott Jr. A me,
Amlia, ainda vive e tem 64 anos. Tem uma irm, Cheila, que mora em Connecticut,
casada e tem dois filhos.
Juliet fez os clculos mentalmente: a me de Brady dera luz com 30 anos.
Boa idade, concluiu, satisfeita.
Nunca se casou prosseguiu Harry. Ah, era isso que eu ia perguntar a
voc: se o cara no casado, como que algum quer se divorciar dele?
Harry! O nosso trato que eu no pergunto como voc obtm as suas
informaes, e voc no me pergunta o que fao com elas, certo?
Est bem, est bem! Porm eu no descobri muito mais a respeito. Parece
que no costuma sair muito. Teve uma namorada h algum tempo, mas ela se casou
com outro. Gasta a maior parte do tempo no seu trabalho.
Ah, sim! Ele o dono da Talcott Enterprises recordou Juliet. Mas o
que faz a empresa?
Agora chegamos a uma parte interessante.
Ento fale logo. Estou ansiosa e no tenho muita pacincia brincou
Juliet, tossindo por causa da fumaa. Nem por isso Harry desviou o charuto.
Bem, Juliet, esse cara podre de rico. No estou falando de mixaria, no.
milionrio pra valer!
Ela no podia acreditar. Talvez por isso, ao contrrio dos outros candidatos, ele
no tivesse tocado no assunto dinheiro.
Voc tem certeza, Harry?
Absoluta.
De onde o Sr. Talcott tirou tanto dinheiro, se to jovem?
Herdou os negcios da famlia, com a morte do pai. E conseguiu aumentar
em muito a fortuna.
E tudo dele?
No sei, no fui muito longe a respeito. H um certo mistrio em torno do
crescimento da empresa, mas no decifrei o qu.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

E que negcios so esses da tal empresa? Juliet pensava em petrleo,


pedras preciosas ou cruzeiros martimos.
Mveis infantis respondeu Harry com um ar casual.
Mveis infantis?
Sim, foi o que eu disse. Ele desenha muitos deles. Costumavam ser mveis
bem comuns, mas no ltimo ano, mais ou menos, ele inventou umas peas mais
sofisticadas. Voc j deve ter ouvido falar, ou visto algum anncio na tev. J viu
aquele brinquedo mecnico chamado Hugo, que junta pedaos da moblia para
aument-la de tamanho, como num jogo? Harry esticou os braos e comeou a
imitar o brinquedo, andando pelo escritrio e fazendo barulhos eletrnicos.
Juliet achava-o mais parecido com um pinguim de gravata do que com um
brinquedo.
Oh, agora me lembro! gritou ela. Os mveis que crescem com os seus
filhos!
Isso mesmo. Ao que tudo indica, ele vai lanar uma nova idia no mercado.
Comeou com uma linha de mveis sem parafusos, s com blocos de madeira e cola.
Adicionou motores e controle remoto para os brinquedos dos guris mais velhos. No
ms passado ele inventou um negcio de subir e descer, no entendi bem... No sei
aonde quer ir parar com aquilo. Mas consegui uma cpia do balano da empresa, e o
lucro tem crescido.
J chega, est bem. Juliet j ouvira o bastante para concluir que Brady
Talcott estava acima de suas expectativas. E quanto sade dele?
A sade dele... Harry coou a cabea. Ora, eu no entendo o seu
interesse nisso. Olhou para Juliet, espera de resposta, porm ela limitou-se a
sorrir. Harry deu de ombros. Bem, voc quem manda! De qualquer modo, o cara
tem uma sade de ferro.
Voc investigou isso direito?
Sou pago para isso, no? Ele fez um seguro de vida completo, h poucos
meses, com raios x, exames de sangue e todas as outras medidas exigidas pela
seguradora.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

E no deu nada de irregular?


Eu j disse que est tudo bem, no? Ou voc quer um depoimento do
mdico dele?
Juliet no respondeu. Brady tinha todas as credenciais. Era inteligente,
talentoso e definitivamente irresistvel. Os dois combinariam com perfeio,
antecipava ela.
Mais alguma coisa?
No, Harry. Como de costume, voc fez um trabalho fantstico!
Obrigado agradeceu o detetive. Juliet levantou-se e esticou o brao para
apanhar a pasta com o material coletado a respeito de Brady. E o meu pagamento?
Ah, desculpe! Eu ia me esquecendo... ela sacou o talo cheques e
entregou a quantia combinada.
Hum! Cheque pessoal! Voc sempre me paga com cheques da firma...
estranhou ele.
Certo, detetive!
E nunca me pagou to bem assim!
Acertou de novo.
Sei, sei. No faa perguntas, apenas investigue, no ? disse Harry ao
estender-lhe a pasta.
isso a! Bom menino! Deixe que eu fecho a porta.
Juliet saiu do escritrio do detetive e resolveu ligar para Brady imediatamente.
Tirou o carto da bolsa e dirigiu-se a uma cabine telefnica.
Al, aqui Juliet Cavanaugh. Seguiu-se um longo silncio, e a idia de
que ele a tivesse esquecido apavorou-a. Finalmente, veio a resposta:
Bem, eu pensei que iria falar com voc logo. J deve estar decidida, ento?
De repente, pareceu importante a Juliet no demonstrar muita ansiedade:
Ao contrrio, Brady. Ainda no decidi nada. S me inclinei um pouco em
sua direo.
Eu soube que voc fez uma investigao a meu respeito que deixaria o FBI
de queixo cado! O que achou?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Juliet amaldioou mentalmente a pouca discrio de Harry e tentou responder


com calma.
Ah, foram s algumas perguntas. Espero que no tenha se zangado.
Para falar a verdade, recebi telefonemas de gente com quem no falava h
anos. Minha me me contou que o gerente do banco ligou para ela, para saber se eu
estava fazendo algum teste para entrar na CIA.
E o que voc disse a ela?
Que era para efeitos de cadastro. O que voc teria dito?
Juliet no respondeu. Em vez disso, foi direto ao assunto:
Bem, Brady, se voc ainda est interessado na minha proposta, gostaria de
conversar no meu escritrio, para ver se chagamos a um acordo.
Fez-se outro longo silncio. Provavelmente ele estaria checando a agenda,
pensou Juliet. Tudo estava quase pronto. Bastava assinar o contrato e depois... E
depois?, perguntava-se Juliet. Brady interrompeu-lhe os pensamentos:
Voc est no escritrio?
No, eu... ela hesitou.
timo! J que est na rua, voc podia passar por aqui. Vou estar disponvel
dentro de uma hora.
Mas eu no posso! No trouxe o contrato. E ningum est com tanta pressa
assim. Estava pensando em marcarmos mais para o fim da semana tentou Juliet.
Ora, eu no sei se j estamos a ponto de assinar um contrato... Voc tem o
endereo da minha firma?
Tenho.
timo. Eu a vejo daqui a pouco.
Ele desligou. Juliet olhou para o aparelho mudo. Aquele homem merecia ficar
esperando, mas ela no faria isso.
O trnsito, j perto do horrio do rush, tornou a viagem ainda mais difcil e
torturante, porm, em compensao, deu tempo a Juliet para arquitetar uma estratgia
de ao. Enfim, chegou a um prdio em estilo colonial, de tijolos vermelhos, com as
duas janelas frontais cerradas. A placa de metal na entrada dizia: Play place
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Talcott Enterprises.
Ela abriu a porta e entrou num show-room de mveis infantis. Um bero
chamou-lhe a ateno de imediato. Um letreiro ao lado explicava que cada pea
poderia ser desmontada e reconstituda, acompanhando o desenvolvimento da
criana. Ao caminhar pelas outras salas, Juliet viu uma mesa que se transformava em
caixa de brinquedos, numa bancada de pintura e, finalmente, num mdulo para
abrigar aparelho de som e computador pessoal.
Toda a concepo era engenhosa. Juliet se dirigiu recepcionista, que a levou a
uma sala e disse que Brady a receberia em breve
Era o escritrio mais estranho que Juliet j vira. Parecia mais um parque de
diverses. Uma extenso enorme de carpete verde, imitando grama, ia at a parede
recoberta com papel de motivos florais. Uma coleo de complicados aero-modelos,
papagaios e veleiros pendia do teto.
Ela ficou imvel por algum tempo. No fundo da sala havia uma mesa com
telefone e um canto para reunies, com sofs e poltronas. Como algum podia
chamar aquilo de local de trabalho?, perguntava-se Juliet.
Caminhou por ali, at tropear num carrinho vermelho escondido atrs da
mesa, e que acendeu as luzes, to logo foi tocado. Ela olhou para os lados e abaixouse para pegar o brinquedo. Parecia um modelo que desejara com ardor quando
criana, pouco antes da partida do pai. Curiosa, apertou um boto.
As portas do carrinho se abriram, ao mesmo tempo em que a buzina disparou,
estridente. Deliciada, apertou outro boto. Dessa vez, as portas se fecharam e o
brinquedo correu pela sala, at parar debaixo da mesa.
Droga! exclamou Juliet. Depois, ajoelhou-se no cho para resgat-lo.
Brady estava parado ao lado da porta e seguia com o olhar cada movimento de
Juliet. Sabia que ela no o vira chegar. Havia algo de muito provocante em v-la
engatinhar pelo carpete. O modo como suas coxas se moviam num suave vaivm era
definitivamente sexy. E Brady no tinha pressa em se fazer notar.
Ele no percebera, no primeiro encontro, a espontaneidade que via agora em
Juliet, brincando com o carrinho de controle remoto. Nada ali lembrava a advogada
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

fria que conhecera. Mas acertara na sua suposio de que ela devia ter pernas
tentadoras. Decidiu entrar na sala e comentou, em tom casual:
Pelo que vejo, gostou do carrinho.
Juliet ps-se em p de um salto:
O que voc est fazendo a?
Ora, o meu escritrio! No costumo bater na porta.
Voc me assustou. Alm do mais, no estou entendendo isto tudo. Pensei
que voc fabricasse mveis infantis.
E fabrico. Mas, depois da morte de meu pai, expandi a linha de produtos
para os mdulos. Acho que voc os viu quando entrou. E tambm estou entrando no
ramo de brinquedos. Venha, eu lhe mostro.
No, obrigada. Eu vim aqui discutir negcios.
E esses so os meus negcios. Ele colocou as mos nos ombros de Juliet.
E adultos tambm podem brincar!
um pouco estranho para mim. No tive brinquedos quando criana. Minha
me no acreditava em brinquedos.
No acreditava? E o que h para descrer em brinquedos? estranhou
Brady.
Ela no gostava de brinquedos comerciais. Cass acha que as crianas devem
criar seu prprio divertimento.
Cass sua me?
Sim.
E voc a chama pelo nome?
Chamo, sim.
Ah, minha me desmaiaria se eu a chamasse de Amlia. Venha comigo. J
hora de compensarmos o que aconteceu na sua infncia.
Mas temos de discutir negcios protestou Juliet. Brady, porm, j a
levava pela mo para fora da sala.
Nas duas horas seguintes, Brady Talcott apresentou-lhe um mundo sobre o qual
ouvira falar mas jamais conhecera. Montaram rampas para o carrinho e fizeram-no
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

apostar corrida com um tanque e um jipe. Brady sentia-se envolvido por Juliet, queria
conhec-la a fundo.
Voc mesmo desenhou tudo isso? perguntou ela.
Quase tudo.
Voc deve conhecer muito bem as crianas.
Bem, passei muito tempo com meus sobrinhos quando eles eram pequenos
explicou Brady e tinha muito trabalho para descobrir algum brinquedo que lhes
prendesse a ateno por mais de uma tarde. Da, comecei a experimentar com a
minha imaginao.
Voc d novos brinquedos para eles testarem?
No, j esto muito crescidos, agora. Mas tenho um amigo com dois
meninos, que so meus experimentadores oficiais. Brady observava Juliet
construir a ponte levadia. Voc pode acoplar o controle remoto, veja.
Ajoelhou-se ao lado dela e passou os braos em torno de seus ombros.
Ele guiava as mos de Juliet, que j estava achando cada vez mais difcil
prestar ateno no que fazia. Brady explicou- lhe passo a passo como montar o motor,
o seu hlito quente a arrepiar o pescoo de Juliet. Quando, finalmente, tentaram fazer
o engenho funcionar, a ponte se partiu ao meio. Juliet explodiu numa gargalhada e
inclinou-se para trs, sobre o peito de Brady.
Essa ponte ia fazer sucesso numa guerra! disse ele, acompanhando-a nos
risos.
Abraou-a por um breve instante. Foi o suficiente, no entanto, para fazer
disparar o corao de Juliet. Ao solt-la, comentou:
Foi divertido brincar com voc, Juliet! Brady apanhou o telefone.
Aposto que voc est to faminta quanto eu.
Faminta? Ela olhou para o relgio Meu Deus! No sabia que era to
tarde!
Ele lhe fez sinal para que ficasse quieta enquanto falava ao telefone.
Dali a pouco, os dois estavam sentados no cho, e dividiam uma pizza e
refrigerantes. Brady sentia-se feliz por Juliet ter aceitado ficar.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ainda temos negcios a discutir lembrou ela, enquanto comia.


Mesmo sem as cpias do contrato, acho que devamos conversar sobre as clusulas e
ver se voc tem alguma exigncia a respeito.
Hum. Voc deve saber que esse plano no faz muito sentido provocou-a
Brady.
Faz, sim, senhor! Pensei que tudo j tivesse ficado claro na semana passada.
E se um homem chegasse para voc e a pedisse em casamento?
perguntou ele, de surpresa. No seria uma sada melhor? Era um teste. Ele
aguardava a resposta.
Casamento? Juliet comeava a perceber que as coisas no seriam fceis
como ela pensava. J lhe disse o que penso sobre casamento. Ele separa as
pessoas, fora-as a se odiarem mutuamente, e me traz legies de novos clientes, todos
os dias.
Ele notou que ainda no era o momento de fazer a sua proposta. Cauteloso,
comentou:
Voc me parece convencida disso.
Quando as pessoas se casam, assumem um compromisso supostamente
eterno, mas que a realidade trata de desmascarar. No quero me envolver com tal
hipocrisia!
Brady imaginava como aquela descrio se encaixava bem em Phil e Eileen.
Quanta dor Juliet j teria presenciado para tornar-se to amarga? Suas objees ao
casamento no seriam obstculo sua proposta, porm. Seria um compromisso curto,
sem maiores envolvimentos. Juliet olhou para o relgio sobre a lareira.
Est ficando tarde, preciso ir. Eu poderia mandar uma cpia do contrato
pelo correio. Assim, voc teria tempo para estud-lo e resolver alguma dvida.
Boa idia! Brady j estava ansioso por voltar a v-la.
Posso usar o seu telefone para chamar um txi?
No se preocupe. O meu chofer vai lev-la. Eu gostaria de faz-lo, mas
preciso revisar um projeto at amanh de manh. Ele acionou um boto no canto
da mesa.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Quando Juliet se aproximou da porta, Brady entrou na sua frente. Puxou-a para
si e inclinou-se para beij-la. Pousou seus lbios sobre os dela at que Juliet se
rendesse e correspondesse ao beijo. Tocou seus cabelos, ansioso por solt-los e v-los
se esparramarem por aqueles ombros delicados.
Mas Juliet desvencilhou-se dele. Trmula, apanhou a bolsa que derrubara e
despediu-se com uma certa rispidez:
Obrigada pela tarde. Com licena!
Brady acompanhou sua partida, at que o automvel sumisse na noite.
Comentou consigo mesmo:
Juliet Cavanaugh, voc uma mulher incrvel!
Com um sorriso satisfeito nos lbios, caminhou at a mesa. Brady tinha um
pressentimento de que tudo daria certo. Mais alguns dias, e Juliet concordaria com os
termos do acordo. E a Talcott Enterprises seria toda dele.
No entanto, estranhamente mais forte que a imagem da vitria, era a silhueta
de Juliet que se desenhava na sua imaginao.

CAPTULO IV
Reunies mantiveram Brady na cidade por toda a semana e foi somente no
sbado que ele pde voltar sua casa de praia perto de Half Moon Bay. Enquanto
passeava pela areia e observava as gaivotas, a caminho da casa de Phil, lanou um
demorado olhar para o mar calmo. Tinha combinado com o amigo de sair para pescar
peixes-espada. Mesmo um pouco antes da temporada, o tempo quente trouxera alguns
cardumes e belos exemplares j haviam sido pegos ali perto.
Mas aquilo tinha sido planejado antes de Timmy pegar catapora. Phil passara a
semana em casa, cuidando dele. Ao subir na duna sobre a qual ficava a casa de Phil,
Brady bateu no bolso da jaqueta mais uma vez. Ali estava o contrato que Juliet lhe
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

mandara. Por isso estava to ansioso por ver o amigo. Tinha conscincia de que
precisaria ter uma contraproposta pronta antes de falar outra vez com Juliet. Contava
que Phil o ajudasse.
No outro bolso, levava um carrinho preto para Timmy e o motor que Michael
lhe pedira. Sempre dava presentes aos garotos. Eles haviam sofrido muito com a
partida da me. O prprio Brady ainda no entendia muito bem o que se passara entre
Phil e Eileen, pois sempre os achara um casal perfeito: felizes, apaixonados e com
dois lindos filhos. Mas depois que Eileen comeara a beber, a decadncia fora rpida
e total, culminando com a separao. Talvez fosse por casos como aquele que Juliet
se tornara to amarga em relao ao casamento.
Brady! Brady! ele ouviu os gritos e preparou-se para abraar o garotinho
de sete anos que corria em sua direo. Timmy pegou catapora e est horrvel
informou Michael, com um imenso sorriso. Trouxe o meu motor?
Claro! E quero v-lo testar com todos os carrinhos. Depois me diga se
funciona melhor que o outro ou no, certo? Brady usava um tom de voz solene
para agradar ao garoto.
Ah, pode apostar que melhor! O menino o tomou pela mo. Voc
tem que ver Timmy! Mas no podemos rir da cara dele, o papai proibiu... No fcil,
porque ele est muito engraado com aquele monte de pintinhas!
Encontraram Phil na cozinha, s voltas com o almoo.
Ol, Brady! Chegou bem na hora! disse ele, animado com a
possibilidade da companhia de um outro adulto. Comeava a entender o quanto devia
ter sido difcil para Eileen ficar ali, sozinha com as crianas.
Michael estalou a lngua ao sentir o cheiro da comida.
Uau! exclamou o garoto, e depois saiu correndo com seu presente.
Parece que voc teve uma semana difcil, hein, Phil?
Isso para dizer pouco! Enquanto Timmy estiver doente, a Sra. Campanelli
no vai chegar perto dele. Tem medo de pegar herpes.
O rosto desolado de Phil dava a perceber o quanto se tornara dependente da
maternal italiana que o ajudava desde a partida de Eileen.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ento foi por isso que voc no foi trabalhar a semana toda, no ?
Voc foi me procurar?
Nesse instante, uma figurinha envolta em um cobertor azul dependurou-se na
manga de Brady, que se ajoelhou e descobriu-o com cuidado.
Nada disso, Timmy. Voc no precisa se esconder. Eu s vim dizer oi.
Ento por que que est me olhando com essa cara?
Porque quero ver se voc gosta do seu carro novo.
Michael tinha razo. Seu irmo estava engraadssimo e era difcil conter o
riso. Desconfiado, Timmy estendeu o brao e apanhou o carrinho.
Vou testar ele pra voc.
Eu gostaria muito, Timmy!
Tudo bem! O garotinho tinha o rosto srio. Mas melhor que seja
mais forte que o outro, porque eu j quebrei.
Escondendo o brinquedo sob o cobertor, Timmy subiu as escadas.
No quer aproveitar o almoo, Brady? perguntou Phil.
Obrigado, mas j almocei... Tenho uma coisa aqui que eu gostaria que voc
examinasse para mim. Isto , se no estiver muito ocupado...
No tem problema. Vamos ao escritrio. Para Phil, depois de uma
semana de servio caseiro, uma tarefa diferente viria bem a calhar. Sinto muito
sobre a pescaria. Um vizinho meu pegou uns peixes enormes, outro dia.
Eles vo ficar por perto, por enquanto.
Brady se divertia ao notar a mudana havida no escritrio do amigo desde a
partida de Eileen. No tempo dela, aquilo fora o refgio de Phil, sempre brilhante e
impecvel na organizao dos papis e livros. Agora, o cho estava forrado de
brinquedos e as portas do armrio, repletas de papis colados, com os desenhos dos
meninos.
Desculpe a baguna, no repare. que Timmy no saiu daqui a semana
toda.
Brady, sem responder, caminhou at um porta-retrato com a foto de Eileen,
cheia de determinao, a segurar o maior peixe que j fisgara.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Alguma novidade sobre ela? perguntou.


No, desde aqueles telefonemas h alguns meses, quando ela estava
realmente mal respondeu Phil, sem acrescentar que vinha tentando encontr-la,
sem sucesso. Fora a um restaurante onde ela trabalhara como garonete, mas
descobrira que Eileen tinha partido sem deixar endereo. No deveria fazer nenhuma
diferena, porm, agora que o dio passara, ele no podia evitar uma certa
preocupao com o destino da ex-mulher.
Por que no se desfaz desta foto, Phil? Lembrar dela s faz piorar as coisas.
Voc tem razo, mas os garotos sentiriam falta. Eles ainda tm esperanas
de que ela volte.
E voc?
Pego de surpresa pela pergunta de Brady, Phil hesitou:
Perguntinha difcil...
Por alguma razo ele deixara aquela foto no lugar, e tinha at receio de
perguntar-se por qu. No sabia se conseguiria aceit-la de volta, no no estado em
que ela se encontrava. Mas, ao mesmo tempo, no queria perder o contato.
Brady observava a praia deserta pela vidraa e comentou:
Quando se ama, a gente cede uma parte para o outro, que nunca mais
recupera. Pensava nas duas mulheres que amara. Ambas se haviam tornado
lembranas agridoces, porm mesmo assim, era como se parte dele fosse pertencer a
elas para sempre, e como se as duas continuassem, de certo modo, dentro do seu ser.
Afastando-se da foto de Eileen, Phil fez questo de mudar de assunto.
Bem, em que posso ajud-lo, ento?
Voc pode rascunhar um contrato para mim?
Mais confuso com aquelas patentes?
No. Lembra-se daquele anncio no Bay City Magazine que eu lhe mostrei?
No precisou dizer mais nada. Phil arregalou os olhos, surpreso.
Aquele da dona querendo um filho? Que diabo, Brady! Voc muito idiota
se entrar num esquema desses...
Talvez voc a conhea. Chama-se Juliet Cavanaugh arriscou Brady.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Juliet Cavanaugh? Especialista em divrcios?


Em carne e osso.
Phil meneou a cabea.
De jeito nenhum. Deve haver algum engano! Phil no conhecia Juliet
muito bem, mas j a vira, o que era suficiente. Uma mulher com um corpo daqueles
jamais precisaria procurar homens atravs de uma revista. Ela deve estar
trabalhando para algum, Brady.
Errado. Perguntei a ela. Quer um beb, porm no um marido, e achou que
essa seria a melhor soluo. Tem horror a casamento.
Phil coou a cabea.
Mas quem diria... Bem, mas ela no vai poder ajud-lo muito, se tem tanto
dio por casamento.
Isso vai depender da sua esperteza e da minha capacidade de persuaso
disse Brady, enfiando a mo no bolso e retirando dali um contrato, que estendeu para
Phil. Ela colocou todas as condies a. D uma espiada.
Depois de alguns minutos de atenta leitura, Phil murmurou:
Se no visse com os meus olhos, no acreditaria...
O que eu quero com isso tudo, Phil, que voc inclua uma clusula que nos
obrigue a ficar casados legalmente durante seis meses. Depois, cada parte pode
encerrar o casamento, sem objees da outra.
Phil recostou-se na cadeira e balanou a cabea.
Ou seja, at voc fazer aniversrio e obter o controle total da Talcott
Enterprises, certo? bem engenhoso, rapaz, exceto por algumas falhas.
Por exemplo? desafiou Brady.
Este documento no tem validade alguma num tribunal.
E nem precisa ter. Juliet no tem interesse em quebr-lo e odeia a simples
idia de permanecer casada com algum. Isso no passa de uma declarao de
intenes.
Hum... entendo. Ento vamos passar a uma parte mais... pesada, digamos
assim: o beb. Como vai poder se afastar dele? Teria coragem de abandonar Timmy,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

se ele fosse seu prprio filho?


Ora, eu nem vou conhec-lo, Phil argumentou Brady.
Phil ficou calado por algum tempo. Conhecia bem o amigo, e sabia que ele no
estava to seguro quanto queria demonstrar. Tambm sabia que ver ou no o beb no
era o mais importante.
J que ns dois conhecemos a mulher, considere uma coisa: e se voc se
apaixonar? Ela j deixou claro que no deseja compromisso, e voc estaria em maus
lenis...
Brady sequer cogitara de tal hiptese.
Mas quem falou em apaixonar-se? Est bem, ela muito bonita, porm h
outras mulheres bonitas por a. Caramba, Phil, se eu fosse de me apaixonar por
qualquer rostinho bonito, me casaria de vez e esqueceria as preocupaes com planos
como esse, no acha?
Phil fez cara de dvida, mas no discutiu.
Phil insistiu Brady , ela precisa de mim para ser me e eu preciso me
casar para satisfazer os termos daquele testamento idiota. puro comrcio, amor no
entra na discusso.
Pelo seu bem, meu amigo, espero que voc esteja certo. O preo a pagar
pode ser alto demais, acredite.
Phil desejava de todo o corao poder impedir o amigo de dar aquele passo.
Acompanhou-o at a porta. Brady precisava de esposa e famlia verdadeiras.
Depois de ler algumas clusulas do contrato, Phil atirou o sobre a mesa. Casar
j era suficientemente difcil para piorar tudo arriscando-se numa jogada to perigosa.
O peso da responsabilidade era esmagador. Com Eileen acontecera isso: casaram-se
muito jovens, e os filhos vieram logo. Phil voltou os olhos para a foto. Sorriu,
melanclico, ao lembrar que a razo para mant-la ali no era o peixe grande fisgado
pela esposa, mas a lembrana de que, naquele dia, ela lhe contara que estava grvida
de Michael. Tinha sido o dia mais feliz de suas vidas.
Mame... a voz de Timmy tirou Phil de suas recordaes.
A mame no est aqui, filhinho. O menino a chamara vrias vezes desde
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

que adoecera.
Ela vai demorar, papai? perguntou o menino, sonolento.
No sei... Phil voltou a olhar para a foto. Se Brady achava que podia ter
mais sorte, diabos, que tentasse.
Na segunda-feira de manh, Phil mandou o contrato modificado para o
escritrio de Brady. Um bilhetinho anexo dizia: Voc um asno teimoso, boa sorte.
Brady soltou uma gargalhada e apanhou o telefone. Era hora de falar com
Juliet. A secretria dela atendeu e informou que a Srta. Cavanaugh estava em uma
audincia e no voltaria antes de uma hora. Ele resolveu deixar um recado, meio em
cdigo.
Quando Juliet chegou, encontrou Linda, que almoava um desajeitado
sanduche mesa de Alice.
Pare, Linda! Hoje o seu primeiro dia aqui, e eu vou lev-la para almoar,
est bem?
No. Voc tem outros planos, Juliet.
Tenho? Como assim?
Alice recebeu um telefonema logo aps a sua sada disse Linda, com um
bilhete na mo.
Juliet leu a mensagem com grande interesse.
Praa Union. Meio-dia. O banco do lado norte, perto do pioneiro. Traga a
caneta. Brady.
Era o recado que ela esperava. Quase entrou em pnico. Tinha conseguido!
Seria me! S ento Juliet percebeu que segurava o recado como uma tola, diante das
risadas de Linda.
Est surpresa, minha amiga? brincou.
No murmurou Juliet. Mas pensei que esse dia nunca fosse chegar.
Estou comeando a desconfiar que voc gosta dele provocou-a Linda.
Pelo que me contou, e pelo que Harry apurou, ele um bom sujeito. S uma
pergunta: por que ele quer se encontrar com voc num parque, num dia como hoje?
Juliet espiou a nvoa mida pela janela.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No tenho idia.
Algo me diz que voc est meio desconcertada observou Linda. Olhe
a, suas mos esto tremendo!
As suas tambm tremeriam se voc estivesse a um passo de ser me
justificou-se Juliet.
Por falar em me, o que Cass lhe disse quando soube?
Cass? Juliet parecia desligada do mundo.
, Cass, aquela que sua me, lembra? O que ela disse quanto ao beb?
Puxa, voc est mesmo fora de rbita, hein?
No estou, no. S estava tentando decidir se vou a p ou de txi. No falei
no assunto com Cass, ainda. No tive oportunidade.
Entendo... Por que no caminha at a praa Union? O ar fresco pode ajudla a voltar realidade.
Vou ignorar a piada disse Juliet.
Quer que eu tome alguma providncia enquanto voc estiver fora?
No precisa, no tenho nada agendado para antes das quatro horas.
Ah, j ia esquecendo! Esteve aqui uma senhora procurando por voc. Era
uma loira. Pedi que esperasse, mas foi intil. Nem sequer deixou o nome.
Era mais ou menos da minha altura, magra e de cabelo quase curto?
Isso mesmo!
Ela j esteve aqui. No se preocupe. Provavelmente vai voltar. Juliet
apertou o cinto da capa de chuva. Falando nisso, voc pode ir estudando os
processos que esto na minha mesa. A sua sala estar pronta em uma semana, para
voc se acomodar melhor.
Talvez, ento, eu possa me sentir uma advogada outra vez brincou Linda.
Sinto muito quanto ao almoo! gritou Juliet, j no corredor.
Tudo bem!
Na rua, Juliet sentiu-se bem ao respirar o ar fresco e fazer um pouco de
exerccio. Nem se importava com a neblina espessa. O vento insistia em desmancharlhe os cabelos, que ela acabou por prender dentro do casaco.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Quanto mais se aproximava da praa, mais apertava o passo, ansiosa. Marcar


um encontro ao ar livre num dia como aquele no era l uma coisa muito inteligente,
mas ela at comeara a se divertir com a idia. No precisavam de grandes
formalidades, bastariam as assinaturas. Talvez, depois, dessem um passeio ou fossem
almoar juntos. Porm tinha de certificar-se de que os negcios vinham em primeiro
lugar.
Ao virar a esquina, Juliet viu Brady sentado no banco em frente ao pinheiro
cuidadosamente podado. Ele jogava pipocas aos pombos. Estava com a gravata
afrouxada, o palet aberto, e seu cabelo caa-lhe sobre a testa quando se abaixava
para tentar fazer com que um pombo comesse em sua mo. Negcios, Juliet, atenhase aos negcios!, pensava ela.
Ol gritou ele, abrindo um sorriso. Brady percebeu que, a cada novo
encontro, Juliet parecia mais bonita. Venha! Sente-se aqui, antes que os pombos
ocupem o seu lugar.
Ah, voc trouxe a claque, no ? brincou Juliet, espantando os pombos.
a minha personalidade magntica... e minhas pipocas. claro. Quer um
pouco? perguntou ele, estendendo o saquinho de papel para Juliet.
No, obrigada. Apesar da determinao de ater-se somente aos negcios,
ela no podia deixar de notar a encantadora covinha que se formava no rosto de
Brady, a cada sorriso. Ela estremecia por dentro s de pensar que, se tudo desse certo,
ela seria me dali a mais ou menos nove meses. Mas onde e quando se daria o
encontro inevitvel? No ficara claro ainda. E era evidente que teria de ser pensado.
Seria no apartamento dela ou no dele? Haveria um jantar antes? Aquilo tudo no
constava do contrato, claro. Talvez ela devesse convid-lo para jantar. Bem, mas
antes de tudo, o contrato.
Voc trouxe? Juliet tentava parecer natural.
Eu trouxe o qu? perguntou Brady, esvaziando o saquinho de pipocas.
O contrato, ora! O nosso acordo para... Sem que soubesse por qu, as
palavras lhe fugiram.
Ah, aquele contrato! Brady ajeitou-se no banco e puxou do bolso do
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

palet um mao de papis.


Aliviada, Juliet apanhou o documento.
Presumo que voc j tenha assinado, no?
Ainda no... Temos que fazer um aditamento antes.
Juliet franziu a testa.
Mas eu pedi a voc que falasse comigo, se tivesse que alterar alguma coisa.
Ainda assim, acho que podemos rubricar o contrato, se no for nada de grave.
Creio que seja um ponto que precise ser bem discutido ponderou Brady.
Voc entrou nessa histria porque deseja um beb, certo?
Sim.
Ento, de se esperar que voc faa alguma concesso para atingir o seu
objetivo.
Aonde voc quer chegar? cortou Juliet. Se est pensando em
dinheiro...
De modo algum. No acho que dinheiro seja uma concesso.
Juliet ficava cada vez mais nervosa. Ele a atrara at o parque com a promessa
de assinar o contrato, e agora recuava. Mas no podia estar enganada. Alice anotara:
Traga a caneta.
Ento, o que espera que eu faa? perguntou ela.
Brady olhou-a bem nos olhos.
Quero que se case comigo.
Por alguns segundos, a frase martelou nos ouvidos de Juliet. Ento ela se
levantou e se ps bem frente de Brady.
Casamento nunca entrou nos meus planos, e no vai ser agora que vai
entrar! Estou s alugando voc para ser pai do meu filho. pegar ou largar!
Com calma, Brady colocou as mos sobre os joelhos e disse:
Bem, esses so os seus termos. Vou ser pai de seu filho, ento devo me
casar primeiro. So os meus termos. Se voc se sentar e me ouvir um minuto, eu
explico melhor.
Voc pode morrer de explicar, que no vai fazer a menor diferena. Juliet
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

sentou-se na outra ponta do banco, o mais longe possvel de Brady.


Quando meu pai morreu, deixou a Talcott Enterprises para mim, em
testamento. O velho era um homem de famlia, e queria que eu tambm fosse. Quanto
mais velho, mais dominador ficava.
No sei o que isso tem a ver com o casamento.
Calma. Eu ainda no cheguei l. Bem, acontece que meu pai incluiu uma
clusula no testamento que me obrigava a casar at os trinta e cinco anos, sob pena de
perder a companhia, que seria vendida, e com cujo dinheiro se construiriam
instituies de caridade e coisas do tipo.
Mas voc pode recorrer Justia e...
E, provavelmente, vencer. Eu sei, Juliet. Mas nesse meio tempo eu estaria
envolvido em um processo que pode se arrastar por anos e anos.
Mesmo assim uma idia louca. Se acha que vou me casar s porque...
Espere, Juliet, h mais um aspecto. Talvez voc deva pensar para a frente.
Quando a criana crescer, no seria melhor para voc se pudesse dizer que era casada
quando ela nasceu? Brady desfiava seu plano com mestria.
Juliet hesitou um pouco:
Os tempos mudaram. Isso j no to importante.
Pouco me importa que o mundo tenha mudado insistiu Brady.
melhor para uma criana ter um pai. Um pai legtimo.
E suponho que voc queira que o beb leve o seu nome, no?
Brady foi pego de surpresa. No havia pensado nisso. A idia no era m, mas
agora no vinha ao caso.
No. Eu no me importo com o nome do beb. Ele apanhou uma folha
de seu bolso, cuidadosamente dobrada.
Meu advogado preparou um contrato detalhado para selar o nosso acordo.
No vou me casar, nem com voc, nem com ningum. Mal encerrou a
frase, Juliet levantou-se e tomou a direo da calada.
O contrato tem uma clusula que especifica o final do casamento em seis
meses! gritou Brady, sem conseguir faz-la parar.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ao dobrar a esquina Juliet penitenciava-se. Devia ter desconfiado que ele


exigiria algo em troca. Tudo parecera fcil demais. Nervosa at para pensar
ordenadamente, ela diminuiu o passo para decidir o que fazer.
Precisava de uma anlise objetiva da situao para pesar os fatos e optar pelo
melhor caminho. Sem bancos vagos na praa, acomodou-se como pde num hidrante,
tirou um bloco de anotaes do bolso e rascunhou:
Objetivo: ser me, o mais rpido possvel.
Problema: precisar de um pai.
Soluo: publicar um anncio.
Problema: quase 300 candidatos, dez dos quais razoveis, mas s um realmente
desejvel, e este exige casamento.
Soluo:
Droga! Juliet jogou a folha no cho. A nica soluo seria aceitar os
termos dele. Ou procurar outro pai. Nenhuma das duas alternativas lhe agradava, e
ela resolveu caminhar sem rumo definido. Enfiou as mos no bolso do casaco,
andando e raciocinando.
Tremia s de pensar na hiptese de recomear a busca da estaca zero. Brady
era perfeito. Mas no havia como demov-lo. O casamento era, para ele, to capital
quanto o beb para ela. Bem, talvez tivesse mesmo que fazer as coisas nos termos
dele, afinal. Porm ao seu modo.
Com passos determinados voltou ao banco da praa.
Oi! gritou Juliet, de longe.
Ah, voc voltou observou ele, como se j esperasse por isso.
Voltei. Ela sentou-se a uma distncia prudente.
Quer ler o meu contrato?
Quem sabe? Pensei na sua oferta e decidi negociar.
No vejo muito o que negociar. Ou voc topa o casamento, ou no.
Espere a! disse Juliet. No bem assim. Se voc espera que eu abra
uma exceo e me case, lcito que esteja disposto a me dar uma chance de me livrar
do compromisso, quando quiser.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Est bem. Brady deu de ombros.


Juliet no acreditava. Tinha sido muito fcil.
Mas essa clusula j consta do contrato mostrou ele. E se aplica s
duas partes.
E por que voc no me disse logo?
Ora, eu bem que tentei. Mas voc me deixou falando sozinho. Por que no
d uma lida, antes de discutirmos mais?
Desconfiada, Juliet apanhou o papel e comeou a ler. Depois de t-lo estudado
com cuidado, tinha de admitir que era simples, direto e justo. Rezava que, seis meses
aps o casamento, qualquer um deles podia pedir o divrcio. Apesar de algo lhe dizer
que devia pensar mais, perguntou:
Voc tem uma caneta?
Claro! Ele tinha vencido. Estava a um passo de atingir o que planejara.
Contraditoriamente, veio-lhe lembrana a advertncia de Phil: poderia pagar um
preo alto. Entregou a caneta a Juliet.
Momentos depois, o documento estava assinado. Juliet colocou sua cpia no
bolso.
Bem, est feito disse ela, meio sem jeito.
Certo. Brady apertou-lhe a mo. Que maneira mais insossa de se
comear um casamento, pensou.
Ento isso... Eu vou estar ocupada com audincias na semana que vem,
mas a minha agenda estar livre para depois. Ligue quando tiver marcado a data do
casamento.
De repente, Brady sentiu que no poderia deix-la partir.
Juliet! Ele a puxou pelo ombro, forando-a a virar-se. Esquecemos de
uma coisa... Sem dar-lhe tempo para pensar, inclinou-se para ela e a beijou na
boca. Estavam a ss no meio do nevoeiro, e a intimidade de seus lbios contrastava
com a rudeza dos termos do contrato que selara o seu compromisso.
Brady abraou-a com fora e foi soltando-a aos poucos. Juliet estava assustada
com o que a esperava no futuro. Sabia que, quando viesse a separao, ficaria
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

completamente s.
Eu telefono, Juliet despediu-se Brady.
Nos dias seguintes, Juliet procurou convencer-se de que o acordo era
perfeitamente racional. O casamento no passaria de um inconveniente temporrio.
Quando Linda ligou para saber como tinham ido os entendimentos, ela respondeu
apenas que assinara o compromisso, sem mencionar a clusula de casamento. Preferia
explicar pessoalmente.
Sua autoconfiana s se abalou um pouco quando chegou porta do estdio de
arte da me, em Sausalito. Cass era uma mulher de esprito aberto, que aceitava quase
tudo. Ao abrir a porta, porm, algo lhe dizia que a conversa com a me no iria ser
fcil
Juliet! Venha me dar um abrao. Epa, cuidado com as tintas! Por que no
me ligou avisando que viria?
Para que voc pudesse parar de trabalhar e tirar do ba o jogo de ch de
prata? brincou Juliet.
Meu Deus! Nunca tive algo semelhante na vida! Alm disso, se eu no
entregar essas ilustraes rapidinho ao editor, ele vai acabar mandando a polcia atrs
de mim. Ah, comprei uma centrfuga nova. Que tal um suco de cenoura? Sem
esperar resposta, Cass foi para a cozinha.
Juliet a seguiu. O fato de Cass ter sido, praticamente, uma me solteira,
facilitava um pouco a sua misso. Era bem provvel que, animada com a idia do
beb, nem ligasse para o casamento. Entenderia que se tratava de um mal necessrio
e, alm disso, temporrio.
O que a trouxe a Salsalito no meio da semana? perguntou Cass,
intrigada. Devem ser ms notcias. Meu horscopo diz que hoje...
No, nada disso interrompeu-a Juliet, aceitando o copo que a me lhe
estendia. Tantas vezes ensaiara um verdadeiro discurso, e no entanto no conseguia
entrar no assunto.
O que , ento? Cass parecia impaciente.
Voc gostaria de ser av? De imediato Juliet percebeu ter escolhido a
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

abordagem menos indicada.


