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AS ETAPAS
DO PENSAMENTO
SOCIOLGICO

AS ETAPAS
DO PENSAMENTO
SOCIOLGICO
Raymond Aron

Traduo
SRGIO BATH

Martins Fontes
So Paulo

2000

T tulo original: L E S T A P E S D E L A P E N S E S O C iO L O G IQ U E .
C opyright b v ditio n s G allim ard, 1967.
C o p yrig h t L ivra ria M a rtin s Fontes E ditora L ida.,
S o Paulo, 1982, p a ra a presente edio.

5 edio
m aro d e 1999

2- tiragem
ju n h o d e 2000

Traduo
S R G IO BATH

Reviso da traduo
A ureo Pereira de A rajo

Reviso grfica
Ivete B atista d os Santos
L g ia Silva

Produo grfica
G eraldo A lves

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (C1P)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
A ron. R aym ond, 1905-1983.
As etapas do p ensam ento sociolgico / R aym ond A r o n : traduo
de Scrgio Bath. - 5;| ed. - So Paulo : M artins Fontes, 1999. - (Ensino
superior)
T tu lo o riginal: Les ta p es de la pense sociologique.
B ibliografia.
ISB N 85-336-0936-1
1. S o cio lo g ia - H ist ria 1. T tu lo . II. S rie.
98-3332________________________________________________C D D -301.09

ndices para catlogo sistemtico:


1. S ociologia : H istria

301.09

Todos os direitos desta edio reservados


Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330/340
01325-000 So Paulo SP Brasil
Tel. (II) 239-3677 Fax (11)3105-6867
e-mail: info@martinsfontes.com
http://www.martinsfontes.com

ndice

Introduo........................................................................................................
Nota da edio brasileira........................................................................

1
13

PR IM EIRA PARTE

OS FUNDADORES
Charles-Louis de Secondat, baro de M ontesquieu...............................
A teoria poltica........................................................................................
Da teoria poltica sociologia.................................................................
Os fatos e os valores................................................................................
As interpretaes possveis......................................................................

17
19
31
40
48

Indicaes biogrficas.............................................................................
Notas..........................................................................................................
Bibliografia.................................................................................!.............

53
55
62

Auguste C o m te..............................................................................................
As trs etapas do pensamento de Comte................................................
A sociedade industrial.............................................................................
A sociologia, cincia da humanidade.....................................................
Natureza humana e ordem social..................................... ......................
Da filosofia religio..............................................................................

65
65
72
80
88
96

Indicaes biogrficas.................................. ...........................................


Notas..........................................................................................................
Bibliografia........................................... ...................................................

105
108
122

K arl M a rx ....................................................................................................... ..125


A anlise socioeconmica do capitalismo................................................129
O capital......................................................................................................137
Os equvocos da filosofia marxista........................................................ ..149
Os equvocos da sociologia m arxista..................................................... .161
Sociologia e economia................................................................................170
Concluso...................................................................................................178
Indicaes biogrficas............................................................................. ..181
Notas.......................................................................................................... .183
Bibliografia.................................................................................................194
Alexis de Tocqueville......................................................................................201
Democracia e liberdade........................................................................... .202
A experincia americana......................................................................... .207
O drama poltico da Frana......................... ........................................... .216
O tipo ideal da sociedade democrtica................................................... .226
Indicaes biogrficas............................................................................. .237
Notas.......................................................................................................... .239
Bibliografia.................................................................................................245
Os socilogos e a Revoluo de 1848......................................................... .247
Auguste Comte e a Revoluo de 1848 ................................................. .248
Alexis de Tocqueville e a Revoluo de 1848....................................... .250
Karl Marx e a Revoluo de 1848.......................................................... .256
Cronologia da Revoluo de 1848 e da II Repblica............................266
Notas.......................................................................................................... .269
Indicaes bibliogrficas sobre a Revoluo de 1848...........................273
S E G U N D A PARTE

A GERAO DA PASSAGEM DO SCULO


Introduo da segunda parte......................................................................... ..277
mile D urkheim ............................................................................................ ..287
Da diviso do trabalho social...................................................................287
O suicdio (1897)........................................................................................297
As formas elementares da vida religiosa (1912).....................................310
As regras do mtodo sociolgico............................................................ ..324
Sociologia e socialismo........................................................................... ..334
Sociologia e filosofia..................................................................................348

Indicaes biogrficas............................................................................. ..358


Notas.......................................................................................................... ..360
Bibliografia............................................................................................... ..363
Vilfredo P a re to .............................................................................................. ..367
A ao no-lgica e a cincia....................................................................368
Das expresses aos sentimentos................................................................379
Resduos e derivaes.................................................................................387
A sntese sociolgica..................................................................................404
Cincia e poltica........................................................................................421
Uma obra contestada..................................................................................428
Indicaes biogrficas............................................................................. ..435
Notas.......................................................................................................... ..437
Bibliografia............................................................................................... ..444
Max W eber........................................................................................................447
Teoria da cincia....................................................................................... ..448
Histria e sociologia...................................................................................458
As antinomias da condio humana....................................................... ..467
A sociologia da religio........................................................................... ..473
Economia e sociedade............................................................................. ..491
Weber, nosso contemporneo....................................................................503
Indicaes biogrficas............................................................................. ..509
Notas............................................................................................................512
Bibliografia............................................................................................... ..521
Concluso..........................................................................................................525
Notas.......................................................................................................... ..536

Introduo
Consideradas no passado, as cincias libertaram o esprito humano da
tutela exercida sobre ele pela teologia e pela metafsica, e que, indispens
vel sua infncia, tendia a prolong-la indefinidamente. Consideradas no
presente, elas devem servir, seja pelos seus mtodos, seja por seus resulta
dos gerais, para determinar a reorganizao das teorias sociais. Conside
radas no futuro, sero, uma vez sistematizadas, a base espiritual permanen
te da ordem social, enquanto dure a atividade da nossa espcie no planeta.
Auguste Comte
Considrations phlosophiques
sur les sciences et les savants,
1825, in Systme de politique
positive, t. IV, Apndice, p. 161.

Este livro - talvez devesse dizer os cursos que lhe deram origem - me foi
sugerido pela experincia dos congressos mundiais da Associao Interna
cional de Sociologia. Desde que nossos colegas soviticos passaram a partici
par, esses congressos ofereceram uma oportunidade nica de ouvir o dilogo
entre socilogos que se baseiam numa doutrina do sculo passado, e que apre
sentam suas idias fundamentais como conquistas definitivas da cincia, e, de
outro lado, socilogos formados nas tcnicas modernas de observao e expe
rimentao, na prtica da investigao por meio de sondagens, questionrios
ou entrevistas. Devemos considerar os socilogos soviticos, aqueles que conhe
cem as leis da histria, como pertencendo mesma profisso cientfica dos so
cilogos ocidentais? Ou devemos v-los como vtimas de um regime que no
pode separar a cincia da ideologia, porque transformou uma ideologia, res
duo de cincia passada, em verdade de Estado, que os guardies da f batiza
ram de cincia?
Esse dilogo de cientistas ou de professores me fascinava ainda mais por
que se confundia com um dilogo histrico-politico e porque os interlocutores
principais, por caminhos diferentes, chegavam, sob certos aspectos, a resulta
dos comparveis. A sociologia de inspirao marxista tende a uma interpreta
o de conjunto das sociedades modernas, a fim de situ-las no contexto da his
tria universal. O capitalismo sucede o regime feudal, da mesma forma como
este sucedeu a economia antiga e ser sucedido pelo socialismo. A mais-valia foi
retirada por uma minoria, em prejuzo das massas trabalhadoras, no inicio por
meio da escravido; depois, graas servido; nos nossos dias, graas ao tra
balho assalariado. No futuro, aps o regime de trabalho assalariado, desapare
cer a mais-valia e, com ela, os antagonismos de classes. S o modo de produ
o asitico, um dos cinco modos de produo enumerados por Marx no pre

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

fcio da Contribuio crtica da economia poltica, esquecido: quem sabe as


querelas entre russos e chineses incitaro os primeiros a atribuir ao conceito de
modo de produo asitico e de economia hidrulica a importncia que lhe
do, h alguns anos, os socilogos ocidentais. A China Popular vulnervel a
esse conceito como nunca a Unio Sovitica o foi.
O marxismo contm uma esttica social, ao lado de uma dinmica social,
para usar os termos de Auguste Comte. As leis da evoluo histrica se funda
mentam numa teoria das estruturas sociais e na anlise das foras e das rela
es de produo, teoria e anlises que se baseiam, por sua vez, numa filosofia
conhecida corretamente como materialismo dialtico.
Uma doutrina como essa ao mesmo tempo sinttica (ou global), histrica
e determinista. Comparada s cincias sociais particulares, caracteriza-se por
uma inteno totalizante e abrange o conjunto ou o todo de cada sociedade,
apreendida em seu movimento. Por conseguinte, ela conhece, no essencial, o que
, assim como o que ser. Ela anuncia o surgimento inevitvel de um determi
nado modo de produo, o socialismo. Progressista e ao mesmo tempo determinis
ta, no duvida de que o regime futuro seja superior aos regimes do passado: o
desenvolvimento das foras de produo no simultaneamente a mola da evo
luo e a garantia do progresso?
A maior parte dos socilogos ocidentais, e entre eles principalmente os
norte-americanos, ouvem com indiferena, nos congressos, a repetio monto
na das idias marxistas, simplificadas e vulgarizadas. Tambm em seus escritos
eles no as discutem mais. Ignoram as leis da sociedade e da histria, as leis da
macrossociologia, no duplo sentido que pode ter o verbo ignorar: no as conhe
cem e so indiferentes a elas. No acreditam na veracidade dessas leis. No acre
ditam que a sociologia cientfica seja capaz de formul-las e de demonstr-las,
que tenha interesse em pesquis-las.
A sociologia norte-americana, que a partir de 1945 exerceu uma influncia
predominante no desenvolvimento dos estudos sociolgicos, na Europa e em to
dos os pases no-comunistas, essencialmente analtica e emprica. Multiplica
investigaes por meio de questionrios e de entrevistas, para determinar de
que modo vivem, pensam, julgam os homens em sociedade ou, se preferirmos, os
indivduos socializados. Essa sociedade quer saber como votam os cidados nas
diversas eleies, quais so as variveis - idade, sexo, lugar de residncia, cate
goria socioprofissional, nvel de renda, religio, etc. - que influenciam o com
portamento eleitoral. At que ponto, por exemplo, esse comportamento deter
minado ou modificado pela propaganda dos candidatos? Em que proporo os
eleitores mudam de opinio durante a campanha eleitoral? Quais so os agen
tes dessa mudana? Eis a algumas das questes que poder propor o socilo
go que estude as eleies presidenciais nos Estados Unidos ou na Frana, ques
tes que s podem ser respondidas por pesquisas desse tipo. Seria fcil dar

INTRODUO

outros exemplos - os relativos a operrios, camponeses, relaes conjugais, r


dio e televiso - e, elaborando uma lista interminvel de questes que o soci
logo formula, ou pode formular, a respeito desses diversos tipos de indivduos
socializados, de categorias sociais ou grupos institucionalizados ou no institu
cionalizados. A finalidade da pesquisa precisar a correlao entre variveis,
a ao de cada uma delas sobre o comportamento de uma ou outra categoria
social: de constituir, no a priori mas mediante o prprio mtodo cientifico, os
grupos reais, os conjuntos definidos seja pela existncia de maneiras comuns de
agir, seja pela adeso a um mesmo sistema de valores ou por uma tendncia
homestase, em que qualquer alterao sbita tende a provocar reaes com
pensatrias.
No seria correto dizer que esse tipo de sociologia, por ser analtica e em
prica, s leva em considerao os indivduos, com suas intenes e motivos, sen
timentos e aspiraes. Ela pode, ao contrrio, atingir conjuntos ou grupos reais,
classes latentes, que so ignoradas por aqueles que pertencem a elas e que cons
tituem totalidades concretas. A verdade que a realidade coletiva parece aos
indivduos menos transcendente do que imanente. S os indivduos socializados
podem ser objeto da observao sociolgica; existem sociedades, no uma socie
dade, e a sociedade global composta por uma multiplicidade de sociedades.
A anttese de uma sociologia sinttica e histrica (que, de fato, no passa
de uma ideologia,) e de uma sociologia emprica e analtica (que seria, em lti
ma anlise, uma mera sociografia) caricatural. J o era h dez anos, quando
pensei em escrever este livro; e hoje ela o ainda mais; mas, nos congressos de
socilogos, as prprias escolas cientficas se caricaturizam, levadas que so
pela lgica do dilogo e da polmica.
A oposio entre ideologia e sociografia no exclui de modo algum que a
sociologia tenha funes anlogas na Unio Sovitica e nos Estados Unidos.
Nos dois pases a sociologia deixou de ser crtica, na acepo marxista do ter
mo; no questiona a ordem social nos seus traos fundamentais: a sociologia
marxista porque justifica o poder do Estado e do partido (ou do proletariado),
a sociologia analtica dos Estados Unidos porque admite implicitamente os prin
cpios da sociedade norte-americana.
A sociologia marxista do sculo XIX era revolucionria: saudava antecipa
damente a revoluo que deveria destruir o regime capitalista. Hoje, na Unio
Sovitica, a revoluo salvadora no pertence mais ao futuro, mas ao passado.
O rompimento decisivo profetizado por Marx j se realizou. Desde ento, por
um processo ao mesmo tempo inevitvel e dialtico, houve uma inverso pas
sando do a favor ao contra. Uma sociologia que nasceu de uma inteno
revolucionria serve, de agora em diante, para justificar a ordem estabelecida.
No h dvida de que ela mantm, ou julga manter, uma funo revolucionria,
com relao s sociedades que no so governadas por um partido marxista-

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

leninista. Conservadora na Unio Sovitica, a sociologia marxista revolucio


nria, ou se esfora por s-lo, na Frana e nos Estados Unidos. Mas nossos
colegas dos pases do Leste conhecem pouco (e h dez anos conheciam menos
ainda) os pases que ainda no fizeram sua revoluo. As circunstncias os obri
gavam a reservar seu rigor para pases que eles eram incapazes de estudar dire
tamente, tratando com uma indulgncia sem limites seu prprio meio social.
A sociologia emprica e analtica dos Estados Unidos no constitui uma
ideologia do Estado, menos ainda uma exaltao consciente e voluntria da
sociedade norte-americana. Parece-me que os socilogos americanos so, em
sua maioria, liberais - no sentido em que ali se usa o termo. So mais democra
tas do que republicanos, favorveis mobilidade social e integrao dos ne
gros, hostis s discriminaes raciais ou religiosas. Criticam a realidade norteamericana em nome das idias ou dos ideais do seu pas; no hesitam em reco
nhecer os muitos defeitos que, como a hidra da lenda, parecem ressurgir sem
pre to numerosos como na vspera da eliminao ou atenuao das falhas
denunciadas anteriormente. Os negros podero exercer agora o direito de voto,
mas que significa esse direito se os jovens continuam desempregados? Alguns
estudantes negros entram na universidade, mas que importncia tm esses acon
tecimentos simblicos se, em sua grande maioria, as escolas freqentadas pelos
negros so de qualidade inferior?
Em suma, os socilogos soviticos so conservadores com relao a sua
prpria sociedade, e revolucionrios com relao s demais. Os norte-americanos so reformistas quando se trata de sua prpria sociedade e, implicita
mente pelo menos, com relao a todas as sociedades. Em 1966, essa oposio
no parece' to marcante como em 1959, data do congresso mundial a que me
refiro. Desde ento os estudos de carter emprico, segundo o estilo americano,
se multiplicaram na Europa oriental, mais numerosos talvez na Hungria, e so
bretudo na Polnia, do que na Unio Sovitica. Mas tambm na Unio Sovitica
se desenvolveu a pesquisa experimental e quantitativa de problemas claramen
te delimitados. No impossvel imaginar, num futuro relativamente prximo,
uma sociologia sovitica reformista, pelo menos com relao Unio Sovitica,
combinando a aprovao global com contestaes particulares.
No universo sovitico essa combinao no to fcil quanto no norte-americano ou ocidental, por dupla razo. A ideologia marxista mais precisa do que
a ideologia implcita da escola dominante da sociologia norte-americana; ela
exige dos socilogos uma aprovao que no se compatibiliza to facilmente com
os ideais democrticos como a aprovao, pelos socilogos norte-americanos,
do regime poltico dos Estados Unidos. Alm disso, a crtica de pormenores no
pode ser levada muito longe sem comprometer a validade da prpria ideologia.
Com efeito, esta afirma que o rompimento decisivo no curso da histria ocorreu
em 1917, com a tomada do poder pelo proletariado, quando o partido permitiu

INTRODUO

a nacionalizao de todos os meios de produo. Se, depois desse rompimento,


a marcha normal das atividades humanas prossegue sem modificao notvel,
como salvaguardar o dogma da Revoluo salvadora? Atualmente, parece-me
legtimo repetir uma observao irnica feita em Stresa, depois da leitura de
dois relatrios, um do professor R N. Fedesoev, o outro do professor B. Barber:
os socilogos soviticos esto mais satisfeitos com sua sociedade do que com
sua cincia; os socilogos norte-americanos, pelo contrrio, ainda mais satis
feitos com sua cincia do que com sua sociedade.
Nos pases europeus, como nos do Terceiro Mundo2, as duas influncias, ideo
lgica, revolucionria de um lado, emprica, reformista de outro, se fazem sentir ao
mesmo tempo, e as circunstncias determinam se uma ou outra a mais forte.
Nos pases desenvolvidos, especialmente nos da Europa ocidental, a socio
logia norte-americana leva os socilogos da revoluo s reformas , em vez
de lev-los das reformas revoluo . Na Frana, onde o mito revolucionrio
era particularmente forte, muitos jovens universitrios se converteram progres
sivamente a uma atitude reformista, na medida em que o trabalho emprico os
fazia substituir as vises globais pela pesquisa analtica e parcial.
E sempre difcil definir, nessa converso, o que se explica pelas mudanas
sociais e o que se explica pela prtica sociolgica. Na Europa ocidental, a si
tuao cada vez menos revolucionria. O rpido crescimento econmico e as
maiores possibilidades de promoo social de uma gerao para outra deixam
de incitar o homem comum rebeldia. Se acrescentarmos a isso o fato de que o
partido revolucionrio est ligado a uma potncia estrangeira, e que esta tem um
regime que um exemplo cada vez menos edificante, o que surpreende no o
declnio do ardor revolucionrio, mas sim a fidelidade, a despeito de tudo, de
milhes de eleitores, que continuam a votar pelo partido que pretende ser o ni
co herdeiro das esperanas revolucionrias.
Na Europa, como nos Estados Unidos, a tradio da crtica (no sentido
marxista) e da sociologia sinttica e histrica no morreu. C. Wright Mills e
Herbert Marcuse nos Estados Unidos, T. W. Adorno na Alemanha, L. Goldmann
na Frana, baseados no populismo ou no marxismo, voltam-se ao mesmo tempo
contra a teoria formal e a-histrica tal como ela se manifesta na obra de T.
Parsons, e contra as investigaes parciais e empricas, caractersticas de quase
todos os socilogos que, em todo o mundo, pretendem fazer trabalho cientfico.
A teoria formal e as investigaes parciais no so inseparveis, nem lgica nem
historicamente. Muitos dos que praticam efetivamente as pesquisas parciais so
indiferentes ou hostis teoria geral de T. Parsons. Por outro lado, nem todos os
parsonianos se dedicam a pesquisas parcelares, cuja multiplicao e diversida
de impediriam a unificao e a sntese. Na verdade, os socilogos de inspirao
marxista, interessados em no abandonar a crtica global ou total da ordem exis
tente, tm como inimigos ao mesmo tempo a teoria formal e as pesquisas par-

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

celares, sem que esses dois inimigos se confundam: embora tenham surgido
mais ou menos associados, na sociedade e na sociologia norte-americanas, em
determinada poca, sua conjuno no necessria nem durvel.
A teoria econmica dita formal ou abstrata foi rejeitada, no passado, tanto
pela escola historicista como pela escola que deseja aplicar o mtodo emprico.
A despeito da hostilidade comum teoria abstrata e a-histrica, essas duas es
colas eram essencialmente diferentes. Ambas voltaram a encontrar a teoria e a
histria. Assim tambm as escolas sociolgicas hostis teoria formal de Parsons
ou sociografia sem teoria voltam a encontrar, por diversos caminhos, a hist
ria e a teoria, pelo menos a elaborao conceituai e a busca de proposies de
carter geral, qualquer que seja o nvel em que se situem essas proposies gen
ricas. Em certos casos podem chegar mesmo a concluses revolucionrias, mais
do que reformistas. Quando se interessa pelos pases conhecidos atualmente
como subdesenvolvidos, a sociologia emprica pe em evidncia os numerosos
obstculos que as relaes sociais ou as tradies religiosas ou morais levan
tam no caminho do desenvolvimento e da modernizao. Em certas circunstn
cias, uma sociologia emprica, moldada por mtodos norte-americanos, pode
chegar concluso de que s um poder revolucionrio conseguiria quebrar tais
resistncias. Por meio da teoria do desenvolvimento, a sociologia analtica reen
contra a histria - o que se explica facilmente, pois essa teoria uma espcie
defilosofia formalizada da histria contempornea. Ela encontra assim uma teo
ria formal, pois a comparao entre sociedades exige um sistema conceituai, isto
, uma das modalidades daquilo que os socilogos chamam hoje de teoria.
H sete anos, quando comecei a trabalhar neste livro, perguntava-me se a
sociologia marxista, tal como a expunham os socilogos da Europa oriental, e
a sociologia emprica, naforma como a praticavam os socilogos ocidentais, de
modo geral, e os norte-americanos em particular, tinham algo em comum. O
retorno s fontes, o estudo das grandes doutrinas da sociologia histrica -fo i
esse o ttulo que dei aos dois cursos publicados pelo Centro de Documentao
Universitria tinha por finalidade dar uma resposta a essa questo. O leitor
no encontrar neste livro a resposta que naquele momento eu procurava, mas
outra coisa. Supondo que seja possvel uma resposta, ela aparecer no fim do
volume que deve se seguir ao presente, mas que no foi escrito ainda.
No h dvida de que, desde o ponto de partida, eu me inclinava a dar uma
resposta a essa questo, e essa resposta vaga e implcita est presente tambm
neste livro. Entre a sociologia marxista do Leste e a sociologia parsoniana do
Oeste, entre as grandes doutrinas do sculo passado e as pesquisas parcelares
e empricas de hoje, subsiste uma certa solidariedade, ou, se preferirmos, uma
certa continuidade. No se pode ignorar a continuidade que existe entre Marx
e Max Weber, entre Max Weber e Parsons, e mesmo entre Auguste Comte e

INTRODUO

Durkheim, e entre este ltimo, Mareei Mauss e Claude Lvi-Strauss. Os soci


logos de hoje so claramente, sob alguns aspectos, os herdeiros e continuadores daqueles que alguns chamam de pr-socilogos. A prpria expresso prsocilogo evidencia a dijiculdade da investigao histrica a que me proponho.
Qualquer que seja o objeto da histria - instituio, nao ou disciplina cient
fica - preciso defini-lo, delimit-lo, para acompanhar seu devenir. A rigor, o
historiador da Frana ou da Europa poderia se limitar a um procedimento mui
to simples: um pedao do planeta - o hexgono\ o espao situado entre o Atln
tico e os Urais - seria denominado Frana ou Europa e o historiador descreve
ria o que acontece nesse espao. Na verdade, porm, ele nunca usa um mtodo
to grosseiro. A Europa, como a Frana, no so entidades geogrficas, mas
sim histricas; elas so definidas, tanto uma quanto outra, pelo conjunto de ins
tituies e de idias reconhecveis, embora mutveis, e por uma certa extenso
territorial. Essa definio resulta de um intercmbio entre o presente e o passado,
de uma confrontao entre a Frana e a Europa de hoje e a Frana e a Europa do
sculo das Luzes ou da Cristandade. O bom historiador guarda o sentido do ca
rter especfico de cada poca da sucesso das pocas e, por fim, das constan
tes que o autorizam a falar de uma s e mesma histria.
Quando o objeto histrico uma disciplina cientfica ou pseudocientfica,
ou semicientfica, a dificuldade ainda maior. Em que data comea a sociolo
gia? Que autores merecem ser considerados como ancestrais ou fundadores da
sociologia? Que definio de sociologia devemos adotar?
Quanto a mim, adotei uma definio que reconheo ser vaga, embora no
a considere arbitrria. A sociologia o estudo, que pretende ser cientfico, do
social enquanto social, seja no nvel elementar das relaes interpessoais, seja
no nvel macroscpico de vastos conjuntos, como as classes, as naes, as civi
lizaes ou, para empregar a expresso corrente, as sociedades globais. Esta
definio permite mesmo compreender como difcil escrever uma histria da
sociologia, saber onde ela comea e termina. H muitas maneiras de apreender
a inteno cientfica e o objeto social. A sociologia exige a presena concomi
tante dessa inteno e desse objeto, ou pode comear a existir quando haja ape
nas um outro desses caracteres?
Todas as sociedades tiveram uma certa conscincia de si mesmas. Muitas
conceberam estudos, que pretendiam ser objetivos, sobre tal ou tal aspecto da
vida coletiva. A Poltica de Aristteles nos parece um tratado de sociologia pol
tica ou uma anlise comparativa dos regimes polticos. Embora comporte tam
bm uma anlise das instituies familiares e econmicas, seu centro o regi
me poltico, a organizao das relaes de poder em todos os nveis da vida
coletiva e, em particular, no nvel em que se realiza, por excelncia, a sociabi
lidade do homem, a cidade. Na medida em que a inteno de apreender o social
enquanto tal constitutiva do pensamento sociolgico, Montesquieu merece

A S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

figurar neste livro como fundador da sociologia, mais do que Aristteles. Por ou
tro lado, se considerarmos a inteno cientfica mais essencial do que a orien
tao social, Aristteles ter ttulos provavelmente iguais aos de Montesquieu e
at mesmo aos de Auguste Comte.
Pode-se dizer mais ainda. A sociologia moderna no tem como origem ex
clusiva as doutrinas histrico-sociais do sculo passado; possui outra fonte, as
estatsticas administrativas, os surveys, as pesquisas empricas. H vrios anos
que o professor Paul Lazarsfeld realiza, com a colaborao dos seus discpulos,
uma pesquisa histrica sobre esta outra fonte da sociologia moderna. Pode-se
alegar, com argumentos slidos, que a sociologia emprica e quantitativa dos
nossos dias deve mais a Le Play e a Qutelet do que a Montesquieu ou a Auguste
Comte. Afinal, os professores da Europa oriental se convertem sociologia no
momento em que no se limitam a lembrar as leis da evoluo histrica formu
ladas por Marx, mas comeam a interrogar-se por sua vez sobre a realidade so
vitica com a ajuda de estatsticas, questionrios e entrevistas.
A sociologia do sculo XIX marca incontestavelmente um momento da re
flexo dos homens sobre si mesmos, momento em que o social enquanto tal
tematizado, com seu carter equvoco, ora relao elementar entre indivduos,
ora entidade global. Exprime tambm uma inteno, no radicalmente nova, mas
original na sua radicalidade, isto , a de um conhecimento propriamente cien
tfico, segundo o modelo das cincias da natureza, e com igual objetivo: o co
nhecimento cientfico deveria dar aos homens o controle sobre a sua sociedade
e a sua histria, assim como a fsica e a qumica lhes demm o controle das foras
naturais. Para ser cientfico, esse conhecimento no deveria abandonar as ambi
es sintticas e globais das grandes doutrinas de sociologia histrica?
Tendo partido em busca da sociologia moderna, cheguei, de fato, a uma
galeria de retratos intelectuais. O desligamento ocorreu sem que tivesse chegado
a perceb-lo claramente. Dirigia-me a estudantes, e falava com a liberdade que
a improvisao autoriza. Em vez de me perguntar, a cada momento, quais as ca
ractersticas do que temos o direito de chamar de sociologia, esforcei-me por
apreender o essencial do pensamento desses socilogos, sem esquecer o que
consideramos a inteno especfica da sociologia e sem esquecer tampouco que
essa inteno, no sculo passado, era inseparvel das concepes filosficas e
de um ideal poltico. Alis, talvez o mesmo acontea com os socilogos da nossa
poca, quando se aventuram no terreno da macrossociologia e esboam uma
interpretao global da sociedade.
Esses retratos sero de socilogos ou de filsofos? No discutirei esta dvi
da. Digamos que se trata de uma filosofia social de tipo relativamente novo, de
um modo de pensar sociolgico, caracterizado pela inteno de cincia e pela
orientao social, modo de pensar que floresce nesta parte final do sculo XX.
O homo sociologicus est em vias de substituir o homo economicus. As univer

INTRODUO

sidades de todo o mundo, sem distino de regime e de continente, multiplicam


suas cadeiras de sociologia e, de congresso a congresso, a taxa de crescimento
das publicaes sociolgicas parece aumentar. Os socilogos preconizam mto
dos empricos, praticam pesquisas por sondagem, empregam um sistema con
ceituai prprio, questionam a realidade social sob um certo ngulo, possuem
uma tica especfica. Esse modo de pensar se nutre de tradio cujas origens so
mostradas pela galeria de retratos que preparei.
Por que escolhi estes sete socilogos? Por que razo Saint-Simon, Proudhon
e Herbert Spencer no figuram na minha galeria? Poderia sem dificuldades
invocar motivos razoveis. Auguste Comte, pelo intermdio de Durkheim, Marx
graas s revolues do sculo XX, Montesquieu por intermdio de Tocqueville,
e Tocqueville por intermdio da ideologia norte-americana, pertencem ao pre
sente. Quanto aos trs autores da segunda parte, foram j reunidos por Talcott
Parsons no seu primeiro grande livro, The Structure of Social Acion, e so estu
dados ainda nas nossas universidades mais como mestres contemporneos do
que como autores clssicos. Faltaria contudo honestidade cientfica se no con
fessasse as razes pessoais dessa escolha.
Comecei por Montesquieu, a quem j tinha consagrado anteriormente um
curso com a durao de todo um ano, porque o autor de O esprito das leis pode
ser considerado ao mesmo tempo um filsofo poltico e um socilogo. Ele ana
lisa e compara os regimes polticos maneira dos filsofos clssicos; simulta
neamente esfora-se por apreender todos os setores do conjunto social, e por
definir as relaes mltiplas entre as variveis. Epossvel que a escolha de Mon
tesquieu me tenha sido sugerida pela lembrana do captulo que Lon Brunschvicg
lhe consagrou em Les progrs de la conscience dans la philosophie occidentale,
apresentando-o no como precursor da sociologia, mas como socilogo por
excelncia, exemplar no emprego do mtodo analtico, em contraposio ao m
todo sinttico de Auguste Comte e seus discpulos.
Escolhi Alexis de Tocqueville porque muitos socilogos o ignoram, espe
cialmente osfranceses. Durkheim reconheceu em Montesquieu um precursor. No
creio que tenha jamais atribudo o mesmo crdito ao autor de A democracia
na Amrica. Desde o meu tempo de secundarista, ou estudante de faculdade, j
era possvel colecionar diplomas de letras, filosofia ou sociologia sem ter ouvi
do jamais falar em Tocqueville, nome que nenhum estudante do outro lado do
Atlntico pode ignorar. No fim da vida, sob o Segundo Imprio, Alexis de Toc
queville se queixava de um sentimento de solido mais intenso do que o que conhe
cera nos desertos do Novo Mundo. Seu destino pstumo na Frana prolongou a
experincia de seus ltimos anos de vida. Depois de ter tido um xito triunfal
com seu primeiro livro, esse descendente de uma grande famlia normanda, con
vertido democracia pela razo e com tristeza, no pde desempenhar o papel
a que aspirava, numa Frana exposta sucessivamente ao egosmo srdido dos

10

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

proprietrios, fria dos revolucionrios e ao despotismo de um s. Demasiado


liberal para o seu partido, insuficientemente entusiasta das novas idias aos
olhos dos republicanos, ele no foi adotado nem pela direita nem pela esquerda,
permanecendo suspeito a todos. Esta a sorte reservada, na Frana, escola
inglesa ou anglo-americana, isto , aos franceses que comparam, ou compara
vam, nostalgicamente, as peripcias tumultuosas da histria da Frana a partir
de 1789 com a liberdade que usufruram os povos de lngua inglesa.
Politicamente isolado pelo estilo da sua adeso reticente democracia, mo
vimento mais irresistvel do que ideal, Tocqueville se ope a algumas das idias
diretrizes da escola sociolgica da qual Auguste Comte passa por fundador e
Durkheim por principal representante, pelo menos na Frana. A sociologia im
plica a tematizao do social enquanto tal, mas no necessariamente que as ins
tituies polticas, o modo de governo possam ser reduzidos infra-estrutura
social ou possam ser deduzidos a partir dos traos estruturais da ordem social.
Ora, a passagem da tematizao do social para a desvalorizao do poltico, ou
para a negao do carter especfico da poltica, muito fcil: sob formas dife
rentes encontramos esse mesmo desvio em Auguste Comte e em Karl Marx ou
mile Durkheim. O conflito histrico do ps-guerra, entre regimes de democra
cia liberal e regimes de partido nico, todos vinculados a sociedades que Toc
queville teria chamado de democrticas, e Auguste Comte de industriais, d uma
atualidade atraente alternativa com que termina A democracia na Amrica:
As naes dos nossos dias no poderiam impedir que suas condies internas
fossem iguais; depende delas, porm, que essa igualdade as leve servido ou
liberdade, s luzes ou barbrie, prosperidade ou misria.
O leitor poder especular sobre a razo que me levou a escolher Auguste
Comte em lugar de Saint-Simon. A razo simples: qualquer que seja a impor
tncia que se atribua ao prprio Saint-Simon na linha de pensamento que ele
inaugurou, sua obra no constitui um conjunto sinttico comparvel ao pensa
mento comtista. Supondo que a maior parte dos temas do positivismo j estejam
presentes na obra do conde de Saint-Simon, eco sonoro do esprito do seu tem
po, esses temas s se organizam com rigor filosfico graas ao gnio estranho
do politcnico, que teve antes de tudo a ambio de abranger a totalidade do
conhecimento da sua poca, e que logo se encerrou voluntariamente na constru
o intelectual que ele prprio edificou.
Proudhon no figura nessa galeria de retratos, embora sua obra me seja
familiar, porque o considero mais moralista e socialista do que socilogo. No
que lhe tenha faltado uma viso sociolgica do devenir histrico (poder-se-ia
dizer o mesmo de todos os socialistas); no entanto, dificilmente se conseguiria
extrair dos seus livros o equivalente do que o Curso de filosofia positiva ou
O capital oferecem ao historiador do pensamento sociolgico. Quanto a Herbert

INTRODUO

11

Spencer, confesso que seu lugar j estava reservado. Mas o retrato exige um co
nhecimento intimo do modelo. Li vrias vezes as principais obras dos sete auto
res que chamei de fundadores da sociologia, mas no poderia dizer o mesmo
das obras de Spencer.
Os retratos, e mais ainda os esboos (esses captulos merecem ser chama
dos mais de esboos do que de retratos), refletem sempre, em algum grau, a per
sonalidade do pintor. Ao reler a primeira parte, depois de sete anos, e a segun
da, ao fim de cinco anos, penso ter percebido a inteno que orientava cada uma
das exposies, e da qual provavelmente no tive conscincia no momento em
que as preparei. Com relao a Montesquieu e a Tocqueville, quis claramente
defender sua causa junto aos socilogos de estrita observncia, e assegurar que
esse parlamentar da Gironde e esse deputado da Mancha fossem reconhecidos
dignos de um lugar entre os fundadores da sociologia, embora um e outro tenham
evitado o sociologismo e mantido a autonomia (no sentido causai) e at mesmo
uma certa primazia (no sentido humano) da ordem poltica com relao estru
tura ou infra-estrutura social.
Como Auguste Comte h muito teve sua legitimidade reconhecida, minha
exposio de sua doutrina visa a um objetivo diferente: interpretar o conjunto da
sua obra a partir de uma intuio original. E possvel que eu tenha sido levado,
assim, a emprestar filosofia sociolgica de Comte ainda mais unidade siste
mtica do que ela tem, o que j era muito.
A exposio do pensamento marxista polmica, menos contra Marx do
que contra as interpretaes que estavam muito em moda h dez anos, e que su
bordinavam O capital ao Manuscrito econmico-filosfico, deixando de levar
em conta a ruptura entre as obras da juventude de Marx, anteriores a 1845, e
as obras da maturidade. Ao mesmo tempo, quis identificar as idias de Marx
historicamente essenciais, que os marxistas da II e da III Internacionais apro
veitaram e utilizaram. Precisei, para isso, sacrificar a anlise em profundidade
(que j havia feito em outro curso, e que espero retomar algum dia) da diferena
entre a crtica tal como a entendia Marx entre 1841 e 1844, e a crtica da eco
nomia poltica contida em seus grandes livros. Althusser acentuou este ponto
decisivo: a continuidade ou descontinuidade entre o jovem Marx e o Marx de
O capital depende do sentido que tem o termo critica nos dois momentos da sua
carreira.
As trs exposies da segunda parte me parecem mais acadmicas, talvez
menos orientadas no sentido de um objetivo definido. possvel, entretanto, que
tenha sido injusto com relao a Emile Durkheim, pois sempre senti uma antipa
tia imediata com relao s suas idias. Provavelmente no suporto bem o so
ciologismo para o qual se encaminham com tanta freqncia as anlises socio
lgicas e as intuies profundas de Durkheim. Insisti, possivelmente mais do
que seria razovel, na parte mais contestvel da sua obra, isto , sua filosofia.

12

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Apresentei o autor do Trait de sociologie gnrale sem nenhum envolvimen


to pessoal, embora lhe tenha dedicado, h trinta anos, um artigo apaixonadamen
te hostil. Pareto um solitrio, e, ao envelhecer, comeo a aproximar-me dos au
tores malditos, mesmo se em parte mereceram a maldio que os atingiu. Alm
disso, o cinismo paretiano entrou nos costumes. Um filsofo, meu amigo, chama
Pareto de imbecil (deveria precisar: filosoficamente imbecil); no conheo mais
professores, como Clestin Bougl, que, h trinta anos, no podiam ouvir uma re
ferncia a Vilfredo Pareto sem uma exploso de clera, provocada pelo simples
nome do grande economista, autor de um monumento sociolgico a que a poste
ridade no soube ainda que lugar atribuir na histria do pensamento.
Obrigado a me conformar em reconhecer o mrito de Durkheim, e sendo
desapaixonado com relao a Pareto, conservo por Max Weber a admirao que
lhe devoto desde a juventude, embora me sinta muito distante dele em uma srie
de pontos, alguns importantes. A verdade, porm, que Max Weber nunca me
irrita, mesmo quando no posso concordar com o que diz, enquanto at os ar
gumentos convincentes de Durkheim me produzem uma sensao de mal-estar.
Deixo aos psicanalistas e aos socilogos o cuidado de interpretar essas reaes,
provavelmente indignas de um homem de cincia. Apesar de tudo, tomei certas
precaues contra mim mesmo, multiplicando as citaes, embora no ignore
que a escolha das citaes, como a escolha das estatsticas, tem um importante
elemento de arbitrariedade.
Uma ltima palavra: na concluso da primeira parte, afirmo pertencer
escola dos socilogos liberais, de Montesquieu, Tocqueville, aos quais junto Elie
Halvy. Fao-o com uma certa ironia ( descendente retardado ) que escapou aos
crticos deste livro, j publicado nos Estados Unidos e na Inglaterra. Contudo,
parece til acrescentar que nada devo influncia de Montesquieu ou de Toc
queville, cujas obras s estudei com seriedade nos ltimos dez anos. Por outro
lado, h trinta e cinco anos que leio e releio as obras de Marx. Vrias vezes
empreguei o procedimento retrico do paralelismo, ou da oposio, TocquevilleMarx, em particular no primeiro captulo de Essai sur les liberts. Cheguei a
Tocqueville a partir do marxismo, da filosofia alem e da observao do mundo
atual. Nunca hesitei entre A democracia na Amrica e O capital. Como a maio
ria dos estudantes e professores franceses, no tinha lido A democracia na
Amrica quando pela primeira vez, em 1930, tentei, sem o conseguir, demons
trar a mim mesmo que Marx estava certo, e que o capitalismo tinha sido conde
nado definitivamente em O capital. Quase que a despeito de mim mesmo, conti
nuo a me interessar mais pelos mistrios de O capital do que pela prosa lmpi
da e triste de A democracia na Amrica. Minhas concluses pertencem esco
la inglesa, minha formao vem sobretudo da escola alem.
Este livro foi revisto por Guy Berger, auditor do Tribunal de Contas. Sua
contribuio ultrapassa de muito a correo do material de aula que no havia

13

INTRODUO

sido redigido previamente, e que trazia os defeitos da palavra oral. O livro lhe
deve muito e por isso registro minha viva e amigvel gratido.

NOTA DA EDIO BRASILEIRA


Na presente edio foi acrescentada s bibliografias de fim de captulo uma
relao das principais edies em lngua portuguesa das obras do autor estu
dado no captulo. Na medida do possvel, procuramos tambm fornecer indica
es das edies em portugus das outras obras citadas por R. Aron. As edies
utilizadas por R. Aron para a citao de textos esto indicadas na bibliografia
no final de cada captulo. As tradues que apresentamos dos textos citados
foram realizadas a partir dessas citaes, sendo que as tradues dos textos
citados nas notas foram feitas por esta editoria.
Desta edio no constam os anexos Auguste Comte et Alexis de Tocque
ville, juges de 1Angleterre, Ides politiques et vision historique de Tocqueville
et Max Weber et la politique de la puissance.

NOTAS
1. Esta Introduo foi escrita em 1966, para a edio de 1967 de Les tapes de la
pense sociologique. Trad. bras. As etapas do pensamento sociolgico, Martins Fontes,
So Paulo. (N. do T.)
2. Hoje, a expresso mais comum : pases em via de desenvolvimento. (N. do T.)
3. O Hexgono, isto , a Frana metropolitana, assim denominada em razo da sua
forma geogrfica. (N. do E.)

PRIMEIRA PARTE

Os fundadores

Charles-Louis de Secondat,
baro de Montesquieu
Eu me consideraria o mais ditoso dos mortais se pudesse fazer com
que os homens se curassem dos seus preconceitos. Chamo de preconcei
tos no o que nos fa z ignorar certas coisas, mas o que nos leva igno
rncia de ns mesmos.
Uesprit des lois, prefcio

Pode parecer surpreendente comear uma histria do pensamento sociol


gico pelo estudo de Montesquieu. Na Frana, esse autor geralmente conside
rado um precursor da sociologia e se atribui a Auguste Comte o mrito de ter
fundado essa cincia - o que verdade, se fundador for aquele que criou o
termo. Contudo, se o socilogo se define por uma inteno especfica, conhecer
cientificamente o social enquanto tal, Montesquieu , a meu ver, um socilogo,
tanto quanto Auguste Comte. A interpretao da sociologia implcita em O es
prito das leis , com efeito, mais moderna, sob certos aspectos, do que a de
Auguste Comte. O que no prova que Montesquieu tenha razo, e Auguste
Comte no tenha, mas simplesmente que Montesquieu, a meu modo de ver, no
apenas um precursor, mas um dos fundadores da sociologia.
Considerar Montesquieu como socilogo responder a uma pergunta for
mulada por todos os historiadores: em que disciplina se insere Montesquieu? A
que escola pertence?
A incerteza visvel na organizao universitria francesa: Montesquieu pode
figurar simultaneamente no programa de graduao em literatura, em filosofia e
at mesmo, em alguns casos, em histria.
Num nvel mais elevado, os historiadores das idias situam Montesquieu
ora entre os homens de letras, ora entre os tericos da poltica; s vezes como
historiador do direito, outras vezes entre os idelogos que, no sc. XVIII, dis
cutiram os fundamentos das instituies francesas e prepararam a crise revolu
cionria, e at mesmo entre os economistas1. A verdade que Montesquieu foi
ao mesmo tempo um escritor, um jurista, um filsofo da poltica e quase um ro
mancista.
No h dvida, contudo, de que, na sua obra, O esprito das leis ocupa uma
posio central. Ora, a inteno de O esprito das leis, pelo que me parece,
evidentemente sociolgica.

18

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Alis, Montesquieu no faz mistrio disso. Seu objetivo tomar a histria


inteligvel: deseja compreender o dado histrico. Ora, este se apresenta a seus
olhos sob a forma de uma diversidade quase infinita de costumes, idias, leis e
instituies. O ponto de partida da sua investigao precisamente essa diver
sidade, que parece incoerente; a finalidade da pesquisa deveria ser a substitui
o desta diversidade incoerente por uma ordem conceituai. Exatamente como
Max Weber, Montesquieu deseja passar do dado incoerente a uma ordem inte
ligvel. Ora, esse processo prprio do socilogo.
Mas as duas expresses que utilizei acima - diversidade incoerente, ordem
inteligvel - colocam evidentemente um problema. Como se chegar a desco
brir uma ordem inteligvel? Qual ser a natureza dessa ordem inteligvel que
deve substituir a diversidade radical dos hbitos e costumes?
Parece-me que h, na obra de Montesquieu, duas respostas que no so
contraditrias, ou melhor, duas etapas de um mesmo processo de investigao.
A primeira consiste na afirmao de que, alm do caos dos acidentes, po
dem-se descobrir causas profundas, que explicam a aparente irracionalidade dos
acontecimentos.
Em Considrations sur les causes de la grandeur et de la dcadence des
romains (Consideraes sobre as causas da grandeza e da decadncia dos ro
manos), Montesquieu escreve:
No o acaso que domina o mundo. Pode-se perguntar aos romanos, que tive
ram uma fase contnua de prosperidade quando se governavam de uma determina
da forma, e uma sucesso ininterrupta de reveses quando agiram de outra forma.
H causas gerais, morais ou fsicas, que agem em cada monarquia, levantando-a,
mantendo-a ou destruindo-a. Todos os acidentes esto sujeitos a essas causas, e se
o acaso de uma batalha, isto , uma causa particular, arruinou um Estado, havia
uma causa geral que fazia com que esse Estado devesse perecer em uma nica bata
lha. Numa palavra, a tendncia principal traz consigo todos os acidentes particula
res. (Cap. 18; O. C., t. II, p. 173.)

E, em Lesprit des lois:


No foi Poltava que arruinou Carlos XII. Se ele no tivesse sido destrudo
num local, teria sido em outro. Os acidentes do acaso so facilmente reparados.
Mas no possvel evitar fatos que nascem continuamente da natureza das coisas.
(Liv. X, cap. 13; O. C., t. II, p. 387.)

A idia subjacente a essas duas citaes , a meu ver, a primeira idia pro
priamente sociolgica de Montesquieu. Eu a formularia assim: preciso cap
tar, por trs da seqncia aparentemente acidental dos acontecimentos, as causas
profundas que os explicam.

OS FUNDADORES

19

Uma proposio desse tipo no implica, entretanto, que as causas profun


das tenham feito com que fosse necessrio acontecer tudo o que aconteceu. A
sociologia no se define, no seu ponto de partida, pelo postulado segundo o
qual os acidentes no tm eficcia no curso da histria.
uma questo, de fato, de saber se uma vitria ou uma derrota militar foi
provocada pela corrupo do Estado ou por erros de tcnica ou ttica. No evi
dente que uma vitria militar, seja ela qual for, signifique a grandeza de um
Estado, ou uma derrota, a sua corrupo.
A segunda resposta de Montesquieu mais interessante e vai mais longe.
Consiste em dizer que possvel organizar a diversidade dos hbitos, dos cos
tumes e das idias num reduzido nmero de tipos e no que os acidentes podem
ser explicados por causas profundas. Entre a diversidade infinita dos costumes
e a unidade absoluta de uma sociedade ideal, h um termo intermedirio.
O prefcio de Uesprit des lois exprime claramente essa idia essencial:
Examinei em primeiro lugar os homens, e vi que, nessa infinita diversidade de
leis e de costumes, eles no eram conduzidos exclusivamente por suas fantasias.

A frmula implica que a variedade das leis possa ser explicada, j que as
leis prprias a cada sociedade so determinadas por certas causas que atuam s
vezes, sem que os homens delas tenham conscincia.
Continua Montesquieu:
Coloquei os princpios, e vi os casos particulares se enquadrarem como que
por si mesmos; vi as histrias de todas as naes sendo apenas conseqncias de
les; e vi cada lei particular associada com uma outra lei, ou dependendo de uma
outra mais geral. (O. C., t. II, p. 229.)

Assim, possvel explicar de duas maneiras a diversidade dos costumes


que se observa: de um lado, remontando s causas responsveis pelas leis par
ticulares que se observam neste ou naquele caso; de outro, isolando os princ
pios ou tipos que constituem um nvel intermedirio entre a diversidade incoe
rente e um esquema universalmente vlido. Tornamos inteligvel o devenir por
que apreendemos as causas profundas que determinaram o andamento geral
dos acontecimentos. Tornamos a diversidade inteligvel quando a organizamos
dentro de um pequeno nmero de tipos ou de conceitos.
A teoria poltica
O problema do aparelho conceituai de Montesquieu, esse aparelho que lhe
permite substituir uma diversidade incoerente por uma ordem pensada, se

20

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

reduz, mais ou menos, questo, clssica entre os intrpretes, do plano de


O esprito das leis. Essa obra nos oferece uma ordem inteligvel ou uma cole
o de observaes mais ou menos sutis sobre este ou aquele aspecto da reali
dade histrica?
O esprito das leis se divide em vrias partes, cuja aparente heterogeneida
de foi muitas vezes constatada. Do meu ponto de vista, a obra contm essen
cialmente trs grandes partes.
Em primeiro lugar, os treze primeiros livros, que desenvolvem a teoria bem
conhecida dos trs tipos de governo - isto , o que chamaramos uma sociolo
gia poltica: um esforo para reduzir a diversidade das formas de governo a
alguns tipos, cada um dos quais definido, ao mesmo tempo, pela sua natureza
e pelo seu princpio. A segunda parte vai do livro XIV ao XIX. consagrada
s causas materiais ou fsicas, quer dizer, essencialmente influncia do clima
e do solo sobre os homens, seus costumes e instituies. A terceira parte, que
vai do livro XX ao XXVI, estuda sucessivamente a influncia das causas so
ciais, comrcio, moeda, nmero de habitantes e religio sobre os hbitos, os cos
tumes e as leis.
Portanto, essas trs partes so, aparentemente, por um lado uma sociologia
da poltica, e por outro um estudo sociolgico das causas - umas fsicas e
outras morais - que agem sobre a organizao das sociedades.
Restaria mencionar, alm dessas trs partes principais, os ltimos livros de
O esprito das leis, que, consagrados ao estudo da legislao romana e feudal,
apresentam ilustraes histricas, bem como o livro XXIX, que difcil de
classificar em qualquer dessas grandes divises, e que procura responder ques
to: como compor uma elaborao pragmtica das conseqncias que se deduzem do estudo cientfico.
Finalmente, h um livro tambm difcil de classificar nesse plano de con
junto - o livro XIX -, que trata do esprito geral de uma nao. No est asso
ciado a nenhuma causa particular nem ao aspecto poltico das instituies, mas
ao que constitui talvez o princpio unificador do todo social. E, de qualquer
forma, um dos mais importantes da obra, e representa a transio ou ligao
entre a primeira parte de O esprito das leis, a sociologia poltica, e as duas ou
tras, que estudam as causas fsicas ou morais.
Esta recapitulao do plano de O esprito das leis nos permite situar os pro
blemas essenciais da interpretao de Montesquieu. As diferenas entre a pri
meira parte da obra e as duas outras tm causado espcie a todos os historiado
res. Sempre que observam essa aparente heterogeneidade entre as partes de um
mesmo livro, sentem-se tentados a recorrer a uma interpretao histrica, pro
curando determinar a data em que cada uma delas foi escrita.
No caso de Montesquieu, essa interpretao histrica pode ser desenvolvi
da sem grandes dificuldades. Os primeiros livros de O esprito das leis, se no o

OS FUNDADORES

21

primeiro, pelo menos do II ao VIII (isto , os que analisam os trs tipos de go


verno), tm inspirao aristotlica. Foram escritos antes da viagem do seu autor
Inglaterra, numa poca em que se encontrava sob a influncia predominante
da filosofia poltica clssica. Ora, na tradio clssica, a Poltica de Aristteles
era considerada a obra essencial. Assim, no se pode duvidar de que Montes
quieu tenha escrito os primeiros livros tendo ao lado a Poltica. Em quase todas
as pginas, podem-se encontrar referncias a Aristteles, sob a forma de aluses
ou crticas.
Os livros seguintes - em especial o famoso livro XI, sobre a Constituio
da Inglaterra e a separao dos poderes - foram escritos provavelmente mais
tarde, depois da estada na Inglaterra, sob a influncia das observaes feitas por
ocasio dessa viagem. Quanto aos livros de sociologia, consagrados ao estudo
das causas fsicas ou morais, foram escritos provavelmente ainda mais tarde.
A partir desse ponto seria fcil, mas pouco satisfatrio, apresentar O esp
rito das leis como a justaposio de dois modos de pensar, de duas maneiras de
estudar a realidade.
Montesquieu seria, por um lado, um discpulo dos filsofos clssicos. Nes
se sentido, desenvolveu uma teoria dos tipos de governo que, mesmo se afastan
do em alguns pontos da teoria clssica de Aristteles, pertence ainda ao clima e
tradio desses filsofos. Montesquieu seria tambm, por outro lado, um soci
logo que investiga a influncia que o clima, a natureza do solo, a quantidade de
pessoas e a religio podem exercer sobre os diferentes aspectos da vida coletiva.
Assim, como o autor pensador poltico e, ao mesmo tempo, socilogo,
O espirito das leis seria uma obra incoerente, no um livro ordenado por uma
inteno predominante e um sistema conceituai, embora rena trechos de data
e, talvez, de inspirao diferentes.
Antes de nos resignarmos a uma interpretao que supe que o historiador
seja mais inteligente do que o autor e capaz de perceber de imediato a contra
dio que teria escapado ao gnio, preciso procurar a ordem interna que Mon
tesquieu, com ou sem razo, encontrava no seu prprio pensamento. O proble
ma que aqui se coloca o da compatibilidade entre a teoria dos tipos de gover
no e a teoria das causas.
Montesquieu distingue trs modalidades de governo: a repblica, a monar
quia e o despotismo. Cada um desses tipos definido em relao a dois con
ceitos que o autor chama de natureza e de princpio do governo.
A natureza do governo o que faz com que ele seja o que . O princpio
do governo o sentimento que deve animar os homens, dentro de um tipo de
governo, para que este funcione harmoniosamente. Assim, a virtude o princ
pio da repblica, o que no significa que numa repblica os homens sejam vir
tuosos, mas apenas que deveriam s-lo, e que as repblicas s prosperam na
medida em que seus cidados so virtuosos2.

22

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

A natureza de cada governo determinada pelo nmero dos que detm a


soberania. Neste sentido escreve Montesquieu: Suponho trs definies, ou
antes, trs fatos: um o de que o governo republicano aquele em que o povo,
coletivamente, ou s uma parte do povo, tem o poder soberano; no monrqui
co, um s governa, mas por meio de leis fixas e estabelecidas; no despotismo,
porm, uma s pessoa, sem lei e sem regras, tudo arrasta com sua vontade e
seus caprichos. O esprito das leis (livro II, cap. 1; O. C., t. II, p. 239). A dis
tino aplicada repblica, o povo coletivamente ou s uma parte dele, tem por
objetivo lembrar as duas espcies de governo republicano: a democracia e a
aristocracia.
Essas definies nos revelam imediatamente que a natureza de um gover
no no depende somente do nmero dos que detm o poder soberano, mas tam
bm do modo como este exercido. Tanto a monarquia quanto o despotismo
so regimes que implicam um s detentor do poder, mas no caso do regime
monrquico esse detentor nico governa de acordo com leis fixas e estabeleci
das, e no despotismo governa sem leis e sem regras. Temos assim dois critrios
ou, em jargo moderno, duas variveis para precisar a natureza de cada gover
no: de um lado, quem detm o poder soberano; de outro, a forma como esse
poder exercido.
Convm acrescentar um terceiro critrio, o do princpio do governo. Um
tipo de governo no suficientemente definido pela caracterstica quase jurdi
ca da posse do poder soberano. Cada tipo de governo se caracteriza, alm disso,
pelo sentimento sem o qual no pode durar ou prosperar.
Ora, segundo Montesquieu, existem trs sentimentos polticos fundamen
tais, e cada um deles assegura a estabilidade de um tipo de governo: a repbli
ca depende da virtude, a monarquia, da honra, o despotismo, do medo.
A virtude da repblica no uma virtude moral, mas poltica: consiste no
respeito s leis e no devotamento do indivduo coletividade.
A honra, como diz Montesquieu, , filosoficamente falando, uma falsa
honra. o respeito de cada um pelo que ele deve sua posio na sociedade3.
Quanto ao medo, no necessrio defini-lo. Trata-se de sentimento ele
mentar, por assim dizer, infrapoltico. Mas um sentimento que foi tratado por
todos os pensadores polticos, porque muitos deles, a partir de Hobbes, o con
sideraram como o sentimento mais humano, o mais radical, aquele a partir do
qual se explica o prprio Estado. Montesquieu, porm, no um pessimista co
mo Hobbes. A seus olhos, um regime baseado no medo essencialmente cor
rupto, quase a negao mesma da poltica. Os sditos que s obedecem movi
dos pelo medo quase no so mais homens.
Essa classificao dos regim es original, com relao tradio clssica.
M ontesquieu considera inicialm ente a dem ocracia e a aristocracia, que, na
classificao aristotlica, constituem dois tipos distintos, com o duas m odalida

os FUNDADORES

23

des de um mesmo regime chamado republicano, e o distingue da monarquia. Na


opinio de Montesquieu, Aristteles no reconheceu a verdadeira natureza da
monarquia, o que se explica facilmente, j que a monarquia, como ele a conce
be, s se realizou autenticamente nas monarquias europias4.
Existe uma razo profunda que explica essa concepo original. A distino
dos tipos de governo, em Montesquieu, ao mesmo tempo uma distino das
organizaes e das estruturas sociais. Aristteles tinha elaborado uma teoria
dos regimes, qual atribura, aparentemente, um valor geral, mas que pressu
punha, como base social, a cidade grega. A monarquia, a aristocracia e a demo
cracia eram os trs tipos de organizao poltica das cidades gregas. Era legti
mo, assim, distinguir os tipos de governo segundo o nmero dos que detinham
o poder soberano. Mas esse tipo de anlise implicava que os trs regimes cor
respondessem, para empregar uma expresso moderna, superestrutura polti
ca de uma certa forma de sociedade.
A filosofia poltica clssica no se preocupara muito com as relaes entre
os tipos de superestrutura poltica e as bases sociais. No havia formulado niti
damente a questo: at que ponto possvel classificar os regimes polticos sem
levar em conta a organizao social. A contribuio decisiva de Montesquieu
consiste precisamente em retomar o problema na sua generalidade e combinar
a anlise dos regimes com a anlise das organizaes sociais, de tal modo que
cada governo aparea, ao mesmo tempo, como uma sociedade determinada.
A relao entre regime poltico e sociedade estabelecida, em primeiro
lugar e de modo explcito, na tomada de conscincia da dimenso da socieda
de. Segundo Montesquieu, cada um dos trs tipos de governo corresponde a
uma certa dimenso da sociedade. As frmulas no faltam:
prprio da natureza de uma repblica ter apenas um pequeno territrio; de
outra forma quase impossvel que ela possa subsistir. (Liv. VIII, cap. 16; O. C.,
t. II, p. 362.)
Um Estado monrquico deve ter tamanho mdio. Se fosse pequeno, ele se
constituiria em repblica. Se muito extenso, os chefes de Estado, importantes por
si mesmos, no estando sob os olhos do prncipe, com sua corte fora da corte do
soberano, protegidos, alis, pela lei e pelos costumes, contra a necessidade de obe
dincia imediata, poderiam deixar de obedec-lo.
Um grande imprio supe uma autoridade desptica naquele que o governa.
(Liv. VIII, cap. 19; O. C., t. II, p. 365.)

Se quisssemos traduzir essas frmulas em proposies de lgica rigoro


sa, provavelmente no empregaramos a linguagem da causalidade, isto , afir
mar que quando o territrio de um Estado ultrapassa determinada dimenso o
despotismo inevitvel, mas diramos que h uma relao natural entre o volu
me da sociedade e seu tipo de governo. Isso, alis, no deixa de colocar para o

24

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

observador um problema difcil: se a partir de um certo tamanho um Estado no


pode deixar de ser desptico, o socilogo no estar forado a admitir a neces
sidade de um regime que considera humana e moralmente mau? A no ser que,
para evitar essa conseqncia indesejvel, afirme que os Estados no devam
ultrapassar uma certa dimenso.
De qualquer forma, por meio desta teoria da dimenso do Estado, Montes
quieu vincula a classificao dos regimes ao que chamamos hoje de morfologia social ou o volume das sociedades, para usar a expresso de Durkheim.
Montesquieu associa tambm a classificao dos regimes anlise das so
ciedades, baseando-se na noo do princpio de governo, isto , daquilo que
deve ser o sentimento indispensvel ao funcionamento de cada regime. A teo
ria do princpio leva claramente a uma teoria da organizao social.
Se a virtude numa repblica o amor s leis, o devotamento coletivida
de, o patriotismo, para usar uma expresso moderna, ela implica, em ltima
anlise, um certo sentido de igualdade. Uma repblica um regime no qual os
homens vivem pela e para a coletividade, e no qual se sentem cidados, o que
implica que sejam e se sintam iguais entre si.
Por oposio, o princpio da monarquia a honra. Montesquieu elabora
uma teoria sobre esse ponto num tom que parece, s vezes, polmico e irnico:
Nas monarquias a poltica faz realizar as grandes coisas com o mnimo poss
vel de virtude. Como nas melhores mquinas a tcnica emprega o mnimo possvel de
foras e de engrenagens, o Estado subsiste independentemente do amor ptria, do
desejo da glria autntica, da renncia a si mesmo, do sacrifcio dos interesses pes
soais mais caros e de todas essas virtudes hericas que encontramos nos antigos, e das
quais apenas ouvimos falar. (Liv. III, cap. 6; O. C., p. 255.)
O governo monrquico supe, como dissemos, a existncia de distines, n
veis hierrquicos e at mesmo a nobreza de origem. A natureza da honra consiste
em exigir privilgios e distines, por isso mesmo ela fundamenta esse tipo de go
verno. Na repblica, a ambio perniciosa. Ela tem bons efeitos na monarquia; ela
d vida a esse governo, com a vantagem de que no perigosa, porque sempre pode
ser reprimida. (Liv. III, cap. 7; O. C., t. II, p. 257.)
Esta anlise no inteiramente nova. Desde que se puseram a refletir
sobre a poltica, os homens sempre oscilaram entre duas teses extremas: ou um
Estado s prspero quando os homens querem diretamente o bem da coleti
vidade, ou ento, uma vez que isso impossvel, um bom regime aquele em
que os vcios dos homens conspiram para o bem de todos. A teoria da honra,
de Montesquieu, uma modalidade dessa segunda tese. O bem da coletivida
de est assegurado, se no pelos vcios dos cidados, pelo menos por qualida
des inferiores, at mesmo por atitudes que, do ponto de vista moral, seriam
repreensveis.

OS FUNDADORES

25

Pessoalmente, acho que nas idias de Montesquieu a respeito da honra h


duas atitudes ou intenes dominantes: de um lado, uma relativa desvaloriza
o da honra, em relao verdadeira virtude poltica, a dos antigos e a das
repblicas; do outro, uma valorizao da honra enquanto princpio das relaes
sociais e proteo do Estado contra o mal supremo, o despotismo.
Com efeito, se os dois tipos de governo, o republicano e o monrquico, dife
rem em essncia, porque um se fundamenta na igualdade e o outro na desigualda
de, um na virtude poltica dos cidados e o outro num substitutivo de virtude, que
a honra, estes dois regimes possuem, no entanto, uma caracterstica comum: so
moderados e neles ningum comanda de modo arbitrrio, revelia das leis.
H, porm, um terceiro tipo de governo, o desptico, que no pertence
mesma categoria dos regimes moderados. Montesquieu combina uma classifi
cao dualista, dos governos moderados e no-moderados, com a classificao
trplice tradicional. A repblica e a monarquia so moderadas, mas o despotis
mo no.
preciso acrescentar uma terceira espcie de classificao, que chamaria
de dialtica, para render homenagem moda. A repblica se baseia numa orga
nizao igualitria das relaes entre os membros da coletividade. A monarquia
tem base, essencialmente, na diferenciao e na desigualdade. Quanto ao des
potismo, ele marca o retorno igualdade. Porm, se a igualdade republicana
uma igualdade na virtude e na participao de todos no poder soberano, a igual
dade desptica a igualdade no medo, na impotncia e na no-participao no
poder soberano.
Montesquieu mostra, no despotismo, por assim dizer, o mal poltico abso
luto. verdade que o despotismo talvez seja inevitvel quando os Estados se
tomam grandes demais; ao mesmo tempo, o regime em que uma s pessoa
governa sem regras nem leis, em que, em conseqncia, reina o medo. Tem-se a
tentao de dizer que, a partir do momento em que o despotismo se estabelece,
cada um tem medo de todos.
No pensamento poltico de Montesquieu, em ltima anlise, a oposio
decisiva est entre o despotismo, em que todos tm medo de todos, e os regi
mes de liberdade, em que nenhum cidado teme a nenhum outro. Montesquieu
exprimiu de forma direta e clara essa segurana, que a liberdade d a cada um,
nos captulos do Livro XI consagrados Constituio inglesa. No despotismo,
h um nico limite ao poder absoluto do governante, a religio. E mesmo assim
esta proteo precria.
Esta sntese no deixa de provocar discusses e crticas. Pode-se pergun
tar, antes de mais nada, se o despotismo um tipo poltico concreto, no mesmo
sentido em que a repblica ou a monarquia o so. Montesquieu esclarece que o
modelo da repblica nos oferecido pelas repblicas antigas, em particular

26

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

pela romana, antes do perodo das grandes conquistas. Os modelos da monar


quia so os reinos europeus do seu tempo, o ingls e o francs. Quanto aos mo
delos do despotismo, so os imprios que chama de asiticos, amalgamando
assim o Imprio Persa e o Chins, o Indiano e o Japons. No h dvida de que
os conhecimentos que Montesquieu tinha da sia eram fragmentrios; contudo,
ele dispunha de documentao que lhe teria permitido matizar mais sua con
cepo do despotismo asitico.
As idias de Montesquieu constituem a origem de uma interpretao da his
tria asitica que ainda no desapareceu de todo, e que caracterstica do pensa
mento europeu: os regimes asiticos seriam essencialmente despticos, sem es
trutura poltica, sem instituies nem moderao. Visto por Montesquieu, o des
potismo asitico o deserto da servido. O soberano absoluto nico, todo-poderoso; pode delegar poderes a um gro-vizir; mas, quaisquer que sejam as relaes
entre o dspota e os que o cercam, no h classes sociais em equilbrio, ordens
ou nveis hierrquicos estveis. No encontramos nele nem o equivalente da vir
tude antiga, nem o da honra europia. O medo pesa sobre milhes de pessoas,
atravs de imensos espaos, onde o Estado s se pode manter sob a condio de
que um s governe com poder absoluto.
Esta teoria do despotismo asitico no ser tambm, e sobretudo, a imagem
ideal do mal poltico cuja invocao feita com certa inteno polmica a respei
to das monarquias europias? No esqueamos a frase famosa: Todas as monar
quias se vo perder no despotismo, como todos os rios no mar. A idia do des
potismo asitico reflete a obsesso com o destino que podem ter as monarquias
quando perdem o respeito das hierarquias sociais, da nobreza, dos corpos inter
medirios sem os quais o poder absoluto e arbitrrio de uma s pessoa perde toda
moderao.
Na medida em que estabelece uma correspondncia entre as dimenses
territoriais do Estado e a forma de governo, a teoria de Montesquieu se arrisca
tambm a incorrer numa forma de fatalismo.
Em O esprito das leis nota-se uma oscilao entre dois extremos. Seria fcil
levantar o nmero de textos segundo os quais existe uma espcie de hierarquia:
a repblica seria o melhor regime, seguido da monarquia e do despotismo. De
outro lado, porm, se cada regime est ligado irresistivelmente a uma certa di
menso do corpo social, estamos diante de um determinismo inexorvel e no
de uma hierarquia de valores.
H, enfim, uma ltima crtica ou incerteza que abrange o essencial, e que
diz respeito relao entre os regimes polticos e os tipos sociais.
Essa relao pode ser form ulada de diferentes m aneiras. O socilogo ou o
filsofo podem considerar que um regim e poltico suficientem ente definido
por um nico critrio, por exem plo, o nm ero dos que detm o poder sobera
no, estabelecendo assim um a classificao de significado supra-histrico. Essa

o s FUNDADORES

27

era a concepo implcita na filosofia poltica clssica, na medida em que esta


fazia uma teoria dos regimes, no levando em conta a organizao da socieda
de, pressupondo, por assim dizer, a validade intemporal dos tipos polticos.
Mas tambm possvel, conforme Montesquieu deixa mais ou menos cla
ro, fazer uma combinao estrita entre o regime poltico e o tipo social. Nesse
caso, chega-se ao que Max Weber chamaria de trs tipos ideais: o da cidade an
tiga, Estado de pequenas dimenses, governado como repblica, democracia
ou aristocracia; o tipo ideal da monarquia europia, cuja essncia a diferen
ciao das ordens sociais, uma monarquia legal e moderada; e, por fim, o tipo
ideal do despotismo asitico, Estado de grande extenso, com o poder absolu
to nas mos de uma s pessoa, constituindo a religio o nico limite da arbitra
riedade do soberano. Nesse tipo social a igualdade restaurada, mas com a
impotncia de todos.
Montesquieu prefere esta segunda concepo da relao entre regime pol
tico e tipo social. Ao mesmo tempo, porm, pode-se perguntar em que medida
os regimes polticos so separveis das entidades histricas em que se realizam.
De qualquer forma, o fato que a idia essencial esse lao estabelecido
entre, de um lado, o modo de governo, o tipo de regime, e de outro o estilo das
relaes interpessoais. De fato, para Montesquieu, no to decisivo que o po
der soberano pertena a uma s pessoa ou a vrias; o que mais decisivo que
a autoridade seja exercida de acordo com as leis e uma ordem, ou ento, ao con
trrio, arbitrariamente, de forma violenta. A vida social difere em funo do
modo como o governo exercido. Essa idia conserva todo o seu alcance den
tro de uma sociologia dos regimes polticos.
Alm disso, qualquer que seja nossa interpretao das relaes entre a
classificao dos regimes polticos e dos tipos sociais, no se pode negar a Mon
tesquieu o mrito de ter colocado claramente o problema. Duvido que o tenha
resolvido de forma definitiva. Contudo, algum mais conseguiu isso?
A distino entre governo moderado e governo no-moderado provavel
mente central no pensamento de Montesquieu, e permite integrar as considera
es sobre a Inglaterra, do livro XI, na teoria dos tipos de governo dos primei
ros livros.
O texto essencial, neste particular, o captulo 6 do livro XI, no qual Mon
tesquieu estuda a Constituio da Inglaterra5. Esse captulo teve tal influncia
que muitos constitucionalistas ingleses interpretaram as instituies do seu pas
de acordo com a viso de Montesquieu. O prestgio do seu gnio foi tal, que os
ingleses acharam que era possvel compreender melhor suas prprias institui
es lendo O esprito das leis6.
Montesquieu descobriu na Inglaterra um Estado que tem como objeto pr
prio a liberdade poltica e tambm o fato e. a idia da representao poltica.

28

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Embora todos os Estados tenham, de modo geral, um mesmo objetivo,


que o de se manter, cada Estado tem, no entanto, uma finalidade que lhe
particular, escreve Montesquieu. A expanso era o objetivo de Roma; a guer
ra, o da Lacedemnia; a religio, o das leis judaicas; o comrcio, o de Marse
lha... H tambm uma nao no mundo que tem como objetivo prprio da sua
Constituio a liberdade poltica. (Uesprit des lois, liv. XV, cap. 5; O. C., t. II,
p. 396.) Quanto representao, a idia no figurava em primeiro plano na teo
ria da repblica. As repblicas em que pensa Montesquieu so antigas; nelas
havia uma assemblia do povo, e no uma assemblia eleita pelo povo e com
posta de representantes do povo. S na Inglaterra ele pde observar, plenamen
te realizada, a instituio representativa.
Esse tipo de governo, que tem por objeto a liberdade, e no qual o povo
representado por assemblias, tem como caracterstica principal o que se deno
minou separao dos poderes, doutrina que permanece atual e a propsito da
qual j se especulou indefinidamente.
Montesquieu constata que, na Inglaterra, quem detm o poder executivo
um monarca. Como esse poder exige rapidez de deciso e de ao, oportuno
que uma s pessoa o detenha. O poder legislativo encarnado por duas assem
blias: a Cmara dos Lordes, que representa a nobreza, e a Cmara dos Comuns,
que representa o povo.
Os poderes legislativo e executivo so exercidos por pessoas ou institui
es distintas. Montesquieu descreve a cooperao desses rgos, e analisa sua
separao. Mostra, com efeito, o que cada um dos poderes pode e deve fazer
com relao ao outro.
H tambm um terceiro poder, o de julgar. Mas Montesquieu esclarece que
o poder de julgar, to terrvel entre os homens, se torna, por assim dizer, invi
svel e nulo, porque no est ligado a nenhuma profisso nem a nenhum grupo da
sociedade. (E. L., liv. XI, cap. 6; O. C., t. II, p. 398.) O que parece indicar que,
como o poder judicirio essencialmente o intrprete das leis, deve ter o mni
mo possvel de iniciativa e personalidade. No um poder de pessoas, mas o
poder das leis; o que se teme a magistratura, no os magistrados. (Ibid.)
O poder legislativo coopera com o executivo; deve examinar em que medi
da as leis esto sendo aplicadas corretamente por este ltimo. Quanto ao poder
executivo, no deve debater os casos, mas manter relao cooperativa com o le
gislativo, atravs daquilo que ele chama de sua faculdade de impedir. Montes
quieu acrescenta ainda que o oramento deve ser votado anualmente: Se o po
der legislativo estabelece o levantamento dos dinheiros pblicos de modo per
manente, e no a cada ano, corre o risco de perder sua liberdade, pois o poder
executivo deixar de depender dele (ibid., p. 405). A votao anual do ora
mento assim uma condio da liberdade.

o s FUNDADORES

29

Diante destes dados gerais, alguns intrpretes tm acentuado a diferena


entre o poder executivo e o poder legislativo; outros, o fato de que deve haver
uma cooperao permanente entre eles.
Tem-se aproximado o texto de Montesquieu dos de Locke sobre o mesmo
assunto. De fato, certas excentricidades da exposio de Montesquieu so expli
cveis se nos referimos ao texto de Locke7. Em particular, no princpio do cap
tulo 6 h duas definies do poder executivo. A primeira o define como o que
decide as coisas que dependem do direito das gentes (ibid., p. 396), o que pa
rece limit-lo poltica exterior. Um pouco mais adiante, apresentado como o
poder que executa as decises pblicas (ibid., p. 397), o que lhe d uma exten
so bem maior. Nessas passagens Montesquieu segue o texto de Locke. Entre
Locke e Montesquieu, porm, h uma diferena fundamental de inteno. O ob
jetivo de Locke limitar o poder real, mostrar que se o monarca ultrapassa cer
tos limites ou desrespeita determinadas obrigaes, o povo, fonte verdadeira da
soberania, tem o direito de reagir. A idia essencial de Montesquieu, porm, no
a separao de poderes no sentido jurdico, mas o que se poderia chamar de
equilbrio dos poderes sociais, condio da liberdade poltica.
Em toda sua anlise da Constituio inglesa, Montesquieu supe a existn
cia de uma nobreza e duas Cmaras, uma representando o povo, a outra a aris
tocracia. Insiste em que os nobres s devem ser julgados por seus pares. De fato,
os grandes esto sempre expostos inveja; e se fossem julgados pelo povo po
deriam correr perigo, sem o privilgio que tem o mais modesto dos cidados
num Estado livre, o de ser julgado pelos seus pares. preciso portanto que os
nobres respondam quela parte do corpo legislativo que composta de nobres,
e no perante os tribunais ordinrios da nao (ibid., p. 404). Em outros ter
mos, na sua anlise da Constituio inglesa, Montesquieu procura reencontrar
a diferenciao social, a distino das classes e das hierarquias sociais, de acor
do com a essncia da monarquia, tal como ele a define, e que indispensvel
moderao do poder.
Comentando Montesquieu, eu diria que um Estado livre quando nele o
poder limita o poder. O que h de mais marcante, para justificar essa interpre
tao, que no livro XI, depois de terminar o exame da Constituio inglesa,
ele volta a falar de Roma e analisa o conjunto da histria romana em termos das
relaes entre a plebe e o patriciado. O que o interessa a rivalidade entre as
classes. Essa competio social a condio do regime moderado, porque as
diversas classes so capazes de se equilibrar.
Quanto prpria Constituio, bem verdade que Montesquieu indica,
com detalhes, como cada um dos poderes tem este ou aquele direito, e como
devem cooperar entre si. Mas essa formalizao constitucional no mais do

30

S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

que a expresso de um Estado livre ou, melhor dizendo, de uma sociedade livre,
na qual nenhum poder se estende alm dos seus limites, porque ele contido
por outros poderes.
Uma passagem de Considrations sur les causes de la grandeur et de la dcadence des romains resume perfeitamente esse tema central de Montesquieu.
Como regra geral, sempre que virmos todo o mundo tranqilo, num Estado
que se diz uma repblica, podemos ter certeza de que no existe ali a liberdade. O
que se chama de unio, num corpo poltico, coisa muito equvoca. A verdadeira
unio feita de harmonia, que induz todas as partes, por mais opostas que nos pa
ream, a concorrerem para o bem geral da sociedade, como as dissonncias na m
sica concorrem para o acorde total. Pode haver unio num Estado em que se pensa
ver apenas perturbao, isto , uma harmonia da qual resulta a felicidade, que a
nica paz verdadeira; como as partes deste universo, que so eternamente ligadas
pela ao de umas e a reao de outras. (Cap. 9; O. C., t. II, p. 119.)

A idia de consenso social a de um equilbrio de foras, ou da paz esta


belecida pela ao e reao dos grupos sociais8.
Se esta anlise correta, a teoria da Constituio inglesa uma parte cen
tral da sociologia poltica de Montesquieu, no porque seja um modelo para
todos os pases, mas porque permite encontrar, no mecanismo constitucional de
uma monarquia, os fundamentos do Estado moderado e livre, graas ao equil
brio entre as classes sociais, graas ao equilbrio entre os poderes polticos.
Mas essa Constituio, modelo de liberdade, aristocrtica e, por isso, tem
merecido diversas interpretaes.
A primeira interpretao, que foi durante muito tempo a dos juristas, e que
foi ainda, provavelmente, a dos constituintes franceses de 1958, uma teoria da
separao - concebida em termos jurdicos - dos poderes, dentro do regime re
publicano. O Presidente da Repblica e o Primeiro-ministro de um lado, o Par
lamento de outro, tm seus direitos bem definidos, chegando-se a um equilbrio
no estilo e dentro das tradies de Montesquieu, justamente pelo agenciamento preciso das relaes entre os diversos rgos9.
Uma segunda interpretao insiste no equilbrio dos poderes sociais, como
eu o fiz, acentuando tambm o carter aristocrtico da concepo de Montes
quieu. Essa idia do equilbrio dos poderes sociais supe a existncia de uma
nobreza; ela serviu de justificativa aos corpos intermedirios do sculo XVIII
no momento em que estes estavam a ponto de desaparecer. Desse ponto de vis
ta, Montesquieu um representante da aristocracia, o qual luta contra o poder
monrquico, em nome de sua classe, que uma classe condenada. Vtima do
ardil da histria, ele se levanta contra o rei, pretendendo agir em favor da nobre
za, mas sua polmica s favorecer de fato a causa do povo10.

o s FUNDADORES

31

Pessoalmente, acredito que existe uma terceira interpretao que retoma a


linha da segunda, porm ultrapassando-a, no sentido do aufheben de Hegel, isto
, vai mais adiante conservando a parte de verdade.
certo que Montesquieu s concebia o equilbrio dos poderes sociais, con
dio da liberdade, baseado no modelo de uma sociedade aristocrtica. Pensava
que os bons governos eram moderados, e que os governos s podiam ser mode
rados quando o poder freava o poder, ou ainda quando nenhum cidado tivesse
medo dos demais. Os nobres s se podiam sentir seguros se seus direitos fos
sem garantidos pela prpria organizao poltica. A concepo social do equi
lbrio exposta em O esprito das leis est associada a uma sociedade aristocr
tica; e no debate da sua poca sobre a Constituio da monarquia francesa,
Montesquieu pertence ao partido aristocrtico e no ao do rei ou ao do povo.
Resta saber, porm, se a idia de Montesquieu sobre as condies da liber
dade e da moderao no continua vlida, independentemente do modelo aris
tocrtico que tinha em mente. Montesquieu provavelmente teria dito que pos
svel conceber uma evoluo social pela qual a diferenciao das ordens e hie
rarquias sociais tende a se apagar. Poder-se-ia, no entanto, imaginar uma socie
dade sem ordens e hierarquias sociais, um Estado sem pluralidade de poderes,
que fosse ao mesmo tempo moderado, e no qual os cidados fossem livres?
Pode-se argumentar que Montesquieu, lutando pela nobreza e contra o
monarca, trabalhou, na realidade, em favor do movimento popular democrtico.
Os acontecimentos, porm, justificaram em larga medida sua doutrina, demons
trando que um regime democrtico, em que o poder soberano pertence a todos,
nem por isso um governo moderado e livre. Parece-me que Montesquieu tem
toda razo ao manter a distino radical entre o poder do povo e a liberdade dos
cidados. Pode acontecer que o povo seja soberano e a segurana dos cidados
e a moderao no exerccio do poder desapaream.
Alm da formulao aristocrtica da sua doutrina do equilbrio dos pode
res sociais e da cooperao dos poderes polticos11, Montesquieu elaborou o
princpio segundo o qual a condio para o respeito s leis e para a segurana
dos cidados a de que nenhum poder seja ilimitado. Este o tema essencial de
sua sociologia poltica.

