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A perspectiva Marxista

Marilena Chau (Prof de filosofia na USP e autora de vrios livros)


(Do livro: Filosofia. Ed. tica, So Paulo, ano 2000, pg. 214-219)
Marx parte da crtica da economia poltica. A expresso economia poltica curiosa.
Com efeito, a palavra economia vem do grego, oikonomia, composta de dois
vocbulos, oikos e nomos.
Oikos a casa ou famlia, entendida como unidade de produo (agricultura, pastoreio,
edificaes, artesanato, trocas de bens entre famlias ou trocas de bens por moeda,
etc.). Nomos significa regra, acordo convencionado entre seres humanos e por eles
respeitado nas relaes sociais. Oikonomia , portanto, o conjunto de normas de
administrao da propriedade patrimonial ou privada, dirigida pelo chefe da famlia,
o desptes.
Os gregos inventaram a poltica porque separaram o espao privado a oikonomia e o
espao pblico das leis e do direito a polis. Como, ento, falar em "economia
poltica"? Os dois termos no se excluem reciprocamente?
A crtica da economia poltica consiste, justamente, em mostrar que, apesar das
afirmaes greco-romanas e liberais de separao entre a esfera privada da propriedade
e a esfera pblica do poder, a poltica jamais conseguiu realizar a diferena entre ambas.
Nem poderia. o poder poltico sempre foi a maneira legal e jurdica pela qual a classe
economicamente dominante de uma sociedade manteve seu domnio. O aparato legal e
jurdico apenas dissimula o essencial: que o poder poltico existe como poderio dos
economicamente poderosos para servir seus interesses e privilgios e garantir-lhes a
dominao social. Divididas entre proprietrios e no-proprietrios (trabalhadores
livres, escravos, servos), as sociedades jamais foram comunidades de iguais e jamais
permitiram que o poder poltico fosse compartilhado com os no-proprietrios.
Por que a expresso economia poltica tornou-se possvel na modernidade e, doravante,
visvel?
Porque a idia moderna liberal de sociedade civil tornou explcita a significao da
economia poltica, ainda que a ideologia liberal exista para esconder tal fato.
De fato, a economia poltica surge como cincia no final do sculo XVIII e incio do
XIX, na Frana e na Inglaterra, para combater as limitaes que o Antigo Regime
impunha ao capitalismo. As restries econmicas prprias da sociedade feudal e o
controle da atividade mercantil pelo estado monrquico eram vistos como prejudiciais
ao desenvolvimento da "riqueza das naes". Baseando-se nos mesmos princpios que
criaram o liberalismo poltico, a economia poltica elaborada como liberalismo
econmico.
Diferentemente dos gregos, que definiram o homem como animal poltico, e
diferentemente dos medievais, que definiram o homem como ser socivel, a economia
poltica define o homem como indivduo que busca a satisfao de suas necessidades,
consumindo o que a Natureza lhe oferece ou trabalhando para obter riquezas e bem-

estar. Por ser mais vantajosa aos indivduos a vida em comum, pactuam para criar a
sociedade e o Estado.
As idias de Estado, de Natureza e de direito natural conduziram a duas noes
essenciais economia poltica: a primeira a noo de ordem natural racional, que
garante a todos os indivduos a satisfao de suas necessidades e seu bem estar; a
segunda a noo de que, seja por bondade natural, seja por egosmo, os homens agem
em seu prprio benefcio e interesse e, assim fazendo, contribuem para o bem coletivo
ou social. A propriedade privada natural e til socialmente, alm de legtima
moralmente, porque estimula o trabalho e cm bate o vcio da preguia.
A economia poltica buscar as leis dos fenmenos econmicos na natureza humana e
os efeitos das causas econmicas sobre a vida social. Visto que a ordem natural
racional e que os seres humanos possuem liberdade natural, a economia poltica dever
garantir que a racionalidade natural e a liberdade humana se realizem por si mesmas,
sem entraves e sem limites.
Para alguns economistas polticos, como Adam Smith, a concorrncia (ou lei econmica
da oferta e da procura) responsvel pela riqueza social e pela harmonia entre interesse
privado e interesse coletivo. Para outros, como David Ricardo, as leis econmicas
revelam antagonismos entre os vrios interesses dos grupos sociais. Assim, por
exemplo, a diferena entre o preo das mercadorias e os salrios indica uma oposio de
interesses na sociedade, de modo que a concorrncia exprime esses conflitos sociais.
Em ambos os casos, porm, a economia se realiza como sociedade civil capaz de se
auto-regular, sem que o Estado deve interferir na sua liberdade. Donde o liberalismo
econmico fundando o liberalismo poltico.
Marx indaga: O que a Sociedade Civil? E responde: No a manifestao de uma
ordem natural racional nem o aglomerado conflitante de indivduos, famlias, grupos e
corporaes, cujos interesses antagnicos sero conciliados pelo contrato social, que
instituiria a ao reguladora e ordenadora do Estado, expresso do interesse e da
vontade gerais.
A sociedade civil o sistema de relaes sociais que organiza a produo econmica
(agricultura, indstria e o comrcio), realizando-se atravs de instituies sociais
encarregadas de reproduzi-lo (famlia, igrejas, escolas, polcia, partidos polticos, meios
de comunicao, etc.) o espao onde as relaes sociais e suas formas econmicas e
institucionais so pensadas, interpretadas e representadas por um conjunto de idias
morais, religiosas, jurdicas, pedaggicas, artsticas, cientfico-filosficas e polticas.
A Sociedade Civil o processo de constituio e reposio das condies materiais da
produo econmica pelas quais so engendradas as classes sociais: os proprietrios
privados dos meios de produo e os trabalhadores ou no-proprietrios, que vendem
sua fora de trabalho como mercadoria submetida lei da oferta e da procura no
mercado de mo-de-obra. Essas classes sociais so antagnicas e seus conflitos revelam
uma contradio profunda entre os interesses irreconciliveis de cada uma delas, isto ,
a sociedade civil se realiza como luta de classes.
Sem dvida, os liberais esto certos quando afirmam que a sociedade civil, por ser
esfera econmica, a esfera dos interesses privados, pois exatamente isso o que ela .

