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TSUNAMI

Tsunami1 es una palabra japonesa puerto


o baha, y nami ola; literalmente significa
ola
de
puerto)
que
se
refiere
a maremoto2 (del latn mare mar
y motus movimiento). El uso de este
vocablo en los medios de comunicacin se
generaliz cuando los corresponsales de
habla inglesa emitan sus informes,
precisamente acerca del maremoto que se
produjo frente a las costas de Asia el 25 de
diciembre de 2004 en el ocano ndico. La razn es que en ingls no existe una
palabra para referirse a este fenmeno, por lo cual los anglohablantes
adoptaron tsunami como parte de su lenguaje pero, como se ver en las citas
histricas que aparecen ms adelante sobre maremotos, la denominacin
correcta en castellano no es tsunami.
Maremoto es un evento complejo que involucra un grupo de olas de gran
energa y de tamao variable que se producen cuando algn fenmeno
extraordinario desplaza verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de olas
remueven una cantidad de agua muy superior a las olas superficiales
producidas por el viento. Se calcula que el 90% de estos fenmenos son
provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el nombre ms correcto y
preciso de maremotos tectnicos.
La energa de un maremoto depende de su altura, de su longitud de onda y de la
longitud del frente de la o las ondas. La energa total descargada sobre una
zona costera tambin depender de la cantidad de picos que lleve el tren de
ondas (en el maremoto del ocano ndico de 2004 hubo 7 picos enormes, gigantes
y muy anchos). Es frecuente que un tsunami que viaja grandes distancias,
disminuya la altura de sus olas, pero siempre mantendr una velocidad
determinada por la profundidad sobre la cual el tsunami se desplaza.
Normalmente, en el caso de los tsunamis tectnicos, la altura de la onda
de tsunami en aguas profundas es del orden de 1.0 metros, pero la longitud de
onda puede alcanzar algunos cientos de kilmetros. Esto es lo que permite que
an cuando la altura en ocano abierto sea muy baja, esta altura crezca en
forma abrupta al disminuir la profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad
de la parte delantera del tsunami, necesariamente crezca la altura por
transformacin de energa cintica en energa potencial. De esta forma una
masa de agua de algunos metros de altura puede arrasar a su paso hacia el
interior.
Trminos
Antes, el trmino tsunami tambin sirvi para referirse a las olas producidas
por huracanes y temporales que, como los maremotos, podan entrar tierra

adentro, pero stas no dejaban de ser olas superficiales producidas por el


viento, aunque se trata aqu de un viento excepcionalmente potente.
Tampoco se deben confundir con la ola producida por la marea conocida
como macareo. ste es un fenmeno regular y mucho ms lento, aunque en
algunos lugares estrechos y de fuerte desnivel pueden generarse fuertes
corrientes.
La mayora de los maremotos son originados por terremotos de gran magnitud
bajo la superficie acutica. Para que se origine un maremoto el fondo marino
debe ser movido abruptamente en sentido vertical, de modo que una gran
masa de agua del ocano es impulsada fuera de su equilibrio normal. Cuando
esta masa de agua trata de recuperar su equilibrio genera olas. El tamao
del maremoto estar determinado por la magnitud de la deformacin vertical
del fondo marino entre otros parmetros como la profundidad del lecho marino.
No todos los terremotos bajo la superficie acutica generan maremotos, sino
slo aquellos de magnitud considerable con hipocentro en el punto de
profundidad adecuado.
Un maremoto tectnico producido en un fondo ocenico de 5 km de
profundidad remover toda la columna de agua desde el fondo hasta la
superficie. El desplazamiento vertical puede ser tan slo de centmetros; pero,
si se produce a la suficiente profundidad, la velocidad ser muy alta y la
energa transmitida a la onda ser enorme. Aun as, en alta mar la ola pasa
casi desapercibida, ya que queda camuflada entre las olas superficiales. Sin
embargo, destacan en la quietud del fondo marino, el cual se agita en toda su
profundidad.

Maremoto de Sumatra, en2004.