Da teoria poltica sociologia


Essas anlises da sociologia poltica de Montesquieu permitem formular
os principais problemas da sociologia geral.
O primeiro deles tem a ver com a insero da sociologia poltica na socio
logia do conjunto social. Como passar do aspecto fundamental - o tipo de go
verno - para a compreenso de toda a sociedade? A questo comparvel que

32

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

se coloca a propsito do marxismo, quando se quer passar do seu aspecto pri


vilegiado - a organizao econmica - para a compreenso do todo.
O segundo problema o da relao entre o fato e o valor, entre a com
preenso das instituies e a determinao do regime desejvel ou bom. Com
efeito, de que modo se podem ao mesmo tempo apresentar certas instituies
como determinadas, isto , impostas vontade dos homens, e fazer julgamen
tos polticos sobre elas? Ser possvel, para um socilogo, afirmar que um regi
me que ele considera, em certos casos, como inevitvel contraria a natureza
humana?
O terceiro problema o das relaes entre o universalismo racional e as
particularidades histricas.
Para Montesquieu, o despotismo contrrio natureza humana. Mas o que
a natureza humana? A natureza de todos os homens, em todas as latitudes e
em todas as pocas? At onde vo as caractersticas do homem enquanto homem
e como se pode combinar o recurso a uma natureza do homem com o reconhe
cimento da infinita variedade dos costumes, dos hbitos e das instituies?
A resposta ao primeiro problema comporta trs etapas, ou trs momentos
de anlise. Quais so as causas exteriores ao regime poltico que retm a aten
o de Montesquieu? Qual o carter das relaes que ele estabelece entre as
causas e os fenmenos a explicar? H ou no, em O esprito das leis, uma inter
pretao sinttica da sociedade considerada como um todo, ou h simplesmen
te uma enumerao de causas e uma justaposio de relaes distintas entre tal
determinante e tal determinado, sem que se possa dizer que nenhum desses de
terminantes seja decisivo?
A enumerao das causas no apresenta, aparentemente, nenhum carter
sistemtico.
Montesquieu estuda inicialmente o que chamamos de influncia do meio
geogrfico, subdividindo-se este em clima e solo. Quando considera o solo, ele
se pergunta como os homens cultivam a terra e repartem a propriedade, em fun
o da natureza do solo.
Depois de estudar a influncia do meio geogrfico, Montesquieu passa, no
livro XIX, anlise do esprito geral de uma nao, expresso bastante equvo
ca, pois no se percebe, primeira vista, se se trata de um determinante, resul
tado do conjunto dos outros determinantes, ou se se trata de um determinante
isolvel.
Em seguida, Montesquieu considera no mais as causas fsicas, porm as
causas sociais, entre as quais o comrcio e a moeda. Poder-se-ia dizer que ele
trata essencialmente ento do aspecto econmico da vida coletiva, se no negli
genciasse quase inteiramente um elemento que para ns essencial na anlise
da economia, a saber, os meios de produo, para empregar a expresso mar

OS FUNDADORES

33

xista, ou os utenslios e os instrumentos tcnicos de que os homens dispem.


Para Montesquieu, a economia essencialmente ou bem o regime de proprie
dade, em particular o da terra, ou bem o comrcio, o intercmbio, as comuni
caes entre as coletividades, ou, enfim, a moeda, que a seus olhos constitui um
aspecto essencial das relaes entre os homens dentro das coletividades ou
entre coletividades. Tal como a v, a economia essencialmente agricultura e
comrcio. Ele no ignora o que chama as artes - o comeo daquilo que, hoje,
chamamos de indstria. A seus olhos, contudo, as cidades que dominam a vida
econmica so centros de atividades mercantis ou de comrcio, como Atenas,
Veneza e Gnova. Em outros termos, h uma anttese essencial entre as coletivi
dades cuja preocupao dominante a atividade militar e aquelas em que a preo
cupao dominante o comrcio. Essa noo era tradicional na filosofia pol
tica pr-moderna. A originalidade das sociedades modernas, que est associa
da ao desenvolvimento da indstria, no era percebida pela filosofia poltica
clssica. Neste particular, Montesquieu pertence quela tradio. Neste senti
do, pode-se mesmo dizer que anterior aos enciclopedistas; est longe de ter
compreendido plenamente as implicaes das descobertas tecnolgicas para a
transformao dos modos de trabalho e de toda a sociedade.
Depois do comrcio e da moeda vem o estudo da populao, do nmero de
habitantes. Historicamente, o problema demogrfico pode ser colocado de duas
formas. s vezes trata-se de lutar contra a reduo da populao, o que para Mon
tesquieu o caso mais freqente porque, segundo ele, o que ameaa a maior
parte das sociedades o despovoamento. Mas ele conhece tambm o desafio
oposto: a luta contra um desenvolvimento da populao alm dos recursos dis
ponveis.
Finalmente, examina o papel da religio, que considera como uma das in
fluncias mais eficazes sobre a organizao da vida coletiva.
No h dvida, portanto, de que Montesquieu passa em revista um certo
nmero de causas. Parece que a distino mais importante para ele a das cau
sas fsicas e morais. O clima e a natureza do solo pertencem s causas fsicas,
enquanto o esprito geral de uma nao e a religio constituem causas morais.
Ele poderia, facilmente, ter feito do comrcio e do nmero de habitantes uma
categoria distinta: a categoria das caractersticas da vida coletiva que atuam so
bre os outros aspectos dessa mesma vida coletiva. Mas Montesquieu no fez
nenhuma teoria sistemtica das diversas causas.
Bastaria contudo alterar a ordem para chegar a uma enumerao satisfat
ria. Partindo do meio geogrfico, com as duas noes - elaboradas com mais
preciso - , de clima e de natureza do solo, passaramos ao nmero de habitan
tes, pois mais lgico passar do meio fsico, que limita o volume da socieda
de, para o nmero de habitantes. A partir da chegaramos ento s causas pro
priamente sociais, entre as quais Montesquieu distinguiu, assim mesmo, as

34

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

duas mais importantes: de um lado, o conjunto das crenas, que ele chama de
religio (seria fcil ampliar esta noo) e, de outro, a organizao do trabalho
e do comrcio. Terminaramos com aquilo que o verdadeiro ponto culminan
te da sociologia de Montesquieu: o conceito do esprito geral de uma nao.
Quanto aos determinados, isto , o que Montesquieu procura explicar pelas
causas que examina, penso que emprega essencialmente trs noes - de leis,
de costumes e de hbitos - , que define com preciso:
Costumes (moeurs) e hbitos (manires) so usos que as leis no estabelece
ram, no puderam ou no quiseram estabelecer. A diferena entre as leis e os cos
tumes que as primeiras regulam mais as aes do cidado e os costumes regulam
mais as aes do homem. Costumes e hbitos diferem no sentido de que os costu
mes regulam mais a conduta interior e os hbitos a exterior. (E. L., liv. XIX, cap. 16;
O. C., t. II, p. 566.)

A primeira distino, entre leis e costumes, corresponde que fazem os


socilogos entre o que decretado pelo Estado e o que imposto pela socieda
de. Num caso, h regras explicitamente formuladas, sancionadas pelo prprio
Estado; no outro, regras positivas ou negativas, ordens ou proibies, que se
impem aos membros de uma coletividade sem uma lei que as tome obrigat
rias, e sem que haja sanes legalmente previstas, em caso de violao.
A distino entre costumes (moeurs) e hbitos (manires) inclui a diferena
entre os imperativos interiorizados e as maneiras de agir, puramente exteriores,
ordenados pela coletividade.
Montesquieu distingue ainda, essencialmente, trs tipos principais de leis:
as leis civis, relativas organizao da vida familiar, as leis penais (pelas quais
se interessa apaixonadamente, como todos os seus contemporneos)12, e as leis
constitutivas do regime poltico.
Para compreender as relaes estabelecidas por Montesquieu entre as causas
e as instituies, tomarei como exemplo os clebres livros que tratam do meio
geogrfico. Neles aparece mais claramente o carter da anlise de Montesquieu.
No meio geogrfico considera, essencialmente, o clima e o solo, mas sua
elaborao conceituai bastante pobre. Com respeito ao clima, limita-se quase
que oposio frio-quente, moderado-extremado. Desnecessrio dizer que os
gegrafos modernos utilizam noes muito mais precisas, distinguindo muitos
diferentes tipos de clima. Quanto ao solo, Montesquieu considera sobretudo sua
fertilidade ou esterilidade e, subsidiariamente, o relevo e sua distribuio por
sobre um continente determinado. Em todos esses pontos, alis, pouco origi
nal: muitas de suas idias provm de um mdico ingls, Arbuthnot13. O que nos
interessa aqui, porm, a natureza lgica das relaes causais formuladas.

os FUNDADORES

35

Em muitos casos, Montesquieu explica diretamente pelo clima o tempera


mento dos homens, sua sensibilidade, a maneira de ser. Diz, por exemplo: Nos
pases frios, encontraremos menor sensibilidade para os prazeres, que ser
maior nos pases temperados e extrema nos pases quentes. Da mesma forma
como se distinguem os climas pelos graus de latitude, pode-se distingui-los, por
assim dizer, pelos graus de sensibilidade. Vi as peras inglesas e italianas. As
peas e os atores so os mesmos, mas a mesma msica produz efeitos to dife
rentes nas duas naes, numa to calma e na outra to exaltada, que isso nos
parece inconcebvel. (E. L., liv. XIV, cap. 2; O. C., t. II, p. 476.)
A sociologia seria fcil se as proposies deste tipo fossem verdadeiras.
Montesquieu parece acreditar que um certo meio fsico determina diretamente
uma certa maneira de ser fisiolgica, nervosa e psicolgica dos homens.
Outras explicaes, porm, so mais complexas, como aquelas, clebres,
relativas escravido. No livro XV, cujo ttulo : Como as leis da escravido
civil esto relacionadas com a natureza do clima, l-se:
H pases onde o calor enfraquece o corpo e debilita de tal forma a disposi
o, que os homens s cumprem um dever penoso movidos pelo medo de serem
castigados. Nesses pases, portanto, a escravido choca menos a razo. E como o
senhor to covarde com relao ao prncipe quanto o escravo com relao ao se
nhor, a escravido civil acompanhada da escravido poltica. (Cap. 7; O. C., t. II,
p. 495.)

Um texto como esse revelador das diferentes facetas do esprito de Mon


tesquieu. H, em primeiro lugar, uma explicao simples, quase simplria, da
relao entre clima e escravido. Na mesma passagem se encontra a frmula:
Nesses pases, portanto, a escravido choca menos a razo, o que implica que
a escravido enquanto tal choca a razo, e contm, implicitamente, uma refe
rncia concepo universal da natureza humana. Nessa passagem encontramos
justapostos os dois aspectos da interpretao: de um lado, interpretao deter
minista das instituies enquanto fatos, de outro, o julgamento sobre essas ins
tituies feito em nome de valores universalmente vlidos. A compatibilidade
desses dois modos de pensar assegurada aqui pela frmula choca menos a
razo. Afirmando que a escravido , como tal, contrria essncia da nature
za humana, Montesquieu encontra na influncia do clima razo para justific-la.
Contudo, uma tal proposio s admissvel, logicamente, na medida em que
o clima influencia uma instituio, ou a favorece, sem torn-la inevitvel. De
fato, se houvesse a uma relao necessria de causa e efeito estaramos eviden
temente diante da contradio entre uma condenao moral e um determinismo
demonstrado cientificamente.

36

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Esta interpretao confirmada no captulo seguinte. Montesquieu conclui


com estas linhas, tpicas do seu pensamento:
No sei se a mente ou o corao que me dita este artigo. Talvez no haja na
terra esse clima que no permita levar homens livres a trabalhar. Por haver leis mal
feitas, surgiram homens preguiosos. Como esses homens eram preguiosos, foram
transformados em escravos. (Livro XV, cap. 8, p. 497.)

Aparentemente, este ltimo texto nega o precedente, que parece atribuir a


escravido ao clima, ao passo que, aqui, ela resulta das ms leis, e a frase pre
cedente implica que em nenhuma parte o clima tal que a escravido se torne
necessria. Na verdade, Montesquieu est embaraado, como todos os socilo
gos, diante de fenmenos dessa natureza. Se vo at o fim da sua explicao
causai e descobrem que a instituio que abominam foi inevitvel, precisam
tudo aceitar. Isso ainda passa quando se trata de instituies de sculos anterio
res; o passado estando definitivamente estabelecido no necessrio perguntar
o que teria sido possvel; mas se aplicarmos essas consideraes s sociedades
atuais - e se as aplicarmos s sociedades passadas, por que no as aplicar s
sociedades atuais! - chegaremos a um impasse: como poderia o socilogo acon
selhar reformas, se as instituies mais desumanas so inevitveis?
Esses textos s podem ser compreendidos, a meu ver, se admitirmos que as
explicaes das instituies pelo meio geogrfico so do tipo que um socilo
go moderno chamaria de relao de influncia, e no de relao de necessida
de causai. Uma certa causa torna determinada instituio mais provvel do que
outra. Alm do mais, o trabalho do legislador consiste, muitas vezes, em con
trabalanar as influncias diretas dos fenmenos naturais, em inserir no tecido
do determinismo leis humanas cujos efeitos se opem aos efeitos diretos e es
pontneos dos fenmenos naturais14. Montesquieu acredita menos do que se tem
afirmado no determinismo rigoroso do clima. verdade que admitiu, como
muitos outros em sua poca, e com grande simplicidade, que o temperamento
e a sensibilidade dos homens eram funo direta do clima, e que, de outro lado,
procurou estabelecer relaes de probabilidade entre os dados externos e cer
tas instituies; mas tambm verdade que reconheceu a pluralidade das cau
sas e a possibilidade da atuao do legislador, tambm suas anlises significam
que o meio no determina as instituies, mas as influencia, contribuindo para
orient-las num sentido determinado15.
Examinando os outros determinantes, Montesquieu se pergunta sobre a re
lao entre o nmero de habitantes e as artes16, colocando o problema, para ns
fundamental, do volume da populao, que depende, evidentemente, dos meios
de produo e da organizao do trabalho.

o s FUNDADORES

37

De um modo geral, o nmero de habitantes funo das possibilidades da


produo agrcola. Numa determinada coletividade pode haver tantas pessoas
quantas possam ser alimentadas pelos agricultores. Se o solo for bem cultiva
do, os agricultores sero capazes no s de produzir alimentos para se alimen
tar, mas para alimentar outras pessoas. preciso, porm, que os agricultores
queiram produzir alm daquilo que necessrio para sua subsistncia. Convm,
portanto, incentivar os agricultores a produzir o mximo possvel e encorajar a
troca entre os bens produzidos nas cidades, pelas artes ou indstria, e os bens
produzidos no campo. Montesquieu conclui que para incitar os camponeses a pro
duzir bom despertar-lhes o gosto pelo suprfluo.
Essa outra idia que corresponde verdade. S se pode iniciar o proces
so de expanso nas sociedades subdesenvolvidas criando novas necessidades
para os agricultores que vivem nas condies tradicionais. preciso que dese
jem possuir mais do que aquilo a que esto acostumados. Ora, diz Montesquieu,
s os artesos produzem esse suprfluo.
Mas continua:
Essas mquinas, cujo objeto poupar o esforo, nem sempre so teis. Se um
produto tem preo moderado, que convm igualmente a quem o compra e ao ope
rrio que o produziu, as mquinas que simplificassem sua produo, isto , redu
zissem o nmero de operrios, seriam perniciosas; se os moinhos dgua no esti
vessem implantados em toda a parte, no os consideraria to teis quanto se afirma,
porque fizeram parar uma infinidade de braos, privando muita gente do uso da
gua, o que fez com que muitas terras perdessem sua fecundidade. (E. L., liv. XXIII,
cap. 15; O. C., t. II, p. 692.)
Este texto interessante. Essas mquinas cuja finalidade abreviar a arte,
em estilo moderno inferior ao de Montesquieu, so mquinas que reduzem o
tempo de trabalho necessrio produo de objetos manufaturados. O que preo
cupa Montesquieu, portanto, o que chamaramos de desemprego tecnolgico.
Se, com a ajuda de uma mquina, possvel produzir o mesmo objeto com
menos tempo de trabalho, um certo nmero de operrios dever ser afastado do
processo de produo. Isso preocupa Montesquieu, como preocupou muitos ou
tros homens, a cada gerao, nos ltimos dois sculos.
Esse raciocnio omite, evidentemente, aquilo que se tornou o princpio de
toda a economia moderna, a idia de produtividade. Se se pode produzir o
mesmo objeto com menos tempo de trabalho, a mo-de-obra liberada poder
ser empregada em outra atividade, aumentando assim a produo disponvel para
toda a coletividade. Esse texto demonstra que falta a nosso autor um elemento
de doutrina que era conhecido em seu sculo - os Enciclopedistas j o tinham
compreendido. Montesquieu no entendeu o alcance econmico do progresso
cientfico e tecnolgico: lacuna bastante curiosa, porque se interessava muito

38

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

pela cincia e a tecnologia, tendo escrito vrios ensaios sobre as cincias e as


descobertas tecnolgicas. No chegou, contudo, a compreender o mecanismo pelo
qual a diminuio do tempo de trabalho necessrio para produzir um bem de
terminado permite empregar mais trabalhadores e aumentar o volume global da
produo17.
Chego agora terceira etapa do meu questionrio sobre o mtodo de Mon
tesquieu. Em que medida sua investigao ultrapassa a sociologia analtica e a
pluralidade de causas? De que forma consegue reconstituir o conjunto?
Penso que, se existe uma concepo sinttica da sociedade em Lesprit des
lois, ela est no livro XIX, consagrado ao esprito geral de uma nao.
Montesquieu escreve:
Vrias coisas governam os homens: o clima, a religio, as leis, as mximas do
governo, os exemplos das coisas passadas, os costumes, os hbitos; disso resulta
um esprito geral.
medida que, em cada nao, uma dessas causas age com mais fora, as outras
lhe cedem lugar. A natureza e o clima dominam, de modo quase exclusivo, a vida
dos selvagens; os hbitos governam os chineses; as leis tiranizam o Japo; os costu
mes davam, outrora, o tom na Lacedemnia, e as mximas de governo e os costumes
antigos davam-no em Roma. (E. L., liv. XIX, cap. 4; O. C., t. II, p. 558.)

Esse texto merece um comentrio. No primeiro pargrafo aparece a plura


lidade de causas, de novo com uma enumerao aparentemente mais emprica
do que sistemtica. As coisas que governam os homens so os fenmenos naturais
- como o clima - e as instituies sociais - como a religio, as leis, as mxi
mas de governo; so tambm, por outro lado, a tradio, a continuidade hist
rica, caracterstica de toda a sociedade e que Montesquieu chama de exemplos
das coisas passadas. Todas essas coisas juntas formam o esprito geral. Este
portanto no uma causa parcial, comparvel s outras, mas a resultante do con
junto das causas fsicas, sociais e morais.
O esprito geral uma resultante, mas uma resultante que permite apreen
der o que constitui a originalidade e a unidade de uma determinada coletivida
de. H um esprito geral da Frana, um esprito geral da Inglaterra. Passa-se da
pluralidade das causas unidade do esprito geral, sem que este exclua as causalidades parciais. O esprito geral no uma causa dominante, todo-poderosa,
que possa apagar as outras. So as caractersticas que uma determinada coleti
vidade adquire atravs do tempo, como resultado da pluralidade das influncias
que atuam sobre ela.
Montesquieu acrescenta uma proposio que, logicamente, no est impli
cada nas duas precedentes: pode ocorrer, no curso da histria, que uma causa
se tome progressivamente predominante. Esboa, assim, uma teoria ainda hoje

o s FUNDADORES

39

clssica: a de que nas sociedades arcaicas o domnio das causas materiais mais
forte do que nas sociedades complexas, ou, como ele diria, civilizadas.
Provavelmente nosso autor afirmaria que no caso de naes antigas, como
a Frana e a Inglaterra, a ao das causas fsicas, do clima ou do solo, mode
rada, comparativamente ao das causas morais. Num certo momento da his
tria, determinada causa deixa sua marca e impe seu modelo ao comporta
mento de uma coletividade.
Inclino-me a crer que Montesquieu chama de esprito geral de uma nao
o que os antroplogos norte-americanos denominam de cultura de uma nao, is
to , um certo estilo de vida e de relaes em comum, que menos uma causa
do que um efeito - resultado do conjunto das influncias fsicas e morais que,
atravs do tempo, modelaram a coletividade.
Existem, contudo, em Montesquieu, implcita ou explicitamente, duas idias
de sntese possveis. Uma seria a influncia predominante do regime poltico, e
a outra, o esprito geral de uma nao.
Em relao primeira - a da influncia predominante das instituies pol
ticas - pode-se hesitar entre duas interpretaes. Trata-se de uma influncia pre
dominante no sentido causai do termo ou de uma influncia predominante com
relao ao que interessa antes de tudo ao observador, como diramos, em lingua
gem moderna, com relao aos nossos valores, isto , com relao hierarquia
da importncia que estabelecemos entre diferentes aspectos da vida coletiva.
Entre essas duas interpretaes, os textos no permitem uma escolha cate
grica. Muitas vezes temos a impresso de que Montesquieu admite as duas, si
multaneamente. Entre as causas que agem historicamente, ele entende que cabe
s instituies polticas a ao mais importante. Mas se lhe tivssemos pergun
tado ou objetado: a ao mais importante em relao a qu? Ele teria provavel
mente respondido: em relao grandeza das naes, seus xitos e infortnios,
isto , em ltima anlise, em relao ao que constitui o objeto privilegiado da
curiosidade cientfica.
Quanto ao esprito geral de uma nao, ele retorna teoria das instituies
polticas dos primeiros livros, pois um regime s se mantm na medida em que
o sentimento que lhe necessrio existe no povo. O esprito geral de uma nao
o que mais contribui para manter esse sentimento ou princpio, indispensvel
continuidade do regime.
O esprito geral de uma nao no pode ser comparado vontade criadora
de uma pessoa ou coletividade. No se parece com a escolha existencial de
Kant ou de Sartre, deciso nica que est na originalidade da pluralidade dos atos
ou episdios de uma existncia individual ou coletiva. O esprito geral de uma
nao a maneira de ser, de agir, de pensar e de sentir de uma coletividade, tal
como o fizeram a geografia e a histria.

40

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Preenche, sem dvida, duas funes: permite o reagrupamento das expli


caes parciais, sem representar uma explicao ltima que englobaria todas as
demais; permite, alm disso, passar da sociologia poltica para a sociologia do
todo social.
Montesquieu escreve assim: Os povos das ilhas so mais inclinados li
berdade do que os povos do continente. As ilhas so ordinariamente de peque
na extenso; uma parte da populao no pode ser empregada para oprimir a
outra; o mar as separa dos grandes imprios, e a tirania no pode chegar at l.
Os conquistadores esbarram no mar; os insulares no so envolvidos pelas con
quistas e conservam mais facilmente suas leis. (E. L., liv. XVIII, cap. 5; O. C.,
t. II, p. 534.) Vrias dessas afirmaes so discutveis; porm, trata-se apenas de
definir o mtodo de Montesquieu. Ora, nesse captulo vemos como uma certa
situao geogrfica favorece uma espcie de instituio poltica sem contudo
determin-la.
Igualmente o captulo 27 do livro XIX, intitulado: Como as leis podem
contribuir para a formao dos costumes, dos hbitos e do carter de uma na
o, e que trata da Inglaterra, mostra tambm (quando o lemos depois do cap.
6 do livro XI, dedicado constituio britnica) como a teoria do princpio
reencontra a teoria do esprito geral de uma nao, e como as explicaes ml
tiplas, de carter parcial, podem ser reagrupadas na interpretao global de uma
determinada coletividade, sem que essa interpretao totalizante esteja em con
tradio com a pluralidade das explicaes parciais.

Os fatos e os valores
A questo fundamental de toda sociologia histrica poderia ser formulada
do seguinte modo: o socilogo estaria condenado a observar a diversidade das
instituies sem formular um juzo de valor sobre elas? Em outras palavras, ele
deve explicar a escravido, assim como as instituies liberais, sem ter possi
bilidade de estabelecer uma discriminao e uma hierarquia entre os mritos,
morais ou humanos, de uma ou de outra instituio? Em segundo lugar, na me
dida em que constata uma diversidade de instituies, estaria ele obrigado a
passar em revista essa diversidade sem integr-la num sistema ou, ao contrrio,
ele poderia, para alm dessa variedade, encontrar elementos comuns? Essas duas
antteses no se sobrepem exatamente. Contudo, sem serem equivalentes, podem
aproximar-se, desde que os critrios que determinam nossos juzos de valor
sejam, tambm, critrios universalmente vlidos.
Para analisar esses problem as, ser m elhor tom ar com o ponto de partida
um a noo central de O esprito das leis, a saber, a prpria noo de lei. A final,

o s FUNDADORES

41

a grande obra de Montesquieu se chama O esprito das leis, e na anlise da


noo, ou das noes de lei que encontramos a resposta para os problemas que
acabo de formular.
Para ns, modernos, formados pela filosofia de Kant e pela lgica ensinada
nas escolas, o termo lei tem duas significaes. Pode significar primeiramente
uma prescrio do legislador, uma ordem dada pela autoridade competente, que
nos obriga a fazer isso ou a no fazer aquilo. Chamemos esse primeiro sentido
de lei-preceito e precisemos que a lei-preceito, a lei positiva, a lei do legislador,
difere dos costumes e dos hbitos por ser formulada explicitamente, enquanto
as obrigaes e interdies propostas pelos costumes no so elaboradas, nem
codificadas e, de modo geral, no tm o mesmo tipo de sano.
Pode-se entender tambm por lei uma relao de causalidade entre um de
terminante e um efeito. Por exemplo, se afirmamos que a escravido uma con
seqncia necessria de determinado clima, temos uma lei causai que estabele
ce uma relao constante entre um meio geogrfico de um tipo determinado e
uma instituio particular, a escravido.
Ora, Montesquieu escreve que no trata das leis, mas do esprito das leis.
As leis positivas, afirma, devem estar relacionadas ao aspecto do pas, seu cli
ma frio, quente ou temperado; qualidade do solo, sua situao, sua exten
so, ao tipo de vida dos povos, agricultores, caadores ou pastores. Elas devem
se referir ao grau de liberdade que a Constituio pode suportar: religio dos
habitantes, s suas inclinaes, s suas riquezas, ao seu nmero, ao seu comr
cio, a seus costumes e hbitos. Enfim, as leis tm relao entre si, com sua ori
gem, com o objeto do legislador, com a ordem das coisas sobre as quais esto
estabelecidas. Faz-se necessrio consider-las. o que pretendo fazer neste
livro. Examinarei todas essas relaes: elas formam um conjunto, ao qual cha
mo de Esprito das leis. (E. L., liv. I, cap. 3; O. C., t. II, p. 238.)
Montesquieu procura, portanto, as leis causais que explicam as leis-preceitos. De acordo com o texto acima, o esprito das leis precisamente o conjunto
das relaes entre as leis-preceitos das diversas sociedades humanas e os fato
res suscetveis de influenci-las ou de determin-las. O esprito das leis o con
junto das relaes de causalidade que explicam as leis-preceitos. Contudo, o fato
de utilizarmos o termo lei nesses dois sentidos, como o faz Montesquieu, traz
o perigo de mal-entendidos e dificuldades.
Se o pensamento de Montesquieu se resumisse s frmulas precedentes, sua
interpretao seria fcil. As leis-preceitos constituiriam o objeto de estudo, e as
relaes de causalidade seriam a explicao dessas leis. Se essa interpretao
fosse exata, seria fiel o reirato de Montesquieu feito por Auguste Comte e alguns
outros intrpretes modernos. L. Althusser, por exemplo, sustenta que Montes
quieu deveria ter pensado assim, mesmo supondo-se que no o tenha feito18. Nes
sa hiptese, tudo seria bem simples. Montesquieu admitiria uma filosofia deter

42

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

minista das leis. Essa filosofia constataria a diversidade das legislaes e a ex


plicaria pela multiplicidade das influncias que se exercem sobre as coletividades
humanas. A filosofia do determinismo se associaria filosofia da diversidade
indefinida das formas de existncia coletiva. Montesquieu se limitaria a extrair
do estudo causai suas conseqncias pragmticas, pressupondo os objetivos do
legislador.
Existem, alis, textos bastante conhecidos que tm esse sentido. Por exemplo:
No escrevo para censurar o que foi estabelecido em nenhum pas. Cada na
o encontrar aqui as razes das suas mximas, e concluiremos, naturalmente, que
em conseqncia s queles que tiveram a felicidade de nascer com condies
para penetrar, com um ato de genialidade, toda a constituio de um Estado...
compete propor alteraes. Se pudesse fazer com que todo o mundo tivesse novas
razes para gostar de suas obrigaes, amar seu soberano, sua ptria, suas leis, que
as pessoas pudessem sentir melhor sua felicidade em cada pas, em cada governo,
em cada funo em que se encontre, eu me consideraria o mais feliz de todos os
mortais. (Prefcio E. L.; O. C., t. II, p. 230.)
verdade que este texto est no prefcio de O esprito das leis, e poderia
ser explicado pelas circunstncias. Mas tambm verdade que, na medida em
que Montesquieu tivesse sustentado uma filosofia rigorosamente determinista,
poderia ser tambm rigorosamente conservador. Se admitirmos que as institui
es de uma coletividade so determinadas necessariamente por um conjunto
de circunstncias, ser fcil escorregar para a concluso de que as instituies
existentes so as melhores. Restaria saber se seria o caso de acrescentar: no
melhor ou no pior dos mundos possveis.
preciso acrescentar que h tambm em Montesquieu numerosos textos
em que ele formula conselhos aos legisladores.
Esses conselhos, verdade, no so contraditrios com uma filosofia de
terminista e particularista. Se uma instituio explicada por uma certa influn
cia, temos o direito de procurar o que seria necessrio fazer para atingir deter
minados objetivos. Por exemplo: se demonstrarmos que a legislao decorre do
esprito de uma nao, ser lgico retirar da o seguinte conselho: devem-se adap
tar as leis-preceitos a serem promulgadas segundo o esprito dessa nao. O
clebre captulo sobre o esprito da nao francesa termina com o conselho:
Deixai-o fazer seriamente as coisas frvolas, e alegremente as coisas srias.
(E. L., liv. XIX, cap. 5; O. C., t. II, p. 559.) Tambm quando um regime foi re
duzido a sua natureza e a seu princpio, fcil demonstrar as leis que so apro
priadas. Assim, se a repblica se fundamenta na igualdade dos homens, tira-se
da a conseqncia lgica de que as leis da educao ou da economia devem
favorecer o sentido de igualdade, ou impedir a formao de grandes fortunas.

o s FUNDADORES

43

A filosofia determinista no exclui os conselhos, se esses conselhos per


manecem relativos a uma determinada situao geogrfica, ao esprito de uma
nao ou natureza do regime. Em outras palavras, trata-se de imperativos con
dicionais ou hipotticos. O legislador se coloca numa determinada conjuntura
e estabelece os preceitos que se impem, na medida em que ele deseja manter
um regime, ou permitir que a nao prospere. Esses tipos de conselhos perten
cem ordem do que Lvy-Bruhl teria chamado de arte racional, extrada da
cincia; essas so as conseqncias pragmticas de uma sociologia cientfica.
H contudo, em O esprito das leis, muitos outros textos em que Montesquieu
no formula conselhos pragmticos ao legislador, mas condena moralmente
determinadas instituies. Os textos mais clebres, neste particular, so os cap
tulos do livro XV relativos escravido, ou o captulo 13 do livro XXV, intitu
lado: Minha humilde admoestao aos inquisidores de Espanha e de Portu
gal, um eloqente protesto contra a Inquisio. Muitas vezes Montesquieu d
livre curso a sua indignao a propsito de certas modalidades de organizao
coletiva.
Em todos esses textos Montesquieu julga, e julga no como socilogo, mas
como moralista.
Podem-se explicar esses protestos dizendo que Montesquieu um homem e
no apenas um socilogo. Como socilogo, ele explica a escravido. Quando
se indigna, o homem que fala. Ao condenar, ou defender, esquece que est
escrevendo um livro de sociologia.
Mas essa interpretao que atribuiria os julgamentos morais ao Montes
quieu homem e no ao Montesquieu cientista contradiz alguns dos textos mais
essenciais, os do primeiro livro de O esprito das leis, em que Montesquieu ela
bora uma teoria dos diversos tipos de leis.
Desde o primeiro captulo do livro I, Montesquieu afirma que existem re
laes de justia ou de injustia anteriores s leis positivas. Ora, se formos at
o fundo da filosofia da particularidade e do determinismo, diremos que o que
justo ou injusto constitudo como tal pelas leis positivas, pelos preceitos do
legislador e a tarefa do socilogo consistiria pura e simplesmente em estudar o
que os legisladores, em diferentes pocas e diferentes sociedades, consideraram
justo ou injusto. Mas Montesquieu afirma de modo bem explcito que no
assim: E preciso confessar a existncia de relaes de eqidade anteriores lei
positiva que as estabelece. Ou ainda: Dizer que no h nada justo ou injusto
alm do que ordenam ou probem as leis positivas corresponde a afirmar que
antes de termos traado o crculo, nem todos os seus raios eram iguais. (E. L.,
liv. I, cap. 1; O. C., t. II, p. 233.)
Em outras palavras, se levamos a srio essa formulao, devemos admitir
que Montesquieu acredita nas relaes de eqidade e nos princpios de justia
anteriores lei positiva, e universalmente vlidos. Essas relaes de eqidade

44

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

anteriores lei positiva so, por exemplo, que, admitindo a existncia de socie
dades de homens, seria justo respeitar suas leis; que, se seres inteligentes tives
sem recebido benefcio de algum outro, deveriam ficar-lhe gratos; que, se um
ser inteligente tivesse criado um outro ser inteligente, o ser criado deveria per
manecer na dependncia que existiu desde a sua origem; que um ser inteligen
te que fez mal a um outro ser inteligente merece receber o mesmo mal; e assim
por diante. (Ibid.)
Esta enumerao no tem carter sistemtico. V-se porm que, no fundo,
tudo se reduz a duas noes, a de igualdade humana e a de reciprocidade. Essas
leis da razo, essas leis supremas, baseiam-se na igualdade natural dos homens
e nas obrigaes de reciprocidade que dela decorrem.
Essas leis anteriores s leis positivas no so, evidentemente, leis causais,
mas leis-preceitos, que no se originam da vontade de legisladores particulares,
mas so consubstanciais natureza ou razo do homem.
Haveria portanto uma terceira espcie de lei. Alm das leis positivas, de
cretadas em diferentes sociedades, alm das leis causais, que estabelecem rela
es entre as leis positivas e as influncias que agem sobre elas, h tambm leispreceitos, universalmente vlidas, cujo legislador desconhecido, a no ser que
seja o prprio Deus, o que sugerido por Montesquieu, sem que se possa afir
mar que seja o seu pensamento profundo.
Chegamos assim ao problema central da interpretao de O esprito das leis.
possvel, com efeito, considerar que essas leis naturais, essas leis da
razo, universalmente vlidas, no podem ter um lugar no pensamento original
de Montesquieu. Este as teria conservado por prudncia ou por hbito; os revo
lucionrios so, sob certos aspectos, mais conservadores do que imaginam. O
que seria revolucionrio em Montesquieu seria a explicao sociolgica das
leis positivas, o determinismo aplicado natureza social. A lgica do seu pen
samento comportaria apenas trs elementos: a observao da diversidade das
leis positivas, a explicao dessa diversidade em funo de causas mltiplas, e,
por fim, os conselhos prticos dados ao legislador, com base na explicao
cientfica das leis. Neste caso Montesquieu seria um verdadeiro socilogo posi
tivista, que explica aos homens por que eles vivem de determinada maneira. O
socilogo compreende os outros homens melhor do que eles prprios se com
preendem; descobre as causas que explicam a forma assumida pela existncia
coletiva em diferentes climas e em pocas diferentes; ajuda cada sociedade a
viver de acordo com sua prpria essncia, isto , de acordo com seu regime, seu
clima, seu esprito geral. Os juzos de valor esto sempre subordinados ao obje
tivo que adotamos, e que sugerido pela realidade. Nesse esquema no h lugar
para as leis universais da razo ou da natureza humana. O captulo 1 do livro I

o s FUNDADORES

45

de O esprito das leis no teria conseqncias, ou seria, na doutrina de Montes


quieu, um resduo de um modo de pensar tradicional.
Pessoalmente, no acredito que esta interpretao faa justia a Montes
quieu. No creio que se possa explicar o captulo 1 do livro I unicamente pela
prudncia. Por outro lado, no estou convencido de que algum tenha aceito al
gum dia, at suas ltimas conseqncias, essa filosofia integralmente determi
nista. Se fssemos at as ltimas conseqncias desse tipo de filosofia, no seria
possvel dizer nada de universalmente vlido para apreciar os mritos compa
rados da repblica ou do despotismo. Ora, certamente Montesquieu deseja ao
mesmo tempo explicar a diversidade das instituies e conservar o direito de
julgar essa diversidade.
Qual , ento, a filosofia para a qual ele tende, de modo mais ou menos
confuso?
Montesquieu desejaria, de um lado, explicar de modo causai a diversidade
das leis positivas e, em segundo lugar, desejaria dispor de critrios vlidos e
universais para fundamentar os juzos de valor, ou morais, relativos s institui
es consideradas. Esses critrios, do modo como ele os formula, so extrema
mente abstratos e esto todos associados a uma noo de igualdade ou de reci
procidade. Finalmente, as instituies que condena de modo radical - a escra
vido ou o despotismo - so, a seus olhos, contrrias s caractersticas do homem
enquanto homem. So instituies que contradizem as aspiraes naturais do
homem.
Como soluo, Montesquieu sugere, no primeiro captulo do livro I, uma
espcie de hierarquia dos seres, da natureza inorgnica at o homem: Todos os
seres tm suas leis; a Divindade tem suas leis; o mundo material tem suas leis;
as inteligncias superiores ao homem tm suas leis; os animais tm suas leis; o
homem tem suas leis. (O. C., t. II, p. 232.) Quando se trata da matria, essas
leis so pura e simplesmente leis causais; essas so leis necessrias, que no
podem ser violadas. Quando chegamos vida, as leis so tambm leis causais,
embora de natureza mais complexa. Finalmente, quando chegamos ao homem,
essas leis, nos diz Montesquieu, impondo-se a um ser inteligente, podem ser
violadas, porque a liberdade acompanha a inteligncia. As leis relativas con
duta humana no so mais do tipo de causalidade necessria.
Em outros termos, a filosofia que permite a combinao da explicao
cientfica das leis positivas com a manuteno de imperativos universalmente
vlidos uma filosofia da hierarquia dos seres, que levaria a uma diversidade
de leis, hierarquia que comea com a natureza inorgnica, comandada por leis
invariveis, e vai at o homem, submetido a leis racionais que ele capaz de
violar.
Da a frmula que sempre pareceu paradoxal: preciso que o mundo in
teligente seja to bem governado quanto o mundo fsico porque, embora o pri

46

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

meiro tenha tambm leis que, por sua natureza, so invariveis, no as segue
constantemente, como o mundo fsico segue as suas prprias. A razo est em
que os seres inteligentes particulares so limitados por sua natureza, e em con
seqncia esto sujeitos ao erro. Por outro lado, prprio de sua natureza agi
rem por si mesmos. (E. L., liv. I, cap. 1; O. C., t. II, p. 233.) Esse texto parece
enunciar uma inferioridade do mundo inteligente com relao ao mundo fsico,
porque as leis do mundo inteligente - leis racionais que comandam seres inte
ligentes - podem ser violadas. Com efeito, o filsofo no obrigado a consi
derar a violao possvel das leis racionais como uma prova da inferioridade do
mundo inteligente com relao ao mundo fsico, mas pode, pelo contrrio,
interpret-la como expresso e prova da liberdade humana.
Pode-se acusar Montesquieu, a propsito dessa concepo da hierarquia
dos seres e da heterogeneidade das leis segundo a natureza dos seres, de con
fundir as duas noes de leis causais e de leis-preceitos. A teoria da hierarquia
dos seres parece classificar na mesma categoria as leis necessrias da matria,
as leis do movimento e as leis-preceitos da razo .
No creio que Montesquieu faa essa confuso. Ele estabelece uma dife
rena entre as leis positivas promulgadas por um legislador, as relaes causais
que se encontram na histria, como na natureza, e finalmente as leis universal
mente vlidas, associadas de modo intrnseco razo. O que ele pretende sim
plesmente encontrar uma filosofia que lhe permita combinar a explicao de
terminista das particularidades sociais com julgamentos morais e filosficos
que sejam universalmente vlidos.
Quando L. Althusser critica Montesquieu por essa referncia s leis uni
versais da razo e prope contentar-se com a explicao determinista das leis
na sua particularidade, e com os conselhos prticos tirados dessa explicao,
ele pensa como marxista. Ora, se o marxismo condena a referncia s leis uni
versais da razo, porque encontra o equivalente no movimento da histria em
direo a um regime que realizaria todas as aspiraes dos homens e dos scu
los passados.
De fato, uns ultrapassam a filosofia determinista fazendo apelo ao futuro,
outros, a critrios universais <le carter formal. Montesquieu escolheu este lti
mo caminho para ir alm da particularidade. No creio que j se tenha demons
trado que sua escolha tenha sido errada.
O segundo aspecto da filosofia de Montesquieu, depois da hierarquia dos
seres, constitudo pelo captulo 2 do livro I, no qual ele especifica o que seja
o homem natural, isto , sua concepo do homem enquanto homem, anterior,
por assim dizer, sociedade. A expresso anterior sociedade no significa que,
na sua opinio, tenha havido homens que vivessem afastados da sociedade, mas
apenas que podemos tentar conceber, pela razo, o que o homem, sem levar

o s FUNDADORES

47

em conta a influncia da coletividade em que vive. Nesse captulo, Montesquieu


pretende refutar a concepo da natureza em Hobbes. Essa refutao constitui,
a meu ver, uma maneira de penetrar na compreenso dos temas fundamentais
do seu pensamento.
Montesquieu quer demonstrar que, em si mesmo, o homem no belico
so. O estado da natureza no implica um estado de guerra de todos contra todos
mas, se no uma paz verdadeira, pelo menos um estado estranho distino
paz-guerra. Montesquieu quer refutar Hobbes porque este, considerando que o
homem se acha, no estado natural, em hostilidade para com seus semelhantes,
justifica o poder absoluto, que o nico capaz de impor a paz e dar segurana
a uma espcie belicosa. Montesquieu, porm, no v a origem da guerra no es
tado da natureza. Para ele, o homem no intrinsecamente inimigo do homem,
e a guerra um fenmeno mais social do que humano. Se a guerra e a desigual
dade esto ligadas essncia da sociedade, e no essncia do homem, o obje
tivo da poltica no ser eliminar a guerra e a desigualdade, inseparveis da vida
coletiva, mas simplesmente atenu-las ou moder-las.
Esses dois raciocnios, aparentemente paradoxais, so, no fundo, bastante
lgicos. Se a guerra humana, pode-se sonhar com a paz absoluta. Se social,
apoiamos simplesmente o ideal da moderao.
Comparando as idias de Montesquieu com as de Jean-Jacques Rousseau,
observa-se oposio comparvel que acabamos de notar entre Montesquieu e
Hobbes. Rousseau se refere a um estado da natureza, concebido pela razo hu
mana, que serve, por assim dizer, de critrio sociedade. Esse critrio o leva a
uma concepo da soberania absoluta do povo. Nosso autor se limita a consta
tar que as desigualdades provm da sociedade, o que no o leva a concluir que
preciso retornar a uma igualdade natural, mas que, na medida do possvel,
preciso atenuar as desigualdades, que tm raiz na prpria sociedade.
A concepo de estado de natureza de Montesquieu no s reveladora do
conjunto da sua filosofia poltica, mas est tambm na origem dos livros IX e X,
consagrados ao direito das gentes:
O direito das gentes se fundamenta naturalmente no princpio de que as diver
sas naes devem fazer, durante a paz, o maior bem umas s outras e, na guerra, o
menor mal possvel, sem prejudicar seus interesses verdadeiros. O objetivo da guer
ra a vitria; o da vitria, a conquista; o da conquista, a conservao. Deste princ
pio, e do precedente, devem derivar todas as leis que compem o direito das gentes.
(E. L., liv. I, cap. 3; O. C., t. II, p. 237.)

Esse texto mostra que h em O esprito das leis no somente explicao cien
tfica causai das leis positivas, mas tambm a anlise das leis que presidem as
relaes entre as coletividades, em funo do objetivo atribudo por Montesquieu

48

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

ao direito das gentes. O que significa, em outros termos, que o fim para o qual
se encaminham as coletividades pode ser determinado pela anlise racional.

As interpretaes possveis
A filosofia de Montesquieu no nem a filosofia determinista simplifica
da que Auguste Comte, por exemplo, lhe atribua, nem uma filosofia tradicio
nal do direito natural, mas uma tentativa de combinao das duas. Assim se
explicam as muitas interpretaes dadas ao seu pensamento.
O historiador alemo Meinecke, que dedicou a Montesquieu um captulo do
seu livro clssico, Die Entstehung des Historismus (A formao do historicismo),
considera que a doutrina de Montesquieu oscila entre o universalismo racional,
caracterstico do pensamento do sculo XVIII, e o sentido histrico das particula
ridades que deveria expandir-se nas escolas histricas do sculo XIX.
verdade que encontramos em Montesquieu frmulas inspiradas pela
filosofia de uma ordem racional e universal, e ao mesmo tempo frmulas que
acentuam a diversidade dos costumes e das coletividades histricas. Resta sa
ber se preciso considerar o pensamento de Montesquieu como uma concilia
o precria dessas duas inspiraes, como uma etapa no caminho da descoberta
do historicismo integral ou como uma tentativa, legtima e imperfeita, de com
binar dois tipos de consideraes, sem eliminar completamente nenhum deles.
A interpretao de L. Althusser uma nova verso de um Montesquieu
contraditrio: contradio que haveria entre seu gnio inovador e suas opinies
reacionrias. Essa interpretao tem uma parte de verdade. Nos conflitos de ideo
logias do sculo XVIII, Montesquieu pertence a um partido que se pode quali
ficar efetivamente de reacionrio, porque ele recomendava o retorno a institui
es que tinham existido em passado mais ou menos lendrio.
Durante o sculo XVIII, sobretudo durante a primeira metade desse sculo,
a grande querela dos escritores polticos franceses era marcada pela teoria da
monarquia19 e a situao da aristocracia na monarquia. Em linhas gerais, duas
escolas se opunham. A escola romanista alegava que a monarquia francesa des
cendia do imprio soberano de Roma, de que o rei da Frana seria o herdeiro.
Neste caso, a histria justificava a pretenso do rei francs ao absolutismo. A
segunda escola, chamada germnica, alegava que a situao privilegiada da no
breza francesa derivava da conquista do pas pelos francos. Esse debate deu ori
gem a doutrinas que se prolongaram no sculo seguinte, chegando a ideologias
propriamente racistas; por exemplo, a doutrina segundo a qual os nobres seriam
germnicos, e o povo, galo-romano. A distino entre aristocracia e povo cor
responderia diferena entre conquistadores e conquistados. Esse direito de

o s FUNDADORES

49

conquista, que hoje justifica mal a manuteno de uma desigualdade, era visto
no sculo XVIII como fundamento legtimo e slido da hierarquia social20.
Nessa disputa de duas escolas, Montesquieu - basta ler os trs primeiros
livros de O esprito das leis para perceb-lo - se coloca do lado da escola germ
nica, embora com nuanas, com reservas e com maior sutileza do que os teri
cos que defendiam com intransigncia os direitos da nobreza. No fim do cap
tulo sobre a constituio da Inglaterra, encontramos a frmula clebre: a liber
dade inglesa, fundada no equilbrio dos poderes, nasceu nas florestas, isto ,
nas florestas da Germnia.
De um modo geral, Montesquieu se mostra preocupado com os privilgios
da nobreza e o reforo dos corpos intermedirios21. No , em absoluto, um dou
trinrio da igualdade, e menos ainda da soberania popular. Associando a de
sigualdade social essncia da ordem social, ele se acomoda bem com a desi
gualdade. E se admitirmos, como L. Althusser, que a soberania popular e a
igualdade so as frmulas polticas que triunfaram ao longo das revolues dos
sculos XIX e XX, atravs da Revoluo Francesa e da Revoluo Russa; se
acreditarmos que a histria caminha no sentido da soberania popular e da igual
dade, justo dizer que Montesquieu um idelogo do antigo regime e que,
nesse sentido, propriamente um reacionrio.
Parece-me contudo que a questo mais complexa. Montesquieu acredita,
de fato, que sempre houve desigualdades sociais; que o governo sempre exer
cido por privilegiados; mas, quaisquer que sejam as instituies historicamen
te definidas s quais se refere, sua ltima idia a de que a ordem social , em
essncia, heterognea, e que a liberdade tem como condio o equilbrio dos po
deres sociais e o governo dos notveis, atribuindo-se ao termo notveis o sen
tido mais genrico e mais vago, que engloba tanto os melhores cidados de uma
democracia igualitria quanto a nobreza na monarquia, ou mesmo, num regime
de tipo sovitico, os militantes do partido comunista.
Em outras palavras, a essncia da filosofia poltica de Montesquieu o li
beralismo: o objetivo da ordem poltica assegurar a moderao do poder pelo
equilbrio dos poderes, o equilbrio entre povo, nobreza e rei na monarquia
francesa ou na monarquia inglesa; o equilbrio entre o povo e privilegiados, en
tre plebe e patriciado na repblica romana. Esses so exemplos diversos da mes
ma concepo fundamental de uma sociedade, heterognea e hierrquica, em
que a moderao do poder exige o equilbrio dos poderes.
Se esse o pensamento final de Montesquieu, no fica demonstrado que
ele tenha sido um reacionrio. Incontestavelmente foi um reacionrio nas querelas do sculo XVIII. Nem previu nem desejou a Revoluo Francesa. pos
svel talvez que a tenha preparado porque nunca se conhece, nem antes nem
depois, a responsabilidade histrica de cada um; conscientemente, porm,
Montesquieu no desejou a Revoluo Francesa. Na medida em que se pode

50

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

saber o que um homem teria feito em circunstncias diferentes daquelas em


que viveu, imagina-se que Montesquieu teria sido, a rigor, um constituinte.
Logo depois, teria passado para a oposio, e teria que escolher, como os libe
rais desse perodo, entre a emigrao, a guilhotina ou a emigrao interna, lon
ge das peripcias violentas da Revoluo.
Contudo, embora politicamente reacionrio, Montesquieu talvez represen
te uma maneira de pensar que no se pode considerar ultrapassada ou anacr
nica. Qualquer que seja a estrutura da sociedade, numa certa poca, sempre
possvel pensar como Montesquieu, isto , analisar a forma prpria de hetero
geneidade de uma determinada sociedade, procurando, pelo equilbrio dos po
deres em confronto, a garantia da moderao e da liberdade.
Encontramos uma ltima interpretao do pensamento de Montesquieu no
curto captulo que Lon Brunschvicg lhe consagra no seu livro Le progrs de
la conscience dans la philosophie occidentale. Brunschvicg considera o pensa
mento de Montesquieu essencialmente contraditrio22.
De acordo com essa crtica, Montesquieu nos deu, de um certo modo, a
obra-prima da sociologia pura, isto , da sociologia analtica, estabelecendo
relaes mltiplas entre tal fator e tal outro, sem uma tentativa de sntese filo
sfica, sem pretenso a determinar o fator predominante ou a origem profunda
de cada sociedade.
Fora dessa sociologia pura, no haveria para Brunschvicg nenhum sistema
em Montesquieu. Citando a frmula: preciso que o mundo inteligvel seja
to bem governado quanto o fsico..., Brunschvicg pensa que esse paradoxo ver uma inferioridade, pelo menos aparente, do mundo inteligente na possibili
dade de violar as leis a que est submetido - corresponde a uma confuso entre
lei causai e lei-preceito.
Brunschvicg mostra tambm a oscilao de Montesquieu entre as frmu
las cartesianas (do tipo: antes de se traar o crculo, todos os seus raios j so
iguais; assim tambm existe o justo e o injusto antes da promulgao de leis
positivas) e uma classificao dos tipos de regime que deriva da tradio aristotlica. Finalmente, Brunschvicg no encontra nem unidade, nem coerncia
em O esprito das leis, limitando-se a concluir que os leitores, de qualquer forma,
viram a uma filosofia implcita do progresso inspirada por valores liberais.
Pessoalmente, acho esse julgamento severo. verdade que no h sistema
em Montesquieu, o que talvez esteja conforme com o esprito de uma certa
sociologia histrica. Mas espero ter demonstrado que o pensamento de Montes
quieu est longe de ser to contraditrio como muitas vezes se afirma.
Com o socilogo, M ontesquieu procurou com binar duas idias, que no
podem ser abandonadas, m as que so difceis de com binar. De um lado, afirm a
im plicitam ente a pluralidade indefinida das explicaes parciais. D em onstrou
assim com o so num erosos os aspectos de um a coletividade que preciso

o s FUNDADORES

51

explicar, como so numerosas as determinantes a que se podem atribuir as dife


rentes facetas da vida coletiva. De outro lado, buscou o meio de ir alm da jus
taposio de relaes parciais, de apreender algo que constitui a unidade dos
conjuntos histricos. Pensou encontrar, de maneira mais ou menos clara, esse
princpio de unificao, que no contradiz a pluralidade indefinida das expli
caes parciais, na noo de esprito de um povo, associado teoria poltica por
meio do princpio de governo.
Em O esprito das leis percebem-se nitidamente muitas espcies de explica
es, ou de relaes abrangentes como as que os socilogos de hoje procuram
elaborar. Essas relaes abrangentes devem servir de orientao para os reda
tores das leis, e so de diversas ordens. Por exemplo, tendo enunciado o tipo
ideal de um determinado governo, Montesquieu pode, logicamente, mostrar co
mo devem ser as diferentes categorias de leis, leis da educao, leis fiscais, leis
comerciais, leis sunturias, a fim de que o tipo ideal de regime seja plenamen
te realizado. D conselhos sem sair do plano cientfico, supondo simplesmen
te que os legisladores desejam ajudar o regime a se manter.
H tambm referncias finalidade de uma atividade social particular. Um
exemplo o do direito das gentes. Outra questo a de saber em que medida
Montesquieu demonstrou realmente que as diversas naes devem fazer-se o
maior bem na paz, e o menor mal possvel na guerra. Essas afirmaes louv
veis so, antes, colocadas dogmaticamente, e no demonstradas cientificamen
te. De qualquer forma, a sociologia de Montesquieu, tal como se apresenta a
ns, implica a possibilidade de associar as leis de um setor determinado fina
lidade imanente de uma atividade humana.
H, por fim, em Montesquieu, a referncia a leis universais da natureza
humana, que do o direito se no de determinar o que deve ser concretamente
uma certa instituio, pelo menos de condenar certas instituies, por exemplo,
a escravido. Estaria bastante inclinado a dizer que a noo de um direito natu
ral formal de significao negativa, tal como aparece na filosofia poltica de
Eric Weil, j est presente em O esprito das leis1'. Em Montesquieu, todas as leis
racionais da natureza humana so concebidas de modo suficientemente abstra
to para excluir a deduo, a partir delas, do que devem ser as instituies par
ticulares, e para autorizar a condenao de certas prticas.
O pensamento sociolgico de Montesquieu se caracteriza, em ltimo lugar,
pela cooperao incessante entre o que se poderia chamar de pensamento sincrnico e o pensamento diacrnico, isto , pela combinao, perpetuamente re
novada, da explicao das partes contemporneas de uma sociedade umas pelas
outras, com a explicao dessa mesma sociedade pelo passado e pela histria.
A distino entre o que Comte chama de esttica e dinmica j visvel no m
todo sociolgico de O esprito das leis.

52

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

Por que, ento, Montesquieu considerado apenas um precursor da socio


logia e no um socilogo? Como se justificariam os que no o colocam entre
os fundadores dessa disciplina?
A primeira razo que a palavra sociologia no existia no tempo de M on
tesquieu, e que o termo, que entrou pouco a pouco nos costumes, foi forjado
por Auguste Comte.
A segunda razo, muito mais profunda, que Montesquieu no meditou
sobre a sociedade moderna. Os autores considerados normalmente como funda
dores da sociologia, Auguste Comte ou Marx, tiveram como objeto do seu estu
do as caractersticas tpicas da sociedade moderna, isto , da sociedade consi
derada como essencialmente industrial ou capitalista. Montesquieu no tem por
objeto de reflexo a sociedade moderna, e alm disso, as categorias que empre
ga so, em grande parte, as da filosofia poltica clssica. Enfim , no h, em O
esprito das leis, nem o primado da economia, nem o primado da sociedade com
relao ao Estado.
Num certo sentido, Montesquieu o ltimo dos filsofos clssicos; em
outro, o primeiro dos socilogos. Ainda um filsofo clssico na medida em
que considera que uma sociedade se define essencialmente pelo seu regime
poltico, e na medida em que chega a uma concepo da liberdade. Em outro
sentido, porm, reinterpretou o pensamento poltico clssico no interior de uma
concepo global da sociedade, e procurou explicar sociologicamente todos os
aspectos das coletividades.
Acrescentemos, por fim, que Montesquieu ignora a crena no progresso.
Mas no surpreendente que no tenha acreditado no progresso no sentido em
que acreditou Comte. Na medida em que concentrava sua ateno nos regimes
polticos, era levado a no ver no curso da histria um movimento unilateral na
direo do melhor. De fato, como Montesquieu o percebeu, depois de muitos
outros, o devenir poltico at nossos dias feito efetivamente de alternncias,
de movimentos de progresso e depois de decadncia. Montesquieu devia, por
tanto, ignorar a idia de progresso que surge naturalmente quando se considera
a economia ou a inteligncia. A filosofia econmica do progresso, ns a encon
tramos em Marx; a filosofia do progresso humano pela cincia, ns a encontra
mos em Auguste Comte.

Indicaes biogrficas

1689 18 de janeiro. Nascimento de Charles-Louis de Secondat, no castelo de La Brde,


perto de Bordus.
1700-1705 Estudos secundrios em Juilly, com os Oratorianos.
1708-1709 Estudos de direito em Bordus, e depois em Paris.
1714 Conselheiro do Parlamento de Bordus.
1715 Casamento com Jeanne de Lartigue.
1716 Eleio para a Academia de Cincias de Bordus.
Charles de Secondat herda, de um tio, todos os seus bens e o nome de Montes
quieu. Herda tambm o cargo de Presidente do Parlamento de Bordus.
1717-1721 Estuda as cincias e prepara diversas memrias sobre o eco, as funes das
glndulas renais, a transparncia, o peso dos corpos, etc.
1721 Publicao annima de Lettrespersanes, que alcana imediatamente um xito con
sidervel.
1722-1725 Estada em Paris, onde leva uma vida mundana. Freqenta o crculo do du
que de Bourbon, o presidente Henault, a marquesa de Prie, o salo de Mme
Lambert, o clube de Entresol, onde ele l o seu Dialogue de Sylla et d Eucrate.
1725 Publicao annima de Temple de Gnide. Viaja a Bordus, cede seu cargo de Pre
sidente do Parlamento e volta a Paris.
Mais tarde, escrever em Penses: O que sempre me fez ter sobre mim uma opi
nio desfavorvel que h poucos cargos na Repblica para os quais eu seria
verdadeiramente apto. Exerci com retido de corao o meu cargo de presidente:
tinha boa compreenso das questes, mas no entendia nada dos problemas de
regimento interno. Assim mesmo, fui um presidente aplicado. Mas o que mais me
desgostava era ver, por assim dizer, em verdadeiros animais, o mesmo talento
que de mim fugia. (O. C., t. I, p. 977.)
1728 Eleio para a Academia Francesa. Viagem pela Alemanha, ustria, Sua, Itlia
e Holanda, de onde lorde Chesterfield o levou Inglaterra.
1729-1730 Estada na Inglaterra.
1731 Retomo ao castelo de La Brde, onde se dedicar a escrever O esprito das leis.

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

54

1734 Publicao de Considrations sur les causes de la grandeur et de la dcadence


des romains.

1748 Publicao annima, em Genebra, de O esprito das leis. Grande xito, mas o livro
mais comentado do que lido.
1750 Dfense de U esprit des lois, em resposta aos ataques dos jesutas e jansenistas.
1754 Elabora Essai sur le got, para a Encyclopdie, por solicitao de dAlembert (pu
blicado em 1756).
1755 Morte em Paris, no dia 10 de fevereiro.

Notas

1. Cabe lembrar a referncia irnica, alis muito discutvel, de J. M. Keynes, no


prefcio que escreveu para a edio francesa da sua Teoria geral: Montesquieu, o
maior economista francs, que se pode comparar com justia a Adam Smith, e que
ultrapassa amplamente os fisiocratas pela sua perspiccia, pela clareza de idias e bom
senso (qualidades que todo economista deveria ter). (Trad. de J. de Largentaye, Paris,
Payot, 1953, p. 13.)
2. A diferena entre a natureza do governo e seu princpio consiste em que a natu
reza o que o faz ser como , o princpio o que o faz agir. A primeira sua estrutura
particular, e o segundo, as paixes humanas que o movem. As leis so to relativas ao
princpio de cada governo quanto sua natureza. (E. L., liv. III, cap. 1; O. C., t. II, pp.
250 e 251.)
3. Est claro que numa monarquia, na qual quem manda executar as leis se julga
acima delas, tem-se menos necessidade da virtude do que num governo popular, no qual
aquele que manda executar as leis sente que ele prprio tambm est sujeito a elas, e
que ser obrigado a carregar seu peso... Quando desaparece esta virtude, o arbitrrio
entra no corao dos que podem receb-lo, e a avareza entra no corao de todos. (E.
L-, liv. III, cap. 7; O. C., t. II, p. 257.)
4. Na verdade, a distino fundamental entre repblica e monarquia j se encon
tra em Maquiavel: Todos os governos, todas as seigneuries que tiveram ou tm coman
do sobre os homens foram e so Repblicas ou Principados. (Leprince, cap. 1; O. C.,
Pliade, p. 290.)
5. Vide o livro de E T. H. Fletcher, Montesquieu and English Politics (Londres,
1939), bem como M ontesquieu in America, 1760-1801, de P. M. Spurlin (Louisiana
State University, 1940).
6. Desnecessrio dizer que no entrarei aqui num estudo pormenorizado do que
era a Constituio inglesa no sculo XVIII, nem daquilo que Montesquieu pensou que
fosse, tampouco daquilo que ela se tomou no sculo XX. Meu objetivo apenas mos
trar como as idias essenciais de Montesquieu sobre a Inglaterra se integram na sua con
cepo geral da politica.

56

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

7. Os textos de Locke sobre os quais Montesquieu trabalhou so os do Dois trata


dos de governo, in the former the false principies and foundation of Sir Robert Filmer
and his followers and detected and overthrown; the later is an Essay conceming the
true Origin, Extend and End of Civil Government, editados pela primeira vez em
Londres, em 1690. O segundo desses dois tratados, Ensaios sobre a verdadeira ori
gem, extenso e finalidade do p o d er civil, foi traduzido para o francs por David Mazel e publicado em Amsterdam por A. Wolfgang em 1691, com o ttulo D u gouvernement civil ou l on trait de Vorigine, des fondem ents, de la nature d u p o u v o ir et des
fin s des socits politiques, Essa traduo de Mazel teve vrias edies durante o s
culo XVIII. Existe uma traduo moderna de J. L. Fyot, com o ttulo Essai sur le po u
voir civil, Paris, P.U.F., 1953.

A teoria dos poderes e das relaes entre estes, de Locke, est exposta nos captu
los XI a XIV do Essai sur le pouvoir civil. No captulo XII Locke distingue trs tipos
de poder: o legislativo, o executivo e o federativo. O Poder legislativo o que tem
direito de determinar o modo como ser empregada a fora do Estado para proteger a co
munidade e seus membros. O Poder executivo um poder sempre em exerccio para
zelar pela execuo das leis que permanecem em vigor. Abrange, portanto, ao mesmo
tempo, a administrao e a justia. Alm disso, existe, em cada Estado, um outro poder
que podemos chamar natural porque corresponde a uma faculdade que todo homem
possua naturalmente antes de entrar em sociedade... Considerada globalmente, a co
munidade forma um corpo que est no estado de natureza com relao a todos os outros
Estados ou com relao a todas as pessoas que no fazem parte dela. Esse poder com
preende o direito de paz e de guerra, o direito de formar ligas e alianas e de entabular
qualquer tipo de negociao com as pessoas e as comunidades estranhas ao Estado.
Podemos cham-lo federativo... Os dois poderes, executivo e federativo, so, sem dvi
da, em si mesmos, realmente distintos: um trata da aplicao das leis, dentro da socie
dade, a todos aqueles que fazem parte dessa sociedade; o outro est encarregado da segu
rana e dos interesses exteriores da comunidade, diante daqueles que lhe podem servir ou
prejudicar; por isso eles esto quase sempre unidos. Alis, no se poderia confiar o poder
executivo e o poder federativo a pessoas que pudessem agir separadamente, porque a
fora pblica estaria, nesse caso, colocada sob comandos diferentes, o que s poderia
acarretar, cedo ou tarde, desordens e catstrofes. (ditions Fyot, pp. 158 e 159.)
8. Esta concepo no inteiramente nova. A interpretao da constituio roma
na do ponto de vista da diviso e do equilbrio dos poderes e das foras sociais j pode
ser encontrada na teoria do regime misto de Polbio e Ccero, autores que, de forma mais
ou menos explcita, viam em tal diviso e nesse equilbrio uma condio de liberdade.
Contudo, em Maquiavel que encontramos certas frmulas que prenunciam as de
Montesquieu. Afirmo para aqueles que condenam as querelas do Senado e do povo, que
eles esto condenando o que foi o princpio da liberdade e que eles se impressionam
mais com os gritos barulho que elas ocasionavam em praa pblica do que com os
bons efeitos que elas produziam. Em toda Repblica existem dois partidos: o dos gran
des e o do povo, e todas as leis favorveis liberdade s podem nascer da sua oposio.
(Discours sur la premire dcade de Tite-Live, liv. I, cap. 4; O. C., Pliade, p. 390.)

o s FUNDADORES

57

9. A separao dos poderes um dos temas principais da doutrina constitucional


de De Gaulle. Todos os princpios e todas as experincias exigem que os poderes
pblicos - legislativo, executivo, judicirio - sejam nitidamente separados e fortemen
te equilibrados. (Discurso de Bayeux, 16 de junho de 1946.)
A respeito da interpretao jurdica da teoria da separao dos poderes de Mon
tesquieu, veja-se: L. Duguit, Trait de droit constitutionnel, vol. 1; R. Carr de Malberg,
Contribution la thorie gnrale de l tat, Paris, Sirey, t. I, 1920; t. II, 1922; Ch.
Eisenmann, Uesprit des lois et la sparation des pouvoirs, in Mlanges Carr de M al
berg, Paris, 1933, p. 190; La pense constitutionnelle de Montesquieu, in Recueil
sirey du bicentenaire de U esprit des lois", Paris, 1952.
10. Esta a interpretao de Louis Althusser, em Montesquieu, la politique et
Vhistoire, Paris, P.U.F., 1959.
11. Na anlise da repblica segundo Montesquieu, a despeito da idia essencial de
que a natureza da repblica reside na igualdade dos cidados, volta-se a encontrar a
diferena entre a massa e as elites.
12. Diderot, os Enciclopedistas, sobretudo Voltaire, que defendeu Calas, Sirven,
La Barre e outras vtimas da justia da poca e autor de Es sai sur la probabilit en fa it
de justice (1772) mostram o grande interesse que as questes penais suscitam no scu
lo XVIII. O ponto culminante deste debate penal foi a publicao, em 1764, do Trait
des dlits et despeines, do milans Cesare Beccaria (1738-1794). Esta obra, escrita por
Beccaria aos vinte e seis anos, foi comentada imediatamente por toda a Europa, em
especial pelo abade Morellet, por Voltaire e Diderot. O tratado de Beccaria desenvolve
a idia de que a pena deve ser fundamentada no no princpio do restitutio juris, mas
no princpio relativista e pragmtico do punitur ne peccetur. Critica, ademais, de modo
radical, o processo - ou falta de processo - penal da poca, propondo que os castigos
fossem proporcionais aos crimes. Essa obra inaugura a criminologia moderna, e a ori
gem direta das reformas posteriores em matria penal. Vide M. T. Maestro, Voltaire and
Beccaria as Reformers o f Criminal Law, Nova York, 1942.
13. A respeito do problema das influncias exercidas sobre Montesquieu preci
so recorrer aos trabalhos de J. Dedieu, um dos mais competentes comentaristas de Mon
tesquieu: M ontesquieu et la tradition politique anglaise en France. Les sources anglaises de U esprit des lo is , Paris, LecofFre, 1909; Montesquieu, Paris, 1913.
14. O cap. 5 do livro XIV intitulado: De como os maus legisladores so os que
favoreceram os vcios do clima e os bons so os que se opuseram a eles. Escreve Mon
tesquieu: Quanto mais os fatores fsicos levam os homens ao repouso, mais as causas
morais devem dele afast-los. (O. C, t. II, p. 480.)
15. A teoria da influncia do clima d lugar a muitas observaes curiosas e engra
adas por parte de Montesquieu. Sempre preocupado com a Inglaterra, ele procura
assim acentuar as particularidades da vida inglesa e do clima das ilhas britnicas. Mas
no sem dificuldade que ele consegue: Numa nao em que uma doena do clima afeta
de tal modo a alma que ela poderia trazer a averso por todas as coisas, at chegar aver
so pela vida, v-se bem que o governo que melhor conviria s pessoas para as quais
tudo seria insuportvel seria aquele em que elas no pudessem responsabilizar a um s
como causador de seus males e em que, mais do que os homens, fossem as leis que gover

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AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

nassem, de tal modo que para mudar o Estado fosse necessrio derrubar as prprias
leis. (E. L., liv. XIV cap. 13.)
Esta frase complicada parece querer dizer que o clima da Inglaterra fora os ho
mens ao desespero, a tal ponto que necessrio renunciar ao governo de uma nica pes
soa, a fim de que a amargura natural dos habitantes das ilhas britnicas s possa se diri
gir contra o conjunto das leis e no a um nico homem. A anlise do clima da Inglaterra
prossegue nesse tom durante alguns pargrafos: Que se a mesma nao tivesse ainda
recebido do clima um certo carter de impacincia que no lhe permitisse suportar por
muito tempo as mesmas coisas, ver-se-ia claramente que o governo de que acabamos
de falar seria ainda mais conveniente. (Ibid.) A impacincia do povo britnico est,
portanto, em harmonia sutil com um regime em que os cidados, no podendo respon
sabilizar um nico detentor do poder, esto, de certa forma, paralisados na expresso
da sua impacincia.
Nos livros sobre o clima, Montesquieu multiplica as frmulas desse tipo, que so,
como se costuma dizer nesses casos, mais brilhantes do que convincentes.
16. A palavra art (arte) empregada no sentido da atividade dos artesos. Tratase portanto das atividades que hoje chamamos secundrias, destinadas a produzir obje
tos e a transform-los, no a cultivar diretamente a terra.
17. Seria injusto reduzir as anlises econmicas de Montesquieu a esse nico erro.
Na verdade, Montesquieu apresenta um quadro de modo geral pormenorizado e quase
sempre exato dos fatores que intervm no desenvolvimento das economias. Montes
quieu, como economista, pouco sistemtico. No pertence nem escola mercantilista
nem fisiocrtica. Pode-se, no entanto, como se fez recentemente, consider-lo como
o socilogo que se antecipou ao estudo moderno do desenvolvimento econmico, to
mando em considerao os muitos fatores que o afetam. Analisa o trabalho dos campo
neses, o prprio fundamento da existncia das coletividades. Faz uma discriminao
entre os sistemas de propriedade, procura as conseqncias dos diferentes sistemas de
propriedade sobre o nmero de trabalhadores e sobre o rendimento das culturas, rela
ciona sistemas de propriedade e trabalho agrcola com o volume da populao. Em se
guida, relaciona o volume da populao com a diversidade das classes sociais. Esboa
o que se poderia denominar de uma teoria do luxo: preciso haver classes ricas para
sustentar o comrcio dos objetos inteis - objetos que no atendem a necessidades im
periosas da vida. Relaciona tambm o comrcio interno entre diferentes classes sociais
com o comrcio exterior da coletividade. Introduz a noo de moeda e acompanha o
papel que ela desempenha dentro das coletividades e entre elas. Finalmente, procura
saber em que medida um determinado regime poltico favorece ou no a prosperidade
econmica.
No sentido estrito do termo, uma anlise menos parcial e menos esquemtica do
que a dos economistas. A ambio de Montesquieu realizar uma sociologia geral que
englobe a teoria econmica propriamente dita.
Numa anlise desse tipo h sempre, perpetuamente, ao recproca dos diferentes
elementos. O modo de propriedade reage sobre a qualidade do trabalho agrcola, e esta,
por sua vez, reage sobre as relaes das classes sociais. A estrutura das classes sociais
age sobre o comrcio interior e exterior. A idia central a da ao recproca, indefini
da, dos diferentes setores do todo social, uns sobre os outros.

os FUNDADORES

59

18. Segundo Althusser, no seu livro Montesquieu, la politique et l histoire , o autor


de O esprito das leis originou uma verdadeira revoluo terica. Esta revoluo impli
ca que seja possvel aplicar s matrias da poltica e da histria uma categoria newtoniana da lei. Implica que se possa, a partir das prprias instituies humanas, pensar a
sua diversidade como uma unidade e a sua mudana como uma constncia: a lei da sua
diversificao, a lei do seu devenir. No se trata mais de uma ordem ideal, mas de uma
relao imanente aos fenmenos. No ser da intuio das essncias que sair essa lei,
mas dos prprios fatos, sem idia preconcebida, da pesquisa e da comparao, das ten
tativas sucessivas (p. 26). Mas o socilogo no lida, como faz o fsico, com um obje
to (o corpo) que obedece a um determinismo simples e segue uma linha da qual ele no
se afasta; ele lida com um tipo de objeto muito particular: os homens, que se afastam
at mesmo das leis que estabelecem para si. O que dizer, ento, dos homens em rela
o s suas leis? - Que eles as modificam, as reformam ou as violam. Mas isso em nada
impede que se possa tirar da sua conduta - submissa ou rebelde, indiferentemente - a
idia de uma lei que eles seguem sem saber, e que se possa, de seus prprios erros, extrair
a verdade. Para desistir de descobrir as leis da conduta dos homens preciso ter a simpli
cidade de tomar as leis que eles estabelecem para si mesmos, com a necessidade que as
governa. Na verdade, seu erro, a aberrao de seu humor, a violao e as alteraes de
suas leis fazem parte, simplesmente, da sua conduta. preciso apenas descobrir as leis
da violao das leis, ou da sua alterao. Esta atitude supe um princpio metodolgico
muito fecundo, que consiste em no tomar os motivos da ao humana como aquilo que
os mobiliza, os fins e as razes que os homens se propem conscientemente como as cau
sas reais, quase sempre inconscientes, que os fazem agir (pp. 28 e 29).
19. Sobre toda essa questo da querela ideolgica do sc. XVIII ver a tese de Elie
Carcassonne: M ontesquieu et le problme de la constitution franaise au XV11T sicle.
Paris, 1927.
20. Louis Althusser resume assim o debate: Uma idia dominou toda a literatura
poltica do sculo XVIII: a idia de que a monarquia absoluta foi estabelecida contra a
nobreza, e que o rei se apoiou nos no-nobres para contrabalanar o poder dos adver
srios feudais e reduzi-los sua vontade. A grande querela dos germanistas e dos romanistas sobre a origem do sistema feudal e da monarquia absoluta se desenvolve tendo
como pano de fundo esta convico geral... De um lado, os germanistas (Saint-Simon,
Boulainvilliers e Montesquieu, este ltimo mais informado, com mais nuana mas mui
to seguro) evocam com nostalgia os tempos da monarquia primitiva (um rei eleito pelos
nobres, e par entre seus pares, como era na origem, nas florestas da Germnia) para
Po-la monarquia que se tomou absoluta (um rei combatendo e sacrificando os gran
des para tomar seus altos funcionrios e seus aliados na plebe). De outro lado, o parti
do absolutista, de inspirao burguesa, os romanistas (Fabb Dubos, esse autor de uma
conjurao contra a nobreza [E. L. XXX, 10] e alvo dos ltimos livros de U esprit des
lois) e os enciclopedistas, celebram, seja em Lus XIV, seja no dspota esclarecido, o
ideal do prncipe que sabe preferir os mritos e os ttulos da burguesia laboriosa s pre
tenses peremptas dos senhores feudais. (Op. cit., pp. 104 e 105.)
Na origem do tradicionalismo germanista est uma obra indita do abade Le Laboureur, incumbido ena 13 de maro de 1664 pelos pares de Frana de descobrir na his

60

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

tria as provas dos direitos e prerrogativas ligados sua classe. Le Laboureur, cujo tra
balho, quase com certeza, Saint-Simon conheceu, acreditou ter encontrado a origem da
nobreza na conquista dos francos e desenvolveu a teoria da nobreza participando do
governo com o rei fora das assemblias do Campo de Marte ou do Campo de Maio. O
duque de Saint-Simon (1675-1775) nos seus projetos de governo redigidos por volta de
1715, o conde de Boulainvilliers (1658-1722) em sua Histoire de Tancien gouvernement
de la France (1727), sua M moire prsent M onseigneur le Duc d Orlans Rgent
(1727), seu Essai sur la noblesse de France (1732) desenvolveram essa apologia da
antiga monarquia - le rgne de Pincomparable Charlemagne - dividindo, segundo as
tradies dos francos, seus poderes com os grandes vassalos. O feudalismo germanista devia continuar at a primeira metade do sculo XIX. Montlosier, em seu Trait de
la monarchie franaise, retoma, ainda em 1814, os temas de Boulainvilliers para defen
der os direitos histricos da nobreza. E essa forma de argumentao provoca, por rea
o, a vocao de muitos dos grandes historiadores da gerao de 1815: principalmen
te Augustin Thierry, cujas primeiras obras (Histoire vritable de Jacques Bonhomme,
de 1820) poderiam trazer como exergo a frmula de Sieys: Por que o Terceiro Estado
no manda para as florestas da Francnia todas essas famlias que conservam a louca
pretenso de terem sado da raa dos conquistadores?.
O germanismo de Le Laboureur e de Boulainvilliers era, ao mesmo tempo, racis
ta, no sentido de partidrios dos direitos da conquista, e liberal, na medida em que era
hostil ao poder absoluto e favorvel frmula parlamentar. Mas os dois elementos
eram dissociveis.
Sob forma de referncia s tradies francas de liberdade e s Assemblias das
florestas da Germnia, essa doutrina poltico-histrica no estava, portanto, totalmente
ligada aos interesses da nobreza. O abade Mably em suas Observations sur Vhistoire de
France (1765), um dos livros que, sem dvida, mais influenciaram as geraes revolu
cionrias, d uma verso que justifica a convocao dos Etats gnraux e as ambies
polticas do Terceiro Estado. Quando em 1815 Napoleo quis se conciliar com o povo
e a liberdade, retirou do livro de Mably a idia da Assemblia extraordinria do Campo
de Maio. Tambm no sculo XIX, Guizot, que foi qualificado de historiador da ascen
so legtima da burguesia, , como Mably, germanista convicto (cf. Essais sur l histoire
de France, de 1823, ou as Lies de 1928 em Histoire gnrale de la civilization en
Europe).

Tocqueville e Gobineau so, sem dvida, os ltimos herdeiros da ideologia germanista. Com Tocqueville, o feudalismo se transforma em queixas pela ascenso do absolutismo monrquico e refora as convices liberais do corao e as convices demo
crticas da razo. Com Gobineau, que atravs de seu tio e Montlosier tirou sua inspira
o diretamente dos doutrinadores aristocrticos do sculo XVIII, desaparece a veia
liberal em favor do racismo (ver a correspondncia Tocqueville-Gobineau no tomo IX
da edio de Oeuvres compltes de Tocqueville, Paris, Gallimard, 1959, e principal
mente o prefcio de J. J. Chevalier).
21.
O que no impede sua viso lcida do prprio meio. No faltam, em suas
obras, crticas aos vcios dos nobres e cortesos. E bem verdade que a stira aos corte
sos mais uma stira contra aquilo que a monarquia fez da nobreza do que contra a

os FUNDADORES

61

prpria nobreza, ou contra a nobreza tal como ela deveria ser, isto , livre e indepen
dente na sua riqueza. Assim, O corpo de lacaios mais respeitvel na Frana do que
em outros lugares, um seminrio de grandes senhores. Ele preenche o vazio dos ou
tros Estados (Lettres persanes, carta 98, O. C., 1.1, p. 277), ou ainda Nada est mais
prximo da ignorncia das pessoas da corte de Frana do que a dos eclesisticos da It
lia. (M espenses, O. C., 1.1, p. 1315.)
22. Lon Brunschvicg, Le progrs de la conscience dans la philosophie occidentale, pp- 489-501.
23. Cf. ric Weil, Philosophie politique, Paris, Librairie Philosophique, J. Vrin,
1956, pp. 36 a 38. ric Weil escreve, notadamente: O direito natural do filsofo cons
titui o fundamento de toda crtica do direito positivo histrico, assim como o princpio
da moral fundamenta toda a crtica das mximas individuais... junto com o direito posi
tivo ele determina para todos os homens o que em determinada situao histrica deve
fazer, deve admitir e pode exigir; s critica um sistema coerente na medida em que este
no leva em conta a igualdade dos homens enquanto seres racionais ou nega o carter
racional do homem... O direito natural no fornece suas premissas materiais mas toma-as
tais como as encontra, para desenvolv-las segundo o seu prprio critrio... O direito
natural enquanto instncia crtica deve, portanto, decidir se os papis previstos pela lei
positiva no esto em conflito e se o sistema que forma o seu conjunto no contradiz o
princpio da igualdade dos homens enquanto seres racionais. Toda resposta a esta ques
to ser ao mesmo tempo formal e histrica: o direito natural, desde que procure se apli
car, se aplica necessariamente a um sistema positivo histrico. O que se aplica assim
ao direito positivo e o transforma, considerando-o em sua totalidade, no faz parte do
direito positivo.