Meu Deus! sussurrou Cass. Voc est grvida! Eu no disse que eram
ms notcias?
No, ainda no estou grvida.
Cass soltou um suspiro de alvio.
Mas vou ficar, e logo.
Cass piscava sem parar, e bebeu todo o seu suco de cenoura num s gole, como
se engolisse uma dose de martni.
Juliet comeou ela, com voz firme , voc sabe que eu me orgulho de
ser liberal. H at quem me ache liberal demais. Mas voc est me testando. Agora,
comece do comeo e me explique tudo direitinho! No queira me poupar. Meu
corao est timo e quero saber de todos os detalhes.
Tudo bem. Ela olhou a me bem nos olhos. Eu vou me casar.
Fez uma pausa para que Cass digerisse a informao. Afinal, a vida inteira
jurara que no se casaria nunca. Quando percebeu um esboo de sorriso no rosto da
me, prosseguiu:
Depois, vou engravidar logo que for possvel.
Ah, entendi! Vai se casar primeiro, para depois ter o beb. Perfeito, o
melhor a fazer. Na verdade, maravilhoso, Juliet! Absolutamente fantstico! O que
ser que houve de errado com o horscopo?
De repente, Juliet se deu conta de que revelar os detalhes do acordo com
Brady, diante da alegria da me pela notcia, seria um erro terrvel. Era melhor
esperar pelo divrcio, como se nada estivesse acontecendo.
No quer saber quem o noivo?
Ora, desde que ele a faa feliz, que importa?
Juliet quase derramou o suco. No era a reao que esperava, nem de longe.
Cass continuou:
Bem, vamos fazer os planos. Arranjar uma igreja, um lugar para a recepo,
flores, convites, um fotgrafo e... um vestido de noiva sua voz tinha um tom
sonhador.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Cass, no sei como lhe dizer isso, mas... ns no queremos uma cerimnia
em grande estilo. Estamos muito ocupados, e preferimos a simplicidade.
Vocs no tm tempo para se casar decentemente? Voc nem parece minha
filha. O que quer dizer estar muito ocupado?
Brady, este o nome dele, e eu queremos nos casar o mais depressa
possvel. Tenho muitos casos a resolver, e ele tambm no pode se afastar dos
negcios. Tnhamos pensado numa cerimnia ntima, apenas no civil.
Juliet! Voc est ciente do que est dizendo? Soa to estranho, tanta pressa...
Tem certeza de que no est grvida?
Claro que tenho! S no quero transformar o casamento numa
superproduo.
Bom, eu devia me lembrar de que estou falando com uma mulher que
jurava que jamais se casaria.
Isso mesmo.
Fico feliz por voc ter mudado de idia, Juliet. Sempre me preocupei com
os efeitos que a partida de seu pai pudessem ter sobre voc. E talvez tenha sido um
reflexo positivo, afinal: faz-la esperar at ter certeza.
, voc deve estar certa. Voc foi insupervel como pai e como me, Cass.
Sempre fui muito feliz a seu lado.
Cri-la foi a coisa mais importante que realizei na vida disse Cass, com
lgrimas nos olhos.
Ora, e o prmio que voc ganhou dos editores de arte, no ano passado?
Juliet tentava desviar o assunto para controlar as suas emoes.
Isso foi menos importante. Dar luz um filho uma responsabilidade
enorme, Juliet. E cri-lo sozinha, ento, nem se fale... Fico contente por voc ter
encontrado um companheiro. Quero tanto v-la feliz!
Juliet estava gelada. Por todos aqueles anos, julgara Cass como uma mulher
forte e decidida. Achava que ela suportaria perfeitamente a idia do beb sem
casamento, mas agora era forada a perceber que a me jamais aceitaria os termos de
seu acordo com Brady. Bem, agora isso no importava. No fim, tudo daria certo.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Bem, mocinha o tom de voz de Cass era suave, quebrando a tenso de


Juliet , sua gravidez vai exigir que mude substancialmente os seus hbitos
alimentares. Quero um neto robusto, hein? Vamos, beba mais suco.
Ah, me... resmungou ela, esvaziando o copo. Odiava suco de cenoura.
Meu nome sempre foi Cass, mesmo para voc! Agora, que tal trazer Brady
para jantar aqui, uma noite dessas? Quinta-feira estaria bem para vocs? Ah, sabe se
ele gosta de sushi?
Juliet suspirou. No tinha imaginado que, inevitavelmente, Cass e Brady
teriam de se conhecer, fosse ou no o casamento uma farsa. Sim, quinta estava bem.

CAPTULO V
Juliet saiu abalada da casa da me. Pensava conhecer Cass mas, aparentemente,
as idias libertrias dela se aplicavam a todo mundo, menos prpria filha.
E agora mais essa: Cass os esperava para jantar na quinta-feira. Juliet ainda
dependia da concordncia de Brady. Jantares em famlia no faziam parte do acordo.
Numa deciso impulsiva, resolveu passar pelo escritrio de Brady e convid-lo
pessoalmente. S de pensar em v-lo, sentia-se melhor.
Chegou ao prdio da Talcott j no comeo da noite, receosa de que Brady no
estivesse mais ali. As dvidas aumentaram ao ver a mesa da recepo vazia. Decidiu
conferir por si mesma. Entrou.
Brady l estava, e cheia de satisfao por encontr-lo Juliet se abriu num
sorriso. Ele a abraou e deu-lhe um leve beijo nos lbios.
Puxa, como bom ver voc! No podia ter escolhido um momento melhor
para aparecer disse ele.
Estava com as mangas da camisa enroladas, a gravata solta, e trazia nas mos
uma garrafa de loo para a pele.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Queria lhe pedir um favor, Juliet.


Engraado, eu tambm.
Ora, vejam! Bem, o que voc sabe sobre catapora?
Ah, sei um pouquinho, por qu?
timo. Ento voc fica com Michael enquanto eu termino uma reunio
importante disse ele, ajeitando as mangas da camisa.
Ei, espere a! Quem Michael?
Um amigo meu, de sete anos de idade, que veio ficar comigo porque o pai
est numa audincia. Fique com isto. Ele lhe entregou o frasco de loo e refez o
n da gravata. Vai precisar. Michael pegou catapora do irmo. J no contagioso,
mas est todo empipocado.
Brady! Quem lhe disse que sou bab?
Oh, por favor, Juliet! Eu preciso de voc! Venha conhecer Michael.
Uma cama havia sido improvisada numa das salas. Em meio aos cobertores
estava um garotinho, que abriu os olhos quando chegaram perto.
Michael, quero que conhea Juliet. Ela vai ficar com voc enquanto eu vou
a uma reunio.
O menino a encarou com uma certa hostilidade.
No quero! Quero que voc fique! O garoto chutou longe os cobertores.
Ora, garoto, eu no vou demorar. E o papai tambm vai chegar logo.
Brady abaixou-se e sussurrou: Escute, Juliet legal, muito amiga minha.
Michael no respondeu.
Depois da sada de Brady o garoto virou-se para a parede. Juliet pensou em
dizer-lhe que no gostava da situao, tambm. No admirava que Brady tivesse
ficado to alegre por v-la.
Faz tempo que pegou catapora? perguntou ela, para tentar quebrar o
gelo.
Eu sempre tive.
, deve dar essa impresso, mesmo. Coa muito?
Em todo lugar. Brady tava passando loo em mim.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Quer que eu continue?


Acho que sim...
Por onde quer que eu comece? perguntou ela, ao mesmo tempo em que
tirava o blazer de linho.
Pelo p. Coa demais!
Juliet colocou loo na palma da mo e espalhou-a pelo p esquerdo de
Michael, com o cuidado de no arranhar as erupes com suas unhas compridas.
Ah, isso! A mesmo encorajou-a o menino.
O Sr. Talcott disse que voc se chama Michael. Qual o seu sobrenome?
Michael Allen Gentry. E eu no o chamo de Sr. Talcott, s de Brady.
Trabalho com ele.
Ah, voc deve ser um dos testadores de brinquedos de que ele me falou.
Isso. Eu e Timmy. Ele meu irmo, mas ainda muito pequeno para ser
bom nisso. Foi dele que peguei catapora. Ei, voc no pode passar a loo mais
rpido? Ainda nem mudou de p...
Esse mtodo no dos melhores concordou Juliet. Olhou em volta, em
busca de algo adequado idia que lhe ocorria. Numa prateleira havia tintas e
pincis. Ei, espere! Acho que encontrei!
Ai, anda depressa! Est coando... pediu o menino.
Juliet esvaziou e limpou um porta-clipes, de cermica, e colocou a loo dentro
dele. Depois, apanhou o maior pincel que encontrou e voltou ao trabalho nos ps de
Michael.
O que voc est fazendo? perguntou o garoto.
Estou pintando voc. Levante as pernas da cala.
Puxa! Nem Brady pensou nisso!
Feliz por ter uma idia daquelas, Juliet observava o alvio de Michael. Mais
alguns minutos e o trabalho estaria terminado. Pronto... uma ltima pincelada sobre o
peito do menino e bastava.
E ento, Michael? Est se sentindo melhor agora?
Muito melhor! ele agradeceu.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Juliet deu-lhe um tapinha no ombro. Gostara dele.


Quer que eu leia para voc? Isto , se conseguir encontrar algum livro...
Enquanto ela procurava, Michael comentou:
Minha me costumava ler para mim.
E no l mais?
No.
Por qu?
Foi embora. No havia emoo na voz do menino.
E vai voltar?
No sei. Papai diz que um dia, quem sabe...
Juliet ficou com pena do menino. Lembrava-se da solido que sentira depois da
partida do pai, e como tudo ficava ainda pior quando caa doente.
Achei um livro. Chama-se O Leo, a Bruxa e o Guarda-roupas. Voc
conhece?
No... de detetive? interessou-se Michael.
No. Fala de uma feiticeira que transforma seres vivos em pedras. O autor
C. S. Lewis, meu favorito, quando eu era criana.
Michael nada comentou e Juliet comeou a leitura. Ia terminar o segundo
captulo quando uma voz desconhecida a assustou:
Michael?
Papai! O menino ficou em p e abriu os braos. Phil deu a volta em
Juliet, que estava de costas, e abraou o filho carinhosamente. Juliet concluiu que a
ausncia da me era bem suprida pelo pai.
Quando voltou-se para Juliet, com o filho nos braos, os olhos de ambos se
arregalaram em mtuo reconhecimento:
Phil Gentry! exclamou Juliet, surpresa. Ele tinha os mesmos brilhantes
olhos azuis de Michael.
Ora, Juliet! O que faz por aqui?
Michael encarregou-se de responder por ela:
Ela amiga de Brady, papai. Me pintou todo com a loo e depois estava
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

lendo para mim.


Muito obrigado, Juliet. Phil no a via h meses, exceto em encontros
casuais em corredores de algum tribunal ou, vez por outra, em algum bar. Achou-a
ainda mais bonita. Seu pressentimento a respeito de Brady se confirmara: ele estava
brincando com fogo.
Brady tinha uma reunio, ento eu fiquei com Michael. Passamos uma tarde
agradvel. Juliet se surpreendeu ao notar o quanto era verdadeiro seu comentrio.
E tenho certeza de que Brady no vai se importar se voc levar o livro...
E o pincel lembrou, aflito, Michael.
Sim, e o pincel concordou Phil. De onde tirou essa idia, Juliet?
Bem, a necessidade me da sabedoria...
Tem razo...
Depois de Phil e o menino terem partido, Juliet lavou o porta-clipes e
recolocou-o sobre a mesa. Estava impaciente com a demora de Brady. Preparava-se
para arrumar a cama onde estivera o pequeno Michael, quando ouviu sua voz:
Juliet! Que bom que ainda est aqui! Onde est Michael?
O pai veio busc-lo.
Pobre Phil. Deve estar exausto. o segundo caso de catapora seguido.
Timmy sarou outro dia mesmo... Voc j o conhecia?
Apenas profissionalmente. Acho-o um timo advogado.
E mesmo. Com os dois filhos doentes, o coitado est fazendo milagres. A
empregada no quer se aproximar dos garotos, imagine!
A me deles no est aqui? Queria saber da histria toda sobre o que
Michael lhe dissera.
No. Brady no se alongou no assunto. Como vocs se deram?
Bem, principalmente depois que nos conhecemos melhor. Conversamos um
pouco e eu li um livro para ele. Juliet sentiu que Brady a segurava pelos ombros,
atrs dela.
Muito obrigado, Juliet. Ele a virou para si. Forcei-a a fazer algo que
eu no...
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Tudo bem! No fiquei brava, se o que est pensando.


Mas Brady no pensava naquilo. S tinha olhos para os seios de Juliet, subindo
e descendo, firmes e tentadores sob a blusa. Ele deslizou a mo sobre seu brao.
Sentiu o tecido sedoso e o calor de sua pele.
Bem, de qualquer modo, obrigado.
Foi um prazer, Brady. Gostei do menino.
O toque de Brady incendiava-lhe todo o corpo, como se uma lenta corrente
eltrica a percorresse. Ele apertou as mos em seus braos e seus olhos pareciam
aveludados. Juliet abriu os lbios e foi de encontro quela boca fresca e doce. Queria
que aquele momento durasse para sempre, para que pudesse abra-lo ainda mais
forte, perder-se nos braos de Brady.
Ao invs disso, abriu os olhos e esforou-se por voltar realidade. Aquela no
era a soluo. No naquele instante, nem naquelas circunstncias.
Brady, o que estamos fazendo? protestou, num sussurro, afastando-se um
pouco.
Ele no queria separar seu corpo do dela. Deslizou a mo sob os cabelos de
Juliet e acariciou-lhe a nuca.
Precisamos nos conhecer. Vamos nos casar, lembra?
Isso est virando um problema srio. Teria sido mais fcil do meu jeito.
Mas o que houve?
Juliet deu um suspiro profundo.
Minha me nos convidou para jantar.
A reao de Brady foi, no mnimo, inesperada:
Ora, e por que no? Pela sua cara eu pensei que fosse alguma tragdia. Ela
sabe cozinhar?
Claro que sabe. Mas s vezes ela ... bem, ela um tanto original demais,
sabe? Perguntou se voc gosta de sushi.
Peixe cru? Brady gemeu. Tudo bem, eu lhe devo uma por hoje.
Quando o jantar?
Quinta-feira. Posso pedir a ela que mude o menu...
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No, no... deixe. Pelo menos vou experimentar. Devo entender que ela
sabe que vamos nos casar?
Sim, sabe. E est excitadssima, fazendo mil planos.
Ei, espere a? Que tipo de planos? No me diga que esto preparando uma
grande cerimnia, com vestido de noiva e tudo o mais! assustou-se Brady.
Claro que no! Por que eu faria isso?
S queria ter certeza.
Os dois se entreolharam em silncio. Imaginavam at onde tudo aquilo os
levaria.
Cass telefonou trs vezes nos dias seguintes, para combinar o jantar com Juliet.
Esta se sentia cada vez mais envolvida em algo que deveria ser simples. Bem mais
simples.
Juliet trabalhou at tarde na quinta. Quando trancou o escritrio, eram sete da
noite e, a essa hora, j deveria estar se encontrando com Brady na portaria. Ao
atravessar correndo o saguo do edifcio, ouviu uma voz:
Espere, por favor, Srta. Cavanaugh!
Voltou-se e viu uma loira caminhar em sua direo. Reconheceu-a de imediato:
era a mulher que no deixara o nome e queria os filhos de volta. Juliet decidiu que,
fosse o que fosse, teria de ficar para outro dia. Brady e Cass a esperavam, e j estava
bem atrasada.
Desculpe-me. J fechei hoje, e estou atrasada para um compromisso.
Mas eu preciso muito falar com voc insistiu a mulher.
Que tal se voc viesse aqui amanh de manh? Juliet nem sequer
diminura o passo e no se voltava para no ver o olhar desapontado de algum que
precisava desesperadamente de ajuda.
A mulher loira viu Juliet desaparecer pela porta giratria e ficou com raiva.
Prometera atend-la quando quisesse, mas nunca estava disponvel quando a
procurava. Talvez no tivesse tempo sequer para o telefonema que poderia lhe
restituir os filhos.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Por um instante pensou em fazer ela prpria a ligao. Devia haver algum
telefone pblico por perto. Ligaria e diria ao marido que queria as crianas. Preferia
que a advogada o fizesse, porque ele lhe daria ouvidos. Porm, pelo visto, teria de
faz-lo sozinha...
Tentou o nmero da casa. Ningum atendeu. Ligou para o escritrio, mas a
secretria informou que ele j havia sado. J no sabia o que fazer. Era tudo como
antes: ele nunca estava por perto quando ela precisava de sua presena. E pensar que
ela queria lhe dizer que talvez voltasse para casa! No importava. A ltima vez que
tentara voltar, quase que ele a internara num hospital. No queria saber de hospitais,
queria s os filhos de volta.
Foi embora. Passou em frente a um bar, quase entrou. Mas seguiu adiante.
Aquilo provava que no precisava de internao. J fazia uma semana que no bebia
nada, a no ser um ou outro copo de vinho, o que no fazia diferena. Se fosse uma
alcolatra, no conseguiria parar de beber e estaria jogada numa calada, como tantos
mendigos. E no estava.
Desanimada, caminhou pela rua. Seu marido usava as crianas para mago-la e
roubava-lhe o direito de v-las. No permitiria que continuasse a faz-lo. Insistiria em
falar com ele, at que a ouvisse, caso contrrio ficaria plantada na porta daquela
advogada at que ela a atendesse.
E teria as crianas de volta.
Juliet esperou alguns minutos at que Brady aparecesse.
Boa noite, Juliet. Nossa, que cara! Parece que voc viu um fantasma!
comentou ele, ao abrir a porta do carro.
No foi nada. S uma cliente com um problema enorme. Parece to
solitria, to derrotada... E o pior que eu nem sei se posso ajud-la. No h muito o
que se possa fazer.
Deve ser difcil no se envolver com esse tipo de problema...
No fcil mesmo. Mas chega de trabalho, por hoje. Desculpe o atraso.
No faz mal. Fiquei preso no trnsito. Sua me no deve trabalhar na
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

cidade, no ? Seno no viveria em Sausalito.


Ela artista.
Que tipo de artista?
Faz ilustraes para livros infantis.
E ganha o suficiente para viver?
O comentrio surpreendeu Juliet. Pensava que a me fosse bem mais famosa.
Voc j ouviu falar em O Besouro e Ellie?
Claro, li um dos livros para Timmy, o irmozinho de Michael, h pouco
tempo. Quer dizer que os desenhos da srie so dela?
Entre outros.
Ela sempre morou em Sausalito?
Desde que eu era pequena. Tnhamos uma daquelas casas que custavam
uma bagatela antes de aparecerem os turistas. Cass chegou a pensar em morar num
barco Juliet riu. Ela meio... meio diferente!
Desconfiei disso quando soube que comeramos sushi. Brady seguia as
indicaes de Juliet para chegar casa. Prometo que minha me vai servir algo
mais tradicional quando formos jantar na casa dela.
Sua me? Juliet espantou-se. As coisas estavam ficando cada vez mais
complicadas.
Sim, por que a surpresa?
Ah, nada. Suponho que ela v nos servir rosbife, pur de batatas e coisa do
tipo, no ? perguntou ela.
Isso mesmo. O rosbife de minha me o maior. Sem falar nas costeletas
confirmou Brady.
Juliet jamais vira a me fazer um rosbife. Ao contrrio: em suas fases
vegetarianas, Cass no tocava em qualquer carne vermelha. Comeou a temer o
encontro entre Brady e Cass. Desviou o assunto:
Onde mora sua me?
Em Boston. Voltou para l depois que meu pai morreu, e mora com minha
irm. Voc precisa conhec-la. Qualquer dia eu a levo at l. Ela no pode viajar
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

muito, sabe?
Juliet mal prestava ateno s palavras de Brady. No iria, em qualquer
circunstncia, a Boston. Casamento no papel era uma coisa, envolvimento com
parentes era outra. Preferia ter contado a verdade a Cass, desde o princpio.
Chegaram.
Ento, aqui que ela mora. Brady, desligou o motor de seu BMW.
Talvez no devssemos ter vindo, Brady...
Por qu? perguntou ele, j com a porta do carro aberta.
Bom, Cass bem diferente do pessoal que voc conhece.
Acho que ela deve ser fascinante!
Mas ela acha que vamos nos casar de verdade.
Ento, que assim seja. Ele trancou o carro e segurou Juliet pela mo.
Voc mudou de idia?
No em relao criana, mas todo o resto...
Olhe, Juliet, bem mais fcil explicar a existncia de um filho dentro do
casamento do que fora. E voc no disse que sua me est feliz com a idia?
E est mesmo reconheceu ela, desapontada.
Ento, deixe-a sonhar. A longo prazo vai ser mais fcil para ela, tambm.
Brady gostaria de se sentir to confiante quanto parecia. Apertou levemente a
mo de Juliet para reanim-la. No admirava que estivesse apreensiva. Ele tambm
no pensara nas mes como parte do trato. Por sorte, Boston era longe o suficiente
para evitar uma viagem, desde que seu compromisso expiraria em seis meses.
Entretanto, para ir a Sausalito bastava atravessar uma ponte.
Diante da porta, pintada de azul-turquesa, Brady abraou Juliet. Ela estava
extremamente tensa. Tocaram a campainha.
Oh, vocs chegaram! disse Cass ao abrir a porta.
Cass, este ...
Eu sei, eu sei. Brady. Ela o cumprimentou com um caloroso abrao.
Voc mais encantadora do que eu pensava disse-lhe Brady.
Apesar dos esforos de Juliet em preveni-lo, ele no podia esperar encontrar
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

uma mulher de meia-idade vestida com um quimono prpura. E muito menos que
esta o abraasse como se fossem velhos conhecidos. A semelhana fsica com Juliet
era incrvel, mas parecia ser o nico ponto em comum entre me e filha.
Eu aposto que vamos ter comida japonesa brincou Brady. Ele se
perguntava se a gardnia encarapitada no cabelo ruivo de Cass conseguiria se
equilibrar at o fim da noite ou se terminaria por mergulhar no aqurio mais prximo.
Acertou. Vamos ter mesmo respondeu, satisfeita e pensei em criar a
atmosfera adequada, desde o princpio. Assim, vocs dois podem deixar os seus
sapatos aqui fora.
Desculpe Juliet sussurrou para Brady quando ambos se abaixaram para
tirar os sapatos.
Tudo bem. Algo me diz que esta noite vai ser uma experincia
enriquecedora.
Me acompanhem, agora pediu Cass, dando o brao a Brady para lev-lo
sala de estar.
Ei, que gostoso! ele exclamou ao sentir seus ps afundarem no macio
carpete branco. Cass era uma artista um tanto excntrica, mas havia algo de cativante
nela.
Acho que vamos nos dar muito bem. Sou tima no julgamento do carter
das pessoas disse Cass ao lev-los para a mesa, rodeada por grandes almofadas
coloridas. Sentou-se de pernas cruzadas sobre uma almofada de cetim cor-de-rosa.
Brady e Juliet seguiram-lhe o exemplo. Ele escolheu uma verde, mais firme que as
demais.
Juliet imaginava o que Brady poderia estar achando daquilo tudo. Espiou-o
com o canto dos olhos: tinha toda a ateno voltada para Cass, e parecia estar se
divertindo muito.
Bom, quero saber dos planos para o casamento. Primeiro de tudo: quando
vai ser a grande data?
Juliet olhou para Brady. Se ele j se decidira por alguma data, ainda no a
informara de nada.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Uma semana, a contar de sbado respondeu ele, com a maior


naturalidade.
Voc quer dizer, a partir deste sbado, depois de amanh? A gardnia em
seu cabelo balanou perigosamente.
Eu disse que ia ser logo intercedeu Juliet, na tentativa de ocultar a
prpria surpresa.
, voc disse. Mas logo no o mesmo que imediatamente. Pelo jeito, voc
j acalentava a idia bem antes de me contar, hein? Cass parecia acusar Juliet.
No, bem... quer dizer... sim! Sabe, eu e Brady andamos muito ocupados e...
Espero que no estejam ocupados demais para a lua-de-mel. Vai haver luade-mel, no vai?
Lua-de-mel? Juliet jamais pensara nisso.
Lua-de-mel? Puxa, pensou Brady, casamento tem mesmo que ter isso?
O tom de voz de Juliet foi abafado pela voz forte de Brady quando os dois
responderam ao mesmo tempo:
No!
Sim!
Bem, sim ou no? inquiriu Cass.
Juliet preferiu ficar calada. Achava que a me j comeava a desconfiar de
tudo.
Vamos, sim reafirmou Brady, com firmeza.
Vamos? perguntou Juliet, confusa.
Ora, minha filha, parece que voc nem pensou nisso! comentou Cass.
Mas, para onde vo?
Carmel. Era surpresa acrescentou Brady.
Ah, espero no ter estragado tudo! Mas Carmel... que romntico! O oceano,
as lojinhas, as dunas e colinas... Isso merece um brinde! Cass foi para a cozinha.
Brady! sussurrou Juliet. Primeiro, voc no me pe a par da data do
casamento, e depois me vem com essa histria de lua-de-mel, que ns nunca
discutimos! No h uma palavra sobre Carmel no contrato...
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No sou culpado. Foi idia de sua me!


No foi ela que falou em Carmel Juliet levantou a voz.
Psiu! Quieta... Foi ela, de qualquer modo, que veio com a histria de lua-demel. E devo dizer que concordo com ela.
Mas isso no significa que eu tambm concorde!
Talvez no. Mas voc quem quer o beb. E a lua-de- mel seria um bom
comeo, no acha?
Juliet ficou vermelha. Felizmente, Cass j retornara sala, com trs clices de
saqu e uma travessa de sushi.
Um brinde a um futuro longo e feliz. Ela olhou para Juliet e comentou:
Minha filha, nunca a vi com uma cor melhor. Pelo jeito, casamento combina com
voc.
Juliet quase engasgou com a bebida.
nossa sade brindou Brady, atento ao desconforto de Juliet. Beijou-a
na face, causando sensaes ainda mais perturbadoras que o gosto de aguardente de
arroz quente.
Vocs dois so perfeitos um para o outro! exclamou Cass, feliz. Basta
olhar para o casal. Se houver alguma dvida, posso at fazer as comparaes dos
signos...
Cass! protestou Juliet. Por alguma razo temia que os signos dela e
Brady combinassem.
Voc est brincando! Brady parecia muito interessado. Esse negcio
funciona mesmo? Sou de 5 de maro, Peixes...
Claro que funciona, at para gente teimosa como Juliet. Mas vai demorar
alguns dias at que eu encontre meu astrlogo. No sempre que ele atende. Agora,
se me do licena, vou buscar o sukiyaki.
Eu ajudo Juliet prontificou-se, ansiosa por evitar mais conversas a ss
com Brady.
No, senhora! Fique a e cuide do seu noivo. No vou demorar nada.
Relutante, Juliet voltou a sentar-se. Olhou para Brady com o canto dos olhos,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

para observar sua reao palavra noivo, mas ele parecia distante.
Gostei de v-la obedecer ordens, para variar provocou Brady, sorrindo.
Sua me fantstica.
Palavra bem adequada! concordou Juliet.
Ora, voc a subestima. S no entendi uma coisa.
S uma? brincou Juliet.
Me diga, como foi que uma artista excntrica como Cass Cavanaugh teve
uma filha como voc?
Juliet baixou os olhos, desolada. J se perguntara a mesma coisa dezenas de
vezes.
Cass voltou com o sukiyaki e ela e Brady entraram numa animada discusso
sobre a criatividade das crianas. Juliet observava em silncio, no muito contente
por v-los combinar to bem. Aquilo s tornaria a separao mais difcil. No caminho
de volta, Brady falou com entusiasmo das ilustraes de Cass para um livro prestes a
ser lanado. Assustada, Juliet resolveu que no haveria viagem alguma para Boston e
que o contato entre Brady e Cass seria o menor possvel. Aquele casamento no
passaria de mera formalidade, e continuaria a s-lo.
Ao se aproximarem do apartamento de Juliet, tambm Brady ficou calado.
Percebia que a noite deixara Juliet preocupada e que o fato de ele ter se divertido a
perturbava. Nem a tocou ao se despedir. Conversariam outro dia.
A caminho de casa, lamentava no ter conhecido Juliet noutras condies.
Gostava dela de verdade. Mas o casamento falso envenenaria fatalmente o
relacionamento. Phil tinha razo. A coisa no ia ser fcil.
Dias depois, Juliet ligou para Brady, a fim de acertar os detalhes do casamento.
Mas que detalhes voc quer discutir? perguntou ele.
Ah, coisinhas sem importncia como o local e a hora da cerimnia
ironizou Juliet.
Sbado, s trs e meia da tarde, no escritrio do juiz Baldwin, na rua Geary
respondeu Brady de pronto.
Juliet anotou os dados na agenda e riu.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Qual a graa? perguntou Brady.


Nada! S que esquisito marcar a data do casamento na mesma pgina de
minha ida ao dentista, no acha?
Sei l! Voc mesma disse que apenas um negcio...
Eu sei que disse. Est certo, ento. Eu tambm queria saber sobre a lua-demel. Talvez precise remanejar a minha agenda.
Desconsidere a semana seguinte ao casamento para qualquer outro
compromisso.
O qu? Uma semana inteira? Juliet engasgou diante de uma pgina
inteira de trabalhos que a esperavam. Voc deve estar brincando! Tenho uma pilha
de servio e dois casos para ir a julgamento. No vai ser possvel!
Uma lua-de-mel decente requer, no mnimo, uma semana.
E se fizermos um fim de semana prolongado? props Juliet.
No. No mnimo uma semana.
E o que vamos fazer esse tempo todo? Juliet arrependeu-se
instantaneamente do que perguntara.
, pelo jeito vamos ter muita coisa para conversar... brincou Brady, sem
oferecer qualquer pista sobre o que tinha em mente. Por que no jantamos juntos
amanh? Vou apanh-la s oito.
No seria melhor se resolvssemos tudo agora, Brady?
No d, tenho um compromisso s... ei! J estou atrasado! Vejo voc
amanh. Desligou.
Juliet baixou o fone. Tinha de ser firme. Uma semana no era necessrio.
Resolveu conversar com Linda, agora j instalada na sua prpria sala do escritrio.
Encontrou-a arrumando os livros numa estante.
Ainda bem que guardei esta estante quando parei de trabalhar comentou
Linda.
Tambm, voc tem livros suficientes para abrir uma livraria.
Parecem muitos porque esto dentro das caixas.
Na semana que vem voc j estar mais bem acomodada. E, por falar nisso,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

como est a sua agenda?


Livre como um pssaro. A bab um amor. Seu nome Jennifer. Adora
crianas e maravilhosa com Paul. Por que a pergunta?
Bom... eu lhe disse que as coisas tinham ido bem quando me encontrei com
Brady, no?
Sim, e da? Linda estava intrigada.
Vou me casar no prximo sbado.
O qu? Casar? Mas, Juliet, voc mal o conhece!
No bem como parece, Linda.
Juliet explicou em poucas palavras as razes para o casamento e os termos do
acordo. Linda continuava incrdula:
Voc deve estar brincando. Oh, eu sabia! Ele era perfeito demais...
No princpio eu no concordei, mas na verdade no um mau acordo.
Afinal, o arranjo s precisa durar seis meses. E, como ele mesmo diz, vai ser mais
fcil para a criana, no futuro.
No acredito no que ouo. Linda deixou-se cair numa cadeira. Ei,
espere um minuto! Quando voc disse que se casa?
No prximo sbado.
Ah, Juliet! No vou poder ir. o aniversrio de meu pai, e minha me vai
fazer uma festa surpresa. Ele me mata se eu faltar!
Tudo bem. Juliet deu de ombros. No esperava mesmo que voc
fosse. No para valer. Vai ser algo bem rpido, no escritrio do juiz, apenas para
efeito legal.
Quando vou conhecer Brady?
No sei, Linda. Afinal, no vai durar muito. S at eu engravidar. Faz parte
do trato. Eu no quero compromissos.
Pois voc j me parece muito envolvida com ele observou a amiga, em
voz baixa. Tem certeza de que quer fazer isso mesmo?
E por que no? perguntou Juliet, sem convico.
Sei l... acho que voc est meio confusa. O que Cass achou?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Est eufrica porque sua nica filha vai casar.


Voc no lhe contou os detalhes?
No. E isso se transformou num problema, porque ela insistiu em convidar
Brady para jantar e comeou a perguntar onde passaramos a lua-de-mel, e coisas
assim... Ele disse que seria em Carmel. Acho que vamos mesmo. Por isso, ia lhe
perguntar se voc pode cuidar do escritrio.
Mas claro! s voc me pr a par do que vai acontecer. Pode ir
sossegada. Se vai casar com ele, melhor que o conhea bem.
Sero apenas uns poucos dias assegurou Juliet. Vou fazer um
levantamento do que vai haver de trabalho para a semana e depois lhe explico tudo.
Juliet foi at a porta e parou. Ah, eu ia esquecendo! Sabe aquela loira meio
quieta? Acho que voc a viu no primeiro dia de trabalho.
Sei, uma alta e magra, e que poderia ser bem bonita se se cuidasse um
pouco?
Isso mesmo. Veio aqui, ontem noite, mas no tive tempo para atend-la.
Ainda no h pasta em nome dela, porque no quis dizer o nome; mas, o problema
que ela quer os filhos de volta e alcolatra. H algo de especial nela... E parece to
solitria...
Linda concordou:
Sim. Mas tomara que ningum nesta cidade saiba do seu bom corao, ou
morreremos de fome.
Juliet voltou para sua sala rindo. A sociedade com Linda ia muito bem. Exceto
pelo casamento e suas consequncias, todo o resto se encaixava com perfeio.
Bem, mesmo aquela unio era um obstculo supervel.

CAPTULO VI

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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Juliet deixou-se deslizar para dentro da banheira de loua. Nem lembrava h


quantos anos no tomava um banho como aquele. noite jantaria com Brady e, no
sbado seguinte, estariam casados.
Prendeu o cabelo no alto da cabea com uma fita. No acreditava no prprio
casamento. claro que a cerimnia seria uma mera formalidade. Mas depois iria para
Carmel e...
Apesar da gua quente, um arrepio percorreu seu corpo. Ela ainda no pensara
em como seria ir para a cama com o pai do seu filho. Pelo menos no em termos
concretos. Alm do mais, era diferente com Brady. Tentava imaginar como seria fazer
amor com ele. No conseguia imaginar-se nua diante dele. Bem, talvez nem
precisasse despir-se. Podia simplesmente suspender a camisola e...
A campainha soou e tirou-a de seus devaneios. Ignorou-a e preferiu imaginar o
que Brady usaria na noite de npcias. Certos homens dormiam nus, mas, nas
circunstncias daquele casamento, qualquer um trajaria um bem-comportado pijama.
A campainha insistiu. Juliet gritou:
V embora! No tem ningum!
No havia absolutamente nenhuma pessoa que ela quisesse ver naquele
momento, em meio s espumas do banho. Tentou reviver a imagem de Brady em uma
cama, porm, quem quer que fosse l fora, se dependurara na campainha. Ouviu uma
voz masculina abafada gritar seu nome do outro lado da porta. Contrariada, levantouse. Sempre havia a possibilidade de ser um incndio ou uma emergncia. Enrolou-se
numa toalha azul e gritou:
Tudo bem, tudo bem! J estou indo!
Juliet abriu uma fresta da porta.
Sim? indagou, impaciente.
Puxa, que demora! Brady apareceu na fresta e parecia feliz. Que tal
me convidar para entrar?
Brady! ela engasgou-se e apertou mais a toalha contra o corpo. O que
est fazendo aqui? No o esperava antes das oito. E eu estou bem no meio do banho...
No est, no brincou ele. Voc est na porta do seu apartamento, s
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

de toalha, talvez morrendo de frio e brigando comigo. Abra a porta, vamos!


Pode esperar at que eu apanhe um robe?
Abra a porta pediu Brady, j um tanto impaciente. Prometo que no
vou atacar.
Tudo bem. Juliet apertou mais uma vez o n da toalha e abriu a porta,
preparada para correr de volta ao banheiro.
Brady entrou, fechou a porta atrs de si e colocou-se frente dela:
Voc, minha querida, a prpria viso do encanto. Sorte sua que sou um
homem de palavra...
Pare com isso, Brady Talcott! O que veio fazer aqui, afinal? Ainda falta
muito para as oito da noite.
Eu sei. Mas fiquei impaciente. Ele brincava com as bolhas de sabo no
ombro de Juliet, causando-lhe arrepios.
Alm do mais, est um dia perfeito para soltar papagaio e eu tenho um novo
para testar. Vista-se, vamos praia. Vou lhe mostrar a minha casa.
Juliet hesitou. Havia mil razes para achar aquela uma m idia, mas ela no
conseguiu pensar em uma sequer que a convencesse.
Fique vontade. Eu vou me vestir.
Brady observou-a desaparecer em direo ao banheiro. Torcia para que a toalha
que Juliet agarrava contra o corpo se abrisse um pouco mais enquanto ela caminhava.
Depois foi sala de jantar, curioso por saber como ela morava. Tinha um gosto
impecvel, embora um tanto conservador. A sala de estar era mais convidativa.
Sentia-se bem, ali.
Foi at a cozinha. Conhecemos as pessoas ao caminhar pela casa delas, pensou.
Cada pessoa arruma a casa de um jeito. Procurou cerveja na geladeira, mas teve de
contentar-se com suco de laranja. A cozinha de Juliet era to imaculada que dava a
impresso de ser muito pouco usada.
Brady no sabia o que fazer com Juliet. Ela era um emaranhado de
contradies. Uma advogada fria faz um contrato para ter um filho... mas no
parecera nada fria durante aquela tarde no escritrio. E no ficava mal de toalha,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

tambm. Ele riu e comeou a despi-la mentalmente. Colocava a jarra de suco de volta
na geladeira, quando ouviu a voz de Juliet.
Se quiser beber alguma coisa, sirva-se.
Com o copo na mo, seguiu a voz. Encontrou-a a meio caminho do quarto,
ainda de toalha.
Mas voc ainda est assim? Ande logo!
So duas horas da tarde, Brady. Portanto, eu tenho seis horas at o momento
em que voc deveria chegar retrucou ela, fechando a porta. E estou andando
logo!
Quando Juliet apareceu na sala, vestia um provocante conjunto branco, com a
jaqueta jogada sobre o ombro. Brady assobiou alto. Ela prendera o cabelo e deixara
soltos apenas alguns fios mais rebeldes, ainda molhados. Cheirava a flores da
primavera, mas o que mais o atraa eram os magnficos olhos verdes.
Aceito o assobio como cumprimento. Obrigada.
Muito merecido. Voc est linda. Fossem quais fossem os seus mistrios,
Juliet era uma mulher bonita. Brady quase se arrependeu da idia da praia. Preferia
ficar ali com ela. Mas tambm queria testar o papagaio. Deu-lhe o brao.
Vamos, Juliet?
Brady tinha razo, pensou Juliet ao sair ao sol. O dia estava perfeito para
empinar papagaio ou qualquer outra coisa que se quisesse fazer ao ar livre. O BMW
tomou a direo da Estrada 1.
A pista margeava a costa e serpenteava por entre os campos, colinas e
penhascos rochosos, abaixo dos quais se quebravam as ondas.
Que bom ir praia! exclamou Juliet. Brady apenas sorriu.
Quando se aproximaram de Half Moon Bay, os rochedos deram lugar a suaves
dunas, que desembocavam numa praia de areia branqussima. Brady pegou uma
estrada que cruzava aquela paisagem paradisaca.
Era fcil compreender por que ele gostava do lugar, ainda que fosse meio
estranho tal isolamento para um jovem industrial solteiro. Quanto mais o conhecia,
mais Brady se assemelhava a uma coleo de paradoxos, pensou Juliet.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Concorda com o que eu disse? J viu dia melhor para empinar papagaios?
perguntou ele.
Nunca concordou Juliet.
Brady apanhou o brinquedo no banco de trs e seguiu para a parte plana da
praia, que se estendia ao longo do azul do mar. Juliet sentia o entusiasmo contagiante
dele. A inveno compunha-se de trs papagaios, um amarelo, um azul e outro verde,
presos um ao outro por uma intrincada rede de fios de linha.
Cada gesto dele parecia vir do fundo do corao. O vento batia meio frio, o que
forou Juliet a vestir a jaqueta que trazia no ombro.
Ela segurou os papagaios para Brady enquanto ele fazia os ns. As pipas
voaram suavemente, com os bicos apontados para o sol. As caudas se ondulavam
num paralelismo perfeito. Ficaram estticos, bem no alto, at que Brady os trouxesse
de volta, quase at o nvel da areia. No ltimo momento, fizeram uma pirueta,
viraram para a direita, aproximaram-se da gua e subiram novamente, com as caudas
rodopiando.
A ltima vez que Juliet brincara com papagaios fora ao lado do pai. Uma das
ltimas coisas que haviam feito antes da partida dele.
Ao caminhar ao lado de Brady pela praia, ela no tirava os olhos do brinquedo,
que traava uma trilha colorida contra a luz do sul. Eram tpicos de Brady, em toda a
sua graa e preciso.
So magnficos! exclamou, para orgulho indisfarvel de Brady, cujos
olhos brilhavam com a vitria.
Quer empinar um pouco? ofereceu ele.
Juliet quase aceitou, mas recuou no ltimo instante. Preferia manter a
lembrana daquele dia com o pai exatamente como tinha sido at ento.
Prefiro assistir desculpou-se.
Brady franziu a testa. Ela parecia estranha.
O que h, Juliet? Ele cortou a linha do carretel e amarrou as pipas num
pedao de madeira fixado na areia. Os papagaios continuaram a flutuar calmamente.
Nada. S que no gosto de brincar com isso a.
71

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Voc leva a vida muito a srio, Juliet. No aprendeu a jogar, ainda.