O que , porm, o Estado? - Longe de diferenciar-se da sociedade civil e de separar-se


dela, longe de ser a expresso da vontade geral e do interesse geral, o Estado a
expresso legal jurdica e policial dos interesses de uma classe social particular, a
classe dos proprietrios privados dos meios de produo ou classe dominante. E o
Estado no uma imposio divina aos homens, nem o resultado de um pacto ou
contrato social, mas a maneira pela qual a classe dominante de uma poca e de uma
sociedade determinadas garante seus interesses e sua dominao sobre o todo social.
O Estado a expresso poltica da luta econmico-social das classes, amortecida pelo
aparato da ordem (jurdica) e da fora pblica (policial e militar). No , mas aparece
como um poder pblico distante e separado da sociedade civil. No por acaso, o
liberalismo define o Estado como garantidor do direito de propriedade privada e, no
por acaso, reduz a cidadania aos direitos dos proprietrios privados (a ampliao da
cidadania foi fruto de lutas populares contra as idias e prticas liberais).
A economia, portanto, jamais deixou de ser poltica. Simplesmente, no capitalismo, o
vnculo interno e necessrio entre economia e poltica tornou-se evidente.
No entanto, se perguntarmos s pessoas que vivem no Estado liberal capitalista se, para
elas, evidente tal vnculo, certamente diro que no. Por que o vnculo interno entre o
poder econmico e o poder poltico permanece invisvel aos olhos da maioria?
Marx faz duas indagaes:
1. Como surgiu o Estado? Isto , como os homens passaram da submisso ao poder
pessoal visvel de um senhor obedincia ao poder impessoal invisvel de um
Estado?
2. Por que o vnculo entre o poder econmico e o poder poltico no percebido
pela sociedade e, sobretudo, por que no percebido pelos que no tm poder
econmico nem poltico?
Gnese da sociedade e do Estado Dissemos que Marx indaga como os homens
passaram da submisso ao poder pessoal de um senhor obedincia do poder impessoal
do Estado. Para responder a essa questo, preciso desvendar a gnese do Estado.
Os seres humanos, escrevem Marx e Engels, distinguem-se dos animais no porque
sejam dotados de conscincia animais racionais nem porque sejam naturalmente
sociveis e polticos animais polticos -, mas porque so capazes de produzir as
condies de sua existncia material e intelectual. Os seres humanos so produtores: so
o que produzem e so como produzem.
A produo das condies materiais e intelectuais da existncia no so escolhidas
livremente pelos seres humanos, mas esto dadas objetivamente, independentemente de
nossa vontade. Eis por que Marx diz que os homens fazem sua prpria histria, mas no
a fazem em condies escolhidas por eles. So historicamente determinados pelas
condies em que produzem suas vidas.
A produo material intelectual da existncia humana depende de condies naturais (as
do meio ambiente e as biolgicas da espcie humana) e da procriao. Esta no apenas
um dado biolgico (a diferena sexual necessria para a reproduo), mas j social,