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Gallimard, 1.1, 1949; t. II, 1951 (no inclui Correspondance). Esta a edio uti

lizada e citada pelo autor deste livro.


Oeuvres compltes, publicadas sob a direo de Andr Masson, Paris, Nagel, 3 vols.,
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64

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

Revue de mtaphysique et de morale, nmero especial de outubro de 1939 (vol. 46), con

sagrado a Montesquieu por ocasio do 250? aniversrio do seu nascimento. Textos


de R. Hubert, G. Davy, G. Gurvitch.

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Chevalier, Jean-Jacques. A s grandes obras polticas: de M aquiavel a nossos dias, tra
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Do esprito das leis, com as anotaes de Voltaire, de Grevier, de Mably de la Harpe...,
traduo direta do original de Gabriela de Andrade Bias Barbosa, So Paulo, Brasil
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So Paulo, Abril Cultural, 1973, ilust. (Os Pensadores 21).
Cartas persas, com um estudo de Abel Grenier, traduo e notas de Mrio Barreto,
Belo Horizonte, Itatiaia [1960],
Grandeza e decadncia dos romanos, comentrios e reflexes, traduo de Manoel
Carlos, So Paulo, Cultura Moderna [s.d.].

Auguste Comte
A s poltica no deveria ter por objeto fazer avanar a espcie hu
mana, que se move por impulso prprio, seguindo uma lei to necessria
quanto a da gravidade, embora mais modificvel; ela tem por finalidade
facilitar sua marcha, iluminando-a.

Systme de politique positive, Apndice III,


Plan des travaux scientifiques ncessaires pour
rorganiser la socit, 1828, p. 95.

M ontesquieu , antes de tudo, o socilogo consciente da diversidade hu


mana e social. Para ele, o objetivo da cincia pr ordem num caos aparente;
o que consegue, concebendo tipos de governo ou de sociedade, enumerando
determinantes que influenciam todas as coletividades e, talvez mesmo, em lti
ma anlise, identificando alguns princpios racionais de validade universal,
embora sujeitos a eventuais violaes, aqui e ali. Montesquieu parte da diver
sidade para chegar, no sem esforo, unidade humana.
Auguste Comte, ao contrrio, antes de mais nada o socilogo da unidade
humana e social, da unidade da histria humana. Leva sua concepo da unidade
at o ponto em que a dificuldade inversa: tem dificuldade em encontrar e fun
damentar a diversidade. Como s h um tipo de sociedade absolutamente vlido,
toda a humanidade dever, segundo sua filosofia, chegar a esse tipo de socie
dade.

As trs etapas do pensamento de Comte


Parece-me que podemos apresentar as etapas da evoluo filosfica de
Auguste Comte como representando as trs formas pelas quais a tese da unida
de humana afirmada, explicada e justificada. Essas trs etapas esto m arca
das pelas trs obras principais de Comte.
A primeira, entre 1820 e 1826, a dos O p u scu les d e p h ilo so p h ie so ciale:
S o m m a ire a p p rcia tio n s u r T e n se m b le d u p a s s m o d e rn e (Opsculos de filo
sofia social: apreciao sumria do conjunto do passado moderno), abril de 1820;
P ro sp ectu s d e s tra va u x sc ie n tifiq u e s n cessa ires p o u r ro rg a n ise r la so cit

(Prospecto dos trabalhos cientficos necessrios para reorganizar a sociedade),


abril de 1822; C o n sid ra tio n s p h ilo so p h iq u e s s u r les id es e t les sa va n ts (Con

66

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

sideraes filosficas sobre as idias e os cientistas), novembro-dezembro de


1825; Considrations su r le p o u vo ir spiritu el (Consideraes sobre o poder
espiritual), 1825-1826. A segunda etapa est constituda pelas lies do Cours
d e ph ilosoph ie p o sitiv e (Curso de filosofia positiva), 1830-1842; a terceira, p e
lo Systm e d e politiqu e p o sitiv e ou trait de sociologie instituant la religion de
1humanit (Sistema de poltica positiva ou tratado de sociologia instituindo a
religio da humanidade), publicado de 1851 a 1854.
Na prim eira etapa, nos Opsculos (republicados por Comte no fim do
tomo IV do Systm e de politiqu e po sitive, para m arcar a unidade do seu pensa
mento), o jovem polytechnicien reflete sobre a sociedade do seu tempo. A m aior
parte dos socilogos toma como ponto de partida um a interpretao da sua po
ca. Auguste Comte , nesse aspecto, exemplar. Os Opsculos constituem a des
crio e a interpretao do momento histrico vivido pela sociedade europia
no princpio do sculo XIX.
Segundo Auguste Comte, um certo tipo de sociedade, caracterizado pelos
dois adjetivos, teolgico e militar, est em vias de desaparecer. O cimento da
sociedade medieval era a f transcendental, interpretada pela Igreja Catlica. O
modo de pensar teolgico era contemporneo da predom inncia da atividade
m ilitar cuja expresso era a atribuio das prim eiras posies aos homens de
guerra. Um outro tipo de sociedade, cientfica e industrial, est em vias de nas
cer. A sociedade que nasce cientfica, no sentido em que a sociedade que
morre era teolgica: o modo de pensar dos tempos passados era o dos telogos
e sacerdotes. Os cientistas substituem os sacerdotes e telogos como a catego
ria social que d a base intelectual e m oral da ordem social. Esto em vias de
receber dos sacerdotes, como herana, o poder espiritual que, segundo os pri
meiros Opsculos de Comte, se encarnou necessariamente, em cada poca, nos
que oferecem o modelo do modo de pensar predom inante, e fornecem as idias
correspondentes aos princpios da ordem social. Assim como os cientistas subs
tituem os sacerdotes, os industriais, no sentido mais amplo - isto , os empreen
dedores, diretores de fbricas, banqueiros - , esto assumindo o lugar dos m ili
tares. A partir do momento em que os homens pensam cientificam ente, a ativi
dade principal das coletividades deixa de ser a guerra de homens contra homens,
para se transform ar na luta dos hom ens contra a natureza, ou na explorao
racional dos recursos naturais.
Desde essa poca, Auguste Comte conclui, a partir da anlise da sociedade
em que vive, que a reform a social tem como condio fundamental a reforma
intelectual. Os imponderveis de uma revoluo ou a violncia no permitem reor
ganizar a sociedade em crise. Para isso preciso uma sntese das cincias e a
criao de um a poltica positiva.
Como m uitos de seus contemporneos, Auguste Com te considera que a
sociedade m oderna est em crise, e encontra explicao dos probslemas sociais

OS FUNDADORES

67

na contradio entre uma ordem histrica teolgico-militar em vias de desapare


cer e um a ordem social cientfica-industrial que nasce.
A conseqncia dessa interpretao da crise da sua poca que Comte,
reformador, no um doutrinrio da revoluo ao modo de Marx, nem um dou
trinrio das instituies livres m aneira de M ontesquieu ou de Tocqueville;
um doutrinrio da cincia positiva e da cincia social.
A orientao geral do pensamento e, sobretudo, os planos de transform a
o de Comte decorrem dessa interpretao da sociedade da poca. Assim
como M ontesquieu observava a crise da monarquia francesa, e essa observao
constitua um a das origens da sua concepo de conjunto, Auguste Comte
observa a contradio de dois tipos sociais que, segundo ele, s pode ser resol
vida pelo triunfo do tipo social que chama de cientfico e industrial. Essa vit
ria inevitvel, mas pode ser mais ou menos acelerada, ou retardada. Com efeito,
a funo da sociologia compreender o devenir necessrio, isto , indispensvel
e inevitvel, da histria, de modo a ajudar a realizao da ordem fundamental.
N a segunda etapa, a do Curso de filo so fia p o sitiv a , as idias diretrizes
so as mesmas, mas a perspectiva ampliada. Nos Opsculos, Auguste Comte
considera essencialmente as sociedades da poca e seu passado, isto , a hist
ria da Europa. Seria fcil para um no-europeu m ostrar que, nos primeiros
opsculos, Auguste Comte tem a ingenuidade de conceber a histria da Europa
como se ela absorvesse a histria de todo o gnero humano; ou ainda, pressu
pe o carter exemplar da histria europia, admitindo que a ordem social para
a qual tende ser a ordem social de toda a espcie humana. Durante essa segun
da etapa, isto , no Curso de filo so fia p o sitiva , Auguste Comte no renova esses
temas, mas aprofunda e executa o programa cujas grandes linhas tinha fixado
em suas obras de juventude.
Passa em revista as diversas cincias, desenvolve e confirm a as duas leis
essenciais, que j tinha enunciado nos opsculos : a lei dos trs estados e a clas
sificao das cincias1.
Segundo a lei dos trs estados, o esprito humano teria passado por trs fa
ses sucessivas. N a primeira, o esprito humano explica os fenmenos atribuin
do-os a seres, ou foras, comparveis ao prprio homem. N a segunda, invoca
entidades abstratas, como a natureza. N a terceira, o hom em se limita a obser
var os fenmenos e a fixar relaes regulares que podem existir entre eles, seja
num momento dado, seja no curso do tempo; renuncia a descobrir as causas dos
fatos e se contenta em estabelecer as leis que os governam.
A passagem da idade teolgica para a idade metafsica, e depois para a ida^le positiva, no se opera simultaneamente em todas as disciplinas intelectuais.
No pensamento de Comte, a lei dos trs estados s tem um sentido rigoroso quan
do combinada com a classificao das cincias. A ordem segundo a qual so or

68

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

denadas as diversas cincias nos revela a ordem em que a inteligncia se tom a


positiva nos vrios domnios2.
Em outras palavras, a maneira de pensar positiva se imps mais cedo nas
matemticas, na fsica, na qumica, e depois na biologia. normal, alis, que o
positivismo aparea mais tarde nas disciplinas que tm por objeto matrias
mais complexas. Quanto mais simples uma matria, mais fcil pensar sobre ela
positivamente. H mesmo alguns fenmenos cuja observao se impe por si
mesma, de sorte que, nesses casos, a inteligncia imediatamente positiva.
A combinao da lei dos trs estados com a classificao das cincias tem
por objetivo provar que a maneira de pensar que triunfou na matemtica, na
astronomia, na fsica, na qumica e na biologia deve, por fim, se impor pol
tica, levando constituio de uma cincia positiva da sociedade, a sociologia.
Mas essa combinao no tem unicamente por objeto demonstrar a neces
sidade de criar a sociologia. A partir de uma certa cincia, a biologia, intervm
uma reviravolta decisiva em termos de metodologia: as cincias deixam de ser
analticas para serem, necessria e essencialmente, sintticas. Essa inverso ir
dar um fundamento concepo sociolgica da unidade histrica.
Esses dois termos, analtico e sinttico, tm, na linguagem de Auguste
Comte, mltiplas significaes. Neste exemplo preciso, as cincias da nature
za inorgnica, a fsica e a qumica, so analticas no sentido de que estabelecem
leis entre fenmenos isolados, e isolados necessria e legitimamente. Na biolo
gia, porm, impossvel explicar um rgo ou uma funo sem considerar o ser
vivo como um todo. com relao ao organismo como um todo que um fato
biolgico particular tem significado e pode ser explicado. Se quisssemos se
parar arbitrria e artificialmente um elemento de um ser vivo, teramos diante
de ns apenas matria morta. A matria viva enquanto tal intrinsecamente glo
bal ou total.
Essa idia da primazia do todo sobre os elementos deve ser transposta para
a sociologia. impossvel compreender o estado de um fenmeno social parti
cular se no o recolocarmos no todo social. No se pode entender a situao da
religio, ou a forma precisa do Estado, numa sociedade particular, sem consi
derar o conjunto dessa sociedade. Mas tal prioridade do todo sobre os elemen
tos no se aplica apenas a um momento artificialmente recortado do devenir
histrico. S se compreender o estado da sociedade francesa no princpio do
sculo XIX se recolocarmos esse momento histrico na continuidade do deve
nir francs. A Restaurao s pode ser compreendida pela Revoluo, e a Re
voluo pelos sculos de regime monrquico. O declnio do esprito teolgico
e militar s se explica pelas suas origens, nos sculos passados. Da mesma for
ma como s possvel compreender um elemento do todo social considerando
esse mesmo todo, no se pode entender um momento da evoluo histrica sem
levar em conta o conjunto dessa evoluo.

OS FUNDADORES

69

Continuando porm a pensar nessa linha, defrontamo-nos com uma difi


culdade evidente. Isso porque para compreender um momento da evoluo da
nao francesa ser necessrio se referir totalidade da histria da espcie
humana. A lgica do princpio da prioridade do todo sobre o elemento leva
idia de que o verdadeiro objeto da sociologia a histria da espcie humana.
Auguste Comte era um homem lgico, formado nas disciplinas da Escola
Politcnica. Como tinha enunciado a prioridade da sntese sobre a anlise, de
veria concluir que a cincia social que pretendia fundar teria por objeto de estu
do a histria da espcie humana, considerada como uma unidade, o que seria
indispensvel para a compreenso das funes particulares do todo social e de
um momento particular do devenir.
No Curso de filo so fia p ositiva criada a nova cincia, a sociologia, que,
admitindo a prioridade do todo sobre o elemento e da sntese sobre a anlise,
tem por objeto a histria da espcie humana.
V-se aqui a inferioridade ou superioridade - a meu ver a inferioridade de Auguste Comte em relao a Montesquieu. Enquanto Montesquieu parte do
fato, que a diversidade, Auguste Comte, com a intemperana lgica caracte
rstica dos grandes homens, e de alguns homens menos grandes, parte da uni
dade da espcie humana e atribui sociologia, como objeto de estudo, a hist
ria da espcie humana.
Convm acrescentar que Auguste Comte, considerando que a sociologia
uma cincia maneira das cincias precedentes, no hesita em retomar a fr
mula que j empregara nos O psculos : assim como no h liberdade de cons
cincia na matemtica ou na astronomia, no pode haver tambm em matria
de sociologia. Como os cientistas impem seu veredicto aos ignorantes e aos
amadores, em matemtica e astronomia, devem logicamente fazer o mesmo em
sociologia e poltica. O que pressupe, evidentemente, que a sociologia possa
determinar o que , o que ser e o que deve ser. A sociologia sinttica de Augus
te Comte sugere, alis, tal competncia: cincia do todo histrico, ela determi
na no s o que foi e o que , mas tambm o que ser, no sentido da necessida
de do determinismo. O que ser justificado como sendo conforme com aqui
lo que os filsofos do passado teriam chamado a natureza humana, com aquilo
que Auguste Comte chama simplesmente de realizao da ordem humana e
social. Na terceira etapa do seu pensamento, ele justifica, por uma teoria da na
tureza humana e da natureza social, essa unidade da histria humana.
O Systm e de p olitiqu e p o sitive posterior aventura do seu autor com
Clotilde de Vaux. O estilo e a linguagem so um pouco diferentes do que en
contramos no Curso d e filosofia positiva. Contudo, o Systm e corresponde a
um a tendncia do pensamento comtista que j visvel na primeira e, sobretu
do, na segunda etapa.

70

S ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

De fato, se, como creio, possvel explicar o itinerrio de Auguste Comte


pela vontade de justificar a idia da unidade da histria humana, normal que
no seu ltimo livro ele tenha dado uma fundamentao filosfica a esta noo.
Para que a histria humana seja uma s, preciso que o homem tenha uma
certa natureza reconhecvel e definvel, atravs de todos os tempos e de todas
as sociedades. preciso, em segundo lugar, que toda sociedade comporte uma
ordem essencial que se possa reconhecer atravs da diversidade das organiza
es sociais. Finalmente, preciso que essa natureza humana e essa natureza so
cial sejam tais que possamos inferir delas as principais caractersticas do devenir
histrico. Ora, creio que se pode explicar o essencial do Systm e de politiqu e
p o sitive por essas trs idias.
A teoria da natureza humana est includa no que Auguste Comte chama
de quadro cerebral, conjunto de concepes relativas s localizaes cerebrais.
Deixando de lado algumas extravagncias, esse quadro cerebral corresponde a
uma preciso das diferentes atividades caractersticas do homem enquanto ho
mem. A ordem social bsica que se pode reconhecer atravs da diversidade das
instituies est descrita e analisada no tomo II, que tem como objeto La statique sociale (A esttica social). Finalmente o quadro cerebral e a esttica social
servem de fundamento para o tomo III do Systm e de politiqu e positive, consa
grado dinmica. Toda a histria tende realizao da ordem fundamental da
sociedade, analisada no tomo II, e realizao do que existe de melhor na natu
reza humana, descrito no quadro cerebral do tomo I.
O ponto de partida do pensamento de Comte , portanto, uma reflexo so
bre a contradio interna da sociedade do seu tempo, entre o tipo teolgicom ilitar e o tipo cientfico-industrial. Como esse momento histrico caracteri
zado pela generalizao do pensamento cientfico e da atividade industrial, o
nico meio de pr fim crise acelerar o devenir, criando o sistema de idias cien
tficas que presidir ordem social, como o sistema de idias teolgicas presi
diu ordem social do passado.
Da, Comte passa ao Curso d e filo so fia positiva, isto , sntese do con
junto da obra cientfica da humanidade, para identificar os mtodos que foram
aplicados nas vrias disciplinas e os resultados essenciais obtidos em cada uma
delas. Esta sntese dos mtodos e dos resultados deve servir de base para a cria
o da cincia que ainda est faltando, a sociologia.
Mas a sociologia que Comte quer criar no a sociologia prudente, m odes
ta, analtica de Montesquieu, que se esfora por multiplicar as explicaes a
fim de mostrar a extrema diversidade das instituies humanas. Sua funo
V^rejolver a crise do mundo moderno, isto , fornecer o sistema de idias cient
f i c a * que presidir reorganizao social.

os FUNDADORES

71

Ora, para que um a cincia possa preencher esse papel, preciso que apre
sente resultados indubitveis e exprima verdades to incontestveis quanto as da
matemtica e da astronomia. preciso tambm que a natureza dessas verdades
seja de um certo tipo. A sociologia analtica de Montesquieu sugere, aqui e ali,
algumas reformas; d alguns conselhos ao legislador. Admitindo, porm, que as
instituies de qualquer sociedade so condicionadas por uma multiplicidade de
fatores, no se pode conceber uma realidade institucional fundamentalmente
diferente da que existe. Auguste Comte deseja ser, ao mesmo tempo, um cientis
ta e um reformador. Qual , pois, a cincia que pode ser certa nas suas afirma
es e, ao mesmo tempo, imperativa, para um reformador? Incontestavelmente,
seria uma cincia sinttica conforme a concebe Auguste Comte, cincia que, par
tindo de leis mais gerais, das leis fundamentais da evoluo humana, descobris
se um determinismo global que os homens pudessem, de um certo modo, utilizar
segundo a expresso positivista, uma fatalidade modificvel.
A sociologia de Auguste Comte comea por aquilo que mais interessan
te saber. Deixa os pormenores aos historiadores, isto , aos que nosso autor con
sidera empreiteiros obscuros, perdidos em erudio medocre, e que so des
prezados pelos que apreenderam de imediato a lei mais geral do devenir.
Montesquieu e Tocqueville atribuem uma certa prim azia poltica, forma
do Estado; Marx, organizao econmica. A doutrina de Auguste Comte se
baseia na idia de que toda sociedade se mantm pelo acordo dos espritos3. S
h sociedade na medida em que seus membros tm as mesmas crenas. E a m a
neira de pensar que caracteriza as diferentes etapas da humanidade, e a etapa
final ser marcada pela generalizao triunfante do pensamento positivo.
Tendo levado, assim, at as ltimas conseqncias a concepo de uma his
tria humana unificada, Auguste Comte se v, portanto, obrigado a fundamentar
essa unidade, e s poder fundament-la em termos filosficos, referindo-se a
uma concepo da natureza humana constante, e tambm de uma ordem social
fundamental, tambm constante.
A filosofia de Comte pressupe portanto trs grandes temas.
O primeiro o de que a sociedade industrial, a sociedade da Europa ociden
tal, exemplar, e se tomar a sociedade de todos os homens. Ainda no est pro
vado que Auguste Comte estivesse errado quando acreditava que certos aspectos
da sociedade industrial da Europa tinham uma vocao universal. A organizao
cientfica do trabalho, caracterstica da sociedade europia, to mais eficaz do
que todas as outras organizaes, que, a partir do momento em que seu segredo
foi descoberto por um povo, todas as partes da humanidade tm necessidade de
aprend-lo, pois ele a condio da prosperidade e do poder.
O segundo a dupla universalidade do pensamento cientfico. No campo da
Matemtica, da fsica ou da biologia, o pensamento positivo tem vocao uni
versal, no sentido de que todas as partes da espcie hum ana adotam esse modo

72

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

de pensar, quando os xitos atribuveis a ele se tornam visveis. Neste particu


lar Comte tinha razo: a cincia ocidental , hoje, a cincia de toda a hum ani
dade, trate-se de matemtica, astronomia, fsica, qumica e, at mesmo, em lar
ga medida, de biologia. M as a universalidade da cincia tem outro sentido. No
momento em que se comea a pensar positivamente em astronomia ou fsica,
no se pode pensar de outro modo em term os de poltica ou de religio. O m
todo positivo, que alcanou xito nas cincias da natureza inorgnica, deve ser
estendido a todos os aspectos do pensamento. Ora, essa generalizao do m to
do positivo evidente. Estaremos condenados, ento, a reproduzir em sociolo
gia, moral ou em poltica o mtodo da matemtica e da fsica? O que se pode
dizer que esse debate continua.
O terceiro tema fundamental de Auguste Comte o do Systme de politique
positive. Como possvel, em ltima anlise, explicar a diversidade, se a natureza
humana basicamente a mesma, se a ordem social basicamente a mesma?
Em outras palavras, a concepo comtista da unidade humana assume trs
formas, nos trs momentos principais da sua carreira:
A sociedade que se desenvolve no Ocidente exemplar, e ser seguida
como modelo por toda a humanidade;
A histria da humanidade a histria do esprito enquanto devenir do pen
samento positivo ou enquanto aprendizado do positivismo pelo conjunto da
humanidade;
A histria da humanidade o desenvolvimento da natureza humana.
Esses trs temas, que no se contradizem, esto de certa forma presentes
em todos os momentos da carreira de Auguste Comte, embora com nfase desi
gual. Representam trs interpretaes possveis do tema da unidade da espcie
humana.

A sociedade industrial
As idias fundamentais de Auguste Comte, durante seus anos de juventu
de, no so idias pessoais. Ele recolheu no clima da poca a convico de que
o pensamento teolgico pertencia ao passado; que Deus estava morto, para em
pregar a frmula de Nietzsche; que o pensamento cientfico comandaria daquele
momento em diante a inteligncia dos homens modernos; que com a teologia
desapareceria a estrutura feudal e a organizao monrquica; que os cientistas
e os industriais dominariam a sociedade do nosso tempo.
Todos esses tem as so desprovidos de originalidade, m as im portante
com preender a escolha feita p o r A uguste C om te, entre as idias correntes, para
d efin ir sua p r pria interpretao da sociedade da poca.

OS FUNDADORES

73

O fato novo que chama a ateno de todos os observadores da sociedade,


no princpio do sculo XIX, a indstria. Todos consideram que algo de original
est acontecendo, com relao ao passado. Mas, em que consiste a originalidade
da indstria moderna?
Parece-me que os traos caractersticos da indstria, tais como os observam
os homens do comeo do sculo XIX, so em nmero de seis:
IP A indstria se baseia na organizao cientfica do trabalho. Em vez de
se organizar segundo o costume, a produo ordenada com vistas ao rendi
mento mximo.
2? Graas aplicao da cincia organizao do trabalho, a humanidade
desenvolve prodigiosamente seus recursos.
3? A produo industrial leva concentrao dos trabalhadores nas fbri
cas e nas periferias das cidades; surge um novo fenmeno social: as massas
operrias.
4? Essas concentraes de trabalhadores nos locais de trabalho determi
nam uma oposio, latente ou aberta, entre empregados e empregadores, entre
proletrios de um lado e empresrios ou capitalistas do outro.
5 Enquanto a riqueza, graas ao carter cientfico do trabalho, no pra de
aumentar, multiplicam-se crises de superproduo, que tm por conseqncia
criar a pobreza no meio da abundncia. Enquanto milhes de indivduos sofrem
as carncias da pobreza, mercadorias deixam de ser vendidas, para escndalo
do esprito.
6? O sistema econmico, associado organizao industrial e cientfica do
trabalho, se caracteriza pela liberdade de trocas e pela busca do lucro por parte
dos empresrios e comerciantes. Alguns tericos concluem da que a condio
essencial do desenvolvimento da riqueza , precisamente, a busca do lucro e a
concorrncia, e que quanto m enos o Estado intervier na economia, m ais rapi
damente aumentar a produo e a riqueza.
As interpretaes diferem conforme a importncia atribuda a cada uma
dessas caractersticas. Auguste Comte considera as trs primeiras como decisi
vas. A indstria se define pela organizao cientfica do trabalho, que produz o
crescimento constante das riquezas e a concentrao dos operrios nas fbricas;
essa ltima caracterstica a contrapartida da concentrao de capitais ou dos
meios de produo nas mos de um pequeno nmero de pessoas.
Para ele, a quarta caracterstica, oposio entre operrios e empresrios,
secundria4. Resulta da m organizao da sociedade industrial e pode ser cor
rigida por m eio de reformas. A seus olhos as crises so fenmenos episdicos
e superficiais. O liberalismo, para Comte, no a essncia da nova sociedade,
mas um elemento patolgico, um momento de crise no desenvolvimento de uma
organizao que ser muito mais estvel do que aquela fundada no livre jogo
da concorrncia.

74

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

Naturalmente, segundo os socialistas, as duas caractersticas decisivas so


a quarta e a quinta. O pensamento socialista, como o dos economistas pessim is
tas da primeira metade do sculo XIX, se desenvolve a partir da constatao do
conflito proletrios-empresrios, e da freqncia das crises consideradas como
seqela inevitvel da anarquia capitalista. a partir dessas duas caractersticas
que Marx edifica sua teoria do capitalismo, e a interpretao histrica do siste
ma capitalista.
Quanto sexta caracterstica, o livre comrcio, a acentuada pelos teri
cos liberais, que a consideram a causa decisiva do progresso econmico.
No princpio do sculo XIX, todo o mundo constatava a ocorrncia simul
tnea de trs fenmenos: o crescimento da riqueza, a aplicao da cincia in
dstria e um regime liberal de intercmbios. As interpretaes variavam segundo
a responsabilidade atribuda a cada um destes dois ltimos fenmenos no de
senvolvimento do primeiro.
Auguste Comte define sua prpria teoria da sociedade industrial pelas cr
ticas que dirige aos economistas liberais e aos socialistas. Sua verso da socie
dade industrial no nem liberal nem socialista, mas poderia ser definida como
a teoria da organizao, se essa palavra no tivesse sido utilizada para a tradu
o francesa do livro de Bum ham The M anagerial R volution 5, pois os organi
zadores de Auguste Comte so muito diferentes dos organizadores ou manag ers de Bumham.
Auguste Comte acusa de metafsicos os economistas liberais que se inter
rogam sobre o valor e se esforam por determinar, em abstrato, o funcionamento
do sistema. O pensamento metafsico, segundo ele, um pensamento abstrato,
um pensamento por conceitos, como, a seus olhos, o pensamento dos economis
tas de seu tempo6.
Esses metafsicos cometem, alm disso, o erro de considerar os fenmenos
econmicos separando-os do todo social. A economia poltica comea pelo iso
lamento ilegtimo de um setor do todo social, que s pode ser compreendido
rigorosamente no interior desse conjunto.
Essas duas crticas foram retomadas pela maior parte dos socilogos fran
ceses da escola de Durkheim, e determinaram a atitude de semi-hostilidade da
queles que, hoje, chamamos de socilogos com relao aos que chamamos de
economistas, pelo menos nas universidades francesas.
Finalmente, Auguste Comte critica os liberais por superestimar a eficcia
dos mecanismos de troca e de competio no desenvolvimento da riqueza.
Os economistas tm o mrito, contudo, de afirmar que, a longo prazo, os in
teresses privados se ajustam. A oposio essencial entre liberais e socialistas
est no fato de que os primeiros acreditam na conciliao final dos interesses,
e os segundos admitem o carter fundamental da luta de classes. Auguste
Comte, sobre este ponto essencial, est do lado dos liberais. No acredita numa

OS FUNDADORES

75

oposio fundamental de interesses entre proletrios e empresrios. Podem


existir, de modo temporrio e secundrio, rivalidades pela repartio da rique
za. Contudo, como os economistas liberais, Comte acha que o desenvolvimen
to da produo se ajusta, por definio, aos interesses de todos. A lei da socie
dade industrial o desenvolvimento da riqueza, que postula ou implica a con
ciliao final dos interesses.
Comparativamente aos economistas que consideram a liberdade e a con
corrncia como causas essenciais do crescimento, o fundador do positivismo
pertence escola daqueles que chamarei de polytechniciens organisateurs (po
litcnicos organizadores).
H hoje dois economistas franceses que representam duas tendncias do esp
rito politcnico. O primeiro Maurice Aliais, que acredita na importncia decisi
va dos mecanismos da concorrncia para o processo de regulagem da economia7.
O segundo, Alfred Sauvy, muito menos simptico aos mecanismos do mercado do
que Maurice Aliais ou Jacques RuefF, representa a tendncia que valoriza a efi
cincia da organizao8. Auguste Comte pode ser considerado como o patrono da
escola da organizao.
Comte, este politcnico organizador, hostil ao socialismo, ou, para ser
mais exato, queles que chama de comunistas, isto , os doutrinrios ou teri
cos do seu tempo, inimigos da propriedade privada. um organizador que acre
dita nas virtudes no tanto da concorrncia, mas da propriedade privada, e at
mesmo, o que mais curioso, nas virtudes da propriedade privada das riquezas
concentradas.
Com efeito, Comte justifica a concentrao de capitais e dos meios de pro
duo, que no lhe parece contraditria com a propriedade privada. Para ele tal
concentrao , antes de mais nada, inevitvel, o que significa, segundo o otimis
mo providencial to caracterstico da sua filosofia da histria, que igualmente
benfica. Est em conformidade com a tendncia fundamental que se observa no
curso da histria humana. A civilizao material s se pode desenvolver se cada
gerao produzir mais do que necessrio para sua sobrevivncia, transmitindo
assim gerao seguinte um estoque de riqueza maior do que o recebido da gera
o precedente. A capitalizao dos meios de produo caracterstica do desen
volvimento da civilizao material, e leva concentrao.
Auguste Comte no sensvel ao argumento de que a importncia dos ca
pitais concentrados deveria determinar o carter pblico da propriedade. A con
centrao dos meios de produo no o faz concluir que a nacionalizao seja
necessria. Pelo contrrio, indiferente oposio entre propriedade privada e
propriedade pblica, porque considera que a autoridade, econmica ou polti
ca, sempre pessoal. Em toda sociedade so homens, em pequeno nmero, que
comandam. Um dos motivos, consciente ou inconsciente, da reivindicao da

76

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

propriedade pblica a crena, bem ou mal fundamentada, de que a substituio


do regime de propriedade m odificaria a estrutura da ordem social. Ora, Comte
ctico a este respeito. So sempre os ricos que detm a parte do poder que no
pode deixar de acompanhar a riqueza, e que inevitvel em qualquer ordem
social. Em toda a parte h homens que comandam; bom que os homens que
detm o capital concentrado sejam os que exeram a autoridade econmica e
social indispensvel.
M as a propriedade pessoal deve ser esvaziada do seu carter arbitrariamen
te pessoal, pois o que ele chama de patrcios, os chefes temporais, industriais,
banqueiros, devem conceber sua funo como uma funo social. A proprieda
de privada necessria, inevitvel, indispensvel; mas s tolervel quando
assumida, no como o direito de usar e abusar, mas como o exerccio de uma
funo coletiva por aqueles que a sorte ou mrito pessoal designou para isso9.
Comte assume, portanto, uma posio intermediria entre o liberalismo e
o socialismo. No um doutrinrio da propriedade privada, concebida manei
ra do direito romano. No um reformador que se inclina socializao dos
meios de produo. um organizador que deseja manter a propriedade priva
da e transformar seu sentido, para que, embora exercida por alguns indivduos,
tenha tambm uma funo social. Essa concepo no se afasta muito de cer
tas doutrinas do catolicismo social.
Alm dessa teoria da propriedade privada, Comte enuncia outra idia que
adquire importncia, sobretudo em seus ltimos livros, o Systm e de politique
positive, a idia do carter secundrio da hierarquia temporal.
O doutrinrio do positivismo inclina-se a aceitar a concentrao da rique
za e a autoridade dos industriais, porque a existncia dos indivduos no se de
fine exclusivamente pelo lugar que ocupam na hierarquia econmica e social.
Alm da ordem temporal, que comanda o poder, h uma ordem espiritual, que
a dos mritos morais. O operrio que se encontra embaixo na hierarquia tem
poral pode ocupar uma posio superior na hierarquia espiritual, se seu mere
cimento pessoal e devotamento coletividade forem maiores do que os de seus
superiores hierrquicos.
Essa ordem espiritual no transcendente, como a religio crist a conce
beria. No a ordem da vida eterna. uma ordem daqui deste mundo, mas que
substitui a hierarquia temporal do poder e da riqueza por uma ordem espiritual
dos mritos morais. O objetivo supremo de todos deve ser alcanar o primeiro
lugar, no na ordem do poder, mas na ordem dos mritos.
Auguste Comte limita suas ambies de reforma econmica porque a
sociedade industrial s pode existir de maneira estvel se for regulada, mode
rada e transfigurada por um poder espiritual. E, na medida em que sua inten
o de reforma se concentra na criao do poder espiritual, ele parece, em ter
mos de reforma econmica, um moderado.

o s FUNDADORES

77

Essa interpretao da sociedade industrial desempenhou um papel quase


nulo no desenvolvimento das doutrinas econmicas e sociais, pelo menos na
Europa. A concepo comtista da sociedade industrial ficou como uma espcie
de curiosidade, margem da rivalidade entre as doutrinas. Nenhum partido po
ltico, da esquerda ou da direita, a tomou como fundamento, exceto alguns indi
vduos isolados. Destes, alguns da extrema direita, outros da esquerda.
Entre os pensadores franceses deste sculo, h dois que recolheram as idias
de Comte. Um foi Charles Maurras, terico da monarquia, e o outro foi Alain,
terico do radicalismo. Ambos se declaravam positivistas, por razes distintas.
M aurras era positivista porque via em Comte o doutrinrio da organizao, da
autoridade e do poder espiritual renovado10. Alain era positivista porque inter
pretava Comte luz de Kant; para ele a idia essencial do pensamento positi
vista consistia na desvalorizao da hierarquia temporal: Que o melhor cozi
nheiro seja feito rei, mas que no nos obrigue a beijar as panelas.11
Podemos identificar em Auguste Comte estes dois aspectos: a aceitao de
uma ordem temporal, autoritria e hierrquica, e a superposio de uma ordem
espiritual hierarquia temporal. Comte s aceitava a filosofia de Hobbes na or
dem temporal, isto , a filosofia do poder, acrescentando-lhe a filosofia de Kant.
S o esprito respeitvel, s o valor moral digno de respeito. Como escre
veu Alain, A ordem nunca venervel.
Por que a concepo de Auguste Comte permaneceu fora da grande cor
rente de idias filosficas da sociedade moderna? A questo precisa ser colo
cada. Num certo sentido, a doutrina de Comte est hoje mais perto das doutri
nas em moda do que muitas outras doutrinas do sculo XIX. Todas as teorias
que atualmente salientam a semelhana de um grande nmero de instituies
dos dois lados da cortina de ferro, desvalorizam a importncia da concorrncia
e procuram identificar os traos fundamentais da civilizao industrial pode
riam ser aproximadas do pensamento de Auguste Comte. Ele o terico da so
ciedade industrial, aqum ou margem das querelas entre liberais e socialistas,
entre doutrinrios do mercado e apologistas da planificao.
Os temas comtistas fundamentais, o trabalho livre, a aplicao da cincia
indstria, a predominncia da organizao so bem caractersticos da concep
o atual da sociedade industrial. Por que, ento, Auguste Comte foi esquecido
ou desconhecido?
A primeira razo que, embora as idias principais do positivismo sejam
profundas, sua descrio minuciosa da sociedade industrial, notadamente no
Systm e de p o litiqu e p o sitiv e , se presta muitas vezes ironia fcil. Comte quis
explicar em pormenor a organizao da hierarquia temporal, a posio exata
dos chefes temporais, industriais e banqueiros. Quis mostrar por que os que
exercem as funes mais gerais teriam maior autoridade, e se situariam mais alto
na hierarquia da sociedade. Quis precisar o nmero de habitantes de cada cida

78

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

de, o nmero dos patrcios. Quis explicar como as riquezas seriam transmitidas.
Em suma, traou um plano preciso dos seus sonhos, ou dos sonhos aos quais
cada um de ns pode se abandonar nos momentos em que se considera Deus.
De outro lado, a concepo da sociedade industrial de Auguste Comte est
associada afirmao de que as guerras seriam anacrnicas12. Ora, no foi o que
se viu no perodo entre 1840 e 1945. N a primeira metade deste sculo houve
vrias guerras de excepcional violncia, que causaram decepo aos discpulos
fiis da escola positivista13. Esta tinha decretado o fim das guerras na vanguar
da da humanidade, isto , na Europa ocidental. E foi justamente na Europa oci
dental que ocorreram as guerras do sculo XX.
Segundo Auguste Comte, a minoria ocidental, que felizmente estava testa
do desenvolvimento da humanidade, no devia conquistar os povos de outras
raas para impor-lhes sua civilizao. Explicara com excelentes argumentos,
isto , com argumentos que lhe pareciam excelentes, e que nos parecem exce
lentes graas lio dos acontecimentos, que os ocidentais no deveriam con
quistar a frica e a sia, que, se cometessem o erro de expandir sua civiliza
o pelas armas, o resultado seria desastroso para todos. Se Comte acertou, foi
custa de ter-se enganado. Durante todo um sculo os acontecimentos no esti
veram de acordo com o que havia anunciado14.
Auguste Comte falou como profeta da paz porque acreditava que a guerra
no tinha mais funo na sociedade industrial. A guerra tinha sido necessria
para obrigar ao trabalho regular homens naturalmente anrquicos e preguio
sos, para criar Estados de grande extenso, para que surgisse a unidade do
Imprio Romano, na qual se difundiu o cristianismo, e do qual surgiria final
mente o positivismo. A guerra tinha desempenhado uma dupla funo histri
ca: o aprendizado do trabalho e a formao de grandes Estados. No sculo XIX,
porm, ela no tinha mais nenhum papel a desempenhar: as sociedades eram
definidas pelo primado e pelos valores do trabalho; no havia mais uma classe
militar, nem motivo para combater15.
As conquistas tinham representado, no passado, um meio legtimo, ou pelo
menos racional, para os que se beneficiavam delas, de aumentar os recursos.
Mas, numa poca em que a riqueza depende da organizao cientfica do tra
balho, os ganhos de guerra perdem significado, se tom am anacrnicos. A trans
misso dos bens se faria doravante pela doao e pela troca e, segundo Comte,
a doao exerceria um papel de crescente importncia, reduzindo em certa me
dida o da troca16.
Finalmente, a filosofia de Auguste Comte no se centrava realmente na in
terpretao da sociedade industrial. Tendia sobretudo reforma da organizao
temporal pelo poder espiritual, que deveria ser exercido pelos cientistas e fil
sofos, que substituiriam os sacerdotes. O poder espiritual deve regular os sen

o s FUNDADORES

79

timentos dos homens, uni-los com vistas a um trabalho comum, consagrar os di


reitos daqueles que governam, moderar o arbtrio ou o egosmo dos poderosos.
A sociedade sonhada pelos positivistas no se caracteriza tanto pela dupla rejei
o do liberalismo e do socialismo, mas sobretudo pela criao de um poder es
piritual que seria, na idade positiva, o equivalente ao das Igrejas e dos sacerdo
tes nas idades teolgicas do passado.
neste ponto, provavelmente, que a histria mais decepcionou os discpulos
de Comte. Embora a organizao temporal da sociedade industrial lembre a que
foi imaginada por Auguste Comte, o poder espiritual dos filsofos e cientistas
ainda no foi institudo. O que h de poder espiritual exercido ou pelas Igrejas
do passado ou por idelogos que Comte no reconheceria como verdadeiros
cientistas ou como verdadeiros filsofos.
Na medida em que os homens que pretendem interpretar cientificamente a
ordem social exercem um poder espiritual, na Unio Sovitica, por exemplo,
acentuam no os traos comuns a todas as sociedades industriais, mas uma dou
trina particular da organizao das sociedades industriais. Nem de um lado nem
do outro se toma como patrono o pensador que desvalorizou os conflitos ideo
lgicos dos quais viveram as sociedades europias e que causaram a m orte de
milhes de pessoas.
Auguste Comte teria desejado um poder espiritual exercido pelos intrpre
tes da organizao social, que tivesse ao mesmo tempo reduzido a importncia
moral da hierarquia temporal. Esse gnero de poder espiritual nunca existiu e
no existe hoje. Provavelmente os homens preferem sempre o que os divide ao
que os une. Provavelmente cada sociedade se sente obrigada a insistir naquilo
que tem de particular, em vez de acentuar as caractersticas que tem em comum
com todas as outras sociedades. Provavelmente tambm as sociedades ainda
no esto bastante convencidas das virtudes que Auguste Comte atribua so
ciedade industrial.
Comte pensava, com efeito, que a organizao cientfica da sociedade in
dustrial levaria a atribuir a cada indivduo um lugar proporcional sua capaci
dade, realizando assim a justia social. Havia muito otimismo nesse ponto de
vista. No passado, a idade ou o bero determinavam a posio privilegiada ocupa
da na sociedade por um indivduo; doravante, na sociedade do trabalho, seria a
aptido individual que determinaria, cada vez mais, a posio de cada um.
Um socilogo ingls, Michael Young, dedicou um livro satrico a um regime
que chamou de meritocracia, isto , a idia comtiana de como seria a ordena
o da sociedade industrial17. O autor no cita Comte, e este no teria reencon
trado suas esperanas na descrio de uma tal ordem. Michael Young mostra,
com humor, que se cada um ocupar um a posio proporcional sua capacida
de, os que estivei*iMK>s escales inferiores estaro condenados ao desespero,

80

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

pois no podero mais acusar a sorte ou a injustia. Se todos os homens estive


rem convencidos de que a ordem social justa, esta ser, de certo modo, para
alguns, insuportvel, a menos que, simultaneamente, os homens sejam conven
cidos pelos ensinamentos de Auguste Comte de que a hierarquia das qualida
des intelectuais no nada ao lado da verdadeira hierarquia, a nica que conta,
a dos mritos e do corao. No fcil, porm, convencer a humanidade de que
a ordem temporal secundria.

A sociologia, cincia da humanidade


Nos trs ltimos volumes do Curso de filosofia p ositiva, e especialmente
no tomo IV, Auguste Comte exps sua concepo da nova cincia chamada
sociologia.
Ele diz apoiar-se em trs autores, que apresenta como seus inspiradores ou
predecessores, Montesquieu, Condorcet e Bossuet, sem contar Aristteles, a res
peito do qual falarei mais adiante. Esses trs nomes introduzem a alguns dos
temas fundamentais do seu pensamento sociolgico.
Auguste Comte atribui a Montesquieu o mrito eminente de ter afirmado
o determinismo dos fenmenos histricos e sociais. Oferece uma interpretao
simplificada de O esprito das leis, cuja idia central seria enunciada na frmu
la famosa do livro I: As leis so as relaes necessrias que derivam da natureza
das coisas. Auguste Comte v nessa frmula o princpio do determinismo,
aplicado diversidade dos fenmenos sociais e ao devenir das sociedades.
Por outro lado, para que pudesse fundar a sociologia, faltava a Montesquieu
a idia do progresso. Auguste Comte vai descobri-la em Condorcet, no famoso
E squisse d un tableau historique des progrs de V esprit humainx%, que preten
de descobrir no passado um certo nmero de fases pelas quais passou o espri
to humano. Essas fases tm um nmero definido, e sua seqncia tem uma or
dem necessria. Comte colhe em Condorcet a idia de que o progresso do esp
rito humano o fundamento do devenir das sociedades humanas.
Combinando o tema de Montesquieu - do determinismo - com o de Con
dorcet - das etapas necessrias, segundo uma ordem inelutvel dos progressos
do esprito humano - chega-se concepo central de Comte: os fenmenos
sociais esto sujeitos a um determinismo rigoroso, que se apresenta sob a forma
de um devenir inevitvel das sociedades humanas, comandado pelos progres
sos do esprito humano.
Esse modo de conceber o devenir histrico leva a um a viso da histria
totalmente unificada, em marcha para um estado definitivo do esprito humano
e das sociedades humanas, muito comparvel ao providencialismo de Bossuet,
que Comte sada como a mais eminente tentativa que precedeu a sua prpria:

o s FUNDADORES

81

sem dvida a nosso grande Bossuet que devemos sempre atribuir a primei
ra tentativa importante feita pelo esprito humano para contemplar, de um ponto de
vista suficientemente elevado, o conjunto do passado social. Sem dvida, os recur
sos, fceis mas ilusrios, de toda filosofia teolgica para estabelecer uma certa
ligao aparente entre os acontecimentos humanos no permitem utilizar hoje, na
construo direta da verdadeira cincia do desenvolvimento social, explicaes que
se caracterizam inevitavelmente pela preponderncia (ento, irresistvel nesse
gnero) de uma tal filosofia. Mas essa admirvel composio, na qual o esprito de
universalidade - indispensvel a qualquer concepo desse tipo - apreciado com
tanta fora e at mesmo mantido sempre que a natureza do mtodo empregado o
permite, nunca deixar de ser um modelo imponente, sempre o mais apropriado
para marcar com clareza o objetivo geral que nossa inteligncia deve propor sem
cessar, como resultado final de todas as nossas anlises histricas, isto , a coorde
nao racional da srie fundamental dos diferentes acontecimentos humanos, segun
do um desgnio nico, mais real e ao mesmo tempo mais amplo do que o imagina
do por Bossuet. (Cours de phosophie positive, t. i y p. 147.)
A frmula: a coordenao racional da srie fundamental dos diferentes
acontecimentos humanos, segundo um desgnio nico a chave da concepo
sociolgica de Comte. Ele bem o socilogo da unidade humana. Seu objeti
vo reduzir a infinita diversidade das sociedades humanas, no espao e no tem
po, a uma srie fundamental, o devenir da espcie humana, e a um projeto nico,
o de chegar a um estado final do esprito humano.
V-se, assim, como aquele que se considera o fundador da cincia positi
va tambm pode ser apresentado como o ltimo discpulo do providencialismo
cristo; vemos como pode se dar a passagem entre a interpretao da histria
pela providncia e a interpretao pelas leis gerais. Quer se trate das intenes
da providncia quer das leis necessrias do devenir humano, a histria concebi
da como una e necessria. Seu desgnio nico porque foi fixado por Deus, ou
pela natureza humana; a evoluo necessria, porque ou a providncia deter
minou suas etapas e seu fim, ou a prpria natureza do homem e da sociedade
determinou as leis.
Dessa forma o pensamento de Auguste Comte, mesmo no Curso d e f ilo
sofia positiva, em que aparece em sua forma mais cientfica, passa facilmente
de uma certa concepo da cincia a uma nova verso da providncia.
O desgnio nico da histria, segundo Auguste Comte, o progresso do es
prito humano. Se este d unidade ao conjunto do passado social, porque a
mesma maneira de pensar deve se impor em todos os domnios.
Auguste Comte, sabemos, constata que o mtodo positivo , hoje, neces
srio nas cincias, e conclui que este mtodo, baseado na observao, na expe
rimentao e na formulao de leis, deve ser estendido aos domnios que, ainda
hoje, so deixados teologia e metafsica, isto , so deixados s explicaes

82

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

por meio de seres transcendentais ou entidades ou ainda das causas ltimas dos
fenmenos. Para ele h um modo de pensar, o positivo, que tem validade uni
versal, tanto em poltica como em astronomia19.
Simultaneamente, Comte insiste numa proposio complementar prece
dente, embora parea contradiz-la. Afirm a que s pode haver verdadeira uni
dade num a sociedade quando o conjunto das idias diretrizes, adotadas pelos
diferentes membros da coletividade, forma um todo coerente. A sociedade
catica quando nela se justapem modos de pensar contraditrios e idias
extradas de filosofias incompatveis.
Ao que parece seria possvel extrair desse tema a concluso de que no pas
sado as sociedades que no viviam em crise deviam ter um conjunto de idias
coerentes, unindo ao mesmo tempo as inteligncias e a coletividade. Mas essa
concluso s poderia ser parcialmente vlida, pois Auguste Comte demonstrou
qu as diversas cincias alcanam o estado positivo em momentos diferentes da
Histria. As primeiras cincias a atingirem o estado positivo so as que esto
em primeiro lugar numa classificao das cincias que marca as etapas da difu
so do pensamento positivo. Em todas as pocas houve cincias que j eram
parcialmente positivas, enquanto outras disciplinas intelectuais ainda eram fetichistas ou teolgicas. A coerncia do pensamento, objetivo final de Comte,
jam ais foi realizada plenamente no curso da histria. Desde a aurora dos tem
pos histricos, certos elementos das cincias tinham chegado ao estado positi
vo, enquanto em outros domnios continuava a reinar o esprito teolgico.
Em outras palavras, uma das molas do movimento histrico tem sido, pre
cisamente, a incoerncia dos modos de pensar em cada etapa da histria. Antes
do positivismo houve um s perodo marcado por verdadeira coerncia intelec
tual: o fetichismo, que o modo de pensar imediato e espontneo do esprito
humano, e que consiste em atribuir animao a todas as coisas, vivas ou inani
madas, e em supor que as coisas e os seres so semelhantes aos homens ou
conscincia humana. O esprito s tom ar a encontrar uma verdadeira coern
cia na fase final, quando o positivismo se estender ao conjunto das disciplinas
intelectuais, inclusive a poltica e a moral. Entre o fetichismo e o positivismo,
porm, a regra a diversidade dos mtodos de pensamento, diversidade que ,
provavelmente, o que impede a histria de se deter.
verdade que Comte tomou como ponto de partida, no princpio da sua
carreira, a idia de que no podia haver duas filosofias diferentes numa socie
dade, mas o desenvolvimento do seu pensamento o forou irresistivelmente a re
conhecer que a pluralidade das filosofias predominou quase sempre no decor
rer da histria. Por fim, o objetivo do devenir social levar o pensamento hu
mano coerncia qual ele est destinado, e que s pode ser realizada de duas
formas: pelo fetichismo espontneo ou pelo positivismo finai Ou o esprito

o s FUNDADORES

83

explica todas as coisas, supondo-as animadas, ou renuncia a qualquer explica


o causai, teolgica ou metafsica, e se limita a estabelecer leis.
Nestas condies, porm, pode-se perguntar por que existe um a histria.
Se o estado final e normal da inteligncia humana a filosofia positiva, por que
precisou a humanidade passar por tantas etapas sucessivas? Por que foi neces
srio esperar tantos sculos ou milnios, para que surgisse o homem que, en
fim, tomasse conscincia daquilo que devia ser o esprito humano, isto , o pr
prio Auguste Comte?
A razo profunda que o positivismo s pode ser um a filosofia tardia, ou
seja, no pode ser uma filosofia espontnea. Com efeito, ele consiste, para o
homem, em reconhecer uma ordem que lhe exterior, em confessar sua inca
pacidade de dar uma explicao ltima e em se contentar em decifr-la. O esp
rito positivo observa os fenmenos, analisa-os, descobre as leis que comandam
suas relaes. Ora, impossvel, pela observao e anlise, descobrir imediata e
rapidamente essa ordem exterior. Antes de filosofar o homem precisa viver. Des
de a primeira fase da aventura da espcie humana foi possvel, a rigor, explicar
certos fenmenos simples de maneira cientfica. A queda de um corpo, por
exemplo, pde ser explicada espontaneamente de forma positiva20. Mas a filo
sofia positivista, filosofia da observao, da experimentao, da anlise e do determinismo, no podia se fundamentar na explicao autenticamente cientfica
desses poucos fenmenos. Na fase inicial da histria, era preciso outra filosofia,
diferente daquela que, no final, sugerida pela descoberta das leis.
Essa outra filosofia, que Comte chama a princpio de teolgica, e depois de
fetichista, permitia humanidade viver. Confortava o homem apresentando-lhe
o mundo como inteligente, benevolente, povoado de seres semelhantes a ele.
A filosofia fetichista d espcie humana uma sntese provisria, vlida
intelectualmente (para lhe dar certeza da inteligibilidade da natureza exterior)
e moralmente (para lhe dar confiana em si mesmo e na sua capacidade de
superar obstculos).
Contudo, se a histria necessria, por que precisa ir at o fim? Comte res
ponde: uma vez que fenmenos so explicados cientfica e positivamente desde
0 ponto de partida, uma pausa no progresso do esprito humano , no fundo, in
concebvel. A contradio entre o positivismo parcial e a sntese fetichista ator
menta a humanidade e impede o esprito humano de parar antes de atingir a fase
final do positivismo universal.
Acrescentemos todavia que, segundo Comte, diversas partes da humanida
de se detiveram em snteses provisrias, em uma ou outra das fases intermedi
rias. No fim da sua vida Comte chegou a pensar que certas populaes poderiam
Passar da sntese inicial do fetichismo sntese final do positivismo, sem passar
Por todas as e ta p a s d m a m ic a social.

84

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

A concepo da histria de Comte coloca outro problema: se a histria


essencialmente a histria do progresso do esprito humano, quais so as rela
es entre este progresso dos conhecimentos e as outras atividades humanas?
N o Curso de filo so fia p o sitiv a , Comte afirm a que, tomada no seu conjun
to, a histria , essencialmente, o devenir da inteligncia humana:
A parte principal dessa evoluo, a que mais influenciou o progresso geral,
consiste, sem dvida, no desenvolvimento contnuo do esprito cientfico, desde
os trabalhos primitivos dos Tales e dos Pitgoras, at os dos Lagrande e dos Bichat.
Nenhum homem esclarecido duvidaria hoje que, nessa longa sucesso de esforos
e de descobertas, o gnio humano tenha seguido sempre um caminho exatamente
determinado, cujo conhecimento prvio exato teria permitido, de alguma forma, a
uma inteligncia suficientemente informada, prever, antes da sua realizao mais
ou menos prxima, os progressos essenciais reservados a cada poca, segundo o fe
liz esboo j indicado no comeo do sculo passado pelo ilustre Fontenelle. (T. IV
p. 195.)

Assim, o progresso necessrio do esprito o aspecto essencial da histria


da humanidade21. Auguste Comte deixa pouca coisa ao acaso e aos acidentes.
A firm a que os momentos principais do esprito humano poderiam ser previstos
por um a inteligncia superior, porque lhe correspondiam a uma necessidade.
O fato de o progresso do esprito humano ser o aspecto mais caracterstico
do devenir histrico no significa que o movimento da inteligncia determ ine
a transformao dos outros fenmenos sociais. Alis, Comte no coloca o pro
blema nesses termos. Em nenhum momento ele se pergunta qual a relao
entre o progresso da inteligncia hum ana e as transformaes da economia, da
guerra ou da poltica. E fcil, no entanto, tirar de suas anlises a soluo desse
problema.
No se trata mais, para Auguste Comte, da determinao do conjunto social
pela inteligncia, como no se trata, na obra de Montesquieu, da determinao
do conjunto social pelo regime poltico. A diferena entre os dois est em que
para um o aspecto mais caracterstico o estado da inteligncia, para o outro, o
regime poltico. Em um como em outro, porm, o movimento histrico se reali
za por ao e reao entre os diferentes setores da realidade social global22.
N a dinmica social, tanto no tomo V do Curso de filo so fia p ositiva como
no tomo III do Systme de politique positive , a passagem de uma etapa para outra
tem como fora motriz a contradio entre os diferentes setores da sociedade. De
acordo com o caso, o fator que provoca a desagregao de iam certo conjunto, e o
advento da etapa seguinte, se encontra na poltica, na economia ou na inteligncia.
O primado do devenir da inteligncia, porm, no deixa de subsistir. Com
efeito, as grandes etapas da histria da humanidade so fixadas pelo modo de
pensar; a etapa final a do positivismo universal, e a impulso ltima do deve-

os FUNDADORES

85

nir a crtica incessante que o positivismo, ao nascer e ao amadurecer, exerce


sobre as snteses provisrias do fetichismo, da teologia e da metafsica.
a inteligncia que indica a direo da histria e marca o que ser o pleno
desenvolvimento da sociedade e da natureza humana na sua fase final
Compreende-se que a histria humana possa ser considerada como a de
um nico povo. Se a histria fosse a histria da religio, para postular a uni
dade da histria humana seria necessrio admitir uma religio universalizvel.
Mas, se a histria a da inteligncia, suficiente, para que toda a histria seja
a histria de um nico povo, que exista uma maneira de pensar vlida para to
dos os homens, o que relativamente fcil de conceber. Assim, as matemticas
de hoje nos parecem verdadeiras para todos os homens, de todas as raas. Est
claro que esta proposio no inteiramente evidente; Spengler afirmava ter
havido uma matemtica dos gregos, como existe hoje uma matemtica moder
na. Mas o prprio Spengler entendia essa frmula num sentido particular. Acha
va que o modo de pensar matemtico era influenciado pelo estilo prprio de uma
cultura. No creio que tivesse negado que os teoremas matemticos fossem uni
versalmente verdadeiros23.
Se a cincia, ou a filosofia positiva, vlida para todos os homens, e se a
histria a histria da inteligncia, concebe-se que ela deva ser pensada como
a histria de um nico povo.
Contudo, se a histria a histria de um s povo, se suas etapas so necess
rias e se h uma marcha inevitvel em busca de um objetivo determinado, por que
diferentes partes da humanidade tm histrias particulares, diferentes entre si?
Assim como o problema de Montesquieu explicar a unidade, o de Auguste
Comte explicar a diversidade. Se, por uma espcie de experincia intelectual,
formos at o fundo desta maneira de pensar - o prprio Comte no iria, talvez,
to longe - , o que misterioso o fato de que existam ainda histrias, isto , que
as diferentes partes da humanidade no tenham o mesmo passado.
Auguste Comte justifica essa diversidade enumerando trs fatores de va
riao: a raa, o clima e a ao poltica24. Sobretudo no Systm e de p olitiqu e
positive, ele interpretou a diversidade das raas atribuindo a cada um a a predo
minncia de certas disposies. Assim, segundo ele, a raa negra deveria carac
terizar-se, sobretudo, pela propenso afetividade, o que, na ltima parte de
sua carreira, lhe parecia, alis, uma superioridade moral. As diferentes partes
da humanidade no evoluram do mesmo modo porque, no ponto de partida,
no tinham os mesmos dons. Mas evidente que ssa diversidade se desenvol
ve tendo como pano de fundo uma natureza comum.
Quanto ao clima, ele designa o conjunto das condies naturais em que se
encontra cada parte da humanidade. Cada sociedade teve de vencer obstculos

86

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

mais ou menos difceis, conheceu circunstncias geogrficas mais ou menos fa


vorveis, o que permite explicar, at certo ponto, a diversidade da sua evoluo25.
Examinando o papel da ao poltica, voltamos a encontrar o providencialismo. De fato, Comte se prope antes de mais nada a fazer com que os polti
cos e os reformadores sociais percam a iluso de que um indivduo, por mais
importante que seja, possa m odificar substancialmente o curso necessrio da
histria. No se recusa a admitir que depende das circunstncias, dos encontros
ou dos grandes homens que a evoluo necessria se produza de modo mais ou
menos acelerado e que o resultado - de qualquer modo inevitvel - seja mais
ou menos custoso. Se tomarmos, porm, o caso de Napoleo, por exemplo, no
teremos dificuldade em descobrir os limites da eficcia possvel dos grandes
homens.
De acordo com Comte, Napoleo, como o imperador Juliano ou Filipe II
da Espanha, no compreendeu o esprito do seu tempo ou, como se diria hoje, o
sentido da histria. Fez uma v tentativa de restaurao do regime militar. Lan
ou a Frana conquista da Europa, multiplicando conflitos, levantou os povos
da Europa contra a Revoluo Francesa e, no fim, nada resultou dessa aberrao
temporria. Por maior que seja, um soberano, quando comete o erro de se enga
nar a respeito da natureza da sua poca, no deixa, finalmente, nenhum rastro26.
Essa teoria, que afirm a a incapacidade dos indivduos de alterar o rumo
dos acontecimentos, desemboca numa crtica dos reformadores sociais, dos utopistas e revolucionrios, de todos os que acreditam que possvel transformar
a marcha da histria traando o plano de uma nova sociedade ou empregando a
violncia.
verdade que, medida que passamos do mundo das leis fsicas para o
das leis histricas, a fatalidade cada vez mais modificvel. Graas sociolo
gia, que descobre a ordem essencial da histria, a humanidade poder talvez
apressar o surgimento do positivismo, e reduzir o seu custo. Mas Auguste Comte,
com base em sua teoria do curso inevitvel da histria, se ope s iluses dos
grandes homens e s utopias dos reformistas. H, sobre esse ponto, uma passagem
significativa:
Numa palavra, como indiquei no meu trabalho de 1822, a marcha da civili
zao no se realiza, propriamente, segundo uma linha reta, mas segundo uma s
rie de oscilaes, desiguais e variveis, como na locomoo animal, em tomo de
um movimento mdio, que tende sempre a predominar, e cujo conhecimento exato
permite regularizar previamente a preponderncia natural, diminuindo as oscila
es e as hesitaes mais ou menos funestas que lhes correspondem. Seria, con
tudo, exagerar o alcance real de tal arte, embora cultivada to racionalmente quan
to possvel, e aplicada em toda a extenso conveniente, atribuir-lhe a propriedade
de impedir, em todos os casos, as revolues violentas que nascem dos obstculos
que se opem ao curso espontneo da evoluo humana. No organism o social, em

os FUNDADORES

87

virtude da sua maior complexidade, as doenas e crises so, necessariamente, ain


da mais inevitveis, sob muitos aspectos, do que no organismo individual. No en
tanto, enquanto a cincia real forada a reconhecer sua impotncia momentnea
e fundamental diante de desordens profundas ou de presses irresistveis, pode
ainda contribuir utilmente para atenuar e, sobretudo, para abreviar as crises, graas
apreciao exata de seu carter principal e previso racional da sua soluo
final, sem renunciar jamais a uma interveno prudente, a menos que sua impos
sibilidade seja suficientemente constatada. Aqui, como em outros pontos, e mais
ainda do que em outros, no se trata de controlar os fenmenos, mas apenas de
modificar seu desenvolvimento espontneo; isso exige, evidente, o conhecimen
to prvio de suas leis reais. (Cours de philosophie positive , t. IY pp. 213-214.)

A nova cincia social proposta por Auguste Comte o estudo das leis do
desenvolvimento histrico. Ela se fundamenta na observao e na comparao,
portanto em mtodos anlogos aos empregados por outras cincias, notadamente a biologia. Mas esses mtodos se enquadraro de certo modo nas idias dire
trizes da doutrina positivista, pela sua concepo da esttica e da dinmica,
ambas sintticas. Para compreender a ordem de uma sociedade determinada ou
as grandes linhas da histria, nos dois casos o esprito subordina as observaes
parciais compreenso anterior do conjunto.
Esttica e dinmica so as duas categorias centrais da sociologia de Au
guste Comte. A esttica consiste essencialmente no estudo do que ele chama de
consenso social. Uma sociedade se assemelha a um organismo vivo. Assim co
mo impossvel estudar o funcionamento de um rgo sem situ-lo no conjun
to do ser vivo, impossvel estudar a poltica e o Estado sem situ-los no con
junto da sociedade, num dado momento. A esttica social comporta, portanto,
de um lado a anlise anatmica da estrutura da sociedade num certo momento, de
outro, a anlise dos elementos que determinam o consenso, isto , que fazem
do conjunto dos indivduos ou famlias uma coletividade e da pluralidade das
instituies um a unidade. Mas, se a esttica o estudo do consenso, ela nos le
va a procurar saber quais so os rgos essenciais de toda sociedade, a ultra
passar, por conseguinte, a diversidade das sociedades histricas para descobrir
os princpios que regem toda ordem social.
Assim, a esttica social, que comea como uma simples anlise positiva da
anatomia das diversas sociedades e dos laos de solidariedade recproca entre
as instituies de uma coletividade particular, leva, no tomo II do Systm e de
Politique positive, ao estudo da ordem essencial de toda coletividade humana.
A dinmica, em seu ponto de partida, apenas a descrio das etapas su
cessivas percorridas pelas sociedades humanas. Partindo do conjunto, sabemos
que o devenir das sociedades humanas e o esprito humano so comandados por
leis. Como o conjunto do passado constitui um a unidade, a dinmica social no

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

88

se parece com a histria dos historiadores que colecionam fatos ou observam a


sucesso das instituies. A dinmica social percorre as etapas, sucessivas ou
necessrias, do devenir do esprito humano e das sociedades humanas.
A esttica social trouxe luz a ordem essencial de toda sociedade huma
na; a dinmica social retraa as vicissitudes pelas quais passou essa ordem fun
damental, antes de alcanar o termo final do positivismo.
A dinmica est subordinada esttica. a partir da ordem de toda socie
dade humana que se pode compreender a histria. A esttica e a dinmica levam
aos termos de ordem e progresso que figuram nas bandeiras do positivismo e do
Brasil27: O progresso o desenvolvimento da ordem.
No ponto de partida, esttica e dinmica so simplesmente o estudo da
coexistncia e da sucesso. No ponto de chegada, so o estudo da ordem huma
na e social essencial, de suas transformaes e de seu desenvolvimento. Mas a
passagem da frmula, aparentemente cientfica, esttica e dinmica, para a fr
mula, aparentemente filosfica, ordem e progresso necessria em virtude das
duas idias de Comte: o primado do todo e das leis que se aplicam ao conjun
to e a confuso entre o movimento inevitvel da histria e uma espcie de pro
vidncia.

Natureza humana e ordem social


Numa primeira anlise a esttica social comparvel anatomia: estuda
como se organizam os diferentes elementos do corpo social. Contudo, como a
sociologia tem por objeto a histria da humanidade considerada como forman
do um s povo, esta esttica anatmica se torna facilmente a anlise da estru
tura de toda sociedade humana. Fundamentalmente s h uma histria; assim,
pelo estudo esttico possvel identificar as caractersticas de toda sociedade.
Comte expe com clareza os objetivos da esttica:
preciso... mediante uma abstrao provisria, estudar primeiramente a
ordem humana como se fosse imvel. Apreciaremos assim as diversas leis funda
mentais, necessariamente comuns a todos os tempos e lugares. Esta base sistem
tica nos permitir depois a explicao geral de uma evoluo gradual que nunca
pde consistir seno na realizao crescente do regime prprio verdadeira natu
reza humana, e do qual todos os germes essenciais devem ter existido sempre...
Este segundo volume deve caracterizar sucessivamente a ordem humana sob
todos os diversos aspectos fundamentais que lhe so prprios. No que diz respeito
a cada um deles, preciso antes de mais nada determinar o regime normal que cor
responde a nossa verdadeira natureza, e explicar, em seguida, a necessidade que
subordina seu aparecimento decisivo a uma longa preparao gradual. (Systme de
politique positive, t. II, pp. 3-4.)

os FUNDADORES

89

no Systm e de politiqu e p o sitiv e que esta concepo comtista da estti


ca encontra seu desenvolvimento completo. O tomo II do Systme de politiqu e
p o sitive inteiramente consagrado esttica social, e tem um subttulo bem
caracterstico: Trait abstrait de lordre humain (Tratado abstrato da ordem hu
mana). No Curso de filo so fia positiva h, sem dvida, o esboo de uma estti
ca, mas esta s tem um captulo, e as idias esto apenas delineadas28.
Esta esttica pode ser decomposta logicamente em duas partes: o estudo
preliminar da estrutura da natureza humana, contido no tomo I do Systme de
politiqu e positive, e o estudo propriamente dito da estrutura da natureza social.
Auguste Comte exps suas idias sobre a natureza humana no que chamou
de quadro cerebral ( tableau crbral ), apresentado como um estudo cientfi
co das localizaes cerebrais. O quadro indica onde se situam, no crebro, os cor
respondentes anatmicos das diferentes disposies humanas. Esta teoria das
localizaes cerebrais o que menos nos interessa: o aspecto menos defens
vel do pensamento de Comte. Podemos abandon-la sem prejudicar e sem trair
o pensamento do seu autor, que o primeiro a admitir que essas localizaes so,
em certa medida, hipotticas. A interpretao fisiolgica leva a uma hiptese
anatmica que no passa da transposio de uma interpretao do funcionamento
do esprito.
H certamente uma grande diferena entre a maneira como Auguste Comte
exps o que a natureza humana e o modo como Plato poderia faz-lo. En
contramos em Plato um esboo de localizaes, se no cerebrais, pelo menos
fsicas. Depois de distinguir o nous do thymos, Plato situa diferentes aspectos
da natureza humana em diferentes partes do corpo. Tambm neste caso pode
mos deixar de lado a teoria da localizao das disposies do corpo, retendo
apenas a imagem que Plato tinha do homem29.
Auguste Comte indica que se pode considerar a natureza humana como
dupla ou tripla. Pode-se dizer que o homem se compe de um corao e de uma
inteligncia ou dividir o corao em sentimento (ou afeio) e atividade, con
siderando que o homem ao mesmo tempo sentimento, atividade e intelign
cia. Comte afirma que o duplo sentido da palavra corao uma ambigidade
reveladora. Ter corao (avoir du coeur) ter sentimento ou coragem. As duas
noes so expressas pela mesma palavra, como se a linguagem tivesse cons
cincia do vnculo existente entre afeio e coragem.
O homem sentimental, ativo e inteligente. , antes de tudo, um ser essen
cialmente ativo. No fim da sua vida Comte retoma as frmulas que j se encon
travam nos Opsculos e escreve no Systm e de politiqu e p o sitive que o homem
no foi feito para perder seu tempo em especulaes e dvidas sem fim. Foi fei
to para agir.
Mas o impulso da atividade vir sempre do corao (no sentido de senti
mento). O homem nunca age movido pela inteligncia, isto , o pensamento

90

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

abstrato nunca o fator determinante da sua ao. Contudo, a atividade, anima


da pela afeio, precisa ser controlada pela inteligncia. Segundo uma frmula
clebre, preciso agir p o r afeio e pen sar para agir.
Desta concepo decorre a crtica de uma interpretao intelectualista do
racionalismo, segundo a qual o desenvolvimento histrico faria da inteligncia,
progressivamente, o rgo determinante da conduta humana. Segundo Comte, no
pode ser assim. O impulso vir sempre do sentimento, alma da humanidade e mo
tor da ao. A inteligncia nunca ser mais do que um rgo de direo ou de
controle.
Com isso no se desvaloriza a inteligncia, pois na filosofia positivista
existe a idia de uma relao inversa entre a fora e a nobreza. O mais nobre
o mais fraco. Pensar que a inteligncia no determina a ao no depreci-la.
Ela no nem pode ser a fora, precisamente porque, de certo modo, ela o
que h de mais elevado.
As localizaes cerebrais desses trs elementos da natureza humana no
passam da transposio das idias relativas ao seu funcionamento. Comte colo
ca a inteligncia na parte anterior do crebro, de modo a relacion-la com os r
gos da percepo ou os rgos dos sentidos. A afeio est atrs, de modo a ficar
diretamente ligada aos rgos motores.
Pode-se distinguir em seguida, nos sentimentos, o que est relacionado com
o egosmo e o que est relacionado com o altrusmo e a abnegao. A classifi
cao dos sentimentos feita por Comte bastante curiosa. Enumera os instintos
puramente egostas (nutritivo, sexual, maternal) e a seguir acrescenta as incli
naes que, embora egostas, j esto voltadas para as relaes com os outros:
as militares e as industriais, que so a transposio, na natureza humana, dos
dois tipos de sociedade que pensou observar na sua poca. O instinto militar
o que nos impulsiona a destruir os obstculos; o instinto industrial, ao contr
rio, o que nos induz a construir meios. Acrescenta ainda dois sentimentos que
podem ser reconhecidos sem dificuldade: o orgulho e a vaidade. O orgulho o
instinto da dominao; a vaidade, a procura da aprovao dos outros. Pela vai
dade, de certo modo, j passamos do egosmo para o altrusmo.
As inclinaes no-egostas so trs: a amizade, de uma pessoa por outra,
no mesmo p de igualdade; a venerao, que j amplia o crculo, ou ento a
disposio do filho em relao ao pai, do discpulo ao mestre, do inferior ao
superior; finalmente, a bondade, que em princpio tem extenso universal e que
deve se realizar plenamente na religio da humanidade.
A inteligncia pode ser decomposta em concepo e expresso. A concepo,
por sua vez, passiva ou ativa. Quando passiva, abstrata ou concreta. Quando
ativa, indutiva ou dedutiva. A expresso pode ser mmica, oral ou escrita.
A atividade, por fim, se divide em trs tendncias; a virtude, para empre
gar uma expresso da filosofia clssica, pressupe a coragem de empreender,
a prudncia na execuo e a firmeza na realizao, ou perseverana.

os FUNDADORES

91

Essa a teoria da natureza humana. Em virtude do quadro cerebral fica claro


que o homem , antes de mais nada, egosta, mas no exclusivamente egosta. As
inclinaes voltadas para os outros, que desabrocham em abnegao e amor, exis
tem desde o inicio.
A histria no altera a natureza humana. O primado atribudo esttica
eqivale afirmao do carter eterno das disposies caractersticas do ho
mem enquanto homem. Auguste Comte no teria escrito, como Sartre, que O
homem o futuro do homem, e que o homem se cria a si mesmo atravs do
tempo. Para Comte as inclinaes essenciais esto presentes desde a origem.
Disso no resulta porm que a sucesso das sociedades no traga nada ao
homem. Pelo contrrio, a histria lhe d a possibilidade de realizar o que h de
mais nobre na sua natureza, e favorece o desenvolvimento progressivo das dis
posies altrustas. D-lhe a possibilidade de utilizar plenamente a inteligncia,
como guia de sua ao. A inteligncia nunca ser para o homem mais do que
um rgo de controle, mas no pode ser, no princpio da sua evoluo, um con
trole vlido da atividade, pois, como foi dito acima, o pensamento positivo no
espontneo. Ser positivo significa descobrir as leis que governam os fenme
nos. Ora, preciso tempo para tirar da observao e da experincia o conheci
mento dessas leis. A histria indispensvel para que a inteligncia humana
atinja seu fim imanente e realize sua vocao prpria.
As relaes estruturais entre as partes da natureza humana permanecero
sempre o que j so no ponto de partida. Auguste Comte se ope assim a uma
verso otimista e racionalista da evoluo da humanidade. Contra aqueles que
imaginam que a razo poderia ser o determinante essencial do comportamento
do homem, afirma que os homens sero sempre movidos pelos sentimentos. O
verdadeiro objetivo consiste em fazer com que sejam movidos, cada vez mais,
por sentimentos desinteressados e no por instintos egostas, e que o rgo de
controle que dirige a atividade humana possa realizar plenamente sua funo,
descobrindo as leis que comandam a realidade.
Essa interpretao da natureza humana nos permite passar anlise da
natureza social.
Nos sete captulos do primeiro tomo do Systme de politiqu e positive, A u
guste Comte esboa sucessivamente uma teoria da religio, uma teoria da pro
priedade, uma teoria da famlia, uma teoria da linguagem, uma teoria do orga
nismo social ou da diviso do trabalho, antes de terminar consagrando um cap
tulo existncia social sistematizada pelo sacerdcio - esboo da sociedade
humana que se tom ou positivista - e outro relativo aos limites gerais de varia
o prprios ordem humana - explicao esttica da possibilidade da dinmi
ca, ou ainda, explicao, a partir das leis da esttica, da possibilidade e neces

92

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

sidade das variaes histricas. Esses diferentes captulos constituem uma teo
ria da estrutura fundamental das sociedades.
A anlise da religio tem por objetivo mostrar a funo da religio em toda
sociedade humana. A religio resulta de uma dupla exigncia. Toda sociedade
comporta necessariamente consenso, isto , acordo entre as partes, unio dos
membros que a constituem. A unidade social exige o reconhecimento de um prin
cpio de unidade por todos os indivduos, isto , uma religio.
A religio implica a diviso tem ria caracterstica da natureza humana.
Comporta um aspecto intelectual, o dogma; um aspecto afetivo, o amor, que se
exprime no culto; e um aspecto prtico, que Comte chama de regime. O culto
regula os sentimentos, e o regime o comportamento privado ou pblico dos
crentes. A religio reproduz as diferenas da natureza humana: criando a uni
dade, precisa dirigir-se simultaneamente inteligncia, ao sentimento e ao,
isto , a todas as disposies do ser humano.
Esta concepo no fundamentalmente diferente da que Comte havia ex
posto no princpio da sua carreira, ao afirm ar que as idias da inteligncia fixa
vam as etapas da histria da humanidade. Contudo, na poca do Systme de p o
litique p o sitive, no considera mais as simples idias diretrizes ou a filosofia
como o fundamento de cada organizao social. a religio que constitui a
base da ordem social, e a religio afeio e atividade, ao mesmo tempo que
dogma ou crena.
Neste tratado a religio ser sempre caracterizada pelo estado de plena har
monia, prpria existncia humana (tanto coletiva como individual) quando todas
as suas partes so dignamente coordenadas. Esta definio, a nica que comum
aos diversos casos principais, diz respeito igualmente ao corao e ao esprito,
cujo concurso indispensvel a tal unidade. A religio constitui, portanto, para a
alma, um consenso normal, comparvel exatamente sade, com relao ao cor
po. (Systme de politique positive, t. II, p. 8.)
Deve-se fazer uma aproximao dos dois captulos relativos propriedade
e linguagem. Essa aproximao pode parecer surpreendente, mas correspon
de ao pensamento profundo de Auguste Comte30. Propriedade e linguagem tm, de
fato, uma mtua correspondncia. A propriedade a projeo da atividade na
sociedade, enquanto a linguagem a projeo da inteligncia. A lei comum
propriedade e linguagem a lei da acumulao. H progresso na civilizao
porque as conquistas materiais e intelectuais no desaparecem com aqueles que
as realizaram. A humanidade existe porque h tradio, isto , transmisso. A
propriedade a acumulao dos bens transmitidos de uma gerao a outra. A lin
guagem , por assim dizer, o receptculo no qual so conservadas as aquisies

os FUNDADORES

93

da inteligncia. Ao receber uma linguagem, recebemos uma cultura criada pe


los nossos antepassados.
preciso no nos deixarmos impressionar pelo termo propriedade, com
sua ressonncia poltica ou sectria. Para Auguste Comte o importante no que
a propriedade seja pblica ou privada. Para ele a propriedade, enquanto funo
essencial da civilizao, o fato que permite que as obras materiais dos homens
durem alm da existncia dos seus criadores, e que possamos transmitir a nos
sos descendentes o que produzimos. Os dois captulos - propriedade e lingua
gem - so dedicados aos dois instrumentos essenciais da civilizao, basean
do-se esta na continuidade das geraes e na retomada, pelos vivos, do pensa
mento dos que morreram. Da as clebres frases: A humanidade se compe mais
de mortos do que de vivos; Os mortos governam cada vez mais os vivos.
Essas frmulas merecem reflexo. Uma das originalidades de Auguste Comte
o fato de que, partindo da idia da sociedade industrial, convencido de que as
sociedades cientficas so fundamentalmente diferentes das sociedades do pas
sado, ele no tenha chegado, como a maioria dos socilogos modernos, de
preciao do passado e exaltao do futuro, mas a uma espcie de reabilita
o do passado. Utopista, sonhando com um futuro mais perfeito do que todas
as sociedades conhecidas, permanece, contudo, como um homem da tradio,
com uma percepo aguda da unidade humana atravs do tempo31.
Entre o captulo dedicado propriedade e o captulo consagrado lingua
gem, h intercalado um captulo sobre a famlia, ao qual est relacionado o ca
ptulo dedicado ao organismo social, ou diviso do trabalho. Esses dois cap
tulos correspondem a dois dos elementos da natureza humana. A famlia es
sencialmente a unidade afetiva, e o organismo social, ou a diviso do trabalho,
corresponde ao elemento ativo da natureza humana.
A teoria da famlia, de Comte, toma como modelo e considera implicita
mente como exemplar a famlia do tipo ocidental, o que, naturalmente, tem sido
objeto de crtica. Comte afasta definitivamente como patolgicos certos tipos
de organizao familiar que existiram em diferentes pases e em pocas distin
tas, tais como a poligamia.
Sem dvida, ele demasiadamente sistemtico e categrico. Na sua des
crio da famlia confunde muitas vezes caractersticas de uma sociedade par
ticular com caractersticas universais. No creio, porm, que esta crtica fcil
esgote o assunto. O doutrinrio do positivismo esfora-se sobretudo por demons
trar que as relaes existentes dentro da famlia eram caractersticas ou exem
plares das diversas relaes que podem existir entre as pessoas humanas, e tam
bm que a afetividade humana recebia educao e formao na famlia.
As relaes familiares podem ser relaes de igualdade, entre irmos; rela
es de venerao, entre filhos e pais; relaes de bondade, entre pais e filhos;

94

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

relaes complexas de comando e obedincia, entre o homem e a mulher. Se


gundo Auguste Comte, com efeito, evidente que o homem deve comandar.
Ativo e inteligente, deve ser obedecido pela mulher, que essencialmente sen
sibilidade. Contudo, essa supremacia, baseada de certo modo na fora, , de outro
ponto de vista, uma inferioridade. Na famlia, o poder espiritual, isto , o mais
nobre, pertence mulher.
Auguste Comte tinha o sentido de igualdade dos seres, mas para ele essa
igualdade se baseava numa diferenciao radical das funes e disposies. Ao
dizer que a mulher intelectualmente inferior ao homem, estava perto de ver
nisso uma situao de superioridade; ao mesmo tempo, a mulher tem, para ele,
o poder espiritual, o poder do amor, que mais importante do que a v supe
rioridade da inteligncia. Vale lembrar a bela frmula de Comte: Cansamo-nos
de agir, e at mesmo de pensar; mas nunca nos cansamos de amar.
Ao mesmo tempo, na famlia, os homens tm a experincia da continuidade
histrica e aprendem o que corresponde condio bsica da civilizao, a trans
misso, de gerao para gerao, do capital fsico e das aquisies intelectuais.
As idias essenciais de Comte, sobre a diviso do trabalho, so as da dife
renciao das atividades e da cooperao entre os homens, ou, para empregar
os termos exatos, a da separao dos ofcios e a da combinao dos esforos.
Mas o princpio fundamental do positivismo, que pode parecer chocante, de
reconhecer, e at mesmo de proclamar, o primado da fora na organizao pr
tica da sociedade. Enquanto organizao das atividades humanas, a sociedade
dominada pela fora, e no pode ser de outro modo.
Auguste Comte s reconhece dois filsofos polticos: Aristteles e Hobbes.
Segundo ele, Hobbes o nico (ou quase) filsofo poltico que merece ser cita-,
do, entre ele prprio (A. Comte) e Aristteles. Hobbes viu que toda sociedade
governada e deve ser governada (nos dois sentidos, de inevitvel e de conforme ao que deve ser) pela fora. E a fora, na sociedade, constituda pelo n
mero ou pela riqueza32.
Comte rejeita uma certa forma de idealismo. Para ele a sociedade e ser
dominada pela fora do nmero ou da riqueza (ou por combinao dessas fo r-,
as), ficando entendido que, entre uma e outra, no h uma diferena essencial
de qualidade. normal que a fora leve a melhor. E como poderia ser diferen
te quando consideramos a vida real como ela , e as sociedades tais como so?
Todos os que se chocam com a proposio de Hobbes achariam estranho, sem
dvida, que em vez de fundamentar a ordem poltica na fora quisssemos funda
ment-la na fraqueza. Ora, este seria o resultado da sua intil crtica, segundo mi
nha anlise fundamental dos trs elementos necessrios de todo poder social. De
fato, na ausncia de uma verdadeira fora material, seriamos obrigados a encon
trar no esprito e no corao as bases primitivas que esses frgeis elementos so sem
pre incapazes de proporcionar. Exclusivamente aptos a modific acdgnamente uma

o s FUNDADORES

95

ordem preexistente, no poderiam exercer nenhuma funo social se a fora ma


terial no tivesse estabelecido, prvia e adequadamente, um regime qualquer. (Systme de politique positive, t. II, pp. 229-300.)