Juliet voltou seus olhos para o horizonte. O tom de voz gentil atenuava a
acusao, mas, no fundo, Brady tinha toda a razo.
Meu pai costumava me dizer isso. Ele era especialista nesse jogo de que
voc fala.
Brady notou que Juliet tremia.
Cass disse que seu pai as abandonou quando voc era pequena. por isso
que voc nunca fala nele?
No tenho muito o que dizer. Juliet no gostava daquele assunto.
essa a razo para torn-la to avessa ao casamento? perguntou Brady.
Tem medo de que tudo se repita?
Ora, no venha tentar me analisar! reclamou Juliet, afastando-se dele.
No tenho medo de nada. O que acontece que a minha vida est toda planejada.
No tenho medo!
Brady segurou-a pelo brao e a puxou de volta para si. Ela o empurrou com as
duas mos, mas encontrou resistncia. Ele apertou seus braos.
Vamos dar uma volta sussurrou. Os papagaios esto seguros, aqui.
Juliet mal resistiu e, logo, os dois caminhavam em silncio pela praia deserta.
Juliet tentava entender por que a lembrana do pai a deixara to irritada. De
sbito, comeou a falar:
Seja l o que voc esteja pensando, eu no odeio meu pai. Sei o que os
analistas dizem: a filha abandonada pelo pai quando pequena fica com uma
permanente desconfiana em relao aos homens. Bem, o problema de meu pai que
ele no sabia estabelecer prioridades. S queria jogar, brincar com a vida.
E por isso que brincadeiras a fazem se sentir to culpada?
No respondeu Juliet, consciente de que suas palavras eram vazias.
Sempre trabalhara duro, o que a levara a sucessos cada vez maiores. Brincar lhe
parecia algo frvolo e improdutivo. Havia muitas coisas mais importantes a se fazer.
Como se lesse os seus pensamentos, Brady disse:
brincando que voc se conhece. Pegou a mo de Juliet. Eu me
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

divirto a valer, na vida. Tambm trabalho, e bastante. Mas a vida no apenas


trabalho.
E o que , ento?
Brady no respondeu de imediato. Tambm se perguntava o mesmo h anos.
No chegara a um acordo consigo mesmo sobre o sentido da vida, desde a morte do
pai, e, provavelmente, no conseguiria faz-lo at se libertar da exigncia do
testamento. Por fim, falou com voz pausada:
A vida tem a ver com as pessoas. Pessoas e suas ligaes umas com as
outras. Famlias e crianas que nascem para continuar o ciclo.
Ento por que no se casou, Brady? estranhou Juliet.
Porque a mulher certa ainda no surgiu. Largou a mo de Juliet e
abaixou-se para apanhar uma concha. Quebrou-a e atirou os restos ao mar. Eu
quero uma mulher que seja a razo da minha existncia. E filhos que encarnem o
resultado de um amor.
Os papagaios flutuavam a distncia e, quando Juliet olhou para a frente, viu
uma figura mida, de camiseta vermelha, correndo em direo a eles na praia.
L vem Michael! disse Brady, a postos para um abrao apertado.
Sem diminuir a velocidade, o garoto atirou-se nos braos de Brady. Os dois
caram na areia com o impacto.
Puxa, voc engordou! No acredito que tenha s sete anos! brincou
Brady.
Voc que est fraquinho. Devia fazer halterofilismo disse o menino,
rindo.
Do jeito que voc est pesando, nenhum exerccio me servir de
treinamento!
S ento Michael notou a presena de Juliet, que fazia fora para no encarlo. J tinha se esquecido de como as crianas com catapora ficavam feias quando as
erupes comeavam a escurecer e secar. Mas os olhos azuis do garoto j brilhavam
intensamente. Mesmo com a aparncia horrvel, era bvio que j se sentia melhor.
Terminamos o livro! anunciou Michael. Papai disse que vamos
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

comear a ler o Prncipe Caspian na semana que vem. E tem mais uma monto de
livros l em casa.
Voc gostou da parte em que Lucy toma ch com o fauno? sorriu Juliet.
Gostei, sim. Mas gostei mais da fuga de Edward. Voltou-se para Brady:
Ns viemos para a praia quando vimos os papagaios. Eu falei que encontraria
voc, mas Timmy disse que os tubares tinham te engolido.
Ah, ? Ento, por que no vamos at l e damos uma lio nele?
Posso empinar os papagaios? entusiasmou-se o garoto.
O tempo que voc quiser concordou Brady.
Antes de Timmy?
Acho que sim... Brady sentia-se beira de uma armadilha.
Oba! Tchau pra vocs dois. Michael saiu em disparada na direo da
casa.
Juliet e Brady alcanaram o menino e deram-lhe as mos, um de cada lado.
Phil viu os trs se aproximando, bem antes que eles o pudessem enxergar. Que
perfeito quadro de famlia, pensou ele, e como as aparncias enganam! Memrias
dolorosas vieram-lhe mente. O cabelo de Eileen era loiro, fino e liso, como o do
menino. Michael era menor, na poca, e batia as perninhas furiosamente. Quando no
agentava mais, os dois erguiam-no do cho e o faziam voar por alguns metros.
Parecia ter-se passado um sculo e no uns poucos anos.
Phil jogou longe uma concha partida ao meio. Os primeiros anos na praia
tinham sido to bons! Talvez, se no tivesse precisado viajar tanto, ainda
continuassem a ser. Ele bem que a avisara que seria difcil, e ela, mesmo assim,
concordara. Mas ele no poderia prever quantas noites passaria a trabalhar, na cidade,
longe de casa.
Depois de algum tempo, mal se viam. Nos ltimos meses, ele voltava e j a
encontrava dormindo ao lado de uma garrafa vazia. No demorou a desistir de
acord-la. Talvez tivesse forado um pouco com a idia de um terceiro filho. Pensou
que poderia ajudar, mas teve o efeito oposto. Os psiquiatras no tiveram melhor sorte.
Se a tivesse incentivado a procurar programas de reabilitao, quem sabe...
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Diabos! Nada mais importava, agora. Jogara com as cartas que recebera do
destino. Pelo menos restavam-lhe os garotos. Divertia-se em observar Timmy cavar
um buraco na areia, ench-lo de gua e cham-lo de seu oceano. Phil os amava.
Apesar de tudo, tornavam sua vida vlida. Mesmo quando inventavam de pegar
catapora ao mesmo tempo, pensou, com um sorriso.
Papai! Michael gritou e largou as mos de Brady e Juliet. Correu para
Phil. Brady me deixou empinar o papagaio!
Phil fez um gesto com a cabea, e o menino correu de volta em direo s
pipas. Brady tinha jeito para lidar com as crianas. Dera aos meninos, aps a partida
da me, um propsito na vida ao nome-los seus testadores oficiais. Tinha sido muito
bom, em especial para Michael, que era mais velho e guardava lembranas mais
vvidas.
Phil cumprimentou os visitantes:
Brady! Juliet! Que bom tornar a v-los.
O prazer meu, Phil disse Juliet. Fico feliz pela melhora do Michael.
Eu tambm acrescentou Phil. A idia do pincel foi simplesmente
genial.
Pincel? Brady no estava entendendo nada.
Ora, Juliet no lhe contou? Ela passou a loo em Michael com um pincel
largo, que ns trouxemos para casa. Pude perceber o quanto ele melhorou quando
comeou a fazer desenhos com o creme, na barriga.
Timmy aproximou-se e se dependurou na cala de Brady, que o encorajou:
Puxa, nem parece que voc teve catapora! Est bem melhor!
Eu no fiquei feio como o Michael disse o menino, orgulhoso. Por
isso acho que devia brincar primeiro com o papagaio. E tambm porque sou menor.
Tenho s quatro anos...
No, senhor! J prometi a Michael. Deixe-o brincar um pouco e depois ser
a sua vez.
Oba! Vou falar pra ele! O menino correu na direo do irmo.
Minutos depois estava de volta.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Michael disse que vai demorar a tarde inteira choramingou.


Juliet viu Phil abaixar-se e conversar em voz baixa com o filho. Ele parecia
saber exatamente o que dizer, pois, em pouco tempo, Timmy parou de chorar. Como
ela se comportaria numa situao semelhante? Era o que Juliet se perguntava.
Vou conversar um pouco com Michael explicou Phil. Traremos o seu
papagaio mais tarde, Brady.
Pode ficar com ele por uns dias, Phil. E deixe os meninos brincarem
bastante.
Obrigado Phil agradeceu, j de sada.
Ele gosta de ser pai comentou Juliet, baixinho. E tem dois filhos
encantadores.
difcil, quando se sozinho.
Mesmo assim, ele est fazendo um bom trabalho.
Quanto a isso, no havia dvida. Mas Brady julgava que ningum que o
conhecesse to pouco pudesse medir o sacrifcio feito por Phil. Ele mesmo
presenciara momentos de verdadeira agonia quando o amigo, em conversas de bar,
deixara transparecer mais pelos olhos do que por palavras a dor que sentia to
profundamente.
Ele no teve muita opo desconversou Brady. Est ficando frio,
vamos para casa, venha.
No caminho, Juliet arriscou uma pergunta:
Voc acha que o meu plano vai funcionar?
Que plano?
De ser me sozinha.
Se voc quer saber se pode recuar do nosso acordo, a resposta sim. No
vou process-la por quebra de contrato.
No foi isso que eu quis dizer. S estava imaginando o que voc pensa
disso.
Est arrependida?
No exatamente. s que... bem, ver Timmy e Phil juntos me fez pensar.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Crianas crescem e... voc sabe... Juliet arrependeu-se por ter entrado no assunto.
S acho que ser me uma responsabilidade imensa. Ela deu uns passos
frente, sob o pretexto de pegar uma concha, que esfregou com fora.
Brady parou e ficou a observ-la. Parecia bastante vulnervel, e igualmente
bonita, com o sol a tingir de vermelho os seus cabelos. A muito custo resistia
tentao de abra-la.
Bom, Juliet, voc est entrando numa parada dura. Acho que ter filhos um
assunto mais srio do que as pessoas imaginam no comeo. Mas tambm acho que, se
algum no mundo pode se sair bem nisso, esse algum voc.
Obrigada. Juliet estava aliviada.
Claro que seria bem mais fcil com o pai por perto acrescentou Brady.
Juliet voltou-se para ele com os olhos cheios de suspeitas.
Voc no est tentando me dizer que o nosso casamento...
Ela ps-se a andar novamente, com passos decididos. A mesma velha
discusso. O grande sonho americano j no era real.
Escute, Brady, as pessoas podem comear juntas, mas isso no dura muito.
Ela j nem tentava esconder a aspereza em sua voz. E no venha me dizer que
lares desfeitos tornam as crianas melhores. Elas precisam de algum em quem
possam confiar e que possam amar.
Brady a alcanou.
Amor no o tipo de produto que vem com garantia do fabricante, Juliet!
Ele a olhava e perguntava-se quantas pessoas poderiam ter conhecido a mulher
sensvel e assustada que se escondia sob aquele verniz de frieza e indiferena. Juliet
queria mudar as regras do jogo, criar um mundo melhor para si e para o filho. Se
fosse um erro, era, sem dvida, bem-intencionado.
Tem certeza de que quer levar isso adiante, Juliet?
Claro que tenho! respondeu ela, com uma confiana que no sentia. Mas
a deciso fora tomada aps meses de consideraes. No ia mudar de idia logo
agora. E voc, Brady, est fugindo?
Ele hesitou.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ento? provocou ela, os olhos brilhando.


No, no estou. O contrato segue em vigor.
timo! disse Juliet, estendendo a mo num cumprimento.
Brady aceitou a mo estendida, mas no a apertou de modo formal.
Vamos discutir isso parte por parte. Primeiro o casamento, depois voc
provavelmente vai ficar grvida...
Nada de provavelmente! Eu vou! Est tudo planejado, at o ms. No h
razo para no funcionar.
Brady no pde conter o riso:
Ora, Juliet! s vezes, at o melhor plano do mundo precisa ser um pouco
flexvel...
Eu sei, mas...
Mas voc achou que, se tivesse tudo planejado com antecedncia, as
chances de sucesso seriam maiores.
Voc j est me conhecendo sorriu Juliet. Talvez adquira alguns dos
meus bons hbitos.
No conte com isso respondeu Brady. Soltou sua mo e abraou-a, como
desejara fazer a tarde toda.
Juliet escondeu o rosto no peito dele e rendeu-se ao inesperado prazer de
sentir-se protegida.
O abrao ficou mais forte e ela sentiu que seria beijada. Brady mal a tocou, de
incio, resistindo at que Juliet se aproximasse.
Suas bocas se encontraram.
A princpio ela saboreou o beijo salgado pela maresia. Depois, uma onda de
calor a invadiu. Delicadamente, a lngua de Brady abriu caminho em sua boca,
deixando um rastro de arrepios que lhe percorriam a espinha.
Quando sentiu Brady colocar a mo sobre o seu seio, por dentro da jaqueta e
sobre o tecido macio da blusa, tudo pareceu normal e natural. Mas, de repente, ele se
afastou.
Est ficando frio, Juliet.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Nem tinha percebido. Ela baixou os olhos.


Tem uma lareira em casa. Podemos nos aquecer e comer alguma coisa.
Boa idia concordou Juliet, que queria ficar ao lado dele mais tempo.
Caminharam na direo da casa, cuja pintura j meio castigada se camuflava em meio
s dunas, salientada apenas por algumas plantas.
Juliet seguiu Brady at um enorme quarto, no qual se entrava pela parte de trs
da casa. O sol, que morria lentamente no horizonte, batia contra a porta de vidro. Ela
prendeu a respirao.
Gostou? perguntou Brady.
Como no? Estou encantada. Se tivesse uma casa dessas, no sairia para
lugar nenhum.
Acho que foi por isso que me mudei para c admitiu Brady, ao colocar
lenha na lareira. A viagem incmoda, mas vale a pena. Ei, talvez devssemos vir
para c em vez de viajar para Carmel brincou ele.
A sugesto tirou Juliet do transe e atirou-a de volta realidade.
Examinou o local com mais cuidado. Decorao simples, o que o tornava mais
fascinante. No havia cadeira, apenas alguns enormes almofades azuis. Algumas
mesas de vidro e madeira tosca estavam colocadas sobre o tapete de fibras naturais.
Uma casa simples e aconchegante, enfim. Uma tima opo para Carmel.
Adoraria passar uns dias aqui concordou Juliet.
Uma semana corrigiu Brady.
Ainda temos muito a discutir observou ela.
Mas primeiro vamos comer. Enquanto isso, o fogo ganha corpo. Venha.
Juliet no discutiu. Estava faminta. A cozinha de Brady revelou-se mais bem
equipada que a dela. Tiraram uma sopa de lentilhas do freezer, fizeram uma salada e
torraram po com manteiga. Os dois comeram sem conversar muito.
Brady tomou um gole de caf, sem tirar os olhos de Juliet. Comentou num tom
de voz mais quente:
Voc fica bem de azul,
Mas, Brady, eu estou de branco!
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Hoje tarde no estava.


No princpio, Juliet no entendeu. Depois, ficou vermelha e sentiu o rosto
queimar. Agora entendia que ele se referia toalha. No ficou irritada. Seria mais
fcil lidar com aquele comentrio do que com os seus prprios sentimentos. Ansiosa
por mudar de assunto, Juliet levantou-se de repente e levou a loua para a pia.
Sinto-me bem melhor agora comentou ela. Mas ainda no acertamos
nada sobre a semana que vem...
Ento venha sentar aqui e ns conversaremos disse Brady, j
aproximando alguns almofades da lareira.
Juliet ficou parada na porta da sala.
Acho que a atmosfera a no est muito boa para negcios.
Mas conversas sobre lua-de-mel raramente tm a ver com negcios, Juliet.
Funcionam melhor deste jeito. Ele correu pela sala e ergueu Juliet nos braos.
Ponha-me no cho! protestou ela.
Daqui a pouco.
Mas quando ele se inclinou para pous-la sobre as almofadas, Juliet agarrou-se
firme ao seu pescoo e ambos caram em meio a gargalhadas.
Ora, e eu que queria fazer uma manobra de classe!
Juliet tentou desvencilhar-se dele, porm Brady a segurou sobre si.
Voc no pesada. Pode ficar a, a menos que no esteja gostando, claro...
Est quente murmurou ela.
Voc me parece feliz, Juliet.
E estou feliz! Se dependesse de mim, vir praia hoje teria sido a ltima
coisa a se fazer. Mas gostei daqui, gostei do vento no meu cabelo e gostei de... gostei
de estar aqui com voc, Brady.
Juliet calou-se por no saber mais o que falar. No compreendia a prpria
felicidade e no queria parar para analis-la. No desejava que aquele momento
acabasse. Por enquanto, tudo o que queria era ficar ali, com Brady, do jeito que
estavam.
Por um bom tempo ficaram deitados juntos, quietos e felizes, olhando o cair da
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

noite e a dana das chamas amarelas na lareira.


Brady comeou a afagar a pele macia do rosto de Juliet com as costas das
mos. Ela corria os dedos pelo brao dele e gostava de tocar aqueles plos espessos e
abundantes.
O corpo de Brady era to diferente do seu, pensou Juliet, to firme e poderoso!
Seu cheiro era masculino como ele, um odor de almscar que ela j aprendera a
identificar. Ele tinha a respirao quente, que a tocava de leve no ouvido. Juliet
fechou os olhos. Podia ouvir as ondas do mar a quebrar sobre a areia da praia e
recuar. Seu corpo ondulava no mesmo ritmo. Apertou Brady contra si e inclinou a
cabea para cima, j antecipando a delcia do seu beijo.
Meu Deus, voc adorvel, Juliet! sussurrou Brady.
Juliet flutuava em seus braos e deixava uma trilha de beijos nos lados de seu
pescoo. Sentia nele o gosto salgado, fruto da brisa do mar e da tarde na praia. Ela se
mantinha no ritmo das ondas.
Brady afundou o rosto entre os seios dela por um instante. Em seguida,
levantou a cabea, com a dvida estampada em seus olhos. Tinha de decidir rpido.
Estava pronto, ansioso. Poderia explodir se Juliet roasse em seu corpo mais uma
vez.
Porm, quando deslizou sua mo mais abaixo, para toc-la, Juliet ficou
repentinamente tensa, e o enlevo daqueles movimentos suaves se foi. Deus, agora
no!, pensou Brady. Juliet no esboava qualquer resistncia, nem se afastava dele,
mas Brady sabia, podia sentir que no era o momento. Ela poderia at deixar que ele
a possusse e, em outras circunstncias, talvez ele at tentasse. Mas ela no estava
pronta.
Quando Brady se afastou um pouco, Juliet limitou-se a morder o lbio inferior,
pensativa, aguardando o que viria em seguida. A paixo que a envolvera quase a
ponto de sufoc-la j havia se evaporado, como acontecia de costume. Porm, para
sua surpresa, ele no voltou a se aproximar dela.
No disse Juliet, quase sem se dar conta. No pare! De alguma
estranha forma, ela ainda o desejava. Abriu os olhos e fitou Brady, sua silhueta
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

recortada contra o fogo, a olh-la.


O resto vai ter que esperar pela lua-de-mel disse ele, baixinho.
Por qu? perguntou ela, mal se fazendo ouvir. O que teria acontecido?
Nenhum homem pararia nesse ponto.
Porque ainda no hora. E porque quero que seja bom para ns dois.
Um silncio tenso desceu sobre eles. Aps alguns minutos, Juliet comentou:
Quanto lua-de-mel, Brady...
Sim? a voz dele soava abafada.
Acho que posso adiar os meus compromissos por uma semana.
Naquele instante, percebia que uma semana talvez no fosse suficiente.

CAPTULO VII
Ainda com a roupa de baixo, Juliet enfiava um suter num cantinho livre da
mala aberta sobre a cama. Sapatos, robe, chinelos. Talvez tivesse sido melhor esperar
para fazer as malas no ltimo minuto, como de costume. Mas ento correria o risco
de atrasar-se para a cerimnia.
O rudo agudo do telefone assustou-a a ponto de derrubar no cho o par de
chinelos que fora apanhar no banheiro.
Al? Sim, me, estou quase pronta. No, ainda no me vesti. Sei que voc
j foi para a. Oua, se no sair do telefone, jamais vou ficar pronta... No, claro que
no estou nervosa!
Cass riu do outro lado da linha.
Depois de desligar, Juliet voltou ao banheiro e vestiu a saia branca de l. O
zper emperrou e ela tentava mov-lo ao mesmo tempo em que procurava o colar de
prolas.
Controle-se! disse a si mesma. No era o dia do casamento, afinal,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

lembrou-se pela dcima vez. Era apenas uma formalidade necessria aos seus planos.
A campainha tocou e ela correu para atender.
Encomenda para a senhora disse um rapaz com uma planta embrulhada
em papel florido. Juliet procurou o carto, sem conseguir imaginar quem mandara tal
presente. Ao ver a letra, reconheceu de imediato.
Para dar sorte , escrevera Linda . Relaxe e aproveite. Estou torcendo por
voc! Juliet sorriu. Linda estava certa, pensou. Se conseguisse relaxar...
Voltou correndo para o quarto e calou os sapatos. Um pouco mais de atraso e
Brady terminaria por casar-se com Cass.
De joelhos, Brady esticava o brao sob o guarda-roupa, at onde podia
alcanar, e tateava o carpete verde. Tinha que estar em algum lugar! Abotoaduras no
se evaporam no ar. A campainha tocou, mas ele a ignorou. Diante da insistncia,
gritou:
Quer esperar um segundo? J estou indo!
Oi, rapaz! disse Phil, com o rosto mais calmo do mundo. Voc est
com cara de quem perdeu alguma coisa...
A porcaria da abotoadura caiu no cho, e no consigo encontr-la. No quer
procurar para mim enquanto eu visto o terno?
Ora, sou seu advogado, no seu mordomo brincou Phil.
Bem, hoje voc meu brao direito. Ela deve estar em algum lugar perto do
guarda-roupa. Comece a procurar.
Phil no lembrava de j ter visto o amigo naquele estado.
Voc est parecendo um noivo de verdade ele agachou-se e espiou o
cho. Pensei que a cerimnia fosse s para obedecer ao testamento de seu pai...
E exatamente isso! explodiu Brady ao tentar tirar da cala os fiapos do
carpete.
Por que est to nervoso, ento? Phil achou a abotoadura atrs do p do
guarda-roupa. Brady continuava em silncio. Ei, quer responder?
Brady preferia que Phil o deixasse sozinho. No podia responder. No sabia
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

sequer como se sentia. Acordara daquele jeito. Por fim, falou:


Qualquer um que dependesse da sua ajuda estaria nervoso. Enfiou os
braos nas mangas do palet que o amigo segurava aberto.
E ento, tudo em ordem? Phil sorria.
Brady apalpou os bolsos, sem parar de resmungar:
Vejamos... carteira de motorista aqui, reservas do hotel aqui, alianas no
outro bolso...
Alianas? espantou-se Phil. Vocs vo usar alianas?
Ora, um casamento, no ?
Pensei que fosse um acordo de negcios... no mencionava alianas.
Bom, eu decidi incluir isso. Ele esperava no cometer um erro. Pareceralhe uma boa idia no dia anterior.
E vai haver buqu, tambm? ironizou Phil.
Buqu? Diabos, eu nem tinha pensado nisso! Brady agarrou Phil pelo
brao. Venha, vamos rpido!
Para que a pressa? Temos uma hora para chegar ao escritrio do juiz.
Certo, mas primeiro precisamos encontrar algum que faa um buqu a
toque de caixa!
Enquanto subia a rua Geary, Juliet relembrava tudo o que colocara na
bagagem. Dinheiro! Esquecera-se de passar no banco. Bem, pelo menos trouxera o
carto de crdito.
Quando chegou ao escritrio do juiz, Cass a esperava na recepo. Juliet sentiu
um enorme alvio.
Voc est absolutamente adorvel, querida! Que bom que escolheu a saia
branca. Ponha as suas coisas aqui, enquanto eu tiro uma foto...
Sentindo-se como uma menininha na festa de aniversrio, Juliet deu um sorriso
obediente para a cmera.
No, no! discordou Cass. Sua blusa est desabotoada. Ah, a falta do
toque de me! No pensei que voc fosse ficar to nervosa, mas devia ter adivinhado.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Afinal, no todo dia que a gente se casa, certo?


No, pensou Juliet, nem isso que est acontecendo. No de verdade. A coisa
toda era simplesmente ridcula.
Olhou para o relgio da recepo. Brady estava dez minutos atrasado. E se no
aparecesse? De certo modo, talvez fosse melhor.
Nesse instante, Cass entregou-lhe, de surpresa, uma caixa. Emocionada, j que,
por no considerar o casamento como real, nem se lembrara de presentes, Juliet
desamarrou a fita. Cass se comportava como uma tpica me tradicional, ansiosa por
ver realizado o que julgava ser o sonho da filha.
Oh, Cass! exclamou ela ao abrir a caixa. A mantilha da vov...
Seus olhos se encheram de lgrimas. Como poderia usar aquele belssimo vu, com
todo o significado que ele carregava, num casamento falso?
Sabia que voc ia gostar disse Cass, satisfeita. Apresse-se e vista-o.
Quero tirar mais fotos. Brady j deve estar chegando.
Oh, Cass, eu no posso...
Bobagem. S porque no um casamento no religioso, no quer dizer que
seja menos real. Ela mesma ajeitou a mantilha sobre o cabelo da filha. Perfeito!
Agora, sorria.
Juliet obedeceu, mas estava trmula por dentro. No esperava nada daquilo.
Mais uma. Levante o queixo um pouco orientava Cass.
Juliet suspirou. Tinha de assumir a responsabilidade pelo que fizera. Gostasse
ou no, era uma noiva, de vu e tudo.
O juiz Baldwin apareceu, vindo de sua sala.
Ora, vejo que a noivinha j chegou. E quanto ao noivo?
Exatamente nesse instante, Brady entrou no escritrio.
Aparentava tranqilidade, mas, quando viu Juliet, parou, boquiaberto, sem
conseguir dizer uma palavra. O que ela estava fazendo? Prometera no se vestir de
noiva!
Oi, Brady cumprimentou ela. Que bom que voc chegou! J estava
ficando preocupada.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Desculpe o atraso... que eu... puxa, Juliet, voc est linda!


Obrigada.
Tenho algo para lhe dar. Brady fez sinal a Phil, que trazia um enorme
buqu, enfeitado com fitas que iam at o cho. Tome.
Brady... no precisava. Quer dizer... oh, eu adorei!
Bem, agora interrompeu o juiz Baldwin vamos ao que interessa.
Completemos as preliminares, antes. Casar-se no civil no diminui a santidade da
instituio do casamento.
Juliet evitava olhar para Brady, e percebia que ele estava fazendo o mesmo.
Assinou os papis, trmula, e passou a caneta a Brady. Depois, Phil e Cass assinaram
como testemunhas.
O juiz falou por alguns minutos sobre o compromisso do casamento, e a
responsabilidade que marido e mulher tm um para com o outro. Juliet apertava cada
vez mais as flores em suas mos, tentando no prestar ateno quelas palavras. Ela
pensara que, uma vez assinados os papis, estaria tudo terminado. Mas o juiz a falar e
tudo o mais que a cercava faziam a cerimnia parecer um casamento de verdade.
Ao repetir as palavras do juiz, Juliet falou to baixo que mal ouvia a prpria
voz. A de Brady tambm estava trmula ao dizer as mesmas palavras. Porm, quando
ele tomou sua mo esquerda para colocar em seu dedo uma aliana de ouro, Juliet
no se conteve:
Brady! Voc nunca falou nada sobre alianas! Ela tentou puxar a mo
para trs. Uma aliana era algo to... to tangvel!
Eu achei mesmo que voc no ia querer respondeu ele.
Juliet percebeu que todos os presentes a observavam.
No isso acrescentou depressa. que, bem, eu achei que... quero
dizer, estou s surpresa, isso!
Sentindo-se extremamente tola, estendeu a mo para que Brady colocasse o
anel. Em seguida, fez o mesmo com ele.
Aps a troca de alianas, o juiz Baldwin disse:
Agora, Brady, voc pode beijar a noiva.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Pela primeira vez desde que comeara a cerimnia, os olhos de ambos se


encontraram. Brady aproximou seus lbios dos dela.
J se encontravam dentro do carro, a caminho do litoral, quando Juliet parou de
tremer. Olhava pelo canto dos olhos para o homem a seu lado. O rdio tocava msica
pop e ele acompanhava o ritmo batendo os dedos sobre o volante, os olhos fixos na
estrada sinuosa sua frente. Havia bastante tempo que ele no falava nada, e
tampouco o fazia Juliet.
No importava que tivessem participado de uma cerimnia, pensava Juliet.
Voc no pode estar casado com algum s porque assinou alguns papis e repetiu
umas palavras sem muito sentido. No de verdade, pelo menos. No entanto, ela fizera
aquilo que jurara que jamais faria, e com um homem que conhecia havia apenas umas
poucas semanas. Mesmo sendo uma farsa, aquele casamento fora uma experincia
sria.
O sol batia sobre a aliana de ouro em seu dedo e disparava reflexos por todos
os lados.
Brady reparou que Juliet olhava para o anel com um ar amedrontado e infeliz.
Talvez tivesse cometido um erro ao comprar aquilo.
Desculpe-me sobre as alianas, Juliet. Eu as vi numa vitrina e tive o
impulso de compr-las. Voc no precisa usar se no quiser.
Juliet no respondeu de imediato. Na verdade, no queria usar, mas tambm
no queria tir-la.
Acho que vou usar por uns tempos, pelo menos enquanto estivermos em
Carmel... Bem, mal nos conhecemos e aqui estamos! A caminho da lua-de-mel.
Voc est arrependida, no, Juliet?
No sei... que eu no esperava nada to parecido com um casamento de
verdade. Pensei que amos assinar uns papis e pronto.
Eu tambm.
Quer dizer que no arrumou aquilo tudo?
Diabos, no! Brady deu um tapinha no volante Tudo o que fiz foi
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

telefonar para o juiz e marcar o horrio. Phil me disse que aquele homem gosta de
fazer casamentos. Por isso ele falou tanto.
Oh, sim, entendo. Mas, Brady... E quanto s flores?
Eu as comprei no caminho. Phil deu a idia, que no era m. Mas a, eu
cheguei l e a vi... Voc estava muito bonita. S que tinha me prometido que no ia se
vestir de noiva.
Mas eu no me vesti! exclamou Juliet, na defensiva Ou, pelo menos,
no tive a inteno. Foi minha me quem levou a mantilha da minha av. Eu no
pude fazer nada!
Entenda, eu no me aborreci explicou Brady. Voc estava... ele
parou de falar. Como podia dizer-lhe que ela estava to bela que mais parecia um
sonho? Bem, voc me pareceu muito bonita.
Obrigada murmurou Juliet. O casamento parecia ter mexido com ele,
tambm. Voc estava nervoso?
Brady lembrou da abotoadura perdida e de como se irritara com Phil.
No, no muito. E voc?
No... S que ter minha me por l foi algo meio inesperado. Pensou na
confuso que fizera para arrumar mala e vestir-se.
Bem, pelo menos acabou suspirou Brady. No disse que a melhor parte
ainda estava por vir. Como a desejara desde aquela noite na praia! Ela invadia as suas
fantasias, to doce e sensual, seu corpo a se mover ritmadamente contra o dele, a
convid-lo a libertar o fogo que carregava dentro de si.
Ficaram em silncio de novo. Juliet olhou para o mar e pensou que ainda no
havia terminado. O prximo passo seria a noite de npcias, para a qual se dirigiam
com rapidez dentro do B.M.W. No podia voltar atrs agora; afinal, era para isso
mesmo que se envolvera em toda aquela situao. Quanto mais rpido ficasse
grvida, mais rpido tudo terminaria e poderia parar de fingir, raciocinou. Mesmo
assim, seu estmago se revirava e ela j comeava a sentir-se mal.
Quanto falta? perguntou. Nem a sua voz parecia lhe pertencer.
Brady olhou-a. Estava to colada porta quanto o cinto de segurana permitia.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ainda estamos chegando a Monterey. Algo errado, Juliet?


No, nada. S estava pensando... O lugar onde vamos ficar muito longe?
O hotel? Mais uns vinte minutos daqui. Tem certeza de que est bem,
Juliet?
Estou um pouco enjoada admitiu.
Ento era isso!
Nervosismo, combinado com uma longa viagem de carro diagnosticou
Brady. Eu ia sugerir que jantssemos, mas talvez voc prefira parar um pouco e
tomar um arzinho fresco, no? Podemos caminhar pelo cais. O que acha?
Eu gostaria muito, Brady. Ela sorriu, agradecida.
O cu azul no tinha uma nuvem sequer quando desceram do carro. Juliet
ergueu a cabea para receber melhor o vento fresco e salgado de Monterey Bay.
Talvez possamos comer umas lulas por aqui sugeriu Juliet.
Foi a melhora mais rpida que j vi. Tem certeza de que o seu estmago est
em ordem?
Estou tima, fora a fome.
Sem saber por qu, Juliet se sentia melhor agora do que estivera ao longo de
todo aquele dia.
Comeram lulas fritas e tomaram caf em copos plsticos, sobre uma mesinha
de madeira. Podia-se ouvir o barulho das focas e o som grave da sirene de nevoeiro
do porto, que assinalava o fim da tarde. Quando terminaram, Brady jogou a
embalagem num cesto de lixo prximo e tomou as mos de Juliet.
Est pronta?
No! respondeu rpido. Quero dizer, eu queria andar at o cais e ver
as focas.
Voc no est com medo, no ? perguntou Brady.
Juliet notou um brilho divertido nos olhos dele.
Claro que no!
Ainda bem. Brady enlaou-a pela cintura e deslizou a mo sob sua
jaqueta, mexendo-lhe em um dos seios. Porque a expectativa a metade de todo o
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

prazer.
Juliet enrubesceu, no respondeu nada.
Abraados, caminharam at o cais, devagar. Um odor que misturava peixe frito
e caramelo os cercou. Quando chegaram beira do ancoradouro, Juliet franziu o
nariz.
Ah, o ar fresco do oceano!
Aquele cheiro, querida, vem daquelas focas to engraadinhas, ali sua
direita brincou Brady.
Juliet apoiou os cotovelos em um corrimo de madeira. Mal enxergava as focas
sobre os rochedos. Mas, se os rudos delas chegavam at ali, porque no o seu cheiro?
Ela olhou uma gaivota que passava voando e, de repente, sentiu Brady atrs de si, a
pressionar seu corpo contra o dela. Expectativa, ele dissera. Juliet tremeu.
Enxergaram algo boiando no mar, uma lontra marinha com o filhote agarrado
s costas, e ficaram ali, a admirar o animalzinho que os encarava com dois grandes
olhos negros.
Ela parece feliz, no , Brady? Nada melhor que ficar a com o seu filhote,
boiando ao sabor das ondas.
Ela tem bastante alimento por aqui. E algum lugar para ir quando chega a
noite. Que mais pode querer?
Juliet assentiu. Tudo parecia to simples!
Brady apertou-a contra si, as mos em seus ombros.
Ns tambm temos um lugar para ir, e a noite j est chegando. Est pronta?
Juliet fitou os olhos escuros de Brady. Ele esperava uma resposta.
Sim. Acho que est na hora de irmos.
O quarto era decorado em estilo country, um pouco modificado, mas de muito
bom gosto. Entretanto, Juliet nem sequer o notou. Seus olhos estavam fixos na cama,
grande e enfeitada com um belo dossel. Quanto mais olhava para ela, maior lhe
parecia.
Bem, aqui estamos! disse Brady, com naturalidade.
Sim, aqui estamos repetiu Juliet. E o que, em nome de Deus, estamos
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

fazendo?, pensou.
Brady olhou ao redor e perguntou:
Voc gostou?
Gostar? Ah, sim, bem grande, no?
Grande? ele estranhou o comentrio. Bem, quartos de hotel costumam
ser...
Ah, voc estava falando do quarto? Juliet olhou ao seu redor pela
primeira vez. Sim, muito bonito.
E do que voc estava falando? Eu acho que no entendi... disse Brady,
confuso.
Bem... sei l! Mas um belo hotel. Voc j esteve aqui antes?
Sim, da primeira vez que vim a San Francisco, dei uma passada por aqui. E,
desde aquela poca, decidi que, se um dia casasse, este seria o lugar para a lua-demel.
Certo... murmurou ela. Por que estaria to confusa e amedrontada? Era
bvio que tinha algo a ver com o fato de ir para a cama com Brady. Mas por qu?
Aquela noite, na casa da praia, ela o desejara tanto! Juliet tentava reviver o que
sentira naqueles momentos, porm sem sucesso.
Brady ps uma das mos em seu ombro e deslizou-a pelo brao. Ela podia
sentir os olhos dele, fixos, mas no conseguia erguer a cabea e retribuir o olhar.
Precisava de mais tempo, algo que a distrasse...
Oh, Brady! Este quarto tem uma lareira!
Ele suspirou e soltou-a.
Claro que tem. No tinha reparado?
Que bonita! Talvez possamos acend-la, no?
Agora? ele espreguiou-se. J tarde e tivemos um dia longo, Juliet.
Aproximou-se dela outra vez, segurando-a pelos ombros. Voc deve estar
cansada, tambm.
No, no estou disse rpido, voltando-se para ele. De verdade.
Reparou num vaso de flores sobre uma mesa. Gostei das flores. Voc as
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

encomendou?
No, fazem parte da sute nupcial.
Esta a sute nupcial? espantou-se Juliet.
Me pareceu apropriado... Afinal, estamos em lua-de-mel, no? observoua com ateno. Aquilo j tinha ido longe demais Juliet... ele a segurava pelos
ombros. Juliet, voc por acaso... Tentou de novo. Algo o impedia de fazer as
perguntas to ntimas que lhe passavam pela cabea. Por fim, perguntou com
gentileza: Voc aceita um champanhe?
Sim. Seus olhos estavam cheios de gratido. Eu gostaria muito!
Enquanto Brady apanhava a garrafa no balde de gelo, ela sentou-se em uma
das poltronas. Talvez o problema fosse o casamento, imaginou. Mas percebeu que
no se sentia nem um pouco casada. No entanto, ao invs de estar calma, descansada,
tinha as mos frias e trmulas e um n no estmago.
Brady estourou o champanhe.
nossa sade disse ele, entregando a Juliet uma taa e dando um gole
na sua prpria.
Juliet tomou um grande gole. De repente perguntou:
Brady, de que lado da cama voc dorme?
Bem ele sorriu , em geral no meio dela.
Hum resmungou Juliet, baixinho. Brady teve que se esforar para conter
o riso.
Voc tem algum lado que prefira, Juliet?
O direito. Acho que porque meu criado-mudo fica do lado direito, e o
telefone tambm... a voz dela desapareceu.
Por mim, tudo bem disse Brady. s uma questo de costume.
Juliet tomou outro grande gole de champanhe. Brady tambm esvaziou sua
taa e pousou-a sobre o tampo da mesa com um rudo proposital.
Bem, tivemos um dia agitado. Acho que hora de ir direto para a cama.
Os olhos de Juliet se arregalaram. Pediu rpido:
Ser que podemos beber um pouco mais de champanhe? Estendeu a taa
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

para Brady, que serviu apenas a ela.


