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Etanol de Segunda Gerao (ou etanol celulsico)

Hoje, as usinas de cana produzem etanol a partir da fermentao da


sacarose, presente no caldo da cana. esse acar da cana que vira lcool
combustvel. A diferena para a segunda gerao de etanol que este pode
ser fabricado a partir da celulose presente em qualquer parte da planta, como a
folha, a palha ou at mesmo o bagao, ou na matria orgnica de qualquer
outro vegetal.
O grande desafio hoje produzir um etanol de segunda gerao, que
seja vivel economicamente. A gente melhora a nossa indstria, e a gente
ganha muito do ponto de vista ambiental, na diminuio da produo de gs
carbnico na atmosfera, afirma Buckeridge, pesquisador do Instituto de
Biocincias da USP.
A colheita de cana de acar gera muitos resduos. Um dos principais
esse a palha, que no costuma ter utilidade ou serventia nas usinas. Outro
resduo o bagao, a cana triturada, que gera etanol ou acar.
A biomassa do bagao e da palha j esto praticamente disponveis na
usina, ento fica mais fcil o transporte e utilizar um resduo ou um subproduto
que j est l, diz Marcelo Aires, chefe de pesquisa e desenvolvimento da
Embrapa.
A cana de acar apenas uma das opes energticas. Uma das
linhas de pesquisa mais avanadas da Embrapa no desenvolvimento do etanol
de segunda gerao a que transforma capim em energia.
Onde parece que h uma pastagem comum, os pesquisadores
percebem um combustvel de excelente qualidade. Chama-se braquiria. a
espcie de pasto mais comum do Brasil. Outra espcie vegetal que poder ser
usada como combustvel o capim elefante, que costuma ser a principal
refeio das vacas leiteiras no pas.
No laboratrio da Embrapa, o desafio dos cientistas descobrir a forma
mais rpida e eficiente e de baixo custo para transformar a celulose da cana e
de outros vegetais em etanol de segunda gerao.

Falta entender cada uma das etapas do processo melhor. Achar a melhor
biomassa, os melhores microorganismos que vo fazer o trabalho, e as
melhores enzimas que vo quebrar a biomassa em acar, para depois ser
produzido o etanol, diz Cristina Machado, pesquisadora da Embrapa Agro
Energia. [1]

Para aumentar a produo de bioetanol no Brasil, sem estender a rea


de plantio de cana-de-acar, pesquisadores do Laboratrio de Fisiologia
Ecolgica de Plantas (Lafieco) do Instituto de Biocincias (IB) da USP esto
desenvolvendo um modo de a palha e o bagao da planta tambm serem
aproveitados no processo de fabricao industrial do combustvel. A inteno
obter um procedimento com viabilidade industrial para o chamado etanol de
segunda gerao, ou seja, o combustvel gerado com o que sobra da primeira
moagem da cana-de-acar. Isso inclui tanto uma reorganizao gentica da
cana-de-acar, quanto o desenvolvimento de enzimas que possam extrair o
acar de sua parede celular com facilidade, para mais combustvel ser
produzido.
A ideia produzir com mais eficincia o etanol de segunda gerao.
Este processo mais difcil que o primeiro pois no bagao e na palha da
planta, a celulose menos acessvel, j que permeada por outros polmeros.
Atualmente, para que essa celulose seja usada, o que se faz em laboratrio
um pr-tratamento no material, que pode consistir em uma exploso a vapor,
no uso de cido ou de lcali. Existem vrias tentativas para amolecer a
biomassa. S que em todos esses casos voc acaba perdendo ou degradando
parte do material, explica Buckeridge.
Apenas depois do pr-tratamento que ocorre a chamada hidrlise.
Nela, enzimas degradam a celulose para se obter o caldo de acares simples
que, aps fermentao, gera o combustvel. Segundo o professor, o problema
est na viabilidade para o mercado. Se a gente fosse levar caminhes de
enzima para a indstria, o nmero de caminhes de enzima seria maior do que
o nmero de caminhes de cana, porque ela muito diluda e muito cara,
ento no vivel economicamente, lamenta.

O grupo de estudos busca, ento, tanto deixar a parede celular da cana


mais fcil de ser degradada, quanto fazer com que as enzimas de hidrlise
tambm atuem nesse processo. At o momento, os cientistas j conseguiram
desvendar a arquitetura da parede celular da planta, descobrindo que a
celulose representa apenas 30% dela. Eles tambm descobriram um
mecanismo de degradao que a cana-de-acar possui na prpria raiz. A
inteno agora programar os genes da planta para que a parede celular de
todas as suas partes seja facilmente aberta, alm de promover outras
melhorias nela, como a resistncia a fatores externos. Com esta supercana,
as indstrias podero at pular a parte do pr-tratamento, barateando a
produo do combustvel.