Entretanto, uma sociedade ajustada natureza humana deve comportar uma


contrapartida ou correo ao domnio da fora, que seria o poder espiritual, do
qual Comte desenvolve a teoria, opondo-a sua concepo realista da ordem
social. O poder espiritual uma exigncia permanente das sociedades hum a
nas, enquanto entidades de ordem temporal, porque estas sero sempre domi
nadas pela fora.
H um duplo poder espiritual, o da inteligncia e o do sentimento ou da
afeio. No princpio da sua carreira, Auguste Comte apresentava o poder espi
ritual como o da inteligncia. No fim de sua carreira, o poder espiritual se tom a
essencialmente o da afeio ou do amor. Contudo, qualquer que seja sua forma
exata, a distino entre poder temporal e espiritual permanente atravs dos
tempos, embora s se realize plenamente na fase positiva, isto , na fase final
da histria humana.
O poder espiritual tem diversas funes. Rege a vida interior dos homens,
une-os para que possam viver e agir em comum, consagra o poder temporal para
convencer os indivduos da necessidade da obedincia: a vida social no pos
svel sem que alguns indivduos comandem e os outros obedeam. Para o filso
fo, pouco importa saber quem comanda e quem obedece. Os que comandam so
e sero sempre os poderosos.
O poder espiritual no deve apenas reger, unir, consagrar, mas tambm m o
derar e limitar o poder temporal. Para esse fim, contudo, preciso que a dife
renciao social j tenha sido levada muito longe. Quando o poder espiritual
consagra o poder temporal, isto , quando os sacerdotes afirmam que os reis so
ungidos por Deus, ou que governam em nome de Deus, o poder espiritual aumen
ta a autoridade do poder temporal. Essa consagrao dos fortes pelo esprito
pode ter sido necessria no curso da histria. Era necessrio que houvesse uma
ordem social, e uma ordem social aceita, mesmo se o esprito no tivesse en
contrado as verdadeiras leis da ordem exterior, e menos ainda as leis verdadei
ras da ordem social. Na fase final, o poder espiritual conceder apenas uma con
sagrao parcial ao poder temporal. Os cientistas explicaro a necessidade da
ordem industrial e da ordem social, dando em conseqncia autoridade moral ao
poder dos empresrios e dos banqueiros. Mas sua funo essencial ser menos
consagrar do que moderar e limitar, isto , lembrar os poderosos de que se de
vem limitar a executar uma funo social, e que sua situao de comando no
implica superioridade moral ou espiritual.
Para que o poder espiritual preencha todas as suas funes, e para que a
verdadeira distino ntre o temporal e o espiritual seja enfim reconhecida e

96

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

aplicada, necessria a histria, uma necessidade descoberta pela anlise est


tica da distino entre os dois poderes.
Esse estudo da esttica elucida o sentido da dinmica, do trplice ponto de
vista da inteligncia, da atividade e do sentimento.
A histria da inteligncia vai do fetichismo ao positivismo, isto , da sn
tese baseada na subjetividade e na projeo sobre o mundo exterior de uma rea
lidade semelhante da conscincia, at a descoberta e a constituio das leis
que comandam os fenmenos, sem pretenso a identificar suas causas. A atividade
passa da fase militar fase industrial, isto , em termos marxistas, da luta dos
homens entre si at a luta vitoriosa do homem com a natureza, com a reserva
de que Auguste Comte no nutre esperanas exageradas sobre os resultados que
dar o domnio do homem sobre as foras da natureza.
Finalmente, a histria da afetividade a do desenvolvimento progressivo
das disposies altrustas, sem que o homem deixe jam ais de ser, espontnea e
primariamente, egosta.
Essa trplice significao da histria resulta da esttica, que permite com
preender a histria com relao estrutura fundamental da sociedade.
A histria leva, simultaneamente, a uma diferenciao crescente das fun
es sociais e a uma unificao crescente das sociedades. Poder temporal e po
der espiritual sero mais distintos do que nunca, na fase final, e essa distino
ser condio para um consenso mais estreito e para uma unidade profunda
mais slida. Os homens aceitaro a hierarquia temporal porque tero conscin
cia da precariedade dessa hierarquia e reservaro seu apreo supremo para a >
ordem espiritual que talvez seja a inverso da hierarquia temporal33.

Da filosofia religio
Depois de identificar seus traos caractersticos, Auguste Comte conside
ra a sociedade industrial como a forma universalizvel da organizao social, j
No Curso de filo so fia p o sitiv a considerou a histria como a de um povo nico.
Por fim, fundamentou essa unidade da espcie humana na constncia da natu
reza do homem, que se exprime no plano social por meio de uma ordem fun
damental, que podemos encontrar atravs da diversidade das instituies his
tricas.
O socilogo da unidade humana tem, portanto, um ponto de vista filosfi
co, que comanda a fundao da sociologia. Auguste Comte filsofo, enquan
to socilogo, e socilogo, enquanto filsofo. A vinculao indissolvel entre
filosofia e sociologia resulta do princpio do seu pensamento, isto , a afirm a
o da unidade humana, que implica um a determinada concepo do homem,
da sua natureza, da sua vocao, da relao entre indivduo e coletividade.

o s FUNDADORES

97

Convm tambm identificar as idias filosficas de Comte, referenciando o seu


pensamento s trs intenes que encontramos em sua obra: a inteno do re
formador social, a inteno do filsofo que sintetiza os mtodos e os resultados
das cincias e, por fim , a inteno do homem que assume a posio de pontfi
ce de uma nova religio, a religio da humanidade.
A maioria dos socilogos de uma forma ou de outra se preocuparam em
agir ou em exercer influncia sobre a evoluo social. Todas as grandes doutrinas
sociolgicas do sculo XIX, talvez mesmo as de hoje, comportam uma passa
gem do pensamento ao, ou da cincia poltica e moral.
Uma tal inteno coloca um certo nmero de questes. De que forma o so
cilogo passa da teoria prtica? Qual o gnero de conselhos para a ao que se
pode tirar da sua sociologia? Deve-se propor uma soluo global para o con
junto do problema social ou solues parciais para uma multiplicidade de pro
blemas particulares? Enfim, uma vez concebida essa soluo, como pensa o so
cilogo transform-la em realidade?
Sob esse aspecto, a comparao de Montesquieu com Auguste Comte
ilustrativa. Montesquieu deseja compreender a diversidade das instituies so
ciais e histricas, mas muito prudente quando se trata de passar da cincia,
cuja funo compreender, para a poltica, cuja funo ordenar ou aconse
lhar. No h dvida de que sua obra contm sugestes dirigidas aos legisladores,
embora se discutam ainda hoje as preferncias de Montesquieu a respeito de de
terminados aspectos, bastante importantes, da organizao social. Mesmo quan
do Montesquieu d conselhos, prefere antes condenar determinadas maneiras
de agir, a recomendar o que preciso fazer. Suas lies, implcitas, so mais nega
tivas do que positivas. Explica que a escravido enquanto tal lhe parece contr
ria natureza humana, que uma certa igualdade entre os homens est ligada
prpria essncia da humanidade. Mas, quando se trata de um a sociedade deter
minada, numa poca dada, o conselho supremo que se extrai da sua obra :
observai o povo, o meio em que vive, levai em considerao sua evoluo, seu
carter, e procurai no vos afastar do bom senso. Um excelente programa, mas
que no muito preciso. Essa impreciso, alis, reflete a essncia de um pen
samento que no concebe uma soluo global para o que se chamou, no sculo
XIX, de crise da civilizao, isto , o problema social.
As conseqncias que podem ser deduzidas legitimamente da obra de Mon
tesquieu so, portanto, conselhos metodolgicos vlidos para um engenheiro
social, consciente do fato de que h certas caractersticas comuns a todas as socie
dades, mas que uma poltica apropriada a alguns casos pode ser m em outros.
Em outras palavras, Montesquieu s admite uma passagem, prudente e li
mitada, da cincia para a ao; solues parciais, no uma soluo global. No
recomenda o emprego da violncia para transformar as sociedades existentes

98

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

de acordo com a idia que possa ter da ordem social justa. No tem receitas mila
grosas para que o prncipe se comporte com sabedoria, e no recomenda que con
selheiros do prncipe leiam O esprito das leis. Em suma, Montesquieu modes
to. Ora, a modstia no , decerto, a qualidade dominante em Auguste Comte, o
reformador social. Como a histria da humanidade uma s, e a ordem funda
mental o tema em tom o do qual se fazem variaes, no hesita em imaginar o
que devem ser a realizao da vocao humana e a realizao perfeita da ordem
fundamental. Acredita possuir a soluo para o problema social.
N a sua representao da reforma necessria, Comte desvaloriza o econ
mico e o poltico, em favor da cincia e da moral. A organizao cientfica do
trabalho necessria, mas essa organizao lhe parece, afinal, relativamente
fcil de realizar. No esta a essncia da reforma que por fim crise das so
ciedades modernas.
Comte v a poltica com o duplo desprezo do homem de cincias e do fun
dador de religio. Convencido de que as sociedades tm os poderes pblicos que
m erecem e que correspondem ao estado da sua organizao social, no acredi
ta que, com a mudana do regime e da constituio, o homem possa pr fim s
perturbaes sociais profundas.
Reformador social, quer transform ar a maneira de pensar dos homens, di
vulgar o pensamento positivista e estend-lo ao domnio da sociedade, elimi
nando os resduos da mentalidade feudal e teolgica. Quer convencer seus con
temporneos de que as guerras so anacrnicas, e as conquistas coloniais, ab
surdas. Para ele, porm, esses fatos so to evidentes que no dedica o essen
cial da sua obra a esse tipo de demonstrao. Preocupa-se antes de mais nada
em difundir uma maneira de pensar que levar por si mesma justa organiza
o da sociedade e do Estado. Sua tarefa fazer com que todos se tom em posi-s
tivistas; mostrar a todos que a organizao positivista racional para a ordem,
temporal, ensinar-lhes o altrusmo e o amor na ordem espiritual ou moral. O pa-f
radoxo que a ordem fundamental que Auguste Comte quer fazer entrar na rea
lidade deve, segundo sua filosofia, realizar-se por si mesma. De fato, se as lei
da esttica so as de uma ordem constante, as da dinmica do a garantia de que>
a ordem fundamental se realizar. Da o determinismo histrico que desvalori
za a inteno e os esforos do reformador.
H a uma dificuldade que encontramos tambm, sob outra forma, no pen*
sarnento de Marx, mas que Comte conhece igualmente, e resolve de modo mui
to diferente. Como Montesquieu, e mais ainda do que Montesquieu, Comte
avesso violncia. No acredita que a revoluo poder resolver a crise moderna,
e levar as sociedades plena realizao da sua vocao. Admite que necess
rio tempo para que as sociedades dilaceradas de hoje se transformem nas socie
dades harmoniosas do futuro. Simultaneamente, aceita o papel da ao e justi
fica os esforos dos homens de boa vontade pelo carter transformvel da fata

os FUNDADORES

99

lidade. A histria est sujeita a leis, e no ignoramos mais em que sentido evo
luem espontaneamente as sociedades humanas. M as essa evoluo pode tomar
mais ou menos tempo, custar mais ou menos esforo e sangue. A liberdade
reservada aos homens se manifesta na durao e nas modalidades da evoluo,
em si mesma inevitvel. Segundo Comte, quanto m ais nos elevamos na escala
dos seres, indo dos mais simples at os mais complexos, mais se amplia a mar
gem de liberdade, a margem de transformabilidade da fatalidade . O que exis
te de mais complexo a sociedade, ou talvez o ser humano individual, objeto
da moral, stima cincia, ltima na classificao comtiana. na histria que as
leis deixam aos homens mais liberdade34.
Portanto, para Comte, o socilogo reformador social no um engenheiro
de reformas parciais, no estilo de M ontesquieu ou maneira dos socilogos de
hoje, que no so positivistas, mas sim positivos. Comte no tambm um pro
feta da violncia, como Marx. o anunciador sereno dos novos tempos. o ho
mem que sabe qual essencialmente a ordem hum ana e, por conseguinte, qual
ser a sociedade do futuro, quando os homens se tiverem aproximado do obje
tivo do seu empreendimento comum.
O socilogo uma espcie de profeta pacfico, que instrui os espritos,
congrega as almas e, secundariamente, atua como grande sacerdote da religio
sociolgica.
Desde sua juventude, Comte teve dois objetivos principais: reformar a so
ciedade e estabelecer a sntese dos conhecimentos cientficos. A vinculao entre
estas duas idias clara. Com efeito, a nica reform a social vlida seria a que
transformasse o modo de pensar teolgico e difundisse a atitude prpria ao po
sitivismo. Ora, essa reforma das crenas coletivas s pode ser uma conseqn
cia do desenvolvimento cientfico. A melhor maneira de criar, de acordo com a
cincia nova, seguir, atravs da histria e por meio da cincia atualmente exis
tente, os progressos do esprito positivo.
No se pode duvidar de que, no pensamento de Comte, houvesse uma solida
riedade entre os trs primeiros volumes do Curso de filosofia positiva, em que se
encontra realizada sua ambio de sntese das cincias, e os trs volumes seguin
tes, que fundam a sociologia e esboam os temas da esttica e da dinmica.
A sntese das cincias perm ite fundamentar e enquadrar as idias sociais.
Mas as idias sociolgicas no so rigorosamente dependentes da sntese das
cincias, embora essa sntese s seja possvel em funo de um a concepo
da cincia que, em si mesma, est estreitamente associada s intenes do re
formador social e do socilogo. As interpretaes comtistas da cincia expli
cam a passagem do positivismo da primeira poca para o positivismo da ltima,
u tambm do pensamento do Curso para o pensamento do Systme, passagem
<jue muitos positivistas, tais como . Littr e J. S. Mill, que seguiram Comte
desde a primeira parte da sua carreira, consideraram um a negao das suas noes iniciais.

100

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

A sntese filosfica das cincias pode ser ordenada em tomo de quatro


idias:
1) Tal como concebida por Auguste Comte, a cincia no uma aventu
ra, um a busca incessante e indefinida, uma fonte de dogmas. Auguste Comte
quer eliminar os ltimos traos de esprito teolgico mas, de certo modo, ele
nasceu com algumas das pretenses dos telogos, no sentido caricatural do ter
mo. Procura verdades definitivas, que no possam ser questionadas. Est con
vencido de que o homem no foi feito para duvidar, mas para crer. Ter-se- equi
vocado? possvel que o homem seja feito para crer, e no para duvidar. Mas
se dissermos que a cincia uma m istura de dvida e de f, ser preciso acres
centar que Comte tinha muito mais conscincia da necessidade da f do que da
legitimidade da dvida. As leis estabelecidas pelos cientistas so, para Comte,
comparveis a dogmas; devem ser aceitas de uma vez por todas, e no perpe
tuamente questionadas. Se as cincias levam sociologia, isso se deve em gran
de parte ao fato de que proporcionam um conjunto de proposies verificadas,
que constituem o equivalente dos dogmas do passado.
2) Auguste Comte acredita que o contedo essencial da verdade cientfica
representado pelo que se chama de leis, isto , relaes necessrias entre
fenmenos ou fatos dominantes ou constantes, caractersticos de um certo tipo
de ser.
A cincia de Auguste Comte no uma busca de explicaes ltimas, no
pretende atingir as causas. Ela se limita a constatar a ordem que reina no mun- ;
do, menos por curiosidade desinteressada para com a verdade do que para ter|
condies de explorar os recursos que nos oferece a natureza, e para pr ordemj
em nosso prprio esprito.
Portanto, a cincia duplamente pragmtica. o princpio de que so tira- i
das as receitas tcnicas como conseqncias inelutveis; tem valor educativo;
para nossa inteligncia, ou antes para nossa conscincia. Se no houvesse no*
mundo exterior uma ordem que descobrimos e que a origem e o princpio da
nossa inteligncia, nossa prpria conscincia seria catica, as impresses sub-;
jetivas, para usar a linguagem de Comte, se misturariam confusamente e nadapro-
duziriam de inteligvel35.
Essa concepo da cincia leva, logicamente, sociologia e moral, com o
ao seu resultado e realizao da sua inteno imanente. Se a cincia fosse an
seio pela verdade, uma busca indefinida de explicaes, inteno de perceber
uma inteligibilidade que nos escapa, talvez ela se assemelhasse mais ao que ela
na realidade; levaria mais dificilmente sociologia do que cincia dogm
tica e pragmtica concebida por Auguste Comte.
N o tenho dvida de que o fundador do positivism o ficaria indignado com
os sp u tn ik s e a pretenso de explorar o espao para alm do sistem a solar. C on
sideraria um tal em preendim ento insensato: por que ir to longe, se no sabe

OS FUNDADORES

101

mos o que fazer no lugar onde estamos? Por que explorar regies do espao que,
como no agem diretamente sobre a espcie humana, no lhe dizem respeito?
Toda cincia que no tivesse o mrito de nos revelar uma ordem, ou de nos per
mitir agir, era, a seus olhos, intil, e portanto injustificvel. Dogmtico, Auguste
Comte condenava o clculo de probabilidades. J que as leis, em geral, so ver
dadeiras, por que essa preocupao excessiva com os detalhes, por que essas
precises que no servem para nada? Por que pr em questo as leis slidas,
que tomam o mundo inteligvel?
3) Quando Comte procura reunir os resultados e os mtodos das cincias,
descobre, ou pensa descobrir, uma estrutura, do real, essencial para a compreen
so do homem por ele mesmo, e das sociedades pelos socilogos: uma estrutu
ra hierrquica dos seres, segundo a qual cada categoria est sujeita a determi
nadas leis. H na natureza uma hierarquia, que vai dos fenmenos mais simples
at os mais complexos, da natureza inorgnica orgnica e, por fim, aos seres
vivos e ao homem. Estrutura que, no fundo, quase imutvel. E a hierarquia que
um dado da natureza.
A idia-chave dessa interpretao do mundo a de que o inferior condicio
na o superior, mas no o determina. Essa viso hierrquica permite situar os fe
nmenos sociais no seu lugar e, ao mesmo tempo, determinar a prpria hierar
quia social: o superior condicionado pelo inferior, como os fenmenos da vida
so condicionados, mas no determinados, pelos fenmenos fsicos e qumicos.
4) As cincias, que constituem a expresso e a realizao do esprito posi
tivo, e proporcionam os dogmas da sociedade moderna, so espreitadas por um
perigo permanente, ligado sua natureza: o da disperso na anlise. Auguste
Comte no cessa de criticar seus colegas cientistas por um a dupla especializa
o, que lhe parece excessiva. Os cientistas estudam um pequeno setor da rea
lidade, uma pequena parte de uma cincia, e se desinteressam por tudo o mais.
Por outro lado, os cientistas no esto to convencidos quanto Comte de que re
presentam os sacerdotes da sociedade modema, e devem exercer uma espcie
de magistratura espiritual. Deploravelmente, tendem a se contentar com o tra
balho de cientista, sem ambio de reformar a sociedade. Modstia culpvel, di
zia Auguste Comte, aberrao fatal! Cincias puramente analticas terminariam
por ser mais prejudiciais que teis. De que nos serve um a acumulao indefi
nida de conhecimentos?
E necessrio que ocorra um a sntese das cincias que tenha como centro
ou princpio a prpria sociologia. Todas as cincias convergem para a sociologia,
que representa o nvel mais alto de complexidade, de nobreza e de fragilidade.
Ao estabelecer essa sntese das cincias, para chegar sociologia, Auguste
Comte apenas segue a tendncia natural das cincias, que se dirigem para a cin
cia da sociedade como para o seu fim, no duplo sentido de termo e de objetivo.
No somente a sntese das cincias se realiza objetivamente com relao so

102

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

ciologia, cincia da espcie humana, mas a sociologia o nico princpio sub


jetivo de sntese possvel: a reunio dos conhecimentos e mtodos s possvel
se se toma como ponto de referncia a humanidade. Se estivssemos animados
por curiosidade pura e simples, poderamos limitar-nos a observar indefinida
mente a diversidade dos fenmenos e as suas relaes. Para que haja uma sn
tese, necessrio pensar objetivamente a hierarquia dos seres que se elevam at
a espcie humana, e subjetivamente os conhecimentos adquiridos pela humani
dade, cuja situao eles explicam, e que so teis ao homem para explorar os
recursos naturais e para viver de acordo com a ordem.
Encontramos tambm no tomo IV do Systme de politiqu e po sitive uma es
pcie de filosofia primeira ( assim que se exprime Auguste Comte, utilizando
uma frmula de Bacon). Compreende quinze leis chamadas leis da filosofia
primeira. Umas so objetivas, outras subjetivas; permitem compreender como
a sociologia sintetiza os resultados das cincias que, objetiva e subjetivamente,
s se podem unificar tomando como referncia a humanidade36.
Para Comte, a sociologia , portanto, a cincia do entendimento. O homem
s pode entender o esprito humano se observar sua atividade e sua obra na so
ciedade e atravs da histria. O esprito humano no pode ser conhecido por introspeco, maneira dos psiclogos, ou pelo mtodo da anlise reflexiva,
maneira de Kant.
Essa verdadeira cincia do entendimento o que chamaramos hoje de socio
logia do conhecimento. observao, anlise e compreenso das capacidades do
esprito humano, tais como se manifestam a ns pelas suas obras na durao his
trica.
A sociologia tambm a cincia do entendimento porque o modo de pen
sar e a atividade do esprito so, em todos os momentos, solidrios com o con
texto social. No h um eu transcendental que se pudesse apreender pela an
lise reflexiva. O esprito social e histrico. O esprito de cada poca e de cada
pensador est vinculado a um contexto social. preciso compreender esse con
texto para poder compreender como funciona o esprito humano. Conforme es
creve Comte, no incio da dinmica social do Systm e de politiqu e positive:
O sculo atual ser caracterizado, principalmente, pela preponderncia irre
vogvel da histria, na filosofia, na poltica e at mesmo na poesia. Essa suprema
cia universal do ponto de vista histrico constitui o princpio essencial do positi
vismo e o seu resultado geral. Como a verdadeira positividade consiste, sobretu
do, na substituio do relativo pelo absoluto, sua primazia se toma completa quando
a mobilidade regulada, j reconhecida com relao ao objeto, est conveniente
mente ampliada ao prprio sujeito, cujas variaes dominam, assim, nossos pen
samentos, quaisquer que sejam. (Systme de politique positive, t. III, p. 1.)

o s FUNDADORES

103

A religio comtista tem hoje pouca ressonncia. Fazer rir de Auguste Comte
fcil, mais importante porm compreender o que h de profundo nas suas
ingenuidades.
Comte o fundador de uma religio, e assim se considerava. Acreditava que
a religio da nossa poca pode e deve ter inspirao positivista. No pode ser
mais a religio do passado, que implica um modo de pensar ultrapassado. O ho
mem de esprito cientfico no pode crer na revelao, no catecismo da Igreja, ou
na divindade, de acordo com a concepo tradicional. Por outro lado, a religio cor
responde a uma necessidade permanente do homem. O homem tem necessidade
de religio porque precisa amar algo que seja maior do que ele. As sociedades tm
necessidade da religio porque precisam de um poder espiritual, que consagre e
modere o poder temporal e lembre aos homens que a hierarquia das capacidades
no nada ao lado da hierarquia dos mritos. S uma religio pode pr no seu ver
dadeiro lugar a hierarquia tcnica das capacidades, e lhe sobrepor uma hierarquia
eventualmente contrria, a hierarquia dos mritos.
A religio que puder atender a essas necessidades constantes da humani
dade, que busque o amor e a unidade, ser a religio da humanidade. Com o a
hierarquia dos mritos morais que preciso criar pode contrariar a hierarquia
temporal, a humanidade que Auguste Comte nos convida a amar no a huma
nidade que conhecemos, grosseira e injusta. O Grande Ser no a totalidade dos
homens mas, entre os homens, aqueles que sobrevivem nos seus descendentes
porque viveram de modo a deixar uma obra ou um exemplo.
Se verdade que a humanidade se compe mais de mortos do que de vi
vos, isso no ocorre porque, estatisticamente, haja menos vivos do que o n
mero total dos mortos. A razo que s os mortos constituem a humanidade,
s eles sobrevivem na humanidade que devemos amar, e so dignos do que Comte
chama de imortalidade subjetiva37.
Em outros termos, o Grande Ser que Auguste Comte nos convida a amar
o que os homens tiveram ou fizeram de melhor. , finalmente, aquilo que, no ho
mem, ultrapassa os homens, ou pelo menos o que, em-alguns homens, a huma
nidade essencial realizou.
Essa humanidade essencial que amamos no Grande Ser ser muito diferen
te da humanidade das religies tradicionais? Sem dvida h uma diferena fun
damental entre amar a humanidade como Auguste Comte recomenda e amar o
deus transcendente das religies tradicionais. Contudo, o deus do Cristianismo
se fez homem. Entre a humanidade essencial e a divindade, na religio da tra
dio ocidental, h uma relao que se presta a vrias interpretaes.
Pessoalmente, acredito que a religio de Comte, que como se sabe no teve
grande xito temporal, menos absurda do que ordinariamente se acredita. Ela
rne parece superior a muitas outras concepes religiosas ou semi-religiosas
que outros socilogos difundiram, deliberadamente ou no. A amar alguma coi

104

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

sa na humanidade, alm de pessoas determinadas, mais vale amar a humanida


de essencial representada e simbolizada pelos grandes homens do que amar apai
xonadamente uma ordem econmica e social, a ponto de querer a morte de to
dos os que no acreditam nessa doutrina da salvao.
Se preciso retirar uma religio da sociologia - o que pessoalmente no dese
jo fazer - a nica que me parece, no final das contas, razovel a de Auguste
Comte. Ela no ensina a amar uma sociedade entre outras, o que seria fanatismo
tribal, ou a amar a ordem social do futuro, que ningum conhece e em nome da
qual se exterminam os cticos. O que Auguste Comte nos recomenda o amor
excelncia de que alguns homens foram capazes, e na direo da qual todos os
homens devem se elevar, e no o amor sociedade francesa de hoje, nem socie
dade russa de amanh ou norte-americana de depois de amanh.
Pode ser que a humanidade essencial no seja um objeto de amor que to
que a maioria dos homens, contudo, de todas as religies sociolgicas, a sociocracia de Comte me parece tambm filosoficamente melhor. Alis, talvez por
isso tenha sido a mais fraca politicamente. Desde que no amem realidades trans
cendentes, os homens tm muita dificuldade em amar o que os une e em no
amar o que os divide.
Resta dizer, porm, que Auguste Comte provavelmente no teria concebido
a religio da humanidade se no tivesse vivido sua aventura com Clotilde de
Vaux. Pode-se portanto considerar a religio que criou como um acidente biogr
fico. Se minha interpretao de Auguste Comte correta, este acidente biogrfi
co parece-me ter um sentido profundo. Afirmei que Comte foi o socilogo da
unidade humana; ora, uma das realizaes possveis, se no necessrias, da socio
logia da unidade humana a religio da unidade humana. A religio do Grande
Ser o que h de melhor no homem transfigurado em princpio de unidade de
todos os homens.
Comte quer que os homens, embora destinados a viver indefinidamente em
sociedades temporais fechadas, estejam unidos por convices comuns e um obje
to nico de amor. Como esse objeto no pode mais existir na transcendncia, have
ria outra sada alm da de conceber os homens reunidos no culto da sua prpria
unidade, pela vontade de realizar e de amar o que, atravs dos sculos e dos gru
pos, ultrapassa as particularidades, vlido para todos e, em conseqncia, justi
fica a unidade, no como um fato mas como um objetivo ou um ideal?

Indicaes biogrficas

1791 Em 19 de janeiro nasce Auguste Comte em Montpellier, de famlia catlica e mo


narquista. Seu pai funcionrio de nvel mdio.
1807-1814 Estudos secundrios no liceu de Montpellier. Comte abandona muito cedo
a f catlica, atrado por idias liberais e revolucionrias.
1814-1816 Estudo na cole Polytechnique onde foi admitido em primeiro lugar na lista
do Sul.
1816 Em abril, o governo da Restaurao decide fechar provisoriamente a cole Poly
technique, suspeita de jacobinismo. Comte volta a Montpellier, por alguns
meses, e ali segue alguns cursos de medicina e fisiologia. De volta a Paris, ganha
a vida dando lies de matemtica.
1817 Em agosto, Comte se torna secretrio de Saint-Simon, de quem ser colaborador
e amigo at 1824. Durante todo este perodo, estar associado s diversas publi
caes do filsofo do industrialismo: Uindustrie, Le politique, Uorganisateur,
D u systme industriei e Catchisme des industrieis.
1819 Sparation gnrale entre les opinions et les dsirs. Colabora com o Censeur
de Charles Comte e Charles Dunoyer.
1820 Sommaire apprciation sur l 'ensemble du pass moderne, publicado em abril em
Uorganisateur.

1822 Prospectus des travaux scientifiques ncessaires p o u r rorganiser la socit,


publicado no Systme industriei.
1824 Systme de politique positive, 1.1, 1? parte. Em abril, Comte vende este trabalho
a Saint-Simon, que o apresenta no Catchisme des industrieis, sem indicao de
autor. Comte protesta; segue-se o rompimento. Seu patro considera-o como a
terceira parte de um todo que se intitula Catchisme des industrieis e que expe
o industrialismo de Saint-Simon. O jovem considera-o como a primeira parte de
um todo que se denomina Systme de politique positive e que expe o positivis
mo de Auguste Comte. (H. Gouhier.) A partir daqui Comte passar a falar da
desastrosa influncia que uma funesta relao com um malabarista depra
vado exerceu sobre ele.

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

106

1825 Considrations philosophiques sur les sciences et les savants. Considrations


sur le pouvoir spirituel. Estas duas obras ainda foram publicadas em Le Producteur de Saint-Simon.
Casamento de Comte com Caroline Massin, uma antiga prostituta. Este casa
mento, realizado por um clculo generoso, foi, dir Comte, o nico erro real
mente grave de toda a minha vida. Caroline Massin deixar vrias vezes o do
miclio comum.
1826 Em abril, princpio das aulas pblicas do Curso de filosofia positiva. Entre os seus
alunos esto Humbolt, H. Camot, o fisilogo Blainville e o matemtico Poinsot.
1826-1827 Crise mental: perturbado por uma primeira fuga da mulher e estafa intelec
tual, teve de ser internado. Sai, depois de oito meses, no curado, e tenta, pouco
depois, o suicdio. Logo a crise nervosa se aplaca. Consciente das causas dessa
crise, impe-se um regime fsico e mental muito severo, para prevenir qualquer
nova crise.
1829 Reinicia o Curso de filo so fia positiva em 4 de janeiro.
1830 Publicao do tomo I do Curso de filo so fia positiva. Os outros tomos sero pu
blicados sucessivamente em 1835, 1838, 1839, 1841 e 1842.
1831 Incio do curso gratuito de astronomia popular, que continua a ser dado at 1848.
Comte se candidata, sem xito, cadeira de anlise da cole Polytechnique.
1832 Nomeado assistente de anlise e de mecnica na cole Polytechnique.
1833 Comte solicita a Guizot a criao de uma cadeira de histria das cincias, no Collge
de France, que ele prprio ocuparia. Recusa. A cadeira de geometria da cole Poly
technique lhe igualmente recusada em razo de suas opinies republicanas.
1836 Nomeado examinador da admisso cole Polytechnique.
1842 Separao definitiva da esposa.
1843 Trait lmentaire de gomtrie analytique.
1844 Discours sur Tesprit p o s itif prembulo ao Trait philosophique d astronomie
populaire.

1845

1846
1847
1848

Comte perde seu cargo de examinador na cole Polytechnique; passa a viver do


livre subsdio positivista enviado inicialmente (em 1845) por J. S. Mill e alguns
ingleses ricos, e depois (a partir de 1848) por . Littr e uma centena de disc
pulos e admiradores franceses. Em outubro, Comte encontra Clotilde de Vaux,
irm de um ex-aluno, que, com cerca de trinta anos, vive separada do marido e
sabe que est com a doena.
O ano sem igual. Comte declara seu amor a Clotilde de Vaux, que s lhe ofe
rece amizade, declarando-se impotente para tudo o que ultrapasse os limites da
afeio.
5 de abril. Clotilde de Vaux morre sob os olhos de Auguste Comte que, a partir
desse momento, passa a dedicar-lhe um verdadeiro culto.
Comte proclama a religio da Humanidade.
Fundao da Sociedade Positivista.
Discours sur l ensemble du positivisme.

1851 Comte perde seu cargo de assistente na cole Polytechnique. Publicao do pri
meiro tomo do Systme de politique positive ou Trait de sociologie instituant la

os FUNDADORES

107

religion de l humanit. Os outros tomos sero publicados em 1852,1853 e 1854.


Em 22 de abril Comte escreve a M. de Thoulouze: Estou convencido de que
antes de 1860 pregarei o positivismo em Notre-Dame, como a nica religio real
e completa.
Em dezembro, Littr e vrios discpulos, chocados com a aprovao de Comte ao
golpe de Estado de Lus Napoleo, e apreensivos com a orientao da nova filo
sofia, se afastam da Sociedade Positivista.

1852 Catchisme positiviste ou Sommaire exposition de la religion universelle.


1853 Appel aux conservateurs.
1856 Synthse subjective ou Systme universel des conceptions propres Utat nor
m al de 1humanit.

Comte prope ao Superior-Geral dos Jesutas uma aliana contra a irrupo


anrquica do delrio ocidental.
1857 Morte, em Paris, no dia 5 de setembro, na presena de seus discpulos.

Notas

1. Auguste Comte concebeu a lei dos trs estados em fevereiro ou maro de 1822,
expondo-a pela primeira vez no Prospectus des travaux scientifiques ncessaires pour
rorganiser la socit, publicado em abril de 1822 num volume de Saint-Simon intitu
lado Suite des travaux ayant p o u r objet de fo n d er le systme industriei. Essa obra, que
Comte chamar, no prefcio do Systme de politique positive, o Opuscule fondam ental
e que citada s vezes com o ttulo de Premier systme de politique positive (nome da
edio de 1824), ser reeditada no tomo IV do Systme de politique positive sob o ttu
lo Plan des travaux scientifiques ncessaires p o u r rorganiser la socit.
A lei dos trs estados objeto da primeira lio do Cours de philosophie positive
(5? ed., 1.1, pp. 2-8), a classificao das cincias objeto da segunda. (Ibid., pp. 32-63.)
Sobre a descoberta da lei dos trs estados e da classificao das cincias, ver:
Henri Gouhier, La jeunesse d'Auguste Comte et laform ation du positivisme, tomo III,
Auguste Comte et Saint-Simon, Paris, Vrin, 1941, pp. 289-291.
2. Ao estudar o desenvolvimento total da inteligncia humana, nas suas diversas
esferas de atividade, desde sua primeira e mais simples manifestao at os nossos dias,
creio ter descoberto uma grande lei fundamental, qual esse desenvolvimento est
sujeito por necessidade invarivel, e que me parece poder ser solidamente demonstra
da, seja por meio das provas racionais fornecidas pelo conhecimento da nossa organi
zao, seja pelas verificaes histricas resultantes de um exame atento do passado.
Essa lei consiste no seguinte: cada uma das nossas principais concepes, cada ramo
dos nossos conhecimentos passa sucessivamente por trs estados tericos distintos: o
estado teolgico, ou fictcio; o estado metafsico, ou abstrato; e o estado cientfico, ou
positivo. Em outras palavras, o esprito humano, por sua prpria natureza, emprega su
cessivamente, em cada uma de suas buscas, trs mtodos de filosofar cujo carter
essencialmente diferente, e at mesmo radicalmente oposto: a princpio o mtodo teol
gico, em seguida o metafsico, e por fim o positivo. Da a existncia de trs modalida
des de filosofia, ou de sistemas gerais de concepes sobre o conjunto dos fenmenos,
que se excluem mutuamente: a primeira o ponto de partida necessrio da inteligncia

os FUNDADORES

109

humana, a terceira, seu estado fixo e definitivo; a segunda est destinada unicamente a
servir de transio...
No estado positivo o esprito humano, reconhecendo a impossibilidade de obter
noes absolutas, desiste de procurar a origem e o destino do universo e de conhecer
as causas internas dos fenmenos, para se dedicar a descobrir, pelo uso bem combinado
do raciocnio e da observao, suas leis efetivas, isto , suas relaes invariveis de su
cesso e de semelhana. A explicao de fatos, reduzida, ento, a seus termos reais, passa
a ser apenas a ligao que se estabelece entre os diversos fenmenos particulares e al
guns fatos gerais cujo nmero tende a ser cada vez mais reduzido pelo progresso das
cincias. ( Cours de philosophie positive, 1.1, pp. 2-3.)
3. Comte escreve: As idias governam e revolucionam o mundo; em outras pala
vras, todo o mecanismo social repousa, afinal, sobre opinies... A grande crise poltica
e moral das sociedades atuais est ligada, em ltima anlise, anarquia intelectual.
Com efeito, nosso mal mais grave consiste nessa profunda divergncia que existe hoje
entre todos os espritos, com relao a todas as mximas fundamentais, cuja fixidez
a condio primeira de uma ordem social autntica. Enquanto as inteligncias indivi
duais no tiverem aderido, por assentimento unnime, a um certo nmero de idias ge
rais capazes de formar uma doutrina social comum, impossvel dissimular o fato de
que obrigatoriamente as naes permanecero em estado essencialmente revolucion
rio, a despeito de todos os paliativos polticos que se possam adotar, e comportando ape
nas instituies provisrias. ( Cours de philosophie positive, 1.1, p. 25.)
4. Auguste Comte no esconde a sua importncia: Na falta de um impulso geral
para tudo coordenar sem nada perturbar, a vida industrial suscita apenas classes que se
ligam de modo imperfeito; e isso constitui o principal problema da civilizao moder
na. Uma verdadeira soluo s ser possvel se for baseada na coeso cvica. (Syst
me de politique positive, t. III, p. 364.) Desde a abolio da servido pessoal, as mas
sas proletrias no se incorporam verdadeiramente ao sistema social - deixando-se de
lado a oratria anrquica. O poder do capital, a princpio meio natural de emancipao
e depois de independncia, tornou-se agora exorbitante nas transaes do dia-a-dia,
apesar da justa preponderncia que ele deva, necessariamente, exercer em razo de uma
generalidade e responsabilidade superiores, segundo a s teoria hierrquica. ( Cours de
philosophie positive, t. VI, p. 512.) A principal desordem a que afeta hoje a existn
cia material, em que os dois elementos necessrios da fora dirigente, isto , o nmero
e a riqueza, vivem em estado de hostilidade mtua crescente, pelo qual so igualmente
culpados. (Systme de politique positive, t. II, p. 391.)
5. James Bumham, The Managerial Rvolution, Nova York, 1941, livro traduzido
ern francs com o ttulo L re des organisateurs, em 1947, com prefcio de Lon Blum.
6. O exame da natureza e do objeto da economia poltica consta da 47? lio do
Cours de philosophie positive. Comte estudou a economia poltica da sua poca, isto , a
economia clssica e liberal, quando era secretrio de Saint-Simon e em suas crticas res
salva o caso eminentemente excepcional do ilustre e judicioso filsofo Adam Smith.
Suas crticas so endereadas sobretudo aos sucessores de Smith: Se os nossos
economistas so, de fato, os sucessores cientficos de Adam Smith, que nos mostrem,
ento, em que eles efetivamente aperfeioaram ou completaram a doutrina desse mes

110

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

tre imortal; que descobertas verdadeiramente novas acrescentaram s brilhantes obser


vaes iniciais que foram, ao contrrio, desfiguradas em sua essncia por uma exibio
intil e pueril de formas cientficas.
Observando com imparcialidade as estreis contestaes que os dividem sobre as
noes mais elementares de valor, de utilidade, de produo, etc., parece que estamos
assistindo aos mais estranhos debates dos escolsticos da Idade Mdia, sobre as atri
buies fundamentais de suas puras entidades metafsicas com as quais as concepes
econmicas se assemelham cada vez mais, medida que vo se tomando mais dogm
ticas e mais sutis (ibid., p. 141). No entanto o que Comte critica fundamentalmente nos
economistas querer criar uma cincia autnoma isolada do conjunto da filosofia
social... Porque, pela natureza do sujeito, nos estudos sociais, assim como em todos
os estudos relativos aos corpos vivos, os diversos aspectos gerais so, de modo neces
srio, mutuamente solidrios e racionalmente inseparveis, a ponto de no poderem ser
convincentemente esclarecidos uns pelos outros... quando se passa do mundo das enti
dades para as especulaes reais, toma-se claro que a anlise econmica ou industrial
da sociedade no poderia ser positivamente realizada - no considerando sua anlise
intelectual, moral e poltica - no passado ou mesmo no presente; de tal modo que, reci
procamente, essa operao irracional fomece um sintoma irrecusvel de natureza es
sencialmente metafsica das doutrinas que a tomam por base. (Ibid., p. 142.)
7. Maurice Aliais, professor de economia na cole des Mines, autor, entre outros
livros, de Economie et intrt, Paris, Imprimerie Nationale, 1947, 2 vols.; Trait d'conomie pure, Paris, Imprimerie Nationale, 1952; Economie pure et rendement social,
Paris, Sirey, 1945; LEurope unie route de laprosprit, Paris, Calmann-Lvy, 1960; Le
Tiers Monde au carrefour, Bruxelas, Les cahiers africains, 2 vols., 1963.
8. Alfred Sauvy, professor do Collge de France, autor, entre outros livros, de
Thorie gnrale de la population, Paris, P.U.F., 1.1, 1963, t. II, 1959; La nature sociale,
Paris, Armand Colin, 1957; De Malthus Mao Ts-Toung, Paris, Denol, 1958; La monte des jeunes, Paris, Calmann-Lvy, 1960; Le Plan Sauvy, Paris, Calmann-Lvy, 1960;
Mythologies de notre temps, Paris, Payot, 1965; Histoire conomique de la France entre
les deux guerres, 1.1; De Tarmistice la dvaluation de la livre, Paris, Fayard, 1965.
9. Assim escreve Comte: Depois de ter explicado as leis naturais que devem de
terminar, no sistema da sociabilidade moderna, a indispensvel concentrao das rique
zas entre os lderes industriais, a filosofia positiva mostrar que para os interesses
populares pouco importa em que mos habitualmente se encontram os capitais, contan
to que sua utilizao normal seja necessariamente til massa social. Ora, esta condi
o essencial, pela sua natureza, depende muito mais dos meios morais do que de medi
das polticas. Por mais laboriosos entraves que as opinies estreitas e as paixes ranco
rosas possam instituir legalmente contra a acumulao espontnea dos capitais, mesmo
correndo o risco de paralisar diretamente toda a verdadeira atividade social, claro que
esses procedimentos tirnicos teriam uma eficcia real muito menor do que a reprova
o universal aplicada pela moral positiva a qualquer uso demasiado egosta das rique
zas; reprovao tanto mais irresistvel quanto aqueles mesmos que deveriam sofr-la no
poderiam recusar o princpio inculcado em todos pela educao fundamental comum, co
mo foi demonstrado pelo catolicismo na poca da sua predominncia.... Contudo, mos

o s FUNDADORES

111

trando ao povo a natureza essencialmente moral de suas reclamaes mais graves, a


mesma filosofia far que tambm as classes superiores sintam, de modo necessrio, o
peso dessa apreciao, impondo-lhes com energia, em nome de princpios que no so
mais contestveis abertamente, as grandes obrigaes morais inerentes sua posio;
de modo que, a propsito da propriedade, por exemplo, os ricos se consideraro moral
mente como depositrios necessrios dos capitais pblicos, cujo emprego efetivo,
embora no possa acarretar nenhuma responsabilidade poltica (salvo em alguns casos
excepcionalmente aberrantes), ser contudo sujeito a escrupulosa discusso moral, aces
svel necessariamente a todos, sob condies apropriadas, e cuja autoridade espiritual
constituir ulteriormente o rgo normal. Segundo um estudo aprofundado da evoluo
moderna, a filosofia positiva mostrar que desde a abolio da servido pessoal as mas
sas proletrias ainda no esto - no levando em conta a oratria anrquica - verdadei
ramente incorporadas ao sistema social; que o poder do capital, inicialmente meio natu
ral de emancipao e, a seguir, de independncia, tomou-se, agora, exorbitante nas tran
saes do dia-a-dia, por mais justa que seja a preponderncia do papel que esse poder
deva, necessariamente, exercer em funo de uma generalidade e de uma responsabili
dade superiores, segundo a s teoria hierrquica. Em sntese, essa filosofia mostrar
que as relaes industriais, em vez de continuarem merc de um empirismo perigoso
e de um antagonismo opressivo, devem ser sistematizadas segundo as leis morais da har
monia universal. (Cours dephosophie positive, t. VI, pp. 357-358.)
10. Maurras escreveu um estudo sobre Auguste Comte que foi publicado com otros
ensaios (Le romantisme fminin, Mademoiselle Mank) in Uavenir de l 'intelligence (Paris,
Nouvelle Librairie Nationale, 1918). Maurras escreve sobre Comte: Se certo que exis
tem mestres, se falso que o cu e a terra e os meios de interpret-los s tenham vindo ao
mundo no dia em que nascemos, no sei de nenhum outro nome de homem que deva ser
pronunciado com um sentimento de reconhecimento mais vivo. Sua imagem no pde ser
evocada sem emoo... Alguns dentre ns eram uma anarquia viva. Ele lhes deu a ordem
ou o seu equivalente, a esperana da ordem. Ele lhes mostrou a bela face da Unidade, sor
rindo em um cu que no parece to distante.
11. H constantes referncias a Comte na obra de Alain. Vide, notadamente, ProPs sur le christianisme, Paris, Rieder, 1924; Ides, Paris, Hartmann, 1932, reeditado
na Coleo 10/18, Paris, Union Gnrale dditions, 1964 (este ltimo volume contm
um estudo dedicado a Comte).
A poltica de Alain est exposta em lments d'une doctrine radicale, Paris,
Gallimard, 1925; e Le citoyen contre les pouvoirs, Paris, S. Kra, 1926.
12. Abordei o tema da guerra no pensamento de Auguste Comte em La socit industrielle et la guerre, Paris, Plon, 1959, principalmente o primeiro ensaio, texto de uma
Auguste Comte Memorial Lecture pronunciada na London School of Economics and
Political Science.
13. H muitos anos participei da banca examinadora de uma tese sobre Alain feita
Por um homem que se tinha convertido ao positivismo atravs dos ensinamentos de Alain,
e que quase rejeitou as idias de Alain e de Comte quando eclodiu a guerra de 1939.
Falso profeta, aquele <|Me anunciava a paz num sculo de guerra!
,

112

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

14.
Auguste Comte escreveu numa poca de transio da histria colonial, no
momento em que os imprios constitudos do sculo XVI ao XVIII acabavam de se
dissolver e no limiar da criao dos imprios do sculo XIX. A emancipao das col
nias americanas da Espanha havia terminado; a Gr-Bretanha perdera suas principais
colnias da Amrica do Norte; a Frana tinha perdido a ndia, o Canad e So Domin
gos. A Gr-Bretanha, no entanto, conservara seu imprio da sia e Canad. Entre 1829
e 1842, perodo em que Comte redige o Curso de filosofia positiva, a Frana comeou
a construir seu segundo imprio colonial, conquistando a Arglia e pontos de apoio nas
costas da frica e da Ocenia. A Gr-Bretanha fez o mesmo apoderando-se da Nova Ze
lndia em 1840. Comte descreve assim o sistema colonial dos sculos XVII e XVIII:
Sem retomar, evidentemente, s dissertaes declamatrias do sculo passado
sobre as vantagens ou o perigo final dessa ampla operao para o conjunto da humani
dade - o que um problema to intil quanto insolvel -, seria interessante verificar se
da resultou, definitivamente, uma acelerao ou um atraso para a evoluo total, nega
tiva e positiva ao mesmo tempo, das sociedades modernas. Ora, sob esse aspecto, pare
ce, primeiramente, que a nova direo principal, que se abria assim ao esprito guerrei
ro, na terra e no mar, bem como o grande recrudescimento impresso igualmente ao es
prito religioso, como mais bem adaptado para civilizar populaes atrasadas, tenderam
diretamente a prolongar a durao geral do regime militar e teolgico e, na seqncia,
a afastar a reorganizao final. Mas, em primeiro lugar, a ampliao gradual a que ten
dia, desde ento, o sistema das relaes humanas deve ter tomado mais compreensvel
a verdadeira natureza filosfica de uma tal regenerao, mostrando-a como sendo des
tinada, no final, ao conjunto da humanidade; isso devia mostrar com toda a evidncia
a insuficincia radical de uma poltica que, diante da impossibilidade de assimilar as
raas humanas, era levada, como em tantos casos, a destru-las sistematicamente. Em
segundo lugar, por uma influncia mais direta e mais prxima, a nova estimulao ativa
que o grande evento europeu teve que imprimir por toda a parte na indstria certamen
te aumentou muito sua importncia social e mesmo poltica; desse modo, tudo compen
sado, a evoluo moderna, ao que me parece, teve necessariamente uma acelerao real
da qual, no entanto, formamos uma idia muito exagerada. (Cours de philosophie po
sitive, t. VI, p. 68.)
Comte analisa as conquistas coloniais do sculo XIX nos seguintes termos: Te
mos notado, certo, (...) a introduo espontnea de um perigoso sofisma, que hoje se
procura consolidar, e que tender a conservar indefinidamente a atividade militar, atri
buindo s sucessivas invases o enganoso objetivo de estabelecer diretamente, no inte
resse final da civilizao universal, a preponderncia material dos povos mais evolu
dos sobre os menos evoludos. No lamentvel estado atual da filosofia poltica que per
mite a ascendncia efmera de toda e qualquer aberrao, uma tendncia como essa
por certo muito grave como fonte de perturbao universal, na sua seqncia lgica che
garia, sem dvida, depois de ter motivado a opresso mtua das naes, a jogar as di
versas cidades umas sobre as outras, seguindo os seus diferentes graus de desenvolvi
mento sociaL Sem chegar at essa rigorosa extrapolao, que certamente permanecer
sempre ideal, , de fato, com o apoio de um pretexto assim que se pretendeu funda
mentar a odiosa justificativa da escravido colonial, de acordo com a incontestvel su

os FUNDADORES

113

perioridade da raa branca. Mas, apesar de algumas desordens graves que um sofisma
como esse possa provocar momentaneamente, o instinto caracterstico da sociabilidade
moderna deve, por certo, dissipar toda preocupao irracional que tenderia a ver ali,
mesmo que unicamente para um futuro prximo, uma nova fonte de guerras gerais,
inteiramente incompatveis com as mais perseverantes disposies de todas as popula
es civilizadas. Antes da formao e da propagao da s filosofia poltica, a retido
popular ter, sem dvida, apreciado suficientemente, mesmo que seja por meio de um
empirismo confuso, esta grosseira imitao retrgrada da grande poltica romana que vi
mos, em sentido inverso, destinada essencialmente, sob condies sociais radicalmen
te opostas ao ambiente moderno, reprimir por toda a parte, exceto em um nico povo,
a expanso iminente da vida militar, que esta intil pardia estimularia, ao contrrio,
nas naes de h muito entregues a uma atividade eminentemente pacfica. (Cours de
philosophie positive, t. VI, pp. 237-238.)
15.
Encontramos em Comte inmeras frmulas para afirmar o anacronismo das guer
ras, enfatizar a contradio entre a sociedade moderna e o fenmeno militar e blico:
Todos os espritos verdadeiramente filosficos devem reconhecer com facilidade,
com uma perfeita satisfao, moral e intelectual ao mesmo tempo, que chegou, enfim,
a poca na qual a guerra sria e durvel deve desaparecer totalmente da elite da huma
nidade. (Cours de philosophie positive, t. VI, p. 239.) Ou ainda:
Todos os diferentes meios gerais de explorao racional aplicveis s pesquisas
polticas j ajudaram a constatar, espontaneamente e de modo decisivo, a inevitvel
tendncia primitiva da humanidade a uma vida predominantemente militar e a sua destinao ltima, no menos irresistvel, a uma existncia industrial. Assim, nenhuma in
teligncia um pouco avanada se recusa mais a reconhecer, de modo mais ou menos ex
plcito, o decrescimento contnuo do esprito militar e a ascendncia gradual do espri
to industrial, como uma dupla conseqncia necessria de nossa evoluo progressiva,
que foi, em nossos dias, avaliada com muito critrio, sob esse aspecto, pela maioria da
queles que se ocupam adequadamente de filosofia poltica. Numa poca em que a re
pugnncia caracterstica das sociedades modernas pela vida militar se manifesta conti
nuamente, das mais variadas formas e com uma energia sempre crescente at no seio
das foras armadas; quando, por exemplo, a insuficincia de vocaes militares se tor
na, por toda a parte, inegvel em razo da prpria obrigao dojecrutamento compuls
rio, cada dia mais indispensvel - e ao qual quase nunca se segue a perseverana volun
tria na vida militar; a experincia cotidiana dispensaria sem dvida qualquer demons
trao direta para um assunto que, tambm de modo gradual, caiu no domnio pblico.
Apesar do enorme desenvolvimento excepcional, determinado momentaneamente, no
micio deste sculo, pelo envolvimento inevitvel que deve ter sucedido a circunstncias
anormais irresistveis, nosso esprito industrial e pacfico no demorou a retomar, de
uma maneira mais rpida, o curso regular do seu desenvolvimento principal, de modo
a garantir, realmente, sob esse aspecto, o descanso fundamental do mundo civilizado,
embora freqentemente a harmonia europia deva parecer comprometida em conse
qncia da falta provisria de toda organizao sistemtica das relaes internacionais;
0 que, sem poder realmente produzir a guerra, basta, no entanto, para inspirar, com fre
qncia, perigosas inquietaes. (...) Enquanto a atividade industrial apresenta esta ca

114

S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

racterstica admirvel de poder ser simultaneamente estimulada em todos os indivduos


e em todos os povos sem que o desenvolvimento de uns seja inconcilivel com o dos
outros, a plenitude da vida militar em uma parte notvel da humanidade, pelo contr
rio, supe e determina no final, em todo o resto, uma inevitvel represso que consti
tui o principal ofcio de um tal regime, considerando o conjunto do mundo civilizado.
Igualmente, enquanto a poca industrial comporta apenas esse nico termo geral, ainda
indeterminado, conferido existncia progressiva de nossa espcie pelo sistema das
leis naturais, a poca militar teve de ser essencialmente limitada poca de uma rea
lizao gradual suficiente das condies prvias que ela estava destinada a realizar.
(Cours de philosophie positive, t. IV pp. 375-379.)
16.
Nossas riquezas materiais podem mudar de mos, livremente ou pela fora.
No primeiro caso, a transmisso gratuita ou interessada. Da mesma forma, a transfe
rncia involuntria pode ser violenta ou legal. Estes so, em ltima anlise, os quatro mo
dos gerais com que se transmitem naturalmente os produtos materiais... De acordo com
a ordem decrescente da sua dignidade e eficcia, devem ser classificados nesta ordem
normal o dom, a troca, a herana e a conquista. Somente os dois modos intermedirios
se tomaram muito comuns entre os povos modernos, como sendo os que melhor se
adaptam existncia industrial que devia prevalecer. Contudo, os dois extremos con
correram de forma mais importante para a formao inicial dos grandes capitais.
Embora o ltimo deva cair por fim em desuso completo, o mesmo no acontecer ja
mais com o primeiro, cuja importncia e pureza nosso egosmo industrial faz hoje des
prezar... Sistematizada pelo positivismo, a tendncia doao deve proporcionar ao re-?
gime final um dos melhores auxiliares temporais da ao contnua do verdadeiro poder
espiritual, para tomar a riqueza til e mais respeitada. O mais antigo e mais nobre d
todos os modos prprios transmisso material secundar a organizao industrial mai$
do que a v metafsica dos nossos toscos economistas pode indicar. (Systme de politique positive, t. II, p. 155.) Esta passagem se aproxima de algumas anlises modernas'.
Vide, notadamente, de Franois Perroux, Le don, sa signification conomique dans \6
capitalisme contemporain, Diogne, abril de 1954, reproduzido em Lconomie duXM,
sicle, 1? ed., Paris, RU.F, 1961, pp. 322-344.
li
11. Michael Young, The Rise of Meritocracy, Londres, Thames and Hudson, 1958;
Penguin Books, 1961.
18. Condorcet, Esquisse d 'un tableau historique des progrs de l esprit humain. Est
obra, escrita em 1793, foi editada pela primeira vez no ano III. Para uma edio moderna,
vide a da Bibliothque de Philosophie, Paris, Boivin, 1933. Antes de Condorcet, Turgcrf
havia escrito um Tableau philosophique des progrs successifs de l esprit humain.
19. De onde Auguste Comte concluiu que, como no h liberdade de conscincia
em astronomia, no deveria hav-la em poltica.
20. A filosofia teolgica propriamente dita nunca pde ser rigorosamente univer
sal, nem mesmo na nossa infncia individual ou social; isto , para todas e quaisquer
ordens de fenmenos, os fatos mais simples e mais comuns sempre foram vistos comoS
sendo essencialmente sujeitos a leis naturais, em lugar de serem atribudos vontadej
arbitrria dos agentes sobrenaturais. Por exemplo: o ilustre Adam Smith observou, com
muita felicidade, nos seus ensaios filosficos, que no se podia encontrar em nenhum

OS FUNDADORES

115

pas, em tempo algum, um deus para o peso. o que acontece, de modo geral, mesmo
com respeito aos temas mais complicados, para todos os fenmenos bastante elemen
tares e familiares para que a invariabilidade das suas relaes efetivas tenha sempre cha
mado a ateno, espontaneamente, do observador menos preparado. (Cours de philo
sophie positive, t. IV, p. 365.)
21. Apesar da inevitvel solidariedade que sem cessar reina entre os diferentes
elementos da nossa evoluo social, segundo os princpios j estabelecidos, preciso
tambm que, no meio de suas mtuas reaes contnuas, uma dessas ordens gerais de pro
gresso seja espontaneamente preponderante, para que possa imprimir habitualmente a
todos os outros um indispensvel impulso primitivo, ainda que ele mesmo deva rece
ber depois, por sua vez, de sua prpria evoluo, um novo impulso. Aqui, basta identi
ficar imediatamente esse elemento preponderante, cujo exame dirigir o conjunto da
nossa exposio dinmica, sem que nos ocupemos expressamente com a subordinao
especial dos meios em relao a ele ou entre eles, o que, a seguir, a realizao espon
tnea de um tal trabalho deixar suficientemente manifesto. Ora, assim reduzida, a de
terminao no poderia apresentar nenhuma dificuldade grave, porque bastaria distin
guir o elemento social, do qual se pudesse conceber melhor o desenvolvimento, deixan
do-se de lado o desenvolvimento de todos os demais a despeito da sua conexo necessria
e universal, enquanto, inversamente, do exame direto do desenvolvimento destes lti
mos, a noo se reproduzir de modo inevitvel. Neste carter duplamente decisivo no
se poderia hesitar em pr no primeiro plano a evoluo intelectual, como princpio
necessariamente preponderante do conjunto da evoluo da humanidade. Se, como
expliquei no captulo anterior, o ponto de vista intelectual deve predominar no que diz
respeito ao simples estudo esttico do organismo social propriamente dito, com mais
razo se dir o mesmo com respeito ao estudo direto do movimento geral das socieda
des humanas. Embora nossa fraca inteligncia tenha, sem dvida, necessidade do des
pertar primitivo e da estimulao contnua dos apetites, paixes e sentimentos, foi sem
pre sob sua direo necessria que teve de se realizar o conjunto do desenvolvimento
humano... em todos os tempos, desde a primeira manifestao do gnio filosfico, sem
pre se reconheceu, de modo mais ou menos claro, mas constantemente irrecusvel, que
a histria da sociedade era dominada principalmente pela histria do esprito humano.
(Cours de philosophie positive, t. IY p. 340.)
22. No Discours sur Vespritpositive, Comte escreveu: O politesmo se adaptava
sobretudo ao sistema de conquista da antiguidade; o monotesmo, organizao defen
siva da Idade Mdia. Fazendo prevalecer cada vez mais a vida industrial, a sociabilidade
moderna deve, portanto, secundar vigorosamente a grande revoluo mental que hoje
eleva nossa inteligncia, de forma definitiva, do regime teolgico para o positivismo.
Esta ativa tendncia cotidiana ao aperfeioamento prtico da condio humana neces
sariamente pouco compatvel com as preocupaes religiosas, sempre relativas (sobre
tudo sob o monotesmo) e com destinao muito diversa. Alm disso, uma tal ativida
de prpria para provocar ao final uma oposio universal, to radical quanto espon
tnea, a toda filosofia teolgica. (Ed. 10/18, Paris, Union Gnrale dditions, 1963,
PP-62-63.)

116

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

23. Oswald Spengler, Der Untergang des Abendlandes, Munique, 1918, 1922.
Traduzido em francs com o ttulo de Le dclin de l Occident, esquisse d une morphologie de 1histoire universelle, Paris, Gallimard, 2 vols., 1938. Esta obra, concebida na
poca da crise de Agadir, foi publicada pela primeira vez em 1916. No entanto o suces
so, que na Alemanha foi fulminante, s veio depois da derrota de 1918.
24. A meu ver, as trs fontes gerais da variao social resultam: 1) da raa; 2) do
clima; 3) da ao poltica propriamente dita, considerada em toda a sua extenso cient
fica; no se pode procurar saber, aqui, se sua importncia relativa est realmente de
acordo com esta ordem ou com alguma outra. Mesmo que tal determinao no esti
vesse evidentemente deslocada, no estado nascente da cincia, as leis do mtodo obri
gariam, pelo menos, a postergar sua exposio direta para depois do exame do assunto
principal, para evitar uma confuso irracional entre os fenmenos fundamentais e suas
diversas modificaes. (Cours de philosophie positive, t. IV, p. 210.)
25. Colocando, no incio da lio 52 do Curso de filosofia positiva a questo
por que a raa branca possui, de modo to pronunciado, o privilgio efetivo do princi
pal desenvolvimento social e por que a Europa tem sido o lugar essencial dessa civili
zao preponderante?, Comte, depois de precisar que esta grande discusso de socio
logia concreta deve ser reservada at depois da primeira elaborao abstrata das leis
fundamentais do desenvolvimento social, oferece, no entanto, algumas razes, no
es parciais e isoladas, necessariamente insuficientes: Sem dvida j se percebe,
quanto ao primeiro aspecto, na organizao caracterstica da raa branca, e sobretu
do quanto ao aparelho cerebral, alguns germes positivos de sua superioridade real; em
bora os naturalistas estejam, hoje, muito longe de chegar a um acordo a esse respeito.
Igualmente, sob o segundo ponto de vista, podem-se entrever, de um modo um pouco
mais satisfatrio, diversas condies fsicas, qumicas e mesmo biolgicas que certa
mente tiveram alguma influncia sobre a eminente propriedade das regies europias
de servir at hoje de teatro essencial desta evoluo preponderante da humanidade. E
Comte, em uma nota, d maiores precises:
Tais so, por exemplo, em relao ao aspecto fsico, alm da situao termolgi-'
ca to vantajosa na zona temperada, a existncia da admirvel bacia do Mediterrneo
ao redor da qual se realizou inicialmente o mais rpido desenvolvimento social, a par
tir do momento em que a arte nutica se tornou Suficientemente avanada para permi-:
tir a utilizao desse precioso intermedirio, oferecendo ao conjunto, nas naes ribei
rinhas, tanto a contigidade prpria para facilitar a continuidade das relaes quanto a
diversidade que os toma importantes para uma recproca estimulao social. De modo
semelhante, sob o ponto de vista qumico, a abundncia mais pronunciada do ferro e
do carvo nesses pases privilegiados deve ter, certamente, contribudo muito para ace
lerar a evoluo humana. Enfim, sob o aspecto biolgico, seja fitolgico ou zoolgico,
claro que esse mesmo meio, tendo sido mais favorvel s principais culturas alimentares e, por outro lado, ao desenvolvimento dos animais domsticos mais teis, a civi
lizao deve ter sido, s por esse nico aspecto, especialmente encorajada. Mas, qual
quer que seja a importncia real que j se possa atribuir a essas diversas constataes,
elas esto ainda muito longe de ser o suficiente para uma explicao verdadeiramente
positiva do fenmeno em pauta; e, quando a formao adequada da dinmica social ti

o s FUNDADORES

117

ver, no futuro, permitido uma tentativa direta de tal explicao, at mesmo evidente
que cada uma das indicaes precedentes ter necessidade de ser submetida a uma escru
pulosa reviso cientfica baseada no conjunto da filosofia natural. (Cours de philoso
phie positive, t. V, pp. 12-13.)
26. Auguste Comte extremamente severo com Napoleo: Por uma fatalidade pa
ra sempre deplorvel, essa inevitvel supremacia (militar), qual o grande Hoche pare
cia, no incio, to afortunadamente destinado, acabou caindo nas mos de um homem
quase estranho Frana, sado de uma civilizao atrasada, e particularmente anima
do, sob o secreto impulso de uma natureza supersticiosa, por uma admirao involunt
ria pela antiga hierarquia social; enquanto, apesar do seu vasto charlatanismo caracte
rstico, a imensa ambio que o devorava no estava realmente em harmonia com nenhu
ma superioridade mental eminente, exceto a relacionada com um incontestvel talento
para a guerra, que, sobretudo em nossos dias, est muito mais ligado energia moral
do que fora intelectual.
Hoje, no possvel lembrar esse nome sem recordar que bajuladores vis e igno
rantes entusiastas ousaram, por muito tempo, comparar com Carlos Magno um sobera
no que sob todos os aspectos esteve to atrasado em relao ao seu sculo quanto o
admirvel tipo da Idade Mdia esteve adiantado em relao ao dele. Embora toda apre
ciao pessoal deva permanecer essencialmente estranha natureza e finalidade de
nossa anlise histrica, cada filsofo verdadeiro precisa agora, segundo penso, consi
derar um dever social irrecusvel apontar razo pblica a perigosa aberrao que, sob
a mentirosa exposio de uma imprensa to culpada quanto desnorteada, leva hoje o
conjunto da escola revolucionria a se esforar, por uma cegueira funesta, para reabili
tar a memria, to justamente execrada no incio, daquele que organizou, da forma mais
desastrosa, o mais intenso movimento retrgrado de poltica que a humanidade j pade
ceu. (Cours de philosophie positive, t. VI, p. 210.)
27. A influncia do positivismo no Brasil foi muito profunda; chegou a tomar-se
a doutrina quase oficial do Estado. Benjamin Constant, presidente da Repblica*, pro
moveu a adoo da Enciclopdia das cincias positivas como base para o programa de
estudo das escolas oficiais. Em 1880 foi fundado um Instituto do Apostolado, e no ano
seguinte era inaugurado no Rio de Janeiro um templo positivista, para celebrar o culto
da Humanidade. A divisa Ordem e Progresso figura no pavilho brasileiro, cujo ver
de , tambm, a cor das bandeiras positivistas.
28. Existem diferenas de detalhes entre as idias do Curso e as do Systme, que
deixarei de lado para examinar as linhas gerais do pensamento de Comte. A esttica so
cial que estou examinando concebida por Auguste Comte na poca em que escreveu
o Systme de politique positive.
29. A distino entre razo e coero encontra-se, em Plato, na Repblica e no
Fedro. retomada numa descrio fisiolgica dos seres vivos mortais, no Timeu, em que
Plato constri um quadro das localizaes corporais situando a alma imortal na cabea e a alma mortal no peito. Existem, alis, outros pontos de semelhana entre as idias
* O autor comete um engano ao afirmar que Benjamin Constant foi presidente da Rep
blica. (N. do T.)

118

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

de Plato e as de Comte. Assim, o mito platnico da atrelagem (cf. Fedro) lembra a dia
ltica que Comte descobre no homem, entre a afeio, a ao e a inteligncia.
30. Sob este aspecto, a instituio da linguagem deve ser, por fim, comparada
da propriedade... De fato, a primeira tem, na vida espiritual da humanidade, uma fun
o fundamental, que corresponde quela que a segunda exerce na vida material. De
pois de ter facilitado essencialmente a aquisio de todos os conhecimentos humanos,
tericos ou prticos, e dirigido nosso impulso esttico, a linguagem consagra esta dupla
riqueza e a transmite a novos cooperadores. Mas a diversidade das contribuies (dpts) estabelece uma diferena fundamental entre as duas instituies conservadoras:
para a produo destinada a satisfazer a necessidades pessoais, que fatalmente as destroem, a propriedade deve instituir conservadores individuais, cuja eficcia social at
mesmo aumentada por uma sbia concentrao; com relao porm s riquezas que
comportam a posse simultnea, sem sofrer nenhuma alterao, a linguagem institui, na
turalmente, uma comunidade plena, na qual todos servindo-se livremente do tesouro
universal concorrem de forma espontnea sua conservao. Apesar dessa diferena
fundamental, os dois sistemas de acumulao suscitam abusos que se eqivalem e que
so devidos igualmente ao desejo de desfrutar sem produzir. Os conservadores dos bens
materiais podem degenerar em rbitros exclusivos do seu emprego, dirigido, com ex
cessiva freqncia, para satisfaes egostas. Assim, tambm aqueles que nada deposi
taram se adornam com ele de modo a usurpar uma parte que os dispensa de todo ser
vio real. (Systme de politique positive, t. II, p. 254.)
31. Para Auguste Comte s h uma histria da humanidade, e sua ambio inte
grar numa sntese todos os momentos do passado. Chega a ver nesse sentido da tradi
o uma das principais superioridades do positivismo: A anarquia ocidental consiste,
principalmente, na alterao da continuidade humana, sucessivamente violada pelo ca
tolicismo amaldioando a antiguidade, o protestantismo reprovando a Idade Mdia, e o,
desmo negando toda filiao. Nada invoca melhor o positivismo para fornecer, enfim,
situao revolucionria a nica sada que ela comporta, superando todas essas doutri-'
nas mais ou menos subversivas que empurraram gradualmente os vivos a se insurgirem
contra o conjunto dos mortos. Depois desse servio a histria se tornar, logo, a cin-;
cia sagrada, em conformidade com o seu papel normal, o estudo direto dos destinos do
Grande Ser cuja noo resume todas as nossas ss teorias. A poltica sistematizada apoia
r nela todos os seus empreendimentos, subordinados naturalmente ao estado corres
pondente da grande revoluo. Mesmo a poesia regenerada buscar a os quadros des
tinados a preparar o futuro, idealizando o passado. (Systme de politique positive, t. III,1
P- 2.)
32. Assim s o princpio da cooperao, sobre o qual se baseia a sociedade pol
tica propriamente dita, suscita naturalmente o governo que deve mant-la e desenvol
v-la. Tal poder se apresenta, na verdade, como essencialmente material, porque resul
ta sempre da grandeza ou da riqueza. Mas importante reconhecer que a ordem social
nunca pode ter outra base imediata. O clebre princpio de Hobbes sobre a dominao
espontnea da fora constitui, no fundo, o nico passo importante que tenha sido dado,
de Aristteles at mim, pela teoria positiva do governo. A admirvel antecipao da
Idade Mdia sobre a diviso dos dois poderes foi devida, na verdade, numa situao

os FUNDADORES

119

favorvel, mais ao sentimento do que razo. Depois, ela s pde resistir discusso
quando a retomei. Todas as crticas, carregadas de dio, que recebeu a concepo de
Hobbes resultaram exclusivamente de sua origem metafsica, e da confuso radical que
houve, em seguida, entre a avaliao esttica e a avaliao dinmica - que no era pos
svel, ento, distinguir. Mas essa dupla imperfeio s teria conseguido, com juizes
menos malvolos, e mais esclarecidos, fazer apreciar melhor a dificuldade e a impor
tncia dessa percepo luminosa que a filosofia positiva seria a nica a utilizar adequa
damente. (Systme de politique positive, t. II, p. 299.)
33. Mas a harmonia habitual entre as funes e os funcionrios ter sempre enor
mes imperfeies. Ainda que se quisesse pr cada um no seu lugar, a curta durao da
nossa vida objetiva impediria necessariamente o xito, pela impossibilidade de exami
nar suficientemente os ttulos, a fim de realizar em tempo as mutaes. Alis, preci
so reconhecer que a maioria das funes sociais no exige nenhuma aptido natural
que no possa ser plenamente compensada por um exerccio adequado do qual nada po
deria justificar a dispensa. Como o melhor rgo tem sempre necessidade de um apren
dizado especial, toda posse efetiva, tanto de funo como de capital, deve ser muito res
peitada, reconhecendo-se o quanto essa segurana pessoal importante para a eficcia
social. Alm disso, as qualidades naturais constituem causa de orgulho ainda menor do
que as vantagens adquiridas, porque nelas nossa interveno menor. Nosso verdadei
ro mrito depende, portanto, assim como nossa felicidade, do digno emprego volunt
rio de quaisquer foras que a ordem real, artificial ou natural, nos proporcione. Esta
a s apreciao de acordo com a qual o poder espiritual deve inspirar continuamente
aos indivduos e s classes uma prudente resignao para com as imperfeies neces
srias da harmonia social, que sua complicao superior expe a mais abusos.
Essa convico habitual seria, portanto, insuficiente para conter as reclamaes
anacrnicas, caso o sentimento que pode justific-las no recebesse, ao mesmo tempo,
uma certa satisfao normal, dignamente regrada pelo sacerdcio. Ela resulta da capa
cidade de avaliao que constitui diretamente a principal caracterstica do poder espi
ritual, do qual derivam claramente todas as funes sociais de aconselhamento, de con
sagrao e de disciplina. Ora, esta avaliao, que comea necessariamente pelas profis
ses, deve estender-se aos rgos individuais. O sacerdcio deve, sem dvida, esforarse sempre para conter as mutaes pessoais cujo livre curso se tornaria em breve mais
funesto que os abusos que as teriam inspirado. Mas tambm deve construir e desenvol
ver, por contraste com esta ordem objetiva que resultou do poder efetivo, uma ordem
subjetiva baseada na estima pessoal, de acordo com uma avaliao adequada de todos
os ttulos individuais. Embora esta segunda classificao nunca possa nem deva preva
lecer, exceto no culto sagrado, sua justa oposio primeira suscita aperfeioamentos
realmente praticveis, consolando, tambm, das imperfeies insuperveis. (Systme de
Politique positive, t. II, pp. 329-330.)
34. A verdadeira filosofia se prope a sistematizar, na medida do possvel, toda
a existncia humana, individual e sobretudo coletiva, contemplada, ao mesmo tempo,
nas trs ordens de fenmenos que a caracterizam, pensamentos, sentimentos e aes.
Sob todos esses aspectos, a evoluo fundamental da humanidade necessariamente es
pontnea, e s a apreciao exata da sua marcha natural pode nos oferecer a base geral

120

A S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

para uma sbia interveno. Mas as modificaes sistemticas que podemos introduzir
tm contudo extraordinria importncia para diminuir de muito os desvios parciais, os
atrasos funestos e as incoerncias graves, prprias a um impulso igualmente complexo,
se fosse inteiramente abandonado a si mesmo. A realizao continua desta interveno
indispensvel constitui o domnio essencial da poltica. Todavia, sua verdadeira con
cepo s pode emanar da filosofia, que aperfeioa sem cessar sua determinao geral.
Para esta destinao fundamental comum, a funo prpria da filosofia consiste em
coordenar entre si todas as partes da existncia humana, para levar a noo terica a uma
completa unidade. Tal sntese s pode ser real na medida em que representa exatamen
te o conjunto das relaes naturais, cujo estudo judicioso se toma assim a condio pr
via dessa construo. Se a filosofia tentasse influenciar diretamente a vida ativa, de
outro modo que no fosse por meio de tal sistematizao, ela usurparia viciosamente a
misso necessria da poltica - nico rbitro legtimo para toda evoluo prtica. Entre
essas duas funes principais do grande organismo, a ligao contnua e a separao
normal residem ao mesmo tempo na moral sistemtica, que constitui naturalmente a
aplicao caracterstica da filosofia, e o guia geral da poltica. (Systme de politique
positive, 1.1, Discurso preliminar, p. 8.)
35.
Auguste Comte define sua filosofia do conhecimento sobretudo no captulo so
bre a religio da esttica social, do Systme de politique positive: A s filosofia (...)
representa todas as leis reais como sendo construdas por ns com materiais do exterior,
Apreciadas objetivamente, sua exatido nunca ser mais do que aproximativa. Mas, des*
tinando-se unicamente a nossas necessidades, sobretudo ativas, essas aproximaes tort
nam-se plenamente suficientes quando so bem institudas de acordo com as exigncias
prticas, que estabelecem habitualmente a preciso adequada. Alm dessa medida prin
cipal, ainda resta, freqentemente, um grau normal de liberdade terica. (...)
j
Nossa construo fundamental da ordem universal resulta, pois, de um concuri
necessrio entre o exterior e o interior. As leis reais, isto , os fatos gerais, nunca so ma
do que hipteses bastante confirmadas pela observao. Se a harmonia no existisse <
modo algum fora de ns, nosso esprito seria totalmente incapaz de conceb-la; mas e
nenhum caso ela se verifica tanto quanto supomos. Nessa cooperao contnua o mun<
fornece a matria e o homem a forma de cada noo positiva. Ora, a fuso desses do
elementos s se toma possvel por meio de sacrifcios mtuos. Um excesso de objel
vidade impediria qualquer viso geral, sempre baseada na abstrao. No entanto, ser
impossvel proceder decomposio que nos permite abstrair se no afastssemos o ex?j
cesso natural de subjetividade. Cada homem, ao se comparar com os outros, oculta es^
pontaneamente s suas prprias observaes tudo aquilo que elas tm principalmente
de muito pessoal, a fim de permitir o acordo social que constitui a principal finalidade da
vida contemplativa. Mas o grau de subjetividade que comum a toda a nossa espcie per
siste normalmente; alis sem nenhum inconveniente grave. (...)
'
'Se [a ordem universal] fosse plenamente objetiva ou puramente subjetiva, h mui'
to tempo isso teria sido percebido por nossas observaes ou teria emanado de nossas
concepes. Mas a sua noo exige o concurso de duas influncias, heterogneas apesar
de inseparveis, cuja combinao s se pde desenvolver muito lentamente. As diversas
leis redutveis que a compem formam uma hierarquia natural etn que cada categoria re
'i

OS FUNDADORES

121

pousa sobre a precedente, segundo sua generalidade decrescente e sua complicao cres
cente. Assim, sua s apreciao deve ter sido sucessiva. (Systme de politique positive,
t. II, pp. 32-34.)
36. As quinze leis da filosofia primeira esto enunciadas no tomo IV do Systme
de politique positive, cap. III, pp. 173-181.
37. O Grande Ser o conjunto dos seres, passados, futuros e presentes, que con
correm livremente para aperfeioar a ordem universal. (Systme de politique positive,
t. IV, p. 30.)
O culto dos homens verdadeiramente superiores forma uma parte essencial do
culto da Humanidade. Mesmo durante a sua vida objetiva cada um deles constitui uma
certa personificao do Grande Ser. Essa representao, no entanto, exige que se afas
tem idealmente as graves imperfeies que com freqncia alteram as melhores nature
zas. (Ibid., t. II, p. 63.)
A humanidade no s se compe de existncias suscetveis de assimilao como
tambm s admite a parte incorporvel de cada uma delas, esquecendo todo desvio in
dividual. (Ibid., t. II, p. 62.)