Voc quer usar o banheiro primeiro ou posso ir eu mesmo?
No, tudo bem, pode ir. Eu ainda no terminei o meu champanhe.
Eu no sabia que gostava tanto assim comentou Brady, j abrindo sua
mala.
Oh, sim, eu gosto! to borbulhante! Juliet engoliu o champanhe sem
sentir o gosto.
Ela observava Brady apanhar da mala um estojo de barbear e um robe. No viu
nenhum pijama... talvez ele dormisse mesmo nu.
Brady comeou a desabotoar a camisa.
Hoje foi um dia duro para ns, Juliet. Mais difcil e cheio de surpresas do
que espervamos. Ela ouviu-o e achou difcil lembrar do dia que passara.
Lembrou-se de quando descera sozinha do txi na rua deserta do escritrio do juiz, do
olhar de Brady ao v-la antes do casamento e de Cass, perto de chorar quando
arrumava a mantilha sobre seus cabelos.
J com a camisa desabotoada, Brady continuou a falar:
Ns no tivemos muito tempo para conhecer um ao outro. Mesmo se
tratando de um acordo com tempo determinado, acho natural que tenhamos alguns
problemas no incio. Acabou de tirar a camisa e a camiseta de malha que usava por
baixo.
Seu peito era forte e recoberto por plos espessos e encaracolados. Ela nunca o
havia visto sem camisa. Brady aproximou-se e se inclinou sobre ela, nu da cintura
para cima. Juliet limitou-se a baixar os olhos, espera do que poderia acontecer. Ele
tocou-lhe de leve os cabelos e perguntou com delicadeza:
Juliet, voc quer mais champanhe, antes que eu v para o banheiro?
No, obrigada. Fosse qual fosse o seu problema, no era o champanhe
que o iria resolver.
Eu no demoro disse ele, beijando-a de leve no rosto.
Juliet ficou ali sentada, sozinha, observando as bolhas da bebida que restara em
sua taa. Aquela noite, na casa da praia, Brady sentira a mudana no comportamento
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

dela e parara. Nunca um homem agira daquele modo. A maioria deles satisfazia-se,
de qualquer modo. Brady, pelo jeito, queria algo mais. De novo os olhos dela se
fixaram na cama. Em seu ntimo, Juliet sabia o que ele queria, s que era uma parte
sua que jamais pudera compartilhar com nenhum homem. O problema era que Brady
sabia captar a diferena. Aquilo fazia da noite de npcias uma tarefa que Juliet sabia
que jamais conseguiria concluir.
Levantou-se. Podia ouvir a gua correr no banheiro. Devagar, comeou a andar
de um lado para outro do quarto, as pernas trmulas. Sentou-se sobre a cama,
tentando controlar o turbilho que dela se apoderava. Talvez devesse ter conversado
com Brady... mas o que poderia dizer? Que ela gostava de sexo, mesmo que jamais se
pudesse deixar levar por completo? Que ele no deveria esperar muita coisa dela?
Bem, no fazia diferena; afinal, o importante era que engravidasse. Ou ser
que no? De sbito, Juliet ps-se em p e foi at sua mala. Aquele era o centro de
todo o problema, compreendeu ela. O relacionamento entre eles deixara de ser
estritamente ligado com negcios. Brady estava colocando as coisas do jeito dele,
mesmo depois de tanto se falar sobre no envolvimento.
Juliet remexeu na mala, at encontrar sua camisola branca de mangas
compridas. Difcil v-la como uma roupa adequada para uma noite de npcias.
Ela ainda segurava a camisola quando o barulho de gua corrente cessou e
Brady saiu do banheiro, envolvido por um roupo azul-escuro. Seus cabelos
molhados enrolavam-se em grandes cachos e ele cheirava a sabonete e loo de
barba; porm, ao chegar mais perto, Juliet pde constatar que mantinha o seu odor
prprio.
Desculpe-me se demorei, mas o chuveiro estava to bom...
Eu... eu no me incomodo, no tem problema respondeu Juliet,
apressada.
Bem, a sua vez. Eu estarei esperando.
Est bem. Juliet correu para o banheiro, com sua camisola e seus
chinelos nas mos.
Por algum tempo, Brady ficou olhando para a porta trancada do banheiro. Por
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

alguma razo desconhecida para ele, Juliet Cavanaugh estava apavorada. Alis, ela j
no era mais Juliet Cavanaugh. Era Juliet Talcott.
Diabos! praguejou ele. O que tinha feito ao casar-se com ela?
Com as mos nos bolsos do robe, Brady andava de um lado para outro. Ele
deveria ter ido adiante aquela noite, na casa da praia; desse modo, fazer amor j no
seria uma novidade entre eles. Lembrou-se do seu corpo macio e suave, luz das
chamas. O cabelo dourado pelo sol, a pele sedosa... Amarrou mais forte o cinto do
robe. Metodicamente apagou todas as luzes do quarto, exceto uma pequena lmpada
ao lado da cama, e sentou-se junto lareira para esper-la.
Droga! Como estava demorando!

CAPTULO VIII
A porta do banheiro se abriu, iluminando o interior do quarto, at ento na
penumbra. Brady mexeu-se na cadeira, impaciente. Juliet parecia a prpria imagem
da hesitao ao atravessar a porta, descala, com os cabelos soltos sobre os ombros e
uma longa camisola branca. Ao avistar Brady, parou imediatamente.
No mesmo instante, Brady ps-se em p e caminhou em sua direo.
Voc est muito bonita, Juliet! Sua voz era suave e carinhosa. Deslizou
uma das mos pelos cabelos ruivos e sedosos, e ela, tmida, baixou os olhos.
Desculpe, mas acho que no trouxe uma camisola muito apropriada para a
ocasio... Na verdade, acho que nem pensei nisso.
Brady segurou-a de leve pelos ombros.
Ora, e o que poderia ser mais apropriado? como Juliet no respondesse,
ele prosseguiu: Mas, se voc no gosta da camisola, podemos cuidar disso
imediatamente.
Num movimento suave, ergueu e retirou a camisola de Juliet, largando-a a seus
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

ps.
Brady! Ela assustou-se.
Agora voc est mais bonita do que com a melhor camisola do mundo.
Ele acariciou-lhe o rosto. Poderia at ganhar o prmio de melhor roupa para uma
noite de npcias.
Juliet tremia, mas forou um sorriso.
Eu me sinto um tanto nua tentou brincar.
Mas no vai sair correndo, no ?
O sorriso de Juliet foi aos poucos se tornando menos forado, mais natural, at
que ela admitiu:
No, nem pensei em fugir...
Brady sorriu.
Bem, isso quer dizer que j temos meio caminho andado.
Ergueu-a no colo e atravessou o quarto.
Oh, Brady, j a segunda vez que faz isso. Vou acabar me acostumando...
Da prxima vez, voc me carrega, ento. Sabe como , igualdade de
direitos. Pousou-a sobre a cama. Ah, desculpe brincou ele. Lado errado
da cama... mas s desta vez.
Brady desamarrou o cinto do robe e deixou-o deslizar dos ombros para o cho.
Seu corpo era forte e harmonioso, e o jogo de luzes e sombras da pequena lmpada de
cabeceira realava os seus msculos firmes. Plos negros e encaracolados formavam
uma espessa cobertura sobre seu peito e desciam em direo ao abdmen esbelto.
Juliet desviou os olhos.
Acho que melhor apagarmos a luz... Sua voz soou baixa e trmula e,
exceto pelo leve rubor em suas faces, Juliet estava branca como um lenol.
Brady sentou-se ao seu lado, na cama. Claro, ele queria toc-la e senti-la, mas
tambm queria mais. Desejava t-la com todos os sentidos, v-la, como a vira luz
da lareira na casa da praia.
Por que quer apagar a luz?
Bem, eu apenas penso que, talvez... bem, eu...
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Isso a deixaria mais vontade?


Talvez... quer dizer... sim, oh... No sei.
Brady aproximou-se, o corpo musculoso pressionado contra as curvas
graciosas de Juliet. Afagou-lhe o rosto com as costas da mo.
Eu no quero apagar a luz, Juliet. Quero poder ver o seu rosto, ter voc
inteira. Pousou seus lbios sobre os dela. Sua lngua abriu caminho com suavidade,
at que Juliet correspondeu ao beijo.
Tocou-a, suas mos a percorrer-lhe o corpo delicadamente, a princpio.
medida que a excitao entre os dois aumentava, suas mos tornaram-se mais
exigentes. Ele podia sentir a respirao ofegante e entrecortada de gemidos de Juliet.
Estendeu seu corpo ao lado do dela, suas bocas unidas num longo beijo.
Entretanto, algo estava errado. Brady abriu os olhos e deparou-se com Juliet de
olhos apertados, punhos cerrados ao lado do travesseiro. Percebeu que ela mal
respirava.
Juliet sua voz estava rouca. O que h? Algo errado?
Devagar, ela abriu os olhos e, no fundo deles, Brady leu sua resposta. Ele
estava certo. Juliet estava completamente apavorada. Brady forou-se a conter o seu
desejo e insistiu.
Juliet, fale comigo.
Ela virou o rosto, evitando-lhe o olhar.
No sei o que dizer, Brady. Voc espera tanto de mim e eu... simplesmente
no consigo!
Olhe para mim, Juliet. Ela parecia to frgil e vulnervel. Desculpe a
pergunta, mas voc virgem?
No. Sua voz mal se fez ouvir.
Ento, qual o problema? Que acha que estou esperando de voc que a
assusta tanto?
Juliet queria apenas poder sumir. Tinha de tentar contar para ele, porm no
sabia como. Eram sentimentos muito ntimos, os quais ela jamais comentara com
quem quer que fosse. Mas agora precisava ao menos tentar.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

que quando voc... digo, ns... chegamos a um certo ponto, eu no... Quer
dizer, eu no sinto a mesma coisa. No que eu no goste, s que no sinto mais...
nada. Sua voz quase desapareceu.
Era dificlimo falar a respeito. Os olhos de Brady continuavam escuros,
inescrutveis, e ela no tinha idia se ele comeara a compreender. Mas Juliet j no
conseguia falar mais.
Brady ficou ali, sentado e quieto, por um instante, a pensar. Em seguida,
quebrou o silncio:
O que voc est me dizendo que o problema est numa chave que, ao ser
acionada, desliga voc. isso?
Juliet sentiu-se aliviada. Embora de maneira um tanto estranha, ele entendera.
Brady, mesmo assim, eu quero que continue. Eu... bem, no adianta esperar
por mim, entende?
E era isso que voc estava fazendo? Havia um tom de acusao na voz
de Brady. Apenas me permitindo ir em frente sem voc. Oh, Juliet! Acariciavalhe os cabelos. Voc to determinada a ser a Mulher Maravilha e agentar tudo
nas suas costas que nem tem idia do que duas pessoas podem fazer juntas. Confie
em mim, Juliet. Uma vez na vida, pelo menos esta noite, permita-se confiar em
algum!
Vou tentar, Brady respondeu, no muito segura quanto ao que ele estava
querendo dizer. Mas j aviso que no sou muito boa nessas coisas.
Droga, Juliet! Voc no est numa competio! explodiu Brady. Esse
o tipo de assunto onde as suas medidas de avaliao no se aplicam. No existe
certo ou errado no relacionamento entre duas pessoas. Acha que consegue
compreender isso, um pouco?
Ele fora to veemente que a assustara.
Voc est com raiva, Brady? Ela temia a resposta.
No, Juliet. Eu no estou com raiva. Estou s tentando faz-la entender
algumas coisas, me aproximar de voc. Meu av dizia que no existem mulheres
frias, mas sim homens que no sabem am-las. Voc precisa comear a acreditar
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

nisso. Afinal, ele era um homem muito experiente.


Eu... eu no sou fria, Brady!
Eu sei que no . Mas voc mesma no tem idia do quanto pode ser
passional, Juliet. Est na hora de aprender.
Acho que posso tentar concordou ela, de novo. Desta vez, enlaou-o pelo
pescoo, a fim de traz-lo de volta para junto de si. No entanto, ele no se moveu.
No desse jeito, Juliet. Assim melhor. Brady tomou-lhe a mo e
comeou a acarici-la.
Juliet no estava bem certa do que ele fazia, mas o fato era que sua mo
comeou a relaxar-se e ela viu-se totalmente envolvida pela sensao boa que isso lhe
causava.
Hum! Isso bom, Brady! Ela no tentava esconder a surpresa em sua
voz. No havia vantagem em esconder mais nada dele, agora.
Ento agora a sua vez. Quero que faa o mesmo comigo, vamos! Brady
ofereceu-lhe sua mo.
A sugesto lhe pareceu fcil, e Juliet acariciou-lhe a mo do mesmo modo.
Pouco tempo depois percebeu, deliciada,, uma estranha sensao dentro de si prpria.
Brady retirou a mo e comeou a acariciar a parte interna dos braos de Juliet.
Fazia-o com deliberada lentido e insistiu at que a muralha de medo que
rodeava Juliet russe por completo. Ela agora tambm o desejava e se mostrava
sensual e delicada. Isso o estimulava a conter-se ainda um pouco mais. Acariciavamse mutuamente.
Juliet deslizou as mos sobre os plos encaracolados do peito de Brady, que
respirou fundo, em expectativa. As mos de Juliet desceram mais, passando pela
cintura esguia e forte, e ela pde sentir a respirao de Brady tornar-se mais rpida e
aguda. A resposta dele provocou em Juliet uma onda de calor que percorreu seu corpo
como um raio.
Toque-me tambm, Brady! pediu ela. Oh, isso me faz sentir como...
como...
Como se estivesse fora do mundo, cada vez mais alto... sussurrou ele.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Colocou as mos em seus seios.


Sim!
E no tudo, ainda murmurou Brady, espalhando beijos por todo o corpo
de Juliet, que suspirava de prazer. Ela recostou-se no travesseiro e comeou a moverse de encontro a ele.
Suas mos exploravam, sequiosas, aquele corpo forte e musculoso, e seu
prprio corpo tambm parecia estar em chamas. Quanto mais o tocava, mais era
envolvida por incrveis sensaes.
Voc est sentindo? sussurrou Juliet, mergulhando no turbilho de seus
sentidos. Consegue perceber o que est acontecendo comigo, Brady?
Ela lutava para formar as palavras. No conseguia pensar em nada a no ser
nas mos de Brady a deslizar sobre seu corpo. Ele gemeu baixinho.
Os dedos de Brady moviam-se ritmadamente pelas coxas de Juliet, que
arqueou o corpo para trs e colou-se ao dele.
Brady! gemeu Juliet, invadida por sensaes desvastadoras,
enlouquecida por uma paixo que excedia a todas as suas fantasias. Suas unhas
cravaram-se nas costas dele.
Oh, no pare, por favor!
Claro que no, Juliet! Eu quero voc...
Suas bocas se encontraram com avidez e seus corpos uniram-se como se
fossem um s.
Enfim, com o corpo trmulo, ela se deixou cair de volta ao travesseiro, ainda
envolta pelo turbilho que a dominara instantes atrs. Sentia as mos de Brady a
envolver-lhe os seios com delicadeza. A respirao dele, a princpio rpida e
profunda, foi se tornando mais lenta e leve. Ao abrir os olhos, Juliet percebeu que ele
a observava com ateno, apesar das plpebras semicerradas.
Foi bom... disse Brady.
Muito bom! murmurou ela, a voz suave.
Permaneceram deitados, a dividir a paz que agora descia sobre ambos.
Voc confiou em mim, Juliet. Foi voc mesma, ao invs de lutar contra si.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Mas eu no fiz nada. Apenas aconteceu, foi s tocar em voc e... sentir.
Ele sorriu. Sabia que ela no conseguiria expressar-se em palavras, era algo
impossvel de descrever. Brady sabia tambm que haviam feito algo que criara entre
eles um elo muito forte. Um homem e uma mulher no poderiam mais ser os mesmos
aps compartilharem uma experincia como aquela. Mesmo que desejassem, um dia,
apagar tal lembrana, seria impossvel. Ele afastou as mechas de cabelo molhado do
rosto dela. Juliet cheirava a almscar e a flores da primavera, um delicioso perfume
que o tentava. Com movimentos pesados, devido ao sono que j se aproximava,
inclinou-se e beijou-lhe os seios.
Posso dormir perto de voc, Brady?
Voc quer dizer, do lado errado da cama? brincou ele.
Acho que no notei isso disse Juliet aninhando-se naqueles braos fortes.
Mas quero dormir aqui mesmo esta noite. Seus olhos se fecharam, pesados.
Brady acordou com Juliet ainda em seus braos. Seu corpo respondia ao
estmulo do contato com o dela, mesmo antes que ele estivesse completamente
acordado. Sabia que ela ainda dormia, apesar do sol que j entrava pelas janelas.
Aproximou-se mais daquele corpo morno e macio. O rosto de Juliet parecia angelical,
envolvido pelos longos e brilhantes cabelos ruivos. Ela lhe revelara o mais ntimo de
sua alma, confiara nele. Brady sentia o fogo da paixo reacender-se em seu corpo.
Beijou-a de leve.
Quando Juliet sentiu os lbios dele sobre os seus, entreabriu-os, convidando-o.
No soube ao certo quando cruzou a fronteira do sono para a conscincia. Permanecia
deitada ao seu lado e lembrava apenas das sensaes experimentadas na noite anterior
e da satisfao que se seguira. Com grande esforo, abriu os olhos.
Bom dia! cumprimentou-a Brady. Bem, quase boa tarde...
to tarde assim?
Acha que devemos levantar? brincou ele.
Para qu? Temos que ir a algum lugar?
Brady riu, preguioso.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Pois . E voc era aquela que ficava preocupada com o que poderamos
fazer em uma semana!
Juliet lanou-lhe um olhar sedutor.
Acho que no estou informada sobre todas as atividades possveis...
H muitas outras sugeriu Brady. Como levantar, comer alguma coisa
e talvez dar uma caminhada.
Ela fez uma imitao de inocncia, com os olhos muito abertos.
Voc garante que depois voltamos para a cama?
Brady riu e deu-lhe uma palmadinha.
Voc no conhece meios-termos, no , Juliet?
Riram juntos e ela o segurou quando ele tentava sair da cama.
J passava do meio-dia quando os dois terminaram de se vestir. Brady pedira
pelo interfone sanduches e refrigerantes, enquanto Juliet estava no banho, e ela
comeu ainda enrolada na toalha do hotel.
Comeo a pensar que toalhas so suas roupas mais costumeiras. Mas eu
ainda prefiro a azul brincou ele.
Aps deixarem o quarto, andaram sem rumo pela cidade, visitaram as lojas e
galerias de arte e acabaram entrando em um loja de brinquedos. No final da tarde
estavam famintos.
Juliet sugeriu um sanduche, porm Brady interveio:
Ontem, na nossa noite de npcias, jantamos lula frita no cais, hoje j
almoamos sanduches. Esta noite vamos ter um jantar decente!
Depois de um copo de vinho, queijo e algumas bolachas, comidas no quarto
apenas para retardar um pouco o jantar, tomaram banho e se arrumaram. Quando
Juliet saiu do banheiro, Brady deu um longo assobio. Olhou para as sandlias de salto
alto, as curvas generosas de suas coxas e quadris, recobertos pelo vestido azul-escuro.
Seu rosto, ornado pelos cabelos castanhos, quase ruivos, que realavam ainda mais os
magnficos olhos verdes...
Voc est arrasadora, querida!
Obrigada, cavalheiro.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Podemos ir? Brady ofereceu-lhe o brao. Sabia que, se demorassem mais


um pouco, acabariam ficando no quarto...
O ar fresco da noite estava perfumado pelas flores que ladeavam a escada do
restaurante, no interior do qual brilhava a luz das velas, ao som de um piano de
cauda. O matre os conduziu at uma mesa prxima s janelas, de onde podia-se ver a
Lua se erguer na enseada.
Durante o jantar, a Lua passou do amarelo inicial para a cor de prata, seu
reflexo a cintilar sobre as ondas do mar. O luar tornava quase branco o gramado em
torno de um pinheiro solitrio. Juliet deixava que as luzes e sombras formassem
imagens em sua mente. O pianista tocava uma msica de amor que lhe era familiar.
Sentiu a mo de Brady envolver a sua, carinhosamente, ao convid-la para danar.
Juliet levantou-se devagar, sentindo a mo quente e sensual em suas costas.
Uma vez na pista de dana, ela deixou-se levar pelo ritmo dele, nada mais
importando, a no ser a msica e o corpo de Brady.
O pianista iniciou outra cano de amor. Em silncio, Brady encostou o seu
rosto contra os cabelos de Juliet, que fechou os olhos e flutuou com ele num oceano
de msica. Naquele momento, isolada do mundo real, a vida dela era perfeita.
Devagar, notou que a msica havia parado, mas Brady ainda a abraava. Por
um instante, nenhum dos dois se moveu e, sob a luz mbar da pista, Juliet
surpreendeu o reflexo de seus prprios sentimentos nos olhos escuros de Brady. Podia
perceber que algo havia mudado entre eles, mas recusava-se a pensar nisso.
Sentiu as mos de Brady em seus ombros, a lev-la para a mesa. Ele pagou a
conta rapidamente e seguiram de volta para o quarto.
Levantar aps o meio-dia j se tornara um costume para eles, salvo uma das
manhs, quando acordaram cedo para ir at Big Sur, onde poderiam ver grupos de
baleias em migrao. Sabiam que a poca no era ainda a mais propicia, mas foram
assim mesmo.
Ao chegarem, um espesso nevoeiro ainda envolvia a paisagem. Quando os
raios de sol conseguiram, enfim, dissip-lo, Juliet sentiu-se como se estivesse saindo
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

de uma caverna escura e mida para o ar fresco do dia. Desceram a p at a praia


deserta e, aps alguns minutos de caminhada, subiram uma pequena colina gramada
de onde podiam enxergar o mar de um ngulo melhor. Os gritos dos pssaros, o
assobio do vento e o rugido constante do oceano eram os nicos sons a quebrar o
silncio daquele lugar deserto. Como pareciam distantes de San Francisco, pensou
Juliet, e mais longe ainda de sua prspera vida!
Brady protegeu os olhos com a mo e vasculhou o azul profundo das guas
alm da arrebentao.
Uma pena que estejamos por aqui nesta poca. Se fosse uns dois meses
mais adiante, poderamos ver algumas baleias. Voc j as viu, Juliet?
Quando eu era pequena, chegava a passar horas seguidas s olhando para o
mar, na poca que elas migravam.
Brady tomou-a pela mo e a levou at uma rocha plana, aquecida pelo sol.
Juliet deitou-se de bruos sobre a pedra quente e ele comeou a deslizar
preguiosamente a mo por suas costas.
Juliet... disse Brady, pensativo. Quando voc teve aquela idia maluca
de armar um esquema para ter um beb, chegou a considerar a possibilidade de
voc... ele procurava as palavras mais apropriadas bem, que voc talvez tivesse
alguns problemas?
O que quer dizer com problemas?
Ora, Juliet, voc sabe muito bem o que eu quero dizer! Como ela no
respondesse, Brady tentou outra forma de abordar o assunto: Voc pensou a
respeito do processo de engravidar?
Juliet ergueu-se sobre os cotovelos e o encarou.
Bem, mais ou menos. Achei que no seria necessrio me preocupar muito
com os detalhes. O que eu queria, ou melhor, o que eu quero, ter um beb. A
princpio planejei que teramos alguns encontros, marcados na poca certa, claro, e
ento... ento eu ficaria grvida.
Brady franziu a testa.
Isso no ia ser muito divertido.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

E nem tinha a inteno de que fosse divertido, mas sim produtivo.


Bolas, Juliet! isso que voc pensa a respeito de sexo?
Bem... ela piscou os olhos maliciosamente era isso o que eu pensava.
Com um ar divertido, puxou Brady para junto de si e aproximou seus lbios dos
dele. Provocou-o com a ponta da lngua at que ele a beijasse.
Brady deitou-se ao seu lado, e seus dedos passaram a deslizar pelas curvas que
se escondiam sob as roupas dela. Juliet gemeu, surpresa. Aquelas sensaes, agora j
familiares e sempre flor da pele quando Brady estava por perto, a envolviam
novamente.
Vamos voltar para o hotel sussurrou ela.
Para qu? Brady abafou-lhe a resposta com um beijo.
Juliet empurrou-o de leve e respondeu:
Porque isso que estamos fazendo agora me d vontade de... Sua frase foi
interrompida por um gemido de prazer quando a lngua de Brady traou uma trilha
em seu rosto e sua respirao, quente e mida, tocou seu ouvido.
Podemos ficar por aqui mesmo murmurou ele, deslizando a mo para
dentro da camisa de Juliet.
Aqui? Oh, Brady, pare! E se algum...
No tem ningum por aqui. S ns e as gaivotas.
Mas, Brady... Ela relutou apenas mais uma vez e ento cedeu ao
turbilho de sensaes no qual ele, mais uma vez, a lanava.
Juliet ouvia os rudos dos lees-marinhos e do quebrar das ondas, sentindo o
vento salgado percorrer-lhe a pele nua. O calor do sol os envolvia e, em seguida,
parecia vir de dentro dela.
Permaneceram deitados, seus corpos ainda unidos, por um longo tempo. Juliet
sentiu o vento ondular seus cabelos, tremeu de frio quando Brady se afastou.
O sol se escondeu atrs de uma nuvem disse ele, ajudando-a a arrumar a
camisa e o jeans.
Tomou-lhe a mo e ajudou-a a levantar-se. Abraou-a de novo e, depois de
algum tempo, voltaram de mos dadas para o carro, as baleias j esquecidas.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No ltimo dia, voltaram para a cama aps o caf da manh, e, antes do meiodia, Brady enxugava as costas de Juliet depois de um longo e sensual banho a dois.
Nesse instante, ele decidiu que j era hora de planejarem o que vinha em seguida.
Eu estive pensando disse Brady, beijando-lhe a nuca. No sei qual
seria o melhor lugar para morarmos. Meu apartamento na cidade apenas um
pequeno estdio, s serve para quando no estou disposto a viajar at a praia. A casa
da praia perfeita, a no ser pela viagem. Eu no sei se voc vai querer dirigir tanto
todos os dias. Acho que poderamos tentar o seu apartamento...
Juliet tornou-se repentinamente tensa.
Espere um pouco, Brady disse ela com voz controlada e baixa. O que
voc quer dizer com ns!
Ele recuou, espantado.
Ora, exatamente o que eu disse. Ns. Voc e eu. Temos que decidir onde
vamos morar quando voltarmos a San Francisco.
De costas para ele, Juliet enrolou-se depressa em seu roupo. Sem voltar-se
para encar-lo, disse:
Eu pensei que ns continuaramos vivendo da mesma maneira que antes.
Voc no seu apartamento, ou em qualquer outro lugar, e eu no meu.
Brady notou a brusca mudana em Juliet e a seguiu para fora do banheiro. Era
a advogada falando. No exatamente fria, mas distante, e em nada semelhante
mulher que passara com ele a ltima semana.
Bem, um procedimento um tanto estranho para pessoas casadas, no acha?
Mas ns no somos casados, Brady. Ela olhava apenas para a roupa que
tirava da mala. Temos apenas um arranjo, um acordo.
Brady atravessou a sala e foi sentar-se numa das poltronas ao lado da lareira.
Ah, sim... um arranjo. Se me lembro da histria toda, o que voc quer ficar
grvida, no? Bem, isso exige algum contato, sabia?
A voz dele era controlada, porm no sarcstica. Juliet no sabia bem o que
fazer. Nunca lhe ocorrera que ele esperava morar com ela. Aquilo estava indo longe
demais. Juliet possua seu prprio apartamento, sua rotina e seu jeito de fazer as
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

coisas. Alm do mais, o apartamento no comportava mais que uma pessoa. Mas isso
no era a nica coisa que a perturbava, e ela sabia disso. Desde o momento em que
comearam a arrumar as coisas para ir embora, Juliet sentira-se estranha. Pela
primeira vez naquela semana, lembrou do escritrio, e de todo o trabalho que a
esperava, a vida que deixara para trs. Voltou-se para Brady, com as roupas
penduradas no brao e o robe firmemente amarrado.
Ns no podemos viver juntos, Brady. Nenhum dos apartamentos grande
o suficiente, e a praia muito longe.
Ento, qual a alternativa? Ele esforava-se por manter sua voz livre de
qualquer emoo. Era bvio que ela tentava ser racional.
Podemos continuar nos vendo e talvez at passar a noite juntos, de vez em
quando. J tenho definidas as datas dos meus perodos frteis. Juliet retirou da
mala uma agenda cor-de-rosa. Tenho todas elas marcadas aqui.
Brady limitou-se a encar-la com uma expresso de espanto.
Algo errado? perguntou ela.
No, Juliet. Acho que no... Apenas temos duas vises diferentes da
maneira como vamos agir de agora em diante. S isso. Brady levantou-se e foi
direto para a porta, sem olhar para Juliet. Por que no se veste enquanto eu vou at
a recepo e acerto as contas com o hotel?
Espere, Brady... No acha que seria melhor se dividssemos as despesas?
Por um longo tempo, ele simplesmente a olhou, em silncio. No conseguia
ignorar a desagradvel tenso que se instalara entre eles.
No, Juliet, no vamos dividir.
Fechou a porta com firmeza, deixando Juliet a sentir-se mais s do que nunca.
Falaram muito pouco durante a viagem de volta. Brady colocou msica
clssica no toca-fitas, mais para quebrar o pesado silncio do que por vontade. Ao
chegarem ao apartamento de Juliet, ele se ofereceu para ajud-la a carregar as malas
para cima, e no se surpreendeu quando ela agradeceu mas no aceitou. Antes de
descer do carro, Juliet retirou a aliana do dedo e, sem uma palavra sequer, devolveua a Brady que, em igual silncio, colocou-a no bolso da jaqueta. No queria aquilo de
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

volta, mas no adiantaria nada falar.


Brady esperou, o carro ligado, at que a luz do apartamento de Juliet se
acendesse. Permaneceu algum tempo ali, olhando para aquela janela procura de
uma sombra ou sinal de movimento. Seus dedos passeavam sobre o volume da
aliana em seu bolso. Por fim, pisou no acelerador e foi para seu apartamento. No
estava com vontade de dirigir at a praia.

CAPTULO IX
Brady tomou outro gole de caf. No estava gostando nada do fato de s poder
ver Juliet com encontros marcados, e isso vinha acontecendo h semanas, desde que
haviam voltado de Carmel. Quando no estava ocupada, ele estava, e vice-versa. Mas
ela dizia que no o estava evitando. Na verdade, acusava-o de evit-la.
Ele corria o dedo pela pgina de imveis do jornal e, vez por outra, apanhava o
lpis e demarcava algum anncio mais interessante. Se pudesse achar uns dois bons
apartamentos, talvez pudesse convencer Juliet a ir dar uma olhada. Checou o relgio.
Tinha combinado de apanh-la uma da tarde. Pretendia ligar para os locais
escolhidos e marcar uma visita para aquela mesma tarde, e se Juliet se recusasse a vlos... bem, a veria o que fazer.
O fato era que precisavam resolver aquela situao. Segundo Juliet, o seu
ltimo perodo frtil havia sido totalmente perdido em razo dos desencontros
ocorridos. Brady detestava ver sua vida sexual comandada por uma agenda cor-derosa.
Aborrecido, voltou a ler os classificados de imveis, anotando os telefones e
endereos das melhores propostas em uma folha separada. Mal ergueu os olhos
quando sua porta abriu.
Est pensando em negociar com imveis? Phil entrou e olhou por sobre
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

o ombro do amigo.
Diabos, no! resmungou Brady. Sirva-se de caf, se quiser. E sentese.
Phil tirou a jaqueta e jogou-a sobre uma cadeira. Procurou um copo no
armrio. Brady estava de pssimo humor. Ao que parecia, aquele casamento no lhe
estava fazendo bem. Se que se podia chamar aquilo de casamento, com ele ali na
praia e ela na cidade. E claro, Phil lembrava-se de si prprio em situao semelhante,
ou seja, seu casamento tambm era apenas um papel assinado, agora. E devia ser
difcil manter uma relao com Juliet Cavanaugh s no papel.
Bem, ento o que est olhando? Sentou-se ao lado de Brady. Vai
alugar o seu apartamento?
No. Vou tentar convencer Juliet a alugar um apartamento comigo. Eu a via
bem mais antes de casarmos.
Legalmente falando, mesmo melhor para voc que os dois morem juntos.
Da maneira como vivem agora, a coisa fica meio suspeita. Mas eu pensei que ela
havia se recusado a morar com voc.
E se recusou mesmo. Brady soltou o lpis sobre a mesa, desanimado.
E nunca vai conseguir ficar grvida, desse jeito.
Phil olhou Brady com um ar irnico. Tinha a clara impresso de que engravidar
Juliet no fazia absolutamente parte do problema do amigo.
Acho que essa a desculpa que vai usar, no? provocou-o Phil.
Alguma sugesto melhor?
Hum... Talvez eu tenha. Brady olhou-o com interesse. Por que no
compra uma casa?
Ora, no banque o engraadinho! s vezes, as piadas de Phil o irritavam.
Espere um pouco, Brady. Estou falando srio. Eu tenho um cliente que
precisa se desfazer de uma daquelas casas vitorianas em Pacific Heights, e depressa.
Ele a comprou como investimento, e pretendia reform-la, mas agora est precisando
urgentemente do dinheiro.
, talvez seja um bom negcio... porm no resolve o meu problema.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ora, Brady, pense um pouco! Estamos falando sobre investimentos, sabe


como , dinheiro chama dinheiro.
Como ? Brady parecia no estar entendendo nada.
Se Juliet no aceita morar com voc, talvez aceite investir com voc. Se
vocs compram aquela casa, mobiliam, decoram e moram nela por uns meses, podem
vend-la mais tarde por um bom preo. E voc pode pr a sua parte do lucro em
nome do beb. Isso vai sensibiliz-la.
Brady amassou a folha onde vinha escrevendo e jogou-a no cesto de lixo.
Meu Deus! Voc tem razo, Phil, ela pode mesmo aceitar! Quando podemos
ver isso?
To logo voc tenha o dinheiro. Meu cliente est quase passando o negcio
para um corretor, mas eu estou com as chaves, se voc quiser dar uma olhada.
timo! Eu vou apanhar Juliet uma hora. Que tal vir comigo? Ser bom
termos a presena de um advogado. Ela vai confiar mais se um colega disser que
um bom negcio.
Desculpe, Brady, mas eu no posso. Eileen vai aparecer para ver os garotos.
Phil pegou mais um caf. Podia sentir a pena estampada nos olhos de Brady, e no
queria isso.
Brady notou o desconforto de Phil. Mais uma vez arrependeu-se de algumas
coisas que dissera aps a partida de Eileen.
Ela est melhor? perguntou, cauteloso. Sabia o quanto custava ao amigo
falar sobre a esposa.
Bem, parece que sim. Diz que no bebe nada h duas semanas e tem um
novo emprego.
Ainda garonete?
Desta vez num bar. Vizinhana horrvel.
Brady encolheu-se na cadeira. Eileen trabalhando num bar parecia-lhe uma
pssima idia.
Ela disse que precisava conversar comigo cortou Phil. Levantou-se, ps
o copo na pia e vestiu a jaqueta.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Falou a respeito do que ?