La zona ms afectada por este tipo de fenmenos es el ocano Pacfico,
debido a que en l se encuentra la zona ms activa del planeta, el cinturn de
fuego. Por ello, es el nico ocano con un sistema de alertas verdaderamente
eficaz.
[editar]Fsica de los maremotos tectnicos

No existe un lmite claro respecto de la magnitud necesaria de un sismo como


para generar un tsunami. Los elementos determinantes para que ocurra
un tsunamison, entre otros, la magnitud del sismo originador, la profundidad del
hipocentro y la morfologa de las placas tectnicas involucradas. Esto hace que
para algunos lugares del planeta se requieran grandes sismos para generar
un tsunami, en tanto que para otros baste para ello la existencia de sismos de
menor magnitud. En otros trminos: La geologa local, la magnitud y la
profundidad focal son parte de los elementos que definen la ocurrencia o no de
un tsunami de origen tectnico.
La velocidad de las olas puede determinarse a travs de la ecuacin:
,
donde D es la profundidad del agua que est directamente sobre el sismo y g,
la gravedad terrestre (9,8 m/s).3
A las profundidades tpicas de 4-5 km las olas viajarn a velocidades en torno a
los 600 kilmetros por hora o ms. Su amplitud superficial o altura de la
cresta H puede ser pequea, pero la masa de agua que agitan es enorme, y
por ello su velocidad es tan grande; y no slo eso, pues la distancia entre picos
tambin lo es. Es habitual que la longitud de onda de la cadena de maremotos
sea de 100 km, 200 km o ms.

Cuando la ola entra en aguas poco profundas, se ralentiza y aumenta su


amplitud (altura).
El intervalo entre cresta y cresta (perodo de la onda) puede durar desde
menos de diez minutos hasta media hora o ms. Cuando la ola entra en
laplataforma continental, la disminucin drstica de la profundidad hace que su
velocidad disminuya y empiece a aumentar su altura. Al llegar a la costa, la
velocidad habr decrecido hasta unos 50 kilmetros por hora, mientras que la
altura ya ser de unos 3 a 30 m, dependiendo del tipo de relieve que se
encuentre. La distancia entre crestas (longitud de onda L) tambin se
estrechar cerca de la costa.
Debido a que la onda se propaga en toda la columna de agua, desde la
superficie hasta el fondo, se puede hacer la aproximacin a la teora lineal de
lahidrodinmica. As, el flujo de energa E se calcula como:

,
siendo d la densidad del fluido.
La teora lineal predice que las olas conservarn su energa mientras no
rompan en la costa. La disipacin de la energa cerca de la costa depender,
como se ha dicho, de las caractersticas del relieve marino. La manera como se
disipa dicha energa antes de romper depende de la relacin H/h, sobre la cual
hay varias teoras. Una vez que llega a tierra, la forma en que la ola rompe
depende de la relacin H/L. Como L siempre es mucho mayor que H, las olas
rompern como lo hacen las olas bajas y planas. Esta forma de disipar la
energa es poco eficiente, y lleva a la ola a adentrarse tierra adentro como una
gran marea.
A la llegada a la costa la altura aumentar, pero seguir teniendo forma de
onda plana. Se puede decir que hay un trasvase de energa de velocidad a
amplitud. La ola se frena pero gana altura. Pero la amplitud no es suficiente
para explicar el poder destructor de la ola. Incluso en un maremoto de menos
de 5 m los efectos pueden ser devastadores. La ola es mucho ms de lo que
se ve. Arrastra una masa de agua mucho mayor que cualquier ola
convencional, por lo que el primer impacto del frente de la onda viene seguido
del empuje del resto de la masa de agua perturbada que presiona, haciendo
que el mar se adentre ms y ms en tierra. Por ello, la mayora de los
maremotos tectnicos son vistos ms como una poderosa riada, en la cual es
el mar el que inunda a la tierra, y lo hace a gran velocidad.
Antes de su llegada, el mar acostumbra a retirarse a distancias variables de la
costa, que en caso de fondos relativamente planos, puede llegar a varios
centenares de metros, como una rpidamarea baja. Desde entonces hasta que
llega la ola principal pueden pasar de 5 a 10 minutos, como tambin existen
casos en los que han transcurrido horas para que la marejada llegue a tierra. A
veces, antes de llegar la cadena principal del maremoto, los que realmente
arrasarn la zona, pueden aparecer micromaremotos de aviso. As ocurri
el 26 de diciembre de 2004 en las costas de Sri Lanka donde, minutos antes de
la llegada de la ola fuerte, pequeos maremotos entraron unos cincuenta
metros playa adentro, provocando el desconcierto entre los baistas antes de
que se les echara encima la ola mayor. Segn testimonios, se vieron rpidas y
sucesivas mareas bajas y altas, luego el mar se retir por completo y solo se
sinti el estruendo atronador de la gran ola que vena.
Debido a que la energa de los maremotos tectnicos es casi constante,
pueden llegar a cruzar ocanos y afectar a costas muy alejadas del lugar del
suceso. La trayectoria de las ondas puede modificarse por las variaciones del
relieve abisal, fenmeno que no ocurre con las olas superficiales. Los
maremotos tectnicos, dado que se producen debido al desplazamiento vertical
de unafalla, la onda que generan suele ser un tanto especial. Su frente de
onda es recto en casi toda su extensin. Solo en los extremos se va diluyendo