Bibliografia

OBRAS DE AUGUSTE COMTE


Os textos de Auguste Comte no foram reunidos em uma coleo de Obras Com
pletas. Para uma bibliografia completa, podem-se consultar as obras de H. Gouhier e Ej
Arbousse-Bastide.
j
Aqui mencionamos apenas as principais obras nas edies que utilizamos.
s

Auguste Comte, oeuvres choisies, com uma introduo de H. Gouhier, Paris, Aubier, 1943
Essa coletnea contm as duas primeiras lies do Cours de philosophie positive^
o prefcio que abre o tomo IV do Cours, e o Discours sur l esprit positif.
Auguste Comte, sociologie, textos selecionados por J. Laubier, Paris, P.U.F., 1957, ex
tratos do Systme de politique positive. ,
'
Cours de philosophie positive, 5? ed., idntica primeira, 6 vols., Paris, Schleicher Fr
res diteurs, 1907-1908.
1
Discours sur l 'espritpositif, editado por H. Gouhier, in Oeuvres choisies, Paris, Aubie
1943; ou na Coleo 10/18, Paris, Union Gnrale dditions, 1963.
i
Politique d'Auguste Comte: extratos apresentados por Pierre Amaud, Paris, Armand Colifl
1965 (com uma grande introduo).
Systme de politique positive, 5? ed., conforme a primeira, 4 vols., Paris, na sede da Sof
cit Positiviste, 10, rue Monsieur-le-Prince, 1929.
1
O tomo I inclui tambm o Discours sur l 'ensemble du positivisme, o tomo IV ol
Opuscules dejuventude: Sparation gnrale entre les opinions et les dsirs, Sommair
apprciation sur l 'ensemble dupass moderne, Plan des travaux scientifiques ncessaires pour rorganiser la socit, Considrations philosophiques sur les sciences ei
les savants, Considrations sur le pouvoir spirituel, Examen du trait de Broussat
sur l 'irritation, Catchisme positiviste ou sommair exposition de la religion universelle, com cronologia, introduo e nota de Pierre Amaud, Paris, Gamier-Flammarion, 1966.
Entre os textos escolhidos disponveis atualmente no comrcio, citemos:

123

o s FUNDADORES

OBRAS GERAIS

Alain. Ides, Paris, Hartmann, 1932 (um captulo sobre A. Comte).


Bayer, R. pistmologie et logique depuis Kant jusqu nos jours, Paris, P.U.F., 1954
(um captulo sobre A. Comte).
Brhier, E. Histoire de la philosophie, t. II, 3f parte, Alcan, 1932.
Brunschvicg, L. Les tapes de la philosophie mathmatique, Paris, Alcan, 1912.
____. Le progrs de la conscience dans la philosophie occidentale, 2 vols., Paris,
Alcan, 1927.
Gilson, E. Lcole des muses, Paris, Vrin, 1951 (um captulo sobre A. Comte e Clotilde
de Vaux).
Gurvitch, G. Auguste Comte, Karl Marx et Herbert Spencer, Paris, C.D.U., 1957.
Leroy, M. Histoire des ides sociales en France, Paris, Gallimard, t. II. De Babeuf
Tocqueville, 1950; t. III. D'Auguste Comte P.-J. Proudhon, 1954.
de Lubac, H. Le drame de 1humanisme athe, Paris, Union Gnrale dEditions, Col.
10/18, 1963; reed. Spes, 1944 (a segunda parte sobre Comte e o cristianismo).
Maurras, Ch. Lavenir de 1intelligence, Paris, Nouvelle Librairie Nationale, 1916.
Vaughan, C. E. Studies in the History of Political Philosophy before and after Rousseau,
A. G. Little, 2 vols., Manchester University Press, 1939, Nova York, Russel &
Russel, 1960.

OBRAS SOBRE AUGUSTE COMTE

Arbousse-Bastilde, P. La doctrine de Tducation universelle dans la philosophie d Au


guste Comte, 2 vols., Paris, P.U.F., 1957 (importante bibliografia).
Audifirent, Dr. G. Centenaire de l 'cole Polytechnique. Auguste Comte, sa plus puissante manation. Notice sur sa vie et sa doctrine, Paris, P. Ritti, 1894.
Delvolve, J. Rflexions sur la pense comtienne, Paris, Alcan, 1932.
Deroisin. Notes sur Auguste Comte par un de ses disciples, Paris, G. Grs, 1909.
Ducass, P. Essai sur les origines intuitives du positivisme, Paris, Alcan, 1939.
Dumas, Dr. Georges. Psychologie de deux messies positivistes, Saint-Simon et Auguste
Comte, Paris, Alcan, 1905.
Gouhier, H. La vie d Auguste Comte, 2? ed., Paris, Vrin, 1965.
------- La jeunesse d Auguste Comte et la formation du positivisme, 3 tomos, Paris,
Vrin: I, Sous le signe de la libert, 1933; II, Saint-Simon jusqu la Restauration,
2? ed., 1964; III, Auguste Comte et Saint-Simon, 1941.
Gruber, R. P. Auguste Comte, fondateur du positivisme, Paris, Lethielleux, 1892.
Halbwachs, M. Statique et dynamique sociale chez Auguste Comte, Paris, C.D.U., 1943.
Lacroix, J. La sociologie d Auguste Comte, Paris, P.U.F., 1956.
Lvy-Bruhl, L. La philosophie d Auguste Comte, Paris, Alcan, 1900.
Marvin, F. S. Comte, the Founder of Sociology, Londres, Chapman & Hall, 1936.
Mill, J. S. Auguste Comte and Positivism, Ann Arbor, University of Michigan Press,
1961.

124

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Robinet, Dr. Notice sur Voeuvre et la vie d Auguste Comte, 3.a ed., Paris, Socit Posi
tiviste, 1891.
Seillire, E. Auguste Comte, Paris, Vrin, 1924.
OBRAS EM PORTUGUS

Catecismo pozitivista; ou sumria expozio da religio da humanidade, traduo e


notas de Miguel Lemos, 2? ed., Rio de Janeiro, Igreja Pozitivista do Brazil, 1895.
Catecismo pozitivista; ou sumria expozio da religio da humanidade, traduo e
notas de Miguel Lemos, So Paulo, Abril Cultural, 1973 (Os Pensadores 33).
Comte, Auguste. Catecismo positivista ou exposio sumria da religio universal, on
ze colquios sistemticos entre uma mulher e um sacerdote da Humanidade, tra
duo e notas de Fernando Melro, Lisboa, Publicaes Europa-Amrica.
Curso defilosofia positivista, traduo de Jos Arthur Giamiotti, So Paulo, Abril Cul
tural, 1973 (Os Pensadores 33).
Discurso sobre o esprito positivo, traduo de J. A. G., So Paulo, Abril Cultural, 1973
(Os Pensadores 33).

Karl Marx
Opas mais desenvolvido industrialmente mostra aos que o seguem na
escala industrial a imagem do seu prprio futuro... Mesmo quando uma
sociedade chega a descobrir a pista da lei natural que preside ao seu mo
vimento..., ela no pode ultrapassar de um salto nem abolir por meio de
decretos asfases do seu desenvolvimento natural; pode, contudo, reduzir
o perodo de gestao e minorar os males da sua gravidez.

O capital
Prefcio 1? edio alem

Para analisar o pensamento de Marx procurarei responder s mesmas ques


tes formuladas a propsito de Montesquieu e de Comte: que interpretao Marx
d de seu tempo? Qual a sua teoria do conjunto social? Qual a sua viso da his
tria? Que relao estabelece entre sociologia, filosofia da histria e poltica?
Num certo sentido, esta exposio no mais difcil do que as duas preceden
tes. Se no existissem milhes de marxistas, ningum teria dvidas sobre quais
teriam sido as idias diretrizes de Marx.
Marx no , como disse Axelos, o filsofo da tecnologia. Tambm no ,
como pensam muitos, o filsofo da alienao1. Antes de mais nada, o soci
logo e o economista do regime capitalista. Marx tinha uma teoria sobre esse re
gime, sobre a influncia que exerce sobre os homens e sobre o devenir pelo
qual passar. Socilogo e economista do que chamava de capitalismo, no tinha
uma idia precisa do que seria o regime socialista, e no se cansava de repetir
que o homem no podia conhecer o futuro antecipadamente. No tem muito
interesse, portanto, indagar se Marx foi stalinista, trotskista, partidrio de
Khruchtchev ou de Mao. Karl Marx teve a sorte, ou a infelicidade, de ter vivi
do h um sculo. No deu respostas s questes que formulamos hoje. Pode
mos procurar respond-las por ele, mas as respostas sero nossas, no dele. Um
homem, sobretudo um socilogo marxista, porque, apesar de tudo, Marx tinha
algumas relaes com o marxismo, inseparvel da sua poca. Perguntar o que
teria pensado Marx significa querer saber o que um outro Marx teria pensado,
no lugar do verdadeiro Karl Marx. A resposta, contudo, possvel, mas alea
tria e de pouco interesse.
Mesmo se nos limitarmos a expor o que o Marx que viveu no sculo XIX
Pensava sobre seu tempo, e sobre o futuro, e no o que ele pensaria de nosso
tempo e de nosso futuro, essa anlise apresentar dificuldades particulares, por
Muitas razes, algumas extrnsecas, outras intrnsecas.

126

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

As dificuldades extrnsecas tm a ver com o destino pstumo de Marx. Hoje,


quase um bilho de seres humanos so instrudos numa doutrina que, com ou
sem razo, se denomina de marxismo. Uma determinada interpretao da dou
trina de Marx se transformou na ideologia oficial do Estado russo, e em segui
da dos Estados da Europa oriental e do Estado chins.
Essa doutrina oficial pretende oferecer uma interpretao autntica do pen
samento de Marx. Basta portanto que o socilogo apresente uma certa interpre
tao desse pensamento para que, aos olhos dos que seguem a doutrina oficial,
passe a ser visto como porta-voz da burguesia, a servio do capitalismo e do
imperialismo. Em outras palavras, a boa-f que, sem muita dificuldade, me
atribuda quando se trata de Montesquieu ou de Auguste Comte, alguns me
negam antecipadamente, quando se trata de Karl Marx.
Outra dificuldade extrnseca provm das reaes doutrina oficial dos Es
tados soviticos. Essa doutrina apresenta as caractersticas de simplificao e
exagero inseparveis das doutrinas oficiais, que so ensinadas sob forma de ca
tecismo a espritos de qualidade heterognea.
Por outro lado, alguns filsofos sutis que vivem s margens do Sena, por
exemplo, e que desejariam ser marxistas sem precisar retornar infncia, ima
ginaram uma srie de interpretaes do pensamento ltimo e profundo de Marx,
cada uma mais inteligente do que a outra2.
De minha parte, no buscarei uma interpretao supremamente inteligen
te de Marx. No que no tenha um certo gosto por estas especulaes sutis;
creio, porm, que as idias centrais de Marx so mais simples do que as que se
podem encontrar na revista Arguments, por exemplo, ou nas obras dedicadas
aos escritos de juventude de Marx, escritos de juventude a que Marx dava tanta
importncia que os abandonou crtica dos ratos3. Por isso, farei referncia es
sencialmente aos textos que Marx publicou, e que sempre considerou como a
principal manifestao do seu pensamento.
Contudo, mesmo se deixarmos de lado o marxismo da Unio Sovitica e dos
marxistas mais sutis, encontraremos algumas dificuldades intrnsecas. Estas di
ficuldades se relacionam primeiramente com o fato de que Marx foi um autor
fecundo, que escreveu muito, e que, como acontece s vezes com os socilo-,
gos, escreveu tanto artigos de jornal como obras de flego. Tendo escrito muito,
nem sempre disse a mesma coisa sobre os mesmos temas. Com um pouco de.
engenho e de erudio sempre possvel encontrar, sobre a maioria dos proble
mas, frmulas marxistas que no parecem conciliveis ou que, pelo menos, se.
prestam a diferentes interpretaes.
Alm disso, a obra de Marx comporta textos de teoria sociolgica, de teo
ria econmica, de histria; e, s vezes, a teoria explcita que se encontra nesses
escritos cientficos parece estar em contradio com a teoria implcita dos seus,
livros histricos. Por exemplo: Marx esboa uma certa teorift das classes so

OS FUNDADORES

127

ciais; contudo, quando estuda historicamente a luta de classes na Frana, entre


1848 e 1850, ou o golpe de Estado de Lus Napoleo, ou a histria da Comuna,
as classes que reconhece, e que coloca como personagens do drama, no so
necessariamente as que havia indicado na sua teoria.
Alm da diversidade das obras de Marx, preciso levar em conta a diver
sidade dos perodos em que foram escritas. Distinguem-se em geral dois pero
dos principais. O primeiro, que chamado de perodo de juventude, compreen
de os trabalhos escritos entre 1841 e 1847-1848. Entre os escritos desse pero
do, alguns foram publicados enquanto Marx ainda era vivo, ensaios e artigos
breves, como a Introduo crtica da filosofia do direito de Hegel, ou o En
saio sobre a questo judaica. Os outros s foram publicados depois de sua mor
te. A publicao de conjunto de 1931. Foi a partir dessa data que se desen
volveu toda uma literatura que reinterpretou o pensamento de Marx, luz dos
escritos de juventude.
Entre esses escritos, encontramos um fragmento de uma crtica da filoso
fia do direito de Hegel, um texto intitulado Manuscrito econmico-filosfico, A
ideologia alem.
As obras mais importantes desse perodo, que j eram conhecidas desde
muito tempo, incluem A sagrada famlia e uma polmica contra Proudhon inti
tulada Misria da filosofia, rplica do livro de Proudhon: Filosofia da misria.
Esse perodo de juventude se encerra com Misria da filosofia e, sobretu
do, com a pequena obra clssica intitulada Manifesto comunista, obra-prima da
literatura sociolgica de propaganda, na qual encontramos expostas pela pri
meira vez, de maneira to lcida quanto brilhnte, as idias diretrizes de Marx.
Contudo, A ideologia alem, de 1845, marca tambm uma ruptura com a fase
anterior.
A partir de 1848, e at o fim dos seus dias, Marx aparentemente deixou de
ser filsofo, tornando-se um socilogo e, sobretudo, um economista. A maio
ria dos que se dizem hoje mais ou menos marxistas tem a peculiaridade de ig
norar a economia poltica do nosso tempo. uma fraqueza da qual Marx no com
partilhava. Com efeito, possua admirvel formao econmica, conhecia o pen
samento econmico do seu tempo como poucos. Era e queria ser um economista,
no sentido rigoroso e cientfico do termo.
No segundo perodo da sua vida, as duas obras mais importantes so um
texto de 1859 intitulado Contribuio crtica da economia poltica e, natural
mente, sua obra-prima, o centro do seu pensamento, O capital.
Insisto no fato de que Marx , antes de mais nada, o autor de O capital,
porque essa banalidade , hoje, questionada por homens muitssimo inteligen
tes... No h sombra de dvida de que Marx, que tinha por objeto analisar o
funcionamento do capitalismo e prever a sua evoluo, era, a seus prprios
olhos e acima de qualquer outra coisa, o autor de O capital.

128

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Marx tem uma certa viso filosfica do devenir histrico. possvel, e at


mesmo provvel, que tenha dado um sentido filosfico s contradies do capi
talismo. Contudo, o essencial no esforo cientfico de Marx foi demonstrar
cientificamente a evoluo, a seus olhos inevitvel, do regime capitalista.
Qualquer interpretao de Marx que no encontre um lugar para O capi
tal, ou que seja capaz de resumir esta obra em algumas pginas, aberrante
com relao ao que o prprio Marx pensou e pretendeu.
Naturalmente, pode-se sempre dizer que um grande pensador se equivocou
a respeito de si mesmo, e que os textos essenciais so justamente os que ele no
teve interesse em publicar. Mas preciso estar muito seguro da prpria genia
lidade para ter certeza de compreender um grande autor de modo to superior
ao do prprio autor. Quando no se est to certo da prpria genialidade, me
lhor comear compreendendo o autor do modo como ele prprio se compreen
deu, isto , no caso de Marx, colocando no centro do marxismo O capital, em
lugar do Manuscrito econmico-filosfico, rascunho informe, medocre ou genial,
de um jovem que especula sobre Hegel e sobre o capitalismo, numa poca em que
seguramente conhecia melhor Hegel do que o capitalismo.
Por isso, levando em conta os dois momentos da carreira cientfica de Marx,
tomarei como ponto de partida o pensamento da maturidade que irei procurar
no Manifesto comunista, na Contribuio crtica da economia poltica e em
O capital, reservando para etapa ulterior a procura do substrato filosfico do
pensamento histrico e sociolgico de Marx .
Finalmente, fora da ortodoxia sovitica chamada marxismo, h muitas in
terpretaes filosficas e sociolgicas de Marx. H mais de um sculo, escolas
diferentes tm a caracterstica comum de afirmar sua filiao a Marx e dar ver
ses diferentes ao seu pensamento. No tentarei expor aqui o pensamento, lti
mo e secreto, de Marx porque, confesso, no sei qual . Procurarei mostrar por
que os temas do pensamento de Marx so simples e falsamente claros e se pres
tam, assim, a vrias interpretaes, entre as quais quase impossvel escolher com
segurana.
Pode-se apresentar um Marx hegeliano, pode-se tambm apresentar um Marx
kantiano. Pode-se afirmar, como Schumpeter, que a interpretao econmica da
histria nada tem a ver com o materialismo filosfico4. Pode-se demonstrar tam
bm que a interpretao econmica da histria solidria com uma filosofia
materialista. Pode-se considerar O capital, como o fez Schumpeter, como uma
obra rigorosamente cientfica, de ordem econmica, sem nenhuma referncia
filosofia. E podemos tambm, como o padre Bigo e outros comentaristas, mos
trar que O capital elabora uma filosofia existencial do homem no campo da
economia5.
Minha ambio ser mostrar por que, intrinsecamente, os textos de Marx so
equvocos, o que significa que tm as qualidades necessrias para que sejam
comentados indefinidamente, e transfigurados em ortodoxia

OS FUNDADORES

129

Toda teoria que pretende tomar-se ideologia de movimento poltico, ou dou


trina oficial de um Estado, deve prestar-se simplificao para os simples e su
tileza para os sutis. No h dvida de que o pensamento de Marx apresenta, em
grau supremo, essas virtudes. Cada um pode encontrar somente o que pretende6.
Marx era incontestavelmente um socilogo, mas um socilogo de tipo de
terminado, socilogo-economista, convicto de que no podemos compreender
a sociedade moderna sem uma referncia ao funcionamento do sistema econ
mico, nem compreender a evoluo do sistema econmico se desprezamos a teo
ria do funcionamento. Enfim, como socilogo, ele no distinguia a compreen
so do presente da previso do futuro e da determinao de agir. Comparativa
mente s sociologias ditas objetivas de hoje, era, portanto, um profeta e um
homem de ao, alm de um cientista. Talvez, apesar de tudo, haja o mrito da
franqueza em no negar os laos que encontramos sempre ligando a interpreta
o daquilo que e o julgamento do que deveria ser.

anlise socieconmica do capitalismo

O pensamento de Marx uma anlise e uma compreenso da sociedade


capitalista no seu funcionamento atual, na sua estrutura presente e no seu deve
nir necessrio. Auguste Comte tinha desenvolvido uma teoria daquilo que ele
chamava de sociedade industrial, isto , das principais caractersticas de todas
as sociedades modernas. No pensamento de Comte havia uma oposio essen
cial entre as sociedades do passado, feudais, militares e teolgicas, e as socie
dades modernas, industriais e cientficas. Incontestavelmente Marx tambm
considera que as sociedades modernas so industriais e cientficas, em oposi
o s sociedades militares e teolgicas. Porm, em vez de pr no centro da sua
interpretao a antinomia entre as sociedades do passado e a sociedade presen
te, Marx focaliza a contradio que lhe parece inerente sociedade moderna,
que ele chama capitalismo.
Enquanto no positivismo os conflitos entre trabalhadores e empresrios
so fenmenos marginais, imperfeies da sociedade industrial cuja correo
relativamente fcil, para Marx esses conflitos entre os operrios e os empres
rios ou, para empregar o vocabulrio marxista, entre o proletariado e os capita
listas so o fato mais importante das sociedades modernas, o que revela a natu
reza essencial dessas sociedades, ao mesmo tempo que permite prever o desen
volvimento histrico.
O pensamento de Marx uma interpretao do carter contraditrio ou
antagnico da sociedade capitalista. De um certo modo, toda a obra de Marx
um esforo destinado a demonstrar que esse carter contraditrio inseparvel

130

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

da estrutura fundamental do regime capitalista e , tambm, o motor do movi


mento histrico.
Os trs textos clebres que me proponho a analisar, o Manifesto comunis
ta, o prefcio da Contribuio crtica da economia poltica e O capital, so
trs maneiras de explicar, de fundamentar e precisar esse carter antagnico do
regime capitalista.
Se compreendermos bem que o centro do pensamento de Marx a afirma
o do carter contraditrio do regime capitalista, entenderemos imediatamen
te por que impossvel separar o socilogo do homem de ao, j que demons
trar o carter antagnico do regime capitalista leva irresistivelmente a anunciar
a autodestruio do capitalismo e, ao mesmo tempo, a incitar os homens a con
tribuir com alguma coisa para a realizao desse destino j traado.
O Manifesto comunista um texto que, se quisermos, podemos qualificar
de no-cientfico. Trata-se de uma brochura de propaganda, mas nele Marx e
Engels apresentaram, de forma sucinta, algumas das suas idias cientficas.
O tema central do Manifesto comunista a luta de classes.
A histria de toda sociedade at nossos dias a histria da luta de classes.
Homem livre e escravo, patrcio e plebeu, baro e servo, mestre de oficio e com
panheiro, numa palavra, opressores e oprimidos se encontraram sempre em cons
tante oposio, travaram uma luta sem trgua, ora disfarada, ora aberta, que ter
minava sempre por uma transformao revolucionria de toda a sociedade, ou en
to pela runa das diversas classes em luta. (Manifesto comunista, in Oeuvres, 1.1,
p. 161.)
Eis a, portanto, a primeira idia decisiva de Marx: a histria humana se
caracteriza pela luta de grupos humanos que chamaremos classes sociais, cuja
definio, que por enquanto permanece equvoca, implica uma dupla caracte
rstica; por um lado, a de comportar o antagonismo dos opressores e dos opri
midos e, por outro lado, de tender a uma polarizao em dois blocos, e somen
te em dois.
Todas as sociedades sendo divididas em classes inimigas, a sociedade atual,
capitalista, no diferente das que a precederam. No entanto, ela apresenta cer
tas caractersticas novas.
Para comear, a burguesia, classe dominante, incapaz de manter seu rei
nado sem revolucionar permanentemente os instrumentos da produo. A bur
guesia no pode existir, escreve Marx, sem transformar constantemente os ins
trumentos de produo, portanto as relaes de produo, portanto o conjunto
das condies sociais. Ao contrrio, a primeira condio da existncia de todas
as classes industriais anteriores era a de conservar inalterado o antigo modo de
produo... No curso do seu domnio de classe, que ainda no tem um sculo, a
burguesia criou foras produtivas mais macias e mais co lo ssa is do que as que

OS FUNDADORES

131

haviam sido criadas por todas as geraes do passado, em conjunto. (Ibid., pp.
164 e 167.)7Por outro lado, as foras de produo que levaro ao regime socia
lista esto em processo de amadurecimento dentro da sociedade atual.
No Manifesto comunista so apresentadas duas formas da contradio ca
racterstica da sociedade capitalista, que, alis, encontramos tambm nas obras
cientficas de Marx.
A primeira a contradio entre as foras e as relaes de produo. A bur
guesia cria incessantemente meios de produo mais poderosos. Mas as rela
es de produo, isto , ao que parece, ao mesmo tempo as relaes de pro
priedade e a distribuio das rendas, no se transformam no mesmo ritmo. O
regime capitalista capaz de produzir cada vez mais. Ora, a despeito desse au
mento das riquezas, a misria continua sendo a sorte da maioria.
Aparece assim uma segunda forma de contradio, a que existe entre o
aumento das riquezas e a misria crescente da maioria. Dessa contradio sair,
um dia ou outro, uma crise revolucionria. O proletariado, que constitui e cons
tituir cada vez mais a imensa maioria da populao, se constituir em classe,
isto , numa unidade social que aspira tomada do poder e transformao das
relaes sociais. Ora, a revoluo do proletariado ser diferente, por sua natu
reza, de todas as revolues do passado. Todas as revolues do passado eram
feitas por minorias, em benefcio de minorias. A revoluo do proletariado ser
feita pela imensa maioria, em benefcio de todos. A revoluo proletria mar
car assim o fim das classes e do carter antagnico da sociedade capitalista.
Essa revoluo, que provocar a supresso simultnea do capitalismo e das
classes, ser obra dos prprios capitalistas. Os capitalistas no podem deixar de
transformar a organizao social. Empenhados numa concorrncia inexpivel,
no podem deixar de aumentar os meios de produo, de ampliar ao mesmo tem
po o nmero dos proletrios e sua misria.
O carter contraditrio do capitalismo se manifesta no fato de que o cresci
mento dos meios de produo, em vez de se traduzir pela elevao do nvel de vida
dos trabalhadores, leva a um duplo processo de proletarizao e pauperizao.
Marx no nega a existncia de muitos grupos intermedirios entre os capi
talistas e os proletrios, como artesos, pequenos burgueses, comerciantes, cam
poneses, proprietrios de terras. Mas faz duas afirmaes: que, medida que
evolui o regime capitalista, haver uma tendncia para a cristalizao das rela
es sociais em dois - e somente dois - grupos, os proletrios e os capitalistas;
que duas - e somente duas - classes representam uma possibilidade de regime
poltico, e uma idia de regime social. As classes intermedirias no tm inicia
tiva nem dinamismo histrico. S duas classes tm condies de imprimir sua
marca na sociedade. Uma a classe capitalista e a outra a classe proletria. No
dia do conflito decisivo, todos sero obrigados a se alinhar seja com os capita
listas seja com. os proletrios.

132

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Quando a classe proletria tiver tomado o poder, haver uma ruptura decisi
va com o curso da histria precedente. Com efeito, o carter contraditrio de to
das as sociedades conhecidas, at o presente, ter desaparecido. Marx escreve:
Quando, no curso do desenvolvimento, os antagonismos de classes tiverem de
saparecido e toda a produo estiver concentrada nas mos dos indivduos asso
ciados, o poder pblico perder seu carter poltico. No sentido estrito do termo,
o poder poltico o poder organizado de uma classe para a opresso de uma outra.
Se, na luta contra a burguesia, o proletariado forado a se unir em uma classe; se,
atravs de uma revoluo, ele se constitui em classe dominante e, como tal, abole
pela violncia as antigas relaes de produo - ento, ao suprimir o sistema de
produo, ele elimina ao mesmo tempo as condies de existncia do antagonismo
de classe; ento, ao suprimir as classes em geral, ele elimina pelo mesmo ato sua
prpria dominao enquanto classe. A antiga sociedade burguesa, com suas clas
ses e seus conflitos de classe, ser substituda por uma associao em que o livre
desenvolvimento de cada um ser a condio do livre desenvolvimento de todos.
(Manifesto comunista, Oeuvres, 1.1, pp. 182-183.)
Esse texto bem caracterstico de um dos temas essenciais da teoria de
Marx. A tendncia dos escritores do comeo do sculo XIX considerar a pol
tica ou o Estado como um fenmeno secundrio em relao aos fenmenos
essenciais, econmicos ou sociais. Marx participa desse movimento geral; tam
bm ele considera que a poltica e o Estado so fenmenos secundrios, com
relao ao que acontece na sociedade.
Por isso apresenta o poder poltico como a expresso dos conflitos sociais.
O poder poltico o meio pelo qual a classe dominante, a classe exploradora,
mantm seu domnio e sua explorao.
Nesta linha de raciocnio, a supresso das contradies de classe deve levar
logicamente ao desaparecimento da poltica e do Estado, pois poltica e Estado
so, na aparncia, o subproduto ou a expresso dos conflitos sociais.
Esses so os temas da viso histrica e tambm da propaganda poltica de
Marx. Trata-se de uma expresso simplificada, mas a cincia de Marx tem por fm
demonstrar rigorosamente essas proposies: o carter antagnico da sociedade
capitalista, a autodestruio, inevitvel dessa sociedade contraditria, a exploso
revolucionria que por fim ao carter antagnico da sociedade atual.
Portanto, o centro do pensamento de Marx a interpretao do regime ca
pitalista enquanto contraditrio, isto , dominado pela luta de classes. Auguste
Comte considerava que faltava consenso sociedade do seu tempo por causa
da justaposio de instituies que vinham das sociedades teolgicas e feudais
e instituies da sociedade industrial. Observando sua volta essa falta de con
senso, procurava no passado os princpios de consenso das sociedades histri
cas. Marx observa, ou pensa observar, a luta de classes na sociedade capitalista,

OS FUNDADORES

133

e encontra em diferentes sociedades histricas o equivalente luta de classes


do presente.
Segundo Marx, a luta de classes tender a uma simplificao. Os diferentes
grupos sociais se polarizaro em tomo da burguesia e do proletariado, e o de
senvolvimento das foras produtivas que ser o motor do movimento histrico,
levando, pela proletarizao e pela pauperizao, exploso revolucionria e ao
surgimento, pela primeira vez na histria, de uma sociedade no-antagnica.
A partir desses temas gerais da interpretao histrica de Marx, temos duas
tarefas a cumprir, dois fundamentos a buscar. Em primeiro lugar, qual , no pen
samento de Marx, a teoria geral da sociedade que explica as contradies da
sociedade atual e o carter antagnico de todas as sociedades conhecidas? Em se
gundo lugar, qual a estrutura, qual o funcionamento, qual a evoluo da socieda
de capitalista que explica a luta de classes e o final revolucionrio do regime ca
pitalista?
Em outras palavras, partindo dos temas marxistas que encontramos no Ma
nifesto comunista, precisamos explicar: ^
- a teoria geral da sociedade, isto , aquilo a que se chama vulgarmente
materialismo histrico;
- as idias econmicas essenciais de Marx, que encontramos em O capital.
O prprio Marx, num texto que talvez o mais clebre de todos os que es
creveu, resumiu o conjunto da sua concepo sociolgica. No prefcio da Con
tribuio crtica da economia poltica publicada em Berlim, em 1859, ele
assim se exprime:
Eis, em poucas palavras, o resultado geral a que cheguei e que, uma vez al
canado, serviu-me como fio condutor para meus estudos. Na produo social da
sua existncia, os homens estabelecem relaes determinadas, necessrias, inde
pendentemente da sua vontade. Essas relaes de produo correspondem a um cer
to grau de evoluo das suas foras produtivas materiais. O conjunto de tais rela
es forma a estrutura econmica da sociedade, o fundamento real sobre o qual se
levanta um edifcio jurdico e poltico, e ao qual respondem formas determinadas
da conscincia social. O modo de produo da vida material domina em geral o de
senvolvimento da vida social, poltica e intelectual. No a conscincia dos homens
que determina sua existncia, mas, ao contrrio, sua existncia social que deter
mina a sua conscincia. Num certo grau de desenvolvimento, as foras produtivas
materiais da sociedade colidem com as relaes de produo existentes, ou com
as relaes de propriedade dentro das quais se vinham movimentando at aquele
momento, e que no passam da sua expresso jurdica. Essas condies que ainda
ontem eram formas de desenvolvimento das foras produtivas se transformam ago
ra em srios obstculos. Comea ento uma era de revoluo social. A transforma
o dos fundamentos econmicos acompanhada de mudana mais ou menos

134

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

rpida em todo esse enorme edifcio. Ao considerarmos tais mudanas, preciso


distinguir duas ordens de coisas. H a transformao material das condies de pro
duo econmica, que se deve constatar com o esprito rigoroso das cincias natu
rais. Mas h tambm as formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas, filosfi
cas, em suma, as formas ideolgicas com as quais os homens tomam conscincia
desse conflito e o levam at o fim. No se julga uma pessoa pela idia que tem de
si prpria. No se julga uma poca de revoluo de acordo com a conscincia que
ela tem de si mesma. Esta conscincia pode ser mais bem explicada pelas contrarie
dades da vida material, pelo conflito que ope as foras produtivas sociais e as re
laes de produo. Nunca uma sociedade expira antes de que se desenvolvam
todas as foras produtivas que ela pode comportar; nunca se estabelecem relaes
de produo superiores sem que as condies materiais da sua existncia tenham
nascido no prprio seio da antiga sociedade. A humanidade nunca se prope tare
fas que no possa realizar. Considerando mais atentamente as coisas, veremos sem
pre que a tarefa surge l onde as condies materiais da sua realizao j se forma
ram, ou esto em vias de se criar. Reduzidos a suas grandes linhas, os modos de pro
duo asitico, antigo, feudal e burgus moderno aparecem como pocas progres
sivas da formao econmica da sociedade. As relaes de produo burguesas
so a ltima forma antagnica do processo social da produo. No se trata aqui
de um antagonismo individual; ns o entendemos antes como o produto das con
dies sociais da existncia dos indivduos; mas as foras produtivas que se desen
volvem no seio da sociedade burguesa criam ao mesmo tempo as condies mate
riais prprias para resolver esse antagonismo. Com esse sistema social, encerra-se
portanto a pr-histria da sociedade humana. (Contribuio critica da economia
politica, Introduo, Oeuvres, 1.1, pp. 272-275.)
Encontramos nessa passagem todas as idias essenciais da interpretao
econmica da histria, com a nica reserva de que nem a noo de classes nem
o conceito de luta de classes aparecem a explicitamente. No entanto fcil
reintroduzi-los nessa concepo geral.
1) Primeira idia e idia essencial: os homens entram em relaes determi
nadas, necessrias, que so independentes da sua vontade. Em outras palavras,
convm seguir o movimento da histria analisando a estrutura das sociedades,
as foras de produo e as relaes de produo, e no adotando como origem
da interpretao o modo de pensar dos homens. H relaes sociais que se impem
aos indivduos, no se levando em conta suas preferncias. A compreenso do
processo histrico est condicionada compreenso de tais relaes sociais supra-individuais.
2) Em toda sociedade podemos distinguir a base econmica, ou infra-estrutura, e a superestrutura. A primeira constituda essencialmente pelas foras e
pelas relaes de produo; na superestrutura figuram as instituies jurdicas e
polticas, bem como os modos de pensar, as ideologias, a filosofias.

OS FUNDADORES

135

3) O motor do movimento histrico a contradio, em cada momento da


histria, entre as foras e as relaes de produo. As foras de produo so,
ao que parece, essencialmente a capacidade de uma certa sociedade de produ
zir; capacidade que funo dos conhecimentos cientficos, do aparelhamento
tcnico, da prpria organizao do trabalho coletivo. As relaes de produo,
que no aparecem definidas precisamente nesse texto, parecem caracterizadas es
sencialmente pelas relaes de propriedade. Existe, com efeito, a frmula: as
relaes de produo existentes, ou aquilo que apenas sua expresso jurdica,
as relaes de propriedade dentro das quais elas atuaram at aquele momento.
Contudo, as relaes de produo no se confundem necessariamente com as
relaes de propriedade, ou, quando menos, as relaes de produo podem in
cluir tambm a distribuio da renda nacional, mais ou menos estreitamente de
terminada pelas relaes de propriedade.
Em outras palavras, a dialtica da histria constituda pelo movimento das
foras produtivas, que entram em contradio, em certas pocas revolucion
rias, com as relaes de produo, isto , tanto as relaes de propriedade como
a distribuio da renda entre os indivduos ou grupos da coletividade.
4) Nessa contradio entre foras e relaes de produo, fcil introdu
zir a luta de classes, embora o texto no faa aluso. Basta considerar que nos
perodos revolucionrios, isto , nos perodos de contradio entre jorgas e rela
es de produo, uma classe est associada s antigas relaes de produo,
que constituem um obstculo ao desenvolvimento das foras produtivas, enquan
to outra classe progressiva, renresenta novas relaes de produo que, em
vez de serem um obstculo no caminho do desenvolvimento de foras produti
vas, favorecero ao mximo o desenvolvimento dessas foras.
Passemos dessas frmulas abstratas interpretao do capitalismo. Na so
ciedade capitalista, a burguesia est associada propriedade privada dos meios
de produo e, por isso mesmo, a uma certa distribuio da renda nacional. Em
contrapartida, o .proletariado, que constitui o outro plo da sociedade, que repre
senta uma outra organizao da coletividade, se toma, num certo momento da his
tria, o representante de uma nova organizao da sociedade, organizao que
ser mais progressiva do que a organizao capitalista. Esta nova organizao
marcar uma fase ulterior do processo histrico, um desenvolvimento mais avan
ado das foras produtivas.
5) Essa dialtica das foras e das relaes da produo sugere uma teoria
das revolues. Com efeito, dentro dessa viso histrica, as revolues no so
acidentais, mas sim a expresso de uma necessidade histrica. As revolues
preenchem funes necessrias, e se produzem quando ocorrem determinadas
condies.
As relaes de produo capitalistas se desenvolveram a princpio no seio
da sociedade feudal. A Revoluo Francesa se realizou no momento em que as

136

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

novas relaes de produo capitalistas atingiram certo grau de maturidade.


Pelo menos nesse texto, Marx prev um processo anlogo para a passagem do
capitalismo ao socialismo. As foras de produo devem desenvolver-se no seio
da sociedade capitalista; as relaes de produo socialistas devem amadurecer
dentro da sociedade atual, antes que se produza a revoluo que marcar o fim da
pr-histria da humanidade. Em funo dessa teoria da revoluo, a II Interna
cional, a social-democracia, se inclinava para a atitude relativamente passiva.
Era preciso o amadurecimento natural das foras e das relaes de produo do
futuro antes que ocorresse a revoluo. Marx diz que a humanidade nunca colo
ca problemas que no pode resolver: a social-democracia tinha medo de reali
zar a revoluo cedo demais - por isso, alis, que ela nunca a realizou.
6) Nesta interpretao histrica, Marx no distingue s a infra e a superestru
tura, mas tambm a realidade social e a conscincia: no a conscincia dos homens
que determina a realidade, mas, ao contrrio, a realidade social que determina sua
conscincia. Da a concepo de conjunto segundo a qual preciso explicar a ma
neira de pensar dos homens pelas relaes sociais s quais esto integrados.
Proposies como essa podem servir de fundamento para aquilo que hoje
chamamos de sociologia do conhecimento.
7) Finalmente, o ltimo tema que est includo no texto: Marx esboa, em
largos traos, as etapas da histria humana. Assim como Auguste Comte distinguia os momentos do processo do devenir humano segundo o modo de pen
sar, Marx distingue as etapas da histria humana a partir dos regimes econmi
cos. Determina quatro regimes ou, para empregar sua terminologia, quatro mo
dos de produo: o asitico, o antigo, o feudal e o burgus.
Esses quatro modos de produo podem ser divididos em dois grupos:
Os modos de produo antigo, feudal e burgus se sucederam na histria do
Ocidente. Representam as trs etapas da histria ocidental, caracterizadas por
determinado tipo de relaes entre os homens que trabalham. O modo de pro
duo antigo caracterizado pela escravido; o modo de produo feudal pela
servido; o modo de produo burgus pelo trabalho assalariado. Eles consti
tuem trs modos distintos de explorao do homem pelo homem. O modo de pro
duo burgus constitui a ltima formao social antagnica porque, ou na me
dida em que, o modo de produo socialista, isto , a associao dos produtores,
no implica mais a explorao do homem pelo homem, a subordinao dos tra
balhadores manuais a uma classe, detentora da propriedade dos meios de produ
o e do poder poltico.
Por outro lado, o modo de produo asitico no parece constituir uma eta
pa da histria do Ocidente. Na verdade, os intrpretes de Marx tm discutido
incansavelmente a respeito da unidade, ou falta de unidade, do processo hist
rico. Com efeito, se o modo de produo asitico caracteriza uma civilizao dis
tinta da do Ocidente, provvel que vrias linhas de evoluo histrica sejam
possveis segundo os grupos humanos.

OS FUNDADORES

137

Alm disso, o modo de produo asitico no parece definido pela subor


dinao de escravos, de servos ou assalariados a uma classe proprietria dos meios
de produo, mas pela subordinao de todos os trabalhadores ao Estado. Se
esta interpretao do modo de produo asitico correta, sua estrutura social
no seria caracterizada pela luta de classes, no sentido ocidental do termo, mas
pela explorao de toda a sociedade pelo Estado, ou pela classe burocrtica.
Percebe-se logo o uso que se pode dar noo de modo de produo asi
tico. Pode-se conceber que, no caso da socializao dos meios de produo, o ca
pitalismo no conduza para o fim de toda a explorao, mas para a difuso do
modo de produo asitico, atravs de toda a humanidade. Os socilogos que
no so favorveis sociedade sovitica comentaram extensamente estas refe
rncias rpidas ao modo de produo asitico. Chegaram mesmo a encontrar, nos
escritos de Lenin, certas passagens em que ele manifestava o temor de que uma
revoluo socialista levasse no ao fim da-explorao do homem pelo homem,
mas instalao do modo de produo asitico, tirando da concluses de or
dem poltica fceis de adivinhar8.
Essas so, a meu ver, as idias diretrizes de uma interpretao econmica
da histria. No encontramos, at aqui, problemas filosficos complicados. Cabe
perguntar at que ponto essa interpretao solidria, ou no, com uma meta
fsica materialista. Qual o sentido exato que se deve atribuir ao termo dialti
ca? No momento, suficiente limitarmo-nos s idias fundamentais, expostas
por Marx, e que contm um certo equvoco, uma vez que a determinao dos li
mites precisos da infra-estrutura e da superestrutura pode levar (e tem levado)
a discusses infindveis.

O capital
O capital tem sido objeto de dois tipos de interpretao. Segundo alguns,
como Schumpeter, essencialmente uma obra de econorfiia cientfica, sem im
plicaes filosficas. Segundo outros, como o padre Bigo, por exemplo, uma
espcie de anlise fenomenolgica ou existencial da economia, e algumas pas
sagens que se prestam a uma interpretao filosfica, como o captulo sobre o
fetichismo das mercadorias, forneceriam a chave do pensamento de Marx. Sem
entrar nessa controvrsia, direi qual minha interpretao pessoal.
Creio que Marx se considerava um economista cientfico, maneira dos
economistas ingleses em que se baseou. Com efeito, ele acreditava ser herdeiro
e crtico da economia poltica inglesa. Estava convencido de ter captado o que
havia de melhor naquela economia, corrigindo-lhe os erros e ultrapassando
suas limitaes, atribuveis perspectiva capitalista ou burguesa. Ao analisar o
valor, a troca, a explorao, a mais-valia, o lucro, Marx se coloca como econo

138

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

mista puro. No lhe ocorreria justificar uma proposio cientfica inexata ou


discutvel invocando uma inteno filosfica. Marx levava a srio a cincia.
Contudo, Marx no um economista clssico, por razes muito precisas,
que ele prprio revela, e que nos permitem compreender onde se situa sua obra.
Marx critica os economistas clssicos por terem considerado que as leis
da economia capitalista eram universalmente vlidas. Ora, para ele cada regi
me econmico tem suas prprias leis. As leis econmicas clssicas no pas
sam, nas circunstncias em que so verdadeiras, de leis do regime capitalista.
Marx passa assim da idia de uma teoria econmica universalmente vlida para
a idia do carter especfico das leis de cada regime.
Por outro lado, um regime econmico no pode ser compreendido abstrain
do-se sua estrutura social. Existem leis econmicas caractersticas de cada regi
me porque as leis econmicas constituem a expresso abstrata de relaes so
ciais que definem um determinado modo de produo. No regime capitalista, por
exemplo, a estrutura social que explica o fenmeno capitalista essencial da ex
plorao, e que determina a autodestruio inevitvel do regime capitalista.
O resultado que Marx assume como objetivo explicar o modo de funcio
namento do regime capitalista, com base na sua estrutura social, e o desenvol
vimento desse regime, com base no seu modo de funcionamento. Em outras
palavras, O capital um empreendimento grandioso e - digamos num sentido
estrito - um empreendimento genial, destinado a explicar simultaneamente o
modo de funcionamento, a estrutura social e a histria do regime capitalista.
Marx um economista que pretende ser tambm um socilogo. A compreen
so do funcionamento do capitalismo deve permitir compreender por que os
homens so explorados no regime da propriedade privada e por que esse regi
me est condenado, por suas prprias contradies, a evoluir no sentido de uma
revoluo que o destruir.
A anlise do desenvolvimento e da histria do capitalismo proporciona
tambm uma viso da histria da humanidade atravs dos modos de produo.
O capital um livro de economia que , ao mesmo tempo, uma sociologia do
capitalismo e uma histria filosfica da humanidade, embaraada nos seus pr
prios conflitos at o fim da pr-histria.
Uma tal tentativa evidentemente grandiosa, mas acrescento imediata
mente que no creio que tenha dado certo. Alis, at hoje, nenhuma tentativa
dessa ordem deu certo. A cincia econmica ou sociolgica de hoje dispe de
anlises parciais vlidas do modo de funcionamento do capitalismo, dispe
de anlises sociolgicas vlidas da condio dos homens ou das classes num
regime capitalista, dispe de certas anlises histricas que explicam a transfor
mao do regime capitalista, mas no existe uma teoria de conjunto que vincu
le, de modo necessrio, estrutura social, modo de fu n cio n a m en to , d e stin o dos
homens no regime, evoluo do regime. E se no existe uma teoria que consi

OS FUNDADORES

139

ga abraar o conjunto talvez seja porque esse conjunto no exista e a histria


talvez no seja to racional e necessria.
De qualquer forma, compreender O capital compreender como Marx quis
analisar o funcionamento e o devenir do regime e descrever a condio dos ho
mens no interior do regime.
O capital compreende trs livros. S o primeiro foi publicado pelo prprio
Marx. Os livros II e III so pstumos. Foram extrados por Engels dos volumo
sos manuscritos de Marx, e no foram terminados. As interpretaes que en
contramos nos livros II e III se prestam contestao, porque algumas passa
gens podem parecer contraditrias. No pretendo resumir aqui o conjunto de
O capital, mas no me parece impossvel separar os temas essenciais que so,
alis, aqueles que Marx considerava os mais importantes, e tambm os que tive
ram maior influncia na histria.
O primeiro desses temas que a essncia do capitalismo , antes de tudo,
a busca do lucro. Na medida em que se baseia na propriedade privada dos ins
trumentos de produo, o capitalismo est fundamentado tambm na busca do
lucro pelos empresrios ou produtores.
Quando, na sua ltima obra, Stalin escreveu que a lei fundamental do capi
talismo era a busca do lucro mximo, enquanto a lei fundamental do socialis
mo era a satisfao das necessidades e a elevao do nvel cultural delas, ele
levou, evidentemente, o pensamento de Marx do nvel do ensino superior para
o nvel do ensino primrio, mas no h dvida de que reiterou o tema inicial da
anlise marxista, que vamos encontrar nas primeiras pginas de O capital, em
que Marx ope dois tipos de troca9.
Existe um tipo de troca que vai da mercadoria mercadoria, passando ou
no pelo dinheiro. Possumos um bem de que no fazemos uso, trocamo-lo por
um bem de que temos necessidade, entregando o bem que possumos quele que
o deseja. Quando isso se opera de modo direto, trata-se de uma simples troca.
Mas essa troca pode ser feita de modo indireto, por intermdio do dinheiro, que
o equivalente universal das mercadorias.
A troca que vai da mercadoria mercadoria , pode-se dizer, troca imedia
tamente inteligvel, imediatamente humana, mas tambm troca que no pro
porciona lucro ou excedente. Enquanto passamos da mercadoria para a merca
doria mantemo-nos numa relao de igualdade.
Contudo, h um segundo tipo de troca, que vai do dinheiro ao dinheiro, pas
sando pela mercadoria, com a particularidade de que no fim do processo de tro
ca possumos uma quantia em dinheiro superior quela da fase inicial. Este tipo
de troca que vai do dinheiro ao dinheiro passando pela mercadoria caracters
tico do capitalismo. No capitalismo, o empresrio ou produtor no passa de uma
mercadoria q u e - i n t i l para ele para outra que lhe til, por intermdio Hn di

140

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

nheiro; a essncia da troca capitalista consiste em passar do dinheiro ao dinhei


ro passando pela mercadoria, para ter, no fim do processo, mais dinheiro do que
no ponto de partida.
Para Marx, este o tipo de troca capitalista por excelncia, e o mais mis
terioso. Como possvel adquirir pela troca o que no se possua ou, quando
menos, ter mais do que o que se tinha no ponto de partida? O problema princi
pal do capitalismo, segundo Marx, poderia ser assim formulado: qual a origem
do lucro? Como possvel um regime em que o motor essencial da atividade
a busca do lucro e em que, em suma, produtores e comerciantes podem lucrar?
Marx est convencido de que tem uma resposta plenamente satisfatria pa
ra essa questo. Com a teoria da mais-valia ele demonstra que tudo trocado pelo
seu valor, e que, no entanto, existe uma fonte de lucro.
As etapas da sua demonstrao so: a teoria do valor do salrio e, por fim,
a teoria da mais-valia.
Primeira proposio: o valor de qualquer mercadoria , de modo geral, pro
porcional quantidade de trabalho social mdio nela contida. o que chamamos
de teoria do valor-trabalho.
Marx no pretende que a lei do valor seja rigorosamente respeitada em to
da e qualquer troca. O preo de uma mercadoria oscila abaixo e acima do seu
valor em funo do estado da oferta e da demanda. Marx no s conhece essas
variaes como afirma claramente a sua existncia. Por outro lado reconhece que
as mercadorias s tm valor na medida em que existe uma demanda por elas.
Em outros termos, se houvesse trabalho cristalizado numa mercadoria, mas ne
nhum poder de compra fosse dirigido a ela, esta mercadoria no teria mais va
lor; isto , a proporcionalidade entre o valor e a quantidade de trabalho pressu
pe, por assim dizer, uma demanda normal da mercadoria considerada. Isso
eqivale, em suma, a deixar de lado um dos fatores das variaes do preo da
mercadoria. No entanto, se supomos uma demanda normal para a mercadoria
considerada, existe, segundo Marx, uma certa proporcionalidade entre o valor
dessa mercadoria - expresso no preo - e a quantidade de trabalho social mdio
cristalizado nessa mercadoria.
Por que assim? O argumento essencial que Marx apresenta o de que a
quantidade de trabalho o nico elemento quantificvel que se descobriu na mer
cadoria. Se consideramos o valor de uso estamos diante de um elemento rigo
rosamente qualitativo. No possvel comparar o uso de uma caneta com o de
uma bicicleta. Trata-se de dois usos estritamente subjetivos e, sob esse aspecto,
no podem ser comparveis um com o outro. Como procuramos saber em que
consiste o valor de troca das mercadorias, precisamos encontrar um elemento que
seja quantificvel, como o prprio valor de troca. E, diz Marx, o nico valor
quantificvel a quantidade de trabalho que est inserido, integrado, cristaliza
do em cada uma delas.

OS FUNDADORES

141

Naturalmente existem dificuldades, que Marx admite igualmente, a saber,


as desigualdades do trabalho social. O trabalho do operrio no qualificado e do
operrio especializado no tm o mesmo valor, ou a mesma capacidade criado
ra de valor, que o trabalho do contramestre, ou do engenheiro. Admitindo essas
diferenas qualitativas de trabalho, Marx acrescenta que para resolver a difi
culdade basta reduzir esses diferentes tipos de trabalho unidade que o tra
balho social mdio.
Segunda proposio: o valor do trabalho pode ser medido, como o valor de
qualquer mercadoria. O salrio pago pelo capitalista ao trabalhador assalaria
do, como contrapartida da fora de trabalho que este ltimo lhe vende, eqiva
le quantidade de trabalho social necessrio para produzir mercadorias indis
pensveis vida do trabalhador e de sua famlia. O trabalho humano pago pelo
seu valor, de acordo com a lei geral do valor aplicvel a todas as mercadorias.
Marx apresenta essa proposio domo evidente por si mesma. Ora, nor
malmente, quando se toma uma afirmao como evidente, isto significa que ela
se presta discusso.
Marx afirma: como o operrio chega ao mercado de trabalho para vender
sua fora de trabalho, preciso que ela seja paga pelo seu valor. E Marx acres
centa que o valor s pode ser, nesse caso, o que ele em todos os casos, isto ,
o valor medido pela quantidade de trabalho. Porm, no se trata exatamente da
quantidade de trabalho necessria para produzir um trabalhador, o que nos faria
sair do campo das trocas sociais para ingressar no terreno das trocas biolgi
cas. E preciso admitir que a quantidade de trabalho que vai medir o valor da
sua fora de trabalho o das mercadorias de que o operrio necessita, para sobre
viver, ele e a famlia.
A dificuldade dessa proposio est em que a teoria do valor-trabalho se
baseia no carter quantificvel do trabalho enquanto princpio do valor, e que,
na segunda proposio, quando se trata das mercadorias necessrias para a sub
sistncia do operrio e de sua famlia, aparentemente deixa-se o terreno do quan
tificvel. Neste ltimo caso, trata-se com efeito do montante definido pelos cos
tumes e pela psicologia coletiva, conforme o prprio Marx reconhece. Por isto
Schumpeter afirmou que a segunda proposio da teoria da explorao no
passa de um jogo de palavras.
Terceira proposio: o tempo de trabalho necessrio para o operrio pro
duzir um valor igual ao que recebe sob forma de salrio inferior durao
efetiva do seu trabalho. O operrio produz, por exemplo, em cinco horas um va
lor igual ao que est contido no seu salrio, mas na verdade trabalha dez horas.
Portanto, trabalha metade do tempo para si mesmo e a outra metade para o do
no da empresa. A mais-valia a quantidade de valor produzido pelo trabalha
dor alm do tempo de trabalho necessrio, isto , do tempo de trabalho neces
srio para produzir um valor igual ao que recebe sob a forma jde salrio.

142

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

A parte da jornada de trabalho necessria para produzir o valor cristaliza


do no salrio o chamado trabalho necessrio; o resto o sobretrabalho. O valor
produzido durante o sobretrabalho chamado mais-valia. E a taxa de explora
o definida pela relao entre a mais-valia e o capital varivel, isto , o capi
tal que corresponde ao pagamento do salrio.
Se admitirmos as duas primeiras proposies, teremos de aceitar logica
mente a terceira, desde que o tempo de trabalho necessrio para produzir o
valor encarnado no salrio seja inferior durao total do trabalho.
Marx afirma, pura e simplesmente, a existncia dessa diferena entre a jor
nada de trabalho e o trabalho necessrio. Est convencido de que a jornada de
trabalho do seu tempo, que era de 10 horas, s vezes de 12 horas, era muito
superior durao do trabalho necessrio, isto , do trabalho necessrio para
criar o valor encarnado no prprio salrio.
A partir desse ponto, Marx desenvolve uma casustica da luta pela durao
do trabalho. Invoca um grande nmero de fenmenos do seu tempo, em parti
cular o fato de que os empresrios pretendiam s ter lucro com a ltima ou as
duas ltimas horas de trabalho. Sabe-se, alis, que h um sculo que os empre
srios protestam cada vez que se reduz a jornada de trabalho. Em 1919, alega
vam que com uma jornada de 8 horas no conseguiriam equilibrar-se. Os argu
mentos dos empresrios ilustravam a teoria de Marx, que implica que o lucro
s seja obtido na parte final da jornada de trabalho.
Existem dois procedimentos fundamentais para aumentar a mais-valia s
custas dos assalariados, isto , para elevar a taxa de explorao. Um consiste
em prolongar a durao do trabalho; o outro, em reduzir o mais possvel o tra
balho necessrio. Um dos meios de conseguir reduzir a durao do trabalho
aumentar a produtividade, isto , produzir o valor igual ao do salrio num
tempo mais curto. Isso explica o mecanismo da tendncia pela qual a economia
capitalista procura aumentar constantemente a produtividade do trabalho. O
aumento dessa produtividade do trabalho proporciona automaticamente uma
reduo do trabalho necessrio e, em conseqncia, uma evoluo da taxa de
mais-valia, se for mantido o nvel dos salrios nominais.
Compreendem-se assim a origem do lucro e o modo como um sistema eco
nmico, em que tudo se troca de acordo com o seu valor, pode, ao mesmo tempo,
produzir mais-valia, isto , lucro para os empresrios. H uma mercadoria que
tem esta particularidade de ser paga pelo seu valor, e ao mesmo tempo produ
zir mais que seu valor, o trabalho humano.
Uma anlise desse tipo parecia a Marx puramente cientfica, j que expli
cava o lucro por um mecanismo inevitvel, ligado intrinsecamente ao regime
capitalista. Contudo, esse mesmo mecanismo se prestava a denncias e a invectivas, uma vez que, se tudo se passar conforme a lei do capitalismo, o operrio
estar sendo explorado, trabalhando uma parte do seu tempo para si e outra

OS FUNDADORES

143

parte do seu tempo para o capitalista. Marx era um cientista, mas era tambm
um profeta.
Estes so, num lembrete rpido, os elementos essenciais da teoria da ex
plorao. Teoria que tem, para Marx, uma dupla importncia. Em primeiro lugar,
ela parece resolver uma dificuldade intrnseca da economia capitalista, que po
de ser formulada nos seguintes termos: uma vez que nas trocas h igualdade de
valores, qual a origem do lucro? Em segundo lugar, ao resolver um enigma cien
tfico, Marx tem a sensao de dar um fundamento rigoroso e racional ao pro
testo contra um determinado tipo de organizao econmica. Finalmente, sua teo
ria da explorao d uma base sociolgica, para usar linguagem moderna, s
leis econmicas do funcionamento da economia capitalista.
Marx acredita que as leis econmicas so histricas, e que cada regime tem
suas prprias leis. A teoria da explorao um exemplo dessas leis histricas,
pois o mecanismo da mais-valia e da explorao pressupe a distino de clas
ses na sociedade. Uma classe, a dos empresrios ou proprietrios dos meios de
produo, adquire a fora de trabalho dos operrios. A relao econmica entre
capitalistas e proletrios funo de uma relao social de poder entre duas ca
tegorias sociais.
A teoria da mais-valia tem uma dupla funo, cientfica e moral. A conjun
o desses dois elementos deu ao marxismo uma influncia incomparvel. Os es
pritos racionais encontraram nela uma satisfao, e os espritos idealistas ou re
voltados, tambm. Esses dois tipos de satisfao se multiplicavam um pelo outro.
At aqui analisei apenas o primeiro livro de O capital, o nico publicado
durante a vida de Marx. Conforme notei, dos dois livros seguintes, ele deixou
os manuscritos que foram publicados por Engels.
O livro II estuda a circulao do capital. Deveria explicar o funcionamen
to do sistema econmico capitalista considerado como um todo. Em termos
modernos, poderamos dizer que, a partir de uma anlise microeconmica da
estrutura do capitalismo e do seu funcionamento, contida no livro I, Marx teria
elaborado, no livro II, uma teoria macroeconmica comparvel ao Tableau conomique de Quesnay, e tambm uma teoria das crises, cujos elementos encon
tramos dispersos em vrios pontos. Na minha opinio, no h em Marx uma
teoria geral das crises. verdade que ele tentou elaborar essa teoria, mas no a
completou, e possvel, a partir das indicaes dispersas do livro II, reconstruir
vrias teorias e atribu-las a Marx. A nica idia que no se presta a dvidas
a de que, segundo Marx, o carter concorrencial anrquico do mecanismo capi
talista e a necessidade da circulao do capital criam uma possibilidade perma
nente de hiato entre a produo e a repartio do poder de compra. O que eqi
vale a dizer que da natureza de uma economia anrquica comportar crises.
Qual o esqueOW? ou o mecanismo, que faz com que essas crises ocorram? Iilas

144

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

so regulares ou irregulares? Qual a conjuntura econmica da qual brota a crise?


Sobre todos esses pontos encontramos em Marx indicaes, mas no uma teo
ria acabada10.
O livro III o esboo de uma teoria do desenvolvimento histrico do regi
me capitalista baseada na anlise da sua estrutura e do seu funcionamento.
O problema central do livro III o seguinte: se considerarmos o esquema
do livro I, veremos que quanto mais trabalho houver numa determinada empre
sa ou num determinado setor da economia mais haver mais-valia nessa empresa
ou nesse setor; ou ento, que a porcentagem do capital varivel em relao ao ca
pital total mais elevada.
Para Marx, o capital constante a parte do capital das empresas que corres
ponde seja s mquinas, seja s matrias-primas investidas na produo. No esquematismo do livro I, o capital constante se transfere para o valor dos produtos
sem criar mais-valia. A mais-valia provm toda do capital varivel, corresponden
te ao pagamento dos salrios. A composio orgnica do capital a relao entre
o capital varivel e o capital constante. A taxa de explorao a relao entre a
mais-valia e o capital varivel.
Se considerarmos, pois, essa relao abstrata, caracterstica da anlise esquemtica do livro I de O capital, chegaremos necessariamente concluso de
que numa empresa ou num setor determinado da economia haver mais-valia
proporcional ao capital varivel; a mais-valia diminuir na medida em que a
composio orgnica do capital evoluir para a reduo da relao entre capital
varivel e capital constante. Em termos concretos, deveria haver uma quantida
de menor de mais-valia na medida em que houvesse uma maior mecanizao
da empresa ou do setor.
Ora, salta aos olhos que no o que acontece, e Marx tem perfeita cons
cincia do fato de que as aparncias da economia parecem contradizer as rela
es fundamentais que ele postula na sua anlise esquemtica. Enquanto o livro
III de O capital no havia sido publicado, os marxistas e seus crticos se per
guntavam: se a teoria da explorao vlida, por que razo as empresas e os
setores da economia que aumentam o capital constante, em relao ao capital
varivel, conseguem maiores lucros? Em outras palavras, o modo aparente do
lucro parece contradizer o modo essencial da mais-valia.
A resposta de Marx a seguinte: a taxa de lucro calculada no com rela
o ao capital varivel, como a taxa de explorao, mas com relao ao conjunto
do capital, isto , a soma do capital constante e do varivel.
Por que motivo a taxa de lucro proporcional no mais-valia, mas ao
conjunto do capital constante e varivel? O capitalismo no poderia funcionar,
evidentemente, se a taxa de lucro fosse proporcional ao capital varivel. Com
efeito, atingiramos uma desigualdade extrema da taxa de lucro, j que em dife
rentes setores da economia a composio orgnica do capital, isto , a relao

OS FUNDADORES

145

entre capital varivel e capital constante, muito diferente. Portanto, a taxa de


lucro efetivamente proporcional ao conjunto do capital, e no ao capital vari
vel, pois de outra forma o regime capitalista no poderia funcionar.
Mas por que essa aparncia do modo do lucro diferente da realidade es
sencial do modo da mais-valia? H duas respostas a esta questo, a resposta ofi
cial de Marx e a dos no-marxistas, ou dos antimarxistas.
Schumpeter, por exemplo, tem uma resposta muito simples: a teoria da
mais-valia falsa. O fato de que a aparncia do lucro esteja em contradio di
reta com a essncia da mais-valia prova apenas que o esquematismo da maisvalia no corresponde realidade. Quando se verifica que a realidade contra
diz uma teoria, pode-se evidentemente conciliar a teoria com a realidade fa^ndo
intervir um certo nmero de hipteses suplementares. H, porm, outra solu
o, mais lgica, que consiste em reconhecer que o esquematismo terico foi
mal construdo.
A resposta de Marx a seguinte: o capitalismo no poderia funcionar se a
taxa de lucro fosse proporcional mais-valia, e no ao conjunto do capital. H
assim uma taxa de lucro mdia em cada economia. Essa taxa de lucro mdia
formada pela concorrncia entre as empresas e os vrios setores da economia.
A concorrncia fora o lucro no sentido de uma taxa mdia; no h proporcio
nalidade da taxa de lucro com relao mais-valia em cada empresa ou setor,
mas o conjunto da mais-valia constitui no conjunto da economia um montante
global que se distribui entre os vrios setores em proporo ao capital total,
constante e varivel, investido em cada setor.
assim porque no pode ser de outro modo. Se houvesse um hiato muito
grande entre as taxas de lucro dos vrios setores, o sistema no funcionaria. Se
houvesse num determinado setor taxa de lucro de 30 a 40% e num outro uma
taxa de 3 a 4%, no se encontraria capital para investir nos setores em que a taxa
de lucro fosse baixa. O prprio exemplo fornece a argumentao marxista: no
pode ser assim, portanto, deve-se constituir, pela concorrncia, uma taxa de
lucro mdia que garanta ao final, que a massa global da mais-valia seja repar
tida entre os setores com base na importncia do capital investido em cada um
deles.
Esta teoria conduz teoria do devenir, quilo que Marx chama de lei da
tendncia para a baixa da taxa de lucro.
O ponto de partida de Marx foi uma constatao que todos os economistas
do seu tempo faziam ou pensavam fazer, a saber, que existe uma tendncia se
cular para a baixa da taxa de lucro. Marx, sempre desejoso de explicar aos eco
nomistas ingleses at que ponto ele, graas ao seu mtodo, lhes era superior,
pensou ter descoberto, no seu esquematismo, a explicao histrica da tendn
cia para a baixa da taxa de lucro11.

146

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

O lucro mdio proporcional ao conjunto do capital, isto , ao total do ca


pital constante e do capital varivel. A mais-valia, porm, deriva apenas do capi
tal varivel, isto , do trabalho dos homens. Ora, a composio orgnica do ca
pital se transforma com a evoluo capitalista e a mecanizao da produo, e
a parte do capital varivel com relao ao capital total tende a diminuir. Marx
conclui da que a taxa de lucro tende a baixar medida que a composio org
nica do capital se modifica, reduzindo a parte do capital varivel no capital total.
Essa lei da tendncia para a baixa da taxa de lucro proporcionava a Marx
uma grande satisfao intelectual. Com efeito, acreditava ter demonstrado, de
modo cientificamente satisfatrio, um fato constatado pelos observadores, mas
no explicado, ou mal explicado. Alm disso, acreditava ter encontrado mais
uma vez aquilo que seu mestre Hegel teria chamado de astcia da razo, isto ,
a autodestruio do capitalismo por mecanismo inexorvel, passando ao mes
mo tempo pela ao dos homens e por cima de suas cabeas.
De fato, a modificao da composio orgnica do capital toma-se inevi
tvel pela concorrncia e tambm pelo desejo dos empresrios de diminuir o
tempo de trabalho necessrio. A concorrncia das empresas capitalistas aumenta
a produtividade; o aumento da produtividade se traduz normalmente pela me
canizao da produo, isto , pela reduo do capital varivel em relao ao
capital constante. Em outras palavras, o mecanismo da concorrncia de uma eco
nomia baseada no lucro tende acumulao do capital, mecanizao da pro
duo, reduo da parte do capital varivel no capital total. Esse mecanismo
inexorvel , ao mesmo tempo, o que provoca a tendncia para a baixa da taxa
de lucro, isto , o que toma cada vez mais difcil o funcionamento de uma eco
nomia cujo eixo fundamental a busca do lucro.
Encontramos uma vez mais o esquema fundamental do pensamento mar
xista. O de uma sociedade histrica que passa pela ao dos homens e, ao mesmo
tempo, superior ao de cada um deles, o de um mecanismo histrico que
tende a destruir o regime, pelo jogo das leis intrnsecas do seu funcionamento.
O centro e a originalidade do pensamento marxista esto, a meu ver, na
conjuno de uma anlise do funcionamento e de uma anlise de um devenir ine
vitvel. Cada indivduo, agindo racionalmente em funo do seu interesse, con
tribui para destruir o interesse comum de todos, ou, pelo menos, de todos os
que esto interessados em salvaguardar o regime.
Essa teoria uma espcie de inverso das proposies bsicas dos liberais.
Para eles, cada indivduo trabalha pelo interesse da coletividade, ao trabalhar
pelo interesse prprio. Para Marx, acontece o contrrio: trabalhando no interes
se prprio, cada um contribui para o funcionamento necessrio e para a destrui
o final do regime. O mito sempre o do aprendiz de feiticeiro, como no Ma
nifesto comunista.

OS FUNDADORES

147

At aqui demonstramos que a taxa de lucro tende a baixar em funo da


modificao da composio orgnica do capital. Contudo, a partir de que taxa
de lucro o capitalismo deixa de funcionar? Marx no d, estritamente, nenhuma
resposta porque, de fato, nenhuma teoria racional permite fixar a taxa de lucro
indispensvel ao funcionamento do regime12. Em outras palavras, a lei da ten
dncia para a baixa da taxa de lucro sugere que o funcionamento do capitalis
mo deve tornar-se cada vez mais difcil, em funo da mecanizao ou da ele
vao da produtividade, mas no demonstra a necessidade da catstrofe final e
menos ainda o momento em que ela ocorrer.
Quais so as proposies que demonstram a autodestruio do regime?
Curiosamente, as nicas proposiespesse sentido so as mesmas que j poda
mos encontrar no Manifesto comunista, e nas obras escritas por Maix antes de
desenvolver seus estudos aprofundados de economia poltica. So as afirma
es relacionadas com a proletarizao e a pauperizao. O processo de proletarizao significa que, medida que se desenvolve o regime capitalista, as ca
madas intermedirias, entre capitalistas e proletrios, sero desgastadas, corro
das, e um nmero crescente dos membros dessas camadas sero absorvidos
pelo proletariado. A pauperizao o processo pelo qual os proletrios tendem
a se tomar cada vez mais miserveis medida que se desenvolvem as foras da
produo. Se admitirmos que, com o aumento da produo, ocorrer uma dimi
nuio do poder aquisitivo das massas operrias, ser de fato provvel que essas
massas tendam a se revoltar. Nessa hiptese, o mecanismo de autodestruio do
capitalismo seria sociolgico, passando pelo comportamento dos grupos sociais.
Uma outra hiptese a de que a renda distribuda s massas populares fosse
insuficiente para absorver a produo crescente, havendo neste caso uma para
lisia do regime pela impossibilidade de estabelecer uma igualdade entre as mer
cadorias produzidas e a respectiva demanda, no mercado consumidor.
Existem duas representaes possveis da dialtica capitalista da autodes
truio: uma dialtica econmica, que uma nova verso da contradio entre
as foras de produo, que crescem indefinidamente, e as relaes de produo
que estabilizam as rendas distribudas s massas; ou ento um mecanismo so
ciolgico que passa pelo intermedirio da insatisfao crescente dos trabalha
dores proletarizados e da revolta desses trabalhadores.
Porm, como demonstrar a pauperizao? Por que razo, no esquematismo
de Marx, a renda distribuda aos trabalhadores deve diminuir, em termos abso
lutos ou relativos, em funo do aumento da fora produtiva?
Para falar a verdade, no fcil, no esquema de Marx, demonstrar a pau
perizao. Com efeito, de acordo com a teoria, o salrio igual quantidade de
mercadorias necessrias para a vida do trabalhador e sua famlia. Por outro lado,
Marx acrescenta imediatamente que o que necessrio para a vida do trabalha
dor e sua f a m l i a Jio objeto de avaliao matematicamente exata, mas o re

148

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

sultado de uma avaliao social, que pode mudar de uma sociedade para outra.
Se admitirmos essa avaliao social do nvel de vida considerado como mni
mo, devemos concluir, ao contrrio, que o nvel de vida do operrio tende a me
lhorar. De fato, provvel que cada sociedade considere como nvel de vida m
nimo o que corresponda a suas possibilidades de produo. , alis, o que acon
tece na prtica: o nvel de vida considerado hoje como mnimo nos Estados
Unidos ou na Frana muito superior ao que seria adotado h um sculo.
claro que se trata de uma avaliao social aproximada desse mnimo, mas os
clculos feitos pelos sindicatos sobre esse nvel de vida mnimo tm sempre
uma relao com as possibilidades da economia. Se, portanto, o montante dos
salrios funo de uma avaliao coletiva do mnimo, deveria, ao contrrio,
haver aumento.
Por outro lado, segundo o prprio Marx, no impossvel elevar o nvel de
vida dos operrios sem modificar a taxa de explorao. Basta para isso que a
elevao da produtividade permita criar um valor igual ao salrio com uma du
rao menor do trabalho necessrio. A produtividade permite melhorar o nvel
de vida real dos trabalhadores, no esquema marxista, sem diminuir a taxa de
explorao.
Se admitirmos a elevao da produtividade e, em conseqncia, a reduo
da durao do trabalho necessrio, s podemos afastar a hiptese da elevao do
nvel de vida real admitindo um aumento da taxa de explorao. Ora, segundo
Marx, a taxa de explorao mais ou menos constante, em diferentes perodos.
Em outras palavras, se seguirmos o mecanismo econmico tal como Marx
o analisou, no veremos uma demonstrao da pauperizao, e nossa concluso,
pelo contrrio, coincidir com aquilo que de fato ocorreu: uma elevao do n
vel de vida real dos operrios.
De onde tirada, ento, nas obras de Marx, uma demonstrao da paupe
rizao?
A meu ver, a nica demonstrao passa pelo intermedirio de um mecanis
mo sociodemogrfico, o do exrcito industrial de reserva. O que impede a ele
vao dos salrios o excedente permanente de mo-de-obra no empregada,
que pesa sobre o mercado de trabalho e modifica as relaes de troca entre ca
pitalistas e assalariados, em detrimento dos operrios.
Na teoria de O capital a pauperizao no um mecanismo estritamente
econmico, mas uma teoria econmico-sociolgica. O elemento sociolgico
a idia - que ele compartilhava com Ricardo mas que, na verdade, no o satis
fazia - de que, uma vez que os salrios tendem a se elevar, a taxa de natalida
de aumenta, criando assim um excesso de mo-de-obra. O mecanismo propria
mente econmico (este, sim, prprio de Marx) o do desemprego tecnolgico.
A permanente mecanizao da produo tende a liberar uma parte dos oper
rios empregados. O exrcito de reserva a prpria ex p resso do mecanismo de

OS FUNDADORES

149

realizao do progresso tcnico-econmico no capitalismo. ele que pesa sobre


o nvel dos salrios, impedindo-o de subir. Na sua ausncia seria possvel inte
grar no esquema marxista o fato histrico da elevao do nvel de vida dos ope
rrios sem renunciar aos elementos essenciais da teoria.
Nesse caso, a pergunta continuaria de p: por que a autodestruio do capi
talismo necessria? Minha impresso que, ao terminar a leitura de O capital,
descobrimos as razes pelas quais o funcionamento do sistema capitalista di
fcil, e se torna cada vez mais difcil, embora esta ltima proposio me pare
a historicamente falsa; mas no creio que O capital nos demonstre conclusi
vamente a autodestruio necessria do capitalismo, a no ser pela revolta das
massas indignadas com a sorte que lhes imposta. Se essa sorte no suscitar uma
indignao extrema, como por exemplo nos Estados Unidos, O capital no nos
d-razes para acreditar que a condenao do regime capitalista seja inexorvel.
Contudo, os regimes conhecidos no passado eram, teoricamente, suscetveis
de sobreviver, mas desapareceram. No tiremos concluses precipitadas pelo fato
de que a morte do capitalismo no tenha sido demonstrada por Marx. Os regimes
podem morrer sem que tenham sido condenados morte pelos tericos.

Os equvocos da filosofia marxista

O centro do pensamento marxista uma interpretao sociolgica e hist


rica do regime capitalista, condenado, em funo das suas contradies, a evo
luir para a revoluo e para um regime no-antagnico.
bem verdade que Marx pensava que a teoria geral da sociedade que
desenvolveu a partir do estudo do capitalismo pode e deve servir para a com
preenso de outros tipos de sociedade. No h dvida contudo de que se preo
cupava antes de mais nada com a interpretao da estrutura e do futuro do capi
talismo.
Por que razo essa sociologia histrica do capitalismo comporta tantas in
terpretaes diferentes? Por que a tal ponto equvoca? Mesmo deixando de lado
as razes acidentais, histricas, pstumas, o destino dos movimentos e das so
ciedades que se dizem marxistas e as razes deste equvoco parecem ser, a meu
ver, essencialmente trs.
A concepo marxista da sociedade capitalista, e das sociedades em geral,
sociolgica, mas sua sociologia est vinculada a uma filosofia. Muitas difi
culdades de interpretao nascem das relaes entre a filosofia e a sociologia,
relaes que podem ser compreendidas de diferentes maneiras.
Por outro lado, a sociologia marxista propriamente dita comporta interpre
taes diversas, de acordo com a definio mais ou menos dogmtica que se d
a noes como foras de produo ou relaes de produo, e conforme se con-

150

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

sidere que o conjunto da sociedade seja determinado ou condicionado pela infra-estrutura. Os conceitos de infra-estrutura e superestrutura no so claros, e
se prestam a especulaes infindveis.
Enfim as relaes entre economia e sociologia levam a interpretaes di
versas. Segundo Marx, a partir da cincia econmica que se pode compreen
der a sociedade global, mas as relaes entre os fenmenos econmicos e o con
junto social so equvocas.
Uma proposio me parece incontestvel, isto , uma proposio que todos
os textos de Marx deixam clara. Marx passou da filosofia para a economia pol
tica, atravs da sociologia, e permaneceu filsofo at o fim da vida. Sempre
considerou que a histria da humanidade, tal como se desenrola atravs de su
cesso de regimes, e tal como ela desemboca numa sociedade no antagnica,
tem uma significao filosfica. atravs da histria que o homem cria a si
mesmo e a realizao da histria , simultaneamente, um fim da filosofia. Pela
histria, a filosofia, definindo o homem, se realiza a si mesma. O regime noantagnico ps-capitalista no apenas um tipo social entre outros: o termo da
procura da humanidade por si mesma.
Contudo, se esta significao filosfica da histria incontestvel, restam
ainda muitas questes difceis.
Classicamente, explicava-se o pensamento de Marx pela conjuno de trs
influncias, que o prprio Engels havia enumerado: a filosofia alem, a econo
mia inglesa e a cincia histrica francesa. Essa enumerao de influncias pare
ce banal e por isso hoje desprezada pelos intrpretes mais sutis. Todavia,
preciso comear pelas interpretaes no sutis, isto , pelo que o prprio Marx
e o prprio Engels revelaram a respeito das origens do seu pensamento.
Segundo eles, situavam-se na seqncia da filosofia clssica alem, por
que guardavam uma das idias fundamentais de Hegel, isto , de que a suces
so das sociedades e dos regimes representa simultaneamente as etapas da filo
sofia e as etapas da humanidade.
Por outro lado, Marx estudou a economia inglesa; utilizou conceitos dos
economistas ingleses; assumiu algumas das teorias admitidas no seu tempo, por
exemplo, a teoria do valor-trabalho, ou a lei da tendncia para a baixa da taxa
de lucro, alis, aplicada de modo diferente por outros. Acreditava que, servin
do-se dos conceitos e das teorias dos economistas ingleses, poderia encontrar
uma frmula cientificamente rigorosa para a economia capitalista.
Finalmente, tomou emprestada aos historiadores e aos socialistas franceses
a noo de luta de classes, que se encontrava comumente nas obras histricas
do fim do sculo XVIII e do princpio do sculo XIX. Marx, porm, de acordo
com o seu prprio testemunho, acrescentou um novo conceito. A diviso da
sociedade em classes no um fenmeno ligado ao conjunto da histria e

OS FUNDADORES

151

essncia da sociedade, mas corresponde a uma fase determinada. Numa fase


ulterior, a diviso em classes poder desaparecer13.
Essas trs influncias foram exercidas sobre o pensamento de Marx, e tra
zem uma interpretao vlida, embora grosseira, da sntese feita por Marx e
Engels. Mas essa anlise das influncias deixa em aberto a maioria das ques
tes mais importantes e, em particular, a questo do relacionamento entre Hegel
e Marx.
A maior dificuldade est ligada, em primeiro lugar e antes de qualquer
outra coisa, ao fato de que a interpretao de Hegel , pelo menos, to contes
tada quanto a de Marx. De acordo com o sentido que se atribua ao pensamento
de Hegel, as duas doutrinas podem ser aproximadas ou afastadas, vontade.
H um mtodo fcil para mostrar um Marx hegeliano que consiste em
'apresentar um Hegel marxista. Esse mtodo empregado com um talento que
confina com a genialidade, ou com a mistificao, por A. Kojve. Na sua inter
pretao, Hegel a tal ponto marxizado que a fidelidade de Marx obra de He
gel no deixa nenhuma dvida14.
Por outro lado, para quem no aprecia Marx, como G. Gurvitch, basta apre
sentar Hegel de acordo com os manuais de histria da filosofia, como um fil
sofo idealista que concebe o devenir histrico como o processo de desenvolvi
mento do esprito, para que Marx se tome essencialmente anti-hegeliano15.
De qualquer forma, encontramos no pensamento marxista um certo nme
ro de temas incontestavelmente hegelianos, tanto nas obras de juventude como
nas de maturidade.
Na ltima das onze teses sobre Feuerbach, Marx escreve: Os filsofos ape
nas interpretaram o mundo de diferentes maneiras; trata-se, agora, de transfor
m-lo. (tudes philosophiques, Paris, d. Sociales, 1951, p. 64.)
Para o autor de O capital, a filosofia clssica, que levou ao sistema de Hegel,
chegou ao seu fim. No seria possvel avanar mais, porque Hegel refletiu so
bre o todo histrico e o todo da humanidade. A filosofia completou sua tarefa,
que consiste em levar conscincia explcita as experincias da humanidade.
Essa tomada de conscincia das experincias da humanidade est formulada na
Fenomenologia do esprito e na Enciclopdia16. O homem, porm, depois de
tomar conscincia da sua vocao, no realizou essa vocao. A filosofia total
enquanto tomada de conscincia, mas o mundo real no se ajusta ao sentido que
a filosofia atribui existncia do homem. O problema filosfico-histrico origi
nal do pensamento marxista ser, portanto, o de saber em que condies o curso
da histria pode realizar a vocao do homem tal como a concebeu a filosofia
hegeliana.
A incontestvel herana filosfica de Marx a convico de que o deve
nir histrico tem uma significao filosfica. Um novo regime econmico e so
cial no ap en as MBia peripcia que ser oferecida posteriormente curioEijute

152

S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

desprendida dos historiadores profissionais, mas uma etapa do devenir da hu


manidade.
O que , ento, essa natureza humana, essa vocao do homem que a his
tria deve realizar para que a prpria filosofia se realize?
Encontraremos nas obras de juventude de Marx vrias respostas a esta
questo; todas giram em tomo de alguns conceitos, como a universalidade, a
totalidade - conceitos positivos - ou, ao contrrio, a alienao - um conceito
negativo.
O indivduo, tal como aparece na Filosofia do direito de Hegel17, e nas so
ciedades do seu tempo, tem, com efeito, uma situao dupla e contraditria. De
um lado, como cidado, o indivduo participa do Estado, isto , da universalida
de. Mas, no empreo da democracia formal, ele s cidado uma vez a cada qua
tro ou cinco anos, e esgota sua cidadania ao votar. Fora dessa atividade nica,
com a qual realiza sua universalidade, o indivduo pertence ao que conhecemos,
segundo a terminologia de Hegel, como a brgerliche Gesellschaft, a sociedade
civil, isto , ao conjunto das atividades profissionais. Ora, enquanto membro da
sociedade civil, ele est encerrado nas suas particularidades e no se comunica
com o conjunto da comunidade. um trabalhador s ordens de um empresrio,
ou ento um empresrio separado da organizao coletiva. A sociedade civil
impede os indivduos de realizar sua vocao de universalidade.
Para que essa contradio seja superada, preciso que os indivduos no seu
trabalho possam participar da universalidade da mesma maneira como dela par
ticipam com sua atividade de cidados.
O que significam essas frmulas abstratas? A democracia formal, que se
define pela eleio dos representantes do povo pelo sufrgio universal, e pelas
liberdades abstratas do voto e do debate, no toca as condies de trabalho e de
vida dos membros da coletividade. O trabalhador, que vende sua fora de tra
balho no mercado em troca de um salrio, no como o cidado que, a cada qua
tro ou cinco anos, elege seus representantes e, direta ou indiretamente, seus go
vernantes. Para que se realizasse a democracia real, seria necessrio que as liber
dades limitadas ordem poltica nas sociedades atuais fossem transpostas para
o campo da existncia concreta, econmica, dos homens.
Contudo, para que os indivduos no trabalho pudessem participar da univer
salidade, como os cidados com seu voto, para que se pudesse realizar a demo
cracia real, seria necessrio suprimir a propriedade privada dos meios de produ
o, que pe alguns indivduos a servio de outros, provoca a explorao dos tra
balhadores pelos empresrios e interdita a estes ltimos o trabalho direto para a
coletividade, j que, no sistema capitalista, eles trabalham visando ao lucro.
Uma primeira anlise, que vamos encontrar na Crtica da filosofia do di
reito de Hegel, gira em torno da oposio entre o particular e o universal, a so
ciedade civil e o Estado, a escravido do trabalhador e a liberdade fictcia do

OS FUNDADORES

153

eleitor e do cidado18. Esse texto constitui a origem de uma das oposies cls
sicas do pensamento marxista, entre democracia formal e democracia real; mos
tra tambm uma certa forma de aproximao entre a inspirao filosfica e a
crtica sociolgica.
A inspirao filosfica se manifesta na rejeio de uma universalidade do
indivduo limitada ordem poltica e se transpe facilmente para uma anlise
sociolgica. Em linguagem comum, a idia de Marx a seguinte: o que signi
fica o direito de votar a cada quatro ou cinco anos para os indivduos que no tm
outro meio de subsistncia a no ser os salrios que recebem dos patres, em
condies que estes estabelecem?
O segundo conceito em torno do qual gira o pensamento de juventude de
Marx o do homem total, provavelmente ainda mais equvoco do que o do homem universalizado.
O homem total o que no mutilado pela diviso do trabalho. Para Marx,
e a maioria dos observadores, o homem da sociedade industrial moderna , com
efeito, um homem especializado. Adquiriu uma formao especfica, para exer
cer uma profisso particular. Permanece encerrado a maior parte de sua vida
nessa atividade setorial, deixando de utilizar muitas aptides e faculdades que
poderiam se desenvolver.
Nessa linha, o homem total seria aquele que no fosse especializado. Al
guns textos de Marx sugerem uma formao politcnica, em que todos os indiv
duos fossem preparados para o maior nmero possvel de profisses. Com tal
formao, no estariam condenados a fazer a mesma coisa, de manh noite19.
Se o significado do homem total o homem no amputado de algumas das
suas aptides pelas exigncias da diviso do trabalho, esta noo um protes
to contra as condies impostas aos indivduos pela sociedade industrial, protesto
ao mesmo tempo inteligvel e simptico. Efetivamente, a diviso do trabalho tem
como resultado fazer com que a maioria dos indivduos no realizem tudo aquilo
de que so capazes. Mas esse protesto um tanto romntico no me parece ade
quado ao esprito de um socialismo cientfico. difcil conceber (a no ser nu
ma sociedade extraordinariamente rica, em que o problema da pobreza tivesse
sido resolvido definitivamente) como uma sociedade, capitalista ou no-capitalista, poderia formar todos os seus membros em todas as profisses; difcil
imaginar como funcionaria uma sociedade industrial em que os indivduos no fos
sem especializados no seu trabalho.
Procurou-se assim, em outra direo, um outro tipo de interpretao, menos
romntica. O homem total no seria o homem capaz de fazer tudo, mas aquele
que realiza autenticamente sua humanidade, que exerce as atividades que defi
nem o homem.
Nesse caso, a noo de trabalho se torna essencial. O homem concebido
essencialmente como um ser que trabalha. Se trabalha em condies desuma-

154

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

nas, desumanizado, porque deixa de cumprir a atividade que constitui sua hu


manidade, em condies adequadas. Encontramos efetivamente nas obras de
juventude de Marx, em particular no Manuscrito econmico-filosfico, de 1844,
uma crtica das condies capitalistas do trabalho20.
Voltamos a encontrar aqui o conceito de alienao, que est hoje no centro
da maior parte das interpretaes de Marx. No capitalismo, o homem alienado.
Para que o homem possa se realizar, preciso que supere essa alienao.
Marx usa trs termos diferentes que so traduzidos muitas vezes pela mes
ma palavra - alienao embora as palavras alems no tenham exatamente o
mesmo sentido. So elas Entusserung, Verusserung e Entfremdung. O termo
que corresponde aproximadamente palavra alienao o ltimo, que etimologicamente significa: tornar-se estranho a si mesmo. A idia que, em certas
circunstncias, ou em certas sociedades, as condies impostas ao homem so
tais que este se toma um estranho para si mesmo, isto , no se reconhece mais
na sua atividade e nas suas obras.
O conceito de alienao deriva, evidentemente, da filosofia hegeliana, em que
tem um papel primordial. Mas a alienao hegeliana concebida no plano filos
fico ou metafsico. Na concepo de Hegel, o esprito {der Geist) se aliena nas suas
obras; constri edifcios intelectuais e sociais e se projeta fora de si mesmo. A his
tria do esprito, a histria da humanidade, a histria das alienaes sucessivas,
ao fim das quais o esprito voltar a ser o possuidor do conjunto das suas obras e
do seu passado histrico, com a conscincia de possuir esse conjunto. No marxis
mo, inclusive nas obras marxistas de juventude, o processo de alienao, em vez de
ser um processo filosfica ou metafisicamente inevitvel, toma-se a expresso de
um processo sociolgico pelo qual os homens ou as sociedades edificam organiza
es coletivas, nas quais se perdem21.
Interpretada sociologicamente, a alienao uma crtica ao mesmo tempo
histrica, moral e sociolgica da ordem social da poca. No regime capitalista,
os homens so alienados, eles mesmos se perderam na coletividade, e a raiz de
todas as alienaes a alienao econmica.
H duas modalidades de alienao econmica que correspondem aproxi
madamente a duas crticas de Marx ao sistema capitalista. A primeira alienao
imputvel propriedade privada dos meios de produo; a segunda, anar
quia do mercado.
A alienao imputvel propriedade privada dos meios de produo se
manifesta no fato de que o trabalho, atividade essencialmente humana, que de
fine a humanidade do homem, perde suas caractersticas humanas, j que passa
a ser, para os assalariados, nada mais do que um meio de existncia. Em vez de
o trabalho ser a expresso do prprio homem, o trabalho se v degradado em
instrumento, em meio de viver.