No, mas parece que a respeito dos garotos. Acho que ela os quer de volta.
Brady ps-se em p. Phil vivia constantemente preocupado com a
possibilidade de Eileen requerer a um tribunal pelo menos a custdia parcial das
crianas. Isso seria desastroso. Quando ela bebia, no se podia dizer o que
aconteceria com Michael e Timmy.
Acha que Eileen est pensando em abrir processo?
No sei... disse Phil.
Ora, Phil, mesmo que ela v a um tribunal, ningum vai...
Quando se trata de mes e filhos, no se pode dizer o que um tribunal vai
resolver cortou o Phil, o olhar duro.
Brady sabia que ele estava certo. S podiam torcer para que Eileen tivesse um
mnimo de bom senso e os deixasse em paz. Mas Brady no apostaria nisso. Qualquer
me capaz de abandonar os prprios filhos seria capaz de muitas outras coisas.
Passe l em casa antes de ir para a cidade e eu empresto as chaves da tal
manso disse Phil, antes de sair.
Diabos! murmurou Brady, quando a porta se fechou.
Brady apanhou Juliet exatamente na hora marcada, surpreso por encontr-la
pronta.
Da ltima vez que eu passei aqui num sbado tarde, voc estava vestida
com uma toalha, e cheia de espuma provocou-a, passando a mo por seus cabelos.
Sempre que a via, desejava toc-la. At mesmo quando falava com ela ao telefone,
agitava-se.
Da ltima vez que veio aqui a esta hora, deveria chegar apenas s oito. E eu
bati o meu recorde em rapidez para me arrumar.
As palavras que ela realmente queria dizer no eram aquelas. Desejava falar
que sentia saudades demais, que estava pronta h mais de uma hora e que gostaria
que ele tivesse chegado mais cedo.
Linda a estava esperando no escritrio para estudar um novo caso, mas, quando
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Brady ligara, Juliet havia adiado imediatamente o encontro com a amiga. O que
queria era ver Brady pois, desde que haviam voltado da lua-de-mel, tinham
encontrado problemas em ficar juntos.
Tenho uma coisa que eu quero que voc veja disse ele. Abraava-a,
olhando os grandes olhos verdes. Estava claro que ela o convidava. Estivera
esperando aquele momento, e o desejava da mesma forma que ele a desejava.
Temos que ver agora, luz do dia.
Temos que ver o qu? Ela acariciava-lhe o rosto de forma sugestiva.
Quero que vejamos juntos um... Deus, como era difcil concentrar-se
com ela to prxima! Bem, um investimento.
Investimento? Juliet surpreendeu-se. A nica coisa que a interessava
agora era estar com Brady.
Sim ele falava rpido. Phil me falou hoje de manh sobre uma grande
oportunidade, e eu achei que voc tambm podia estar interessada.
Juliet sentia-se desapontada.
E que tipo de investimento voc tem em mente?
Brady no queria falar de uma vez, mas ela o forava.
Uma daquelas casas em estilo vitoriano de Pacific Heights. Phil disse que
est muito barata.
Quer que compremos uma casa antiga?
Sim. um bom investimento. Ns a reformamos e vendemos aps alguns
meses, com algum lucro. Antes que ela protestasse, Brady tomou-a pela mo e
caminhou em direo porta. Venha, vamos pelo menos olhar o lugar.
Conversamos no caminho, certo?
Juliet estava irritada. Desde o momento em que acordara, estivera fantasiando
sobre a tarde com Brady. Seus planos no incluam visitar uma casa velha. Tentou
desencoraj-lo:
Brady, loucura! Onde eu vou arrumar dinheiro para isso? Alm do mais,
estamos to ocupados que mal conseguimos nos ver, e voc quer reformar a casa no
tempo livre que no temos?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ele conseguia pensar melhor agora. Juliet estava preocupada com o dinheiro.
Bem, ele podia dar-lhe, mas ela jamais aceitaria. Ento se lembrou:
Quando nos conhecemos voc falou algo sobre mim... bem, sobre pagar
vinte e cinco mil ao pai do beb, certo? Juliet parecia ouvi-lo com ateno. Eu
lhe disse que no queria ser pago, e isso nem consta do contrato; portanto, talvez voc
possa usar esse dinheiro para comprar a sua parte na casa. Que tal?
Juliet permaneceu quieta, pensando. Ele estava certo, o contrato preparado por
Phil no mencionava qualquer gratificao, ao contrrio do seu.
Eu ainda esperava pag-lo, Brady. a nica maneira de tornar isto um
verdadeiro negcio.
Ela era mesmo teimosa! Mas, ainda assim, Brady pressentiu que estava no
caminho certo oferecendo-lhe um investimento. Pararam em um semforo vermelho e
ele aproveitou para conversar. Tomou-lhe a mo.
Escute, Juliet, se a casa for boa, voc d os vinte e cinco mil dlares e eu
cubro o resto. Quando a vendermos, cada um pega o seu dinheiro de volta e o lucro
vai para uma poupana em nome do beb.
O sinal abriu e Brady voltou a guiar pelas ruas estreitas e sinuosas. Juliet
continuava quieta e pensativa. Aquilo tudo podia acabar aumentando o envolvimento
entre eles, mas no deixava de ser uma oferta razovel, ou melhor, generosa. Olhou
Brady pelo canto dos olhos. Talvez ele sentisse alguma obrigao em relao ao beb,
mesmo sabendo que jamais o veria. Era bem esse tipo de pessoa.
Brady batia os dedos no volante, impaciente. Sabia que, se ela estava em
silncio, era porque pelo menos pensava a respeito.
E ento, Juliet, que lhe parece?
um tanto inesperado... mas, se voc quer mesmo...
Sim, eu quero. Brady tirou do bolso o papel com o endereo. Deve
ser por aqui... mais uma quadra ou duas. Diminuiu a velocidade e entrou num
largo estacionamento. Pronto. aqui.
Juliet olhava espantada para a grande casa cinzenta, com um prtico de colunas
decoradas. Parecia uma casa de conto de fadas e, em seu tempo, devia ter sido
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

adorvel. Sob a tinta descascada, percebia-se uma tima qualidade e... muito trabalho
a se fazer.
Nada mau! comentou Brady. Se no fossem as circunstncias, ele
pensaria duas vezes antes de comprar aquela casa, mesmo com o incentivo de Phil.
Vamos entrar e dar uma olhada.
Entrar? Pensei que seramos rpidos disse ela.
Eu peguei as chaves com Phil, hoje de manh. O lado de fora s precisa de
um pouco de tinta.
Brady, reformar isto vai dar um trabalho danado!
Ele tentava abrir a porta. Conseguiu aps alguma luta com a fechadura.
No podemos ter certeza sem ver o interior, Juliet.
Entraram. O sol atravessava o vitral acima da porta e formava desenhos
coloridos no assoalho de madeira. O papel de parede sujo e desbotado no conseguia
esconder a beleza da madeira escura e dos graciosos arcos que levavam de um
cmodo a outro. A cozinha era grande, com armrios em madeira natural, e os
banheiros estavam em condies razoveis. Era bvio que algum andara mexendo
na casa, porm o servio fora interrompido antes de terminar.
Brady percebeu que olhava mais para Juliet do que para a casa. Podia perceber
que ela estava empolgada, mas nada disse at que chegaram pequena torre que
encimava a casa, e da qual se descortinava uma bela vista das colinas de San
Francisco. Em p atrs de Juliet, com um brao em torno de sua cintura, perguntou
enfim:
E ento, o que achou?
Quando Juliet voltou-se, ele notou que seus olhos brilhavam.
Gostei muito, Brady. E quanto ao investimento... bem, se eu gostei, algum
mais vai gostar tambm... O que acha?
Brady enlaou-a pela cintura e desceu as mos por seus quadris.
Se voc gostou, para mim est perfeito.
Brady... como vamos arrumar tempo para supervisionar toda a reforma?
Ela sentiu as mos dele a acarici-la. A resposta de seu corpo era imediata.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Bem, a casa no est to ruim assim. Seu tom de voz era


deliberadamente casual. Talvez a melhor soluo seja que moremos uns tempos
aqui.
Juliet tentou livrar-se, mas Brady a segurou.
Voc quer dizer juntos? perguntou ela.
Sim, juntos. Ele a trouxe para perto de si e comeou a acariciar-lhe as
costas.
Espere um pouco, Brady Talcott! Ps as mos na cintura e se afastou.
Voc tinha planejado isso tudo?
Devagar, Brady abriu um sorriso.
Bem, devo confessar que tinha pensado no assunto. Acha a idia muito
ruim? Ele abraou-a e aproximou-se de novo. Juliet no resistiu. No fundo, sabia
que no resistiria idia da casa, tambm. Afinal, seria bem melhor do que ficar na
incerteza de encontros ocasionais. Pressionou seus quadris contra os dele e percebeu
que a excitao crescia em Brady.
Ele tentava controlar-se e ordenar os pensamentos. Sabia que havia outras
pessoas com a chave da casa e Phil dissera que, naquele mesmo dia, um corretor de
imveis deveria passar por ali. Mas, naquele instante, estavam a ss. Os olhos verdes
de Juliet eram como chamas. Ele no queria esperar at chegarem ao apartamento
dela para fazer amor. Com suavidade, ergueu-lhe o suter e a beijou.
Juliet sentia-se como um vulco, prestes a explodir. Abriu os olhos e, do alto da
torre, pde ver um homem de terno dirigindo-se porta da casa.
Brady! ela sussurrou, agarrando-se aos seus ombros. Algum vem a
para ver a casa...
Oh, cus, logo agora! Calculou mentalmente o tempo que uma pessoa
levaria para olhar a casa e chegar onde estavam. Temos algum tempo, Juliet!
Sentiu-a tremer.
No, Brady, eu no posso...
Deslizaram para o cho de madeira, os braos dele a ampar-la. Abaixo deles
ouviram o barulho das chaves na porta da entrada.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Brady, voc ouviu? O rudo repetiu-se.


Ignore sussurrou ele. Sabia que era arriscado, mas no conseguia se
conter. Seu desejo estava acima da razo.
Juliet abraava-o apertado, atenta aos sons que vinham dos andares abaixo. Ela
tambm j comeava a sair da realidade e nada importava, apenas o corpo de Brady
contra o seu.
Quase to rpido como havia comeado, terminou. Juliet sentia-se satisfeita e
Brady permanecia quieto, deitado sobre ela, a respirao profunda e entrecortada.
Mais uma vez ouviram passos dentro da casa. Juliet abriu os olhos.
Brady! sussurrou.
Tudo bem. Ele ainda est no segundo andar.
Brady ps-se em p e ajudou Juliet. Com as mos trmulas, ela arrumou o
suter e endireitou a saia, enquanto Brady ajeitava a camisa para dentro das calas.
Ouviram passos pesados na escada.
Estamos prestes a ter companhia. Brady abraou-a. Est pronta?
Juliet concordou com um gesto de cabea. Enfim, estavam salvos.
Encontravam-se parados ao lado do corrimo quando o homem comeou a
subir o ltimo lance de escadas.
Quem voc? perguntou Brady, um tanto autoritrio.
O homem deu um salto, obviamente surpreso.
Eu... eu sou corretor. Vim fazer um estudo para avaliao do imvel, mas
no sabia que tinha algum aqui... desculpou-se ele, na defensiva.
Juliet conteve o riso. Se o corretor subisse alguns minutos antes, a situao
seria bem inversa.
Tudo bem disse Brady. Precisava falar com Phil, antes que o corretor o
fizesse. Ns j estvamos de sada.
Ao comearem a descer as escadas, Juliet percebeu a ponta de sua calcinha
escapando do bolso de Brady. No podia dizer nada, apenas torcer para que ela no
casse bem na frente do corretor.
Uma vez dentro do carro, ambos explodiram em gargalhadas.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Oh, Brady, voc capaz de cada coisa!


Eu sou capaz? Ele deu um sorriso malicioso. Qual de ns queria
esperar at chegar em casa?
Juliet enrubesceu. Ambos tinham sua parte naquilo. Ela jamais fizera algo
semelhante, antes. Mas, agora, tudo era to diferente!
Ao chegarem ao apartamento de Juliet, Brady deu um rpido telefonema para
Phil, avisando que ficariam com a casa. Depois, ele e Juliet passaram a tarde a
planejar a reforma e outros detalhes. Decidiram que no valia a pena alugar seus
apartamentos, pois ficariam fora deles apenas por alguns meses. Mudariam para a
casa no fim de semana seguinte, se tudo corresse bem.
No domingo noite, Brady foi casa de Phil para devolver-lhe as chaves.
Ol, Brady! Vamos, entre, e me conte sobre a tal casa recebeu-o Phil.
Eu fico lhe devendo essa, Phil. Voc me salvou!
Voc me parece bem melhor do que ontem de manh observou o amigo.
O fim de semana foi timo... Brady lembrou-se dos dois dias que passara
com Juliet. Tem idia de quando poderemos ocupar a casa?
Dentro de uma semana, creio eu. Tudo o que precisa adiantar algum
dinheiro.
Sem problemas assegurou Brady, que j se levantava para sair.
Pode deixar que eu tomo conta da sua casa daqui, enquanto estiver fora
tranqilizou-o Phil.
Fazendo um grande barulho, Timmy entrou na sala. Carregava uma montanha
de carrinhos, que deixou cair bem na porta.
Aonde vai, Brady? Voc tem que ver o meu carrinho! ralhou o menino,
erguendo um carrinho preto, sem trs rodas e um farol.
Brady apanhou o carrinho e deu um tapinha na cabea do menino.
Se eu conseguisse fazer um que resistisse nas suas mos, poderia vend-lo
como indestrutvel!
Timmy comeou a apanhar o resto dos carrinhos.
Mame esteve aqui, ontem disse ele a Brady. E me mandou dizer oi
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

para voc. Com os carrinhos na mo, o menino se foi.


Brady se empolgara tanto com a casa e com Juliet que esquecera da visita de
Eileen.
Como est ela? perguntou a Phil.
Se quer saber se ela est bebendo, a resposta no. Phil enfiou as mos
nos bolsos. Desde que Eileen partira, ele s a vira umas poucas vezes, ainda assim,
uma mais difcil que a outra. A mulher que ela era agora no tinha nada a ver com as
lembranas de sua esposa.
E foi tudo bem? perguntou Brady, cauteloso.
Um tanto constrangedor. Os meninos no sabem como reagir a ela e ela
nem sabe o que fazer. Cheguei a falar com Eileen em particular. Ela quer os garotos,
Brady. De incio para os fins de semana, e depois...
E o que voc disse a ela?
Ora, eu disse que no, claro! Que mais poderia dizer? No vou desistir
deles, Brady. Ela pode vir aqui e v-los quando quiser, e at lev-los por um dia, mais
tarde. Os olhos de Phil brilhavam de raiva. Mas, que inferno, foi ela quem
partiu!
, eu sei. Voc acha que ela vai fazer alguma coisa, em termos legais?
No sei, Brady. Eileen estava louca da vida quando saiu daqui.
Brady sabia que aquilo podia significar problemas.
Phil, o que acha de falar com um advogado? Talvez Juliet possa ajudar
voc...
Por alguns instantes, Phil permaneceu calado. Talvez Brady pensasse que ele se
escondia da realidade, por medo. A verdade era que ele no queria divorciar-se, no
queria que aquilo tudo acabasse num tribunal. Tinha esperanas de que Eileen ainda
concordasse em tratar-se e talvez conseguissem resolver sozinhos aquela situao.
Obrigado, Brady... mas acho que vou esperar um pouco mais.
Brady no se surpreendeu. Apenas esperava que Phil no deixasse passar
tempo demais. Dirigiu-se para a porta.
Avise se pudermos ajudar em alguma coisa, Phil. Quanto casa, eu apareo
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

no seu escritrio para assinar os papis, to logo estejam prontos.


Se vai ser uma aquisio conjunta, no esquea de levar Juliet lembrouse Phil.
Est bem. At logo.
Aps a assinatura dos papis, Juliet passou a gastar seu tempo livre em arrumar
o apartamento e separar as coisas que levaria para a casa em Pacific Heights. Linda
se oferecera para ajudar, mas ela recusara. Decidira no levar muita coisa consigo;
afinal, estariam praticamente acampados naquela casa at que a reforma fosse
concluda.
Uma tarde, no escritrio, aps atender trs novas clientes que, uma aps a
outra, haviam chorado e se desesperado ao falar de seus sonhos desfeitos e
casamentos falidos, Juliet se preocupava com os possveis efeitos de sua deciso em
ir morar com Brady. Duas daquelas mulheres haviam vivido com seus maridos antes
de se casarem, e no conseguiam sequer entender o que provocara a separao.
Quando a ltima cliente saiu, Juliet permitiu-se uma pausa para pensar. Sabia
que seu relacionamento com Brady deixara de ser apenas de negcios, como ela um
dia idealizara. No entanto, no via nada de errado naquilo, achava mesmo que talvez
fosse melhor que, pelo menos, gostasse do pai da criana. Chegara a pensar, por
vezes, em como seria estar casada de verdade com Brady, planejar juntos um futuro,
criar juntos um filho, envelhecer um ao lado do outro...
Batidas na porta interromperam seus pensamentos. Linda apareceu, j se
arrumando para ir embora.
Puxa, Juliet, mas que dia! Parece que estou passando mais tempo aqui do
que em casa...
, eu tambm concordou Juliet. Espere um minuto e descemos juntas.
Linda pareceu surpresa.
Ora, mas voc ainda tem mais uma cliente. No sabia?
No, pensei que a Sra. McDowell era a ltima. Quem est a, ainda?
Aquela loira que no diz o nome. Ela esteve aqui durante a sua lua-de-mel,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

mas no quis falar comigo. Preferiu esperar a sua volta.


Alice falou que ela apareceu outras vezes aqui quando eu me encontrava em
audincia. No quis marcar hora.
Parece que ela precisa de ajuda observou Linda. O que vai fazer,
Juliet?
Por enquanto, conversar com ela. Juliet suspirou, exausta. No
acreditava que pudesse fazer muito por aquela mulher.
No v ficar at muito tarde. Linda sorriu e saiu da sala, deixando a porta
entreaberta.
A mulher parecia bem quando entrou na sala de Juliet. Pela sua aparncia
podia-se notar que j no devia estar bebendo tanto.
Boa tarde cumprimentou-a Juliet. Sente-se, por favor. O que posso
fazer por voc?
A mulher sentou-se na cadeira oferecida por Juliet.
Bem, Srta. Cavanaugh, eu segui o seu conselho e falei com meu marido
outra vez. Seu olhar era quase acusador. No adiantou nada.
No compreendi. Juliet tentava lembrar de tudo o que conversara
anteriormente com sua cliente. No havia anotaes para guiar-lhe a memria.
Eu fui visitar meu marido e conversei com ele a respeito das crianas. De
incio pedi-lhe apenas um fim de semana. E ele negou. Enquanto falava, a mulher
retorcia um leno entre as mos.
Ele alegou algum motivo? perguntou Juliet.
Alegou que porque eu bebo. Eu disse que isso no era mais problema, mas
ele insistiu que eu preciso de mdicos. Ele sempre usa isso como desculpa, como se
eu deixasse de ser me por causa de um drinque ou outro.
Alguma coisa na maneira daquela mulher falar ps Juliet de sobreaviso. Se sua
cliente bebia demais, era bem provvel que precisasse de ajuda especializada. Bem,
ao menos tentava parar.
Voc disse que tem dois filhos, no ?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

A mulher assentiu. Juliet passou a tomar notas num bloco.


Qual a idade deles?
Um tem quatro anos, e o outro, sete. Os olhos da mulher brilharam.
Eles me deram umas fotos quando os visitei. Quer v-las?
A mulher remexeu um pouco na bolsa e logo retirou duas fotos, que passou
advogada.
Juliet aceitou as fotos com polidez, mas seus olhos se arregalaram ao ver um
garotinho loiro e sorridente ao lado de seu irmo menor, de cabelos escuros, que
segurava um cobertor velho.
Meu Deus! murmurou ela. Voc Eileen Gentry! Juliet
arrependeu-se de imediato. Fora a atitude mais antiprofissional que jamais tomara.
Sua cliente recuou, incerteza e hostilidade estampadas em seus olhos.
Como sabe disso?
Conheo seus filhos. Juliet tentou acalm-la. So timos garotos.
Como os conheceu?
Juliet hesitou. Como poderia explicar-se da melhor maneira, sem fugir
verdade?
Atravs de Brady Talcott.
Ento conhece o pai deles, no ?
Apenas profissionalmente, e... bem, e como amigo de Brady.
A mulher levantou-se furiosa.
Voc mentiu para mim! Est do lado deles, tambm!
No, Sra. Gentry! No verdade! protestou Juliet.
Eu nem mesmo sabia quem era voc, at que vi as fotos...
A loira pareceu no se convencer, e comeou a gritar:
Voc como eles! Quer tirar meus filhos de mim! Arrancou as fotos das
mos de Juliet. E eu que pensei que voc, sendo mulher, entenderia melhor! Quero
que saiba que vou ter as minhas crianas de volta, custe o que custar. E no h nada
que possam fazer para me impedir.
Eilleen saiu da sala e bateu a porta atrs de si. Apenas dentro do elevador
121

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

conseguiu parar para pensar. No devia ter se zangado tanto, afinal a advogada devia
estar falando a verdade quando dissera que no a conhecia. Mesmo assim, ainda
sentia que fosse qual fosse o lado para o qual se voltasse, todos estariam contra ela.
Olhou para as fotos em suas mos e lembrou-se o quanto se sentira mal perante
Michael e Timmy ao visit-los. Timmy at que lhe dera um abrao apertado antes de
ir embora, mas Michael... Ele crescera bastante e notava-se que no se sentia
vontade com ela. Eileen sequer sabia sobre o que conversar com ele. Com certeza,
aquela advogada no poderia ajudar. Alis, talvez nenhum advogado pudesse, pois
todos deviam conhecer Phil.
As portas do elevador se abriram e ela atravessou a multido de desconhecidos
no saguo, at chegar rua. No tinha um guarda-chuva, e andou vrias quadras sob
a garoa forte. No sabia o que fazer. Diminuiu o passo ao lado de um bar que
costumava freqentar depois do trabalho. Conhecia os garons e os fregueses
habituais. Agora que ela no estava bebendo, perdera as companhias de costume; no
entanto, o interior do bar lhe pareceu seco e quente. Num impulso, voltou-se e entrou.
Nos dias subseqentes, o rosto angustiado de Eileen perturbou Juliet. Jamais
lhe ocorrera que sua cliente pudesse ser a esposa de Phil Gentry, at que vira as fotos
dos garotos. E ento ela cometera o pior deslize de sua vida. Era bvio que Eileen
lutava duro contra a bebida e a solido. Ela precisava de ajuda e agora tudo se tornara
mais difcil. Eileen estava desesperada e Juliet gostaria de conhec-la melhor para
poder prever seus prximos atos. Pensou em falar com Brady, ou mesmo com Phil,
mas rejeitou a idia de imediato.
No podia evitar comparaes entre o que acontecera com Phil e Eileen e o
fato de estar prestes a ir viver com Brady. Mesmo assim, quanto mais pensava no
assunto, mais queria ir logo para a nova casa.
Sua mudana no precisou de nada alm de uma s viagem do automvel
carregado com suas roupas e objetos pessoais. Juliet e Brady haviam concordado
entre si: por enquanto, no seriam necessrios mveis, a no ser uma mesa de
cozinha, com as respectivas cadeiras, e uma cama, as quais Brady se comprometeu a
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

providenciar.
Quando a cama chegou, Juliet percebeu que se tratava de um mvel enorme
com baldaquim, comprado em um antiqurio. Enquanto observavam os trabalhadores
mont-la, Juliet sentiu a mo de Brady deslizar por suas costas, para dentro do suter.
Sabia que, assim que os montadores sassem, eles experimentariam a cama, o que lhe
parecia uma tima idia.
Uma vez instalados na casa, as semanas se passaram rpidas. Juliet estava
gostando de morar com Brady e tudo ia bem demais, exceto por um problema: ela
ainda no estava grvida. Por um perodo esteve esperanosa e chegou mesmo a
comprar um teste para detectar gravidez, mas seu otimismo mostrou-se prematuro.
Ela ficava cada vez mais impaciente.
Uma noite, enquanto Brady examinava um tanque de guerra de brinquedo,
Juliet comeou a estudar as anotaes de sua agenda cor-de-rosa. Ao erguer os olhos,
percebeu que ele a olhava.
Algo errado, Juliet?
Talvez. Ela marcou a pgina com o dedo. Brady, eu realmente j
devia estar grvida, a estas alturas.
Juliet conversara com Cass a respeito e a me respondera que devia ter
pacincia. Mas ela j se cansara de esperar. Brady sorriu.
Ento o problema esse? Ora, Juliet, isso s vezes leva tempo. normal.
Mas, depois daquele primeiro ms, temos cumprido todas as datas
previstas...
Brady ergueu-se de um salto!
Espere um pouco! Quer dizer que voc tem marcado esses dias o tempo
todo? Ele falava alto. Arrancou a agenda das mos de Juliet.
Claro defendeu-se ela. De que outra maneira eu posso saber...
Com os diabos!
Antes que Juliet pudesse impedir, Brady lanou a agenda nas chamas da
lareira.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No, Brady, voc no pode... pediu Juliet, tarde demais. O livrinho j


pegava fogo.
Desculpe, mas no posso fazer nada. Brady estava tenso e seus olhos
brilhavam. H algumas coisas que no podem ser controladas num calendrio,
Juliet. E esta uma delas.
Tomou-a nos braos e beijou-a com violncia. Ao tocarem os dela, seus lbios
se tornaram mais suaves e sua irritao transformou-se em desejo.
Juliet nunca mais mencionou a agenda. Em seu ntimo, sabia que Brady e Cass
tinham razo. Alm do mais, agora eles viviam juntos e tornava-se mesmo
desnecessrio marcar com preciso os dias em que deviam fazer amor. A
espontaneidade se encarregaria disso.
Ela notava que, gradualmente, ambos tinham comeado a passar mais tempo
em casa. Parecia cada vez menos que o servio ou algum encontro de negcios era
to importante que os pudesse reter no escritrio at mais tarde. Juliet adorava passar
os fins de tarde em frente lareira, sentada nos almofades que Brady trouxera da
casa de praia, e que davam uma aparncia mais habitvel sala de estar. O mesmo
no acontecia com o resto da casa, que continuava em igual estado de desleixo. Isso
j comeava a incomodar Juliet.
Parece que no estamos indo muito rpido com a reforma desta casa, no ,
Brady? comentou ela uma noite, ao observar o estuque rachado do teto.
Brady fechou o lbum de amostras de papel de parede que estivera estudando.
Voc est certa... e nem sabe da ltima! Sabe aquele cara, o tal Simmons,
que iria aparecer por aqui, semana que vem? Caiu de uma escada, ontem, e quebrou a
perna.
Era s o que faltava! resmungou Juliet. Eu estava pensando... Talvez
ns mesmos pudssemos fazer uma parte do servio.
Brady olhou-a, ctico:
Ns? Voc j pintou uma parede, por acaso? Ele ergueu os olhos para as
paredes de mais de trs metros de altura.
Bem, no. A no ser uma vez, quando ajudei Cass a pintar o banheiro. E
124

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

voc?
No por muito tempo. Trabalhei para um pintor durante umas frias de
vero, na faculdade. Mas acho que no vale a pena...
Ora, Brady, pode ser divertido.
Brady jamais encarara o servio de pintura como diverso, mas com Juliet
talvez fosse diferente, afinal.
Pode ser que voc tenha razo concordou ele. Acho que podemos ao
menos tentar.
Os olhos de Juliet brilhavam de expectativa. Sempre pensara que devia ser
divertido reformar uma casa velha.
Quem voc acha que pode nos ajudar, Brady?
Bastante gente... Steve e Linda, Cass, Phil...
Cass pode ser tima para escolher as cores. Mas quanto a Steve e Linda,
acho melhor no contar com eles: tentaram reformar sua cozinha no vero passado e
no se deram muito bem. Ficaram atolados de gesso e tinta por duas semanas e no
creio que gostariam de repetir a experincia. Juliet riu ao lembrar-se.
Phil pode ser muito til, principalmente no servio mais pesado, como
colocar os papis de parede. Brady empurrou o lbum de amostras para Juliet.
Que acha desse listrado para o hall de entrada?
Juliet mal o encarou.
Phil sabe que o nosso casamento e a vida em comum nesta casa so apenas
partes de um arranjo, no ?
Claro! Foi ele quem fez o contrato. Isso a incomoda?
No respondeu Juliet, devagar.
Ento qual o problema?
Juliet hesitou. Gostaria de poder dizer a Brady que desde que descobrira que a
mulher desesperada que lhe pedira ajuda era Eileen Gentry, sentia-se mal perante Phil
e os meninos. Mas no podia falar. Corresponderia a quebrar o sigilo profissional, o
que ela jamais fizera.
No h problema algum respondeu, por fim.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Brady olhou-a intrigado. Percebia a existncia de algo que ela no revelava.


Tem certeza, Juliet?
Absoluta respondeu ela, j voltando-se de novo para o lbum de
amostras. Diga-me outra vez qual o papel que voc escolheu para o hall, Brady.

CAPTULO X
Phil estava realmente feliz em poder ajudar Brady e Juliet no conserto da casa.
Sentia falta daquele tipo de servio, e da diverso que ele trazia quando feito ao lado
de outras pessoas. Desde a partida de Eileen, perdera o gosto de cuidar de sua prpria
casa.
No entanto, ao atender o telefone, seu entusiasmo evaporou-se. A voz
enraivecida de Eileen invadiu-lhe os ouvidos:
So meus filhos tambm e eu tenho o direito de estar com eles! gritou
ela. Voc os est usando para me atingir!
Era seu terceiro telefonema na semana e, como das outras vezes, era uma
verdadeira guerrilha emocional. Phil limitou-se a responder que naquele dia no seria
possvel, pois ele no estaria em casa, mas no dia seguinte no haveria problemas.
Eileen no concordou, aquilo no era suficiente. Queria passar o dia com as crianas,
fora dali.
A proposta chegou a tent-lo por um instante. Porm a voz de Eileen lhe
pareceu estranha. Talvez fosse sua imaginao, ou mesmo sua vontade de puni-la por
ter transformado suas vidas em infernos. Mas se ele estivesse certo e ela tivesse
mesmo bebido, algo poderia acontecer aos garotos. Era melhor no arriscar. Negou o
pedido de Eileen e desligou.
Papai, estou com fome... uma voz infantil interrompeu seus
pensamentos. Timmy estava parado no meio da cozinha, descalo e de pijama.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No mesmo instante Phil lembrou-se da panela no fogo, mas era tarde demais.
Irritado, retirou a panela do fogo e gritou:
Timmy! Eu no falei para voc ir se vestir?
Assustado com a reao inesperada do pai, o garoto deixou cair o copo de suco
de uva que tinha nas mos e saiu correndo para seu quarto, a soluar.
Phil debruou-se sobre a mesa e cobriu o rosto com as mos. No sabia quanto
tempo mais poderia agentar e levar adiante tudo aquilo sozinho. J fazia verdadeiros
malabarismos para conciliar a criao dos filhos e as tarefas da casa com a sua vida
profissional. Agora, com Eileen a atorment-lo, a carga se tornava pesada demais.
Aos poucos, controlou-se e apanhou o rolo de papel toalha para secar o cho e
apanhar os cacos de vidro. Aquela confuso interminvel parecia um espelho de sua
prpria vida.
Quando chegou velha casa vitoriana, sentia-se j um pouco melhor. Era um
lindo dia de dezembro, no havia uma nuvem no cu e seus filhos estavam felizes por
visitar Brady. Michael trouxera seu novo livro de C. S. Lewis, na esperana de que
Juliet lesse algo para ele. Desde o dia em que se conheceram no escritrio de Brady,
ela o conquistara e agora o garoto vivia inventando motivos para v-la.
Juliet atendeu porta, vestida com uma camisa velha de Brady e um jeans
salpicado de tinta. Estava radiante, nada parecida com a fria advogada que Phil s
vezes vira cruzar os corredores dos tribunais.
Ol, Phil! Chegaram bem na hora. Eu estou pintando os batentes das portas
e janelas, e Brady est tentando construir um andaime. Pelo jeito, ele precisa de
ajuda.
Eu estou pronto! anunciou Timmy, com um martelo quase do seu
tamanho nas mos.
Ora, voc pequeno demais zombou Michael. S vai atrapalhar!
Michael! Phil ralhou com o menino.
Juliet esforava-se para no rir da situao.
Vamos, entrem! Eu vou mostrar aos garotos as coisas que Brady trouxe
ontem do escritrio.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ela sabia que a surpresa resolveria uma boa parte do problema. Na noite
anterior, junto com Brady, havia espalhado meia dzia de caixas de papelo fechadas
em um dos quartos vazios, com o propsito de que os garotos pudessem divertir-se ao
descobrir os brinquedos escondidos. Com exceo de um, que Brady lhe mostrara,
com grandes porcas, parafusos e peas coloridas com as quais Juliet gastara mais de
uma hora para montar um forte.
Como era esperado, os meninos ficaram fascinados.
Eu ainda vou ajudar voc a pintar prometeu Michael , mas acho que
agora vou ficar aqui brincando um pouquinho...
Brinque quanto quiser, Michel riu Juliet , temos o dia todo para pintar.
Sob a orientao de Phil, o andaime ficou logo pronto. Com os homens
manejando os rolos de pintura e Juliet a pintar os batentes, a sala de jantar
transformava-se rapidamente. A opo de Juliet por uma tinta clara, com um leve
toque pssego, provou ser perfeita.
Essa cor parecia horrorosa na lata, mas devo admitir que ficou tima na
parede! elogiou Brady.
Eu bem que lhe disse! respondeu Juliet.
Mulheres so todas iguais brincou Phil. Eileen disse a mesma coisa
quando teimou em pintar o banheiro de rosa e eu acabei tendo que concordar que
tinha ficado timo.
Brady observou o amigo mergulhar o rolo na tinta e pass-lo pela parede.
Percebia que algo estivera perturbando Phil ao longo do dia todo e tinha certeza de
que era relativo a Eileen. Talvez, se conseguisse faz-lo falar, ele acabasse por pedir
ajuda a Juliet, o que, se no resolvesse o caso, ao menos o protegeria no caso de
Eileen recorrer Justia.
Phil, Eileen tornou a ligar? perguntou Brady.
Esta manh mesmo a resposta soou dura. Ela queria ficar com os
meninos hoje.
Juliet concentrou-se na pintura. Queria manter a maior distncia possvel do
problema entre os Gentry.
128

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

E o que voc disse a ela? prosseguiu Brady.


Que hoje no podia ser. Convidei-a para visitar-nos amanh, mas ela
recusou. Est louca e no pra de me atormentar.
Juliet podia ver o rosto angustiado de Eileen, com seus olhos azuis, plidos e
cheios de dor, frustrao e solido.
Phil voltou a falar:
Com os diabos, Brady, eu quase que disse a ela que ficasse com eles por
hoje. Mas so to pequenos! Se ela beber, nem sei o que pode acontecer com eles...
Brady continuava a pintar, metdico. Era a hora de recorrer a Juliet.
Voc sabe, Phil, que j discutimos isso um milho de vezes e no chegamos
a nenhuma concluso. Talvez precisemos de outra opinio. Juliet, por ser mulher,
pode ter outro ponto de vista.
Juliet no ergueu os olhos da pintura. Quanto menos falasse, melhor.
No vejo por que o fato de ser mulher possa me dar alguma vantagem
especial no caso comentou ela.
Brady encolheu os ombros. Esperava sua cooperao.
Bem, d-nos a sua opinio, mesmo assim. O que faria com uma esposa que
bebe, abandona o lar e quer ver seus filhos?
Ali estava, em poucas palavras, a definio de mais um casamento falido.
Juliet tentava achar uma resposta evasiva. Sabia o que Eileen Gentry queria, sabia o
que Phil Gentry queria, mas quem estava certo naquilo tudo?
Parece que Eileen precisa de ajuda arriscou, cautelosa.
Interessado, Phil voltou-se para Juliet. Fora direto raiz do problema, talvez
valesse a pena conversar com ela.
Mas como se convence algum que no nos d ouvidos? Tudo que Eileen
faz me acusar de que no a entendo e que jogo com os meninos para feri-la.
Juliet no conseguia mudar de assunto.
Ela j tentou os Alcolicos Annimos?
Acho que no, Juliet. Eu bem que sugeri, mas ela diz que no igual a eles.
Pela primeira vez, Juliet notava as marcas profundas no rosto de Phil, que o
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

faziam parecer muito mais velho do que realmente era. Uma estupidez, pensou ela.
Phil cuidava muito bem de seus filhos e deveria estar feliz por isso. Mas, na verdade,
era amargo e desencorajado, sem esperanas. Do outro lado do problema estava
Eileen, solitria e amedrontada, buscando algum conforto e alvio em meio s
garrafas. No fogo cruzado, enfim, as crianas, obrigadas a suportar toda a carga
emocional de um lar desfeito.
Eu tenho tentado achar um jeito de resolver isso. Deus sabe como!
desabafou Phil. Eileen reclama o direito aos garotos e acho que ela tem mesmo,
afinal me deles. Mas, e quando ela bebe? Eileen j acabou com um carro, bbada,
e teve a carta de habilitao apreendida. Agora, porm, j a tem de volta e est
dirigindo de novo. Tenho medo de deix-los ir com ela.
Brady quebrou o silncio que se seguiu.
No sei muito sobre leis, mas acho que Phil precisa de ajuda especializada.
Voc pode fazer algo, Juliet?
Juliet ficou esttica, o pincel nas mos. Brady estava certo, claro. Phil podia
mesmo precisar de um advogado, mais cedo ou mais tarde. S que ela no era
candidata a esse servio pois, ainda que Eileen j no fosse mais sua cliente, sentia-se
emocionalmente envolvida.
No creio que eu possa ser til, Brady. Sempre me esforcei por separar
trabalho de amizade. Era uma desculpa esfarrapada, mas no havia encontrado
outra sada. Deixou o pincel de lado e afastou-se. Acho melhor dar uma olhada em
Michael e Timmy. Eles j devem estar com fome...
Juliet passou o resto da tarde com os garotos, evitando Brady e Phil, os quais
agora se ocupavam em pintar a sala de estar. Apenas quando Phil foi-se embora, ela
pde ver a raiva nos olhos de Brady.
Qual foi o problema hoje tarde? perguntou ele.
Problema? Juliet sabia a que ele se referia, mas limitou-se a jogar fora os
restos de comida chinesa do jantar e limpar os pratos.
Durante meses eu tentei fazer com que Phil procurasse um advogado, e
quando consigo faz-lo se abrir... ora, voc se recusou a ajud-lo, Juliet! Por qu?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Eu j lhe disse: mantenho negcios separados de amizade. Ela


continuava a ocupar-se em arrumar a loua e guardar a comida.
Brady franziu o cenho e se dirigiu porta.
Isso uma desculpa sem fundamento, e voc sabe. Phil tem sido meu
advogado desde que precisei de um e tambm meu melhor amigo. Advogados
sempre representam seus amigos. Juliet manteve-se calada. Responda! Qual o
problema? Ser que s porque Phil um homem e todos os homens esto errados,
para voc?
Juliet voltou-se e o encarou, furiosa.
Voc sabe que isso no verdade, Brady!
Ento o que h? A voz dele se ergueu.
Ela suspirou fundo.
No posso representar Phil Gentry porque a esposa dele j procurou os
meus servios.
Um pesado silncio se abateu sobre os dois. Brady a olhava com os olhos
arregalados. Sentou-se mesa. Juliet no queria dizer-lhe nada, mas no tivera
escolha.
Ento voc est representando Eileen?
No, Brady. No estou representando ningum. Ela estava to apavorada
quando me procurou, que se recusou a dizer o prprio nome. Quando mostrou as
fotos dos filhos e percebeu que eu os conhecia, foi embora e no apareceu mais. No
conseguiria representar Phil, agora. E nem posso dizer a ele os reais motivos da
recusa, entende?
Brady apanhou um dos guardanapos sobre a mesa e comeou a dobr-lo e
desdobr-lo, nervoso. Aquilo queria dizer que Eileen j estava recorrendo ajuda
legal. Phil precisava mesmo de um advogado.
Ela pretende fazer algo mais srio no momento? perguntou a Juliet.
No sei o que ela pretende, Brady. Juliet sentia-se aliviada por enfim
poder falar a respeito. Eileen precisa muito de ajuda. Pensa que o mundo todo est
contra ela, numa conspirao para afast-la dos filhos.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

E, alm disso, ela bebe... acrescentou Brady.


Pois ! Eu no sei a soluo, se que existe alguma. Juliet ergueu os
olhos e percebeu que ele j no a olhava com raiva. Eileen est desesperada,
Brady. No gosto nem de pensar no que pode acontecer com ela.
Brady pensou nos meninos e na agonia que Phil vinha suportando todo aquele
tempo.
No gosto de pensar no que pode acontecer com todos eles! Levantou-se
de repente e saiu da cozinha.
Juliet e Brady no voltaram a tocar no assunto. Numa tarde nublada de
domingo, acomodada entre os almofades frente da lareira, ela chegou a pensar em
perguntar a Brady se Eileen mantinha algum contato com Phil ou se tentara ver as
crianas, mas desistiu. O assunto j criara discrdia, e eles no precisavam disso.
Estavam muito felizes e em paz.
Juliet se deu conta de que, apesar de terem passado toda a tarde juntos, no
haviam feito amor. Logo que se mudaram para aquela casa, iam para a cama em toda
e qualquer oportunidade. Agora, no entanto, s vezes era suficiente estarem prximos
um do outro. Ela jamais fora capaz de dividir seus pensamentos mais ntimos com
outra pessoa. Mas, com Brady, isso ficava fcil. Observou as chamas alaranjadas a
danar na lareira e se perguntou se Brady tambm imaginava formas no fogo, quando
o olhava. Ia perguntar-lhe, porm percebeu que ele estava concentrado na leitura de
um livro. Em silncio, deitou a cabea sobre seu peito, feliz.
Preguiosamente, Brady acariciou-lhe os cabelos. Ele tambm gostava dos
momentos de paz e quietude ao lado de Juliet. At mesmo o silncio era confortvel.
Eram as vantagens de se viver junto com algum. Um homem e uma mulher se
aproximavam e se conheciam muito mais assim. Brady pousou o livro no cho, ao
seu lado.
Juliet sussurrou. Ela estava de olhos fechados e no queria acord-la
caso estivesse dormindo.
Juliet abriu os olhos e acomodou melhor a cabea. Sob a luz das chamas,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

aqueles profundos olhos verdes brilhavam ainda mais.