la energa al curvarse. La energa se concentra, pues, en un frente de onda


recto, lo que hace que las zonas situadas justo en la direccin de la falla se
vean relativamente poco afectadas, en contraste con las zonas que quedan
barridas de lleno por la ola, aunque stas se siten mucho ms lejos. El
peculiar frente de onda es lo que hace que la ola no pierda energa por simple
dispersin geomtrica, sobre todo en su zona ms central. El fenmeno es
parecido a una onda encajonada en un canal o ro. La onda, al no poder
dispersarse, mantiene constante su energa. En un maremoto s existe, de
hecho, cierta dispersin pero, sobre todo, se concentra en las zonas ms
alejadas del centro del frente de onda recto.
En la imagen animada del maremoto del ocano ndico (diagrama de la
onda) se puede observar cmo la onda se curva por los extremos y
cmo Banglads, al estar situado justo en la direccin de la falla fracturada,
apenas sufre sus efectos, mientras que Somalia, a pesar de encontrarse
mucho ms lejos, cae justo en la direccin de la zona central de la ola, que es
donde la energa es mayor y se conserva mejor.
Dispersin de la energa debido al alargamiento del frente de onda
Sostiene el profesor Manuel Garca Velarde que los maremotos son ejemplos
paradigmticos de este tipo especial de ondas no lineales conocidas como
solitones u ondas solitarias. El concepto de solitn fue introducido por
los fsicos N. Zabusky y M. Krustal en 1965, aunque ya haban sido estudiados,
a finales del siglo XIX, por D. Korteweg y G. de Vries, entre otros.
El fenmeno fsico (y concepto matemtico) de los solitones fue descrito, en
el siglo XIX, por J. S. Russell en canales de agua de poca profundidad, y son
observables tambin en otros lugares. Manuel Garca Velarde dice:
...en ros (de varios metros de altura: mascaret del ro Sena o bore del ro
Severn ) y en estrechos (como en la pycnoclina del estrecho de Gibraltar,
donde pueden alcanzar hasta cien metros de amplitud aunque sean apenas
perceptibles en la superficie del mar) o en el ocano (maremoto es una ola
gigantesca en un puerto que ocurre como etapa final de una onda solitaria que
ha recorrido de tres a cuatro mil kilmetros a unos ochocientos kilmetros por
hora, por ejemplo de Alaska a Hawi).
TERREMOTOS
Un terremoto1 (del latn: terra tierra
y motus movimiento),
tambin
llamado sesmo o sismo (del griego : temblor o temblor de
tierra) es un fenmeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza
terrestre producido por la liberacin de energa acumulada en forma deondas
ssmicas. Los ms comunes se producen por la ruptura de fallas geolgicas.
Tambin pueden ocurrir por otras causas como, por ejemplo, friccin en el
borde de placas tectnicas, procesos volcnicos o incluso ser producidos por el
hombre al realizar pruebas de detonaciones nucleares subterrneas.