OS FUNDADORES

155

Os empresrios tambm so alienados, pois a finalidade das mercadorias


de que dispem no atender a necessidades realmente sentidas pelos outros,
mas so levadas ao mercado para obter lucro. O empresrio se toma escravo de
um mercado imprevisvel, sujeito aos azares da concorrncia. Explora os assa
lariados, mas nem por isso ele humanizado no seu trabalho, pelo contrrio,
aliena-se em benefcio de um mecanismo annimo.
Qualquer que seja a interpretao exata que se d a essa alienao econ
mica, parece-me que a idia central bastante clara. A critica da realidade eco
nmica do capitalismo no pensamento de Marx era, na sua origem, uma crtica
filosfica e moral, antes de se tornar uma anlise rigorosamente sociolgica e
econmica.
Assim, possvel expor o pensamento de Marx como o de um puro eco
nomista e socilogo, porque no fim da sua vida ele queria ser um cientista, econo
mista e socilogo; contudo, Marx chegou crtica econmico-social tomando
como ponto de partida temas filosficos. Esses temas filosficos, a universali
zao do indivduo, o homem total, a alienao, animam e orientam a anlise
sociolgica das suas obras da maturidade. Em que medida a anlise sociolgica
da maturidade de Marx no passa do desenvolvimento das intuies filosficas
da sua juventude? Ou ento, em que medida ela , ao contrrio, a substituio
total dessas intuies filosficas? Coloca-se a um problema de interpretao
que ainda no foi totalmente resolvido.
Certamente, durante toda a sua vida, Marx conservou esses temas filos
ficos num segundo plano. Para ele a anlise da economia capitalista era a an
lise da alienao dos indivduos e das coletividades, que perdiam o controle da
sua prpria existncia num sistema sujeito a leis autnomas. A crtica da eco
nomia capitalista era tambm a crtica filosfica e moral da situao imposta
ao homem pelo capitalismo. Sobre este ponto, estou de acordo com a interpre
tao corrente, a despeito da opinio de Althusser.
Por outro lado, certamente a anlise do devenir do capitalismo era, para
Marx, a anlise do devenir do homem e da natureza humana atravs da histria.
Esperava da sociedade ps-capitalista a realizao da filosofia.
Qual seria, no entanto, esse homem total que a revoluo ps-capitalista
deveria realizar? Sobre isso, pode-se discutir, porque no fundo havia em Marx
uma oscilao entre dois temas, at certo ponto contraditrios. De acordo com
o primeiro deles, o homem realiza sua humanidade no trabalho e a liberao
do trabalho que marcar a humanizao da sociedade. Mas em vrios lugares
aparece uma outra concepo segundo a qual o homem s verdadeiramente
livre fora do trabalho. Nesta segunda concepo o homem s realiza sua huma
nidade na medida em que reduz suficientemente a durao da jornada de traba
lho, a fim de <jt possa fazer outras coisas, alm do trabalhoL

156

A S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Podem-se naturalmente combinar os dois temas, dizendo que a humanizao


completa da sociedade pressuporia, antes de mais nada, que as condies im
postas ao homem no seu trabalho fossem humanizadas, e que, simultaneamen
te, a durao do trabalho diminusse o bastante para que o lazer lhe permitisse
a leitura de Plato, por exemplo.
Filosoficamente, resta contudo uma dificuldade: qual a atividade essencial
que define o prprio homem e que deve se desenvolver para que a sociedade per
mita a realizao da filosofia? Se no se determina qual a atividade essencial
mente humana, corre-se o risco de adotar a concepo do homem total na sua
acepo mais vaga. E preciso que a sociedade permita a todos os homens realizar
todas as suas aptides. Essa proposio representa uma boa definio do ideal da
sociedade, mas no fcil traduzi-la num programa concreto e preciso. Por outro
lado, difcil imputar exclusivamente propriedade privada dos meios de produ
o o fato de todos os homens no realizarem todas as suas aptides.
Em outras palavras, parece haver uma desproporo extrema entre a alie
nao humana atribuvel propriedade privada dos meios de produo e a rea
lizao do homem total que deve resultar da revoluo. Como se pode conciliar
a crtica da sociedade atual com a esperana de realizao do homem total pela
simples substituio de um modo de propriedade por outro?
Aqui aparecem a grandeza e o equvoco da sociologia marxista. Pretende
ser uma filosofia. Ela , essencialmente, uma sociologia.
Mas, alm - ou aqum - dessas idias, restam ainda muitos pontos obscuros
ou equvocos que explicam a variedade das interpretaes dadas ao pensamen
to de Marx.
Um desses equvocos, de ordem filosfica, est relacionado com a nature
za da lei histrica. A interpretao histrica de Marx pressupe um devenir in
teligvel de ordem supra-individual. Formas e relaes de produo esto em
relao dialtica. Por meio da luta de classes e da contradio entre formas e re
laes de produo, o capitalismo destri a si mesmo. Ora, essa viso geral da
histria pode ser interpretada de duas maneiras diferentes.
De acordo com uma interpretao que chamarei de objetivista, esta repre
sentao das contradies histricas que levam destruio do capitalismo e ao
surgimento de uma sociedade no-antagonista corresponderia ao que chama
mos vulgarmente de grandes linhas da histria. Da confuso dos fatos histri
cos Marx extrai os dados essenciais, o que mais importante no prprio deve
nir histrico, sem que o detalhe dos acontecimentos seja includo nessa viso.
Admitindo essa interpretao, a destruio do capitalismo e o advento de
uma sociedade no-antagnica seriam fatos certos e conhecidos previamente,
mas indeterminados quanto sua data e modalidade.

OS FUNDADORES

157

As previses do tipo: o capitalismo ser destrudo pelas suas contradi


es, mas no se sabe quando ou como no so satisfatrias. A previso de um
acontecimento sem data e no-especificado no significa grande coisa; pelo
menos, uma lei histrica dessa ordem no se parece absolutamente com as leis
das cincias naturais.
Essa uma das interpretaes possveis do pensamento de Marx, e a in
terpretao hoje admitida como ortodoxa no mundo sovitico. Afirma-se a des
truio necessria do capitalismo, e sua substituio por uma sociedade mais
progressiva, isto , pela sociedade sovitica, reconhecendo-se, simultaneamen
te, que a data desse acontecimento inevitvel ainda no conhecida, e que a
forma dessa catstrofe previsvel indeterminada. Indeterminao que, no plano
dos acontecimentos polticos, representa uma grande vantagem, j que permite
proclamar, com toda segurana, que a coexistncia possvel. Para o regime
sovitico no necessrio destruir o regime capitalista, uma vez que ele prprio,
de qualquer modo, se destruir23.
H outra interpretao que chamaremos de dialtica, no no sentido vulgar
do termo, mas num sentido sutil. Nesse caso, a viso marxista da histria nas
ceria de uma forma de reciprocidade de ao entre, por um lado, o mundo his
trico e a conscincia que pensa esse mundo e, por outro, entre os diferentes
setores da realidade histrica. Essa dupla reciprocidade de ao permitiria evi
tar o que h de pouco satisfatrio na representao das grandes linhas da hist
ria. De fato, se tomarmos dialtica a interpretao do movimento histrico, no
estaremos mais obrigados a abandonar os detalhes dos acontecimentos, e pode
remos compreender os acontecimentos tais como se realizaram, em seu carter
concreto.
Assim, Jean-Paul Sartre ou Maurice Merleau-Ponty conservam certas idias
essenciais do pensamento marxista: a alienao do homem na e pela economia
privada, a ao predominante das foras e das relaes de produo. Contudo,
para ambos, esses conceitos no visam identificao das leis histricas, na
acepo cientfica do termo, ou das grandes linhas do devenir. So instrumen
tos necessrios para tornar inteligvel a situao do homem no regime capita
lista ou para relacionar os acontecimentos com a situao do homem no seio do
capitalismo, sem que se possa falar propriamente de determinismo.
Uma viso dialtica desse tipo, de que h diversas verses entre os existen
cialistas franceses e em toda a escola marxista ligada a Lukcs, filosofica
mente mais satisfatria, embora comporte tambm algumas dificuldades24.
A dificuldade essencial consiste em localizar as duas idias fundamentais
do marxismo simples, a saber, a alienao do homem no capitalismo e o adven
to de uma sociedade no-antagnica depois da autodestruio do capitalismo.
Uma interpretao dialtica, postulando a ao recproca entre sujeito e objeto,
entre vrios setores da realidade, no leva necessariamente a essas duas propo

158

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

sies essenciais. Deixa sem resposta a questo sobre como determinar a inter
pretao global, total e verdadeira. Se todo sujeito histrico pensa a histria em
funo da sua situao, por que a interpretao dos marxistas ou do proletaria
do verdadeira? Por que total?
A viso objetivista que invoca as leis da histria comporta a dificuldade
essencial de declarar inevitvel um acontecimento no-datado e no-precisado;
a interpretao dialtica no explica a necessidade da revoluo, nem o carter
no-antagnico da sociedade ps-capitalista, nem o carter total da interpreta
o histrica.
Um segundo equvoco se relaciona com a natureza do que poderamos cha
mar de imperativo revolucionrio. O pensamento de Marx pretende ser cient
fico. Contudo, parece implicar imperativos, j que ordena a ao revolucion
ria como a nica conseqncia legtima da anlise histrica. Como no caso
anterior, h duas interpretaes possveis que podemos resumir com a frmu
la: Kant ou Hegel? O pensamento marxista deve ser interpretado no quadro do
dualismo kantiano, do fato e do valor, da lei cientfica e do imperativo moral, ou
no quadro da tradio hegeliana?
Na histria pstuma do marxismo encontramos alis duas escolas, uma
kantiana, a outra hegeliana; esta ltima mais numerosa do que a primeira. A es
cola kantiana do marxismo representada pelo social-democrata alemo Mehring,
e pelo austro-marxista Max Adler, mais kantiano do que hegeliano, porm, kan
tiano de estilo muito particular25. Os kantianos dizem: no se passa do fato para
o valor, do julgamento sobre o real para o imperativo moral; portanto, no se
pode justificar o socialismo pela interpretao da histria tal como ela se de
senrola. Marx analisou o capitalismo tal como ele ; desejar o socialismo diz
respeito a uma deciso de ordem espiritual. Contudo, a maioria dos intrpretes
de Marx preferiu permanecer na tradio do monismo. O sujeito que compreende a histria est engajado na prpria histria. O socialismo, ou a socie
dade no-antagnica deve surgir necessariamente da sociedade antagnica atual
porque o intrprete da histria levado, por uma dialtica necessria da cons
tatao daquilo que , a querer uma sociedade de outro tipo.
Certos intrpretes, como L. Goldman, vo mais longe e afirmam que na
histria no h observao desinteressada. A viso da histria global traz con
sigo um engajamento. em virtude de querer o socialismo que se percebe o
carter contraditrio do capitalismo. impossvel dissociar tomada de posio
em relao realidade e observao da realidade. No que essa tomada de posi
o seja arbitrria e resulte de uma deciso no-justificada, mas segundo a dia
ltica do objeto e do sujeito da realidade histrica que cada um de ns tira os
quadros do nosso pensamento, os conceitos com que a interpretamos. A inter
pretao nasce do contato do objeto, um objeto que no reconhecido passiva

OS FUNDADORES

159

mente, mas , ao mesmo tempo, reconhecido e negado; a negao do objeto


a expresso do querer um regime diferente26.
Existem portanto duas tendncias: uma, que tende a dissociar a interpreta
o da histria, cientificamente vlida, da deciso pela qual se adere ao socialis
mo; outra que, pelo contrrio, une a interpretao da histria vontade poltica.
Mas, qual era o pensamento de Marx sobre este ponto? Enquanto homem,
Marx era ao mesmo tempo cientista e profeta, socilogo e revolucionrio. Se al
gum lhe tivesse perguntado se possvel separar essas duas coisas, creio que
teria respondido que, em abstrato, elas eram, de fato, separveis. De fato, seu
propsito cientfico era forte demais para que admitisse que sua interpretao
do capitalismo fosse solidria com uma deciso moral. No obstante, estava a
tal ponto convencido da indignidade do regime capitalista que a anlise do real
lhe sugeria irresistivelmente a vontade revolucionria.
Alm destas duas alternativas, a da viso objetiva das grandes linhas da his
tria e a da interpretao dialtica, Kant ou Hegel, h uma conciliao poss
vel, que hoje considerada a filosofia oficial do sovietismo, a filosofia objetivista dialtica, tal como Engels a formulou no Anti-Dhring, e Stalin resumiu
no Materialismo dialtico e materialismo histrico11.
As teses essenciais desse materialismo dialtico so as seguintes:
1) O pensamento dialtico afirma que a lei do real a lei da transforma
o. Existe uma transformao incessante, tanto na natureza inorgnica como
no universo do homem. No h um princpio eterno; as concepes humanas e
morais se transformam de poca para poca.
2) O mundo real comporta uma progresso qualitativa que vai da natureza
inorgnica at o mundo humano e, no mundo humano, dos regimes sociais pri
mitivos at o regime que marcar o fim da pr-histria, isto , o socialismo.
3) Essas mudanas se operam de acordo com determinadas leis abstratas.
As mudanas quantitativas a partir de um certo ponto se tornam mudanas qua
litativas. As transformaes no se realizam insensivelmente, gradualmente, mas
por meio de uma mudana brutal, revolucionria. Engels d um exemplo: a gua
lquida; se abaixarmos a temperatura at um certo ponto, o lquido se torna
slido. Num dado momento, a mudana quantitativa passa a ser uma mudana
qualitativa. Finalmente, essas transformaes parecem obedecer a uma lei inte
ligvel, a lei da contradio e da negao da negao.
Um exemplo dado por Engels permite compreender em que consiste a ne
gao da negao: se negamos A, temos menos A; multiplicando menos A por
menos A, temos A2, que a negao da negao. O mesmo acontece no univer
so humano: o regime capitalista a negao do regime de propriedade feudal;
a propriedade pblica do socialismo ser a negao da negao, isto , a nega
o da propriedade privada.

160

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Em outras palavras, uma das caractersticas dos movimentos tanto csmi


cos como humanos seria o fato de as transformaes estarem em relao contra
ditria umas com as outras. Essa contradio teria a seguinte forma: no mo
mento B haveria contradio com o que era no momento A, e o momento C
seria contradio do que era no momento B, representando, de certo modo, o
retorno ao estado inicial do momento A, mas num plano superior. Assim, o con
junto da histria a negao da propriedade coletiva inicial das sociedades
indiferenciadas e arcaicas; o socialismo nega as classes sociais e os antagonis
mos para retornar propriedade coletiva das sociedades primitivas, porm,
num plano superior.
Essas leis dialticas no satisfizeram plenamente todos os intrpretes de
Marx. J se discutiu muito para saber se Marx aprovava a filosofia materialis
ta de Engels. Alm do problema histrico, a questo principal consiste em saber
em que medida a noo de dialtica se aplica natureza, orgnica ou inorgni
ca, como ao mundo humano.
Na noo de dialtica h a idia de mudana e o conceito da relatividade
das idias ou dos princpios circunstanciais. Mas h tambm as duas idias da
totalidade e da significao. Para que haja interpretao dialtica da histria
necessrio que o conjunto dos elementos de uma sociedade ou de uma poca
constitua um todo, e que a passagem de uma dessas totalidades para outra seja
inteligvel. Essas duas exigncias, de totalidade e de inteligibilidade da suces
so, parecem estar associadas ao mundo humano. Compreende-se que no mundo
histrico as sociedades constituam unidades totais, porque efetivamente as di
ferentes atividades das coletividades esto ligadas entre si. Os diferentes setores
de uma realidade social podem ser explicados a partir de um elemento consi
derado essencial, por exemplo, as foras e as relaes de produo. Porm, ser
possvel encontrar na natureza orgnica, e sobretudo na inorgnica, o equiva
lente das totalidades e da significao das sucesses?
Na verdade, essa filosofia dialtica do mundo material no indispens
vel para admitir a anlise marxista do capitalismo, ou para ser revolucionrio.
E possvel duvidar de que - A X - A = A2 seja um bom exemplo de dialtica,
e no entanto ser um excelente socialista. O vnculo entre a filosofia dialtica da
natureza conforme foi exposta por Engels e a essncia do pensamento marxis
ta no evidente nem necessrio.
Historicamente, uma determinada ortodoxia pode, por certo, combinar es
sas diferentes proposies, porm, lgica e filosoficamente, a interpretao eco
nmica da histria e a crtica do capitalismo a partir da luta de classes nada tm
a ver com a dialtica da natureza. De modo mais geral, a vinculao entre a fi
losofia marxista do capitalismo e o materialismo metafsico no me parece nem
logicamente, e nem filosoficamente, necessria.

OS FUNDADORES

161

Na verdade, porm, muitos marxistas que tiveram atividade poltica acre


ditavam que para ser um bom revolucionrio era preciso ser materialista, no
sentido filosfico do termo. Como esses homens eram muito competentes em
matria de revoluo, quando no em matria filosfica, de crer que tivessem
boas razes. Lenin, em particular, escreveu um livro, Materialismo e empiriocriticismo, para demonstrar que os marxistas que abandonavam uma filosofia
materialista se afastavam tambm da via real que leva revoluo28. Logica
mente, possvel ser discpulo de Marx em economia poltica e no ser mate
rialista no sentido metafsico do termo29. Historicamente, porm, estabeleceuse uma espcie de sntese entre uma filosofia de tipo materialista e uma viso
histrica.

Os equvocos da sociologia marxista

Mesmo se abstrairmos sua base filosfica, veremos que a sociologia mar


xista comporta alguns equvocos.
A concepo do capitalismo e da histria de Marx est associada combi
nao dos conceitos de foras de produo, relaes de produo, luta de clas
ses, conscincia de classe, infra-estrutura e superestrutura.
possvel utilizar esses conceitos em qualquer anlise sociolgica. Pes
soalmente, quando procuro analisar uma sociedade, como a sovitica ou a norteamericana, gosto de tomar como ponto de partida o estado da sua economia, ou
mesmo o estado das suas foras de produo, para chegar s relaes de produ
o e, em seguida, s relaes sociais. O emprego crtico e metodolgico des
sas noes, para compreender e explicar uma sociedade moderna, e talvez at
mesmo qualquer sociedade histrica, perfeitamente legtimo.
Contudo, se nos limitarmos a utilizar dessa forma esses conceitos, no en
contraremos uma filosofia da histria. Podemos descobrir, por exemplo, que a
um mesmo grau de desenvolvimento das foras produtivas correspondem dife
rentes relaes de produo. A propriedade privada no exclui um grande de
senvolvimento das foras produtivas; por outro lado, j pode haver proprieda
de coletiva com um desenvolvimento mnimo das foras de produo. Em outras
palavras, o emprego crtico das categorias marxistas no implica uma interpre
tao dogmtica do curso da histria.
Ora, o marxismo pressupe uma espcie de paralelismo entre o desenvol
vimento das foras produtivas, a transformao das relaes de produo, a in
tensificao da luta de classes e a marcha para a revoluo. Na sua verso dog
mtica, implica que o fator decisivo sejam as foras de produo, que o desenvol
vimento destas marque o sentido da histria humana e que s diferentes fases do
d esen v o lv im en to das foras de produo correspondam etapas determinadas

162

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

das relaes de produo e da luta de classes. Se, no regime capitalista, a luta


de classes se atenuar com o desenvolvimento das foras de produo, ou ainda,
se houver propriedade coletiva numa economia pouco desenvolvida, o parale
lismo entre esses movimentos, que indispensvel para a filosofia dogmtica
da histria, rompido.
Marx quer compreender o conjunto das sociedades a partir da sua infraestrutura, isto , ao que parece, do estado das foras produtivas, dos conheci
mentos cientficos e tcnicos, da indstria e da organizao do trabalho. Essa
compreenso das sociedades, sobretudo das sociedades modernas, a partir da
sua organizao econmica perfeitamente legtima e, do ponto de vista meto
dolgico, talvez seja a melhor. No entanto, para passar dessa anlise a uma
interpretao do movimento histrico, preciso admitir relaes determinadas
entre os diferentes setores da realidade.
Os intrpretes consideraram que, efetivamente, era difcil usar termos mui
to precisos, como o de determinao, para explicar as relaes entre as foras
ou relaes de produo e o estado da conscincia social. Como o termo cau
salidade (ou determinao) pareceu por demais rgido ou, no vocabulrio da
escola, como mecanicista e no-dialtico, passou-se a usar o termo condiciona
mento em lugar de determinao. A frmula , por certo, prefervel, mas vaga
demais. Numa sociedade, qualquer setor condiciona os outros. Se tivssemos
outro regime poltico, provavelmente teramos outra organizao econmica.
Se tivssemos outra economia, provavelmente teramos um regime poltico que
no seria o da V Repblica.
O termo determinao excessivamente rgido; condicionamento corre o
risco de ser flexvel demais e de tal modo incontestvel que o alcance da fr
mula torna-se duvidoso.
Seria necessrio encontrar uma frmula intermediria entre a determinao do conjunto da sociedade pela infra-estrutura - proposio refutvel - e o
condicionamento, que no tem muita significao. Como sempre acontece nes
ses casos, a soluo miraculosa a soluo dialtica: passa-se a falar em con
dicionamento dialtico, e tem-se a impresso de que o problema foi resolvido.
Mesmo admitindo que a sociologia marxista consista numa anlise dial
tica das relaes entre as foras produtivas materiais, os modos de produo, 08
quadros sociais e a conscincia dos homens, preciso, num momento determi
nado, chegar idia essencial, isto , a determinao do todo social. A meu ver,
o pensamento de Marx no comporta dvida. Acreditava que um regime hist
rico era definido por certas caractersticas principais, o estado das foras pro
dutivas, a forma da propriedade e as relaes dos trabalhadores entre si. Os
diferentes tipos sociais so caracterizados por um certo modo de relaes entre
os trabalhadores associados. A escravido foi um tipo social, o trabalho assala
riado um outro tipo. A partir da, pode haver relaes efetivamente flexveis

OS FUNDADORES

163

e dialticas entre os diferentes setores da realidade, mas o essencial a defini


o de um regime social a partir de um pequeno nmero de fatos considerados
como decisivos.
A dificuldade est em que esses diferentes fatos - que para Marx so deci
sivos, e esto ligados entre si - aparecem hoje separveis, porque a histria os
separou.
A viso coerente de Marx a de um desenvolvimento das foras produtivas
que torna cada vez mais difcil manter as relaes de produo capitalista e o
funcionamento dos mecanismos desse regime, tornando a luta de classes cada
vez mais impiedosa.
Na verdade, porm, o desenvolvimento das foras produtivas se fez, em al
guns casos, com a propriedade privada, em outros com a propriedade pblica.
A revoluo no ocorreu onde as foras produtivas tinham atingido o maior
desenvolvimento. Os fatos a partir dos quais Marx encontra a totalidade social e
histrica foram dissociados pela histria. O problema terico provocado por tal
dissociao pode ter duas solues: a interpretao flexvel, crtica, mantida por
uma metodologia de interpretao sociolgica e histrica aceitvel para todos;
e a interpretao dogmtica, que mantm o esquema do devenir histrico con
cebido por Marx, numa situao que, sob certos aspectos, totalmente diferen
te. Esta segunda interpretao hoje considerada ortodoxa. Ela anuncia o fim
da sociedade ocidental com base no esquema da contradio intrnseca e da
autodestruio do regime capitalista. Cabe perguntar, contudo, se esta viso dog
mtica corresponde sociologia de Marx.
Outro equvoco da sociologia marxista tem a ver com a anlise e a discus
so dos conceitos essenciais, notadamente os de infra-estrutura e superestrutura. Quais so os elementos da realidade social que pertencem infra-estrutura?
Quais os que pertencem superestrutura?
De modo geral, parece que devemos chamar de infra-estrutura a economia,
em particular as foras de produo, isto , o conjunto do equipamento tcnico
de uma sociedade, e tambm a organizao do trabalho. Mas o equipamento tc
nico de uma civilizao inseparvel dos conhecimentos cientficos. Ora, estes
parecem pertencer ao domnio das idias ou do saber, e estes ltimos deveriam
estar ligados, ao que parece, superestrutura, pelo menos na medida em que o
saber cientfico est, em muitas sociedades, intimamente ligado aos modos de
pensar e filosofia.
Em outras palavras, na infra-estrutura, definida como fora de produo, j
entram elementos que deveriam pertencer superestrutura. Este fato por si mes
mo no implica que no se possa analisar uma sociedade considerando suces
sivamente a infra-estrutura e a superestrutura. Contudo, esses exemplos, muito
simples, mostram a dificuldade de separar realmente o que pertence, segundo
a definio, a um# o s outra.

164

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Por outro lado, as foras de produo dependem, como o instrumental tc


nico, da organizao do trabalho comum que, por sua vez, depende das leis de
propriedade. Estas ltimas pertencem ao domnio jurdico. Ora, pelo menos de
acordo com certos textos, o direito parte da realidade do Estado30, e o Estado
pertence superestrutura. V-se a, outra vez, a dificuldade de separar realmen
te o que infra-estrutura e o que superestrutura.
O debate sobre o que pertence a uma e outra pode ser prolongado inde
finidamente.
Na qualidade de simples instrumentos de anlise, esses dois conceitos
podem ter uma utilizao legtima. A objeo que se levanta s atinge a inter
pretao dogmtica segundo a qual um dos dois termos determinaria o outro.
De modo comparvel, no fcil precisar a contradio existente entre as
foras e as relaes de produo. Segundo uma das verses mais simples desta
dialtica, que tem um papel importante no pensamento de Marx e dos marxis
tas, num certo grau de desenvolvimento das foras de produo, o direito indi
vidual de propriedade representaria um entrave no progresso das foras de pro
duo. Nesse caso, a contradio estaria na relao entre o desenvolvimento da
tcnica de produo e a manuteno do direito individual de propriedade.
A meu ver, essa contradio implica uma parte de verdade, mas no se coa
duna com as interpretaes dogmticas. Se considerarmos as grandes empresas
modernas na Frana, Citroen, Renault, Pchiney, e nos Estados Unidos, Dupont
de Nemours ou General Motors, pode-se dizer que, de fato, a amplitude das for- j
as de produo tomou invivel a manuteno do direito individual de proprie-;
dade. As usinas da Renault no pertencem a ningum, uma vez que pertencem ;
ao Estado (no que o Estado no seja ningum, mas a propriedade do Estado i
abstrata e, por assim dizer, fictcia). Pchiney no pertence a ningum, antes j
mesmo que se distribuam as aes aos operrios, porque pertence a milhares de I
acionistas que, embora sejam proprietrios no sentido jurdico do termo, no,;
exercem mais o direito tradicional e individual da propriedade. Da mesma forma, j
a Dupont de Nemours ou a General Motors pertencem a centenas de milhares j
de acionistas, que mantm a fico jurdica da propriedade, mas no tm seiusj
privilgios autnticos.
O prprio Marx, alis, fez aluso, em O capital, s grandes sociedades por
aes, para constatar que a propriedade individual estava em vias de desapare-i
cimento, e concluir que o capitalismo tpico estava se transformando31.
Pode-se dizer portanto que Marx tinha razo quando mostrava a contradi
o existente entre o desenvolvimento das foras de produo e o direito indi
vidual de propriedade, j que, no capitalismo moderno das grandes sociedades
por aes, o direito de propriedade, de certo modo, d esapareceu.

OS FUNDADORES

165

Por outro lado, se considerarmos que essas grandes sociedades so a pr


pria essncia do capitalismo, poderemos mostrar com igual facilidade que o
desenvolvimento das foras produtivas no elimina absolutamente o direito de
propriedade, e que a contradio terica entre foras e relaes de produo
no existe. O desenvolvimento das foras de produo exige o aparecimento de
novas formas de relaes de produo, que podem, porm, no ser contradit
rias com respeito ao direito tradicional de propriedade.
De acordo com uma segunda interpretao da contradio entre as foras
e as relaes de produo, a distribuio da renda determinada pelo direito in
dividual de propriedade tal que uma sociedade capitalista incapaz de absor
ver sua prpria produo. Neste caso, a contradio entre foras e relaes de
produo tem a ver com o prprio funcionamento da economia capitalista. O po
der de compra distribudo s massas populares seria sempre inferior s neces
sidades da economia.
Essa verso continua a ter curso, depois de um sculo e meio. Nesse pero
do, em todos os pases capitalistas, as foras de produo se desenvolveram pro
digiosamente. A incapacidade de uma economia baseada na propriedade privada
de absorver sua prpria produo j era denunciada quando a capacidade produ
tiva era apenas uma quinta ou dcima parte da de hoje. Provavelmente a denn
cia continuar a ser feita quando a capacidade de produo for cinco ou seis vezes
maior do que ela hoje. A contradio no parece portanto evidente.
Em outras palavras, as duas verses da contradio entre foras e relaes
de produo no esto demonstradas; nem uma, nem outra. A nica verso que
comporta manifestamente uma parte da verdade a que no leva s proposi
es, poltica e messinica, s quais os marxistas se apegam mais.
A sociologia de Marx uma sociologia da luta de classes. Algumas das
suas proposies so fundamentais. A sociedade atual uma sociedade antag
nica. As classes so os principais atores do drama histrico, do capitalismo em
particular, e da histria em geral. A luta de classes o motor da histria, e leva
a uma revoluo que marcar o fim da pr-histria e o surgimento de uma so
ciedade no-antagnica.
Mas, o que uma classe social? J tempo de responder a esta pergunta,
com a qual deveria ter comeado, se estivesse expondo o pensamento de um
professor.
Sobre esse ponto, encontramos na obra de Marx um grande nmero de tex
tos que, pelo menos os mais importantes, creio poder classificar em trs tipos.
H uma passagem clssica nas ltimas pginas do manuscrito de O capi
tal, o ltimo captulo publicado por Engels, no livro III, intitulado As classes.
Como O capital a principal obra cientfica de Marx, preciso fazer refern
cia a esse texto, que infelizmente no est completo. Marx escreve: Os pro

166

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

prietrios da simples fora de trabalho, os proprietrios do capital e os proprie


trios de terras, cujas fontes de renda so, respectivamente, o salrio, o lucro e
a renda, isto , os assalariados, os capitalistas e os proprietrios fundirios, cons
tituem as trs grandes classes da sociedade moderna, baseada no sistema de
produo capitalista.32A distino entre as classes se baseia, aqui, na distino,
que alis clssica, da origem econmica das rendas: capital-lucro; terra-renda
fundiria; trabalho-salrio, isto , no que se convencionou chamar de frmu
la trinitria que engloba todos os mistrios do processo social de produo. (Le
capital, liv. III, cap. 48, p. 193.)
O lucro a forma aparente da realidade essencial que a mais-valia; a
renda fundiria, que Marx analisou longamente no mesmo livro III de O ca
pital, uma parte da mais-valia, valor no distribudo ao trabalhadores.
Essa interpretao das classes em funo da estrutura econmica a que
melhor responde inteno cientfica de Marx. Permite identificar algumas das
proposies essenciais da teoria marxista das classes.
Primeiramente, pode-se dizer que uma classe social um grupo que ocupa
um lugar determinado no processo de produo, ficando entendido que esse
lugar tem um duplo significado: um lugar no processo tecnolgico de produ
o e um lugar no processo jurdico, imposto ao processo tcnico.
O capitalista , simultaneamente, senhor da organizao do trabalho, por
tanto senhor no processo tcnico, e tambm, juridicamente, graas sua situa
o de proprietrio dos meios de produo, quem tira, dos produtores associados,
a mais-valia.
Pode-se concluir, por outro lado, que as relaes de classe tendem a se sim
plificar medida que o capitalismo se desenvolve. Se s existem duas fontes
de renda - deixando de lado a renda fundiria, cuja importncia diminui com a
industrializao existem apenas duas grandes classes: o proletariado, consti
tudo por aqueles que s possuem sua fora de trabalho, e a burguesia capita
lista, isto , todos aqueles que se apropriam de uma parte da mais-valia.
Um segundo tipo de textos de Marx relacionados com as classes sociais
rene os estudos histricos tais como As lutas de classes na Frana (1848-1850)
ou O 18 brumrio de Lus Bonaparte. Marx emprega, nesses textos, a noo de
classe, mas sem fazer uma teoria sistemtica. A enumerao das classes mais
longa e mais estrita do que na apresentao da distino estrutural das classes
que acabamos de analisar33.
Assim, em As lutas de classes na Frana Marx distingue as seguintes classes:
burguesia financeira, burguesia industrial, burguesia comercial, pequena burgue
sia, classe camponesa, classe proletria e, por fim, o que chama de Lumpenproletariat, que corresponde mais ou menos ao que chamamos de subproletariado.
^:

OS FUNDADORES

167

Essa enumerao no contradiz a teoria das classes, esboada no ltimo


captulo de O capital. O problema colocado por Marx nesses dois tipos de tex
tos no o mesmo. Num caso, ele procura determinar quais so os grandes
agrupamentos caractersticos de uma economia capitalista, em outros, os gru
pos sociais que exerceram influncia sobre os acontecimentos polticos, em cir
cunstncias histricas particulares.
verdade, porm, que difcil passar da teoria estrutural das classes, ba
seada na distino das fontes de renda, observao histrica dos grupos so
ciais. Com efeito, uma classe no constitui uma unidade, pelo simples fato de
que, do ponto de vista da anlise econmica, as rendas tm uma s e mesma
fonte; preciso, evidentemente, acrescentar tambm uma certa homogeneida
de psicolgica e, possivelmente, uma certa conscincia de unidade ou at mes
mo uma vontade de ao comum.
Esta observao nos leva terceira categoria de textos. Em O 18 brumrio
de Lus Bonaparte, Marx explica por que um grande nmero de pessoas no
representa necessariamente uma classe social, mesmo que essas pessoas tenham
a mesma atividade econmica e o mesmo gnero de vida:
Os camponeses, pequenos proprietrios, constituem uma enorme massa, cujos
membros vivem todos na mesma situao, mas sem que estejam ligados uns aos
outros por relaes variadas. Seu modo de produo os isola, em vez de lev-los
a um relacionamento recproco. Esse isolamento agravado pela deficincia dos
meios de comunicao na Frana, e pela pobreza dos camponeses. A explorao
das suas pequenas propriedades no permite nenhuma diviso do trabalho, nenhu
ma utilizao de mtodos cientficos, e conseqentemente nenhuma diversidade
de desenvolvimento, nenhuma variedade de talentos, nenhuma riqueza de relaes
sociais. Cada famlia camponesa se basta a si mesma quase completamente, pro
duz diretamente a maior parte do que consome e obtm assim os meios de subsis
tncia mais por uma troca com a natureza do que por uma troca com a sociedade.
Uma pequena propriedade, um campons e sua famlia; ao lado, outra pequena
propriedade, outro campons e outra famlia. Um certo nmero dessas famlias for
mam uma aldeia, e um certo nmero de aldeias um municpio. Assim, a grande mas
sa da nao francesa est constituda pela simples soma de unidades iguais, como
um saco cheio de batatas forma um saco de batatas. Na medida em que milhes
de famlias camponesas vivem em condies econmicas que as separam umas
das outras e opem seus interesses, tipo de vida e sua cultura aos de outras clas
ses da sociedade, essas famlias constituem uma classe. Mas, na medida em que
s existe entre esses camponeses um vnculo local, e a semelhana dos seus inte
resses no cria entre eles nenhuma comunidade, nenhuma ligao nacional ou ne
nhuma organizao poltica, eles no constituem uma classe. (Le 18 brumaire de
Louis Bonaparte, pp. 97-98, d. Sociales.)
F.m outras palavras, a comunidade de atividade, de maneira de pensar e de
modo de vida a condio necessria da realidade de uma classe social, mas

168

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

no a condio suficiente. Para que uma classe exista, preciso que haja toma
da de conscincia da unidade e sentimento de separao das outras classes so
ciais, quem sabe at mesmo sentimento de hostilidade em relao s outras
classes sociais. No caso-limite, os indivduos separados s formam uma classe
na medida em que precisam desenvolver uma luta comum contra outra classe.
Levando em conta o conjunto desses textos, parece-me que se chega no a
uma teoria completa e professoral das classes, mas a uma teoria poltico-sociolgica, que alis bastante clara.
Marx parte da noo de uma contradio fundamental de interesses entre
os assalariados e os capitalistas. Estava convencido, alm disso, de que tal opo
sio dominava o conjunto da sociedade capitalista e que, com a evoluo his
trica, iria assumindo uma forma cada vez mais simples.
Por outro lado, contudo, como observador da realidade histrica, Marx
constatava como qualquer outro, e ele era um excelente observador, a plurali
dade dos grupos sociais. No sentido estrito, a classe no se confunde com ne
nhum grupo social. Implica, alm da comunidade de existncia, a conscincia
dessa comunidade no plano nacional e a vontade de uma ao comum, com vis
tas a uma certa organizao coletiva.
Nesse nvel, compreende-se que aos olhos de Marx s existam, na verda
de, duas grandes classes, j que s existem dois grandes grupos, na sociedade
capitalista, que tm verdadeiramente representaes contraditrias do que deva
ser a sociedade e que tm realmente um propsito poltico e histrico definido.
No caso dos operrios, como no dos proprietrios dos meios de produo,
confundem-se os diferentes critrios que se podem imaginar ou observar. Os ope
rrios da indstria tm um modo de vida determinado, que depende da sua fun
o na sociedade capitalista. Tm conscincia da sua solidariedade, e tomam
conscincia do antagonismo com relao a outros grupos sociais. So portanto,
no sentido pleno da expresso, uma classe social que se define poltica e histo
ricamente por uma vontade prpria, que os coloca em oposio essencial aos
capitalistas. Isso no exclui a existncia de subgrupos, dentro de cada classe,
ou a presena de grupos ainda no absorvidos pelos dois grandes atores do
drama histrico. Mas, no curso da evoluo histrica, esses grupos exteriores
ou marginais, como os comerciantes, os pequenos burgueses, os sobreviventes
da antiga estrutura da sociedade, sero obrigados a se unir aos proletrios ou
aos capitalistas.
Nessa teoria h dois pontos equvocos e discutveis.
No ponto de partida da sua anlise, Marx assemelha a expanso da burgue
sia expanso do proletariado. Desde seus primeiros escritos descreve o surgi
mento de um quarto estado como anlogo ascenso do terceiro. A burguesia
desenvolveu as foras de produo no seio da sociedade feudal. Da mesma ma
neira, o proletariado est em vias de desenvolver as foras de produo da so

OS FUNDADORES

169

ciedade capitalista. Ora, esta aproximao, a meu ver, um erro. preciso ter,
alm do gnio, a paixo poltica, para perceber que os dois casos so radical
mente diferentes.
Quando a burguesia, comercial ou industrial, criava foras de produo no
seio da sociedade feudal, era realmente uma classe social nova, formada dentro
da antiga sociedade. Mas a burguesia, seja comerciante, seja industrial, era uma
minoria privilegiada, que exercia funes socialmente indispensveis. Opunhase classe dirigente feudal como uma aristocracia econmica se ope a uma
aristocracia militar. Pode-se explicar como essa classe privilegiada, historica
mente nova, podia criar, no seio da sociedade feudal, novas foras e relaes de
produo, e como fez explodir a superestrutura poltica do sistema feudal. Para
Marx, a Revoluo Francesa constitui o momento em que a classe burguesa to
mou o poder poltico que estava nas mos dos restos da classe feudal, politica
mente dirigente.
Entretanto, na sociedade capitalista, o proletariado no uma minoria pri
vilegiada mas, ao contrrio, a grande massa dos trabalhadores no-privilegiados.
No cria novas foras ou relaes de produo dentro da sociedade capitalista;
os operrios so os agentes de execuo de um sistema de produo dirigido pe
los capitalistas ou pelos tcnicos.
Por isso, a comparao entre a expanso do proletariado e a expanso da bur
guesia sociologicamente falsa. Para restabelecer a equivalncia entre a ascen
so da burguesia e a ascenso do proletariado, os marxistas so forados a usar
aquilo que eles condenam quando empregado pelos outros: o mito. Para compa
rar a expanso do proletariado com a expanso da burguesia, preciso confun
dir a minoria que dirige o partido poltico, e alega representar o proletariado,
com o prprio proletariado. Em outras palavras, para manter a semelhana en
tre a ascenso da burguesia e a ascenso do proletariado, preciso admitir que
sucessivamente Lenin, Stalin, Khruchtchev, Brejnev e Kossiguin sejam o pro
letariado.
No caso da burguesia, so os burgueses os privilegiados, os que dirigem o
comrcio e a indstria, os que governam. Quando o proletariado faz sua revo
luo, so os homens que dizem represent-lo que dirigem as empresas comer
ciais e industriais, e que exercem o poder.
A burguesia uma minoria privilegiada, que passou da situao social
mente dominante ao exerccio poltico do poder; o proletariado a grande mas
sa no privilegiada que no pode tornar-se, enquanto tal, uma minoria privile
giada e dominante.
No estou fazendo aqui nenhum julgamento sobre os mritos respectivos
de um regime que se diz burgus e de um que se diz proletrio. Afirmo apenas,
porque acredito tratar-se de fatos, que a ascenso do proletariado no pode ser as
semelhada, a no ser pela mitologia, ascenso da burguesia, e que a est o

170

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

erro central de toda a viso marxista da histria, que salta aos olhos e cujas con
seqncias tm sido imensas.
Marx quis definir de modo univoco, pela classe que exerce o poder, um re
gime econmico, social e poltico. Ora, essa definio do regime insuficien
te, porque implica, aparentemente, uma reduo da poltica economia, ou do
Estado relao entre os grupos sociais.

Sociologia e economia
Marx se esforou para combinar uma teoria do funcionamento da econo
mia com uma teoria do devenir da economia capitalista. Esta sntese da teoria
e da histria tem uma dificuldade intrnseca dupla, na origem e na concluso.
Tal como o descreve Marx, o regime capitalista s pode funcionar com a
condio de que exista um grupo de pessoas dispondo de capital e em condi
es de comprar a fora de trabalho daqueles cuja nica coisa que possuem es
sa fora de trabalho. Como se constituiu historicamente esse grupo de homens?
Qual o processo de formao da acumulao primitiva do capital, indispen
svel para que o prprio capital possa funcionar? A violncia, a fora, a ast
cia, o furto e outros procedimentos clssicos da histria poltica explicam, sem
dificuldade, a formao de um grupo de capitalistas. Seria mais difcil explicar
por meio da economia a formao desse grupo. A anlise do funcionamento do
capitalismo supe a existncia, no ponto de partida, de fenmenos extra-econmicos, que criem condies nas quais o regime possa funcionar.
H uma dificuldade da mesma natureza que surge no ponto de chegada.
No h, em O capital, nenhuma demonstrao conclusiva sobre o momento
em que o capitalismo deixar de funcionar, nem mesmo sobre o fato de que
num dado momento ele deva deixar de funcionar. Para que a autodestruio do
capitalismo fosse economicamente demonstrada, seria necessrio que o econo
mista pudesse dizer: o capitalismo no pode funcionar com uma taxa de lucro
inferior a determinada porcentagem. Ou ento: a partir de determinado ponto, a
distribuio da renda tal que o regime se torna incapaz de absorver sua pr
pria produo. Mas, de fato, nenhuma dessas demonstraes pode ser encon
trada em O capital. Marx apresentou uma srie de razes para demonstrar que
o funcionamento do regime capitalista seria cada vez pior, mas no demonstrou
economicamente a destruio do capitalismo por suas contradies internas.
Assim, somos obrigados a introduzir no princpio e no fim do processo de evo
luo do regime capitalista um fator externo economia do capitalismo, e que
de natureza poltica.
A teoria puramente econmica do capitalismo, enquanto economia de ex
plorao, comporta tambm uma dificuldade essencial. Est baseada na noo

OS FUNDADORES

171

da mais-valia, que inseparvel da teoria do salrio. Ora, toda economia mo


derna progressiva, isto , precisa acumular uma parte da produo anual para
ampliar as foras de produo. Assim, se definirmos a economia capitalista co
mo uma economia de explorao, ser preciso demonstrar em que sentido e em
que medida o mecanismo capitalista de poupana e investimento difere do me
canismo de acumulao que existe ou existiria numa economia moderna de outro
tipo.
Para Marx, a caracterstica da economia capitalista era uma taxa elevada
de acumulao do capital: Acumulai, acumulai, esta a lei e os profetas. (Le
capital, liv. I, Oeuvres, 1.1, p. 1099.)34
Mas, numa economia do tipo sovitico, a acumulao de 25% da renda
nacional anual foi considerada, durante muito tempo, como parte integrante da
^-doutrina. Hoje, um dos mritos reivindicados pelos apologistas da economia so
vitica a alta porcentagem de formao de capital.
Um sculo depois de Marx, a competio ideolgica entre os dois regimes
tem por objeto a taxa de acumulao praticada por ambos, na medida em que
ela determina a taxa de crescimento. Resta saber, assim, se o mecanismo capi
talista de acumulao melhor ou pior do que o de outro regime (melhor para
quem? pior para quem?).
Em sua anlise do capitalismo Marx considerou simultaneamente as carac
tersticas de toda economia e as caractersticas de uma economia moderna de
tipo capitalista, porque no conhecia outros tipos. Um sculo mais tarde, o ver
dadeiro problema, para um economista de tradio autenticamente marxista,
seria analisar as particularidades de uma economia moderna de outro tipo.
A teoria do salrio, a teoria da mais-valia, a teoria da acumulao deixam
de ser plenamente satisfatrias em si mesmas. Passam a representar antes inda
gaes ou pontos de partida para a anlise, permitindo diferenciar o que se po
deria chamar de explorao capitalista da explorao sovitica, ou seja, para dizlo de forma mais neutra, para diferenciar a mais-valia capitalista da mais-valia
em regime sovitico. Em nenhum regime possvel dar aos trabalhadores todo
o valor do que produzem, pois preciso reservar uma parte desse valor para a
acumulao coletiva.
Isto no exclui, alis, que haja diferenas substanciais entre os dois meca
nismos. A acumulao passa, no regime capitalista, pela intermediao dos lu
cros individuais e do mercado, e a distribuio da renda no a mesma nos dois
regimes.
Estas observaes, fceis de fazer um sculo depois de Marx, no implicam
nenhuma pretenso de superioridade, que seria ridcula. Quero apenas demons
trar que Marx, observando a fase inicial do regime capitalista, no podia distin
guir com facilidade de um lado o que implica um regime de propriedade priva
da e, de outro, o que implica uma fase de desenvolvimento tal como a que a

172

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

[nglaterra atravessava no momento em que ele a estudava; e, por fim, o que


constitua a essncia de qualquer economia industrial.
Hoje, a tarefa da anlise sociolgica da economia consiste justamente em tra
ar a distino entre esses trs tipos de elementos: as caractersticas de toda econo
mia moderna, caractersticas ligadas a um regime particular de economia moderna,
e enfim as caractersticas ligadas a uma fase de crescimento da economia.
Essa discriminao difcil porque todas essas caractersticas esto sem
pre presentes na realidade, misturadas umas s outras. Mas se quisermos fazer
um julgamento crtico, poltico ou moral sobre um certo regime, ser preciso, evi
dentemente, no lhe atribuir o que imputvel a outros fatores.
A teoria da acumulao e da mais-valia exemplifica bem a confuso exis
tente entre estes diferentes elementos. Toda economia moderna implica acumu
lao. A taxa de acumulao mais ou menos elevada, de acordo com a etapa
do crescimento, e tambm de acordo com as intenes do governo. O que varia
o mecanismo econmico-social da mais-valia, ou o modo de circulao da pou
pana. Uma economia planificada tem um circuito de poupana relativamente
simples, enquanto uma economia em que subsiste a propriedade privada dos meios
de produo comporta um mecanismo mais complicado, misturando o mercado
livre com os descontos impostos por meio da autoridade. No aceita facilmen
te a determinao autoritria da poupana e da taxa de formao de capital com
relao ao produto nacional.
As relaes entre a anlise econmica e a anlise sociolgica levantam o
problema das relaes entre regimes polticos e regimes econmicos. A meu
ver, nesse ponto que a sociologia de Marx mais vulnervel crtica.
Em O capital, como nas outras obras de Marx, encontramos, sobre este pon
to de grande importncia, apenas um pequeno nmero de idias que so, alis,
sempre as mesmas.
O Estado considerado essencialmente como instrumento da dominao de
uma classe. Em conseqncia, um regime poltico definido pela classe que exer
ce o poder. Os regimes da democracia burguesa so assemelhados queles em que
a classe capitalista exerce o poder, embora mantenham a fachada das institui
es livres. Em oposio ao regime econmico-social feito de classes antag
nicas e baseado na dominao de uma classe sobre as outras, Marx concebe um
regime econmico-social em que no haja mais dominao de classe. Por isso, por
definio, o Estado desaparecer, pois ele s existe na medida em que uma clas
se necessita dele para explorar as outras.
Entre a sociedade antagnica e a sociedade no-antagnica do futuro interpe-se o que chamado de ditadura do proletariado, expresso que encontra
mos em particular num texto clebre de 1875, a Crtica do programa do Partido
Operrio Alemo, ou Crtica do programa de Gotha35. A ditadura do proletaria

OS FUNDADORES

173

do o fortalecimento supremo do Estado, antes do momento crucial do seu de


saparecimento. Antes de desaparecer, o Estado atingir sua expanso mxima.
A ditadura do proletariado aparece definida com pouca clareza nos escritos
de Marx, em que coexistem duas interpretaes. A primeira de tradio jacobina,
e assemelha a ditadura do proletariado ao poder absoluto de um partido baseado
nas massas populares; a outra, quase oposta, foi sugerida a Marx pela experin
cia da Comuna de Paris, que tendia supresso do Estado centralizado.
Essa concepo da poltica e do desaparecimento do Estado numa socieda
de no-antagnica me parece, sem a menor dvida, a concepo sociolgica mais
facilmente refutvel de toda a obra de Karl Marx.
Ningum nega que em toda sociedade, e em particular numa sociedade mo
derna, haja funes comuns de administrao e de autoridade que precisam ser
^exercidas. Ningum pode pensar, de modo razovel, que uma sociedade indus
trial complexa como a nossa possa dispensar uma administrao, sob certos as
pectos, centralizada.
Alm disso, se admitirmos a planificao da economia, inconcebvel que
no haja organismos centralizados que tomem as decises fundamentais impli
cadas pela prpria idia da planificao. Ora, essas decises pressupem fun
es que chamamos normalmente de estatais. Por isso, a menos que imaginemos
uma situao de abundncia absoluta, em que o problema da coordenao da
produo deixe de ser relevante, um regime de economia planejada exige o refor
o das funes administrativas exercidas pelo poder central.
Neste sentido, as duas idias de planificao da economia e de enfraqueci
mento do Estado so contraditrias para o futuro previsvel, enquanto for impor
tante produzir o mais possvel, produzir em funo das diretrizes do plano, e de
distribuir a produo entre as classes sociais segundo as idias dos governantes.
Se chamarmos de Estado o conjunto das funes administrativas e dirigen
tes da coletividade, no admissvel que o Estado perea em nenhuma socieda
de industrial, e menos ainda numa sociedade industrial planificada, j que, por
definio, o planejamento central implica que o governo ttme um maior nme
ro de decises do que no caso da economia capitalista, que se define, em parte,
pela descentralizao do poder de deciso.
O desaparecimento do Estado no pode ocorrer, portanto, a no ser num
sentido simblico. O que desaparece o carter de classe do Estado considerado.
Pode-se, de fato, pensar que, a partir do momento em que desaparece a rivali
dade das classes, as funes administrativas e de direo, em vez de expressarem
a inteno egosta de um grupo particular, tornam-se a expresso de toda a so
ciedade. Nesse sentido, pode-se conceber o desaparecimento do carter de clas
se, de dominao e de explorao do prprio Estado.
No regime capitalista, porm, pode o Estado ser definido essencialmente
pelo poder de uma determinada classe?

174

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

A idia central de Marx a de que a sociedade capitalista antagnica;


conseqentemente, todas as caractersticas essenciais do regime capitalista tm
origem nesse fenmeno. Como poderia haver uma sociedade sem antagonis
mo? A argumentao toda repousa na diferena de natureza entre a classe bur
guesa, que exerce o poder quando possui os instrumentos de produo, e o pro
letariado, considerado como a classe que suceder a burguesia.
Afirmar que o proletariado uma classe universal que assume o poder s
pode ter portanto uma significao simblica, uma vez que a massa dos trabalha
dores nas fbricas no pode ser confundida com uma minoria dominante que
exerce o poder. A frmula o proletariado no poder apenas uma frmula sim
blica para dizer; no poder o partido, ou o grupo que representa a massa popular.
Na sociedade em que deixou de haver propriedade privada dos meios de
produo, por definio, no h mais antagonismo ligado propriedade; h, po
rm, homens que exercem o poder em nome da massa popular. Existe, portanto,
um Estado que exerce as funes administrativas indispensveis a toda socie
dade desenvolvida. Uma sociedade desse tipo no comporta os mesmos anta
gonismos que uma sociedade na qual existe propriedade privada dos instrumen
tos de produo. Mas numa sociedade em que o Estado, por meio de decises
econmicas, determina amplamente a condio de todas as pessoas pode haver
evidentemente antagonismos entre grupos, seja entre grupos horizontais, cam
poneses e operrios, seja entre grupos verticais, isto , entre os que esto situa
dos embaixo e os que esto no alto da hierarquia social.
No afirmo que numa sociedade em que a condio de todas as pessoas
depende do plano, e o plano determinado pelo Estado, haja necessariamente
conflitos. Mas no se pode deduzir a certeza da ausncia de antagonismos do
simples fato da inexistncia da propriedade privada dos meios de produo, e
do fato de que a condio de todas as pessoas depende do Estado. Se as deci
ses do Estado so tomadas por indivduos, ou por uma minoria, essas decises
podem corresponder aos interesses desses indivduos ou dessas minorias. Numa
sociedade planificada no h uma harmonia preestabelecida entre os interesses
dos diferentes grupos.
O poder do Estado no desaparece em tal sociedade, e no pode desapare
cer. Uma sociedade planificada pode ser governada, indubitavelmente, de mo
do equitativo; contudo, no h uma garantia, a priori, de que os dirigentes da
planificao tomaro decises que correspondam aos interesses de todos, ou aos
interesses supremos da coletividade, na medida, alis, em que estes interesses
possam ser definidos.
A garantia do desaparecimento dos antagonismos implicaria que as rivali
dades entre os grupos se originassem exclusivamente na propriedade privada
dos meios de produo ou que o Estado desaparecesse. N e n h u m a dessas hip
teses verossmil. No h razo para q u e todos os interesses, dos membros de

OS FUNDADORES

175

uma coletividade passem a ser harmnicos no momento em que os meios de


produo deixam de ser passveis de apropriao individual. Desaparecer um tipo
de antagonismo, mas outros tipos de antagonismo podero subsistir. Por outro lado,
no momento em que subsistem as funes administrativas ou de direo, exis
te, por definio, o risco de que as pessoas que as exeram sejam injustas, in
sensatas, ou que estejam mal informadas; em conseqncia, que os governados
no se satisfaam com as decises tomadas pelos governantes.
Finalmente, alm dessas observaes, h um problema fundamental, o da
reduo da poltica enquanto tal economia.
A sociologia de Marx, pelo menos na sua forma proftica, supe a reduo
da ordem poltica ordem econmica, isto , a extino do Estado a partir do
momento em que forem impostas a propriedade coletiva dos meios 3e produo e
^planificao. Contudo, a ordem poltica essencialmente irredutvel ordem
econmica. Qualquer que seja o regime econmico e social, o problema polti
co persistir, porque ele consiste em determinar quem governa, como so re
crutados os governantes, como o poder exercido, ou qual a relao de consen
timento ou de revolta entre governantes e governados. A ordem poltica to
essencial e autnoma quanto a ordem econmica. As duas ordens esto em rela
es recprocas.
O modo como so organizadas a produo e a distribuio dos recursos co
letivos influencia a maneira como se resolve o problema da autoridade; inver
samente, a maneira como este problema resolvido influi no modo como se re
solve o problema da produo e da distribuio dos recursos. falso pensar que
uma determinada organizao da produo e da repartio dos recursos resol
ve automaticamente o problema do comando, suprimindo-o. O mito do enfra
quecimento do Estado o mito de que o Estado s existe para produzir e dis
tribuir os recursos e que, resolvido o problema da produo e da distribuio
dos recursos, no ser mais necessrio36.
Trata-se de mito duplamente enganador. Em primeiro lugar, a gesto planificada da economia acarreta um reforo do Estado. E mesmo que no fosse
assim, continuaria a haver sempre, numa sociedade moderna, o problema do
comando, isto , da forma do exerccio da autoridade.
Em outras palavras, no possvel definir um regime poltico simplesmen
te pela classe que se presume estar exercendo o poder. No se pode portanto
definir o regime poltico do capitalismo pelo poder dos monopolistas, como
no se pode definir o regime poltico de uma sociedade socialista pelo poder do
proletariado. No regime capitalista, no so os monopolistas que, pessoalmen
te, exercem o poder; no regime socialista, no o proletariado, como um grupo,
que exerce o poder. Nos dois casos trata-se de determinar quais so as pessoas
que vo exercer as funes polticas, como recrut-las, de que forma devem
exercer a autoridade, qual a relao entre os governantes e os governados.

176

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

A sociologia dos regimes polticos no pode ser reduzida a um simples


apndice da sociologia da economia ou das classes sociais.
Marx se referiu com freqncia s ideologias, e procurou explicar as ma
neiras de pensar ou os sistemas intelectuais pelo contexto social.
A interpretao das idias pela realidade social comporta diversos mto
dos. possvel explicar as maneiras de pensar pelo modo de produo ou pelo
estilo tecnolgico da sociedade. Contudo, a explicao que at hoje teve maior
xito a que atribui determinadas idias a uma certa classe social.
De modo geral, Marx entende por ideologia a falsa conscincia, ou falsa
representao, que uma classe social tem a respeito da sua prpria situao, e
da sociedade em conjunto. Em larga medida considera as teorias dos economis
tas burgueses como uma ideologia de classe. No que atribua aos economistas
burgueses a inteno de enganar seus leitores, ou de se iludirem com uma inter
pretao mentirosa da realidade. Tende a acreditar, porm, que uma classe s
pode ver o mundo em funo da sua prpria situao. Como diria Sartre, o bur
gus v o mundo definido pelos direitos que possui. A imagem jurdica de um
mundo de direitos e obrigaes a representao social em que o burgus ma
nifesta ao mesmo tempo sua maneira de ser e sua situao.
Essa teoria da falsa conscincia, associada conscincia de classe, pode
ser aplicada a muitas idias ou sistemas intelectuais. Quando se trata de doutri
nas econmicas e sociais, pode-se a rigor considerar que a ideologia uma fal
sa conscincia, e o sujeito desta falsa conscincia a classe. Mas essa concep
o da ideologia traz duas dificuldades.
Se uma classe tem, devido a sua situao, uma falsa idia do mundo, se,
por exemplo, a classe burguesa no compreende o mecanismo da mais-valia, ou
permanece prisioneira da iluso das mercadorias-fetiches, por que um indiv
duo consegue se livrar dessas iluses, e dessa falsa conscincia?
Por outro lado, se todas as classes tm uma maneira de pensar parcial, onde
est a verdade? Como pode uma ideologia ser melhor do que outra, se toda
ideologia inseparvel da classe que a adota? O pensamento marxista se sente
aqui tentado a responder que, entre as ideologias, h uma que melhor do que
as outras, porque h uma classe que pode pensar o mundo em sua verdade.
No mundo capitalista, o proletariado, e s o proletariado, que pensa a ver
dade do mundo, porque s ele pode pensar o futuro alm da revoluo.
Lukcs, um dos ltimos grandes filsofos marxistas, se esforou por de
monstrar, em Geschichte und Klassenbewusstsein, que as ideologias de classe
no se eqivalem, e que a ideologia da classe proletria verdadeira, porque o
proletariado, na situao que lhe imposta pelo capitalismo, capaz, e o nico
capaz, de pensar a sociedade em seu desenvolvimento, em sua evoluo para a
revoluo, e, portanto, na sua verdade37.

OS FUNDADORES

177

A primeira teoria da ideologia procura portanto evitar o desvio para o relativismo integral, mantendo ao mesmo tempo o vnculo das ideologias com as
classes e a verdade de uma das ideologias.
A dificuldade dessa frmula consiste em que fcil questionar a veracida
de de uma ideologia de classe, fcil aos defensores das outras ideologias e fcil
s outras classes achar que todas esto no mesmo plano. Admitindo que minhq
viso do capitalismo seja orientada pelos meus interesses burgueses, a viso
proletria comandada pelos interesses proletrios. Por que os interesses dos
que esto out (como se diria em ingls) seriam mais importantes do que os inte
resses dos in? Por que os interesses daqueles que esto do lado mau da barrica
da valeriam como tal, mais do que os dos que esto do lado bom? Tanto mais que
a situao pode se inverter e, de fato, de tempos em tempos ela se inverte.
Esse modo de argumentao s pode levar a um ceticismo integral, para o
qual todas as ideologias so equivalentes, igualmente parciais e facciosas, inte
ressadas e, em decorrncia, mentirosas.
Por isso procurou-se em outra direo, que me parece prefervel, a mesma
em que se empenhou a sociologia do conhecimento, que estabelece distines
entre tipos diferentes de edifcios intelectuais. Todo pensamento est associa
do, de certo modo, ao meio social, mas o vnculo da pintura, da fsica, da mate
mtica, da economia poltica e das doutrinas polticas com a realidade social
no o mesmo.
Convm distinguir as maneiras de pensar ou as teorias cientficas, que esto
ligadas realidade social mas que no dependem dela, das ideologias ou falsas
conscincias, que resultam, na conscincia dos homens, de situaes de classe
que os impedem de ver a verdade.
Esta tarefa a mesma que os diferentes socilogos do conhecimento, mar
xistas ou no, procuram executar, buscando identificar a verdade universal de
algumas cincias e o valor universal das obras de arte.
Para um marxista, como para um no-marxista, importante no reduzir a
significao de uma obra cientfica ou esttica a seu contedo de classe. Marx,
que era um grande admirador da arte grega, sabia to bem quanto os socilo
gos do conhecimento que o significado das criaes humanas no se esgota no
seu contedo de classe. As obras de arte valem e tm sentido mesmo para ou
tras classes, e para outras pocas.
Sem negar, em absoluto, que o pensamento esteja ligado realidade social,
e que certas formas de pensamento estejam vinculadas classe, necessrio
restabelecer a discriminao das espcies e sustentar duas proposies que me
parecem indispensveis para evitar o niilismo:
Existem domnios em que o pensador pode atingir uma verdade vlida para
todos, e no s uma verdade de classe.
Existem domnios em que as criaes das sociedades tm valor e significado
para os homens de outras sociedades.

178

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Concluso
Nos ltimos cem anos houve, fundamentalmente, trs grandes crises no
pensamento marxista38.
A primeira foi o revisionismo da social-democracia alem, nos primeiros
anos deste sculo. Seus dois protagonistas foram Karl Kautsky e Edouard
Bernstein. O tema essencial era: a economia capitalista est em vias de se trans
formar de modo tal que a revoluo anunciada no se produza de acordo com
nossa expectativa? Bernstein, o revisionista, achava que os antagonismos de
classe no se acentuavam, que a concentrao no se produzia nem to rpida
nem to completamente quanto previsto, e que, em conseqncia, no era pro
vvel que a dialtica histrica realizasse a catstrofe da revoluo e a socieda
de nao-antagnica. A querela Kautsky-Bemstein terminou, dentro do partido
social-democrtico alemo e da II Internacional, com a vitria de Kautsky e a
derrota dos revisionistas. A tese ortodoxa foi mantida.
A segunda crise do pensamento marxista foi a do bolchevismo. Um parti
do que se dizia marxista tomou o poder na Rssia, e este partido, como era nor
mal, definiu sua vitria como a vitria da revoluo proletria. Mas uma frao
dos marxistas, os ortodoxos da II Internacional, a maioria dos socialistas ale
mes e dos socialistas ocidentais, julgaram de outro modo. A partir de 1917-1920,
comeou a haver, dentro dos partidos marxistas, uma disputa cujo tema central
poderamos definir assim: o poder sovitico uma ditadura do proletariado ou
uma ditadura sobre o proletariado? Essas expresses eram empregadas desde
os anos 1917 e 1918 pelos dois grandes protagonistas da segunda crise: Lenin
e Kautsky. -Na primeira crise do revisionismo, Kautsky estava do lado dos orto
doxos. Na crise do bolchevismo pensava ainda estar do lado dos ortodoxos, mas
havia uma nova ortodoxia.
A tese de Lenin era simples: o partido bolchevique, que se proclamava mar
xista e proletrio, representa o proletariado no poder; o poder do partido bol
chevique a ditadura do proletariado. Como, afinal de contas, nunca se soubera
com certeza em que consistiria exatamente a ditadura do proletariado, a hip
tese segundo a qual o poder do partido bolchevique era a ditadura do proleta
riado era sedutora e no era proibido apoi-la. Tudo ficava fcil: se o poder do
partido bolchevique era o poder do proletariado, o regime sovitico era um re
gime proletrio, e a construo do socialismo viria a seguir.
Por outro lado, admitida a tese de Kautsky segundo a qual uma revoluo
feita num pas no-industrializado, onde a classe operria era uma minoria, no
podia ser uma revoluo verdadeiramente socialista; a ditadura de um partido,
mesmo marxista, no podia ser uma ditadura do proletariado, mas sim uma
ditadura sobre o proletariado.

OS FUNDADORES

179

Depois disso, houve duas correntes no pensamento marxista: uma reco


nhecia no regime da Unio Sovitica a realizao das previses de Marx, com
algumas modalidades imprevistas; a outra considerava que a essncia do pen
samento marxista estava desfigurada, porque o socialismo no implicava ape
nas a propriedade coletiva dos meios de produo e o planejamento, mas a de
mocracia poltica. Ora, dizia a segunda escola, a planificao socialista sem a
democracia no o socialismo.
Seria necessrio, alis, procurar saber qual o papel desempenhado pela ideo
logia marxista na construo do socialismo sovitico. Est claro que essa socie
dade no nasceu do crebro de Marx e que em larga medida ela o resultado
das circunstncias. Mas a ideologia marxista, tal como foi interpretada pelos
bolchevistas, teve tambm um papel, e um papel importante.
A terceira crise do pensamento marxista que assistimos hoje. Trata-se
de saber se h um termo intermedirio entre a verso bolchevista do socialis
mo e a verso, digamos, escandinavo-britnica.
Atualmente, vemos uma das modalidades possveis de uma sociedade
socialista: a planificao central, sob a direo de um Estado mais ou menos to
tal, que se confunde com o partido que se afirma socialista. Essa a verso so
vitica da doutrina marxista. Mas h uma segunda verso, a ocidental, cuja forma
mais aperfeioada provavelmente a da sociedade sueca, com sua mistura de
instituies pblicas e privadas, com uma reduo da desigualdade de rendas e
a eliminao da maior parte dos fenmenos sociais que causavam escndalo. A
planificao parcial e a propriedade mista dos meios de produo se combinam
com as instituies democrticas do Ocidente, isto , com a pluralidade parti
dria, eleies livres, livre discusso das idias.
Os marxistas ortodoxos no tm dvida de que a verdadeira descendncia
de Marx a sociedade sovitica. Os socialistas ocidentais no duvidam de que
a verso ocidental menos infiel ao esprito de Marx do que a verso soviti
ca. Contudo, muitos intelectuais marxistas no se satisfazem com nenhuma das
duas verses. Prefeririam uma sociedade que fosse de certo modo to socialis
ta e planificada quanto a sovitica, e ao mesmo tempo to liberal quanto uma
sociedade de tipo ocidental.
Deixo de lado aqui a questo de saber se possvel a existncia desse ter
ceiro tipo de sociedade fora da mente dos filsofos; afinal, como dizia Hamlet
a Horcio, h mais coisas na terra e no cu do que em todos os sonhos da nos
sa filosofia. Pode ser, portanto, que haja um terceiro tipo de socialismo; no mo
mento, porm, a fase atual da discusso doutrinria focaliza a existncia de dois
tipos ideais claramente definveis, duas sociedades que podem dizer-se mais ou
menos s o c ia lis ta s , uma das quais no liberal e a outra burguesa.
O cisma entre a China e a Unio Sovitica abre uma nova fase. Aos olhos
de Mao Ts-tung o regime e a sociedade soviticos esto em vias de embur-

180

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

guesamento. Os dirigentes de Moscou so tratados de revisionistas, como E.


Bernstein e os socialistas de direita haviam sido no princpio do sculo.
E Marx, de que lado ficaria? Em vo fazemos esta pergunta, pois Marx no
imaginou a diferenciao que o curso da histria realizou. A partir do momen
to em que somos obrigados a dizer que certos fenmenos que Marx criticou no
so imputveis ao capitalismo, mas sim sociedade industrial ou fase de cres
cimento que ele pde observar, entramos num mecanismo de pensamento de que
Marx era perfeitamente capaz (porque era um grande homem), mas que, de fato,
foi estranho a Marx.
Muito provavelmente, ele, que tinha temperamento rebelde, no se entusias
maria com nenhuma dessas verses, com nenhuma das modalidades de sociedade
que se apresentaram com seu nome. Qual dos dois modelos preferiria? Parece-me
impossvel decidir, o que , alis, inteiramente intil. Se tivesse de dar uma res
posta, ela no passaria da manifestao das minhas preferncias pessoais. Creio
que mais honesto revelar quais so as minhas preferncias do que atribu-las a
Karl Marx, que no tem mais condies de manifestar o que pensa.

Indicaes biogrficas

1818 N o dia 5 de maio, nasce Karl Marx em Trier, ento Prssia renana, segundo dos
oito filhos do advogado Heinrich Marx que, descendente de rabinos, se conver
teu ao protestantismo em 1816.
1830-1835 Estudos secundrios no liceu de Trier.
1835-1836 Estudos de direito na Universidade de Bonn. Noivado com Jenny von Westphalen.
1836-1841 Estudos de direito, filosofia e histria em Berlim. Marx freqenta os jovens
hegelianos do Doktor Club.
1841 Doutoramento pela Faculdade de Filosofia da Universidade de Iena.
1842 Marx se instala em Bonn, como colaborador (e depois redator) da Rheinische
Zeitung, de Colnia.
1843 Decepcionado com a atitude dos acionistas, que considera medrosa, deixa o cargo.
Casamento com Jenny von Westphalen. Partida para a Frana. Colaboraes para
os Annales Frnco-Allemandes de A. Ruge, em que publica o Ensaio sobre a
questo judaica, e Crtica da filosofia do direito de Hegel, Introduo.
1844-1845 Estada em Paris. Freqenta Heine, Proudhon, Bakunin. Incio dos estudos
de economia poltica. Preenche vrios cadernos com reflexes filosficas sobre
a Economia e a Fenomenologia de Hegel. Faz amizade com Engels. A sagrada
fam lia o primeiro livro que escrevem juntos.
1845 Expulso de Paris, a pedido do governo prussiano. Marx se instala em Bruxelas.
Em julho e agosto faz uma viagem de estudo Inglaterra, na companhia de Engels.
1845-1848 Estada em Bruxelas. Em colaborao com Engels e Mores, Marx escreve
A ideologia alem, que no ser publicada.
Briga com Proudhon.
Misria da filosofia (1847).
Em novembro de 1847, Marx vai a Londres com Engels para o segundo congres
so da Liga dos Comunistas, que os incumbe de redigir um manifesto. Publicao
do Manifesto comunista em fevereiro de 1848.
1848 Marx expulso de Bruxelas. Depois de curta estada em Paris, instala-se em Co
lnia, onde se toma redator-chefe da Neue Rheinische Zeitung. Desenvolve uma

182

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

campanha ativa no jornal para radicalizar o movimento revolucionrio na A le


manha.
1849 Trabalho, salrio e capital, publicado na Neue Rheirtische Zeitung. Marx ex
pulso da Rennia. Aps uma curta estada em Paris, parte para Londres, onde se
instala definitivamente.
1850 As lutas de classes na Frana.
1851 Marx comea a colaborar com o New York Tribune.
1852 Dissoluo da Liga dos Comunistas. Processo dos comunistas de Colnia.
O 18 brumrio de Lus Bonaparte.
1852-1857 Marx precisa abandonar seus estudos econmicos para se dedicar ao traba
lho de sobrevivncia no jornalismo. Dificuldades financeiras contnuas.
1857-1858 Marx retoma os trabalhos de economia. Redige numerosas notas, que s
sero descobertas em 1923.
1859 Critica da economia poltica.
1860 Herr Vogt.
1861 Viagem Holanda e Alemanha. Visita a Lassalle, em Berlim. Colaborao com
o jornal D ie Presse, de Viena.
1862 Marx rompe com Lassalle. Obrigado a cessar a colaborao para o New York
Tribune. Grave a situao financeira.
1864 Marx participa da formao da Associao Internacional dos Trabalhadores, para
a qual ele redigiu os estatutos e o discurso inaugural.
1865 Salrio, preo e mais-valia.
Reunio da Internacional, em Londres.
1867 Publicao do livro I de O capital, em Hamburgo.
1868 Marx comea a se interessar pela comuna rural russa e estuda russo.
1869 Incio da luta contra Bakunin, no seio da Internacional.
Engels garante a Marx uma renda anual.
1871 A guerra civil na Frana.
1875 Crtica do programa de Gotha. Publicao da traduo francesa do livro I de
O capital. Marx colaborou com o trabalho do tradutor J. Roy.
1880 Marx dita a Guesde os Consideranda do programa do Partido Operrio Francs.
1881 Morte de Jenny Marx. Correspondncia com Vera Zassoulitch.
1882 Viagem Frana e Sua, estada em Argel.
1883 Em 14 de maro, morte de Karl Marx.
1885 Publicao, por Engels, do livro II de O capital.
1894 Publicao, por Engels, do livro III de O capital.
1905-1910 Publicao, por Kautsky, de Teoria sobre a mais-valia.
1932 Publicao, por Riazanov e Landshut, e Meyer, das obras de juventude.
1939-1941 Publicao de Princpios da crtica da economia poltica.