pois decorre da maneira como se d o intercmbio e a cooperao entre os humanos e


do modo como simbolizada psicolgica e culturalmente a diferena dos sexos. Por seu
turno, a maneira como os humanos interpretam e realizam a diferena sexual determina
o modo como faro a diviso social do trabalho, distinguindo trabalhos masculinos,
femininos, infantis e de velhice.
A produo e a reproduo das condies de existncia se realizam, portanto, atravs do
trabalho (relao com a Natureza), da diviso social do trabalho (intercmbio e
cooperao), da procriao (sexualidade e instituio da famlia) e do modo de
apropriao da Natureza (a propriedade).
Esse conjunto de condies forma, em cada poca, a sociedade e os sistema das formas
produtivas que a regulam, segundo a diviso social do trabalho. Essa diviso, que
comea na famlia, com a diferena sexual das tarefas, prossegue na distino entre
agricultura e pastoreio, entre ambas e o comrcio, conduzindo separao entre o
campo e a cidade. Em cada uma das distines operam novas divises sociais do
trabalho.
A diviso social do trabalho no uma simples diviso de tarefas, mas a manifestao
da existncia da propriedade, ou seja, a separao entre as condies e os instrumentos
do trabalho e o prprio trabalho, incidindo, a seguir, sobre a forma de distribuio dos
produtos do trabalho. A propriedade introduz a existncia dos meios de
produo (condies e instrumentos de trabalho) como algo diferente das foras
produtivas (trabalho).
Analisando as diferentes formas de propriedade, as diferentes formas de relao
entre meios de produo e foras produtivas, as diferentes formas de diviso social do
trabalho decorrentes das formas de propriedade e das relaes entre os meios de
produo e as foras produtivas, possvel perceber a seqncia do processo histrico e
as diferentes modalidades de sociedade.
A propriedade comea como propriedade tribal e a sociedade tem a forma de uma
comunidade baseada na famlia (a comunidade vista como a famlia ampliada qual
pertencem todos os membros do grupo) Nela prevalece a hierarquia definida por tarefas,
funes, poderes e o consumo.
Essa forma de propriedade se transforma numa outra, a propriedade estatal, ou seja, a
propriedade do Estado, cujo dirigente determina o modo de relaes dos sujeitos com
ela: em certos casos (como na ndia, na China, na Prsia), o Estado o proprietrio
nico e permite as atividades econmicas mediante pagamento de tributos, impostos e
taxas; em outros casos (Grcia, Roma), o Estado cede, mediante certas regras, a
propriedade s grandes famlias, que se tornam proprietrias privadas.
A sociedade se divide, agora, entre senhores e escravos. Nos grandes imprios orientais,
os senhores se ocupam da guerra e da religio; na Grcia e em Roma, tornam-se
cidados e ocupam-se da poltica, alm de possurem privilgios militares e religiosos,
vivem nas cidades e em luta permanente com os que permaneceram no campo, bem
como com os homens livres que trabalham nas atividades urbanas (artesanato e
comrcio) e com os escravos (do campo e da cidade).

A terceira forma de propriedade a feudal, apresentando-se como propriedade privada


da terra pelos senhores e propriedade dos instrumentos de trabalho pelos artesos livres,
membros das corporaes dos burgos. A terra trabalhada por servos da gleba e a
sociedade se estrutura pela diviso entre nobreza fundiria e servos (no campo) e
artesos livres e aprendizes (na cidade). As lutas entre comerciantes e nobres, o
desenvolvimento dos burgos, do artesanato e da atividade comercial conduzem
mudana que conhecemos: a propriedade privada capitalista.
Essa nova forma de propriedade possui caractersticas inditas e uma verdadeira
revoluo econmica, porque realiza a separao integral entre proprietrios dos meios
de produo e foras produtivas, isto , entre as condies e os instrumentos de
trabalho, possuem o controle da distribuio e do consumo dos produtos. No outro plo
social, encontram-se os trabalhadores como massa de assalariados inteiramente
expropriada dos meios de produo, possuindo apenas a fora do trabalho, colocada
disposio dos proprietrios dos meios de produo, no mercado de compra e venda da
mo-de-obra.
Essas diferentes formas da propriedade dos meios de produo e das relaes com as
foras produtivas ou de determinaes sociais decorrentes da diviso social do trabalho
constituem os modos de produo.
Marx e Engels observaram que, a cada modo de produo, a conscincia dos seres
humanos se transforma. Descobriram que essas transformaes constituem a maneira
como, em cada poca, a conscincia interpreta, compreende e representa para si mesma
o que se passa nas condies materiais de produo e reproduo da existncia. Por esse
motivo, afirmaram que, ao contrrio do que se pensa, no so as idias humanas que
movem a Histria, mas so as condies histricas que produzem as idias.