El punto de origen de un terremoto se denomina hipocentro. El epicentro es el


punto de la superficie terrestre directamente sobre el hipocentro. Dependiendo
de su intensidad y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la
corteza terrestre, corrimientos de tierras, tsunamis o actividad volcnica. Para
la medicin de la energa liberada por un terremoto se emplean diversas
escalas entre las que la escala de Richter es la ms conocida y utilizada en los
medios de comunicacin.
Causas
La causa de los terremotos se encuentra liberacin de energa de la corteza
terrestre acumulada a consecuencia de actividades volcnicas y tectnicas,
que se originan principalmente en los bordes de la placa.
Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las causas principales por
las que se generan los terremotos hay otros factores que pueden originarlos:

Acumulacin de sedimentos por desprendimientos de rocas en las


laderas de las montaas, hundimiento de cavernas.

Modificaciones del rgimen fluvial.

Variaciones bruscas de la presin atmosfrica por ciclones.

Estos fenmenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen


en el rango de microsismos: temblores detectables slo por sismgrafos.
Localizaciones
Los terremotos tectnicos suelen ocurrir en zonas donde la concentracin de
fuerzas generadas por los lmites de las placas tectnicas dan lugar a
movimientos de reajuste en el interior y en la superficie de la Tierra. Por este
motivo los sismos de origen tectnico estn ntimamente relacionados con la
formacin de fallas geolgicas. Comnmente acontecen al final de un ciclo
ssmico: perodo durante el cual se acumula deformacin en el interior de
la Tierra que ms tarde se liberar repentinamente. Dicha liberacin se
corresponde con el terremoto, tras el cual la deformacin comienza a
acumularse nuevamente.
El punto interior de la Tierra donde se origina el sismo se denomina foco
ssmico o hipocentro. El punto de la superficie que se halla directamente en la
vertical del hipocentro que, por tanto, es el primer afectado por la sacudida
recibe el nombre de epicentro.
En un terremoto se distinguen:

Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto.

Epicentro, rea de la superficie perpendicular al hipocentro, donde con


mayor intensidad repercuten las ondas ssmicas.

La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una magnitud determinada en


una regin concreta viene dada por una distribucin de Poisson. As la
probabilidad de ocurrencia de k terremotos de magnitud M durante un
perodo T en cierta regin est dada por:

Donde
es el tiempo de retorno de un terremoto de intensidad M, que
coincide con el tiempo medio entre dos terremotos de intensidad M.
Propagacin

Daos causados por el terremoto del ao 1960en Valdivia, Chile. Es el


sismo ms fuerte registrado en la historia de la humanidad: 9,5 grados en
la escala de Richter.
El movimiento ssmico se propaga mediante ondas elsticas (similares a las
del sonido) a partir del hipocentro. Las ondas ssmicas son de tres tipos
principales:
Ondas longitudinales, primarias o P. Ondas de cuerpo que se
propagan a velocidades de 8 a 13 km/s en el mismo sentido que la
vibracin de las partculas. Circulan por el interior de la Tierra, donde
atraviesan lquidos y slidos. Son las primeras que registran los
aparatos de medicin o sismgrafos. De ah su nombre P. [cita requerida].
Ondas transversales, secundarias
lentas que las anteriores (entre
perpendicularmente en el sentido
Atraviesan nicamente slidos. En
segundo lugar.

o S. Son ondas de cuerpo ms


4 y 8 km/s). Se propagan
de vibracin de las partculas.
los sismgrafos se registran en

Ondas superficiales. Son las ms lentas: 3,5 km/s. Resultan de


interaccin de las ondas P y S a lo largo de la superficie terrestre. Son
las que causan ms daos. Se propagan a partir del epicentro. Son
similares a las ondas (olas) que se forman sobre la superficie del mar.
En los sismgrafos se registran en ltimo lugar.

Daos causados por el terremoto de 1906 enSan Francisco, Estados


Unidos.
Terremotos inducidos
Actualmente se tiene certeza de que si como consecuencia de eliminacin
de desechos en solucin, o en suspensin, stos se inyectan en
elsubsuelo, o por extraccin de hidrocarburos, en las regiones ya sometidas
a fuertes tensiones se provoca un brusco aumento de la presin intersticial,
una intensificacin de la actividad ssmica.
Pronto se deberan controlar mejor estos sismos inducidos y, en
consecuencia, preverlos. Tal vez, pequeos sismos inducidos podran evitar
el desencadenamiento de un terremoto de mayor magnitud.
Escalas de magnitudes

Entre 1963 y 1998 ocurrieron 358 214 terremotos de mayor o menor


intensidad.
Escala magnitud de onda superficial (

).