Notas

1. Kostas Axelos, Marx, penseur de la technique, Paris, d. de Minuit, Coll. Arguments, 1961, 327 pp.
O fato de considerar a noo de alienao como uma das chaves do pensamento
de Marx comum tanto aos intrpretes cristos como R. P. Yves Calvez (in La pense
de Karl Marx, Paris, d. du Seuil, 1956) quanto a comentadores marxistas como L.
Goldmann ou H. Lefebvre. Este ltimo diz: A crtica do fetichismo da mercadoria, do
dinheiro e do capital a chave da parte econmica da obra de Marx, isto , de O ca
pital. (Entrevista para o jornal Arts, 13 de fevereiro de 1963); no entanto, mais adian
te, ele esclarece: Os textos de Marx sobre a alienao e suas diferentes formas esto
dispersos por toda a obra, a tal ponto que a sua unidade passou despercebida at uma data
bastante recente. (Le marxisme, Paris, P.U.F., Que sais-je?, 1958, p. 48.)
2. Estou errado quando digo nas margens do Sena. H vinte anos era nas margens
do Spree, em Berlim; hoje, essas formas do marxismo sutil emigraram para a margem
esquerda do Sena, onde suscitaram discusses apaixonadas, publicaes interessantes,
controvrsias eruditas.
3. A ideologia alem obra conjunta de Marx e Engels, escrita entre setembro de
1845 e maio de 1846, em Bruxelas. No prefcio Crtica da economia poltica, em 1859,
Marx ir escrever: Decidimos desenvolver nossas idias em comum, opondo-as ideo
logia da filosofia alem. No fundo, pretendamos fazer nosso exame de conscincia filo
sfica. Executamos nosso projeto sob a forma de uma crtica da filosofia ps-hegeliana.
O manuscrito, dois grossos volumes in-oitavo, estava, desde muito tempo, nas mos de
um editor da Westflia, quando nos informaram que uma alterao de circunstncias no
permitia mais a impresso. Havamos atingido o objetivo principal: a boa compreenso
de ns mesmos. Foi com prazer que abandonamos o manuscrito crtica roedora dos
ratos. (Oeuvres, 1.1, p. 274.)
4. J. Schumpeter, Capitalisme, socialisme et dmocracie, Paris, Payot, 1954, pri
meira parte, A doutrina marxista, pp. 65-136. (A primeira edio inglesa de 1942.)
Os captulos sobre Marx foram reproduzidos na obra pstuma de Schumpejer, Ten Great
Economists, 1951*

184

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

5. P. Bigo, Marxisme et humanisme, introduction 1oeuvre conomique de


Marx, Paris, P.U.F., 1953, 269 pp.
6. Georges Gurvitch encontrou a, em certa medida, uma antecipao das suas pr
prias idias.
7. O elogio que Marx faz do papel revolucionrio e construtivo da burguesia chega
a ser lrico: ela realizou maravilhas diferentes das pirmides egpcias, dos aquedutos
romanos, das catedrais gticas; as expedies que realizou so muito diferentes das
invases e das cruzadas. (Manifesto comunista, Oeuvres, t. 1, p. 164.)
8. Vide notadamente Karl A. Wittfogel, Oriental Despotism, a Comparative Study
o f Total Power, New Haven, Yale University Press, 556 pp. A traduo francesa tem o
ttulo Le despotisme. oriental, Paris, d. de Minuit, Coll. Arguments, 1964. Cf. tambm
os seguintes artigos, publicados em Le contrat social: Karl A. Wittfogel, Marx et le
despotisme oriental, maio, 1957; Paul Barton, Du despotisme oriental, maio, 1959;
Despotisme et totalitarisme, julho, 1959; Despotisme, totalitarisme et classes sociales, maro, 1960; Kostas Papaioannou, Marx et le despotisme, janeiro, 1960.
Para uma reflexo marxista ortodoxa sobre o problema vide o nmero especial da
revista La pense sobre Le mode de production asiatique (n? 114, abril de 1964) e os
seguintes artigos: J. Chesneaux, O en est la discussion sur le mode de production asia
tique, La pense, n? 122, 1965; M. Godelier, La notion de mode de production asiati
que, Les temps modernes, maio de 1965.
9. J. Stalin, Les problmes conomiques du socialisme en U.R.S.S., Ed. Sociales,
1952, 112 pp. Os traos principais e os dispositivos da lei econmica fundamental do
capitalismo atual poderiam ser formulados, aproximadamente, assim: garantir o mxi
mo de lucro capitalista explorando, arruinando, empobrecendo a maior parte da popu
lao de um determinado pas; sujeitando e despojando de modo sistemtico povos de
outros pases, principalmente dos pases atrasados; e finalmente desencadeando greves
e militarizando a economia nacional para garantir o mximo de lucro... Os traos essen
ciais e os dispositivos da lei econmica fundamental do socialismo poderiam ser for
mulados, aproximadamente, assim: garantir ao mximo a satisfao das necessidades
materiais e culturais continuamente crescentes de toda a sociedade, aumentando e aper
feioando sempre a produo socialista assentada sobre a base de uma tcnica supe
rior. (Pp. 41 e 43.)
10. Alm da doena e das dificuldades financeiras, foi a conscincia de que o estu
do no estava completo que levou Marx a retardar a publicao das duas ltimas partes
de O capital. De 1867 (data da publicao do primeiro livro) at morrer, Marx no dei
xou de prosseguir os estudos que o deixavam insatisfeito e de recomear a trabalhar
naquilo que considerava como a obra de sua vida. Assim, em setembro de 1878, ele es
creve a Danielson que o livro II de O capital estar pronto para impresso no fim de
1879, mas em 10 de abril de 1879 declara que no o publicar antes de ter observado
o desenvolvimento e o final da crise industrial na Inglaterra.

1 1 . 0 tema da baixa secular da taxa de lucro tem sua origem em David Ricardo, e
foi desenvolvido especialmente por John Stuart Mill. Procurando demonstrar que os
particulares tm sempre motivos para investir, Ricardo escreve: No possvel haver num
pas um montante de capital acumulado, seja ele qual for, que no possa ser emprega

OS FUNDADORES

185

do produtivamente at o momento em que os salrios tenham aumentado tanto, em con


seqncia do encarecimento das coisas necessrias, que no sobre mais do que uma par
te muito pequena para os lucros do capital e que, em conseqncia, no haja mais moti
vo para acumular. (.Prncipes de leconom ie politique et de Vimpt, Paris, Costes, 1934,
t. II, p. 90.)
Para Ricardo, em outras palavras, a queda da taxa do lucro a zero apenas uma
eventualidade. Resultaria do crescimento, na repartio do produto, da parte dos sal
rios nominais, se estes fossem forados alta pelo aumento relativo dos preos dos bens
indispensveis sobrevivncia. Esse aumento dos preos seria, por sua vez, o resulta
do do jogo combinado da expanso da demanda induzida pela demografia e do rendi
mento decrescente das terras. Mas, pensava Ricardo, o obstculo ao crescimento cons
titudo pelo rendimento decrescente das terras agrcolas pode ser superado pela abertura
ao mundo, a especializao internacional e a livre importao do trigo do estrangeiro.
Mill, depois da abolio das Com Laws, retoma a teoria de Ricardo, no seu Prin
cipies ofPolitical Economy with some o f their Applications to Social Philosophy (1848),
mas d uma verso mais evolutiva e a mais longo prazo, que se aproxima das teses estagnacionistas modernas. A baixa da taxa de lucro a traduo contbil, no nvel da em
presa, da marcha da sociedade para o estado estacionrio no qual no haver mais acumu
lao pura de capital. A lei dos rendimentos decrescentes est nas origens desta baixa
do lucro at zero.
12. Numa anlise de inspirao keynesiana pode-se dizer, no mximo, que a taxa
de lucro da ltima unidade de capital, cujo investimento necessrio para manter o ple
no emprego (eficcia marginal do capital), no deve ser inferior taxa de juros do di
nheiro tal como a determina a preferncia pela liqidez dos que possuem dinheiro vivo.
Mas um esquema deste tipo , na verdade, dificilmente integrvel teoria econmica
marxista, cujos instrumentos intelectuais so pr-marginalistas. H, alis, uma certa con
tradio na anlise econmica de Marx, entre a lei da baixa tendencial da taxa de lucro,
que, implicitamente, supe a lei dos escoamentos dos autores clssicos e a tese da crise
pelo subconsumo dos trabalhadores, que implica o bloqueio do crescimento por falta
de demanda efetiva. A distino entre curto prazo e longo prazo no permite solucio
nar o problema, porque essas duas teorias no tm por objetivo explicar a tendncia
longa e as flutuaes, mas sim uma crise geral de todo o sistema .econmico. (Cf. Joan
Robinson, An Essay on Marxian Economics, Londres, Macmillan, 1942.)
13. Em carta escrita a Joseph Weydemeyer, em 5 de maro de 1852, Marx afirma:
No que me concerne, no me cabe o mrito de ter descoberto nem a existncia das clas
ses na sociedade moderna nem a luta das classes entre si. Muito tempo antes de mim,
historiadores burgueses j tinham descrito o desenvolvimento histrico dessa luta de
classes, e economistas burgueses haviam mostrado a anatomia econmica dessas lutas.
O que fiz de novo foi: 1?) demonstrar que a existncia das classes s est ligada a fases
de determinado desenvolvimento histrico da produo; 2?) que a luta das classes con
duz necessariamente ditadura do proletariado; 3 ?) que essa ditadura constitui apenas
a transio para a abolio de todas as classes, e para uma sociedade sem classes. (In
Karl Marx-F. Engels, tudes philosophiques, Paris, d. Sociales, 1951, p. 125.)
14. A. Kojve, Introduction la lecture de Hegel, Paris, Gallimard, 1947.

186

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Para a interpretao marxista de Hegel, vide tambm G. Lukcs, D er Junge Hegel,


Zurique-Viena, 1948, e a anlise desse livro feita por J. Hyppolite em Etudes sur Marx
et Hegel, Paris, M. Rivire, 1955, pp. 82-104.
G. Lukcs chega a chamar de lenda reacionria o tema de um perodo teolgico
em Hegel, e estuda a crtica da obra de Adam Smith feita por Hegel nas suas obras de
juventude. Hegel teria visto as contradies essenciais do capitalismo sem, naturalmen
te, ter chegado a encontrar a soluo, o que estava reservado para Marx expor.
15.
G. Gurvitch, La sociologie de Karl Marx, Paris, Centre de Documentation Uni
versitaire, 1958, mimeografado, 93 pp.; Les fondateurs de la sociologie contemporaine, I. Saint-Simon sociologue, Paris, Centre de Documentation Universitaire, 1955, mi
meografado.
G. Gurvitch, pretendendo reduzir ao mximo a herana hegeliana de Marx, deu uma
interpretao das origens do pensamento marxista que enfatiza o saint-simonismo de
Marx. Mostra, a meu ver de modo convincente, as influncias saint-simonianas sobre
o pensamento do jovem Marx: Marx descende em linha direta de Saint-Simon e do
saint-simonismo: de Hegel ele apenas toma a terminologia; e o hegelianismo de esquer
da nada mais do que a influncia saint-simoniana, s vezes abertamente reconhecida,
sobre certos hegelianos. Proudhon, por seu lado, utiliza enormemente Saint-Simon, mas
um saint-simoniano revoltado que submete o saint-simonismo a uma crtica arrasadora. Mas, ao mesmo tempo, foi ele que, ao democratizar o saint-simonismo e associ-lo ao
movimento operrio, levou Marx a uma ligao mais profunda com o saint-simonismo,
um saint-simonismo proudhonizado que foi a fonte principal de Marx, no apenas no
incio mas ao longo de todo seu itinerrio intelectual. (In Saint-Simon sociologue, op.
cit., pp. 7-8.) Mais adiante, depois de citar algumas frases de Saint-Simon - do tipo A
cincia da liberdade tem seus fatos e suas generalidades como todas as outras... Se qui
sermos ser livres, criemos ns mesmos nossa liberdade e no a esperemos de fora. Gurvitch escreve: Os textos de juventude de Marx, principalmente a quarta tese sobre
Feuerbach, levaram alguns marxistas a falar da filosofia de Marx como de uma filoso
fia da liberdade ou de uma cincia da liberdade. a posio de Henri Lefebvre que atri
bui a Hegel - o filsofo mais fatalista que se conhece - a origem desse aspecto do pen
samento de Marx. Na realidade, a cincia da liberdade em Marx, na medida em que
possvel encontrar uma, vem, com toda a evidncia, de Saint-Simon. (Ibid., p. 25.)
No duvido de que Marx possa ter, no seu meio, encontrado as idias saint-simo
nianas, pelo simples motivo de que essas idias circulavam na Europa quando Marx era
jovem e se encontravam, sob uma forma ou outra, por toda a parte, particularmente na
imprensa; da mesma forma como encontramos hoje, por exemplo, sob todas as formas,
as teorias sobre o desenvolvimento e o subdesenvolvimento. No entanto, se Marx co
nheceu as idias saint-simonianas, ele no pde extrair delas aquilo em que, a meu ver,
consiste o centro de sua prpria sociologia.
Marx encontrou, no saint-simonismo, a oposio entre os dois tipos de sociedades,
as sociedades militares e as sociedades industriais, as idias sobre a aplicao da cin
cia indstria, a renovao dos mtodos de produo, a transformao do mundo graas
indstria. Mas o centro do pensamento marxista no uma concepo saint-simonia
na ou comtista da sociedade industrial. O centro do pensam ento marxista o carter

OS FUNDADORES

187

contraditrio da sociedade industrial capitalista. Ora, a idia das contradies intrnse


cas do capitalismo no est includa na herana de Saint-Simon ou de Comte. Saint-Simon
e Comte tm em comum a primazia da idia de organizao sobre a idia de conflitos
sociais. Nem um nem outro acredita que os conflitos sociais sejam a mola principal dos
movimentos histricos. Nem um nem outro pensa que a sociedade de seu tempo esteja
dividida por contradies insolveis.
A meu ver, o centro do pensamento marxista est no carter contraditrio da socie
dade capitalista e no carter essencial da luta de classes; por isso recuso-me a ver a
influncia de Saint-Simon como uma das principais influncias que formaram o pen
samento marxista.
Sobre o problema das relaes entre Marx e Saint-Simon, ver tambm o artigo de
Aim Patri Saint-Simon et Marx, Le contrat social, janeiro 1961, vol. V, n? 1.
16. La phnomnologie de 1esprit, trad. francesa de Jean Hyppolite, 2 vols., Paris,
Aubier, 1939 e 1941; Prcis de Vencyclopdie des sciences philosophiques, trad. de J.
Gibelin, Paris, Vrin. La phnomnologie de Vesprit de 1807, a Encyclopdie des
sciences philosophiques teve, durante a vida de Hegel, trs edies.
17. Grundlinien der Philosophie des Rechts, publicado por Hegel em 1821, em Ber
lim. Trata-se de uma seo mais desenvolvida da Enciclopdia. Traduo francesa: Hegel,
Principes de la philosophie du droit, trad. de A. Kaan, Paris, prefcio de J. Hyppolite,
Gallimard, 1940; reeditado na coleo Ides, Paris, Gallimard, 1963.
18. Existem dois textos que contm uma crtica da Filosofia do direito de Hegel.
O primeiro Kritik des Hegelschen Rechtsphilosophie - Einleitung, texto curto; j era
conhecido, pois foi publicado por Marx em 1844, em Paris, na revista que dirigia com
A. Ruge: Deutsch-franzsische Jahrbcher ou Annales franco-allemandes. O outro
Kritik des Hegelschen Staatsrechts, d. i. Hegels Rechtsphilosophie, texto muito mais
longo, comportando uma crtica linha a linha de uma frao da Philosophie du droit de
Hegel e que foi publicado somente nos anos trinta, por D. Riazanov, em Moscou, em
nome do Instituto Marx-Engels, e por Landshut e Meyer, em Leipzig.
Sobre esse ponto, ver o estudo de J. Hyppolite, La conception hglienne de 1tat
et sa critique par K. Marx, in tudes sur Marx et Hegel, Paris, M. Rivire, 1955, pp.
120-141.
19. Alguns textos idlicos de Marx chegam a pintar uma sociedade futura em que
os homens iriam pescar pela manh, trabalhariam tarde e noite cultivariam o esp
rito. O que no uma representao absurda. Conheci, de fato, trabalhadores de kibutz,
em Israel, que liam noite as obras de Plato. Mas esse um caso excepcional, pelo
rnenos at agora.
Na Ideologia alem, Marx escreve: A partir do momento em que o trabalho co
mea a ser dividido, cada um passa a ter uma esfera de atividade exclusiva e determi
nada que lhe imposta e da qual no pode sair; ele caador, pescador ou crtico e tem
que permanecer para no perder os meios de vida; na sociedade comunista, no entan
to, em que o indivduo no est preso a uma esfera exclusiva de atividade, mas pode
aperfeioar-se no ramo que mais lhe agrade, a sociedade regulamenta a produo geral
e me d assim a possibilidade de fazer uma coisa hoje, outra amanh, de caar pela ma
nh, pescar depois do almoo e praticar a pecuria de tarde, de fazer crtica depois do

188

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

jantar, de acordo com meu bel-prazer, sem nunca me tornar caador, pescador, criti
co.... Desse modo sero abolidos este fracionamento da atividade social, esta conso
lidao do nosso prprio produto num poder objetivo que nos domina, escapando ao
nosso controle, contrapondo-se s nossas expectativas, reduzindo a nada nossos clcu
los. (.Uidologie allemande, trad. de Rene Cartelle, baseada na edio Mega, Paris,
d. Sociales, 1962, pp. 31-32.)
20. Oeknomisch-philosophische Manuskripte. Textos escritos por Marx em Paris,
em 1844, e que ficaram inditos at 1932, data em que foram editados por D. Riazanov,
nas ditions Mega I, e tambm por S. Landshut e J. P. Meyer, em dois volumes de textos
de Marx, com o ttulo D er Historische Materialismus. (A. Krner, Leipzig.) A edio
francesa de J. Molitor (t. VI de Oeuvres philosophiques, edio Costes) foi feita com
base na publicao de Leipzig, que continha inmeros erros. Uma nova traduo fran
cesa com base na edio Mega corrigida foi feita por E. Bottigelli e publicada com o ttu
lo Manuscrits de 1844 (conomie politique et philosophie) para a edio das obras com
pletas de Karl Marx das d. Sociales (Oeuvres compltes, Paris, 1962). H tambm
uma traduo de Rubel no 2? volume da edio Pliade (1968).
21. Em Hegel, os trs termos traduzidos em francs por alination (alienao) so
Verusserung, Entusserung e, s vezes, Entfremdung. Para Hegel, a alienao o mo
mento dialtico da diferena, da ciso entre o sujeito e a substncia. um processo
enriquecedor; preciso que a conscincia percorra as mltiplas alienaes para se enri
quecer com determinaes que, no fim, a constituiro como uma totalidade. No prin
cpio do captulo sobre o Saber Absoluto, Hegel escreve: A alienao da conscincia
de si coloca a reificao e esta alienao no tem s um significado negativo mas tam
bm positivo; no s para ns ou em si, porm para ela mesma. Para ela, a negativa
do objeto ou a auto-supresso deste tem significao positiva; em outras palavras, a cons
cincia de si conhece esta nulidade do objeto porque ela prpria se aliena, porque nessa
alienao ela se coloca a si mesma como objeto ou, em virtude da unidade indivisvel
do ser-para-si, coloca o objeto como si-mesmo. Assim o movimento da conscincia e,
no movimento, ela a totalidade de seus momentos. A conscincia deve se referir ao
objeto segundo a totalidade de suas determinaes e t-lo apreendido segundo cada
uma dentre elas. (Phnomnologie deV esprit, trad. Hyppolite, t. II, pp. 293-294.)
Marx d uma interpretao diferente da alienao porque num certo sentido a
totalidade j dada desde o ponto de partida (J.-Y. Calvez, La pense de Karl Marx,
Paris, d. du Seuil, 1956, p. 53). Segundo Marx, Hegel teria confundido objetivao,
isto , a exteriorizao do homem na natureza e no mundo social, e alienao. Como
escreve J. Hyppolite comentando Marx: A alienao no a objetivao. A objetiva
o natural. No uma maneira de a conscincia se tomar estranha a si mesma, mas
de se exprimir naturalmente. (Logique et existence, Paris, P.U.F., 1953, p. 236.) Marx
se expressa assim: O ser objetivo age de maneira objetiva e no agiria objetivamente
se a objetividade no estivesse includa na determinao de sua essncia. Ele no cria,
ele s estabelece objetos porque ele prprio ordenado pelos objetos, porque na ori
gem ele natureza. (Manuscrits de 1844, d. Sociales, p. 136.)

Essa distino baseada num naturalismo conseqente segundo o qual o homem


, de modo imediato, ser da natureza (ibid.) permite que Marx retenha apenas o aspec-!

OS FUNDADORES

189

to crtico da noo de alienao e das determinaes sucessivas da conscincia tais


como esto expostas na Fenomenologia do esprito. A Fenomenologia uma crtica
oculta, ainda obscura por si mesma e mistificante, mas na medida em que ela aborda a
alienao do homem - embora o homem aparea apenas sob a forma de esprito - ,
encontramos ocultos nela todos os elementos da crtica e estes j esto freqentemen
te preparados e elaborados de uma maneira que ultrapassa de muito o ponto de vista
hegeliano. (Ibid., p. 131.)
Para um comentador de Hegel como Jean Hyppolite, essa diferena radical entre
Hegel e Marx na concepo da alienao tem sua origem no fato de que enquanto Marx
parte do homem como ser da natureza, ou seja, de uma positividade que no em si
uma negao, Hegel descobriu essa dimenso da pura subjetividade que nada (op.
cit., p. 239). Para Hegel, no incio dialtico da histria existe o desejo sem limite do
reconhecimento, o desejo do desejo do outro, um poder sem limite porque sem positi
vidade primeira (p. 241).
22. Essa ambigidade no pensamento de Marx foi salientada particularmente por
Kostas Papaioannou, La fondation du marxisme, in Le contrat social n? 6, novembro-dezembro de 1961, vol. V; Uhomme total de Karl Marx in Preuves, n? 149, julho
de 1963; Marx et la critique de 1alination, in Preuves, novembro de 1964.
Para Kostas Papaioannou, haveria uma oposio radical entre a filosofia do jovem
Marx tal como ela se expressa, por exemplo, nos Manuscritos de 1844 e a filosofia da
maturidade, tal como expressa principalmente no terceiro livro de O capital. Marx
teria substitudo o pietismo produtivista que consideraria o trabalho como a essncia
exclusiva do homem, e a participao no alienada na atividade produtiva como o ver
dadeiro fim da existncia, por um saber bem clssico, para o qual o desenvolvimento
humano, que o nico a possuir o valor de um fim em si e que o verdadeiro reino da
liberdade, comearia alm do domnio da necessidade.
23. Essa viso objetiva pode ser considerada, alis, segundo os observadores, co
mo favorvel ou desfavorvel paz. Uns dizem: enquanto os dirigentes soviticos esti
verem convencidos da morte necessria do capitalismo, o mundo viver numa atmos
fera de crise. Pode-se contudo dizer, no sentido contrrio, como o faz um socilogo in
gls: enquanto os soviticos acreditarem na sua filosofia, no compreendero nem sua
prpria sociedade nem a nossa; convencidos do seu triunfo necessrio, eles nos deixa
ro viver em paz. Praza aos cus que eles continuem a acreditar na sua filosofia...
24. Vide Jean-Paul Sartre, Les communistes et la paix (Temps modernes, 81,
84-85 e 101), reeditado in Situations VI, Paris, Gallimard, 1965, 384 pp. (ver tambm
Situations VII, Paris, Gallimard, 1965, 342 pp.) e Critique de la raison dialectique
(Paris, Gallimard, 1960); Maurice Merleau-Ponty, Sens etnon-sens, Paris, Nagel, 1948;
Humanisme et terreur, Paris, Gallimard, 1947; Les aventures de la dialectique, Paris,
Gallimard, 1953.
25. Sobre a interpretao kantiana do marxismo, vide Max Adler, Marxistische
Probleme-Marxismus und Ethik, 1913; Karl Vorlnder, Kant und Marx, 2? ed., 1926.
26. L. Goldmann, Recherches dialectiques, Paris, Gallimard, 1959.
27. F. Engels, Anti-Dhring. O ttulo alemo original Herrn Eugen Dhring s
Umwlzung der Wissenschaft. Publicado primeiramente em Vorwrts e Volksstaat em

190

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

1877-1878. Existem duas edies francesas: trad. de Bracke, d. Costes, 3 vols.,


1931-1933; trad. de Bottigelli, d. Sociales, Paris, 1950.
Vale notar que o Anti-Dhring foi publicado em vida de Marx, que ajudou seu
amigo enviando-lhe notas sobre diversos pontos de histria do pensamento econmico,
as quais so utilizadas parcialmente por Engels no texto definitivo.
Cf. Karl Marx, Oeuvres, 1.1, pp. 1494-1526; J. Stalin, Matrialisme dialectique et
matrialisme historique (1937), trecho da Histoire du Parti communiste bolchevik, Pa
ris, d. Sociales, 1950.
28. Lenin, Matrialisme et empiriocriticisme, Paris, d. Sociales, 1948. O livro de
1908, e Lenin expe nessa obra um materialismo e um realismo radicais: O mundo
material percebido pelos sentidos, e ao qual ns mesmos pertencemos, a nica realida
de... nossa conscincia e nosso pensamento, por mais supra-sensveis que paream, no
so mais do que produtos de um rgo material e corporal: o crebro. A matria no um
produto do esprito; mas o prprio esprito o produto superior da matria; ou ainda As
leis gerais do movimento, tanto do mundo quanto do pensamento humano, so idnticas
no fundo, mas diferentes na sua expresso, pois o crebro humano pode aplic-las cons
cientemente enquanto na natureza elas avanam de maneira inconsciente sob a forma de
uma necessidade exterior, atravs de uma sucesso infinita de coisas aparentemente for
tuitas. Esse livro iria tomar-se a base do marxismo sovitico ortodoxo. Numa carta a
Gorki de 24 de maro de 1908, Lenin reclamar o direito, como homem de partido, de
tomar posio contra as doutrinas perigosas, embora, ao mesmo tempo, propusesse a
seu correspondente um pacto de neutralidade em relao ao empiriocriticismo que no
justificava, dizia, uma luta divisionista.
29. O atesmo, porm, est associado essncia do marxismo de Karl Marx. Pode-se
ser crente e socialista, mas no crente e discpulo fiel do marxismo-leninismo.
30. No prefcio Crtica da economia poltica, Marx escreve: As relaes jur
dicas no se podem explicar por si mesmas melhor do que as formas do Estado; nem
por si mesmas nem pela pretensa evoluo geral do esprito humano; elas se enrazam
nas condies materiais da vida. (Oeuvres, 1.1, p. 272.) Mais adiante: O conjunto das
relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, o fundamento real
sobre o qual se assenta um edifcio jurdico e poltico. Ou ainda: As formas jurdicas,
polticas, religiosas, artsticas, filosficas, em suma, as formas ideolgicas com as
quais os homens tomam conscincia do conflito e o levam at o fim. (Ibid., p. 273.)
Um dos captulos de A ideologia alem se intitula Relaes do Estado e do di
reito com a propriedade. De modo geral, para Marx, o Estado e o direito no esto in
cludos nas condies materiais da vida dos povos, e so a expresso da vontade domi
nante da classe que detm o poder no Estado.
31. Eis o texto mais significativo de Marx, Le capital, liv. III, t. II, d. Sociales,
pp. 102-104. Constituio de sociedades por aes. Conseqncias: 1?) Enorme am
pliao da escala de produo e empresas que teriam sido inviveis com capitais isola
dos. Ao mesmo tempo, empresas que antes eram governamentais se constituem em
sociedades annimas; 2?) O capital que, por definio, est baseado no modo de pro
duo social e pressupe uma concentrao social de meios de produo e de fora de
trabalho reveste-se aqui, diretamente, da forma de capital social capital de indivduos

OS FUNDADORES

191

diretamente associados - por oposio ao capital privado; essas empresas se apresen


tam, portanto, como empresas sociais por oposio s empresas privadas. Isso a su
presso do capital como propriedade privada dentro dos prprios limites do modo de
produo capitalista; 3?) Transformao do capitalista realmente ativo num simples di
rigente e administrador do capital alheio, e dos proprietrios de capital em simples pro
prietrios, em simples capitalistas financeiros... a supresso do modo de produo
capitalista no interior do prprio modo de produo capitalista, portanto, uma contradi
o que se destri a si mesma e que, com toda a evidncia, se apresenta como uma sim
ples fase transitria para uma nova fase de produo. , tambm, como uma contradi
o semelhante que essa fase de transio se apresenta. Em certas esferas ela estabe
lece o monoplio provocando assim a intromisso do Estado. Faz renascer uma nova
aristocracia financeira, uma nova espcie de parasitas, sob a forma de fazedores de pro
jetos, de fundadores e de diretores simplesmente nominais; um sistema completo de
vigarice e de fraude em relao criao, emisso e ao trfico de aes. Essa a pro
duo privada sem o controle da propriedade privada. Em Marx, o crtico, e mesmo o
panfletrio, nunca est distante do analista, economista e socilogo.
32.
Le capital, liv. III, cap. 52, d. Sociales, Paris, 1960, pp. 259-260. Marx pros
segue da seguinte forma: sem oposio na Inglaterra que a diviso econmica da so
ciedade moderna conhece o seu desenvolvimento mais avanado e mais clssico. No
entanto, mesmo nesse pas a diviso em classes no aparece com uma forma pura. Tam
bm ali, os estgios intermedirios e transitrios atenuam as demarcaes precisas (mui
to menores no campo do que nas cidades). No entanto, para o nosso estudo, isso no tem
importncia. Vimos que o modo capitalista de produo tende constantemente - a lei
da sua evoluo - a separar sempre, cada vez mais, meios de produo e trabalho e a
concentrar cada vez mais em grupos importantes esses meios de produo dissemina
dos, transformando assim o trabalho em trabalho assalariado e os meios de produo
em capital. Por outro lado, esta tendncia tem como corolrio a separao da proprie
dade da terra, que se torna autnoma em relao ao capital e ao trabalho, ou ainda a
transformao de toda a propriedade da terra em uma forma de propriedade que cor
responde ao modo capitalista de produo.
A questo inicial a seguinte: O que constitui uma classe? A resposta decorre
naturalmente da resposta que se d a esta outra questo: o que faz com que os oper
rios assalariados, os capitalistas e os proprietrios de terras constituam as trs grandes
classes da sociedade?
primeira vista, a identidade das rendas e das fontes de rendas. Temos a trs
grupos sociais importantes, cujos membros, os indivduos que os constituem, vivem,
respectivamente, do salrio, do lucro e do rendimento da terra; da utilizao da sua for
a de trabalho, de seu capital e de sua propriedade.
No entanto, desse ponto de vista, os mdicos e os funcionrios, por exemplo, cons
tituiriam, tambm eles, duas classes distintas, porque pertencem a dois grupos sociais dis
tintos, cujos membros tiram seus rendimentos da mesma fonte. Esta distino se apli
caria, da mesma forma, infinita variedade de interesses e de situaes que a diviso
do trabalho social provoca dentro da classe operria, da classe capitalista e dos proprie
trios de terras; sendo que estes ltimos, por exemplo, esto divididos em viticultores,

192

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

proprietrios de campos, de florestas, de minas, de pesquisas, etc. (Neste ponto o ma


nuscrito interrompido. [Friedrich Engels])
33. As lutas de classes na Frana (1848-1850). Escrito entre janeiro e outubro de
1850. O texto, que s seria publicado em brochura e com esse ttulo em 1895, se com
pe em sua maior parte de uma srie de artigos publicados nos quatro primeiros nme
ros da Neue Rheinische Zeitung, revista econmica e poltica cuja publicao teve in
cio em Londres, no princpio de maro de 1850; ver Karl Marx, Les luttes de classes
en France, Paris, d. Sociales, 1952.
0 18 brumrio de Lus Bonaparte. Escrito entre dezembro de 1851 e maro de 1862, e
publicado pela primeira vez em Nova York em 20 de maio de 1852, por Weydemeyer.
Reeditado por Engels em 1885, foi traduzido em francs pela primeira vez em 1891 e publi
cado em Lille. Ver Le 18 brumaire de Louis Bonaparte, Paris, d. Sociales, 1956.
34. No primeiro tomo de O capital, Marx escreve: Agente fantico da acumula
o, o capitalismo fora os homens, sem piedade ou trgua, a produzir por produzir,
obrigando-os assim, instintivamente, a desenvolver as potncias produtivas e as condi
es materiais que, s elas, podem formar a base de uma sociedade nova e superior. O
capitalista s respeitvel na medida em que o capital feito homem. Nesse papel, ele
como o entesourador, dominado por sua paixo cega pela riqueza abstrata, o valor.
Mas o que neste parece ser uma mania individual , no outro, o efeito do mecanismo
social do qual ele apenas uma engrenagem. O desenvolvimento da produo capita
lista necessita um aumento contnuo do capital colocado numa empresa e a concorrn
cia impe as leis imanentes da produo capitalista como leis coercitivas externas a
cada capitalista individual. Ela no lhe permite conservar seu capital sem aument-lo e
ele no pode continuar a aument-lo a no ser com uma acumulao progressiva (Oeu
vres, 1.1, p. 1046), ou ainda: Poupai, poupai sempre, isto , retransformai sem cessar
a maior parte possvel da mais-valia ou do produto lquido em capital! Acumular por
acumular, produzir por produzir; essa a palavra de ordem da economia poltica que
proclama a misso histrica do perodo burgus. E em momento algum ela se iludiu
sobre as dores de parto da riqueza: mas para que servem as lamentaes que no alte
ram em nada as fatalidades histricas? Desse ponto de vista, se o proletrio apenas
uma mquina para produzir mais-valia, o capitalismo no seno uma mquina para
capitalizar essa mais-valia. (Ibid., pp. 1099-1100.)
35. A frase de Marx a seguinte: Entre a sociedade capitalista e a sociedade co
munista se situa o perodo de transformao revolucionria, de uma para outra. A este
perodo corresponde igualmente uma fase de transio poltica, em que o Estado s po
deria ser a ditadura revolucionria do proletariado. (Oeuvres, 1.1, p. 1429.) Marx em
prega tambm essa expresso na carta (j citada na nota 13) a Joseph Weydemeyer de
5 de maro de 1852, e, se no a idia, a palavra j se encontrava no Manifesto do Par
tido Comunista: O proletariado servir-se- de sua supremacia poltica para arrancar,
pouco a pouco, burguesia, toda espcie de capital, para centralizar todos os instru
mentos de produo nas mos do Estado - isto , do proletrio organizado como clas
se dominante - e para aumentar, o mais rapidamente possvel, a massa das foras pro
dutivas. (Oeuvres, t. I, p. 181.)

OS FUNDADORES

193

Sobre a freqncia com que a expresso ditadura do proletariado empregada por


Marx e Engels, ver Karl Draper, Marx and the Dictatorship o f the Proletariat, Cader
nos do I.S.E.A., srie 5, n? 6, novembro de 1962.
36. Esta desvalorizao da ordem poltica, reduzida econmica, encontramos
tambm em Saint-Simon e nos liberais de Manchester. Saint-Simon escrevera no Lorganisateur (vol. IV, pp. 197-198):
Numa sociedade organizada para o objetivo positivo de trabalhar para a sua pros
peridade por meio das cincias, das belas-artes e das artes aplicadas, em oposio por
tanto s sociedades militares e teolgicas, o ato mais importante, aquele que consiste
em determinar a direo em que a sociedade deve caminhar, no pertence mais aos ho
mens investidos de funes governamentais. Ele exercido pelo prprio corpo social.
Alm disso, o objetivo e o objeto de uma tal organizao social esto to claros, to de
terminados, que no h mais lugar para o arbtrio dos homens, nem mesmo para o das
leis. Numa tal ordem de coisas, os cidados encarregados das diferentes funes sociais,
mesmo as mais elevadas, sob certo ponto de vista, preenchem apenas papis subalter
nos, uma vez que sua funo, qualquer que seja a sua importncia, consiste apenas em
marchar numa certa direo que no foi escolhida por eles. A ao de governar no senti
do de ao de comandar , ento, nula ou quase nula. Texto citado por G. Gurvitch no
Curso sobre os Fundadores da Sociologia Contempornea. (Op. cit., Saint-Simon, p. 29.)
Sobre o pensamento poltico de Marx, ver: Maximilien Rubel, Le concept de d
mocratie chez Marx, In Le contra social, julho, agosto de 1962; Kostas Papaioannou,
Marx et 1tat modeme, in Le contrat social, julho de 1960.
37. Georg Lukcs, Geschichte und Klassenbewusstsein, Berlim, 1923. Traduo
francesa: Histoire et conscience de classe, Paris, d. de Minuit, col. Arguments, 1960.
38. Para uma anlise mais detalhada, vide meu estudo Uimpact du marxisme au
XXe sicle, Boletim de S.E.D.E.I.S., tudes n? 906, janeiro de 1965.

Bibliografia

OBRAS DE KARL MARX


A bibliografia de Karl Marx , em si mesma, quase que uma cincia autnoma;
no poderamos dar aqui, portanto, um repertrio completo das obras de Marx. Para
tanto, alis, basta remeter o leitor s duas obras de Rubel:
Rubel, Maximilien. Bibliographie des oeuvres de Karl Marx. Contm um apndice com
um repertrio das obras de F. Engels. Paris, Rivire, 1956.
Rubel, Maximilien. Supplment la bibliographie des oeuvres de Karl Marx, Paris,
Rivire, 1960.
Em francs, h trs grandes edies das obras de Marx:
I. Oeuvres completes de Karl Marx, Paris, Costes.
Esta traduo compreende:
Oeuvres philosophiques, 9 vols.;
Misre de la philosophie, 1 vol.;
Rvolution et contre-rvolution en Allemagne, 1 vol. (esta obra , hoje, atri
buda a F. Engels);
Karl Marx devant les jurs de Cologne. Rvlations sur le procs des communistes, 1 vol.;
Oeuvres politiques, 8 vols.;
Herr Vogt et le 18 brumaire de Louis Bonaparte, 3 vols.;
Le capital, 14 vols.;
Histoire des doctrines conomiques, 8 vols.;
Correspondance K. Marx-F. Engels, 9 vols.

Apesar do ttulo, esta edio no completa. Alm disso, a traduo, principal


mente das obras filosficas de juventude, foi feita a partir de textos alemes incomple

OS FUNDADORES

195

tos e inexatos. Hoje em dia esta edio est esgotada. N o entanto, continua sendo um
instrumento de trabalho indispensvel, pois certas obras, como Histoire des doctrines
conomiques (ou Thorie sur la plus-value) s se encontram traduzidas a.
II. Karl Marx, Oeuvres, Bibliothque de la Pliade, Paris, Gallimard.
Esta edio, organizada por M. Rubel, atualmente se compe de dois volumes. O
primeiro, surgido em 1963, compreende, com uma nica exceo, textos publicados pelo
prprio Marx, ou seja: Misre de la philosophie (1847), Discours sur le libre-change
(1848), Manifeste communiste (1848), Travail salari et capital (1849), Introduction
gnrale la critique de Vconomie politique (redigido em 1857), Critique de Vconomie politique (1859), Uadresse inaugurale et les status de VA.I.T. (1869), Salaire,
prix et plus-value (1865), Le capital, liv. I (1867), Critique du programme de Gotha
(1875).
Para o livro I de Le capital foi adotada a traduo feita em 1875, por Joseph Roy.
Marx colaborou longamente nessa traduo e, em sua nota para os leitores franceses,
escreveu que ela possua um valor cientfico independente do original e deveria ser
consultada mesmo pelos leitores familiarizados com a lngua alem.
O segundo volume, que surgiu em 1968, compreende textos econmicos que no
foram publicados pelo prprio Marx, ou seja: Economie et philosophie (os manuscritos
parisienses de 1844), Salaire (notas de 1847), Prncipes d une critique de Vconomie
politique (redigidos em 1857-1858), Matriaux pour V con om ie" (redigidos em
1861-1865), os livros II e III de Le capital. Em apndice, encontram-se notas e cartas
de Marx.
Esta edio um monumento de erudio. O primeiro volume contm uma longa
cronologia bibliogrfica organizada por M. Rubel; o segundo contm uma introduo de
M. Rubel sobre a formao do pensamento econmico de Marx e a histria dos textos
econmicos. Mas nos livros II e III de Le capital, a escolha dos textos e apresentao dife
rem das de Engels, o que toma o livro pouco utilizvel. Lamenta-se tambm que M.
Rubel tenha julgado possvel modificar a apresentao do livro I de Le capital, que, no
entanto, havia sido editada quando Marx era vivo.
As citaes das obras cuja traduo foi publicada no primeiro volume foram feitas
segundo esta edio.
III. Oeuvres compltes de Karl Marx, Paris, d. Sociales.
Ainda no inteiramente publicada, como a anterior, esta edio, cujas tradues so
feitas a partir das edies do Instituto Marx-Engels de Moscou, contm atualmente:
- as grandes obras histricas: Les luttes de classe en France (1848-1850), Le 18
brumaire de Louis Bonaparte, La guerre civile en France\
- os trs livros de Le capital, liv. I, 3 vols.; liv. II, 2 vols.; liv. III, 3 vols.
A traduo do livro I a que foi realizada em 1875 por Joseph Roy, e revista por
Marx. A traduo dos livros II e III nova, e foi feita a partir da edio de Engels. Esta
edio de Le capital preciosa, pois contm, ao contrrio da de M. Rubel, os prefcios
e introduo integrais de Marx e Engels.

196

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Contribution la critique de l conomie politique,


Travail salari et capital e Salaire, prix et projit,
Misre de la philosophie,
Lidologie allemande (edio integral),
Les manuscrits de 1844 (edio integral),
Manifeste du parti communiste,
Critique des programmes de Gotha et dErfurt,
La nouvelle gazette rhnane, 1.1.
As citaes das obras de Marx que no foram publicadas no tomo I da edio da
Pliade foram feitas de acordo com esta edio.
IV Alm dessas duas ltimas edies gerais, devem ser assinaladas trs edies de tex
tos particulares:
Marx, Karl. La question juive, col. 10-18, Paris, Union Gnrale dditions, 1968.
Marx, Karl. Fondements de la critique de l conomie politique, Paris, Anthropos, 1.1,
1967; t. II, 1968.
Marx, Karl. Lettres Kugelman, Paris, Anthropos, 1967.
V H numerosas antologias das obras de Marx. Citemos, entre outras:
Marx, Karl. Pages choisies pour une thique socialiste, seleo de M. Rubel, Paris,
Rivire, 1948.
Marx, Karl. Oeuvres choisies, seleo de N. Guterman e H. Lefebvre, col. Ides, Paris,
Gallimard, 1.1, 1963; t. II, 1966.
Marx, K. e Engels, F. tudesphilosophiques, nova ed., Paris, d. Sociales, 1961.
Marx, K. e Engels, F. Sur la littrature e t l art, Paris, d. Sociales, 1954.
Marx, K. e Engels, F. Sur la religion, Paris, d. Sociales, 1960.
Marx, K. e Engels, F. Lettres sur Le capital", Paris, d. Sociales, 1964.

BIOGRAFIAS DE MARX
Berlin, I. Karl Marx, sa vie, son oeuvre, col. Ides, Paris, Gallimard, 1962.
Blumenberg, W. Marx, Paris, Mercure de France, 1967.
Comu, A. Karl Marx, sa vie et son oeuvre, Alcan, 1934.
Comu, A. Karl Marx et Friedrich Engels, Paris, P.U.F., 3 vols. I. Les annes d enfance et
de jeunesse, la gache hglienne (1818/1820-1844), 1955; II. Du libralisme dmocratique au communisme, La gazette rhnane, Les annales franco-allemandes
(1842-1844), 1958; III. Marx Paris, 1962.
Mehring, F. Karl Marx, Geschichte seines Lebens, Leipzig, Soziologische Verlagsanstalt,
1933 (traduo inglesa: Karl Marx, the Story ofhis Life, Londres, Allen and Unwin,
1966).
Nicolaievski, B. e Maenchen-Helfen, O. Karl Marx, Paris, Gallimard, 1937.
Riazanov, D. Marx et Engels, Paris, Anthropos, 1967.
Riazanov, D., Marx, homme, penseur et rvolutionnaire, Paris, Anthropos, 1968.

OS FUNDADORES

197

OBRAS CONSAGRADAS AO PENSAMENTO DE MARX


Althusser, L. Pour Marx, Paris, Maspro, 1965.
Althusser, L., Rancire, J. e Macheray, P. Lire Le capital", 1.1, Paris, Maspro, 1965.
Althusser, L., Balibar, E. e Establet, R. Lire Le capital, t. II, Paris, Maspro, 1965.
Andler, Ch. Le manifeste communiste de K arl Marx et Engels. Introduction historique
et commentaire, Paris, Rieder, 1925.
Bendix, R. e Lipset, S. M. Karl Marxs Theory o f Social Classes, in R. Bendix e S.
M. Lipset, eds., Class, Status and Power, 2? ed., Londres, Routledge and Kegan,
1967, pp. 6-11.
Calvez, J. Y. La pense de Karl Marx, Paris, Le Seuil, 1956.
Dahrendorf, R. Class and Class Conflict in Industrial Society, Londres, Routledge and
Kegan, 1959 (primeira parte: The Marxian Doctrine in the Light o f Historical
Changes and Sociological Insights, pp. 3-154).
Fallst, J. Marx et le machinisme, Paris, Cujas, 1966.
Gurvitch, G. La vocation actuelle de la sociologie, Paris, P.U.E, 1950.
Gurvitch, G. La sociologie de Karl Marx, Paris, C.D.U., 1958.
Hook, S. From Hegel to Marx. Studies in the Intellectual Development o f Karl Marx,
Nova York, Reynal & Hitchcock, 1936.
Lefebvre, H. Sociologie de Marx, Paris, P.U.F., 1966.
Lefebvre, H. Pour connaitre la pense de Karl Marx, Paris, Bordas, 1947.
Lichtheim, G. Marxism, an Historical and Criticai Study, Nova York, Praeger, 1961.
Lindsay, A. D. Karl Marx s Capital, Londres, Oxford University Press, 1931.
Pareto, V Les systmes socialistes, Paris, Girard et Brire, 1.1, 1902; t. II, 1903 (os cap
tulos sobre Marx esto no t. II, pp. 322-456).
Parsons, T. Sociological Theory and M odem Society, Nova York, The Free Press, 1967,
cap. 4 (pp. 102-135): Some Comments on the Sociology o f Karl Marx.
Rubel, M. Karl Marx. Essai de biographie intellectuelle, Paris, Rivire, 1957.
Rubel, M. Karl Marx devant le bonapartisme, Paris, La Haye, Mouton, 1960.
Schumpeter, J. Capitalisme, socialisme et dmocratie, Paris, Payot, 1950 (s a primeira
parte deste livro, intitulada La doctrine marxiste, refere-se diretamente ao pen
samento de Marx, pp. 65-136).

OBRAS SOBRE A ECONOMIA POLTICA DE KARL MARX


Bartoli, H. La doctrine conomique et sociale de Karl Marx, Paris, Le Seuil, 1950.
Bnard, J. La conception marxiste du capital, Paris, Sedes, 1952.
Von Bhm-Bawerk, E. Histoire critique des thories de Vintrt et du capital, Paris,
Girard et Brire, 1.1: 1902; t. II: 1903 (o captulo relativo teoria marxista do valor
e da explorao est no tomo II, pp. 70-136).
Dickinson, H. D. The Falling Rate o f Profit in Marxian Economics, The Review o f
Economic Studies, fevereiro de 1957.

198

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Fellner, W. Marxian Hypotheses and Observable Trends under Capitalism: a Modemized


Interpretation, Economic Journal, maro de 1957.
Gottheil, F. M. Marx s Economic Predictions, Evanston, Northwestern University Press,
1966.
Lange, O. conomie politique, 1.1, Problmes gnraux, Paris, P.U.F., 1960.
Lange, O. Marxian Economics and Modern Economic Theory, The Review o f Eco
nomic Studies, junho de 1935.
Luxemburg, R. Uaccumulation du capital, Paris, Maspro, 1967, 2 vols.
Mandei, E. La formation de la pense conomique de Karl Marx, Paris, Maspro, 1967.
Robinson, J. An Essay on Marxian Economics, Londres, Mac Millan, 1942.
Samuelson, P. A. Wages and Interest: Marxian Economic Models, American Econo
mic Review, dezembro de 1957.
Sweezy, P. M. The Theory o f Capitalist Development, Principies o f Marxian Political
Economy, Londres, D. Dobson, 1946.
Sweezy, P. M. de, ed. Karl Marx and the close o f his system, de E. von Bhm-Bawerk;
Bhm-Bawerks Criticism ofM arx de Hilferding; juntamente com um apndice de
L. von Bortkiewicz, On the Correction o f Marx s Fundamental Theoretical Construction in the Third Volume o f Capital, Nova York, A. M. Kelley, 1949. (Esta obra
contm trs dos textos econmicos mais importantes suscitados pela teoria marxis
ta do valor; o ensaio de Bhm-Bawerk foi publicado pela primeira vez sob o ttu
lo: Zum Abschluss des Marxschen Systems, em Festgaben f r Karl Knies, em
Berlim, em 1896. A resposta de Hilferding de 1904.)
Wiles, P. J. D. The Political Economy o f Communism, Oxford, Basil and Blackwell, 1962.
Wolfson, M. A Reappraisal o f Marxian Economics, Nova York, Columbia University
Press, 1966.
O nmero da American Economic Review de maio de 1967 contm, sob o ttulo
geral Das Kapital: a Centenary Appreciation, trs artigos que reproduzem comu
nicaes feitas no congresso da American Economic Association de dezembro de
1966: A. Ehrlich, Notes on Marxian Model o f Capital Accumulation; P. A. Sa
muelson, Marxian Economics as Economics; M. Bronfenbrenner, Marxian Influences in Bourgeois economics.
A revista conomie et socits, cadernos do I.S.E.A., srie S, junho de 1967, tam
bm dedicou um nmero especial ao centenrio de O capital. Esse nmero contm
artigos de M. Rubel, P. Mattick e B. Ollman, assim como artigos inditos de Marx
e a reedio de um artigo de O. Bauer.

OBRAS SOBRE O MARXISMO


Aron, R., Ulam, A. B., Wolfe, B. D. et al. D e Marx Mao Ts-toung. Un sicle d internationale marxiste, Paris, Calmann-Lvy, 1967.
Chambre, H. Le marxisme en Union Sovitique, Paris, Le Seuil, 1955.
Drachkovitch, M. M., ed. Marxist Ideology in the Contemporary World, Nova York,
Praeger, 1966.

199

OS FUNDADORES

Labedz, Lopold, ed. Revisionism. Essays on the History o f Marxist Ideas, Nova York,
Praeger, 1962.
Papaioannou, K. Les marxistes (antologia comentada), Paris, d. Jai lu, 1965.
Wetter, G.-A. Le matrialisme historique et le matrialisme dialectique (t. I, Uidologie sovitique contemporaine), Paris, Payot, 1965.
Wolfe, B.-D. Le marxisme, Paris, Fayard, 1967.

OBRAS EM PORTUGUS
Engels, Friedrich. Dialctica da natureza. Traduo de Joaquim Jos Moura Ramos e
Eduardo Lcio Nogueira. 2? ed. Lisboa, Presena; So Paulo, Martins Fontes, s.d.
Engels, Friedrich. A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado. Traduo
de H. Chaves, s.d. Lisboa, Presena.
Laski, Harold J. O manifesto comunista de Marx e Engels. Em apndice: A significao
do Manifesto Comunista na sociologia e na economia, por J. A. Schumpeter. Trad.
de Regina Lcia F. de Moraes e Cassio Fonseca (Apndice). 2? ed. Rio de Janeiro,
Zahar, 1978.
Marx, Karl. O capital: crtica da economia poltica; Livro primeiro: O processo de pro
duo do capital. Traduo de Reginaldo SantAnna. 6? ed. Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 1980, 2 vols.
Marx, Karl. O capital: critica da economia poltica ', Livro segundo: O processo de cir
culao do capital. Trad. de Reginaldo SantAnna. Rio de Janeiro, Civilizao Bra
sileira; Lisboa, Centro do Livro Brasileiro, s.d.
Marx, Karl. O capital: crtica da economia poltica', Livro terceiro: O processo global
da produo capitalista. Traduo de Reginaldo SantAnna. Rio de Janeiro, Civi
lizao Brasileira; Lisboa, Centro do Livro Brasileiro, s.d., 3 vols.
Marx, Karl. Contribuio crtica da economia poltica. Trad. de Maria Helena B.
Alves. So Paulo, Martins Fontes, 1977.
Marx, Karl. Formaes econmicas pr-capitalistas. Introduo de Eric Hobsbawm.
Traduo de Joo Maia; revista por Alexandre Addor. 3? ed. Rio de Janeiro, Paz e
Terra, 1981.
Marx, Karl e Engels, Friedrich. A ideologia alem: crtica da filosofia alem mais recente
na pessoa dos seus representantes Feuerbach, B. Bauer e Stimer, e do socialismo
alemo na dos seus diferentes profetas. Traduo de Conceio Jardim e Eduardo
Lcio Nogueira. 4? ed. Lisboa, Presena; So Paulo, Martins Fontes, s.d., 2 vols.
Marx e Engels. Ludwig Feuerbach e o fim da filosofia clssica alem e outros textos
filosficos: antologia. Traduo de Isabel Vale, Fernando Guerreiro, Antnio Reis
e Antnio Melo. 3? ed. Lisboa, Estampa, s.d.
Marx, Karl. Manuscritos econmico-filosficos e outros textos escolhidos', seleo de
textos de Jos Arthur Gianotti. Traduo de Jos Carlos Bruni, Edgar Malagodi, Jos
Arthur Gianotti, Walter Rehfeld e Leandro Konder. 2? ed. So Paulo, Abril Cultural,
1978.
(Os pensadores)

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

200

Marx, Karl. Misria da filosofia. Traduo de Lus M. Santos. Lisboa, Estampa, (c)
1 9 7 8 -

Marx, Karl e Engels, Friedrich. Obras escolhidas, So Paulo, Alfa-mega, s. d., 3 vols.
Marx, Karl. A origem do capital: a acumulao primitiva. Traduo de Walter S. Maia.
So Paulo, Global, s.d.
Marx, Karl e Engels, Friedrich. A sagrada famlia. Trad. de Fiama Hasse Pais Brando,
Joo Paulo Casquilho e Jos Bettencourt. 2? ed. Lisboa, Presena; So Paulo,
Martins Fontes, s.d.
Marx, Karl. Teoria da mais-valia. Trad. de Reginaldo SantAnna. Rio de Janeiro, Ci
vilizao Brasileira, 1981. Publicado o primeiro volume.
Marx, Karl. Textos filosficos. Traduo de Maria Flor Marques Simes. Lisboa, Es
tampa, s.d.

Alexis de Tocqueville
Quem procura na liberdade outra coisa que no seja a prpria liber
dade feito para servir.

UAncien Rgime et la Rvolution,


/, III, 3, p. 217.

Em geral Tocqueville no figura entre os inspiradores do pensamento so


ciolgico. Essa falta de reconhecimento de uma obra importante me parece in
justa.
Contudo, tenho outra razo para analisar seu pensamento. Ao analisar o pen
samento de Montesquieu, como o de Auguste Comte e Marx, coloquei no cen
tro de minhas anlises a relao entre os fenmenos econmicos e o regime
poltico, ou o Estado, partindo regularmente da interpretao que esses autores
davam sociedade em que viviam. O diagnstico do presente constitua o fato b
sico a partir do qual tentava interpretar o pensamento desses socilogos. Neste
particular, porm, Tocqueville difere tanto de Comte como de Marx. Em vez de
pintar a preponderncia do fato industrial, como Comte, ou do fato capitalista,
como Marx, ele atribui primazia ao fato democrtico.
Uma ltima razo da minha escolha o modo como o prprio Tocqueville
concebe sua obra, ou seja, em termos modernos, o modo como concebe a so
ciologia. Tocqueville parte da determinao de certos traos, estruturais das socie
dades modernas para a comparao das diversas modalidades dessas socieda
des. Comte observava a sociedade industrial e, sem negar que ela comporta di
ferenas secundrias, de acordo com as naes e os continentes, acentuava as
caractersticas comuns a todas as sociedades industriais. Tendo definido a socie
dade industrial, pensava ser possvel, a partir dessa definio, indicar as carac
tersticas da organizao poltica e intelectual de qualquer sociedade industrial.
Marx definiu o regime capitalista e descreveu certos fenmenos que, segundo
ele, seriam encontrveis em todas as sociedades capitalistas. Comte e Marx con
cordam, portanto, quando insistem nos traos genricos de toda sociedade, seja
industrial, seja capitalista, subestimando contudo a margem de variao da socie
dade industrial ou do regime capitalista.

202

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Tocqueville, ao contrrio, constata certas caractersticas associadas es


sncia de toda sociedade moderna, ou democrtica, mas acrescenta que, a par
tir desses fundamentos comuns, h uma pluralidade de regimes polticos poss
veis. As sociedades democrticas so liberais ou despticas; podem e devem
assumir caractersticas distintas nos Estados Unidos e na Europa, na Alemanha
e na Frana. Tocqueville o socilogo comparativista por excelncia; procura
identificar o que importante, confrontando espcies de sociedade pertencen
tes a um mesmo gnero ou a um mesmo tipo.
Nos pases anglo-saxes Tocqueville considerado um dos mais importan
tes pensadores polticos, comparvel a Montesquieu no sculo XVIII. Na Frana,
porm, nunca foi objeto de interesse por parte dos socilogos, porque a moderna
escola de Durkheim se originou da obra de Auguste Comte. Por isso os socilo
gos franceses acentuaram os fenmenos da estrutura social, em detrimento dos fe
nmenos das instituies polticas. Provavelmente pelo mesmo motivo, Tocque
ville no costuma figurar, na Frana, na lista dos grandes mestres.

Democracia e liberdade
Tocqueville escreveu dois livros principais: A democracia na Amrica e
UAncien Rgime et la Rvolution (O Antigo Regime e a Revoluo). Postuma
mente foi publicado um volume de memrias da Revoluo de 1848 e da sua
passagem pelo Ministrio dos Assuntos Estrangeiros, como tambm sua corres
pondncia e discursos. O essencial, contudo, so os dois grandes livros citados:
um sobre os Estados Unidos da Amrica, o outro sobre a Frana, que constituem}
por assim dizer, as duas partes de um dptico.

O livro sobre os Estados Unidos da Amrica procura responder seguint


indagao: por que nos Estados Unidos a sociedade democrtica liberal?
UAncien Rgime et la Rvolution pergunta: por que a Frana encontra tanta di
ficuldade, no curso da sua evoluo rumo democracia, para manter um regi
me poltico de liberdade?
Precisamos, portanto, definir inicialmente a noo de democracia, ou de
sociedade democrtica, que se encontra em toda a obra de Tocqueville, do mes
mo modo como definimos preliminarmente a noo de sociedade industrial em
Auguste Comte e a de capitalismo em Marx.
Essa tarefa apresenta alguma dificuldade; j se disse que Tocqueville em
pregava constantemente a noo de sociedade democrtica, sem nunca defini-la
com rigor.
Quase sempre ele emprega essa expresso para designar um certo tipo de
sociedade, mais do que um certo tipo de poder. H um texto de D e la dm ocrac ie en A m riq u e bastante revelador da maneira de T ocqueville:

OS FUNDADORES

203

Se vos parece til desviar a atividade intelectual e moral do homem para aten
der s necessidades da vida material, empregando-a na produo do bem-estar; se
a razo vos parece mais til aos homens do que o gnio; se vossa finalidade no
criar virtudes hericas, mas hbitos tranqilos; se tendes preferncia por ver
vcios em vez de crimes, e se preferis encontrar menos aes grandiosas a fim de
encontrar menos aes hediondas; se, em lugar de agir no seio de uma sociedade
brilhante, vos parece suficiente viver no meio de uma sociedade prspera; se, por
fim, o objetivo principal do governo no , segundo vossa opinio, dar a maior
fora ou a maior glria possvel a todo o corpo da nao, mas sim garantir a cada
um dos indivduos que a compem o maior bem-estar, resguardando-o da misria,
neste caso, devereis igualizar as condies, para constituir o governo democrti
co. Se no h mais tempo de fazer uma escolha, e uma fora superior do homem
vos arrasta, sem consultar vossos desejos, a um dos dois tipos de governo, procu
rai, pelo menos, extrair dele todo o bem de que capaz; conhecendo seus bons ins
tintos, e tambm suas ms inclinaes, esforai-vos por promover os primeiros e
restringir estas ltimas. (O. C., 1.1, vol. 1, p. 256.)

Este texto, muito eloqente, repleto de antteses retricas, caracterstico


do estilo, da linguagem e, diria mesmo, do fundo do pensamento de Tocqueville.
A seus olhos, a democracia consiste na igualizao das condies. Demo
crtica a sociedade em que no subsistem distines de ordens e de classes; em
que todos os indivduos que compem a coletividade so socialmente iguais, o
que no significa que sejam intelectualmente iguais, o que absurdo, ou eco
nomicamente iguais, o que, para Tocqueville, impossvel. A igualdade social
significa a inexistncia de diferenas hereditrias de condies; quer dizer que
todas as ocupaes, todas as profisses, dignidades e honrarias so acessveis
a todos. Esto portanto implicadas na idia da democracia a igualdade social e,
tambm, a tendncia para a uniformidade dos modos e dos nveis de vida.
Mas, se essa a essncia da democracia, compreende-se que o governo adap
tado a uma sociedade igualitria seja aquele que, em outros textos, Tocqueville
chama de governo democrtico. Se no h uma diferena essencial de condio
entre os membros da coletividade, normal que a soberania pertena ao con
junto dos indivduos.
Volta-se a encontrar assim a definio de democracia de Montesquieu e dos
autores clssicos. O conjunto do corpo social soberano, porque a participao
de todos na escolha dos governantes e no exerccio da autoridade a expresso
lgica de uma sociedade democrtica, isto , de uma sociedade igualitria.
Alm disso, uma sociedade dessa ordem, em que a igualdade constitui a lei
social, e a democracia o carter do Estado, tambm uma sociedade que tem
por objetivo prioritrio o bem-estar do maior nmero possvel. uma socieda
de que no tem por objeto o poder ou a glria, mas sim a prosperidade e a tran
qilidade; uma sociedade que chamaramos de pequeno-burguesa. Descendente

204

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

de uma grande famlia, Tocqueville oscila, nos seus julgamentos a respeito da


sociedade democrtica, entre a severidade e a indulgncia, entre uma reticncia
do seu corao e uma adeso hesitante da sua razo'.
Se essa a caracterstica da sociedade democrtica moderna, creio que se
pode compreender o problema central de Tocqueville a partir de Montesquieu,
autor que o prprio Tocqueville confessou ter tomado como modelo, ao escre
v e r democracia na Amrica. O problema central de Tocqueville o desenvol
vimento de um dos problemas formulados por Montesquieu.
Segundo este ltimo, a repblica e a monarquia podem ser regimes mode
rados, com a preservao da liberdade, enquanto o despotismo, isto , o poder
arbitrrio de uma s pessoa, no um regime moderado, e no pode s-lo.
Contudo, entre os dois regimes moderados, a repblica e a monarquia, h uma
diferena fundamental: a igualdade o princpio das repblicas antigas, e a de
sigualdade das classes (ordres ) e das condies constitui a essncia das monar
quias modernas, ou pelo menos da monarquia francesa. Montesquieu conside
ra, portanto, que a liberdade pode ser preservada de acordo com dois mtodos,
ou em dois tipos de sociedade: as pequenas repblicas da antiguidade, cujo prin
cpio era a virtude, e nas quais os indivduos eram e deviam ser o mais iguais
possvel; as monarquias modernas, que so grandes Estados cujo princpio a
honra, e em que a desigualdade de condies , por assim dizer, a prpria con
dio de liberdade. Com efeito, na medida em que cada um se julga obrigado a
permanecer fiel aos deveres da sua condio, o poder do soberano no se cor
rompe em poder absoluto e arbitrrio. Em outras palavras, na monarquia france
sa, tal como a concebe Montesquieu, a desigualdade o motor e a garantia da
liberdade.
Contudo, estudando a Inglaterra, Montesquieu tinha examinado o regime
representativo, fenmeno novo para ele. Constatara que naquele pas a aristo
cracia se dedicava ao comrcio, mas nem por isso se corrompia. Tinha visto
uma monarquia liberal, baseada na representao e no primado da atividade
mercantil.
O pensamento de Tocqueville pode ser considerado como o desenvolvi
mento da teoria de Montesquieu sobre a monarquia inglesa. Escrevendo depois
da Revoluo, Tocqueville no pode conceber que a liberdade dos modernos
tenha como fundamento e garantia a desigualdade das condies, desigualdade
cujos fundamentos intelectuais e sociais desapareceram. Seria insensato querer
restaurar a autoridade e os privilgios de uma aristocracia que fora destruda pela
Revoluo.
A liberdade dos modernos, para falar maneira de Benjamin Constant, no
se pode mais fundamentar, como Montesquieu sugeriu, na distino das classes
e dos estados. A igualdade das condies se tomou o fato mais importante da so
ciedade2.

OS FUNDADORES

205

A tese de Tocqueville , ento, esta: a liberdade no pode se fundamentar


na desigualdade; deve assentar-se sobre a realidade democrtica da igualdade
de condies, salvaguardada por instituies cujo modelo lhe parecia existir na
Amrica.
Mas, que entendia Tocqueville por liberdade? Tocqueville no escrevia
maneira dos socilogos modernos, e no nos deixou uma definio por crit
rios. Creio, porm, que no difcil precisar, de acordo com as exigncias cien
tficas do sculo XX, o que entendia por liberdade. Penso, alis, que sua con
cepo se aproxima muito da de Montesquieu.
O primeiro termo que constitui a noo de liberdade a ausncia de arbi
trariedade. Quando o poder s exercido de acordo com as leis, os indivduos
gozam de segurana. Mas preciso desconfiar dos homens, e como ningum
tem a virtude necessria para exercer o poder absoluto sem se corromper, pre
ciso no dar o poder absoluto a ningum. Torna-se necessrio, como diria Mon
tesquieu, que o prprio poder imponha limites ao poder; que haja uma plurali
dade de centros de deciso, de rgos polticos e administrativos, equilibran
do-se uns aos outros. E como todos participam da soberania, necessrio que os
que exercem o poder sejam, de certo modo, os representantes ou os delegados
dos governados. Em outras palavras, necessrio que o povo, tanto quanto lhe seja
materialmente possvel, se governe a si mesmo.
O problema de Tocqueville pode, pois, ser resumido assim: em que condi
es uma sociedade em que o destino dos indivduos tende a ser uniforme pode
evitar o despotismo? Ou ainda: como compatibilizar a igualdade e a liberdade?
Tocqueville, porm, pertence ao pensamento sociolgico tanto quanto filoso
fia clssica, da qual deriva por intermdio de Montesquieu. Remonta pois ao
estudo da sociedade, para compreender as instituies da poltica.
Antes de ir mais longe, convm analisar a interpretao que Tocqueville
deu daquilo que aos olhos de seus contemporneos, Auguste Comte ou Marx,
era essencial, porque tal interpretao determina a compreenso exata do seu
pensamento.
Pelo que sei, Tocqueville no conheceu a obra de Auguste Comte; segura
mente ouviu referncias a ela, mas as idias de Comte no parecem ter tido ne
nhuma influncia no seu pensamento. Quanto s obras de Marx, tambm no creio
que as tenha conhecido. O Manifesto comunista era mais clebre em 1948 do que
em 1848. Em 1848 no passava de um panfleto de um emigrado poltico, refugia
do em Bruxelas; no h nenhuma prova de que Tocqueville tenha tido contato com
esse panfleto obscuro, que teve depois to grande carreira.
evidente, porm, que Tocqueville se referiu aos fenmenos que Comte e
Marx consideravam essenciais, a saber, a sociedade industrial e o capitalismo.
Tocqueville concorda com Comte e com Marx a respeito do fato, por assim
dizer, evidente, de que as atividades privilegiadas das sociedades modernas so

206

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

a comercial e a industrial. o que afirma a respeito dos Estados Unidos da Am


rica, e no duvida de que a tendncia seja a mesma na Europa. Embora no se
exprima da mesma maneira de Saint-Simon ou Auguste Comte, ele tambm
ope as sociedades do passado, em que predominava a atividade militar, s socie
dades do seu tempo, cujo objetivo e misso eram o bem-estar do maior nme
ro possvel de pessoas.
Escreveu muitas pginas sobre a superioridade da Amrica em matria de
indstrias e nunca deixou de perceber a caracterstica mais importante da socie
dade americana3. Contudo, quando mostra essa predominncia da atividade co
mercial e industrial, Tocqueville a interpreta essencialmente com relao ao pas
sado e com relao ao seu tema central, que o da democracia.
Esfora-se, ento, por demonstrar que a atividade industrial e comercial no
pode reconstituir uma aristocracia do tipo tradicional. A desigualdade da sorte,
implicada pela atividade comercial e industrial, no lhe parece contradizer a
tendncia igualitria das sociedades modernas.
Em primeiro lugar, a riqueza comercial, industrial e imobiliria , se pode
mos dizer assim, mvel. N se cristaliza em famlias que mantm situao pri
vilegiada atravs das geraes.
Por outro lado, entre o industrial e seus operrios no se criam laos de
solidariedade hierrquica como os que existiam no passado entre os senhores e
seus camponeses ou parceiros. Os nicos fundamentos histricos de uma ver
dadeira aristocracia so a propriedade da terra e a atividade militar.
Por isso, na viso sociolgica de Tocqueville, as desigualdades de riqueza*
por maiores que sejam, nunca contradizem a igualdade fundamental das condi
es, caracterstica das sociedades modernas. verdade que, numa determina*
da passagem, Tocqueville indica que na sociedade democrtica voltar a se cons*
tituir uma aristocracia, por meio dos lderes industriais4. No conjunto, porm,
no acredita que a indstria moderna leve a uma aristocracia. Prefere pensar
que as desigualdades de riqueza tendero a se atenuar medida que as socie*
dades modernas se tornem mais democrticas. Cr, sobretudo, que as fortunas
industriais e mercantis so muito precrias para originar uma estrutura hierr
quica durvel.
Em outras palavras, ao contrrio da viso catastrfica e apocalptica do de
senvolvimento do capitalismo, prpria do pensamento de Marx, Tocqueville sus
tentava, desde 1835, a teoria semi-entusistica, semi-resignada, mais resignada
do que entusistica, do welfare State, ou do emburguesamento generalizado.
E interessante confrontar essas trs vises, a de Comte, a de Marx e a de
Tocqueville. Uma era a viso organizadora daqueles que hoje chamamos de tecnocratas; a outra, a viso apocalptica dos que, ontem, eram revolucionrios; a
terceira, a viso mitigada de uma sociedade em que cada um possui alguma coisa,
e em que todos, ou quase todos, esto interessados na c o n se rv a o da ordem social.

OS FUNDADORES

207

Pessoalmente, creio que, dessas trs vises, a que mais se aproxima das so
ciedades europias ocidentais dos anos sessenta a de Tocqueville. Para ser jus
to, preciso acrescentar que a sociedade europia dos anos trinta tinha uma ten
dncia a se aproximar da viso de Marx. Resta em aberto, portanto, a questo
de saber qual das trs vises se parecer mais com a sociedade europia dos anos
noventa.

A experincia americana
No primeiro tomo de A democracia na Amrica, Tocqueville enumera as
causas que tomam a democracia americana liberal. Essa enumerao nos per
mite precisar qual a teoria dos determinantes sociais que ele assume.
Tocqueville enumera trs tipos de causas segundo um mtodo que lembra
bastante o de Montesquieu:
- a situao acidental e particular em que se encontra a sociedade americana;
- as leis;
- os hbitos e costumes.
A situao acidental e particular inclui tanto o espao geogrfico em que
se estabeleceram os imigrantes vindos da Europa como a ausncia de Estados
vizinhos - isto , de Estados inimigos que inspirassem temor. At o momento
em que Tocqueville a observa, a sociedade norte-americana conheceu situao
excepcionalmente favorvel, com o mnimo de obrigaes diplomticas e o m
nimo de riscos militares. Ao mesmo tempo, essa sociedade foi instituda por
homens que, equipados com todo o instrumental tecnolgico de uma civiliza
o desenvolvida, ocuparam um espao muito amplo. uma situao sem equi
valente na Europa, e constitui uma das explicaes para a inexistncia de uma
aristocracia e o primado da atividade industrial.
De acordo com uma teoria da sociologia moderna, formao das aristo
cracias ligadas terra tem como condio a escassez da terra. Ora, na Amrica
o espao era to amplo que a propriedade aristocrtica no pde se constituir.
Encontramos esta idia em Tocqueville no meio de muitas outras, e no creio
que para ele representasse a explicao fundamental.
Com efeito, Tocqueville acentua sobretudo o sistema de valores dos imi
grantes puritanos, sobre o seu duplo sentido da igualdade e da liberdade e esbo
a uma teoria segundo a qual as caractersticas de uma sociedade decorrem das
suas origens. A sociedade norte-americana teria conservado o sistema moral
dos seus fundadores, os primeiros imigrantes.
Tocqueville, como bom discpulo de Montesquieu, estabelece uma hierar
quia entre esses trs tipos de causas, a situao geogrfica e histrica pesou

208

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

menos do que as leis, e as leis foram menos importantes do que os hbitos, os


costumes e a religio. Nas mesmas condies, mas com outros costumes e ou
tras leis, teria surgido uma outra sociedade. As condies geogrficas e hist
ricas que analisa so apenas circunstncias favorveis. As verdadeiras causas da
liberdade de que goza a democracia americana so as boas leis e, mais ainda, os
hbitos, os costumes e as crenas, sem as quais no pode haver liberdade.
A sociedade americana no pde representar um modelo para as socieda
des europias, mas pde dar-lhes uma lio, mostrando como a liberdade sal
vaguardada numa sociedade democrtica.
Os captulos dedicados por Tocqueville s leis americanas podem ser estu
dados sob dois pontos de vista. De um lado, pode-se perguntar em que medida
Tocqueville compreendeu exatamente o funcionamento da constituio america
na da sua poca, e em que medida previu as transformaes por que passaria.
Em outras palavras, h um tema de estudo possvel, interessante e legtimo, que
seria a confrontao da interpretao de Tocqueville com as interpretaes cor
rentes na sua poca, ou as de hoje5. Deixarei de lado, aqui, esse tipo de estudo.
O segundo mtodo possvel consiste em identificar simplesmente as grandes
linhas da interpretao de Tocqueville sobre a constituio americana, para da ti
rar uma significao com respeito ao problema sociolgico geral: quais so, nu
ma sociedade democrtica, as leis mais propcias salvaguarda da liberdade?
Antes de mais nada, Tocqueville insiste nos benefcios que proporciona aos
Estados Unidos o carter federativo de sua constituio. Uma Constituio fede
rativa pode, de certo modo, combinar as vantagens dos grandes e dos pequenos!
Estados. Em O esprito das leis, Montesquieu j tinha desenvolvido esse princ
pio, que permite dispor da fora necessria para a segurana do Estado sem os
males das grandes concentraes humanas.
Em La dmocratie en Amrique, Tocqueville escreve:
Se no existissem grandes naes, s pequenas, a humanidade seguramente
seria mais livre e feliz; contudo, no se pode fazer com que no haja grandes na
es. Isto introduz no mundo um novo elemento de prosperidade nacional, que
a fora. Que importa se um povo apresenta imagem de bem-estar e liberdade, se est
exposto todos os dias pilhagem ou conquista? Que importa se industrial ou
comerciante, se um outro domina os mares, impondo sua lei sobre todos os mer
cados? As naes pequenas so muitas vezes miserveis, no por serem pequenas,
mas porque so fracas; as grandes so prsperas, no por serem grandes, mas por
serem fortes. Portanto, a fora muitas vezes uma das primeiras condies de feli
cidade e at mesmo de existncia das naes. Disto decorre que, a menos que haja
circunstncias particulares, as pequenas naes terminam sempre por serem ane
xadas pela violncia s grandes; ou ento se voltam voluntariamente para essa unio.
No conheo condio mais deplorvel do que a de um povo que no pode bas
tar-se, nem defender-se.

os FUNDADORES

209

O sistema federativo foi criado para juntar as vantagens diferentes que resul
tam da grande e da pequena extenso das naes. Basta lanar os olhos sobre os
Estados Unidos da Amrica para perceber todos os benefcios que lhes traz a ado
o de tal sistema. Entre as grandes naes centralizadas, o legislador est obriga
do a atribuir s leis um carter uniforme, que no comporta a diversidade dos luga
res e dos costumes; como nunca est instrudo a respeito dos casos particulares,
s pode proceder por meio de regras gerais. Os homens so obrigados, assim, a se
curvar s necessidades da legislao, pois esta no sabe como se acomodar s ne
cessidades e aos costumes dos homens, o que corresponde a uma causa importan
te de dificuldades e de misria. Este inconveniente no existe nas confederaes.
(O. C., 1.1, vol. l ,pp. 164-165.)

Tocqueville manifesta, portanto, um certo pessimismo a respeito da possi


bilidade da existncia das pequenas naes que no tm a fora necessria para
se defender. curioso reler hoje esta passagem; perguntamo-nos, em razo
dessa viso das coisas humanas, o que ele diria do grande nmero de naes,
incapazes de se defender, que surgiram no mundo. possvel que revisse sua
frmula geral, acrescentando que as naes pequenas podem sobreviver, desde
que o sistema internacional crie as condies necessrias para a segurana
delas.
De qualquer forma, de acordo com a convico permanente dos filsofos
clssicos, Tocqueville exige que o Estado seja suficientemente extenso para
dispor da fora necessria sua segurana, e pequeno o bastante para que sua
legislao se adapte diversidade das circunstncias e dos meios. Uma combi
nao que s possvel mediante uma confederao, ou uma Constituio fede
rativa. Este , para Tocqueville, o maior mrito das leis americanas.
Com perfeita clarividncia ele percebeu que a Constituio federativa ame
ricana garantia a livre circulao de bens, pessoas e capitais. Em outras pala
vras, o princpio federativo bastava para impedir formao de barreiras alfan
degrias internas, e impedir a desarticulao da unidade econmica constituda
pelo territrio americano.
Em ltimo lugar, de acordo com Tocqueville: Existem dois perigos prin
cipais que ameaam a existncia das democracias: a subordinao completa do
poder legislativo vontade do corpo eleitoral e a concentrao no poder legis
lativo de todos os outros poderes do governo. (O. C., 1.1, vol. 1, p. 158.)
Esses dois perigos esto enunciados em termos tradicionais. Para Montes
quieu ou Tocqueville, um governo democrtico no deve ser tal que o povo
possa se abandonar a todos os impulsos passionais, e determinar as decises do
governo. Por outro lado, segundo Tocqueville, todo regime democrtico tende
centralizao do poder no corpo legislativo.
Ora, a Constituio norte-americana previu a diviso do legislativo em duas
assemblias; instituiu uma presidncia, que, na poca, Tocqueville considerava

210

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

fraca, mas que era relativamente independente das presses diretas do corpo
eleitoral ou do corpo legislativo. Alm disso, nos Estados Unidos o esprito le
galista substitui a aristocracia, pois o respeito das formas jurdicas favorvel
salvaguarda das liberdades. Tocqueville constata ainda a pluralidade dos par
tidos, os quais, alis, como observa com justia, no so animados por convic
es ideolgicas, como os partidos franceses, e no aderem a princpios contra
ditrios de governo, mas representam a organizao dos interesses, inclinando-se
para a discusso pragmtica dos problemas enfrentados pela sociedade.
Tocqueville acrescenta duas outras circunstncias polticas semiconstitucionais, semi-sociais, que contribuem para a salvaguarda da liberdade. A pri
meira a liberdade de associao e a outra a utilizao que se faz dessa liber
dade, com a multiplicao de organizaes de voluntrios. Desde que se colo
que uma questo num vilarejo, num municpio ou mesmo no mbito do Estad
federal, surge um certo nmero de cidados para se agrupar em organizaes de
voluntrios, com o objetivo de estudar e tentar resolver o problema colocado;
Quer se trate de construir um hospital em uma pequena cidade, quer de pr fim
s guerras, qualquer que seja a ordem de grandeza do problema, uma organizai
o de voluntrios consagrar lazer e dinheiro na busca de uma soluo.
Finalmente, Tocqueville fala sobre a liberdade de imprensa, que lhe pare*
ce ter muitos inconvenientes, pois os jornais tendem a cometer abusos, sendo
difcil evitar que degenere em licenciosidade. Acrescenta, porm, o que fa|
lembrar a frmula de Churchill a propsito da democracia, que s h um regi*
me pior do que a liberdade de imprensa, a supresso desta liberdade. Nas soi
ciedades modernas, a liberdade total prefervel sua supresso completa. I |
entre as duas formas extremas, no h uma intermediria6.
j
Tocqueville rene em uma terceira categoria de causas os costumes e a l
crenas. Desenvolve a idia central da sua obra - central com respeito sua in
terpretao da sociedade americana, e comparao explcita ou implcita que.
faz, a todo o instante, entre a Amrica e a Europa.
$
Esse tema fundamental o de que em ltima anlise a liberdade tem como
condio os costumes e as crenas dos homens, sendo que o fator decisivo do*
costumes a religio. Para Tocqueville, a sociedade americana soube unir o esp*
rito de religio ao esprito de liberdade. Se se quisesse procurar a causa nica que
toma provvel a manuteno da liberdade na Amrica, e precrio o futuro da liber
dade na Frana, ela seria o fato de que a sociedade americana une o esprito de re
ligio ao de liberdade, enquanto a sociedade francesa est dilacerada pela oposi
o entre a igreja e a democracia, entre a religio e a liberdade.
Na Frana, o conflito entre o esprito moderno e a Igreja constitui a causa
ltima das dificuldades encontradas pela democracia que pretende ser liberal;
pelo contrrio, a proximidade de inspirao que existe entre o esprito religio-

OS FUNDADORES

211

s o e o esprito de liberdade que constitui o fundamento ltimo da sociedade


norte-americana. Escreve Tocqueville:
J falei bastante sobre o assunto para pr em evidncia o carter da civiliza
o anglo-norte-americana. Ela o resultado (e esse ponto de partida devemos ter
sempre presente no nosso esprito) de dois elementos perfeitamente distintos, os
quais muitas vezes se tm hostilizado, mas que na Amrica se conseguiu de algu
ma forma incorporar um ao outro, combinando-os maravilhosamente. Quero me
referir ao esprito da religio e ao esprito da liberdade.
Os fundadores da Nova Inglaterra eram ao mesmo tempo sectrios ardorosos e
inovadores exaltados. Presos na rede mais estreita de certas crenas religiosas, estavam
livres de todos os preconceitos polticos. Da as duas tendncias diversas, mau no con
traditrias, cujos traos se podem encontrar em toda a parte, nos costumes e nas leis.

E, um pouco mais adiante:


Assim, no mundo moral tudo est classificado, coordenado, previsto, decidi
do antecipadamente. No mundo poltico tudo agitado, contestado, incerto. No
primeiro, temos a obedincia passiva, embora voluntria; no outro, a independn
cia, o desprezo pela experincia e inveja de toda autoridade. Em lugar de se pre
judicarem, estas duas tendncias, aparentemente to opostas, concordam uma com
a outra, e parecem prestar-se um mtuo apoio. A religio v na liberdade civil um
nobre exerccio das faculdades do homem; no mundo poltico, um campo conce
dido pelo Criador aos esforos da inteligncia. Livre e poderosa na sua esfera, sa
tisfeita com o lugar que lhe reservado, ela sabe que seu imprio ainda mais
firme, porque reina com suas prprias foras, e domina sem apoio nos coraes.
A liberdade v na religio uma companheira de lutas e triunfos, o bero da sua in
fncia, a fonte divina dos seus direitos. Considera a religio como a salvaguarda
dos costumes; os costumes como a garantia das leis e o penhor da sua prpria du
rao. (O. C., 1.1, vol. 1, pp. 42-43.)