Na obra Contribuio crtica da economia poltica, Marx escreve:


O conjunto das relaes de produo que corresponde ao grau de
desenvolvimento das foras produtivas materiais constitui a estrutura
econmica da sociedade, a base concreta sobre a qual se eleva uma
superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem determinadas
formas de conscincia social. O modo de reproduo de vida material
determina o desenvolvimento da vida social, poltica e intelectual em
geral. No a conscincia dos homens que determina o seu ser; o seu
ser social que, inversamente, determina sua conscincia.
por afirmar que a sociedade se constitui a partir de condies materiais de produo e
da diviso social do trabalho, que as mudanas histricas so determinadas pelas
modificaes naquelas condies materiais e naquela diviso do trabalho, e que a
conscincia humana determinada a pensar as idias que pensa por causa das condies
materiais institudas pela sociedade, que o pensamento de Marx e Engels chamado de
materialismo histrico.
Materialismo porque somos o que as condies materiais (as relaes sociais de
produo) nos determinam a ser e a pensar.

Histrico porque a sociedade e a poltica no surgem de decretos divinos nem nascem


da ordem natural, mas dependem da ao concreta dos seres humanos no tempo.
A histria no um progresso linear e contnuo, uma seqncia de causas e efeitos, mas
um processo de transformaes sociais determinadas pelas contradies entre os meios
de produo (a forma da propriedade) e as foras produtivas (o trabalho, seus
instrumentos, as tcnicas). A lua de classe exprime tais contradies e o motor da
Histria. Por afirmar que o processo histrico movido por contradies sociais, o
materialismo histrico dialtico.
As relaes sociais de produo no so responsveis apenas pela gnese da sociedade,
mas tambm pela do Estado, que Marx designa como superestrutura jurdica e poltica,
correspondente estrutura econmica da sociedade.
Qual a gnese do Estado? Conflitos entre proprietrios privados dos meios de produo
e contradies entre eles e os no-proprietrios (escravos, servos, trabalhadores livres).
Os conflitos entre proprietrios e as contradies entre proprietrios e no-proprietrios
aparecem para a conscincia social sob a forma de conflitos e contradies entre
interesse particulares e o interesse geral. Aparecem dessa maneira, mas no so
realmente como aparecem. Em outras palavras, onde h propriedade privada, h
interesse privado e no pode haver interesse coletivo ou geral.
Os proprietrios dos meios de produo podem ter interesses comuns, pois necessitam
do intercmbio e da cooperao para manter e fazer crescer a propriedade de cada um.
Assim, embora estejam em concorrncia e competio, precisam estabelecer certas
regras pelas quais no se destruam reciprocamente nem s suas propriedades.
Sabem tambm que no podero resolver as contradies com os no-proprietrios e
que estes podem por revoltas e revolues populares, destruir a propriedade privada.
preciso, portanto, que os interesses comuns entre os proprietrios dos meios de
produo e a fora para dominar os no-proprietrios sejam estabelecidos de maneira tal
que paream corretos, legtimos e vlidos para todos. Para isso, criam o Estado como
poder separado da sociedade, portador do direito e das leis, dotado de fora para usar a
violncia na represso de tudo quanto parea perigoso estrutura econmica existente.
No caso do poder desptico, a legitimao feita pela divinizao do senhor: o detentor
do poder (um indivduo, uma famlia ou um grupo de famlias) apresenta-se como filho
de um humano e de uma divindade, isto , o nascimento justifica o poderio. No caso do
poder teocrtico, a legitimao feita pela sacralizao do governante: o detentor do
poder o recebe diretamente de Deus. No caso das repblicas (democracia grega, o
senado e o povo romano), a legitimao feita pela instituio do direito e das leis que
definem quem pode ser cidado e participar do governo.
Nos trs casos, a diviso social parece como hierarquia divina e/ou natural, que justifica
a excluso dos no-proprietrios do poder e sobretudo estabelece princpios (divinos ou
naturais) para a submisso e a obedincia, transformadas em obrigaes.
No caso do Estado moderno, as idias de estado de natureza, direito natural, contrato
social e direito civil fundam o poder poltico na vontade dos proprietrios dos meios de

produo, que se apresentam como indivduos livres e iguais que transferem seus
direitos naturais ao poder poltico, instituindo a autoridade do Estado e das leis.
Eis por que o Estado precisa aparecer como expresso do interesse geral e no como
senhorio particular de alguns poderosos. Os no-proprietrios podem recusar, como
fizeram inmeras vezes na Histria, o poder pessoal visvel de um senhor, mas no o
fazem quando se trata de um poder distante, separado, invisvel e impessoal como o do
Estado. Julgando que este se encontra a servio do bem comum, da justia, da ordem, da
lei, da paz e da segurana, aceitam a dominao, pois no a percebem como tal.