Imagem de seco transversal da raz da cana-de-acar mostra a planta se


autodegradando. A inteno dos cientistas reproduzir o mecanismo em outras
partes da cana.
Alm disto, vrios dos microorganismos (fungos e bactrias) que
produzem as enzimas e sua gentica foram desvendados. O prximo passo,
ento, montar um coquetel enzimtico brasileiro, denominando quais

enzimas so capazes de, sozinhas, degradar a parede celular da cana-deacar e tendo o controle tambm dos genes que as codificam. [2]

O biocombustvel gerado a partir dos coprodutos da cana-de-acar


(palha e bagao) usada no processo tradicional (primeira gerao) de
fabricao de etanol e acar. Dessa maneira, permite incrementar a nossa
produo anual de etanol, sem precisarmos aumentar a rea cultivada.
Benefcios do etanol de segunda gerao:

Aproveitamento da cana-de-acar e seus subprodutos;

Utilizao de insumos j disponveis nas unidades, apresentando uma


vantagem logstica;

Aumento da fabricao de etanol em at 50% sem ampliar a rea de


cultivo;

Produo do biocombustvel mesmo durante a entressafra da cana;

Reduo da emisso de carbono durante a produo, gerando um


combustvel mais limpo.
Com a tecnologia de segunda gerao, os coprodutos da fabricao

convencional de etanol e acar, que, em parte, j so direcionados


cogerao de energia, sero matria-prima para produo dessa nova
gerao do biocombustvel.
Durante a fabricao do etanol celulsico, os resduos passam por um
pr-tratamento em que as fibras so desestruturadas e, depois, so
transformadas em acares solveis por meio de processo chamado hidrlise
enzimtica.
Na fase seguinte, a fermentao converte o acar em etanol, que
purificado na destilao e enviado para a comercializao. A composio do

produto final idntica do etanol de primeira gerao, diferenciando-se


apenas pela matria-prima utilizada no processo produtivo. [3]
Etapas processo produtivo: [3]

Plantio
Colheita
Transporte
Moagem: caldo separado do bagao
Caldeira: o bagao queimado, seu vapor utilizado para gerar energia

e o excedente ser utilizado na produo do etanol de segunda gerao


Pr-tratamento: O bagao passa por um pr-tratamento nas fibras. O
material que ainda est junto ser separado, a lignina ir servir para
cogerao (energia) e os componentes C5 (acares com cinco
carbonos, xilose) e C6 (acares com seis carbonos, glicose) para

etanol segunda gerao.


Hidrlise: Atravs da ao das enzimas, as fibras do bagao so

transformadas em acares solveis.


Fermentao: As leveduras transformam o acar em etanol
(Obs.: Biotecnologia: Para conseguir fermentar as molculas C5,

transformando-as em lcool, a cincia lanou mo da biotecnologia. A


engenharia

gentica

conseguiu

criar

pelo

menos

uma

levedura

geneticamente modificada capaz de fazer essa proeza, segundo Frank Nadimi,


diretor da DSM. A empresa holandesa produz insumos para as indstrias de
sade, alimentos e qumica, e adquiriu em julho de 2011 uma companhia que
desenvolveu uma levedura capaz de fermentar as molculas C5 e C6 ao
mesmo tempo. [4])

Destilao: purificao do etanol (realizada simultaneamente para as

duas geraes de etanol)


Distribuio

Esquema do processo de produo do etanol a partir de matrias-primas


celulsicas [5]

Para se ter uma ideia, basta ver que hoje, cada tonelada de cana-deacar gera em mdia 80 litros de combustvel. No etanol de segunda gerao
tradicional, usando as molculas C6 do bagao, cada tonelada de cana
passar a produzir 140 litros de etanol. Com timo sistema, usar C5 e C6 pode
elevar esse volume em 50%, no mnimo, sendo conservador, garante Nadimi.
[4]

Referncias
[1] http://g1.globo.com/jornal-da-globo/noticia/2013/05/etanol-de-segundageracao-se-prepara-para-entrar-no-mercado.html
[2] http://www.usp.br/agen/?p=166019
[3] http://www.raizen.com.br/energia-do-futuro-tecnologia-em-energiarenovavel/etanol-de-segunda-geracao
[4] http://souagro.com.br/para-alem-do-etanol-de-segunda-geracao/
[5]
http://www.infoteca.cnptia.embrapa.br/bitstream/doc/887226/1/Etanolcelulosico.
pdf
[6]