Escala magnitud de las ondas de cuerpo (

).

Escala sismolgica de Richter, tambin conocida como escala de


magnitud local (ML), es una escala logartmica arbitraria en la que se
asigna un nmero para cuantificar el efecto de un terremoto.
Escala sismolgica de magnitud de momento es una escala logartmica
usada para medir y comparar sesmos. Est basada en medicin de
la energa total que se libera en un terremoto. En 1979 la
introdujeron Thomas C. Hanks y Hiroo Kanamori, como sucesora de
la escala de Richter.
Escalas de intensidades
Escala sismolgica de Mercalli, de 12 puntos, desarrollada para evaluar
la intensidad de los terremotos segn los efectos y daos causados a
distintas estructuras. Debe su nombre al fsico italiano Giuseppe
Mercalli.
Escala Medvedev-Sponheuer-Karnik, tambin conocida como escala
MSK o MSK-64. Es una escala de intensidad macrossmica usada para
evaluar la fuerza de los movimientos de tierra basndose en los efectos
destructivos en construcciones humanas y en cambio de aspecto del
terreno, as como en el grado de afectacin a la poblacin. Consta de
doce grados de intensidad. El ms bajo es el nmero uno. Para evitar el
uso de decimales se expresa en nmeros romanos.
Escala Shindo o escala cerrada de siete, conocida como Escala
japonesa. Ms que en la intensidad del temblor, se centra en cada zona
afectada, en rangos entre 0 y 7.
10 terremotos mayores de la historia reciente
QUE ES SISMO
Los sismos, tambin conocidos como terremotos o movimientos telricos, son
considerados como una de las catstrofes naturales ms devastadoras y
aterradoras que existen. La Tierra es violentamente sacudida y fracturada en
cuestin de momentos, decenas o miles de personas pueden perder bienes,
salud, seres queridos y, tal vez, la vida.
Algunos sismos han llegado a causar miles de muertes y graves daos en
reas de miles de kilmetros cuadrados, y en ocasiones se recuerdan como
fechas dolorosas de la historia de la humanidad.
Los sismos son perturbaciones sbitas en el interior de la tierra que dan origen
a vibraciones o movimientos del suelo; la causa principal y responsable de la
mayora de los sismos (grandes y pequeos) es la ruptura y fracturamiento de

las rocas en las capas ms exteriores de la tierra. Como resultado d un proceso


gradual de acumulacin de energa debido a los fenmenos geolgicos que
deforman la superficie de la tierra, dando lugar a las grandes cadenas
montaosas.
En el interior de la tierra ocurre un fracturamiento sbito cuando la energa
acumulada excede la resistencia de las rocas. Al ocurrir la ruptura, se propagan
(en el interior de la tierra) una serie de ondas ssmicas que al llegar a la
superficie sentimos como un temblor. Generalmente, los sismos ocurren en
zonas de debilidad de la corteza terrestre que llamamos fallas geolgicas.
Existen tambin sismos menos frecuentes causados por la actividad volcnica
en el interior de la tierra, y temblores artificiales ocasionados por la detonacin
de explosivos. El sitio donde se inicia la ruptura se llama foco y su proyeccin
en la superficie de la tierra, epicentro.
El fenmeno ssmico es similar al hecho de arrojar un objeto a un estanque de
agua. En ese caso, la energa liberada por el choque de dicho objeto con la
superficie del agua se manifiesta como un frente de ondas, en este caso
circular, que se aleja en forma concntrica del punto donde cay el objeto.
En forma similar, las ondas ssmicas se alejan del foco propagndose por el
interior de la tierra, produciendo vibraciones en la superficie. Por ejemplo, el
sismo del 19 de septiembre de 1985, cuyo epicentro se ubic en la costa de
Michoacn, fue sentido a distancia de hasta 1 000 km del epicentro.
En el caso de la tierra existen fundamentalmente dos tipos de ondas ssmicas
internas, es decir, vibraciones que se propagan en el interior de la tierra: ondas
compresionales o longitudinales y ondas de corte o cizallamiento. Las ondas
compresionales, llamadas P en la terminologa sismolgica, comprimen y
dilatan el medio donde se propagan en una direccin de propagacin del frente
de ondas. Las ondas de sonido, por ejemplo, son ondas complexionales que se
propagan en el aire.
El segundo tipo de ondas que se propagan en slidos son las ondas de corte,
llamadas ondas S. En este caso la deformacin que sufre el slido es en
direccin perpendicular a la trayectoria del frente de ondas. La propagacin de
esta ondas produce un esfuerzo cortante en el medio y de ah el nombre de
ondas de corte o cizallamiento.