Sim?
Eu estive pensando a respeito do Natal comeou Brady. Aquele assunto o
incomodava h dias e precisava resolv-lo rpido. Sua me o esperava em Boston.
Natal? perguntou Juliet com a voz sonolenta. Ainda falta muito tempo
para isso.
Menos de duas semanas. Como voc costuma comemorar?
Nada em especial. No ano passado eu fui assistir Sute Quebra-Nozes.
s vezes vou casa de Linda, mas este ano ela e Steve vo visitar seus parentes.
Brady a olhava com curiosidade.
E quanto sua famlia, Juliet? Os presentes de Natal e tudo o mais?
Juliet sentou-se e riu.
Cass minha nica famlia e ela vai esquiar em Yosemite todos os anos.
Quando eu era pequena, tnhamos um jantar especial e alguns presentes. Mas uma
rvore de Natal? Fora de questo!
Voc nunca teve uma rvore? estranhou Brady.
Juliet acomodou-se melhor na almofada e fitou-o com um olhar srio.
Talvez voc ache estranho, mas Cass no concorda que se matem rvores
para celebrar a vida eterna.
E voc no sentia falta disso?
Juliet deu de ombros.
No se pode sentir falta de algo que nunca se teve sorriu. Agora, para
voc, eu nem preciso perguntar. Aposto como sua me sempre arma uma rvore
enorme, pilhas de presentes e um jantar tradicional em famlia, com comida
suficiente para um batalho.
isso mesmo! respondeu Brady. E no esquea de minha irm, seu
marido, seus filhos, minha tia Elinor com seu cozinho schnauzer barulhento e um ou
dois primos distantes.
Voc faz com que isso parea divertido. Os olhos de Juliet brilhavam, e
Brady percebeu que cometera um erro enorme. Ela esperava ser convidada, mas isso
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

era impossvel. Sua famlia sequer sabia que estava casado, pois ele achara
desnecessrio avis-los de uma unio to breve. Sentia-se mal por no ter explicado a
Juliet antes.
Bem, eu acho que nem vou at Boston, este ano.
Juliet franziu a testa. Aquilo no lhe soava bem.
Ora, eu pensei que voc ia l todos os anos.
verdade. Mas pode ser divertido fazer algo diferente desta vez.
Ela sabia que aquela tradio era muito forte e que Brady no parecia ter
nenhum motivo lgico para deixar de ir casa da me. A menos que houvesse algum
problema...
Brady, se voc no vai a Boston porque pensa que eu no quero...
No, no isso! interrompeu-a. que l tem muito barulho e
confuso. Ele mesmo percebia que no fora convincente. Calou-se, na esperana
de que Juliet sugerisse uma alternativa, o que mostraria que ela aceitara a explicao.
Mas um silncio profundo os envolveu. Olhou-a pelo canto dos olhos e notou que
estava quieta, a observar as chamas da lareira. Tinha a clara impresso de que ela no
acreditara em suas palavras. Se ao menos Juliet falasse alguma coisa, ele poderia se
defender. Tentou voltar sua leitura, porm no conseguia concentrar-se. Sentia-se
podre por estar mentindo para ela e a magoando.
Isso no est certo, Juliet resmungou Brady. Eu preciso dizer-lhe a
verdade.
Apreensiva, ela voltou-se para ele, em silncio.
No podemos ir a Boston no Natal porque minha famlia no sabe que me
casei.
Juliet baixou os olhos. Depois de tantas desculpas, ela pensara em coisa bem
pior que aquilo. Brady ps-se em p e enfiou as mos nos bolsos.
Me pareceu mais fcil no dizer nada, dadas as circunstncias do nosso
acordo prosseguiu ele. S que agora... bem, agora eu vejo que preferia t-los
avisado. Ajoelhou-se ao lado de Juliet e tomou-lhe as mos. As coisas
mudaram entre ns, no so mais como no princpio.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Juliet encarou-o, sem precisar de maiores explicaes. Sentia, do mesmo modo


que ele, a crescente aproximao entre ambos. s vezes acordava mais cedo e ficava
deitada ao lado dele, pensando em como seria se fossem realmente casados.
J chegou a pensar sobre o futuro? perguntou Brady.
No muito, ultimamente respondeu, sincera. O futuro j fora sua maior
preocupao, mas at isso j mudara. Acho que tenho me fixado muito mais no
presente. No me sinto pronta para olhar para a frente, agora.
Brady acariciou-lhe o rosto com delicadeza. Podia compreend-la.
Se voc quiser ir sozinho a Boston para o Natal, eu... Juliet comeou a
sugerir.
Podemos ir juntos interrompeu-a Brady , mas pode ser desagradvel
para ns mesmos. Em vez disso, vamos ficar por aqui e criar as nossas prprias
tradies.
Eu gostei da idia, Brady disse ela suavemente. Gostei muito mesmo.
Deitando-se sobre as almofadas, Juliet trouxe-o mais para perto de si. Sentia
um elo entre eles que j transcendera as palavras, ditas ou no.
Algo de muito especial havia acontecido entre os dois naquela tarde de
dezembro, porm Juliet s pde pensar nisso no breve espao de tempo antes que
Brady a beijasse. Poderiam ter ido para o quarto, mas ficaram ali mesmo. A noite se
aproximava, rpida, e a nica luz na sala de estar provinha das brasas incandescentes
na lareira. Ela sabia que ele a desejava e todo seu ser correspondia quela vontade.
Em poucos instantes seus corpos estavam unidos e, sob a luz cada vez mais fraca, a
paixo explodiu com uma intensidade que deixava marcas indelveis em ambos.
Permaneceram ali, juntos, at bem depois da lareira apagar-se e o ltimo raio de luz
do dia ter-se ido.
Pela primeira vez em sua vida, Juliet surpreendeu-se a contar, ansiosamente, os
dias que faltavam para a chegada do Natal. Desde que haviam decidido passar juntos
e em casa aquele feriado, estivera agitada e feliz. Fez um enfeite para a porta da
frente e passou um sbado inteiro a assar biscoitos. Tinha um certo receio, pois
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

jamais fizera biscoitos, antes, mas Brady lhe assegurara que estavam deliciosos.
Talvez possamos dar uns biscoitos a Phil, para lev-los aos meninos,
quando ele vier nos cumprimentar esta noite.
Pssima idia... respondeu Brady, de imediato.
Ora, espere um minuto! Juliet ps as mos na cintura. Voc disse que
tinha gostado dos meus biscoitos!
Esse o problema admitiu Brady, ainda mastigando. Eu acabo de
comer o ltimo.
O ltimo?! Juliet estava indignada. Eu fiz seis dzias, apenas alguns
dias atrs! E agora, o que vamos oferecer a Phil quando vier aqui, noite?
Brady beijou-lhe a ponta do nariz.
Por que no corta umas fatias daquele bolo de frutas que a sua secretria lhe
deu? Phil vive dizendo que qualquer coisa superior ao que ele cozinha. Vamos
provar-lhe o contrrio.
No podemos fazer isso! melhor eu assar um daqueles pes de canela que
compramos.
Voc quem sabe. Brady vestiu o casaco.
Aonde voc vai?
Sair, dar umas voltas...
timo! Eu vou com voc. Preciso comprar uns temperos para amanh.
Juliet j se dirigia sala para apanhar seu casaco.
Gentil, mas firmemente, Brady segurou-a pelos ombros.
Eu trago os temperos para voc. Por que no fica aqui e assa o tal po?
Ei, espere a! Isso no justo! ralhou ela quando Brady correu porta
afora. Obviamente, ele tinha planos que no a incluam. Era estranho, pois haviam
combinado no trocar presentes entre si, o que eliminava a hiptese de Brady estar
saindo para compras de ltima hora. Esperava que ele mantivesse a palavra, j que
ela no comprara nada.
Apanhou um livro de receitas e abriu-o no captulo de aves. Era engraado:
eles haviam decidido passar o Natal de uma maneira espontnea, fazendo apenas o
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

que lhes desse vontade, e no o que se fazia por tradio. No entanto, parecia que
faziam exatamente o mesmo que a grande maioria das outras pessoas, o que inclua
assar um peru. Ridculo, considerando-se que eram apenas dois e poderiam levar um
ms para acabar com as sobras.
Juliet procurou a pgina intitulada Maneiras Criativas de Preparar Perus. Ao
correr o dedo pelas receitas, percebeu por que Cass nunca fizera peru. Perguntava-se
se Eileen iria preparar o jantar de Natal de Phil, Michael e Timmy. Sabia que ela
passaria a festa com eles, mas achou mais provvel que Phil preparasse tudo. Afinal,
agora era um timo cozinheiro.
Seus olhos se voltaram para a porta da geladeira, da qual pendia um desenho
de Michael, onde ele prprio, representado por um menino de cabelos amarelos e um
grande sorriso vermelho, empinava uma pipa. De fato, tanto Michael como o
irmozinho pareciam ser muito felizes. Juliet perguntou-se como reagiriam se a me
voltasse para casa.
Pesadas batidas na porta interromperam-lhe os pensamentos.
Ei, Juliet! gritou Brady. Venha abrir a porta para mim!
O que aconteceu com a sua chave? perguntou ela ao abrir a pesada porta
de carvalho.
O rosto de Brady estava vermelho e o suor molhava-lhe as tmporas. Ofegava.
Eu no pude peg-la.
Voc est bem? Juliet aproximou-se.
No venha aqui fora! avisou Brady, e Juliet recuou de imediato. Eu
estou bem. Apenas abra a porta e v para a sala de estar.
Tem certeza? Ela estranhou. Ele no parecia nada bem, encostado numa
posio estranha junto ao batente da porta. Mas tambm no chegava a parecer
doente.
Absoluta insistiu Brady. Fique l na sala, e de olhos fechados.
Juliet percebeu que ele tramava algum jogo. No tinha idia do que viria, mas
obedeceu. De olhos fechados, tentava ouvir cada som, atenta. O que quer que fosse
que Brady estivesse fazendo, era bastante barulhento, a bater e arrastar algo pelo hall
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

de entrada.
Brady! ela gritou. Tome cuidado com o papel de parede! No
houve resposta, apenas mais pancadas surdas. Quando o som foi chegando mais
perto, uma fragrncia familiar invadiu o ambiente, algo como... um pinheiro.
Com cuidado, Juliet abriu os olhos. Ali, bem em frente janela, estava o mais
belo pinheiro que ela j vira.
Uma rvore de Natal! exclamou. Voc me trouxe uma rvore de
Natal! Juliet ficou parada, sem ao, apenas olhando.
Exatamente! disse Brady, orgulhoso. E no est morta! Ele deu um
tapinha no saco de terra que envolvia as razes do pinheiro e sorriu. Eu lembrei do
que voc disse sobre Cass achar um absurdo matar as rvores. Ela pode ser
excntrica, mas as suas idias no so de todo ms.
Olhou para Juliet, na expectativa de sua reao. Ela no dizia uma s palavra,
nem sequer se movia. Apenas cobrira a boca com as mos. No era bem o que Brady
esperava. Talvez ela no gostasse de rvores de Natal, pensou.
Juliet chamou ele, apreensivo. Tudo bem com voc? No se
incomoda por termos uma rvore, no ? Afinal, ela est viva e podemos plant-la no
quintal, mais tarde...
Ela no tirava os olhos da rvore. No imaginara que Brady pensaria naquilo.
Por fim, abraou-o.
linda! sussurrou, escondendo o rosto em seu ombro. Perfeita!
Nunca recebi um presente to maravilhoso!
Tem certeza?
Claro, Brady! Obrigada! Abraou-o mais forte.
Ele suspirou aliviado. Ela gostara. Quisera dar-lhe um presente especial,
inesquecvel, que Juliet jamais imaginaria ganhar, e conseguira. Beijou-lhe o rosto e
apertou-a em seus braos.
Agora, vem a minha parte favorita disse. Vamos decor-la!
Voc comprou enfeites, tambm? espantou-se Juliet.
Ele voltou ao hall e trouxe trs grandes caixas.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Tenho apenas as luzes. Vamos ter que usar a imaginao para fazer os
outros enfeites. Abriu uma das caixas e pendurou dzias de pequenas lmpadas
brancas nos ramos da rvore. So lmpadas importadas da Alemanha. Achei que
voc deveria ter enfeites especiais na sua primeira rvore de Natal.
Ento voc planejou tudo isto?
Pode-se dizer que sim admitiu Brady. Terminou de arrumar a ltima
seqncia de lmpadas e ligou-as na tomada, banhando toda a sala com uma luz
suave.
Juliet estava encantada.
Oh, Brady, lindo! J sei! Sua voz soava to empolgada como a de uma
garotinha. Vamos pr uma estrela no alto dela e um monte de passarinhos
vermelhos nos ramos.
Juliet saiu da sala e voltou dali a alguns instantes, com uma caixa de papelo
cheia de papis coloridos e outros materiais que Cass lhe havia dado para manter
Michael e Timmy ocupados durante as visitas de Phil.
Tenho certeza de que tem algum papel prateado por aqui disse ela,
remexendo na caixa. Ah, aqui est!
Em poucos minutos, Juliet j recortara e dobrara um pedao de papel prateado,
transformando-o numa bela estrela de vrias pontas, que Brady fixou no ponto mais
alto do pinheiro.
Em seguida, apanhou recortes de papel para dobraduras e tentou, por um tempo
considervel, ensinar Brady a montar delicados animais de origami.
Nada mau! exclamou, ao v-lo finalmente puxar a cauda do pssaro de
papel para fazer com que as asas se movessem. Ela terminou sua tartaruga cor-derosa e passou um fio de nilon para prender as dobraduras rvore.
Essas dobraduras japonesas so coisa para mestres brincou Brady.
Prefiro voltar ao jardim de infncia. bem mais fcil!
Dito isto, passou a construir uma delicada corrente de tiras de papel dourado.
Hum! Nada mau, tambm afirmou ele, mais para si mesmo que para
Juliet. Mas, no prximo ano, ns...
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Brady parou no meio da frase. No haveria prximo ano para eles. Viviam
esquecendo disso. A nica certeza que tinha era o agora, o momento presente.
Um silncio pesado imps-se no ambiente. Juliet ouvira o comentrio de Brady
e notara a significativa interrupo. No entanto, era mais fcil fingir que no ouvira
nada. Recolheu os ltimos retalhos de papel do cho e colocou as tesouras na caixa.
No queria pensar no ano seguinte. Levantou-se, os olhos fixos na rvore de Natal,
agora adornada e reluzente. Ela queria estar com seu beb, no prximo Natal, mas...
j no tinha certeza de que um filho fosse o suficiente para tornar completa a sua
vida.
Brady, por que no acende a lareira antes de Phil chegar? Eu vou pr os
pes de canela no forno.
Era uma boa desculpa para escapar daqueles pensamentos e do silncio da sala.
Tudo o que Juliet queria agora era continuar com aquele Natal, do jeito que estava
sendo at ali.

CAPTULO XI
Eileen Gentry passara horas a dirigir sem rumo definido, pensando por que se
encontrava sozinha em plena vspera de Natal. O interior do carro estava escuro e
silencioso. O rdio s tocava msicas natalinas e ela o havia desligado quando uma
cano familiar, da qual sempre gostara, comeara a deix-la deprimida.
Em casa, junto aos seus. Era onde deveria estar, ao lado de Phil e das crianas,
ajudando-os a pendurar as meias sobre a lareira e arrumar o prato de biscoitos para
Papai Noel. No entanto, ali estava ela, sozinha, dirigindo de um lado para outro. E
isso era terrvel.
Passou defronte a um bar. O luminoso de neon rosa piscava, convidativo, e ela
pensou em entrar. Um bar era o melhor lugar para se encontrar algum e conversar
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

um pouco, ainda mais naquela noite, em especial. Devia haver muitos remanescentes
das festas de empresas, ainda com vontade de comemorar um pouco mais. Olhou para
a garrafa de vinho embrulhada em papel pardo, no banco a seu lado, e decidiu no
parar. Ao invs disso, virou o carro para o sul, na direo do litoral.
Ao tomar a estrada da praia, no estava segura das prprias intenes. Todas as
casas ao longo do caminho pareciam brilhar com a luz prpria do Natal. rvores
iluminadas apareciam nas janelas e podiam-se ver as pessoas, s vezes ainda
decorando seus pinheiros. Em quase todos os lares havia crianas.
Eileen parou o automvel em frente casa que tambm j fora sua. Como as
outras, esta tambm tinha uma bela e reluzente rvore de Natal perto da janela. Pde
ver, no interior, Michael, j de pijama, sentado ao lado de Phil no sof. Em seguida,
Timmy apareceu, arrastando um velho cobertor, e subiu no colo do pai. Uma mulher
corpulenta entrava na casa pelo porto do quintal, provavelmente a Sra. Campanelli.
Eileen tentava imaginar se ela viera apenas para ver os meninos ou se Phil pensava
em sair para algum outro lugar.
Apanhou a garrafa de vinho no banco a seu lado e retirou a tampa plstica.
Uma vantagem dos vinhos baratos: eram fceis de abrir. Gostaria de estar na sala da
casa, com Michael e Timmy. Eram seus filhos, mas outra mulher cuidava deles.
Tomou vrios goles do vinho, saboreando o calor que lhe proporcionava a bebida ao
descer pela garganta. Continuou a observar a cena que se passava no interior da casa.
Phil estava lendo para os meninos um livro grande. Um n se formou na
garganta de Eileen e ela tomou mais alguns goles at que a sensao desaparecesse.
Sabia o que Phil lia naquele momento: A Noite da Vspera de Natal. Fazia isso
todos os anos, mesmo quando ainda eram recm-casados e sem filhos. Era uma
tradio da famlia dele. Podia imaginar sua voz grave e ressonante, porm a
lembrana era dolorosa.
O vinho j estava quase no fim. Phil terminara a histria e dava o beijo de boanoite nos filhos, que subiram as escadas com a Sra. Campanelli. Eileen sentiu as
primeiras pontadas de raiva. Queria estar ali, no lugar dele, para abraar e beijar as
crianas, naquela noite. Eles eram seus, era seu direito!
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Tomou os ltimos goles de vinho e deixou a garrafa vazia no banco ao lado.


Observou Phil vestir o casaco e apanhar as chaves: gestos familiares, conhecidos. Ele
desceu as escadas d frente e saiu com o carro. Eileen agarrou-se ao volante e
esperou at que as luzes do veculo do marido sumissem na escurido. A raiva crescia
dentro dela. Phil no tinha o direito de mant-la afastada de suas crianas. Aquela
casa tambm era sua. Revirou a bolsa procura da chave da porta dos fundos, que
mais ningum sabia que ela possua.
J um tanto cambaleante, por causa do vinho, aproximou-se da entrada dos
fundos. Agradeceria Sra. Campanelli e a mandaria para casa. Ento, no haveria
ningum que a pudesse manter afastada de seus filhos. Ps uma bala de hortel na
boca e girou a chave na fechadura. A porta se abriu com facilidade e ela entrou
silenciosamente.
Phil estacionou seu carro e subiu os degraus que conduziam ao prtico da casa
de Brady e Juliet. Mesmo ao tocar a campainha, ainda sentia-se um tanto
constrangido por estar ali. Era uma tradio que trocassem cumprimentos e visitas no
Natal, mas era sempre Brady quem ia at sua casa, com os brinquedos e presentes que
guardara para Phil, desde o tempo em que Michael crescera o suficiente para remexer
nos armrios. Este ano, porm, Brady estava ansioso para que o amigo fosse at sua
casa ver a rvore montada pelo casal e passar a vspera de Natal com eles.
Phil no se incomodara, a no ser pelo fato de que a Sra. Campanelli j o
avisara de que precisaria estar em sua prpria casa antes da meia-noite, para ir
missa. Olhou o relgio. No poderia ficar muito tempo com Brady e Juliet, pois
prometera Sra. Campanelli que voltaria s dez e meia.
Feliz Natal! cumprimentou-o Brady ao abrir a porta. O ambiente estava
impregnado de sons suaves de msicas natalinas e do aroma de algo assando no
forno.
Juliet abraou-o efusivamente.
Entre, Phil, e venha ver a nossa rvore! convidou ela. Acabamos de
decor-la.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Uma dolorosa onda de solido invadiu-o quando viu a bela rvore junto
janela, decorada com dobraduras de papel e pequeninas luzes brancas. Phil tinha
conscincia de que no era apenas a rvore que o fazia sentir-se to triste, mas
tambm a unio e o amor que a haviam criado. Era uma rvore at bem simples, at
mais simples que a sua. Porm tinha algo de diferente.
Vocs fizeram isto? perguntou.
Sim, senhor! respondeu Brady, orgulhoso. E tudo agora tarde.
Muito bonita! Phil esforava-se para no deixar transparecer o embarao
em sua voz. Bem que eu falei que vocs dois formam uma tima dupla.
Sorrindo, Brady ofereceu-lhe um clice de eggnog, uma bebida de ovos e rum
que fazia parte das tradies de Natal. Fez um gesto para que o amigo sentasse nas
almofadas espalhadas pelo cho, em torno de uma mesa onde Juliet colocara um
prato de po de canela quente. Estava ansioso por contar a Phil o que sentia a respeito
de Juliet, agora. Mas nem mesmo falara com ela e tinha srias dvidas se aquele seria
o momento certo. Em vez disso perguntou:
Os meninos j esto dormindo?
A esta hora, creio que sim. A Sra. Campanelli bem severa respondeu
Phil, j sentando-se. Ns lemos A Noite da Vspera de Natal por trs vezes
seguidas e eu os avisei que Papai Noel s pra em casas onde h crianas
adormecidas. Tomou um gole de seu eggnog e mordiscou uma fatia do po de
canela. No posso me demorar aqui. A Sra. Campanelli quer ir missa da meianoite.
Juliet ouvia a conversa como se fosse algo que no pertencesse ao seu mundo.
Papai Noel... Cass lhe explicara tudo sobre ele, quando tinha a idade de Timmy.
Aposto como eles esto muito excitados. Eu e Brady j aprontamos todos os
presentes anunciou Juliet.
E ela embrulhou todos, Phil!
Muito obrigado a vocs dois ele agradeceu. Serviu-se de mais um pouco
de eggnog. No fazia qualquer sentido, mas Phil sentia-se desconfortvel, como se
no devesse se encontrar ali. Talvez fosse por saber tanto a respeito de Brady e Juliet.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Podia ver o que se passava: sem querer e sem saber, estavam criando um lar e um
casamento de verdade.
Brady virou a fita e a voz melodiosa de Bing Crosby encheu a sala, a cantar
Noite Feliz.
Eileen vai visit-los amanh? perguntou Brady.
Phil remexeu-se na cadeira.
At onde eu sei, vai, sim. Disse no telefone que tinha presentes para os
garotos. Timmy ficou muito contente, mas Michael est meio inseguro. Diz que
gostaria que ela viesse apenas se fosse para ficar.
um menino duro comentou Brady, simptico.
No h muito o que se possa dizer a ele. novo demais para entender o que
se passa.
No era s Michael quem no entendia, pensou Phil, os olhos fixos nas chamas
da lareira.
Eu fiquei pensando nisso, depois disse ele a Brady. Por um momento
quis ligar para ela, conversar, talvez at tentar comear tudo outra vez... Mas eu no
posso suportar que Eileen continue a beber. pssimo para os garotos. Alis, para
todos ns.
Ficaram em silncio e o crepitar das chamas passou a ser o nico som a
acompanhar as msicas de Natal. Juliet gostaria de poder ajudar Phil a aplacar aquela
dor, de algum modo. Pelo menos ele reconhecia que era tolice recomear. Na opinio
de Juliet, quanto antes eles se separassem definitivamente, melhor se sentiriam.
Mais um pouco de eggnog? ofereceu Brady.
No, obrigado. Phil levantou-se. Preciso ir para casa.
Brady e Juliet ajudaram-no a carregar os pacotes coloridos dos presentes at o
carro. Phil despediu-se rpido. Algo lhe dizia que devia apressar-se.
Ao chegar, notou que as luzes externas da casa encontravam-se acesas, mas a
sala estava escura. Imaginou por que a Sra. Campanelli teria desligado a rvore.
Apanhou um dos sacos de brinquedos e abriu a porta da frente. Colocou os pacotes
sobre um banco, no hall, e chamou pela empregada.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No houve resposta. Olhou seu relgio: dez e trinta e oito. Estava atrasado,
porm nem tanto. Irritado, chamou-a de novo. Ele sabia que ela estava ansiosa por
chegar igreja antes que estivesse lotada, mas deixar os meninos sozinhos...
Subiu a escada na ponta dos ps. No andar superior, tudo era silncio e os
quartos das crianas estavam s escuras. Entrou com cuidado nos quartos e sorriu, ao
ver os volumes to familiares sob as cobertas. Dormiam nas posies mais estranhas.
Teve vontade de aproximar-se e beij-los, mas crianas ficam com o sono muito leve
na vspera de Natal. Tinha medo de acord-los. Alm do mais, aquela era a melhor
hora para arrumar os presentes sob a rvore.
Desceu as escadas sem fazer rudo. Tudo parecia em ordem, porm ele ainda
no entendia por que a Sra. Campanelli teria ido embora e deixado Timmy e Michael
sozinhos. Atravessou a sala de estar e acendeu a rvore de Natal. Foi at o carro
buscar o restante dos presentes. Todos estavam embrulhados em papel colorido, a no
ser a bicicleta de Michael e o cavalinho de balano para Timmy. Arrumou tudo,
cuidadosamente, em torno da rvore e recuou um pouco, para apreciar seu trabalho.
Seus olhos voltaram-se para a estrela que brilhava no topo do pinheiro. Ele e Eileen o
haviam comprado no primeiro Natal aps seu casamento. Diziam que o guardariam
para sempre e, uma centena de natais depois, o pinheiro ainda estaria brilhando para
os filhos de seus filhos.
Phil experimentou uma raiva sbita. Tinha vontade de arrancar aquele enfeite e
parti-lo em mil pedaos, como Eileen fizera com suas vidas. Controlou o acesso de
fria e apagou as luzes.
Passou-se um bom tempo antes que conseguisse dormir, aquela noite. Viravase de um lado para outro, intercalando perodos de sono agitado com insnia total. O
Natal era uma data terrvel para se comemorar sozinho, pensou, amargo.
O sol j se erguera e seus raios inundavam o quarto quando Phil acordou.
Permaneceu deitado, ouvidos atentos. Um estranho silncio dominava a casa. Olhou
para o relgio na cabeceira: nove da manh. Michael sempre acordava muito cedo no
Natal. Todos os anos ele descia as escadas, depois subia correndo e pulava nos ps da
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

cama do pai para gritar que Papai Noel passara por ali. Phil levantou-se e calou os
chinelos com uma estranha sensao de urgncia. Na metade da escada, debruou-se
sobre o corrimo. Os presentes no haviam sido tocados.
Abriu a porta do quarto de Michael e viu o volume ainda sob as cobertas. Mas,
luz brilhante da manh, algo parecia errado naquela cama. Tomado pelo medo,
aproximou-se e arrancou as cobertas. A no ser por alguns travesseiros amontoados, a
cama estava vazia. Phil sentiu-se congelar.
Michael! Michael, onde est voc?
Com um n no estmago, correu at o quarto de Timmy. Mesmo antes de tocar
a cama, soube que estava vazia. Caiu de joelhos e cobriu o rosto com as mos,
enquanto soluos sacudiam seu corpo.
Meu Deus! sussurrou, em meio ao silncio opressivo. Eles se foram!
Phil precisava pensar. Tinha que fazer algo imediatamente, porm sentia-se
paralisado pelo medo. Eles haviam partido fazia horas. Mas para onde? E por qu?
Levantou a cabea, que estivera pousada sobre a cama do filho, e algo frio e spero
arranhou-lhe o rosto. Tentou peg-lo, porm estava enganchado coberta. Examinou
mais de perto, intrigado. Era a pulseira de ouro que dera a Eileen por ocasio do
nascimento de Timmy. Agora ele sabia. O medo mesclou-se a uma raiva impotente.
Eileen levara seus filhos.
Phil correu escada abaixo at o telefone da cozinha e procurou o nmero da
Sra. Campanelli. O aparelho tocou trs, depois quatro vezes.
Atenda, vamos! Que inferno!
Quando ela atendeu, mal se ouvia sua voz, encoberta por gritos e risadas de
crianas.
Bom dia, Phil Gentry disse ele, tentando esconder o pnico que lhe
dominava a voz.
Feliz Natal para o senhor! E para os meninos tambm! exclamou a
mulher, contente.
Senhora Campanelli sua voz soava um tanto sinistra , os meus filhos
estavam bem quando a senhora foi embora?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Houve uma pausa, e mais barulho de crianas, seguido pela voz da Sra.
Campanelli a pedir silncio.
Bem, eles estavam dormindo. Sua esposa chegou, pouco depois que o
senhor saiu, e disse que eu estava dispensada e que ela passaria o Natal a com vocs.
Por qu, Sr. Gentry? Algo errado?
Ele tinha vontade de gritar com ela. Como podia ter sido to ingnua? Mas Phil
sabia que no era culpa da mulher. Como poderia adivinhar o que Eileen pretendia?
Forou-se a manter a calma.
Tenho certeza de que as coisas se arranjaro. Ao que tudo indica, a Sra.
Gentry levou os meninos consigo por algum tempo.
Oh, meu Deus! Sr. Gentry... O rudo aumentou novamente, mas Phil
pde perceber o interesse despontar na voz dela. A ltima coisa que precisava era que
aquela senhora italiana aparecesse por ali com meia dzia de parentes e montes de
conselhos. Tentou tornar sua voz um pouco mais carinhosa:
Tudo bem, Sra. Campanelli. Pode voltar tranquila sua festa de Natal.
Tenho certeza de que tudo terminar bem.
Phil desligou, tentando decidir o que fazer em seguida. Pelo menos sabia com
quem estavam Michael e Timmy. Mas onde? Eileen recusara-se a dar seu endereo, e
no tinha telefone.
Comeou a discar o nmero da polcia, mas parou. Aquilo no iria resolver. Ela
era me deles e, mesmo que conseguisse convencer algum guarda mais simptico de
que as crianas corriam perigo, ainda assim no adiantaria. Pelo menos, no de
imediato.
Olhou para a rvore de Natal ainda cercada de presentes. A bicicleta, toda
cromada e com pneus para andar na areia, estava parada ali, solitria e sem uso. Era o
que Michael mais queria. Falara semanas seguidas sobre aquela bicicleta e fazia Phil
entrar na loja de esportes sempre que passavam por perto, apenas para v-la. O que
Eileen teria dito aos garotos quando acordaram naquela manh? Que Papai Noel tinha
se esquecido deles?
O estmago de Phil parecia revirar-se. Desesperado, discou o nmero de
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Brady. A voz sonolenta do amigo atendeu prontamente.


Brady? Acorde! Ela os levou... Eileen levou as crianas!
Brady sentou-se na cama, de um salto, acordando Juliet.
Quando?
A noite passada, depois de mandar a Sra. Campanelli embora. S percebi
hoje de manh.
Meu Deus! suspirou Brady. Estaremos a daqui a pouco.
Juliet agarrou-se em seu brao.
O que aconteceu?
Quando ele lhe contou, ela fechou os olhos, bombardeada pelas imagens de
Michael e Timmy, seus rostos inocentes, de Eileen, guiada pela solido e pela
angstia, e de Phil, que devia estar louco de preocupao a essas horas.
Ele j chamou a polcia? perguntou a Brady, que j vestia os jeans.
No sei. Eu s disse que estvamos indo para l.
Juliet vestiu-se depressa e apanhou sua bolsa.
Bem, a polcia no ia ajudar muito, de um modo ou de outro...
resmungou ela. Discou o nmero de Linda Burke. A polcia apenas diria a Phil que
sentasse e esperasse os prximos acontecimentos. Eileen me deles e no h
impedimento a respeito.
Para quem est ligando? perguntou Brady.
Para Linda. Eileen conversou com ela, uma vez. Duvido que ela saiba algo,
mas s vezes...
Quando Linda atendeu com um carinhoso Feliz Natal, Juliet resumiu-lhe os
fatos em poucas palavras. A nica coisa que a amiga conseguia lembrar era que
Eileen dissera querer os meninos consigo, a qualquer preo. Falara, tambm, sobre
seus esforos para no beber mais. No lembrava de nada alm disso.
Juliet agradeceu e desejou-lhe um feliz Natal. Baixou o fone devagar. Eileen
dissera o mesmo na sua presena. Se ao menos todos tivessem prestado mais ateno
s suas ameaas!
Linda no sabe nada que possa nos ajudar disse a Brady. Sei que
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Eileen estava desesperada, mas jamais esperaria algo como isso!


Ningum esperava. Brady j amarrava os sapatos.
Juliet apanhou o casaco e desceram as escadas. A nica coisa que restava fazer
era juntar-se a Phil e esperar alguma notcia. Em pleno dia de Natal, tinham poucas
opes.

CAPTULO XII
Michael acordou sem saber exatamente onde se encontrava. Olhou para o
estuque do teto. No precisava sequer olhar para o lado para saber que Timmy estava
ali, enrodilhado em seu velho cobertor. No parecia haver ningum por perto.
Hesitante, ergueu-se da cama, agarrado a um cobertor verde e spero. O quarto era
velho e meio sujo. Tinha uma nica janela, mas s se podia ver um grande muro de
tijolos do outro lado. Jamais estivera ali, antes.
Timmy mexeu-se, ao seu lado. Esfregava os olhos, sonolento.
Papai Noel apareceu, Michael?
No sei sussurrou o garoto.
Mas no Natal, hoje? Timmy olhou em volta, com os olhos
arregalados. Onde que a gente est?
Acho que a casa da mame respondeu Michael. Sentindo-se mais
encorajado, saiu da cama. Ela foi l em casa ontem, lembra?
No foi, no! Quem ia em casa ontem era Papai Noel. Ela ia hoje
comentou Timmy.
Burro! Voc estava dormindo e ela te carregou. Acho que Papai Noel nem
apareceu. No tinha nenhum presente debaixo da rvore... Voc nem lembra!
Timmy ps o polegar na boca, amedrontado.
Eu no gosto daqui, Michael!
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ele tambm no gostava. Mas era o mais velho, e tinha de dar um jeito de
sarem dali.
Venha, Timmy. Vamos ligar para o papai.
Pegou o irmozinho pela mo e levou-o atravs de um corredor escuro e
estreito, at uma cozinha pequena, onde mal cabiam os dois meninos, espremidos
entre a pia e a geladeira. No encontraram telefone algum, porm havia uma porta do
outro lado da cozinha. Descalos, caminharam at ela, nas pontas dos ps. Ao abri-la,
depararam-se com um patamar de madeira, com escadas que levavam aos andares
superiores, de um lado, e rua, do outro.
Acho que no tem nenhum telefone aqui fora choramingou Timmy,
tremendo com o ar frio do corredor do prdio.
, acho que no concordou Michael, a observar as traves quebradas do
corrimo. O corredor cheirava mal e o lixo transbordava de uma lata velha e
enferrujada. Vamos voltar para dentro, Timmy. Precisamos falar com o papai.
Com cuidado para no fazer barulho, cruzaram a cozinha, passaram pelo
quarto onde tinham dormido e se aproximaram de uma porta aberta, pouco adiante.
Olha l! a mame! explodiu Timmy, apontando a mulher que dormia
sobre um desajeitado sof florido. Ela est dormindo...
Psiu! Fica quieto, Timmy! sussurrou Michael, com a mo sobre a boca
do irmozinho. A me no se moveu. O garoto olhou a garrafa vazia, sobre a mesa ao
lado dela. Lembrava-se das noites em que Eileen ainda morava com eles e dormia de
um jeito que ele no conseguia acord-la. Uma vez, seu pai lhe dissera que aquilo
acontecia porque ela bebia demais.
Papai Noel no veio aqui! sussurrou Timmy. Eu quero ir para casa.
Michael olhou ao seu redor, em busca do telefone, mas no avistou nenhum.
Ei, Timmy, por que no tenta acordar a mame?
O menininho pareceu aterrorizado com a idia.
Eu no, Michael! E se ela ficar brava?
Era a mesma coisa que preocupava o irmo mais velho. Mesmo assim, insistiu:
Ela no vai ficar brava por isso. E eu lhe dou um doce quando a gente
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

chegar em casa.
Eu quero dois negociou Timmy.
Est bem, dois concordou Michael.
Timmy dirigiu-se, hesitante, at a mulher adormecida.
Mame sussurrou ele. Mame! O menino ps a mo em seu ombro
e sacudiu-a levemente. Ela resmungou algo e ele pulou para trs, assustado.
Trs doces incentivou-o Michael. Timmy tentou de novo. Desta vez a
me abriu os olhos e os fitou com uma expresso atordoada.
Timmy! O que est fazendo aqui?
Michael disse que voc trouxe a gente para c... respondeu o garoto,
confuso.
Eileen cobriu o rosto com as mos e massageou as tmporas.
Oh, sim, est certo. Eu os trouxe comigo para casa. Era dia de Natal e ela
queria pass-lo com seus filhos.
Olhou para as duas crianas ali, paradas, tremendo de frio em seus pijamas.
Pareciam solitrios e assustados, como ela. E j estavam bem crescidos.
Podemos passar o Natal juntos. O que acham? Eileen tentava parecer
natural e bem, mas sua cabea latejava e tudo ao seu redor parecia nebuloso.
Michael observava sua me atentamente. Ela ainda estava com as mesmas
roupas da noite anterior e tinha profundas olheiras. O garoto no sabia o que dizer,
por isso manteve-se calado. Sua me sentou-se e sorriu. Um sorriso estranho, meio
forado.
Vocs acordaram agora, meninos?
Timmy olhou para o irmo.
Sim respondeu Michael.
Ento esperem um pouco. Eileen ps-se em p e dirigiu-se ao banheiro,
em passos vacilantes.
Os olhos de Timmy pareciam querer saltar de medo.
Ela no vai levar a gente pra casa. Quer que a gente fique aqui! Eu no
quero, Michael...
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Papai sabe o que fazer, Timmy. Talvez a gente ache um telefone l fora.
O garoto cruzou a sala e abriu a porta o mais silenciosamente possvel. Timmy o
seguiu de perto.
Me espere, Michael! Espiaram o exterior do apartamento e depararam-se
com um longo e escuro corredor de portas fechadas. Timmy recuou. Eu no vou l
fora, no! Agarrou-se ao pijama do seu irmo mais velho e puxou-o de volta para
dentro da sala. Michael fechou a porta e voltou- se para o irmozinho.
Bem, ento temos que dar outro jeito. No podemos ficar aqui... Se voc
disser a ela que queremos ir embora, eu lhe dou um saco de balas. Trato feito?
Antes que Timmy pudesse responder, a porta do banheiro se abriu, assustandoos.
Vocs devem estar com fome disse Eileen, j mais controlada. Acho
que tenho um pouco de suco de laranja na geladeira. Venham.
Relutantes, os meninos a seguiram at a cozinha. Ela apanhou uma jarra de
suco na geladeira quase vazia. Serviu trs copos e entregou um a cada garoto, antes
de colocar o seu sobre a pia e abrir o armrio para procurar a vodca.
Segurando a garrafa pelo gargalo, parou e olhou os filhos, que seguravam seus
copos e a observavam. Abriu a garrafa. Olhou para os meninos outra vez. Um drinque
a faria sentir-se muito melhor. Voltou as costas para eles e apoiou-se na pia. Fechou
os olhos. Prometera a si mesma parar de beber mais de uma centena de vezes. Porm
agora era diferente. No o faria por si mesma, mas por seus filhos, porque os amava e
no queria perd-los.
Com a mo trmula, derramou o contedo da garrafa dentro da pia, at a ltima
gota. Em seguida, jogou a garrafa vazia dentro da lata de lixo? Fora uma das coisas
mais difceis que j fizera. Os meninos estavam ambos de olhos arregalados e em
silncio.
Hesitante, Timmy comeava a falar:
Mame... Eileen voltou-se para o filho. Ns queremos ir para casa.
Michael me prometeu um saco de balas se eu falasse para voc.
Eu no! protestou Michael.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

verdade que querem ir embora? perguntou Eileen.


Michael baixou os olhos, calado.
Eu quero! respondeu Timmy. Papai Noel no passou por aqui.
No, no passou admitiu Eileen. Mas eu tenho presentes para vocs.
Mas voc no Papai Noel reclamou Timmy.
Sou sua me disse ela, gentilmente. E gosto muito de vocs, por isso
queria passar o Natal como antes, juntos.
Michael encarou-a, os olhos cheios de hostilidade.
Se gosta tanto de ficar com a gente, por que que no mora l em casa,
como antes?
Eileen sentiu uma pontada de raiva surgir dentro de si.
Eu... bem, agora eu no posso, Michael.
Ento no justo que nos pegue l e traga at aqui. Se gostasse da gente,
no faria isso. Michael deu-lhe as costas.
Ela voltou-se para Timmy, por cujas faces rosadas rolavam grossas lgrimas.
Por favor, mame... leva a gente pra casa!
Mas eu s queria... Eileen comeou a explicar, porm parou ao perceber
que aquele era mais um sonho desfeito. Seus filhos j no eram bebs e ela j no
podia fazer deles o que quisesse. Olhou para o rosto banhado em lgrimas de Timmy.
Ali estava ele, parado e chorando por seu pai, e ela no sabia sequer o que dizer.
Quanto a Michael... Eileen caminhou em sua direo e pousou a mo sobre seu
ombro, mas ele afastou-se. Ela queria pedir-lhe que no a odiasse, pois no tinha
culpa do que acontecera. Mas no havia como convenc-lo.
Acho disse Eileen, pausadamente que se o que vocs querem ir para
casa, ento devemos fazer isso mesmo. Vamos ver se Papai Noel passou por l, est
bem?
O rosto de Timmy iluminou-se, porm Michael sequer se virou.
E ento, Michael? Isso faz voc feliz? insistiu ela. Pensou na vodca e
sentiu-se feliz por t-la jogado fora.
Eu acho que sim... Voc vai voltar pra sempre?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Eileen no havia pensado naquilo. Seus planos referiam-se apenas ao Natal.


Voc quer que eu volte, Michael?
Acho que sim... disse ele, voltando-se devagar para a me.
Eileen reparou na sua saia amassada, e na blusa que j usava havia dois dias
seguidos. No podia ir vestida daquele jeito, to desarrumada. Queria parecer bem.
To bem quanto na poca que tinha um armrio repleto de roupas e podia fazer
compras em qualquer loja. Havia um vestido, aquele verde, que ela guardara esse
tempo todo. Sim, aquele estaria bem. Eileen j no tinha mais o colar que usava com
ele, precisara vend-lo. Mas ainda possua os brincos de ouro e a pulseira. Olhou para
seu brao. Estranho... ela sempre estava com a pulseira, mas agora tambm se fora.
Tanta coisa se fora!
Abriu a porta do armrio baixo, que se encontrava completamente vazio, a no
ser por dois pacotes enfeitados.
Abram os presentes, depois eu irei me arrumar, certo? Entregou um
pacote a cada um.
Timmy abriu um largo sorriso. Michael ainda estava ctico. Eileen os
observava desamarrar as fitas, com um frio no estmago. Comprara os presentes em
uma loja prxima ao seu emprego, aps uma noite em que recebera vrias gorjetas,
havia pouco mais de uma semana. Ficara muito contente na hora e, na mesma tarde,
embrulhara com cuidado as duas caixas. Mas agora j no estava segura quanto ao
que os garotos iriam achar dos presentes. Ela mal os conhecia, depois de tanto tempo.
Timmy rasgou o papel com impacincia e abriu seu presente em questo de
segundos. Da caixa de papelo retirou uma outra caixa de metal, pintada em cores
brilhantes, que olhou com curiosidade. Em um dos lados, encontrou uma pequena
manivela e comeou e gir-la. medida que rodava a manivela, a caixinha tocava
uma msica infantil e, quanto mais rpido girava, mais a msica acelerava. De
repente, a tampa se abriu com um estouro e um palhacinho sorridente se projetou para
fora da caixa, num salto. Timmy gritou, assustado, e deu um pulo para trs. At
Michael riu da surpresa do irmo.
Deixe ver, Timmy pediu Michael, estendendo as mos.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Abra o seu recusou Timmy, abraado ao presente.


Michael voltou a desamarrar com cuidado as fitas e abriu seu presente. Dentro
da caixa havia um forte em miniatura e um saco com vrios bonecos plsticos,
representando soldados, ndios e cavalos. O garoto soltou uma exclamao de prazer
e, pela primeira vez desde que Eileen os revia, seus olhos brilharam da maneira que
um dia j lhe dera tanta alegria. Terminou de abrir o pacote e espalhou os bonecos
sua frente.
Puxa vida! Este dos bons, nunca tinha visto um assim!
Timmy aproximou-se:
Deixa eu ver?
V brincar com o seu presente. Michael protegeu seus bonecos com as
mos. Este meu. Minha me deu pra mim!
Com lgrimas nos olhos, Eileen ajoelhou-se entre os meninos e passou um
brao em torno de cada um deles.
Feliz Natal, crianas! sussurrou.
Os dois meninos a olharam e, por um momento, Timmy recostou a cabea
sobre seu ombro.
Feliz Natal, mame disse Michael, em voz baixa.
Eileen, que at ento sentia-se vazia e solitria, passou a experimentar um
sentimento de paz que havia muito a abandonara. Quanto esperara e desejara aquele
momento! Seus filhos ali, junto dela, a felicidade a rode-los.
Vocs podem brincar um pouquinho enquanto eu troco de roupa?
Os irmos se entreolharam.
Acho que sim respondeu Michael.
Eileen tomou um banho rpido, cantando o tempo todo. Gostaria de ter algum
talco ou perfume, mas tinham acabado havia muito. Enxugou o espelho do banheiro
com a toalha e escovou os cabelos at que estivessem brilhando. Queria parecer
tima naquele dia. O vestido ficou um pouco folgado, mesmo depois de Eileen fechar
o zper, e ela apertou mais o cinto para ajust-lo bem ao corpo. Notou, aliviada, que o
vestido era suficientemente longo para ocultar o desfiado de sua nica meia de
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

nilon. Mirou-se no espelho do banheiro, desejando ter um espelho maior. Ela no


parecia to bem assim, pensou, e escovou mais uma vez o cabelo. Era o melhor que
podia fazer.
Mame, como voc est diferente! observou Michael ao v-la sair do
banheiro. Os dois irmos brincavam na cozinha com o forte.
, voc est bonita mesmo, me! completou Timmy.
No foram apenas as palavras dos filhos, mas tambm a maneira como eles a
olhavam que a encheram de um novo nimo. Ela perdera muita coisa, mas talvez no
tudo.
Que tal uma trgua temporria na batalha do forte? Os soldados vo
descansar um pouco na caixa, porque ns vamos... bem, vamos para casa!
Os garotos a seguiram at o carro, cada um com um cobertor sobre os ombros e
o presente nas mos. Eileen balanou a cabea. Tinha sido uma estupidez traz-los at
ali sem roupas ou sapatos. Ela o fizera sem pensar. Alis, havia algum tempo que
vinha agindo assim. Era hora de voltar realidade.
Prendeu Timmy ao banco da frente, a seu lado, afivelando cuidadosamente o
cinto de segurana. Michael foi no banco traseiro, onde comeou a montar seu forte.
A rua estava vazia. Todo mundo encontrava-se dentro de casa, para comemorar o
Natal. Eileen pensou em ligar para Phil, e avisar que estavam indo. Sabia que ele
devia estar preocupado, mas o telefone que costumava usar ficava em um bar
prximo, e ela no queria entrar ali, no agora.
Ser que Papai Noel passou mesmo l em casa? perguntou Timmy, assim
que comearam a andar.
Daqui a pouco vamos saber prometeu Eileen. Sabia que a resposta era
sim, pois Phil jamais esquecera uma coisa dessas. Ele sempre cuidava de tudo com
perfeio. Talvez isso fosse parte do problema entre eles, ponderou Eileen. Afinal, ela
sempre acabava parecendo desnecessria e sem importncia.
Tomara que ele tenha levado um monto de presentes legais! exclamou
Timmy, rodando a manivela de sua caixinha de msica.
O que vocs queriam ganhar? perguntou a me.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Eu queria mesmo aquela bicicleta para andar na areia. linda, toda azul e
prateada, e muito veloz, tambm! disse Michael.
Voc nem sabe provocou-o Timmy. Voc s pensa que ela rpida.
Mame chamou o mais velho , o meu soldado caiu atrs do banco!
Eileen deu uma olhada rpida para trs.
Mame! gritou Timmy.
Eileen voltou sua ateno de novo estrada e, por um instante, o medo a
paralisou. Um enorme caminho descia em alta velocidade a ladeira frente, bem na
direo deles.
Pare! Timmy gritou outra vez.
Ela pisou no freio e girou o volante o mais rpido que pde. O carro deu uma
guinada esquerda e tudo pareceu acontecer em cmara lenta: o caminho a se
aproximar e tornar-se cada vez maior, at que nada mais se distinguia. E ento veio o
angustiante rudo de metal amassando e vidros partidos. O carro ps-se a girar e, de
algum lugar atrs de si, Eileen ouviu um longo e cortante grito.
Sons abafados, conversas em voz baixa e pratos se chocando a distncia
enchiam o ambiente, somados a um cheiro estranho, como o da sala de aula, logo
aps o faxineiro ter passado por ali com seu esfrego e seu balde. Sua cabea
latejava, uma dor constante, insistente. As vozes pareceram se elevar. Abriu os olhos
por um instante e percebeu uma luz muito forte sobre ela. Ento ouviu a voz dele:
Eileen? Eileen, pode me ouvir?
Esforava-se ao mximo para responder. Queria sumir, ir para algum lugar
onde sua cabea no doesse tanto.
Eileen, por favor, responda! repetiu a voz.
Ele a chamava. Ele a queria. Precisava responder. Juntando suas foras, ela
forou-se a abrir os olhos, piscando contra a forte luz acima de sua cabea.
Sim? Sua voz era quase inaudvel.
A dor em sua cabea aumentou quando tentou vir-la um pouco. Uma imagem
um tanto nublada de Phil apareceu sua frente e entrou, aos poucos, em foco.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Eileen, voc est bem?


Ela percebia que ele falava, pois via seus lbios moverem; no entanto, sua voz
soava muito longe. Pensou sobre a pergunta dele. Por que Phil estaria falando aquilo?
Eu no sei murmurou.
Lembra-se do que aconteceu? Voc se acidentou com o carro. Voc e os
meninos...
As imagens comearam a retornar. Eles estavam no automvel, indo a algum
lugar, e ento... Eileen fechou os olhos de novo, tentando apagar a viso do enorme
caminho, cada vez mais perto, e, ento, o barulho. Dando um suspiro surdo, ela
cobriu os ouvidos com as mos.
Sentiu Phil tocar seu brao e abriu os olhos devagar. Baixou as mos. Estava
totalmente consciente agora, e sentia-se como se pudesse levantar-se. De repente,
agarrou a mo de Phil e apertou-a com toda a fora.
Os meninos! sussurrou. Eles esto bem?
Sim. O mdico est examinando Michael agora, mas ele parece bem.
Timmy quebrou um brao e tem um corte feio na testa. Vai ficar em observao por
alguns dias, apenas por segurana, porm no nada srio.
Oh, graas a Deus! Olhou para Phil com lgrimas nos olhos. Eu no
queria que acontecesse isso... no queria machuc-los! Lembrava-se do marido a
recomendar que no andasse com eles no carro, ainda quando comeara a beber. Ela
precisava faz-lo compreender. Eu no bebi nada, Phil! Eu no...
Ele acariciou-lhe as mos outra vez.
No foi culpa sua, Eileen. Foi quele maldito caminho. Algum idiota o
deixou totalmente sem freios. Voc fez tudo o que pde. O motorista da ambulncia
me falou sobre as marcas dos pneus na pista. Estavam quase em ngulo reto.
Sua voz tremia, mas ele continuou, com dificuldade: Quando voc
desviou daquele jeito, salvou sua vida e a dos meninos!
Eileen lembrou-se de ter-se voltado para falar com Michael, e ento dos gritos
de Timmy. Fechou os olhos.
Oh, Phil, que confuso eu fiz! Tudo o que queria era v-los felizes! ela
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

soluou. Tudo o que eu queria...


Psiu sussurrou ele. Eu sei.
No, voc no sabe! No sabe como eu estive perto de tomar um drinque.
Poderamos estar todos mortos, agora. As lgrimas rolavam por seu rosto,
livremente. Eu no devia t-los levado, eu sei. Fiquei muito tempo sem beber uma
gota sequer e, quando chegou o Natal, eu estava muito deprimida. Vi voc sair de
casa e queria meus filhos mais do que qualquer coisa no mundo. Mas hoje de manh
eu percebi que eles j no so bebs. Cresceram e eu no estava por perto para ver!
Eileen, no se torture! Temos muito tempo para conversar quando voc
estiver melhor.
Ela tentou sentar-se, mas a dor em sua cabea era muito forte.
No quero esperar, Phil. J esperei demais! Sua voz estava entrecortada
por soluos. Perdi tudo o que realmente importava. Sa de casa porque me sentia
muito, muito s. Voc no ficava mais em casa e no se importava comigo. Nada que
eu fazia estava certo, e voc ainda queria outro beb. Eu no agentava mais! Pensei
que, se eu fosse embora, voc perceberia o quanto precisava de mim. Mas no
funcionou, nem assim!
Phil olhou-a, confuso com tamanha carga emocional.
Eu precisava muito de voc, Eileen. Eu e os garotos respondeu com
suavidade. Pensamos que voc no nos queria mais.
Os soluos de Eileen se acalmaram um pouco.
Acho que no queria mesmo, pelo menos no como estava. E agora so
vocs que no me querem mais!
Phil no sabia o que dizer. Lembrou-se dos meses anteriores partida dela, a
hostilidade e os acessos de raiva. No podiam passar por tudo aquilo outra vez, mas
ainda assim os meninos precisavam de uma me. E ele de uma esposa. Estivera tanto
tempo s! Porm, queria a mulher com quem se casara, e no a estranha na qual ela
se transformara.
Eileen continuou a falar, devagar, a voz carregada pela dor:
Pensei que poderia parar de beber facilmente. Fui muito bem nisso, at os
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

ltimos dias, mas a... Bem, eu acho que preciso de ajuda!


Eram as palavras que Phil tanto esperara ouvir. Mas agora perguntava a si
mesmo se j no seria muito tarde. Tomou as mos dela gentilmente.
Eu no sei se podemos reconstruir tudo, Eileen. Fez uma pausa,
pensativo, a acariciar-lhe a mo, como nos velhos tempos. Nem sei se restou algo
entre ns.
Ela o fitou, compreendendo o sentido por trs daquelas palavras.
Eu tambm no tenho as respostas, Phil.
Talvez possamos tentar. Ele olhou pela janela, o sol a se pr, encerrando
um longo dia de inverno. E, quando voc estiver melhor, pode ir para casa, se
recuperar. Fez uma pausa. No sabia se o que estava dizendo era certo ou errado.
Depois disso, eu j no sei. Vamos ver uma coisa de cada vez.
Eileen fechou os olhos, para tentar apagar a dor que a atormentava. Sua cabea
parecia querer explodir.
Deixe-me pensar a respeito, Phil...
Ele acariciou-lhe a mo ainda uma vez, e notou que ela respirava profunda e
regularmente. Ergueu-se e saiu em silncio da sala.
Juliet levantou-se ao v-lo aproximar-se.
Ela est bem?
Acho que sim. Phil deixou-se cair num banco do corredor. Apenas um
pouco tonta devido pancada na cabea. Mas me pareceu bem. Est dormindo, agora.
Bem, pelo menos ningum se feriu com mais gravidade. Pelo que a polcia
disse... Juliet percebeu que era melhor calar-se. O policial com o qual estivera
conversando antes da chegada de Phil havia dito que tinham escapado da morte por
puro milagre. Se o caminho atingisse a lateral do carro, e no a traseira, ningum
sobreviveria. Eileen vai ficar aqui por muito tempo?
Creio que no. Phil hesitou. Acho que ela vai passar uns tempos em
casa, quando tiver alta.
Juliet franziu a testa.
Tem certeza de que uma boa idia? arrependeu-se, no mesmo instante,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

de ter perguntado. No era da sua conta, afinal.


No sei, Juliet. Pode ser bom ou no...
Mais provvel que no, pensou Juliet. Era um caso perdido e ela bem que
gostava de acreditar que eles tinham alguma chance ainda. Mas, de um modo em
geral, era daquela maneira que as pessoas se magoavam mais e mais. Quantas vezes
no vira os mesmos fatos, as mesmas tentativas... Tudo em vo!
Ei, Juliet, veja! Michael apareceu no corredor, acompanhado por Brady.
Eles me deram uma caneta com a cara do Papai Noel.
Que bonita! E ela escreve? perguntou Juliet.
Duas cores: vermelho e azul respondeu o menino, orgulhoso. Voltou-se
para o pai: Podemos ir pra casa agora?
Daqui a pouco, filho. Primeiro eu e Brady vamos ver uns negcios. Por que
no espera aqui, com Juliet?
Michael sentou ao lado dela no banco. Juliet retirou da bolsa um bloco de
anotaes.
Quer desenhar com a sua caneta nova?
Oba! Quero, sim!
O menino hesitou um pouco e comeou a desenhar um carro. Em seguida,
traou um grande caminho sobre ele.
assim que voc lembra o acidente? perguntou Juliet?
O menino levou a mo ao rosto para afastar alguns fios de cabelo que lhe
caam sobre os olhos. Fez uma careta de dor quando tocou o grande calombo
arroxeado em sua testa. Ainda havia medo em seus olhos.
Mais ou menos... Este caminho grande vinha descendo rpido pra cima da
gente. Mame no viu ele, na hora, e eu me abaixei no banco de trs. A veio aquele
barulho horrvel, um chacoalho, e a gente comeou a rodar. No final da frase a
voz do garoto j havia quase desaparecido. Ele enterrou a cabea no colo de Juliet, o
corpo trmulo.
Pobre menino. Tinha sido duro para ele. Primeiro a me o leva embora, depois
um acidente, e, agora, o hospital.
161

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Bem, Michael, pelo menos esto todos bem e vo para casa confortou-o,
acariciando-lhe as costas.
Eu e papai vamos para casa corrigiu ele.
Mas Timmy vai ficar bom, e daqui uns dias vocs vo estar todos juntos.
Fez-se um longo silncio e Juliet sentiu os msculos do menino se contrarem.
Ns no vamos estar juntos. Nunca mais.
Voc quer dizer isso por causa da sua me? E se ela voltar para casa?
Ela no vai voltar disse Michael, a voz abafada. E, mesmo se
voltasse, no ia adiantar nada, porque ela sempre vai embora de novo. Era melhor ela
deixar a gente em paz. Juliet podia sentir a amargura na voz do menino. Percebeu
que ele chorava.
Permaneceu abraada ao garoto por um longo tempo, magoada por ele,
odiando toda a situao que o rodeava. Ela jamais permitiria que isso acontecesse a
um filho seu, jurou em silncio. Esse era o saldo costumeiro de casamentos falidos.
As pessoas no se contentavam em destruir um ao outro. Tinham que arrastar as
crianas, tambm. Michael estava certo. Era melhor uma pessoa em quem confiar que
duas para feri-lo.
Quando Phil e Brady apareceram, o menino se levantou e enxugou os olhos
com as mangas do pijama.
Vamos, filho. Phil estendeu a mo. Em silncio o menino deu-lhe a mo
e o acompanhou. Obrigado por tudo, vocs dois!
Brady passou um brao ao redor da cintura de Juliet e a trouxe mais para perto
de si.
Foi um dia longo. Vamos para casa.
Juliet ficou repentinamente tensa. Ela precisava falar com ele. E tinha de ser
agora. Deixara-se levar por Brady e terminara por baixar suas defesas. At fingia que
eles podiam ser diferentes, ainda. E via-se a imaginar como seria estar realmente
casada com Brady. Envolvia-se mais e mais, devagar, dia aps dia. Precisava parar
com aquilo!
Ao longo de todo o caminho para casa, Juliet manteve a vista fixa na paisagem
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

da janela, as fileiras de casas iluminadas sobre as colinas. Tanta gente a perseguir o


pote de ouro no final do arco-ris! E terminavam sempre por encontrar apenas
sucata...
Brady olhou vrias vezes para Juliet, quieto. Ela estava sob os efeitos do
acidente, ainda, e talvez precisassem de algum tempo em silncio para pr em ordem
os pensamentos. Quando chegassem em casa, ele a levaria para a cama, e depois
disso ambos se sentiriam melhor. Como sempre.

CAPTULO XIII
Brady acendeu as luzes da rvore assim que entraram em casa, e logo a sala de
estar inundou-se do brilho clido do Natal. Juliet o observou, desconfortvel,
enquanto ele tirava o casaco e o jogava sobre um dos almofades. Depois, dirigiu-se
lareira e retirou a grade de proteo. Ela estava cansada e gostaria muito de poder
deitar-se com ele sobre as almofadas, frente da lareira. Mas no podia apagar da
lembrana o rosto de Michael, suas faces molhadas pelas lgrimas, os olhos maduros
no rosto de criana, sob o peso do casamento arruinado de seus pais.
Observou Brady colocar a lenha na lareira, metodicamente. As pessoas no
comeavam um casamento ferindo um ao outro ou s crianas, sabia disso.
Comeavam exatamente como ela e Brady: felizes e cheios de sonhos. Juliet decidira
jamais deixar qualquer de seus relacionamentos chegar to longe. E esperar mais s
tornaria as coisas piores.
Brady acendeu o fogo e as labaredas comearam a crepitar sobre as achas de
madeira. Ficou olhando at que as chamas ganhassem intensidade, ento colocou de
volta a tela e levantou-se. Era pouca lenha, mas ele no pretendia ficar na sala por
muito tempo. Logo deveriam estar no quarto.
Sem uma palavra, aproximou-se de Juliet e tomou-a nos braos, curvando-se
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

para beijar-lhe o pescoo. Ela possua um aroma natural que o fazia lembrar-se das
manhs de primavera. Ergueu os lbios para beijar-lhe os lbulos das orelhas.
Brady... As primeiras sensaes do desejo j tomavam o corpo de Juliet e
ela percebeu o quanto j dependia dele. Precisava fazer um grande esforo para
manter-se afastada. Brady, eu preciso falar com voc.
Ele a beijou atrs da orelha, erguendo os cabelos castanhos.
timo! murmurou. Venha, vamos sentar perto do fogo. Seus
braos a envolviam com mais fora e a puxaram em direo s almofadas. Juliet
recuou e livrou-se do abrao.
No. Eu prefiro conversar na cozinha.
Na cozinha? Mas por qu? Olhou-a, curioso. Jamais a vira com um olhar
daqueles, to escuro e apreensivo. Talvez fosse por causa do acidente. Ele tambm
estava um tanto abalado. Por que no conversamos aqui, Juliet? O fogo est
quente e podemos apreciar a rvore. Mesmo depois de tudo o que aconteceu, continua
sendo Natal.
Juliet agitou-se. Era muito difcil dizer no, pois Brady j se tornara para ela
um verdadeiro reservatrio de foras. Mas tambm isso devia mudar.
Eu quero ir para a cozinha, Brady insistiu, sem maiores explicaes.
Confuso, ele a seguiu.
Ela sentou-se mesa e Brady foi at a geladeira para apanhar a garrafa de
eggnog. Pegou dois copos no armrio e serviu um drinque para si e outro para Juliet.
Quanto mais cedo se resolvesse a questo, melhor, pensava Juliet. Deu um
profundo suspiro. No havia qualquer maneira fcil ou delicada de abordar o assunto.
Ou, pelo menos, nenhuma que lhe ocorresse. Era melhor ser direta.
Brady, no vai dar certo disse, com simplicidade.
O que no vai dar certo? Colocou o copo de bebida frente de Juliet e
sentou-se mesa. Ela estava bonita, com os cabelos soltos e o suter verde que
vestira s pressas naquela manh. Ele ergueu o copo em sua direo. Antes de me
dizer, deixe que eu faa um brinde. A ns e s maneiras melhores de passar o Natal
sorriu.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

A resposta de Juliet foi um desconfortvel silncio. Seu rosto permanecia


impassvel e seu drinque jazia sobre a mesa, ainda nem tocado. Brady baixou seu
copo.
O que h, Juliet?
Ela baixou os olhos. Chegara a hora de pr as cartas na mesa, o mais
claramente possvel. Uma separao radical era a melhor sada.
Brady, eu no esperava que acontecesse tudo isto entre ns. No pensei que
me envolveria tanto hesitou. Esperava que ele lhe dissesse algo, ou protestasse, ou
at mostrasse seus sentimentos. Mas Brady permaneceu calado. Podia sentir que a
observava, porm manteve os olhos postos na mesa. Quando assinamos o contrato,
tnhamos a inteno de que o casamento fosse apenas um arranjo, uma convenincia
para ambas as partes. Juliet suspirou e encarou Brady. O que quero dizer que
no posso mais viver com voc. Que est na hora de nos divorciarmos.
Brady olhou-a, espantado, tentando imaginar o que teria causado uma mudana
to radical assim, de uma hora para outra. Afinal, no dia anterior tudo estava muito
bem. Antes do acidente complicar a situao, at planejara conversar com Juliet sobre
a possibilidade de estenderem a validade do acordo para um prazo indeterminado. E
agora, de repente, ela estava falando em terminar tudo. Seu estmago revirou-se.
Voc no vai dizer nada? perguntou Juliet. Esperava, ao menos, que ele
respondesse algo.
Brady escolheu as palavras com cuidado:
Eu... no sei o que dizer. Muitas coisas aconteceram entre ns, Juliet. Ou
pelo menos eu penso que aconteceram. Coisas que nos uniram. Pode no ser
exatamente o que planejamos, mas assim a realidade.
Suas palavras a machucaram ainda mais, e ela no saberia dizer por qu.
Exatamente, Brady. A realidade nunca como imaginamos. E isto tudo no
est certo!
Com os diabos! Por que no est certo? Voc no feliz?
O problema no se eu sou ou no feliz. O problema o futuro, e o que
queremos dele. Juliet girava o copo entre os dedos. Eu lhe disse, desde a
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

primeira vez em que nos vimos, que no queria me casar. Depois, acabei
concordando. Fez uma pausa. Ela mesma no sabia por que fizera aquele acordo.
Fora o seu grande erro. Bem, eu concordei, afinal no era um casamento de
verdade. Havia a clusula no contrato que especificava um prazo determinado.
Aquele documento no tem valor legal, voc sabe disso, Juliet.
Ela forou um meio sorriso.
, eu sei. S no tinha certeza se voc sabia. Fitou-o de novo, com uma
profunda tristeza nos olhos. Mas ser que isso importa? Voc lutaria comigo num
tribunal se eu quisesse romper o acordo?
Dessa vez foi Brady quem desviou o olhar.
Claro que no, Juliet. Casamentos no so feitos em tribunais, mas dentro
dos coraes das pessoas. Tamborilou os dedos sobre a mesa. Aquilo no fazia
sentido algum.
Juliet, s me responda uma coisa: por qu? Por qu?
Juliet balanou a cabea. Essa era a pergunta mais difcil de todas.
Eu j lhe disse por qu, Brady. Voc sabe como eu me sinto a respeito de
casamento. Gostaria muito de poder pensar que somos diferentes, mas isso o que
todo casal pensa. Tenho certeza de que Phil e Eileen pensavam que eram diferentes.
Voc mesmo me disse que eles formavam um casal perfeito, no princpio.
Juliet! interrompeu-a Brady. Ns no somos Phil e Eileen. Est
tentando dizer que s porque no deu certo para eles, no vai dar certo para ns?
Isso ocorre com muita gente. E nunca se sabe quando pode acontecer.
Brady ignorou sua resposta.
Alm do mais, Juliet, Phil disse que Eileen vai passar uns tempos com ele e
as crianas at melhorar, e vo aproveitar para ver como se do.
Eu sei suspirou Juliet. Mas aposto que tero os mesmos problemas
que sempre tiveram. Sua voz pareceu tornar-se dura. Michael j compreendeu a
situao. Ele disse que no se importa se a me voltar ou no porque, de um modo ou
de outro, ela ir embora de novo. Lembrou-se do corpo trmulo do menino. E
ento ele chorou, Brady. Escondeu o rosto no meu colo e chorou muito. Quantas
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

noites voc supe que ele passe assim, chorando, sem poder dormir?
Brady ficou calado por um instante. Enfim, admitiu:
, tem sido duro para os meninos... principalmente Michael. Ele
comeava a entender o que se passava com Juliet, e isso o fazia sentir-se mais
impotente ainda. O problema a que ela se referia nada tinha a ver com o que sentiam
um pelo outro. E Juliet devia importar-se com ele, caso contrrio nem tentaria
explicar sua deciso.
Compreende isso, Brady? Est tudo errado conosco!
Ele estendeu as mos e tocou as de Juliet.
Ns nos casamos por algumas razes bem frvolas, Juliet. Mas, s vezes, as
coisas parecem bem diferentes quando se pensa nelas algum tempo depois. Deu
um suspiro profundo. Ser que no somos, um para o outro, uma razo para
estarmos casados agora?
Eu... oh, Brady! Era muito difcil dizer mais alguma coisa com a mo
dele sobre a sua.
Um silncio pesado e desconfortvel os envolveu.
No posso acreditar que voc queira jogar as nossas vidas pela janela,
Juliet! O que voc me disse at agora no faz sentido algum.
Desculpe sua voz era quase um sussurro. Tinha medo de dizer mais
alguma coisa.
Brady a observava, tentando imaginar alguma maneira de chegar at ela.
Voc faria uma coisa por mim, Juliet? pediu. Poderia pensar um
pouco mais a respeito, com mais tempo e calma? Acho que voc est s reagindo ao
que aconteceu hoje.
Juliet sacudiu a cabea vigorosamente. Essa era uma das coisas que ela j
decidira no fazer, em hiptese alguma. Tinha de ser um rompimento completo e
limpo.
No posso ficar aqui com voc nem mais um minuto, Brady. No sei o que
faremos com esta casa. Podemos vend-la do jeito que est. Pelo menos no
perderemos o dinheiro.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Brady tomou-lhe a mo entre as suas.


Eu no ligo a mnima para a casa, Juliet. E tambm no estou pedindo que
fique comigo. V para a casa da praia, se quiser. Tudo o que eu quero que voc d
um pouco de tempo ao tempo.
Brady avisou ela , eu no vou mudar de idia.
No, provavelmente no. Mas a chance menor ainda se voc for para o
seu apartamento, seu escritrio, e fechar os olhos para todo o resto. Sua voz soava
firme. No justo, Juliet. Nem para voc, nem para mim. Voc pode at no
gostar do que houve entre ns, mas isso no faz os fatos voltarem atrs! Voc no
pode ignorar o tempo que passamos juntos.
Eu sei, mas...
V para a casa da praia, Juliet. Passe algum tempo sozinha e pense a
respeito.
Juliet no se sentia capaz de decidir se aquele pedido era razovel ou se era
uma armadilha da qual se arrependeria mais tarde. Brady j conseguira convenc-la a
fazer tantas coisas que ela achava impossveis, nos ltimos meses...
No sei, Brady... hesitou.
Eu prometo no perturbar voc enquanto estiver l, se isso que a
preocupa. Pode ficar quanto tempo quiser. E sozinha.
Era uma oferta tentadora. Juliet sabia que o rompimento exigiria muita reflexo
e firmeza da parte dela. Afinal, aquilo significava que, pelo menos por enquanto, no
haveria beb algum e que os sonhos e planos que, de algum modo incluam Brady, j
no existiam.
Bem, acho que uns dias na praia no vo me fazer mal concordou Juliet.
Obrigado respondeu ele, com suavidade. Esboou um sorriso.
No se anime, Brady. Tudo o que eu disse que vou para a casa da praia.
E foi s isso que eu pedi.
apenas uma transio. Eu no vou mudar de idia.
Brady tinha conscincia de que as chances de Juliet reconsiderar sua deciso
no eram muitas. Isso, porm, era melhor do que nada, e cada mnima oportunidade
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

deveria ser aproveitada. Ele precisava pr todas as cartas na mesa imediatamente.


Podia ser a ltima chance.
Tem uma coisa que preciso lhe dizer, Juliet. Algo que eu nunca disse,
embora ache que voc j saiba. Ele tomou-lhe a mo e olhou diretamente em seus
olhos.
Juliet limitou-se a fit-lo, apreensiva com o que podia estar por vir. Ele falava
com suavidade.
Eu amo voc, Juliet. Muito mais do que pensei ser possvel amar uma
mulher. Uma vez eu lhe disse por que no tinha me casado, disse que a mulher da
minha vida ainda no havia aparecido. A pessoa que seria a minha razo de viver.
Por favor, Brady... pare! Juliet chorava. Voc s est tornando as
coisas mais difceis.
No. No vou parar, porque eu quero que oua isto. Voc tem que fazer o
que o seu corao mandar, Juliet. Mas eu no vou deixar que voc negue a verdade.
Seus olhos permaneceram fixos nela.
No estou negando nada Juliet quase gritava. Eu simplesmente no
quero ouvir!
Claro que no quer! Est pronta a destruir algo muito belo, s porque no
tem uma bola de cristal para prever se dar certo ou no. No existem bolas de cristal,
Juliet. No se pode viver no futuro ou no passado. Temos que viver o presente,
momento por momento, isso tudo!
Juliet cobriu o rosto com as mos.
No faa isso comigo, Brady! Por favor. Apenas me deixe sozinha.
Brady a olhava. Seu desejo era abra-la, mas tinha medo de toc-la. No havia
nada que pudesse fazer agora. Cabia a ela resolver seus prprios medos, espantar os
fantasmas que a assombravam. Ningum poderia ajud-la, muito menos ele. Se a
perdesse... bem, ele nem sequer conseguia pensar nessa hiptese! Tudo o que lhe
restava fazer era esperar.
Sim, eu vou deix-la sozinha, Juliet. J prometi que o faria.
Ela ouviu o barulho da cadeira arrastar pelo cho quando Brady levantou-se.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Ouviu os rudos do abafador da lareira, do interruptor das luzes da rvore de Natal


quando ele as desligou e, depois, a porta da frente, abrindo e fechando, suavemente.
O silncio dominou a casa, e ento Juliet soube que estava s. Totalmente s.
A semana aps o Natal estava quente e ensolarada, perfeita para um passeio na
praia. No entanto, Juliet a estava odiando. J tomara sua deciso e no sabia muito
bem o que estava fazendo ali.
Nos dois primeiros dias, acordou cedo, deu longas caminhadas pela areia,
alimentou-se em horrios regulares e passou a tarde e a noite assistindo a velhos
filmes na televiso. Pensava pouco sobre outras coisas que no redecorar seu
apartamento e tirar umas longas frias de primavera, nas montanhas, para apreciar as
flores silvestres.
Na verdade, no havia motivo para pressa alguma. Ela no tinha qualquer
vontade especial de estar na praia, mas tambm no queria voltar para o seu
apartamento, no j. Quando ligara para Linda, avisando que no apareceria no
escritrio por alguns dias, a amiga lhe dissera que no se preocupasse. Juliet sabia o
quanto Linda era a favor do casamento, e esperava algum conselho ou, ao menos, um
comentrio. Linda, porm, no se pronunciou a respeito. Apenas colocou-se
disposio para ouvir, caso Juliet precisasse falar com algum, e sugeriu que ela
pensasse bem at tomar sua prpria deciso. O problema era que Juliet nem sequer
sabia sobre o que pensar e, dois dias depois, continuava to confusa quanto antes.
Quando o despertador tocou, na manh do terceiro dia, ela virou-se para o
outro lado e voltou a dormir. Ao acordar, o sol j estava alto no cu. Sonolenta,
esticou os braos procura de Brady. Ele no se encontrava l. De sbito, despertou
totalmente e tudo se tornou claro demais. Ele no estava ao seu lado, e nunca mais
estaria. E como ela sentia sua falta!
Juliet vestiu a cala jeans, o velho suter verde e dirigiu-se cozinha para fazer
um pouco de caf. Tudo ali lembrava Brady. Seus velhos tnis de corrida, j um tanto
gastos, estavam ao lado da porta dos fundos. Duas jaquetas e um chapu de pescador
achavam-se pendurados num gancho na parede, e uma caneca de cermica com dois
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

patos pintados, a favorita dele, estava ao lado da cafeteira.


Caminhou at a sala de estar, com seu caf nas mos, e sentou-se no cho, de
pernas cruzadas, em frente janela panormica de onde podia ver o mar. Sentiu falta
dos almofades, que haviam sido levados para a casa de San Francisco. Lembrou-se
da primeira vez que entrara na casa de praia. Parecia ter se passado tanto tempo...
Aquela poderia ter sido a primeira vez que fariam amor. Mas Brady resistira.
Ele queria que ela estivesse pronta para isso, ento esperara. E, mais tarde, havia lhe
ensinado sobre seu corpo coisas que ela jamais imaginara serem possveis. Inquieta,
Juliet levantou-se e voltou cozinha. Ele lhe pedira para pensar a respeito, mas o que
havia para pensar? Seria fcil iludir-se e fingir que tudo poderia ser bom e bonito,
mais ainda com Brady. Mas ela j vira casamentos desfeitos e iluses perdidas
demais.
Apanhou sua jaqueta e saiu. Pisava na areia macia, em direo gua. As
pequenas criaturas da praia corriam de um lado para outro, num microcosmo prprio
que Juliet comparou a uma miniatura de San Francisco na hora do rush. Observou
uma gaivota bater as asas e mergulhar no mar. Estudou o horizonte. Sabia que devia
haver baleias migrando por ali. Era a poca certa, ao contrrio da vez em que ela e
Brady haviam sado para v-las. Tinha sido mais uma boa desculpa para passearem
juntos. Lembrou-se da rocha aquecida pelo sol onde se deitara, e das mos de Brady
em suas costas, depois em todo o seu corpo. Apanhou uma concha na areia e atirou-a
nas ondas. Saiu correndo, chapinhando na gua.
Passava por pessoas que caminhavam ao sol, e por crianas que brincavam na
areia. Um pouco mais adiante, deparou-se com um pequeno tubaro que fora
carregado pelas ondas. A carcaa j estava toda limpa, pela ao das gaivotas. Parou e
observou o peixe com interesse, preenchendo sua mente com os sons, vistas e aromas
da praia, at que no restasse espao para qualquer outro pensamento.
Seus olhos voltaram-se para as casas sobre as dunas. A casa de Phil ficava ali.
Perguntou-se se Eileen teria realmente ido para l, depois de sair do hospital.
Observou a varanda da casa e viu duas pequenas figuras, pelo visto homens, dada a
posio em que estavam parados debruados sobre a grade de proteo. Parou e
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

estudou-os com mais cuidado, Um deles se moveu, e Juliet o reconheceu de imediato:


era Brady. O movimento dos ombros, a maneira como virava a cabea, aqueles gestos
familiares que ela conhecia to bem... no podia ser outra pessoa.
Juliet gostaria de sair correndo em direo a ele, subir as dunas. E ento iriam
juntos para casa e preparariam o jantar. Talvez Brady fosse assar a carne enquanto ela
preparava a salada, como antes. E depois, no fim da tarde, iriam caminhar ou ler, ou
ainda Brady lhe mostraria um novo brinquedo e ela lhe daria idias a respeito.
Voltou-se e comeou a caminhar para casa. Passou pela carcaa do tubaro,
pelas crianas que brincavam na areia. O grito cortante de uma gaivota soou bem
perto, atrs dela, mas Juliet no se voltou.
Atravs do binculo em suas mos, Brady acompanhava cada movimento de
Juliet. Percebera sua hesitao e tinha quase certeza de que ela o reconhecera. Mesmo
sem o binculo ele tambm a teria reconhecido. Viu-a caminhar de volta. Estava
graciosa, como sempre, mas no havia nimo em seu caminhar. Seus passos eram
pesados, como se carregasse o mundo nas costas. Seguiu-a at sua imagem tornar-se
um pequeno ponto colorido na distncia.
Alguma baleia, Brady? perguntou Phil.
O amigo no respondeu, as lentes ainda fixas no ponto onde Juliet escapara ao
alcance do binculo.
Phil olhou-o curioso.
Acho que no vai encontrar baleia alguma, se continuar apontando para a
areia. Viu alguma coisa interessante?
, mais ou menos... resmungou Brady, entregando o binculo a Phil.
Os dias pareciam terrivelmente longos depois da partida de Juliet. Ele passara a
noite do dia de Natal em um hotel, sem conseguir dormir, andando de um lado para
outro e pensando. Quando voltara para casa, na manh seguinte, ainda se agarrava
esperana de que ela pudesse ter mudado de idia, mas tudo o que encontrara fora
uma casa vazia. A maior parte das coisas de Juliet ainda estava l, a no ser a escova
de dentes e o roupo cor-de-rosa, que j no se encontravam no armrio. Presumira
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

que ela havia apanhado alguma roupa e ido para a casa da praia, e agora sentia-se
melhor ao v-la ali, e saber que estava bem.
Parece que no h muita coisa para se ver comentou Phil, ao correr o
binculo pela linha do horizonte e, depois, pela praia. Acho que so Eileen e os
meninos l embaixo. Esto construindo um castelo de areia para ela. Baixou o
binculo. Eileen sempre gostou de montar castelos com eles.
Ela no deveria estar na cama? perguntou Brady.
Foi o que disse o mdico. Mas j est melhor. Acho que ficar um pouco
sentada na areia no vai lhe fazer mal.
Ela est bebendo?
No mais. Joguei fora todas as bebidas que havia em casa e Eileen no est
em condies de sair. Ontem ela telefonou para a Associao dos Alcolicos
Annimos. Disseram que vo ajudar, mas que uma batalha difcil.
Sim, porm j um comeo. Brady debruou-se no parapeito e lembrou
da convico de Juliet ao dizer que as coisas jamais dariam certo entre Phil e Eileen.
Esperava que ela estivesse errada.
Tem recebido notcias de Juliet? perguntou Phil.
Brady hesitou. Era difcil para ele falar sobre sua separao.
No, no tenho. Alis, esperava isso mesmo. Ela precisa de tempo, Phil.
Ela est na casa da praia, no ? Por que no vai at l, v-la?
Eu prometi que no faria isso.
E muito difcil, creio... reconheceu Phil.
Sim, . Brady caminhou pela varanda, saboreando o gosto salgado da
brisa marinha. Pode ser que eu tenha perdido tudo, Phil. Juliet, a companhia...
tudo!
Andava de um lado para outro, com as mos nos bolsos. Era duro admitir que
todas as coisas com as quais se importava estavam simplesmente se acabando, sem
que ele pudesse fazer qualquer coisa a respeito. Muito tempo j se passara e Juliet
no dera sequer um sinal. Ele imaginava que, se ela pudesse mudar de idia, o faria
nas primeiras vinte e quatro horas. Depois disso, as chances ficavam bastante
173

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

reduzidas.
Eu pensei numa coisa, no sobre Juliet, mas sobre a Companhia arriscou
Phil.
Brady caminhou pela varanda. No queria falar sobre a empresa. Nesse
momento, na verdade, ele nem ligava para os negcios. Phil, porm, insistiu:
Voc no detm, pessoalmente, todas as patentes dos brinquedos e da nova
linha de mveis?
Acho que sim. Eu pensava em transferi-las, mas...
Pense, Brady. Se voc tem as patentes, o que a Talcott Enterprises?
Como o amigo se mantivesse em silncio, Phil respondeu sua prpria pergunta:
Nada alm de uma casca vazia! Enquanto detiver as patentes, voc quem d as
ordens, e ningum poder fazer nada a respeito.
Talvez voc esteja certo respondeu Brady, devagar. Nunca havia
pensado nisso.
Phil estava desapontado. Acabara de resolver um problema enorme e esperava
ao menos um muito obrigado.
Voc no me parece muito entusiasmado, Brady.
Desculpe, Phil. Eu agradeo a sua preocupao, mas eu acho que a minha
cabea est em outro lugar.
Estou vendo! Seis meses atrs voc seria capaz de qualquer coisa para
preservar a Talcott Enterprises. Agora, fica a, distante, nem se importa! Que diabo
est havendo, Brady?
No sei, Phil... Tudo mudou. Recostou-se de novo no parapeito.
Parece que mais nada tem importncia, a no ser... interrompeu a frase. Ora,
Phil, voc me avisou, desde o comeo, e eu ri de voc!
Phil pousou a mo sobre o ombro de Brady.
Sobre o que voc est falando?
Estou apaixonado por ela, Phil. De verdade. No me importo com mais
nada. Tudo o que eu quero ter Juliet de volta.
Phil fechou os olhos. Sabia muito bem o que o amigo estava sentindo.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Lembrava-se bem demais da agonia de perder a mulher que amava, da sensao de


impotncia ao saber que nada do que fizesse a traria de volta. E, ainda assim,
permanecia a esperana de que um dia, de algum modo, ela voltasse. Se ela tivesse
morrido, pelo menos haveria a certeza de que acabara para sempre. Se ele tivesse ido
embora, pelo menos lhe caberia a opo de retornar. Mas quando era a outra pessoa
quem desistia, nada se podia fazer.
Voc j disse a ela o que sente?
Sim. Talvez tarde demais, mas disse.
E...
E ela falou que no queria estar casada. Brady apanhou o binculo e
vasculhou a praia, em busca de alguma mancha verde que pudesse ser o suter de
Juliet.
Ela lhe deu algum motivo definido? Para Phil, no querer estar casado
no era razo suficiente para divorciar-se. O argumento de Juliet parecia
inconsistente. Devia haver algo mais. No podia acreditar que ela no se importasse
com Brady, depois v-los juntos tantas vezes. O relacionamento do casal podia ser
medido pelo comportamento dos dois, e parecia ir maravilhosamente bem.
Ela tem um monte de motivos. Ou, pelo menos, pensa que tem. Lembre-se
de que ela advogada de divrcios. A grande maioria dos casamentos que chegam a
ela j no parecem boa coisa. Pensou nos outros argumentos que ela lhe
apresentara. No sei se s isso, na verdade. O pai a abandonou quando Juliet
tinha dez anos de idade. s vezes brincava e dizia que qualquer psiclogo diria que
ela tem dio dos homens.
E ela tem?
Claro que no, Phil! Ou, pelo menos, no de mim.
Phil sorriu e Brady continuou a falar:
O que Juliet quer uma garantia de que o relacionamento dure para sempre,
s que isso no existe. Ela quer um futuro previsto e seguro.
Tem razo. No possvel.
Viram Eileen e os meninos subirem a duna, devagar. Michael e Timmy
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

estavam de mos dadas com ela. Todos os trs estavam cobertos de areia e sorriam.
Apressaram o passo quando viram Phil e Brady, mas nenhum dos garotos soltou a
mo de Eileen.
Que bom ver voc por aqui, Brady! cumprimentou Eileen. Ufa! Estou
mesmo sem flego! admitiu, sentando-se nas escadas por um instante. Talvez o
mdico tivesse razo ao recomendar que eu ficasse uns dias de cama.
Por que no tira um cochilo? sugeriu Phil. Tem tempo antes do jantar.
Acho que vou mesmo disse Eileen, j segurando o corrimo para se
levantar.
Eu ajudo! Michael segurou-a pela mo.
Eu tambm! Timmy correu e segurou a outra. Entraram com ela na casa
e Brady seguiu-os com os olhos.
E bvio que os garotos esto gostando de t-la por aqui de novo.
Sim. Mas eles ainda tm medo de que ela v embora de novo considerou
Phil.
Voc quer que ela fique? Brady olhava o amigo, interessado.
Phil hesitou.
No sei... Passamos muito tempo conversando. Talvez mais do que em
todos estes anos. Muitas vezes eu cheguei a ver nela a mulher que era antes e por
quem me apaixonei.
Talvez seja bom para vocs dois.
No sei, Brady. Acho que temos que ir com muito cuidado. Eileen ainda
est dormindo no quarto de hspedes. A voz de Phil quase se apagou. como
se estivssemos comeando tudo de novo. Mesmo que ela pare de beber, ainda
teremos muita coisa a resolver.
Talvez Juliet estivesse certa, pensou Brady com amargura. Talvez o casamento
fosse um mau negcio, de qualquer modo. Mas, se isso era verdade, por que ele se
sentia to mal? Devia haver um modo de as coisas darem certo, se duas pessoas
amavam uma outra.