INCENDIO

Un incendio es una ocurrencia de fuego no controlada que puede abrasar algo


que no est destinado a quemarse. Puede afectar a estructuras y aseres vivos. La
exposicin de los seres vivos a un incendio puede producir daos muy graves
hasta la muerte, generalmente por inhalacin de humo o por desvanecimiento
producido por la intoxicacin y posteriormente quemaduras graves.
Para que se inicie un fuego es necesario que se den conjuntamente tres
componentes: combustible, oxgeno y calor o energa de activacin.
Origen del fuego

Incendio forestal.
En los edificios, los incendios pueden empezar por causas muy variadas: fallos
en las instalaciones elctricas o de combustin, como las calderas, escapes
de combustible, accidentes en la cocina, nios jugando con mecheros o cerillas, o
accidentes que implican otras fuentes de fuego, comovelas y cigarrillos. El fuego
puede propagarse rpidamente a otras estructuras, especialmente en aquellas
que no cumplen las normas bsicas de seguridad. Por ello, muchos municipios
ofrecen servicios de bomberos para extinguir los posibles incendios
rpidamente.

Las normativas sobre Proteccin de Incendios clasifican el riesgo que presenta


cada tipo de edificio segn sus caractersticas, para adecuar los medios de
prevencin.

El riesgo atiende a tres factores:

Ocupacin: mayor o menor cantidad de gente y conocimiento que tienen


los ocupantes del edificio.

Continente: atiende a los materiales con que est construido el edificio,


ms o menos inflamables, as como a la disposicin constructiva,
especialmente la altura que, si es grande, dificulta tanto la evacuacin como
la extincin.

Contenido: materias ms o menos inflamables.

Segn
estos
factores,
en Ligero, Ordinario y Extraordinario.

el

riesgo

se

clasifica

Incendio espontneo de rastrojos en un solar sin edificar de Madrid. Los


incendios de vegetacin reseca suelen producirse de manera natural,
especialmente en verano, y debido a su rpido avance no suelen causar daos
en la vegetacin estable.

Clases de fuego
A los efectos de conocer la peligrosidad de los materiales en caso de incendio y
del agente extintor siga las instrucciones: extintor, agua, llamar a los bomberos,
mantener la calma, no respirar y no se mueva del sitio en donde se ubica.
En Europa y Australia los incendios se clasifican en 4 grupos:

Clase A: Son los fuegos de materiales slidos,generalmente de


naturaleza orgnica, cuya combustin se realiza normalmente con la
formacin de brasas,1 como la madera, tejidos, goma, papel, y algunos
tipos de plstico.

Clase B: Son los fuegos de lquidos o de slidos licuables,2 como


el petrleo o la gasolina, pintura, algunas ceras y plsticos.

Clase C: incendios que implican gases inflamables, como el gas


natural, el hidrgeno, el propano o el butano.

Clase D: incendios que implican metales combustibles, como el sodio,


el magnesio, el potasio o muchos otros cuando estn reducidos a virutas
muy finas.

En ciertos pases tambin existe la:

Clase F o K: Son los fuegos derivados de la utilizacin derivados de


aceites para cocinar.3 Las altas temperaturas de los aceites en un incendio
excede con mucho las de otros lquidos inflamables, haciendo inefectivos
los agentes de extincin normales.

Clase E: De origen radioactivo.