176

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No dia seguinte, Brady ficou na casa de San Francisco. Resolvera no trabalhar


na semana entre os feriados de Natal e Ano-novo; afinal, o movimento na empresa
seria quase nulo nessa poca. No fundo, sabia que o baixo movimento era apenas
uma desculpa. Na verdade, ele no tinha vontade de ir a lugar nenhum.
Vagueou pela casa, a catalogar mentalmente o trabalho que ainda estava por ser
feito. No quarto pequeno ao lado do seu, o qual ele e Juliet j chamavam de quarto
do beb, deparou-se com a caixa de papel de parede rosa e azul, ainda a ser
colocado. Tinha sido uma escolha ridcula para uma casa que pretendiam vender
logo. Se os compradores fossem um casal com filhos j crescidos ou sem filhos,
aquele quarto seria utilizado como estdio ou escritrio. Sabia disso, e presumia que
Juliet tambm, mas aceitara aquelas cores numa esperana silenciosa de que talvez
terminassem por no vender a casa e ocupar o quarto com um beb, um dia. Se ao
menos ele tivesse dito algo ao invs de ficar supondo coisas, tudo poderia ser
diferente agora.
Desceu as escadas em direo sala de estar. Eles haviam feito progressos
surpreendentes, talvez por gostarem de trabalhar juntos. Na verdade, Brady odiava
pintar paredes, mas ao lado de Juliet fora muito divertido. Foi at a cozinha e
remexeu num dos armrios at encontrar uma lista com telefones de pintores
profissionais. Quando corria o dedo pela folha de papel, o telefone tocou.
Brady olhou-o, espantado. Poderia ser Juliet. Ela seria a nica pessoa a quem
sua secretria diria onde ele se encontrava. Atendeu antes que tocasse pela segunda
vez.
Ol, Brady! O que est fazendo em casa? A voz carinhosa de Cass
perguntou: No est doente, no ?
No, Cass, nada disso.
Ainda bem! Achei que Juliet estivesse a, pois no est no escritrio. S
liguei para avis-la de que j voltamos de Yosemite. A temporada de esqui estava
tima e s tivemos uma perna quebrada. Por sorte, no a minha.
Sinto muito, Cass, mas no momento ela no est aqui. Foi para a casa da
praia. Fez-se um silncio um tanto longo e Brady chegou a pensar que ela no o
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

ouvira.
O que ela est fazendo l, sozinha? A voz de Cass soava com alguma
suspeita.
Ela... bem, que dizer... Cass era to esperta que no parecia haver
argumento possvel. O tempo estava bom e Juliet resolveu...
Desde quando ela est l? interrompeu-o Cass.
Ah, uns poucos dias respondeu Brady, vagamente.
Brady...
Ele se encolheu. Era muito raro Cass usar aquele tom de voz. Ela prosseguiu:
No vai querer me dizer que voc est em casa, sem trabalhar, e Juliet est
na praia sozinha, e que no h nenhum problema. O que aconteceu? Vocs
discutiram?
Bem, no. Brady gostaria de que tudo no passasse de uma simples
discusso.
De qualquer modo, vocs dois no esto casados o tempo suficiente para ter
alguma briga sria. D-lhe uns dias e ela melhorar, voc vai ver.
Sim, eu acho que sim. Brady forou a voz para parecer natural na
resposta. Despediram-se e ele baixou o fone. Voltou a se ocupar da lista dos pintores.
Cass era inteligente. Ele provavelmente no a havia enganado nem um pouco.

CAPTULO XIV
Na manh seguinte, bem cedo, Juliet j estava sentada mesa da cozinha,
olhando para sua xcara de caf. Acordara antes do sol raiar e no conseguira voltar a
dormir; ento, lhe parecera melhor levantar-se e arranjar algo para fazer, do que ficar
se revirando na cama. Mas com que poderia ocupar-se? No tinha a menor idia. No
havia nada a fazer ou, pelo menos, nada que quisesse fazer. Portanto, sentou-se
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

mesa e ficou bebendo caf enquanto ouvia os gritos das gaivotas.


Um som diferente dos sons do mar invadiu a solido de Juliet. Ouviu com
cuidado. Era um carro, e andava devagar pela estrada da praia. Era muito difcil
qualquer automvel passar por ali, ainda mais quela hora da manh. Talvez fosse
Brady. O corao de Juliet batia descompassado. Ele prometera deix-la sozinha e
tinha certeza de que no quebraria a promessa.
O carro estava estacionado na calada em frente casa. S podia ser Brady.
Quem mais viria at ali, e to cedo? Juliet levantou-se e foi at a porta, j espera
dos passos, to familiares, nas escadas da entrada.
Suas mos tremiam, e ela colocou a xcara de caf sobre a mesa. Foi quando
percebeu que no havia passos na escada. Se era Brady, pelo jeito no ia entrar na
casa. Correu at a sala de estar e tomou o cuidado de posicionar-se ao lado da janela
panormica, onde poderia ver toda a praia, sem ser vista por quem quer que fosse. No
entanto, por um longo tempo, tudo o que pde ver foram as gaivotas, a areia e o mar.
J comeava a ficar impaciente quando uma figura magra e vivaz entrou em
seu campo de viso. Notou o cabelo cor de fogo e a blusa esvoaante. Cass! Quem
mais se no ela? Juliet observou sua me sentar-se sobre uma duna, de frente para o
mar, e retirar de sua bolsa de viagem um bloco de desenho. Preparava-se para traar
alguma paisagem. Mas Cass no teria viajado at ali, de madrugada, a no ser com
algum propsito especfico em mente. E no fora para desenhar.
Com as mos na cintura, Juliet afastou-se da janela. A nica maneira de sua
me saber onde estava seria atravs de Brady. Esperava que ele no tivesse dito nada
alm disso. Se Cass no tivesse absoluta certeza de que havia algum problema, no
apareceria ali, o que significava que talvez tivesse pressionado Brady. Ela era muito
boa em extrair informaes das pessoas.
Irritada, Juliet vestiu a jaqueta e dirigiu-se porta dos fundos. No se sentia
pronta para falar com Cass e considerava-se desonesta pela farsa que deixara armarse em torno de Brady e do casamento. Isso tornaria as coisas muito mais difceis na
hora de mencionar o divrcio. Quanto mais cedo terminasse com aquilo tudo, melhor,
concluiu Juliet, j saindo. Ela apenas explicaria que as coisas no estavam dando
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

certo entre eles e que haviam resolvido... ou melhor, ela resolvera que divorciar-se
agora seria melhor do que deixar as coisas piorarem.
Cass ergueu os olhos e acenou, em cumprimento. Juliet retribuiu a saudao
com uma calma que no era real.
No esperava v-la acordada a esta hora disse Cass quando a filha se
aproximou. Pensei que poderia tirar vantagem da luz da manh e aproveitar o
tempo para trabalhar um pouco.
Juliet enfiou as mos nos bolsos. Ento sua me queria dizer que se encontrava
ali por acaso, no ? No estava com vontade de brincar de gato e rato, ento
desafiou-a:
Ora, Cass! Voc no dirigiu at aqui para desenhar ao sol da manh.
Cass baixou a prancheta e o lpis na areia, a seu lado.
Claro que no! Por que no senta aqui comigo?
Juliet no queria sentar-se. S queria que sua me fosse embora e a deixasse
sozinha e em paz. Mas sabia que Cass no faria isso, portanto obedeceu. Sentou-se na
areia, com os braos em torno dos joelhos dobrados. Permaneceu quieta, espera de
que Cass falasse algo.
Tudo de que voc precisa fazer um beicinho, e parecer to emburrada
quanto aos seis anos de idade riu Cass.
Juliet no respondeu. No gostava quando a me a enxergava por dentro, como
se fosse transparente. Olhou para o mar, o movimento das ondas com sua espuma
branca a rolar sobre a areia macia e mida. Cass quebrou o silncio:
Voc quer conversar?
No h muito o que dizer, Cass. Juliet deu de ombros.
Estou vendo... Bem, ento vou desenhar um pouco.
Cass apanhou a prancheta, e Juliet pde ouvir o rudo rascante do lpis de
carvo sobre o papel granulado. Aquele som evocava as memrias de sua infncia e
as horas que passava no ateli enquanto Cass trabalhava. Bastava fechar os olhos e
podia sentir o cheiro pungente da terebintina, ver a infinidade de tubos de tinta
espalhados pela mesa ao lado do cavalete e at mesmo ouvir a suave msica clssica,
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

embalada pelo ritmo das ondas do mar.


O que aconteceu com aquela poltrona velha que ficava no canto do estdio?
Aquela onde eu sentava para ler? perguntou Juliet.
Eu a doei ao Exrcito da Salvao quando voc passou no exame para a
faculdade de Direito.
Oh! Durante muitos anos Juliet pensara naquela poltrona. Agora
descobria o quanto gostava dela, uma lembrana da infncia.
Juliet, quero que voc veja este esboo.
Curiosa, Juliet apanhou a prancheta que a me lhe estendia. Cass raramente
mostrava seus trabalhos antes de termin-los.
Ei, voc me desenhou!
Isso mesmo.
Juliet observou com cuidado a figura encurvada, os olhos tristes fixos no
oceano frente. Devolveu a prancheta a Cass.
No gostei. Est meio melanclico...
Eu no esperava que gostasse mesmo. Arte no sempre bonita. A vida
tambm, Juliet.
Voc no precisa me falar sobre o lado ruim da vida, Cass. Eu o vejo todos
os dias, no meu escritrio, lembra-se?
Sim. E talvez seja demais para voc.
O que voc quer dizer que eu estou influenciada por isso? Olhe, Cass, se
voc pudesse conversar com os meus clientes, que comearam uma vida a dois cheia
de sonhos e esperanas...
Como voc interrompeu-a a me.
No. Juliet remexeu a areia com os dedos. No exatamente como eu.
Eu fui mais esperta, me casei com os olhos bem abertos. Sei o que quero e vou
perseguir isso.
E o que ? perguntou Cass.
Um beb. Eu quero ter um filho.
Sua me ergueu as sobrancelhas, espantada.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

No pensei que casamento fosse necessrio para se ter um beb, hoje em


dia!
Juliet encarou sua me com um olhar duro.
O que foi que Brady lhe disse?
Apenas que voc tinha vindo para a casa da praia, a fim de ficar um pouco
sozinha e pensar. Mais nada.
E isso tudo? Juliet continuava ctica.
Sim, tudo. Mas eu desconfiei que devia haver algo mais a se falar.
Juliet desviou a vista do olhar penetrante da me.
Eu acabei fazendo uma grande confuso sua voz era um murmrio.
Cass estendeu a mo e acariciou a filha.
Voc no a nica, Juliet. Todo mundo erra. Uns mais, outros menos, mas
todos, sem exceo.
Eu pensei que tinha tudo planejado e sob controle. Se ao menos Brady no
tivesse insistido em casar!
Eu agradeceria se voc comeasse do princpio, filha. bvio que h muita
coisa que eu no sei.
Com uma voz pausada e desprovida de emoo, Juliet contou tudo o que
acontecera. Mal comeou a falar sobre o anncio para conseguir um pai para o beb e
Cass voltou a desenhar. Era sua maneira de canalizar as emoes, a decepo, a raiva,
enquanto seu rosto permanecia impassvel. Quanto mais Juliet falava, mais rpido o
carvo corria o papel, em traos largos e fortes.
E ento, no estava dando certo para nenhum de ns dois encerrou Juliet.
Por algum tempo, Cass continuou a desenhar, calada. Em seguida, pousou o
desenho na areia e voltou-se para a filha:
Eu no estou bem certa se voc pensou direito sobre esse problema. Est
infeliz porque no engravidou? isso?
No, no agora. Estive, por algum tempo, mas j nem sei mais se quero ter
um filho. Alis, no sei mais nada, estou muito insegura.
Cass sorriu.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Voc est mais segura do que imagina, Juliet. S no est sendo honesta
consigo mesma.
No sei do que est falando respondeu com frieza. No estava com
vontade de ser analisada por Cass.
Ignorando a bvia irritao de Juliet, a me perguntou:
Como Brady se sente a respeito de sua partida?
Juliet hesitou. Tinha ido longe demais, falara sobre quase tudo. Agora devia ir
at o fim.
Ele no quer que nos separemos. Me convenceu a vir para c por uns
tempos, para pensar. Mas eu j o avisei de que no vou mudar de idia.
O que, exatamente, voc quer, Juliet?
Posso lhe dizer o que no quero, Cass. No quero estar casada. Casar-me
significa acabar me magoando, cedo ou tarde. Vejo isso a todo instante.
Cass observou-a, pensativa.
Ento voc entende que, se casar gera mgoas, conseqentemente, no casar
quer dizer no sofrer, certo?
Mais ou menos isso concordou Juliet, surpresa com o rpido
entendimento da me.
Juliet, voc j estudou lgica?
Claro, na faculdade. Olhou para a me com suspeita.
Bem, ento devia ter se aplicado mais. Voc est fazendo a si mesma as
perguntas erradas, filha. por isso que obtm as respostas erradas.
No concordo rebateu Juliet.
Cass tomou-lhe a mo e Juliet precisou conter-se para no recuar ao toque.
Brady ama voc, no? A pergunta atingiu Juliet como um raio. Sentira-se
muito mal, culpada, quando ele lhe dissera isso. E sentira raiva, tambm, por tudo
parecer-lhe to injusto. E ento, filha? Responda.
Sim. Juliet preparou-se para as perguntas seguintes que, j previa, Cass
no deixaria de fazer.
E voc, Juliet? Voc o ama?
183

Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Bem que ela gostaria de negar. Isso resolveria tudo, porm seria uma grande
mentira, tambm.
Sim, Cass. Eu o amo. Mas muita gente se ama, no comeo, e isso no
impede que destruam os seus casamentos e magoem um ao outro. Como posso ter
certeza de que isso no vai acontecer comigo?
Nunca se pode ter certeza. Mas o problema no esse, Juliet. O que voc
no percebe que no o casamento que magoa. o amor, o profundo envolvimento
emocional entre duas pessoas, e esse sentimento inevitvel. Voc pode decidir-se
por viver com Brady ou no. Pode divorciar-se ou no. Porm, se o ama, no h
escolha. O que quer que faa, vai se magoar, de um modo ou de outro.
Juliet fitou as ondas, a cabea latejando.
J pensei demais. E ainda no sei o que fazer.
Cass deu um tapinha nos ombros da filha.
Voc est procurando as respostas nos lugares errados. No o tipo de
deciso em que se use a cabea, com uma lista de prs e contras nas mos como se
fosse mais um caso do seu escritrio.
Ento, qual a alternativa, Cass?
Siga o seu corao. o nico jeito de obter as respostas certas.
Mas isso no jeito de tomar decises! protestou Juliet.
Sua me sorriu.
Voc diz isso porque jamais enfrentou uma situao como essa. Ela
apanhou a prancheta e levantou-se. Venha, me acompanhe at o carro.
J vai embora? Juliet levantou-se devagar. No quer entrar e tomar
um ch? Ou ento eu posso preparar algo para comermos. Do mesmo modo que se
sentira mal ao ver Cass chegar, agora no queria que ela partisse.
Fica para a prxima vez, filha. Brady tem razo. Voc precisa de tempo para
pensar sozinha. Ele a conhece bem.
Subiram as dunas e contornaram a casa, at o carro. Despediram-se e Juliet
ficou a observar o automvel de Cass se afastando, at tornar-se uma pequena
mancha vermelha. Voltou para casa, sentindo-se s e abandonada. Andou um pouco
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

pela cozinha e foi at a sala de estar, onde sentou-se defronte janela para olhar as
ondas. Tentava pensar sobre o que acontecera, mas no conseguia. Sabia apenas que
estava magoada, ferida por dentro e que, embora os dias se passassem, a dor no a
deixava.
Michael estava aborrecido. Deitado no sof da sala, com as pernas para o alto,
brincava de chutar o ar. Havia andado com sua bicicleta nova por toda manh e j
estava cansado disso. No tinha ningum com quem brincar; Timmy cochilava junto
com a me. Seu pai se trancara, desde o comeo da tarde, no escritrio. No havia
nada a fazer.
Olhou para fora, pela janela. O sol brilhava na praia... Talvez pudesse sair e
brincar de atirar pedras nas ondas. Porm isso no era divertido, sozinho. Queria
brincar com algum divertido. Brady era bom nisso, s que ele no se encontrava na
casa da praia. Parecia que no voltaria nunca mais.
Mas Juliet estava l! Ele a vira na praia. Michael levantou-se. Era a primeira
boa idia que tivera no dia. Gostava dela. Iria at sua casa ver se queria brincar com
ele.
Quando Juliet ouviu o som de passos subindo a escada, soube imediatamente
que era Michael. Era a nica pessoa que subia aqueles degraus como se estivesse
liderando uma maratona. Correu para abrir-lhe a porta e o encontrou sorrindo.
Oi, Juliet! O menino ofegava. Eu sabia que voc estava aqui!
Entre, Michael convidou ela. Fora a melhor coisa do dia, a visita do
menino.
No! Eu no quero entrar. Quero que voc saia!
Est bem. Juliet riu, colocou seu velho suter verde e o seguiu pela areia.
Quer brincar de fazer pedras pularem na gua? No tem muita onda, fica
mais fcil. O menino comeou a procurar pedrinhas na areia. Ah! Olha esta
aqui! Estendeu a Juliet uma pedra cor-de-rosa.
Juliet o observava, divertida. Michael parecia jamais ter passado por algum
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

problema em sua vida. Era difcil de acreditar que era a mesma criana que se
desmanchara em lgrimas no seu colo, aps um acidente automobilstico, por ter sido
abandonado pela me. Como podia superar as crises to rpido?
Olha s! gritou o menino. Atirou uma pedra na gua e riu ao v-la
deslizar em trs saltos perfeitos antes de afundar. No foi demais?
Agora a minha vez disse Juliet. Atirou sua pedra, tentando imitar os
movimentos de Michael, porm sem sucesso. A pedra afundou sem saltar sequer uma
vez. No foi o meu melhor arremesso!
Michael jogou outra pedra, com a mesma perfeio. Sem voltar-se, falou com
Juliet:
Pea para Brady ensinar voc. Ele o maior nisso! Me ensinou tambm.
Brady. Ela no estivera pensando nele enquanto brincava com Michael...
Por que ele no est aqui com voc, Juliet?
Ele tem que trabalhar.
No deve ser legal ficar o tempo todo aqui sem ele observou o garoto.
Ela no respondeu. Sentia o mesmo, mas no sabia ainda o que fazer. Atirou
outra pedra.
Essa foi um pouco melhor animou-a Michael. Acho que as mulheres
no so boas para atirar pedras desse jeito. Minha me tambm no consegue
aprender.
Como est ela? Juliet sentia-se aliviada por poder mudar de assunto.
Acho que est bem. O rosto do menino iluminou-se. Ainda se cansa
muito, mas melhorou. Hoje ela fez waffles no caf da manh. Waffles de verdade,
feitos na hora. Meu pai s compra aqueles que vm prontos, congelados. Tomara que
ela faa sempre, como era antes!
Juliet olhou-o com tristeza. Como as crianas eram enganadas com facilidade!
Acreditavam depressa demais nas coisas. Nas condies de Eileen, no se podia
prever o que aconteceria. No entanto, ali estava Michael, cheio de esperanas de que
tudo iria ficar bem para sempre, s porque agora seus pais estavam se dando
razoavelmente.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Voc gosta mesmo de ter sua me de volta, no ?


Muito! Acho que dessa vez ela vai ficar.
Juliet o protegeria se pudesse. Ele estava se expondo demais a novas mgoas.
Perguntou carinhosamente:
Como pode ter certeza que ela no vai embora outra vez?
Sei l! Eu s espero que no v.
E se no der certo?
O menino deu de ombros.
A, pelo menos, temos os dias em que ela esteve aqui com a gente, agora.
As palavras do menino ecoaram na cabea de Juliet. Parecia to simples!
Considerar somente o presente. Porm Michael era uma criana, no tinha idade para
planejar seu futuro, no olhava frente. No sabia o risco de gostar de algum que
poderia abandon-lo mais tarde.
Uma brisa leve comeou a soprar do mar e as gaivotas gritavam em torno
deles. Michael parara de atirar pedras na gua e estava sentado ao lado de Juliet na
areia, olhando o horizonte.
Acho que preciso ir para casa disse. Est ficando tarde e minha me
vai ficar preocupada.
Boa idia concordou Juliet.
Michael saiu correndo pela beira da gua. Voltou-se e gritou:
Eu vejo voc depois, Juliet! Tchau!
Tchau sussurrou Juliet para si mesma. Talvez fosse hora de ela ir para
sua casa, tambm.
Caminhou devagar at a casa da praia. Continuava pensando no que Michael
dissera. Viver o presente. Era uma viso simplista, palavras de uma criana para
ocultar sua prpria incerteza. Mas talvez fosse mais do que isso. Ela passara toda a
sua vida planejando coisas: crescer, estudar Direito, trabalhar nos tribunais, montar
seu prprio escritrio, ter muito sucesso... Tudo para o futuro. At seu casamento era
para um futuro planejado, apenas um meio de gerar um beb, o qual cresceria e
criaria o seu prprio futuro.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

O presente, as coisas do dia-a-dia, eram sempre deixados de lado. A nica coisa


pertencente ao momento presente que j se permitira fora fazer amor com Brady. No
havia pensado ainda se voltariam a fazer amor ou se isso poderia ser melhor ou
diferente. Sabia apenas que o que se passara entre eles havia sido completo, ardente, e
a consumira.
Juliet entrou em casa e fechou a porta atrs de si. Sempre estivera to segura do
que desejava, to determinada a alcanar o que quisesse a qualquer preo... Mas isso
fora antes. Afundou-se na cadeira da cozinha, a cabea entre as mos. Aquilo fora
antes de apaixonar-se por Brady.
Agora todo o seu mundo havia mudado. Sua vida parecia vazia sem ele,
embora ela tentasse negar. Juliet no queria voltar ao seu apartamento, no queria
trabalhar. A nica coisa que ainda a motivava era passear pela praia, e mesmo assim
porque tinha sempre a esperana de ver Brady.
Levantando-se de repente, Juliet foi at o quarto e comeou a colocar suas
roupas na mala. No sabia muito bem o que faria ao chegar l, mas iria para casa.
Juliet tinha as mos trmulas e suadas sobre o volante ao entrar na rua de sua
casa. Quando chegou mais perto, observou em redor procura do carro de Brady.
No estava l. Era cedo ainda, e talvez no tivesse chegado. Ficara preocupada com o
fato de ele no ter ao menos telefonado para ela, desde que se fora. Brady prometera
no a incomodar, mas Juliet esperava que ele tentasse, no mnimo, para saber se ela
estava bem. Talvez tambm ele tivesse pensado melhor no assunto. Juliet sentiu um
frio no estmago, o que havia muito tempo no acontecia.
Encontrou uma vaga e estacionou o carro. Com a nova pintura, a casa ficara
bem diferente do que era quando a compraram e parecia pronta para mais cem anos
de existncia.
Ao aproximar-se dos degraus da entrada, Juliet percebeu algo estendido ao
lado da varanda e foi verificar. Sob a luz fraca do fim da tarde era difcil distinguir,
mas, quando chegou mais perto, viu imediatamente do que se tratava. Deixou escapar
uma exclamao consternada.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Era sua rvore de Natal, despojada das luzes e enfeites, tombada no cho.
Parecia que Brady a desmontara e deixara ali para morrer. Uma tristeza profunda a
dominou. A rvore estava viva e Brady orgulhara-se disso ao d-la de presente a
Juliet. Ela pensara que a plantariam no quintal, onde poderia crescer.
Ficou parada olhando a rvore por um longo tempo, antes de compreender.
No havia dvidas quanto aos motivos de Brady para deix-la ali. Aquele pinheiro
fora deles, o smbolo de seu primeiro Natal juntos, e agora no desejava mais plantlo. Ela no podia culp-lo. O Natal terminara e, quem sabe, todo o resto tambm.
Com os olhos midos, apanhou um dos pssaros de origami que havia restado entre
os ramos. Com cuidado, desamassou-lhe as asas e colocou-o na bolsa.
Observou a rvore. No queria que ela morresse. At aquele instante, no
percebera o quanto se importava com isso. A terra que envolvia as razes estava seca
e trincada mas, exceto por algumas folhas amarelas, o pinheiro parecia bem. Talvez
no fosse tarde demais.
Apanhou uma lata vazia perto da porta dos fundos e a encheu de gua. Depois
de algumas latas de gua, as razes pareciam estar molhadas o suficiente. Tentou
erguer a rvore, mas era muito pesada. Limpou as mos e voltou porta da frente.
Pelo menos, sua rvore viveria mais um pouco.
Ao entrar na casa, sentiu que estava vazia. Chamou por Brady e sua voz ecoou
pelas salas, sem resposta.
Com o silncio a rode-la, Juliet subiu para o quarto e largou a mala sobre a
cama desfeita. Pendurou o robe no armrio e baixou o olhar at o piso. Seus sapatos
estavam misturados com os dele. Tinha conversado sobre separ-los em armrios
diferentes, mas isso no parecera importante e foi esquecido mais tarde.
Entrou no quarto contguo, que haviam destinado ao beb, e ajoelhou-se ao
lado da caixa de papis de parede rosa e azuis. Brady dissera ser melhor comprar as
duas cores, pois nunca sabiam se era menino ou menina. Na poca, ela pensara que j
estivesse carregando dentro de si um filho, mas tinha sido um engano. Ao sair do
quarto, ocorreu-lhe que aquele aposento seria timo como estdio para um casal sem
filhos. A escolha do papel no fora mesmo muito acertada, se iam vender a casa.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Desceu cozinha e pensou em preparar um jantar. O problema era que nem


sequer sabia se Brady voltaria para casa naquele dia. Por via das dvidas, comeu um
sanduche de creme de amendoim e, j que no havia leite, contentou-se com um
refrigerante. Estava ansiosa pela chegada de Brady e, ao mesmo tempo, tinha receio
de v-lo, sem saber por qu.
A cozinha j estava quase terminada, notou com satisfao. Faltava apenas
pintar um ou dois batentes da porta e os lambris de madeira que protegiam parte das
paredes. Comeou a pensar em decorar melhor a cozinha, mas interrompeu seus
prprios pensamentos. No era hora para isso, tinha coisas mais importantes para
decidir. Porm, pelo menos, poderia pintar os lambris.
Abriu a lata de tinta e mexeu-a com pacincia, at que o lquido azul se
tornasse uniforme. Apreciava o modo como a tinta deslizava sobre a madeira ao
toque do pincel.
Terminara uma das paredes e j se preparava para passar prxima, quando
ouviu a chave de Brady girando na fechadura. Continuou a pintar, apesar do frio que
lhe percorria a espinha. No sabia o que dizer a ele. Alis, no sabia sequer o que
dizer a si mesma.
O corao de Brady palpitava, descompassado, enquanto lutava para abrir a
porta. Havia luzes na casa, o que significava que Juliet estava ali. Talvez ela s
tivesse vindo buscar o resto de suas coisas, mas estava ali. Girou a chave, impaciente,
e pela primeira vez teve dificuldades com a fechadura.
Quando, enfim, conseguiu abri-la, correu para dentro da casa.
Juliet! gritou. Onde est voc?
Na cozinha respondeu ela. Suas mos tremiam e a tinta ultrapassou os
limites do lambris, borrando a parede. Juliet largou o pincel e limpou as manchas
com um pano mido.
Ao chegar porta da cozinha, Brady parou de repente.
Voc est pintando! exclamou.
Ela no sabia o que responder. Era bvio que estava pintando, e o fazia porque
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

tinha vontade. Ainda de joelhos, apanhou o pincel novamente.


Achei que seria melhor acabar isto. E acho que gosto de pintar.
Eram palavras fceis de falar, enquanto tentava acalmar seu corpo trmulo.
Voltou sua ateno pintura, evitando encarar Brady.
Ele no tinha bem certeza do que se passava. No esperava encontrar aquela
cena. Achava que Juliet estaria fazendo as malas, ou andando inquieta de um lado
para o outro. No entanto, do jeito que ela estava, parecia jamais ter sado dali. No
seria estranho se tivesse voltado apenas para trabalhar. E ela parecia no ter pressa
alguma.
Quando chegou, Juliet?
No fim da tarde. Pensei em preparar algo para o jantar, mas no sabia se
voc viria para casa. Casa. A palavra rodou em sua cabea. Sim, aquela era a sua
casa. Ou melhor, a casa deles. Porm isso j implicava em um compromisso ainda
maior.
Eu sempre venho para casa, Juliet disse com suavidade. E sempre
esperava encontr-la aqui. Incapaz de esperar mais tempo, Brady aproximou-se e
segurou-a pelos ombros. Juliet, me diga, por favor... O que est acontecendo? Por
que voltou?
O pincel balanou em sua mo e ela o deixou cair no cho, ao lado da lata.
Eu pensei muito, Brady. Sua voz era um sussurro. Quis voltar para
casa.
Brady ajoelhou-se ao seu lado e a tomou nos braos. Ele no a perdera! Todas
as noites que passara acordado, a esperar, apesar da certeza de que ela no voltaria,
estavam acabadas agora.
Eu senti a sua falta, Juliet! Oh, Deus, como tive saudades!
Ela o abraou e pousou a cabea em seu ombro, sentindo-se completa pela
primeira vez desde que partira. Se a vida pudesse ser to simples assim! Viver um dia
aps o outro, sem preocupar-se tanto com o amanh!
Oh, Brady... estou to confusa! Acho que tenho medo...
Medo de qu? Acariciou-lhe os cabelos longos.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Talvez de mim mesma. Eu estou mudando, Brady. Tudo que sempre quis,
ou pelo menos pensei que quis, j no mais o mesmo.
Com os braos ainda em torno dela, ele inclinou-se um pouco para trs, para
observ-la. Nos ltimos dias ela devia ter lutado consigo mesma, mas enfrentara seus
medos. Era o primeiro passo.
Voc tem medo de qu, Juliet? insistiu Brady.
Do casamento. E por causa do que eu sinto por voc. Tenho medo porque
amo voc! Ela jamais admitira isso antes, e ficava difcil falar agora. Eu sempre
tomei minhas prprias decises, persegui meus objetivos e alcancei as minhas metas.
Mas isto diferente, Brady. Fitou os grandes olhos escuros. Eu no decidi amar
voc. Aconteceu, simplesmente. E agora eu no sei o que fazer a respeito. No tenho
certeza se podemos fazer com que d certo.
Ele a abraou mais forte,
Se no tentarmos, jamais saberemos. No existem garantias, Juliet. Temos
que confiar um no outro.
Devagar, Juliet afastou-se dele e sentou-se no cho, abraada aos joelhos.
Brady percebeu que tocara num ponto sensvel.
Eu jamais confiei muito em ningum, exceto em mim. Ela cobriu o rosto
com as mos. Oh, Brady! Por que eu no posso simplesmente casar, ter filhos e
levar uma vida normal como todo mundo?
Porque voc no como todo mundo, Juliet. E talvez o problema no seja o
casamento. Pode ser que voc no esteja preparada para ter um filho agora.
Assustada, Juliet sentou-se melhor e olhou-o com desconfiana.
Mas ter um beb foi a nica razo de nos casarmos!
Eu sei. Porm, no a melhor das razes.
Eu sempre planejei ter um filho aos trinta anos.
E se no tiver, o que acontecer?
Juliet pensou... aquela era uma de suas metas mais importantes. Um sorriso
brotou lentamente de seus lbios.
Acho que se eu no puder ter um agora, terei aos trinta e cinco anos.
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Certo! Ele riu e abraou-a. No temos pressa. Temos muitos anos pela
frente para termos os filhos que quisermos.
Juliet hesitou.
Eu planejei isso por tanto tempo...
Planos mudam, Juliet. Olhou-a por algum tempo. Voc me ama?
precisava ouvir aquilo.
Claro, Brady! Eu j lhe disse...
Ele ergueu-lhe o rosto com delicadeza para fitar-lhe os olhos.
No, Juliet. Eu quero saber se me ama de verdade. O tipo de amor que dura
para sempre.
Sabia o que Brady queria dizer. Era o tipo de compromisso que ela sempre
quisera evitar. Fora esse o pensamento contra o qual lutara tanto tempo, inclusive os
dias que passara na praia. Mas o medo desfez-se quando seus olhos se encontraram
com os dele.
Sim, Brady. Eu te amo muito. Foi por isso que quis voltar para casa.
Brady trouxe-a mais para perto de si e abraou-a com fora.
Ento ns faremos com que tudo d certo, Juliet. Mas isso vai exigir esforo
de ns dois. No tivemos muito tempo juntos at agora. A maioria das pessoas
comea namorando, por muito tempo s vezes, meses ou anos. Ns comeamos
casando.
Juliet sorriu da ironia.
Estou at feliz por no ter ficado grvida. Poderia ser a coisa mais errada.
Precisamos de um tempo para nos conhecer o suficiente. Assim, quando o
beb chegar...
Poderemos ser trs sem nos perdermos um do outro completou Juliet.
Parecia que um grande peso sara de suas costas.
Enquanto isso, o quarto pode ser meu estdio disse Brady.
Ora, espere um pouco! Estdio de quem?
Os olhos dele brilharam.
Est bem, Juliet. Discutiremos isso depois. E se esse for o maior problema
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

que temos pela frente, est timo.


Juliet abraou-o e beijou-lhe o rosto.
Brady... h mais uma coisa.
E o que ?
Nossa rvore de Natal. No quero que ela morra.
Brady ps-se de p e ajudou Juliet a levantar-se.
Ento vamos molhar as razes, e amanh ns...
Eu j molhei as razes, Brady. E agora queria plant-la no quintal.
J est escurecendo. No melhor fazermos isso amanh?
No, Brady. Eu quero faz-lo j. Quero plant-la, reg-la...
E observ-la crescer por anos e anos ele completou.
Sim. Eu sei que voc me entende.
claro. Brady colocou a jaqueta.
Ao pegar a chave dos fundos no bolso, sentiu algo mais em sua mo.
Ei Juliet, veja o que encontrei no casaco! Ele sorriu e mostrou a aliana
que ela lhe devolvera. Acho que no estava no lugar certo, dentro do meu bolso.
No, no estava murmurou Juliet.
Brady tomou-lhe a mo e colocou a aliana em seu dedo.
Fica melhor a disse ele, gentil.
Juliet abraou-o com fora.
Ainda bem que voc a guardou. No achava certo us-la antes. Mas agora
diferente.
Sim, Juliet. E agora pertencemos um ao outro.
Eu amo voc, Brady. Juliet sorria.
Ele parou, observando-a por um momento.
Da ltima vez que lhe dei um anel, tivemos uma cerimnia e uma lua-demel. Quer repetir a dose?
Uma vez basta, Brady.
timo! Ento est na hora de fazermos as coisas nossa maneira.
No entendi... O que ele estaria querendo dizer?
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Sally Bradford - Desafio ao amor (Super Julia 71)

Com um sorriso largo, puxou-a para o quintal.


Qual a maneira mais romntica de celebrar um casamento, Juliet?
De repente ela entendeu o que Brady pretendia. Aproximou-se e o beijou. Com
um sorriso nos lbios, abraou-o.
Pegue a p, Brady. Vamos plantar a nossa rvore!

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