Pondo parte o estilo, que no o que empregaramos hoje, esse texto me


parece uma admirvel interpretao sociolgica da maneira como, numa civi
lizao de tipo anglo-americano, a liberdade poltica e o rigor religioso se com
binam. Um socilogo de hoje traduziria esses fenmenos nos conceitos mais
refinados, multiplicaria reservas e manias. Mas a audcia de Tocqueville no
deixa de ter encanto. Enquanto socilogo, ele pertence ainda tradio de Mon
tesquieu: usa a linguagem de todos, faz-se compreender sem dificuldade, est
mais interessado em dar forma literria idia do que em multiplicar conceitos
e discriminar critrios.
T ocqueville explica, em L a d m o cra tie en A m riqu e, com o as relaes
entre a religio e a liberdade representam, na Frana, o extrem o oposto do que
so nos E s t a d o s Unidos:

212

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Todos os dias me demonstram doutamente que tudo vai muito bem nos Esta
dos Unidos, exceto precisamente este esprito religioso que admiro; fico sabendo
que para a liberdade e a felicidade da espcie humana, do outro lado do Atlntico,
s falta crer, como Spinoza, na eternidade do mundo, e sustentar, com Cabanis, que
o crebro secreta o pensamento. A isso nada tenho a responder, a no ser que os que
falam desse modo no estiveram no continente americano e no viram um povo
mais religioso nem mais livre. Espero-os portanto na sua volta.
H pessoas na Frana que consideram as instituies republicanas como o
instrumento passageiro da sua grandeza. Medem com os olhos o imenso espao
que separa seus vcios e sua misria do poder e das riquezas, e gostariam de acu
mular runas nesse abismo para tentar preench-lo. Estes esto para a liberdade
como as companhias francas da Idade Mdia estavam para os reis: faziam a guer
ra por sua prpria conta, mesmo quando vestiam as cores reais. A repblica vive
r sempre o tempo suficiente para tir-los da sua atual baixeza. No a eles que me
dirijo.
Mas h outros que vem na repblica um estado permanente e tranqilo, um
fim necessrio para o qual as idias e os costumes arrastam cada dia as socieda
des modernas, e que desejariam sinceramente preparar os homens para a liberda
de. Quando atacam as crenas religiosas, seguem suas paixes, e no seus interes
ses. o despotismo que pode prescindir da f, no a liberdade. {O. C., 1.1, vol. 1,
pp. 307-308.)

Esse texto, que sob certos aspectos admirvel, tambm tpico do tercei
ro partido francs, que nunca ter fora suficiente para exercer o poder, porque
ao mesmo tempo democrtico, favorvel s instituies representativas (ou
pelo menos resignado a elas), e hostil s paixes anti-religiosas. Tocqueville
um liberal e teria preferido que os democratas reconhecessem a solidariedade
necessria das instituies livres e das crenas religiosas.
De resto, devido aos seus conhecimentos histricos e anlises sociolgicas,
ele deveria saber (e provavelmente sabia) que tal reconciliao no era poss
vel. O conflito entre a Igreja catlica e o esprito moderno decorre, na Frana, de
uma longa tradio, como acontece com a afinidade entre a religio e a democra
cia na civilizao anglo-americana. E preciso, portanto, ao mesmo tempo deplo
rar o conflito e identificar suas causas, que so difceis de eliminar: ele continua
vivo, mais de cem anos depois do momento em que foi descrito por Tocqueville.
O tema fundamental de Tocqueville , portanto, a necessidade de uma dis
ciplina moral inscrita na conscincia individual, nas sociedades igualitrias que
se querem autogovernar. preciso que os cidados se sujeitem, interiormente,
a uma disciplina que no seja apenas imposta pelo medo da punio. Para Tocque
ville, neste aspecto discpulo de Montesquieu, a f capaz de melhor criar esta
disciplina moral a f religiosa.
Alm da influncia dos seus sentimentos religiosos, os cidados norte-ame
ricanos so bem informados; conhecem os assuntos pblicos, passam todos por

OS FUNDADORES

213

uma instruo cvica. Tocqueville salienta, finalmente, o contraste com a centra


lizao administrativa francesa. Os cidados norte-americanos tm o hbito de
resolver os assuntos coletivos a partir do nvel do municpio. So levados, assim,
ao aprendizado do autogovemo, no meio limitado que esto em condies de
conhecer pessoalmente, e estendem o mesmo esprito aos assuntos do Estado.
Esta anlise da democracia americana difere evidentemente da teoria de
Montesquieu, que se referia s repblicas antigas. Mas o prprio Tocqueville con
sidera que sua teoria das sociedades democrticas modernas uma ampliao
e uma renovao da concepo de Montesquieu.
Num texto que encontramos entre os rascunhos do segundo volume de La
dmocratie en Amrique, nosso autor confronta sua prpria interpretao da
democracia americana com a teoria da repblica de Montesquieu:
No se deve tomar a idia de Montesquieu num sentido estrito. O que este
grande homem quis dizer que a repblica s podia subsistir pela ao da socie
dade sobre si mesma. O que ele entende por virtude o poder moral exercido sobre
si mesmo por cada indivduo, e que o impede de violar os direitos alheios. Quando
este triunfo do homem sobre as tentaes resulta da debilidade da tentao ou do
clculo dos interesses pessoais, no constitui uma virtude para o moralista, mas
cabe na idia de Montesquieu, que se referia ao efeito mais do que sua causa. Na
Amrica, no a virtude que grande, a tentao que pequena, o que vem a dar
no mesmo. No o desprendimento que grande, mas o interesse que bem com
preendido, o que tambm vem a dar quase no mesmo. Montesquieu tinha razo,
portanto, embora falasse sobre a virtude antiga; o que ele diz a respeito dos gre
gos e dos romanos se aplica ainda aos americanos.

Este texto permite fazer a sntese das relaes entre a teoria da democra
cia moderna, de acordo com Tocqueville, e a teoria da repblica antiga, segun
do Montesquieu.
No h dvida de que existem diferenas essenciais entre a repblica, vista
por Montesquieu, e a democracia, vista por Tocqueville. A democracia antiga
era igualitria e virtuosa, mas frugal e combativa. Os cidados tendiam igual
dade porque rejeitavam o primado das consideraes comerciais. A democracia
moderna, ao contrrio, basicamente uma sociedade comercial e industrial.
Assim, o interesse no pode deixar de ser seu sentimento dominante. E sobre o
interesse bem compreendido que se fundamenta a democracia moderna. O prin
cpio (no sentido de Montesquieu) da democracia moderna , pois, o interesse
e no a virtude. Mas, como o texto indica, entre o interesse, princpio das de
mocracias modernas, e a virtude, princpio da repblica antiga, h elementos
comuns. Nos dois casos os cidados devem submeter-se a uma disciplina moral,
e a estabilidade do Estado se baseia na influncia predominante que os costu
mes e as crenas exercem sobre o comportamento dos indivduos.

214

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

De modo geral, em A democracia na Amrica, Tocqueville socilogo nc


estilo de Montesquieu e, diramos mesmo, nos dois estilos que Montesquieu
nos legou.
A sntese dos diferentes aspectos de uma sociedade feita em O esprito
das leis graas ao conceito do esprito de uma nao. Segundo Montesquieu, o
primeiro objetivo da sociologia apreender o conjunto de uma sociedade. No
h dvida de que Tocqueville quer apreender na Amrica o esprito de uma na
o; para isso, emprega as diferentes categorias que Montesquieu distinguiu era
O esprito das leis. Discrimina entre as causas histricas e as causas atuais, q
meio geogrfico e a tradio histrica, a ao das leis e dos costumes. O con
junto destes elementos se reagrupa para definir, na sua singularidade, uma so
ciedade nica, a sociedade americana. A descrio desta sociedade singular ^
feita mediante a combinao de diferentes tipos de explicao, de acordo cor
um grau mais ou menos grande de abstrao ou de generalidade.
Tocqueville, porm, como se ver mais adiante na anlise do segundo vo
lume de A democracia na Amrica, visa a um segundo objetivo da sociologia
pratica um outro mtodo. Coloca um problema mais abstrato, num nvel mais ele*
vado de generalidade, o problema da democracia das sociedades modernas. Ist
: fixa o estudo de um tipo ideal, comparvel ao tipo de regime poltico de
Montesquieu, na primeira parte de O esprito das leis. Partindo da noo abstra
ta de uma sociedade democrtica, Tocqueville pergunta qual a forma poltica dl
que esta sociedade democrtica pode se revestir, por que ela se reveste aqui di
uma forma e em outro lugar de outra. Em outras palavras, comea por definj
um tipo ideal, o da sociedade democrtica, e tenta, pelo mtodo comparativojj
identificar o efeito das vrias causas, das mais gerais s mais particulares. I
H em Tocqueville, como em Montesquieu, dois mtodos sociolgicos!
sendo que um leva ao retrato de uma coletividade singular, e o outro coloca 0
problema histrico abstrato de um certo tipo de sociedade.
^
Tocqueville no nenhum admirador ingnuo da sociedade americana. Na
fundo, conserva a hierarquia de valores da classe a que pertence, a aristocraci|
francesa. sensvel mediocridade que caracteriza uma civilizao desse gnei
ro. No tem para com a democracia moderna nem o entusiasmo dos que espef
ravam dela uma transfigurao do destino do homem nem a hostilidade dos qufl
a consideravam a decomposio da sociedade. Para ele, a democracia se justi
fica pelo fato de que favorece o bem-estar do maior nmero, mas este bem-estai
no tem brilho ou grandeza, e no deixa de apresentar perigos polticos e morais.
Com efeito, toda democracia tende centralizao e, em conseqncia, ten-s
de a uma espcie de despotismo, que traz o perigo de degenerar no despotismo
de um homem. A democracia comporta permanentemente o perigo de uma tira
nia da maioria. Todo regime democrtico postula que a maioria tem razo; pode
ser difcil impedir uma maioria de abusar da sua vitria, e oprimir a minoria.

o s FUNDADORES

215

Para T ocqueville, a dem ocracia tende a generalizar o esprito de corte, em


bora o soberano bajulado p elos candidatos seja o povo, no o monarca. Contu
do, bajular o povo soberano no m elhor do que adular o m onarca soberano.
Talvez seja pior, porque, na dem ocracia, o esprito de corte o que cham am os,
em linguagem ordinria, de dem agogia.
Por outro lado, T ocqueville tinha m uita conscincia dos dois grandes pro
blemas enfrentados pela sociedade americana: as relaes entre brancos e ndios
e entre brancos e negros. Se um problem a am eaava a U nio era, sem dvida,
o da escravido, no Sul. A esse respeito T ocqueville era som briam ente p e ssi
mista; acreditava que, m edida que desaparecesse a escravido, e a igualdade
jurdica tendesse a se estabelecer entre negros e brancos, se elevariam as bar
reiras que o s costum es criaram entre as duas raas.
Considerava que, em ltim a anlise, havia apenas duas solues: a m istu
ra de raas ou a separao. A mistura de raas seria rejeitada pela maioria branca;
a separao seria quase inevitvel, uma vez extinta a escravido. Tocqueville pre
via, assim , con flitos terrveis.
U m a passagem sobre o assunto, no m elhor estilo do autor, perm ite-nos ou
vir a v o z d esse hom em solitrio:
Os espanhis soltam seus ces sobre os ndios, como se estes fossem animais
ferozes. Pilham o Novo Mundo como uma cidade assaltada, sem discernimento nem
piedade. Mas no se pode destruir tudo; a furia tem um limite. O resto das popula
es indgenas salvas do massacre terminam por se misturar aos conquistadores,
adotando sua religio e costumes. A conduta dos Estados Unidos com relao aos
indgenas, pelo contrrio, inspirada no mais puro amor das formas e da legalida
de. Desde que os ndios se mantenham no estado selvagem, os americanos no
interferem na vida deles, tratando-os como um povo independente. No se permi
tem ocupar suas terras sem antes adquiri-las devidamente, por meio de um contrato.
Se uma nao indgena no pode mais viver no seu territrio, a levam fraternalmen
te pela mo para morrer fora da terra dos seus ancestrais. Por meio de monstruo
sidades sem exemplo, cobrindo-se de vergonha indelvel, os espanhis no conse
guiram exterminar a raa indgena, nem a impediram de partilhar dos seus direitos.
Os americanos atingiram este duplo resultado com uma facilidade maravilhosa,
tranqilamente, legalmente, filantropicamente, sem derramar sangue nem violar
um s dos grandes princpios morais, aos olhos do mundo. No se poderiam destruir
os homens respeitando melhor as leis da humanidade. (O. C., t. I, vol. 1, pp.

354-355.)
E sse texto, em que T ocqueville no cumpre a regra dos so ci lo g o s m oder
nos, que a de se abster de julgam entos de valor, proibindo-se as ironias7, ca
racterstica do esprito humanitrio aristocrtico. Estam os quase sempre habi
tuados, na Frana, a pensar que s o s hom ens de esquerda so humanistas.

216

A S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Tocqueville teria dito que na Frana os radicais, os republicanos extremistas, no


so humanitrios, mas revolucionrios embriagados de ideologia, prontos a sa
crificar milhes de seres humanos s suas idias. Condenava os idelogos de es
querda, representativos do partido intelectual francs, mas tambm o esprito
reacionrio dos aristocratas, nostlgicos de uma ordem definitivamente extinta.
Tocqueville um socilogo que no cessa de julgar, ao mesmo tempo que
descreve. Nesse sentido, pertence tradio dos filsofos polticos clssicos,
que no podiam analisar os regimes sem tambm julg-los.
Na histria da sociologia, ele est muito prximo da filosofia clssica, tal
como a interpreta Lo Strauss8.
Para Aristteles, no se pode interpretar adequadamente a tirania sem en
tender que o regime que mais se afasta do melhor dos regimes porque a rea
lidade do fato inseparvel de sua qualidade. Querer descrever as instituies
sem julg-las no ver o que faz com que elas sejam o que so.
Tocqueville no rompe com essa prtica. Sua descrio dos Estados Uni
dos tambm a explicao das causas cuja ao salvaguarda a liberdade numa
sociedade democrtica. Ela mostra, a cada momento, o que ameaa o equilbrio
da sociedade americana. A prpria linguagem significa julgamento, e Tocque-;
ville no acreditava estar violando as regras da cincia social ao julgar na des
crio e pela descrio. Se fosse obrigado a explicar-se, provavelmente diria,;
como Montesquieu ou, em todo caso, como Aristteles, que uma descrio naj
pode ser fiel se no contm os julgamentos ligados intrinsecamente descri
o; um regime o que pela sua qualidade intrnseca, e uma tirania s pode ser;
descrita como tirania.
I

O drama poltico da Frana

UAncien Rgime et la Rvolution um esforo comparvel ao de Montes-?


quieu em Considrations sur les causes de la grandeur et de la dcadence desl
romains. uma tentativa de explicar sociologicamente os acontecimentos his

tricos.
Tocqueville percebe to claramente quanto Montesquieu os limites da ex
plicao sociolgica. Os dois acreditam, de fato, que os grandes acontecimen
tos so explicados por grandes causas, mas que os detalhes dos acontecimentos
no podem ser deduzidos dos dados estruturais.
Tocqueville estuda a Frana pensando, at certo ponto, na Amrica. Quer
compreender por que razo a Frana encontra tantas dificuldades em ser uma
sociedade politicamente livre, embora seja, ou parea, democrtica. No caso dos
Estados Unidos procurava compreender as causas do fenmeno inverso, isto ,

o s FUNDADORES

217

a persistncia da liberdade poltica por causa ou a despeito do carter democr


tico da sociedade.
UAncien Rgime et la Rvolution uma interpretao sociolgica de uma
crise histrica, destinada a tomar os acontecimentos inteligveis. Tocqueville ini
cia observando e raciocinando como um socilogo. Recusa-se a admitir que a cri
se revolucionria seja um acidente puro e simples. Afirma que as instituies do
Antigo Regime ficaram em runas quando a tempestade revolucionria as arras
tou. Acrescenta que a crise revolucionria teve caractersticas especficas porque
se desenvolveu maneira de uma revoluo religiosa.
A Revoluo Francesa funcionara, com relao a este mundo, precisamente
do mesmo modo como a revoluo religiosa agindo com vistas ao outro. Ela con
siderou o cidado de um modo abstrato, fora de todas as sociedades particulares,
assim como a religio considera o homem, em geral, independentemente do pas e
do tempo. No procurou somente saber qual era o direito particular do cidado
francs, mas quais eram os deveres e direitos gerais dos homens em matria polti
ca. Foi assim, remontando sempre ao que tinha de menos particular, e por assim
dizer, mais natural, em matria de estado social e de governo, que pde tomar-se
compreensvel para todos, e pde ser imitada em cem lugares ao mesmo tempo. (O.
C., t. II, vol. l,p. 89.)
Esta coincidncia de uma crise poltica com uma espcie de revoluo reli
giosa , ao que parece, uma das caractersticas das grandes revolues das so
ciedades modernas. Aos olhos de um socilogo da escola de Tocqueville, a Re
voluo Russa de 1917 tem igualmente a mesma caracterstica de ser uma revo
luo de essncia religiosa.
Creio que possvel generalizar a proposio: toda revoluo poltica assume
certas caractersticas de revoluo religiosa, quando pretende ser universalmen
te vlida e se considera o caminho da salvao para toda a humanidade.
Para esclarecer seu mtodo, Tocqueville acrescenta: Falo de classes; s
elas devem ocupar a histria. Esta frase textual, e estou certo, contudo, de que
se uma revista a publicasse com a pergunta: quem a escreveu?, quatro entre cin
co pessoas responderiam: Karl Marx.
As classes cujo papel decisivo evocado por Tocqueville so: a nobreza, a
burguesia, os camponeses e, secundariamente, os operrios. So, portanto, inter
medirias entre as ordens do Antigo Regime e as classes das sociedades moder
nas. Alis, Tocqueville no apresenta uma teoria abstrata das classes. No as
define, nem enumera suas caractersticas, mas toma os principais grupos so
ciais da Frana e do Antigo Regime, no momento da Revoluo, para explicar
os acontecimentos.

218

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Em seguida, Tocqueville pergunta: se o conjunto das instituies do Antigo


Regime est em runas em toda a Europa, por que a Revoluo ocorreu na Fran
a? Quais os fenmenos principais que explicam este acontecimento?
O primeiro deles j foi estudado indiretamente em A democracia na Am
rica: a centralizao e a uniformidade administrativas. Sem dvida a Frana
do Antigo Regime apresentava extraordinria diversidade provincial e local, em
matria de legislao e regulamentao; contudo, a administrao real dos in
tendentes tomava-se, cada vez mais, a nica fora eficaz. A diversidade no pas
sava de sobrevivncias incuas: a Frana era administrada do centro, e era ad
ministrativamente uniforme, bem antes da tempestade revolucionria.
Surpreendemo-nos com a facilidade extraordinria com que a Assemblia Cons
tituinte pde destruir de uma s vez todas as antigas provncias da Frana, sendo que
muitas delas eram mais antigas do que a monarquia, e dividir metodicamente o reino
em 83 partes distintas, como se se tratasse das terras virgens do Novo Mundo. Nada sur
preendeu mais, e at mesmo apavorou, o resto da Europa, que no estava preparado
para tal espetculo. Burke dizia que pela primeira vez viam-se homens a fazer em
pedaos sua ptria, de modo to brbaro. Parecia, de fato, que se estavam a retalhar
corpos vivos, mas no se fazia mais do que cortar os membros de cadveres.
Assim, ao mesmo tempo que Paris acabava de adquirir a suprema onipotncia,
via-se processar no seu prprio seio uma outra transformao, que merece tambm a
ateno da histria. Em vez de ser uma cidade apenas de comrcio, de negcios, de
consumo e prazeres, Paris acabava de se tomar uma cidade de fbricas e indstrias, um
segundo fato que dava ao primeiro um carter novo e mais formidvel...
Embora os documentos estatsticos do Antigo Regime de modo geral inspi
rem pouca confiana, creio podermos afirmar sem medo que, durante os sessenta
anos que precederam a Revoluo Francesa, o nmero dos operrios mais do que
dobrou em Paris, enquanto no mesmo perodo a populao geral da cidade s au
mentou de um tero. (O. C, t. II, vol. 1, pp. 141-142.)
Nesta altura somos levados a pensar no livro de J.-F. Gravier, Paris e o de
serto francs 9. De acordo com Tocqueville, antes mesmo do fim do sculo XVIII
Paris se tornara o centro industrial da Frana. As consideraes sobre o distri
to parisiense e as formas de impedir a centralizao industrial na capital no
datam de hoje.
Em segundo lugar, nessa Frana administrada do centro e na qual os mes
mos regulamentos se aplicavam cada vez mais a todo seu territrio, a sociedade
estava, por assim dizer, esfacelada. Os franceses no tinham condies de dis
cutir seus assuntos, porque lhes faltava a condio essencial para a formao do
corpo poltico, a liberdade.

Tocqueville faz uma descrio puramente so ciolgica do que Durkheiiflf


teria chamado de desintegrao da sociedade francesa. No havia unidade entrei

OS FUNDADORES

219

as classes privilegiadas e, de modo mais geral, entre as diversas classes da na


o, devido carncia de liberdade poltica. Subsistia uma separao entre os
grupos privilegiados do passado, que tinham perdido sua funo histrica mas
conservavam seus privilgios, e os grupos da nova sociedade, que desempenha
vam um papel decisivo mas permaneciam separados da antiga nobreza.
No fim do sculo XVIII podia-se perceber ainda uma diferena entre as ma
neiras da nobreza e as da burguesia, pois nada se igualiza mais lentamente do que
esta superfcie de costumes que conhecemos como maneiras; no fondo, porm,
todas as pessoas situadas acima do povo se pareciam; tinham as mesmas idias, os
mesmos hbitos, seguiam os mesmos gostos, dedicavam-se aos mesmos prazeres,
liam os mesmos livros e falavam a mesma linguagem. S se diferenciavam entre si
pelos direitos. Duvido de que se tenha visto situao igual, no mesmo grau, em
qualquer outra parte, at na Inglaterra, onde as diferentes classes, embora associa
das solidamente entre si por interesses comuns, se distinguiam muitas vezes pelo es
prito e pelos costumes, pois a liberdade poltica, que tem o admirvel poder de criar
relaes necessrias e laos mtuos de dependncia entre todos os cidados, nem
por isso os iguala. o governo de uma s pessoa que, a longo prazo, tem sempre o
efeito inevitvel de assemelhar os homens entre si, e tom-los mutuamente indife
rentes a seu destino. (Ibid., p. 146.)
Esse o centro da anlise sociolgica da Frana por Tocqueville. Os dife
rentes grupos privilegiados da nao francesa tendiam ao mesmo tempo uni
formidade e separao. Eram de fato semelhantes uns aos outros, mas esta
vam separados por privilgios, maneiras, tradies; e, com a falta de liberdade
poltica, eles no chegavam a adquirir este sentido de solidariedade indispens
vel sade do organismo poltico.
A diviso das classes foi o crime da antiga realeza, e se tomou depois sua justi
ficativa, pois, quando todos os que compem a parte rica e esclarecida da nao no
podem mais entender-se e cooperar no governo, a administrao do pas por si mesmo
se toma impossvel, sendo preciso que um matre intervenha. (Ibid., p. 166.)
Esse texto fundamental. V-se nele antes de tudo a concepo mais ou
menos aristocrtica do governo das sociedades, caracterstica ao mesmo tempo
de Montesquieu e de Tocqueville. O governo s pode ser exercido pela parte ri
ca e esclarecida da nao. Os dois autores no hesitam em reunir os dois adje
tivos. No so demagogos, e a associao entre os dois termos lhes parece evi
dente. Contudo, tambm no so cnicos, pois o fenmeno para eles era bvio.
Escreviam numa poca em que os que no tinham meios materiais no dispunham
de lazer para se instruir. No sculo XVIII, s a parte rica da nao podia ser es
clarecida.

220

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

De outro lado, Tocqueville pensa observar, e creio que observa bem, que
na Frana o fenmeno caracterstico, na origem da Revoluo - e eu acrescen
taria: na origem de todas as revolues francesas - , era a incapacidade dos gru
pos privilegiados de chegarem a um acordo sobre o modo de governar o pas.
Esse fenmeno explica a freqncia das mudanas de regime.
Essa anlise das caractersticas da poltica francesa , a meu ver, notavel
mente lcida. Pode-se aplic-la a toda a histria poltica da Frana nos sculos
XIX e XX. Com ela se explica o fato curioso de que a Frana tenha sido, no Oci
dente, no sculo XIX e at bem recentemente, o pas que menos transforma
es sofreu, econmica e socialmente, e tambm possivelmente o que passou
por maiores turbulncias polticas. A combinao do conservadorismo econ
mico e social com esta agitao poltica pode ser explicada sem dificuldade pela
sociologia de Tocqueville, mas mais difcil de entender se buscarmos uma cor
respondncia termo-a-termo entre dados sociais e polticos.
Quando as diferentes classes que compartilhavam a sociedade da antiga Fran
a entraram em contato, h sessenta anos, depois de terem ficado isoladas duran
te tanto tempo, por tantas barreiras, elas se tocaram inicialmente apenas nos pontos
doloridos, e s se encontraram para se dilacerarem. Mesmo nos nossos dias seus
dios e cimes sobrevivem a elas. (.Ibid., p. 167.)
O tema central da interpretao da sociedade francesa por Tocqueville o
de que, no fim do Antigo Regime, de todas as sociedades europias, a Frana era
a mais democrtica (no sentido do autor, isto , aquela em que a tendncia para
a uniformidade das condies e a igualdade social das pessoas e dos grupos eram
mais pronunciadas) e tambm aquela em que havia menos liberdade poltica, a
sociedade mais cristalizada nas instituies tradicionais, que correspondiam
cada vez menos realidade.
Se Tocqueville tivesse elaborado uma teoria das revolues dos tempos
modernos, seguramente teria apresentado uma concepo diferente da concep
o marxista, diferente, pelo menos, da que afirma que a revoluo socialista deve
ocorrer ao fim do desenvolvimento das foras produtivas, dentro dos regimes
de propriedade privada.
Tocqueville sugeriu, e vrias vezes chegou a declarar explicitamente, que
para ele as grandes revolues dos tempos modernos seriam aquelas que m ar-!
cam a passagem do Antigo Regime para a democracia. Em outras palavras, a con- cepo que tem Tocqueville das revolues essencialmente poltica, a resis-:
tncia das instituies polticas do passado ao movimento democrtico moder-!
no que pode provocar, aqui e ali, uma exploso. Tocqueville acrescentava que*
esses tipos de revoluo ocorrem no quando as coisas vo muito mal, mas, aO*
contrrio, quando esto melhores10.
f

OS FUNDADORES

221

Tocqueville no teria duvidado um s momento de que a Revoluo Russa


entrava no seu esquema poltico das revolues muito mais do que no esquema
marxista. A economia russa conheceu um impulso inicial de crescimento na dca
da de 1880. Entre 1880 e 1914, teve uma das taxas de crescimento mais elevadas
da Europa". De outro lado, a Revoluo Russa comeou com uma revolta contra
as instituies polticas do Antigo Regime, no sentido em que se fala de Antigo
Regime a respeito da Revoluo Francesa. Se se levantasse a objeo de que o par
tido que assumiu o poder na Rssia se baseia em ideologia diferente, ele teria res
pondido que a seus olhos a caracterstica das revolues democrticas consiste em
preconizar a liberdade e tender, efetivamente, centralizao poltica e adminis
trativa. Tocqueville no teria encontrado nenhuma dificuldade em integrar esses
fenmenos no seu sistema. Alis, em diversas ocasies ele evocou a possibilidade
de um Estado que procurasse gerir o conjunto da economia.
Na perspectiva da sua teoria, a Revoluo Russa representa a extino das
instituies polticas do Antigo Regime numa fase de modernizao da socie
dade. Essa exploso foi facilitada pelo prolongamento de uma guerra. Desem
bocou num governo que, embora se dizendo defensor do ideal democrtico,
leva at o fim a idia da centralizao administrativa e da gesto do conjunto
da sociedade pelo Estado.
Duas alternativas obcecaram os historiadores da Revoluo Francesa: foi uma
catstrofe ou um acontecimento benfico, uma necessidade ou um acidente? Toc
queville se recusa a aceitar as duas teses extremas. A Revoluo Francesa, para
ele, no , evidentemente, um acidente puro e simples; necessria, se isto sig
nifica que o movimento democrtico devia, algum dia, sobrepujar as instituies
do Antigo Regime; e no-necessria, na forma precisa de que se revestiu no
detalhe dos seus episdios. Benfica ou catastrfica? Tocqueville responderia,
provavelmente, que ela foi as duas coisas ao mesmo tempo. Mais precisamente,
encontramos no seu livro todos os elementos da crtica que os homens de direita
fizeram Revoluo Francesa; simultaneamente encontramos, tambm, a jus
tificao do que aconteceu, por meio da histria ou, s vezes, por meio do ine
vitvel, com tristeza por no ter sido diferente.
A crtica da Revoluo Francesa atinge primeiramente os homens de letras,
que eram conhecidos no sculo XVIII como filsofos, e que no sculo XX cha
mamos de intelectuais. Os filsofos, homens de letras ou intelectuais tm a
facilidade de se criticar mutuamente. Tocqueville comenta o papel dos escrito
res na Frana do sculo XVIII e na Revoluo da mesma forma como continua
mos a comentar com admirao ou pesar o papel que eles tm hoje.
Os escritores no deram apenas suas idias ao povo que a fez (a Revoluo);
deram-lhe seu temperamento e seu humor. Sob sua longa disciplina, falta de
quaisquer outros lderes, no meio da ignorncia profunda em que se vivia no coti

222

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

diano, toda a nao, ao l-los, terminava por contrair seus instintos, sua inclinao
espiritual, o gosto e at os cacoetes prprios aos que escrevem. De sorte que, quan
do ela comeou a atuar, transportou para a poltica todos os hbitos da literatura.
Quando se estuda a histria da nossa Revoluo, v-se que ela foi conduzida
precisamente no mesmo esprito que a fez produzir tantos livros abstratos sobre o
governo. Vemos a mesma atrao pelas teorias gerais, os sistemas completos de
legislao e a simetria exata nas leis; o mesmo desprezo pelos fatos reais; a mesma
confiana na teoria; o mesmo gosto pelo original, o engenhoso e o novo nas insti
tuies; a mesma vontade de refazer de uma s vez toda a Constituio seguindo
as regras da lgica e segundo um plano nico, em vez de procurar emend-la nas
suas vrias partes. Um espetculo assustador! De fato, o que qualidade num escri
tor , s vezes, vcio num estadista; as mesmas coisas que fizeram muitas vezes
belos livros podem conduzir a grandes revolues. (O. C, t. II, vol. 1, p. 200.)
Esse texto originou toda uma literatura. O primeiro tomo das Origines de la
France contemporaine de Taine, por exemplo, no passa do desenvolvimento
deste tema do papel malfico dos escritores e homens de letras12.
Tocqueville desenvolve sua crtica analisando o que chama de irreligio fun
damental que se difundira numa parte da nao francesa. Pensava que a unio
do esprito religioso com o esprito de liberdade constitua o fundamento da
democracia liberal americana. Numa contrapartida exata, encontramos em LAncien Rgime et la Rvolution o exemplo de situao contrria'3. A parte do pas
que se tomara ideologicamente democrtica no s tinha perdido a f como ha
via passado a ser anticlerical e anti-religiosa. Alis, Tocqueville se declara cheio
de admirao pelos sacerdotes do Antigo Regime14 e exprime explicitamente o
pesar de que no tenha sido possvel salvaguardar, pelo menos em parte, o papel
da aristocracia na sociedade modema.
Essa tese, que no faz parte das idias em moda, muito caracterstica de
Tocqueville.
Sente-se, ao ler seus escritos [apresentados pela nobreza aos Estados Gerais],
no meio dos seus preconceitos e dos seus cacoetes, o esprito e algumas das gran
des qualidades da aristocracia. Lamentaremos sempre que, em vez de se dobrar
essa nobreza com o peso das leis, se a tenha abatido e desenraizado. Agindo assim,
tirou-se da nao uma parte necessria da sua substncia, e fez-se na liberdade uma
ferida que jamais cicatrizar. Uma classe que durante sculos caminhou na frente
contraiu, nesse longo e incontestado uso da grandeza, um sentimento elevado do
orgulho e da honra, uma confiana natural em suas foras, um hbito de ser res
peitada que a toma o ponto mais resistente do organismo social. No tem apenas
costumes viris mas com seu exemplo refora a virilidade das outras classes. Extir
pando-a tiramos o vigor at dos seus prprios inimigos. Nada poderia substitu-la
completamente; por si mesma no poderia nunca renascer: pode voltar a ter ttu
los e bens, mas no o esprito dos seus antepassados. (O. C., t. II, vol. 1, p. 170.)

OS FUNDADORES

223

O significado sociolgico desta passagem o seguinte: para salvaguardar


a liberdade numa sociedade democrtica, preciso que os homens tenham o
sentido e o gosto da liberdade.
Bernanos escreveu, em pginas que certamente no tm a preciso analti
ca de Tocqueville, mas que levam mesma concluso, que no basta ter as ins
tituies da liberdade, eleies, partidos, parlamento, preciso tambm que os
homens tenham um certo gosto pela independncia, um certo sentido da resis
tncia ao poder, para que a liberdade possa ser autntica.
O julgamento que Tocqueville faz da Revoluo, os sentimentos que o ani
mam so exatamente os que Auguste Comte teria considerado aberrantes. Aos
olhos de Comte, a tentativa da Constituinte estava condenada porque visava a uma
sntese das instituies teolgicas e feudais do Antigo Regime com as institui
es dos tempos modernos. Ora, Comte afirmava, com sua intransigncia habitual,
que impossvel a sntese de instituies tiradas de modos de pensar radical
mente diferentes. Tocqueville teria preferido, precisamente, no que o movimen
to democrtico fosse derrotado pelas instituies da antiga Frana (o movimento
era irresistvel), mas que estas instituies fossem conservadas na medida do
possvel, sob a forma da monarquia, sob a forma tambm do esprito aristocrti
co, a fim de que dessem uma contribuio para a salvaguarda das liberdades numa
sociedade dedicada procura do bem-estar e condenada revoluo social.
Para um socilogo como Comte, a sntese da Constituinte era desde o incio
impossvel. Para um socilogo como Tocqueville, possvel ou no (ele no se
decide a esse respeito), teria sido desejvel. Politicamente, Tocqueville era fa
vorvel primeira Revoluo Francesa, a da Constituinte, e para esse perodo
que se dirige seu pensamento nostlgico. A seus olhos, o grande momento da Re
voluo Francesa e da Frana 1788-1789, a poca em que os franceses estavam animados por uma confiana e uma esperana sem limites.
No creio que em nenhum momento da histria se tenha visto, em nenhuma
parte, um tal nmero de pessoas to sinceramente apaixonadas pelo bem pblico,
to verdadeiramente esquecidas dos seus prprios interesses, to absorvidas na con
templao de um grande objetivo, to resolvidas a arriscar o que os homens tm
de mais caro na vida, a se esforarem para se elevar acima do nvel das paixes do
corao. como um fundo comum de paixo, coragem e devotamento, do qual vo
sair todas as grandes aes da Revoluo Francesa. Esse espetculo foi breve, mas
apresentou belezas incomparveis, e no sair nunca da memria dos homens. To
das as naes estrangeiras o viram, todas o aplaudiram, todas se emocionaram com
ele. Intil procurar um lugar to afastado da Europa onde no tenha sido percebi
do, onde no tenha provocado admirao e estima: no se poderia encontr-lo na
multido de memrias particulares que os contemporneos da Revoluo nos dei
xaram, nunca encontrei uma em que os primeiros dias de 1789 no tenham deixa
do uma marQ indelvel, transmitindo a clareza, a vivacidade e a frescura das emo

224

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

es da juventude. Ouso dizer que um s povo neste mundo poderia proporcionar


tal espetculo. Conheo a nao a que perteno. Vejo muito bem seus erros, suas fa
lhas, suas fraquezas e suas misrias; mas sei tambm do que capaz. H empreen
dimentos que s a nao francesa capaz de conceber, resolues magnnimas
que s ela pode ousar. S ela pode querer abraar um certo dia a causa comum da
humanidade para lutar por ela. E se est sujeita a quedas profundas, tem por outro
lado impulsos sublimes que a levam de sbito a um ponto que nenhum outro povo
jamais atingir. (O. C., t. II, vol 2, pp. 132-133.)
V-se nesta passagem como Tocqueville, que passa por crtico da Frana,
e o era efetivamente, que confronta a evoluo da Frana com a dos pases anglosaxes lamentando que no tivesse tido uma histria semelhante da Inglaterra
ou dos Estados Unidos, est pronto a transformar a autocrtica em autoglorificao. A expresso s a Frana... poderia muito bem evocar discursos sobre
a vocao nica do pas. Tocqueville procura tomar sociologicamente intelig
veis os acontecimentos; h nele, porm, como em Montesquieu, uma idia sub
jacente do carter nacional.
O tema do carter nacional aparece na sua obra de maneira precisa. No ca
ptulo sobre os homens de letras (liv. III, cap. 4), Tocqueville se recusa a dar
explicaes com base no carter nacional. Afirma, ao contrrio, que o papel dos
intelectuais nada tem a ver com o esprito da nao francesa, e busca explica
o nas condies sociais: os homens de letras se perderam em teorias abstratas
porque no participavam na prtica do governo, e portanto ignoravam seus pro
blemas reais.
Esse captulo de Tocqueville est na origem de uma anlise que hoje est
muito em moda, isto , a do papel dos intelectuais nas sociedades em vias de mo
dernizao em que, de fato, os intelectuais so inexperientes em problemas reais
de governo, e brios de ideologia.
Em compensao, quando se trata da Revoluo Francesa e do seu perodo
de grandeza, Tocqueville levado a desenhar uma espcie de retrato sinttico,
no estilo de Montesquieu. Esse retrato sinttico a descrio da conduta de uma
coletividade, sem que tal conduta seja dada como explicao definitiva, pois
tanto um resultado como uma causa. Contudo, suficientemente original, e su
ficientemente especfico, para que o socilogo possa, ao fim da anlise, reunir
suas observaes num conjunto15.
O segundo tomo de LAncien Rgime et la Rvolution deveria apresentar a
seqncia dos acontecimentos, isto , a Revoluo, examinando o papel dos ho
mens, dos acidentes e do acaso. Nas notas que foram publicadas, h numerosas
indicaes sobre o papel dos atores e dos indivduos:
O que me impressiona mais no o gnio dos que serviram a Revoluo
conscientemente, mas a singular imbecilidade dos que a fizeram chegar, sem o

OS FUNDADORES

225

querer. Quando considero a Revoluo Francesa, espanta-me sua grandeza prodi


giosa, seu brilho, que atingiu at as extremidades da terra, seu vigor que influen
ciou mais ou menos todos os povos.
Considero em seguida essa corte, que dela tanto participou, vendo a os qua
dros mais vulgares que podemos encontrar na histria: ministros levianos ou in
beis, padres libertinos, mulheres fteis, cortesos temerrios ou cpidos, um mo
narca que s tem virtudes inteis ou perigosas. Vejo contudo que esses persona
gens pouco importantes facilitam, provocam, precipitam esses acontecimentos da
maior importncia. (O. C., t. II, vol. 2, p. 116.)
Este texto brilhante no tem s valor literrio. Contm, na minha opinio,
a viso de conjunto que Tocqueville nos teria dado se pudesse ter concludo
seu livro. Depois de ter sido socilogo no estudo das origens, demonstrando como
a sociedade ps-revolucionria foi, em larga medida, preparada pela sociedade
pr-revolucionria, sob a forma de uniformidade e de centralizao administra
tiva, Tocqueville iria procurar seguir o curso dos acontecimentos, sem suprimir
o que era, para ele como para Montesquieu, a prpria histria, isto , o que
acontece numa determinada conjuntura, o encontro de sries contingentes ou
de decises tomadas por indivduos, e que se poderia facilmente conceber de ou
tra forma. H um plano em que aparece a necessidade do movimento histrico,
e outro em que encontramos o papel dos homens.
Para Tocqueville, o fato essencial era o fracasso da Constituinte, isto , o
fracasso da sntese das virtudes da aristocracia ou da monarquia com o movi
mento democrtico. A seu ver, o fracasso dessa sntese tomava difcil alcanar um
equilbrio poltico. Tocqueville considerava que a Frana do seu tempo tinha ne
cessidade de uma monarquia; mas no deixava de perceber a debilidade do sen
timento monrquico. Pensava que a liberdade poltica s se poderia estabilizar
se se pusesse fim ao processo de centralizao e de uniformizao administra
tiva. Ora, esse processo centralizado e esse despotismo administrativo lhe pare
ciam associados ao movimento democrtico.
A mesma anlise que explicava a vocao liberal da democracia america
na explicava tambm os riscos da falta de liberdade na Frana democrtica.
Em resumo - escreve Tocqueville, numa frase muito caracterstica da atitude
poltica dos homens do centro e de suas crticas dos extremos at hoje imagino
que um homem esclarecido, de bom senso e com boas intenes se tome um radi
cal na Inglaterra. Mas nunca pude conceber a unio dessas trs coisas no radical
francs.
H trinta anos era comum esta brincadeira, a propsito dos nazistas: todos
os alemes so inteligentes, honestos e hitleristas, mas nunca tm mais de duas
destas qualidades simultaneamente. Tocqueville dizia que, na Frana, um ho

226

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

mem esclarecido, de bom senso e com boas intenes no podia ser um radical.
Se era esclarecido e tinha bom senso, no tinha boas intenes.
evidente que o bom senso, em poltica, objeto de julgamentos contra
ditrios, com base em preferncias individuais. Auguste Comte no teria hesi
tado em afirmar que a nostalgia de Tocqueville pela sntese da Constituinte era
desprovida de bom senso.

O tipo ideal da sociedade democrtica


O primeiro volume de A democracia na Amrica e LAncien Rgime et la
Rvolution desenvolvem dois aspectos do mtodo sociolgico de Tocqueville:
de um lado, o retrato de uma sociedade particular, a americana; de outro, a
interpretao sociolgica de uma crise histrica, a da Revoluo Francesa. O
segundo volume de A democracia na Amrica a expresso de um terceiro
mtodo, caracterstico do autor: a constituio de uma espcie de tipo ideal, a so
ciedade democrtica, a partir do qual ele deduz algumas das tendncias da
sociedade futura.
O segundo tomo de A democracia na Amrica difere, com efeito, do pri
meiro, pelo mtodo e pelas questes que prope. Trata-se quase do que se pode
ria chamar de uma experincia mental. Tocqueville imagina os traos estrutu
rais de uma sociedade democrtica, definida pelo desaparecimento progressivo
das diferenas de classe e pela uniformidade crescente das condies de vida.
Em seguida, enuncia sucessivamente as quatro indagaes seguintes: qual o re
sultado disso no que concerne ao movimento intelectual, no que concerne aos
sentimentos dos americanos, no que concerne aos costumes propriamente ditos
e, por fim, no que concerne sociedade poltica?
O empreendimento em si mesmo difcil, pode-se mesmo dizer, uma
aventura. Para comear, no est provado que a partir das caractersticas estru
turais de uma sociedade se possa determinar o que ser o movimento intelectual,
ou o que sero os costumes.
Se imaginarmos uma sociedade democrtica, em que as distines de clas
se e de condies tenham quase desaparecido, possvel saber antecipadamen
te como sero a religio, a poesia, a prosa, ou a eloqncia parlamentar? Estas
so as questes colocadas por Tocqueville. No jargo da sociologia moderna,
so questes que pertencem sociologia do conhecimento.
Em que medida o contexto social determina a forma das diferentes ativi
dades intelectuais? Uma tal sociologia do conhecimento tem carter abstrato e
aleatrio: a prosa, a poesia, o teatro e a eloqncia parlamentar das diferentes so
ciedades democrticas sero, sem dvida, to heterogneas no futuro quanto fo
ram no passado.
!

OS FUNDADORES

227

Alm disso, pode ser que alguns traos estruturais da sociedade democr
tica, que Tocqueville toma como ponto de partida, estejam ligados s particu
laridades da sociedade americana e outros sejam inseparveis da essncia da
sociedade democrtica. Esta ambigidade acarreta uma certa incerteza sobre o
grau de generalidade das respostas que Tocqueville pode dar s questes que
formulou16.
As respostas s indagaes do segundo volume sero s vezes da ordem da
tendncia , outras vezes da ordem da alternativa. A poltica de uma sociedade
democrtica ser desptica ou ser liberal. s vezes, tambm, no possvel
dar nenhuma resposta a uma questo enunciada em termos to genricos.
Os julgamentos sobre o segundo volume de A democracia na Amrica va
riam muito. Desde o aparecimento o livro recebeu crticas que lhe negaram os
mritos que foram atribudos ao primeiro. Pode-se dizer que nele Tocqueville
ultrapassa seus prprios limites, no sentido integral da expresso. Seu estilo
mais caracterstico do que nunca, com uma grande capacidade de reconstruo
ou de deduo a partir de pequeno nmero de fatos, o que s vezes os socilo
gos apreciam e que freqentemente os historiadores lamentam.
Na primeira parte do seu livro, que consagrada a estabelecer as conse
qncias da sociedade democrtica sobre o movimento intelectual, Tocqueville
passa em revista a atitude com relao s idias, religio e aos diferentes g
neros literrios, a poesia, o teatro, a eloqncia.
O ttulo do captulo quatro do livro I lembra uma das comparaes prefe
ridas de Tocqueville, entre os franceses e os americanos:
Por que os americanos nunca se apaixonaram tanto quanto os franceses pelas
idias gerais em matria poltica? (O. C., 1.1, vol. 2, p. 27.)
A essa questo Tocqueville responde:
Os americanos formam um povo democrtico que sempre dirigiu seus prprios
assuntos pblicos e ns somos um povo democrtico que durante muito tempo s
pde sonhar com a melhor forma de administr-los. Nosso estado social j nos
levava a conceber idias muito genricas no campo do governo, enquanto nossa
constituio poltica nos impedia de retificar essas idias pela experincia, desco
brindo aos poucos sua insuficincia, ao passo que entre os americanos as duas coi
sas se equilibram sem cessar e se corrigem naturalmente. (Ibid., p. 27.)
Essa explicao, que pertence sociologia do conhecimento, contudo de
um tipo emprico, simples. Os franceses tm o gosto da ideologia porque duran
te sculos no se puderam ocupar efetivamente com os assuntos pblicos. Essa
i n t e r p r e t a o tem una alcance amplo. De modo geral, os estudantes jovens cul

228

A S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

tivam tanto mais as teorias em matria poltica quanto menos experincia tm


da atividade poltica. Pessoalmente, sei que, na poca em que no possua ne
nhuma experincia do modo como se praticava a poltica, tinha as maiores cer
tezas tericas neste terreno. Esta quase que uma regra do comportamento
poltico-ideolgico dos indivduos e dos povos.
No captulo cinco do mesmo livro I, Tocqueville desenvolve uma interpre
tao de certas crenas religiosas com base na sociedade. Essa anlise das rela
es entre os instintos democrticos e a forma da crena religiosa vai longe e
no deixa de ter interesse, mas tambm muito aleatria.
O que disse antes, que a igualdade leva os homens a ter idias muito genri
cas e muito amplas, vlido principalmente em matria de religio. Homens se
melhantes e iguais concebem facilmente a noo de um Deus nico, que impe as
mesmas regras a todos, concedendo-lhes a felicidade futura ao mesmo preo. A idia
da unidade do gnero humano impele-os sem cessar para a noo de unidade do
Criador. Pelo contrrio, os homens muito distanciados uns dos outros, e muito
diferentes, acabam por criar tantas divindades quantos forem os povos, as castas,
as classes e as famlias, traando mil caminhos particulares para chegar ao cu.
(Ibid., p. 30.)
Esse texto apresenta outra modalidade de interpretao que pertence ao cam
po da sociologia do conhecimento. A uniformidade crescente dos indivduos,
cada vez mais numerosos, no integrados em grupos separados, leva a conceber
ao mesmo tempo a unidade do gnero humano e a unidade do Criador.
Podemos encontrar estas explicaes tambm em Auguste Comte. Segura
mente, so explicaes simples demais. um tipo de anlise genrica que j in
disps legitimamente muitos historiadores e socilogos.
Tocqueville diz ainda que uma sociedade democrtica tem tendncia a crer
na perfectibilidade indefinida da natureza humana. Nas sociedades democrti
cas predomina a mobilidade social; cada indivduo tem a esperana ou a pers
pectiva de ascender na hierarquia social. Uma sociedade em que a ascenso
possvel tende a conceber, no plano filosfico, uma ascenso comparvel para
toda a humanidade. Uma sociedade aristocrtica, em que cada indivduo tem sua
condio determinada pelo nascimento, aceita com dificuldade a perfectibili
dade indefinida da humanidade, porque essa crena seria contraditria com a
frmula ideolgica sobre a qual ela repousa. Ao contrrio, a idia do progres
so quase consubstanciai com uma sociedade democrtica17.
Nesse caso, h no s uma passagem da organizao social para uma certa
ideologia, mas tambm uma relao ntima entre a organizao social e a ideo
logia, servindo esta ltima como fundamento da primeira.
Tambm em outro captulo Tocqueville afirma que os norte-americanos se
inclinam mais a brilhar nas cincias aplicadas do que nas cincias bsicas. Esta

OS FUNDADORES

229

proposio hoje no mais vlida, mas foi vlida durante um longo perodo. No
estilo que lhe prprio, Tocqueville mostra que uma sociedade democrtica,
preocupada essencialmente com o bem-estar, mostrar menos interesse pelas
cincias bsicas do que uma sociedade de tipo mais aristocrtico, em que os que
se dedicam investigao so ricos, e tm bastante lazer18.
Pode-se citar ainda a descrio das relaes entre democracia, aristocracia
e poesia19. Algumas linhas mostram bem quais podem ser os impulsos da ima
ginao abstrata:
A aristocracia conduz naturalmente o esprito humano contemplao do pas
sado, fixando-o. A democracia, pelo contrrio, d ao homem uma espcie de desa
grado instintivo por tudo o que antigo. Nisso, a aristocracia bem mais favor
vel poesia, pois as coisas ordinariamente se ampliam, e se escondem, medida
que se tornam distantes e sob esta dupla condio se prestam melhor pintura do
ideal. (O. C., 1.1, vol. 2, p. 77.)
V-se aqui como possvel, a partir de um pequeno nmero de fatos, cons
truir uma teoria que seria verdadeira se s existisse uma espcie de poesia, e se
a poesia s pudesse florescer em virtude da idealizao das coisas e dos seres
afastados no tempo.
Tocqueville observa que os historiadores democrticos tendem a explicar
os acontecimentos por foras annimas e por mecanismos irresistveis da ne
cessidade histrica, enquanto os historiadores aristocrticos tendem a acentuar
o papel dos grandes homens20.
Nisso, certamente tinha razo. A teoria da necessidade histrica, que nega
a eficcia dos acasos e dos grandes homens, pertence indubitavelmente era
democrtica em que vivemos.
Na segunda parte, sempre a partir dos traos estruturais da sociedade de
mocrtica, Tocqueville procura acentuar os sentimentos fundamentais em toda
sociedade desse tipo.
Numa sociedade democrtica reinar a paixo pela igualdade, que ter
mais fora que o gosto pela liberdade. A sociedade se preocupar mais em apa
gar as desigualdades entre os indivduos e os grupos do que em manter o res
peito pela legalidade e a independncia pessoal. Ser animada pela preocupa
o com o bem-estar material, e trabalhada por uma espcie de permanente in
quietao, devido a esta obsesso pelo bem-estar material. O bem-estar mate
rial e a igualdade no podem, com efeito, criar uma sociedade tranqila e satis
feita, pois cada indivduo se compara com os outros, e a prosperidade nunca est
garantida. Mas as sociedades democrticas, segundo Tocqueville, no sero agi
tadas ou instveis em profundidari*

230

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Superficialmente turbulentas, elas se inclinaro para a liberdade, mas de


temer que os homens amem a liberdade mais como condio do bem-estar ma
terial do que por si mesma. concebvel que, em certas circunstncias, quan
do as instituies livres parecem funcionar mal e comprometer a prosperidade,
os homens se inclinem a sacrificar a liberdade na esperana de consolidar o
bem-estar ao qual tanto aspiram.
Sobre esse ponto, h um trecho particularmente tpico do pensamento de
Tocqueville:
A igualdade proporciona a cada dia uma infinidade de pequenos prazeres a cada
homem. Os encantos da igualdade so sentidos a todo o instante, esto ao alcance
de todos. Os coraes mais nobres no so insensveis a eles, e as almas mais vul
gares fazem deles as suas maiores delcias. A paixo que a igualdade faz nascer de
ve portanto ser ao mesmo tempo enrgica e geral...
Penso que os povos democrticos tm uma preferncia natural pela liberdade.
Entregues a si mesmos, eles a amam, a procuram, e encaram com pesar a sua per
da. Mas tm pela igualdade uma paixo ardente, insacivel, eterna, invencvel.
Querem a igualdade na liberdade e, quando no podem obt-la, querem-na ainda
mais na escravido. Suportaro a pobreza, a servido, a barbrie, mas no supor
taro a aristocracia. (O. C., 1.1, vol. 2, pp. 103-104.)
Encontramos aqui dois traos da formao intelectual de Tocqueville: a ati
tude do aristocrata, de antiga famlia, sensvel rejeio da tradio nobiliria
caracterstica das sociedades atuais; e tambm a influncia de Montesquieu, o
jogo dialtico dos dois conceitos de liberdade e igualdade. Na teoria dos regi
mes polticos de Montesquieu, a dialtica essencial , com efeito, a da liberda
de e da igualdade. A liberdade das monarquias se baseia na distino das clas
ses e no sentimento da honra. A igualdade do despotismo a igualdade na ser
vido. Tocqueville retoma a problemtica de Montesquieu e mostra como o
sentimento predominante das sociedades democrticas a vontade de igualda
de a qualquer preo, o que pode levar a aceitar a servido, mas no implica a
servido.
Numa sociedade desse tipo, todas as profisses sero honrosas, porque te
ro no fundo a mesma natureza, e sero todas assalariadas. Tocqueville diz que a
sociedade democrtica uma sociedade de trabalho assalariado universal. Ora,
uma sociedade desse tipo tende a suprimir as diferenas de natureza e de essn
cia entre as atividades nobres e as no-nobres. Assim, a distino entre o servi
o domstico e as profisses livres tender progressivamente a diminuir, e to
das as profisses sero um jo b do mesmo tipo, proporcionando uma certa renda.
Subsistiro, sem dvida, desigualdades de prestgio entre as ocupaes, de acor
do com a importncia do salrio atribudo a cada uma. Mas no haver mais uma
diferena de natureza.

OS FUNDADORES

231

No existe profisso em que no se trabalhe por dinheiro. O salrio que co


mum a todas d a todas um ar de famlia. (O. C., 1.1, vol. 2, p. 159.)
Tocqueville est aqui no seu elemento. De um fato aparentemente banal, e
muito genrico, tira uma srie de conseqncias que vo longe, pois na poca
em que escrevia essa tendncia apenas se iniciava, embora hoje parea ampla e
profunda. Uma das caractersticas menos duvidosas da sociedade americana
a convico de que todas as profisses so honrosas, isto , tm essencialmen
te a mesma natureza.
Tocqueville continua:
Isto serve para explicar as opinies dos americanos com relao s diversas
profisses. Os empregados nos Estados Unidos no se consideram degradados por
que trabalham, j que sua volta todos trabalham. No se sentem diminudos pela
idia de que recebem um salrio, pois o Presidente dos Estados Unidos tambm
recebe um salrio. Ele pago para comandar, como os empregados recebem para
servir. Nos Estados Unidos, as profisses so penosas e lucrativas em diferentes graus,
mas nunca so elevadas ou baixas. Toda profisso honesta honrosa. (Ibid.)
Poderamos certamente estabelecer certas precises neste quadro, mas o
esquema me parece fundamentalmente verdadeiro.
Para Tocqueville, uma sociedade democrtica uma sociedade individua
lista, em que cada um tende a se isolar dos outros, com sua famlia. Curiosamente,
esta sociedade individualista apresenta certos traos comuns com o isolamento
caracterstico das sociedades despticas, pois o despotismo tende a isolar os in
divduos uns dos outros. O resultado, porm, no a inclinao ao despotismo
da sociedade democrtica e individualista, pois certas instituies podem impe
dir o desvio no sentido deste regime corrompido. Essas instituies so asso
ciaes livremente criadas pela iniciativa dos indivduos, que podem e devem
interpor-se entre o indivduo solitrio e o Estado todo-poderoso.
Uma sociedade democrtica tende centralizao e comporta o risco de uma
gesto pela administrao pblica do conjunto das atividades sociais. Tocque
ville concebeu a sociedade totalmente planificada pelo Estado; mas essa admi
nistrao, que abrangeria o conjunto da sociedade, e que sob certos aspectos se
realiza na sociedade que chamamos hoje de socialista, longe de criar o ideal de
uma sociedade no-alienada, que sucede sociedade capitalista, representa, no
seu esquematismo, o prprio tipo de uma sociedade desptica, que devemos te
mer. V-se aqui at que ponto possvel chegar a vises antitticas e a julga
mentos de valor contraditrios, de acordo com o conceito utilizado como ponto
de partida para nossa reflexo.
As sociedades democrticas so, em conjunto, materialistas, o que signifi
ca que os indivduos tm a preocupaco de adquirir o mximo de bens destfi

232

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

mundo, e que o objetivo da coletividade fazer com que o maior nmero pos
svel de pessoas vivam do melhor modo.
Tocqueville lembra, todavia, que como contrapartida desse materialismo am
biente surgem de vez em quando exploses de espiritualismo exaltado, erup
es de exaltao religiosa. Esse espiritualismo que irrompe contemporneo
do materialismo normalizado e corrente. Os dois fenmenos opostos fazem par
te da essncia de uma sociedade democrtica.
A terceira parte do segundo volume de A democracia na Amrica trata dos
costumes. Focalizarei sobretudo as idias de Tocqueville a respeito das revolues
e da guerra. Os fenmenos da violncia me parecem em si mesmos sociologica
mente interessantes. Algumas das grandes doutrinas sociolgicas, como o marxis
mo, esto centralizadas, alis, em fenmenos de violncia, revolues e guerras.
Tocqueville explica primeiramente que os costumes das sociedades demo
crticas tendem a se abrandar, que o relacionamento entre os americanos tende
a ser simples e fcil, pouco artificial e pouco estilizado. Desaparecem os refi
namentos sutis e delicados da polidez aristocrtica, cedendo lugar a uma esp
cie de bom-meninismo (para empregar uma linguagem moderna). O estilo"
das relaes entre os indivduos, nos Estados Unidos, direto. Mais ainda: as
relaes entre senhores e servidores tendem a ser do mesmo tipo das relaes*
entre as pessoas da mesma origem social. A gradao da hierarquia aristocrti
ca que sobrevive nas relaes interindividuais, nas sociedades europias, desa-,
parece cada vez mais numa sociedade fundamentalmente igualitria como ?
americana.
'
Tocqueville tem conscincia de que esse fenmeno est associado s par
ticularidades da sociedade americana, mas tentado a acreditar que as socieda
des europias evoluiro no mesmo sentido, medida que se democratizem, j
Depois, examina as guerras e as revolues, em funo desse tipo ideal
sociedade democrtica:

Afirma, em primeiro lugar, que as grandes revolues polticas ou intelec-,


tuais pertencem fase de transio entre as sociedades tradicionais e as socie
dades democrticas, e no essncia destas ltimas. Em outras palavras, as gran-,
des revolues nas sociedades democrticas se tomaro raras. Contudo, essas
sociedades sero naturalmente sociedades insatisfeitas21.
Tocqueville escreve que as sociedades democrticas nunca podem estar sa
tisfeitas, porque, como so igualitrias, fomentam a inveja; contudo, a despei
to dessa turbulncia superficial, so fundamentalmente conservadoras.
As sociedades democrticas so anti-revolucionrias, pela razo profunda
de que, medida que melhoram as condies de vida, aumenta o nmero dos
qu tm alguma coisa a perder com uma revoluo. Nas sociedades democrti

OS FUNDADORES

233

cas, muitos indivduos e classes tm um certo patrimnio, e no se arriscam a


perder seus bens nas incertezas da revoluo22.
Acredita-se que as sociedades novas vo mudar a cada dia; eu, porm, temo
que terminem por se fixar de modo invarivel nas mesmas instituies, nos mes
mos preconceitos, nos mesmos costumes, de tal modo que o gnero humano se
detenha e se limite, que o esprito se dobre e se feche eternamente sobre si mes
mo, sem produzir novas idias; que o homem se esgote em pequenos movimentos
estreis e solitrios, e que a humanidade deixe de avanar, perdendo-se numa agi
tao incessante. (O. C., 1.1, vol. 2, p. 269.)
Neste ponto o aristocrata tem e no tem razo. Tem razo na medida em
que as sociedades democrticas desenvolvidas so de fato mais querelosas do
que revolucionrias. No tem razo, contudo, quando subestima o princpio do
movimento que anima as sociedades democrticas modernas, a saber, o desen
volvimento da cincia e da indstria. Sua tendncia era combinar as duas ima
gens, a das sociedades fundamentalmente estabilizadas e a daquelas basicamen
te preocupadas com o bem-estar; mas o que no viu com suficiente ateno foi
que a preocupao com o bem-estar, associada ao esprito cientfico, provoca um
processo ininterrupto de descobertas e inovaes tcnicas. Um princpio revo
lucionrio, a cincia, trabalha no seio das sociedades democrticas, que sob ou
tros pontos de vista so essencialmente conservadoras.
Tocqueville foi marcado profundamente pelas lembranas da Revoluo:
seus pais tinham sido aprisionados durante o Terror, sendo salvos da guilhotina
pelo 9-termidor. Muitos dos seus parentes, entre eles Malesherbes, tinham sido
guilhotinados. Por isso era espontaneamente contrrio s revolues e, como
qualquer pessoa, encontrava razes convincentes para justificar seus senti
mentos23.
Uma das melhores protees das sociedades democrticas contra o despotis
mo, dizia, o respeito legalidade. Ora, por definio, as revolues violam a lega
lidade. Habituam os homens a no respeitar a lei. Este desprezo pela lei sobrevive
s revolues e se toma uma das causas possveis do despotismo. Tocqueville se
inclinava a acreditar que quanto mais as sociedades democrticas fizessem revo
lues, mais correriam perigo de se tomarem despticas.
Isso talvez seja uma justificao de sentimentos anteriores; o que no sig
nifica que o raciocnio seja falso.
Tocqueville pensava que as sociedades democrticas seriam pouco propensas
guerra. Incapazes de preparar a guerra em tempos de paz, seriam incapazes de
termin-la, uma vez que a tivessem iniciado. Desse ponto de vista, traou um retra
to bastante fiel da poltica externa dos Estados Unidos, at uma data recente.
A guerra considerada pela sociedade democrtica como um intervalo de
sagradvel na sua existncia normal, que pacfica. Em tempos de paz, pen

234

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICC

sa-se o menos possvel na guerra e no se toma nenhuma precauo; assim, as


primeiras batalhas so geralmente derrotas. Contudo, se o Estado democrtico
no inteiramente derrotado no curso dos primeiros combates, termina por se
mobilizar completamente, e leva a guerra at a vitria total.
Tocqueville nos d uma bela descrio da guerra total das sociedades de
mocrticas do sculo XX;
Quando a guerra, prolongando-se, afastou finalmente todos os cidados dos
seus trabalhos pacficos, provocando o fracasso dos seus pequenos empreendi
mentos, o que acontece que a mesma paixo que os fazia atribuir tanta impor
tncia paz leva-os s armas. Depois de destruir todas as indstrias, a guerra se toma
em si mesma uma grande e exclusiva indstria, para a qual se dirigem de todas as
partes os desejos ardentes e ambiciosos que a igualdade fez nascer. por isso que
estas mesmas naes democrticas, que tm tanta dificuldade em se mover para o
campo de batalha, realizam s vezes feitos prodigiosos. (O. C., 1.1, vol. 2, p. 283.)
O fato de que as sociedades democrticas sejam pouco inclinadas guer
ra no significa que no entrem em guerra. Tocqueville considerou que possi
velmente fariam a guerra, e que esta contribuiria para acelerar a centralizao
administrativa que abominava e que via triunfar em todos os lugares.
Por outro lado, temia (e neste ponto creio que se equivocou) que nas societ;
dades democrticas os exrcitos fossem, como diramos hoje, belicistas. Mostra
va, por meio de uma anlise clssica, que os soldados profissionais, em parti
cular os suboficiais, gozando de pouco prestgio em tempo de paz e encontran
do as dificuldades de promoo conseqentes da baixa mortalidade dos oficiais)
em perodos normais, se inclinavam mais a desejar a guerra do que os homens?
comuns. Confesso minha inquietao com essas precises no aleatrio. No de
correro de uma propenso excessiva generalizao?24
Por fim, Tocqueville acreditava que, se surgissem dspotas nas sociedades
democrticas, eles seriam tentados a fazer a guerra, para reforar seu poder e aOf
mesmo tempo para satisfazer seus exrcitos.
A quarta e ltima parte conclusiva. As sociedades modernas so atraves
sadas por duas revolues; uma tende a realizar a igualdade crescente de con
dies, a uniformidade das maneiras de viver, mas tambm a concentrar cada
vez mais a administrao na cpula, a reforar indefinidamente os poderes da
gesto administrativa; a outra debilita sem cessar os poderes tradicionais.
Supondo-se essas duas revolues, revolta contra o poder e centralizao
administrativa, as sociedades democrticas enfrentam a alternativa das institui
es livres ou do despotismo.

OS FUNDADORES

235

Assim, duas revolues parecem operar atualmente em sentidos contrrios,


uma debilitando continuamente o poder, a outra revigorando-o sem cessar. Em ne
nhuma outra poca da nossa histria o poder pareceu to fraco, ou to forte. (O. C.,
1.1, vol. 2, p. 320.)
uma bela anttese, mas no est formulada com exatido. O que Toc
queville quer dizer que o poder se enfraquece, e ao mesmo tempo sua esfera
de ao se amplia. Na realidade, ele visa ampliao das funes administra
tivas e estatais e ao enfraquecimento do poder poltico de deciso. A anttese
teria sido talvez menos retrica e mais marcante se Tocqueville tivesse posto
em oposio a ampliao de um lado e o enfraquecimento do outro, em lugar
de opor, como ele fez, revigoramento e enfraquecimento.
Como homem poltico, Tocqueville um solitrio, ele prprio o disse. Pro
cedendo do partido legitimista, uniu-se, no sem hesitao e escrpulos de cons
cincia, dinastia de Orlans, pois de certo modo rompia com a tradio fami
liar. Mas tinha posto na Revoluo de 1830 a esperana de que se realizaria
finalmente seu ideal poltico, isto , a combinao de uma democratizao da
sociedade e de um reforo das instituies liberais sob a forma da sntese que pa
recia desprezvel a Auguste Comte e desejvel a seus olhos: a monarquia cons
titucional.
A Revoluo de 1848 o deixou consternado, pois lhe pareceu ser a prova
de que a sociedade francesa era incapaz de liberdade poltica.
Estava portanto s, separado dos legitimistas pela razo e dos orleanistas
pelo corao. No parlamento tinha feito parte da oposio dinstica, mas havia
condenado a campanha dos banquetes, explicando oposio que, ao tentar con
seguir uma reforma da lei eleitoral, mediante tais procedimentos de propaganda,
ela iria derrubar a dinastia. Em 27 de janeiro de 1848 fez um discurso proftico,
em resposta Fala do Trono, anunciando a revoluo que se aproximava. No
entanto, ao redigir suas memrias, depois da Revoluo de 1848, confessa muito
francamente que tinha sido melhor profeta do que esperava, no momento em que
pronunciou seu discurso. Anunciei a revoluo, dir ele em substncia, e meus
ouvintes pensaram que exagerava; e eu tambm pensava. A revoluo estourou
cerca de um ms depois de ele a ter anunciado, no meio do ceticismo geral, que
ele compartilhava25.
Depois da Revoluo de 1848 Tocqueville teve a experincia da Repblica,
que ele queria que fosse liberal, ocupando durante alguns meses o posto de Mi
nistro dos Negcios Estrangeiros26.
Politicamente, Tocqueville pertence, portanto, ao Partido Liberal, isto , a
um partido que provavelmente tem poucas oportunidades de encontrar satisfa
o, ainda que em querelas, na vida ooltica francesa.

236

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Como socilogo, Tocqueville pertence descendncia de Montesquieu.


Combina o mtodo do retrato sociolgico com a classificao dos tipos de regi
me e dos tipos de sociedade, e a propenso a construir teorias abstratas a partir
de um pequeno nmero de fatos. Ope-se aos socilogos considerados como
clssicos, Auguste Comte ou Marx, pela rejeio das snteses amplas, que pre
tendem prever o curso da histria. No acredita que a histria passada tenha
sido determinada por leis inexorveis e que os acontecimentos futuros estejam
predeterminados. Como Montesquieu, Tocqueville deseja tomar a histria inte
ligvel, no quer suprimi-la. Ora, os socilogos do tipo de Comte e de Marx
esto sempre inclinados a suprimir a histria, pois conhec-la antes de que se
realize tirar-lhe a dimenso propriamente humana, a da ao e da imprevisibilidade.

Indicaes biogrficas

1805 29 de julho. Nasce Alexis de Tocqueville em Vemeuil. o terceiro filho de Herv de


Tocqueville e sua esposa, da famlia Rosambos, neta de Malesherbes - antigo Diretor
da Biblioteca, nos tempos da Encyclopdie, e depois advogado de Lus XVI. Os pais
de Alexis de Tocqueville estiveram presos em Paris na poca do Terror, tendo esca
pado da morte com o 9-termidor. Na Restaurao, Herv de Tocqueville foi prefei
to em vrios departamentos, entre eles Moselle e Seine-et-Oise.
1810-1825 Estudos sob a direo do abade Lesueur, antigo preceptor de seu pai. Es
tudos secundrios no Colgio de Metz. Estudos de direito em Paris.
1826-1827 Viagem Itlia em companhia do irmo douard. Estada na Siclia.
1827 Nomeado, por ordem do rei, Juiz-Auditor em Versalhes, onde seu pai reside des
de 1826, como prefeito.
1828 Encontro de Mary Motley. Noivado.
1830 A contragosto, Tocqueville presta juramento a Louis-Philippe. Escreve noiva:
Finalmente, acabo de prestar juramento. Minha conscincia no me reprova,
mas nem por isso me sinto menos profundamente ferido; considerarei este dia
como um dos mais infelizes da minha vida.
1831 Tocqueville e Gustave de Beaumont, seu amigo, solicitam e obtm do Ministro
do Interior uma misso para estudar, nos Estados Unidos, o sistema penitenci
rio americano.
1831-1832 De maio de 1831 a fevereiro de 1832, permanncia nos Estados Unidos;
viagem atravs da Nova Inglaterra, Qubec, o Sul (Nova Orleans) e o Oeste, at
o lago Michigan.
1832 Tocqueville pede demisso como magistrado, em solidariedade a seu amigo Gus
tave de Beaumont, demitido por ter recusado se pronunciar num caso em que a par
ticipao do ministrio pblico no lhe parecia honrosa.
1833 Du systmepnitentiaire aux tats-Unis et de son application en France, segui
do de um apndice sobre as colnias; de G. de Beaumont e A. de Tocqueville,
advogados da Corte Real de Paris, membros da Sociedade Histrica da Pensilvnia.
1835 Publicao dos tomos I e II de A democracia na Amrica, com grande xito. No
va viagem Inglaterra e Irlanda.

238

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

1836 Casamento com Mary Motley.


Artigo na London and Westminster Review, Ltat social et politique de la France avant et depuis 1789.
Viagem Sua.
1837 Tocqueville se apresenta pela primeira vez s eleies legislativas; tendo recusa
do o apoio oficial - apesar de este lhe ter sido oferecido pelo conde Mol, seu
parente - foi derrotado.
1838 Eleito membro da Acadmie des sciences morales et politiques.
1839 Tocqueville eleito, por grande maioria de votos, deputado de Vologne, circunscrio em que est situado o castelo de Tocqueville. At se retirar da poltica, em
1851, ser muitas vezes reeleito.
1840 Relator do projeto de lei sobre a reforma das prises. Publicao dos tomos III e
IV de La dmocratie enAmrique: o xito menor do que em 1835.
1841 Tocqueville eleito para a Acadmie franaise. Viagem Arglia.
1842-1844 Membro da comisso extraparlamentar sobre as questes africanas.
Eleito conselheiro geral da Mancha, como representante dos cantes de SainteMre-Eglise e de Montebourg.
j
1846 Outubro-dezembro. Nova viagem Arglia.
J
1847 Relator dos crditos extraordinrios para a Arglia. Em relatrio, Tocqueville es
tabelece sua doutrina sobre a questo da Arglia. Com relao aos indgenas mu
ulmanos, preconiza uma atitude firme mas interessada pelo seu bem-estar, reco
mendando ao governo que incentive ao mximo a colonizao europia.
1848 27 de janeiro. Discurso na Cmara: Creio que neste momento estamos dormili
do sobre um vulco.
23 de abril. Nas eleies por sufrgio universal para a Assemblia Constituint
Tocqueville mantm seu mandato.
Junho. Membro da comisso incumbida de elaborar a nova Constituio.
Dezembro. Nas eleies presidenciais, Tocqueville vota em Cavaignanc.
1849 2 de junho. Tocqueville toma-se Ministro dos Negcios Estrangeiros. EscolHi
Arthur de Gobineau como chefe de gabinete e nomeia Beaumont embaixador eu
Viena.
30 de outubro. Tocqueville obrigado a pedir demisso. (Sobre este perodo, leia-s<
Souvenirs.)
1850-1851 Tocqueville escreve Souvenirs.

A partir de 2 de dezembro, retira-se da vida poltica.


|
1853 Instalado perto de Tours, pesquisa sistematicamente, nos arquivos da cidade, tf
documentao proveniente da Ancienne Gnralit para obter informaes sobr
a Socit dAncien Rgime.
1854 Junho a setembro. Viagem Alemanha, para estudar o antigo sistema feudal e o
que resta dele no sculo XIX.
1856 Publicao da primeira parte de LAncien Rgime et la Rvolution.
1857 Viagem Inglaterra para consultar documentos sobre a histria da Revoluo.
Para retomar Frana, o Almirantado britnico coloca sua disposio um navio
de guerra como forma de homenagem.
1859 Morre em Carmes, no dia 16 de abril.

Notas

1. Embora racionalmente Tocqueville seja favorvel a uma sociedade desse tipo,


cujo objetivo e justificativa consistem em assegurar o mximo de bem-estar ao maior
nmero possvel de pessoas, com o corao ele no aceita sem reservas uma sociedade
em que o sentido da grandeza e da glria tende a se perder. No prefcio de La dmocratie en Amrique, ele escreve: A nao considerada como um corpo coletivo ser
menos brilhante, menos gloriosa, menos forte, talvez; mas a maioria dos cidados des
frutar de condies mais prsperas, e o povo mostrar-se- pacfico, no por ter deses
perado de estar melhor, mas porque sabe que est bem. (O. C., 1.1, vol. 1, p. 8.)
2. No prefcio de La dmocratie en Amrique, Tocqueville escreve: Uma gran
de revoluo democrtica est se operando entre ns; todos a enxergam, mas nem todos
a julgam da mesma maneira. Uns a consideram como uma coisa nova e, tomando-a co
mo um acidente, esperam ainda poder det-la; outros a julgam irresistvel, porque ela
lhes parece o fato mais contnuo, mais antigo e mais permanente que se conhece na his
tria. (O. C., t. 1, vol. 1, p. 1.) O desenvolvimento gradual da igualdade de condies
, portanto, um fato providencial, e tem dele as principais caractersticas: universal,
duradouro, escapa a cada dia do poder humano; todos os acontecimentos, assim como
todos os homens, esto a servio do seu desenvolvimento... O livro todo foi escrito sob
a impresso de uma espcie de terror religioso produzido na alma do autor pela obser
vao dessa revoluo irresistvel, que caminha h tantos sculos transpondo todos os
obstculos, e que vemos avanar, ainda hoje, por entre as runas que ela provocou... Se
longas observaes e reflexes sinceras levassem os homens de hoje a reconhecer que
o desenvolvimento gradual e progressivo da igualdade , ao mesmo tempo, o passado
e o futuro da sua histria, esta descoberta por si s daria a esse desenvolvimento o car
ter sagrado da vontade do senhor soberano. Querer deter a democracia pareceria ento
lutar contra Deus mesmo e, s naes, s restaria acomodar-se ao Estado social que a
Providncia lhes impe. (I b i d pp. 4 e 5.)
3. Notadamente nos captulos 18, 19 e 20 da segunda parte do segundo volume de
La dmocratie en Amrique. O captulo 18 se intitula: Por que entre os norte-america
nos todas as profisses so consideradas honrosas; o cap. 19, O que faz com que

240

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

quase todos os americanos se inclinem para as profisses liberais; o cap. 20, De que
modo a indstria poderia dar origem aristocracia. No cap. 19, Tocqueville escreve:
Os americanos chegaram ainda ontem terra onde moram e j alteraram toda a ordem
da natureza em seu proveito. Uniram o Hudson ao Mississippi, e puseram o oceano Atln
tico em comunicao com o golfo do Mxico, atravs de mais de quinhentas lguas de
continente que separam esses dois mares. As estradas de ferro mais longas j constru
das esto nos Estados Unidos. (O. C., t. 1, vol. 2, p. 162.)
4. Cap. XX, segunda parte, 2? volume de La dmocratie en Amrique. Esse cap
tulo se intitula: De que modo a aristocracia poderia dar origem indstria. Tocqueville
escreve: medida que a massa da nao se volta para a democracia, a classe espec
fica que se ocupa das indstrias se toma mais aristocrtica. Numa, os homens cada vez
mais se assemelham uns aos outros; na outra, cada vez mais os homens diferem entre
si; a desigualdade aumenta na pequena sociedade na mesma proporo em que diminui
na grande sociedade. assim que, quando remontamos origem, parece-me que vemos
a aristocracia sair, por meio de um esforo natural, do prprio seio da democracia.
Tocqueville baseia essa observao numa anlise dos efeitos psicolgicos e sociais da
diviso do trabalho. O operrio que passa a vida fazendo cabeas de alfinete - esse exem-!
pio Tocqueville tomou emprestado de Adam Smith - se degrada. S se tomar um bom5
operrio na medida em que for menos homem, menos cidado - pensamos aqui em cer^
tas pginas de Marx. O patro, pelo contrrio, adquire o hbito do comando e, no vasto1
mundo dos negcios, seu esprito alcana a percepo das totalidades. E isso no mesm*
momento em que a indstria atrai para si os homens ricos e instrudos das antigas clas-!
ses dirigentes. Tocqueville, no entanto, logo acrescenta: Mas essa aristocracia no se*
assemelha s que a precederam.... A concluso bastante caracterstica do mtodo e
dos sentimentos de Tocqueville: Penso que, em ltima anlise, a aristocracia manufa-^
tureira a cuja ascenso ns assistimos uma das mais duras que apareceram no mundo,
mas ela , ao mesmo tempo, uma das mais restritas e das menos perigosas. De qualquer,
forma, para esse lado que os amigos da democracia devem voltar seus olhares apreen-^
sivamente, pois se algum dia a desigualdade permanente de condies e a aristocracia
penetrarem novamente no mundo, pode-se prever que elas entraro por essa porta. (0^
C., 1.1, vol. 2, pp. 166-167.)
j
5. Existem duas obras americanas importantes sobre esse assunto. Um historiador,
americano em particular, G. W. Pierson, reconstituiu a viagem de Tocqueville, detalhou,
os encontros do viajante com as personalidades americanas, identificou a origem d%
algumas de suas idias; em outros termos, confrontou Tocqueville enquanto intrprete?
da sociedade americana com seus informantes e comentaristas: G. W. Pierson, Tocque
ville and Beaumont in America, Nova York, Oxford University Press, 1938; Doubleday
AnchorBooks, 1959.
O segundo volume do primeiro tomo de Oeuvres compltes contm uma longa
bibliografia sobre os problemas tratados em A democracia na Amrica. Essa bibliogra
fia foi compilada por J.-P. Mayer.
6. Seria oportuno estudar tambm as muitas pginas que Tocqueville escreveu so
bre o sistema jurdico norte-americano, a funo legal e at mesmo poltica do jri.

OS FUNDADORES

241

7. Deve-se acrescentar que Tocqueville provavelmente injusto: as diferenas en


tre as relaes dos americanos com os indgenas e as relaes hispano-indgenas no
esto ligadas apenas atitude adotada por uns e outros, mas tambm s diferenas quan
to densidade dos povoamentos indgenas do Norte e do Sul.
8. Duas obras de Lo Strauss foram traduzidas para o francs. De la tyrannie, pre
cedida do Hiron de Xenofonte e seguida de Tyrannie et sagesse, de Alexandre Kojve,
Paris, Gallimard, 1954; Droit naturel et histoire, Paris, Plon, 1954.
Ver tambm: Persecution and theArt ofWriting, Glencoe, The Free Press, 1952,
The Political Philosophy o f Hobbes: its Basis and its Genesis, Chicago, University of
Chicago Press, 1952.
(Segundo Lo Strauss: A cincia poltica clssica deve sua existncia perfeio
humana ou maneira pela qual os homens deveriam viver, e ela atinge seu ponto cul
minante na descrio do melhor sistema poltico. Esse sistema devia ser realizvel sem
nenhuma mudana, milagrosa ou no, na natureza humana, mas sua realizao no era
considerada como provvel, porque acreditava-se que ela dependia do acaso. Maquiavel
ataca essa idia, ao mesmo tempo pedindo que cada um avalie suas posies, no sobre
a questo de saber como os homens deveriam viver, mas como eles vivem realmente, e
sugerindo que o acaso pode ser, ou , controlado. esta crtica que estava na base de
todo o pensamento poltico especificamente moderno. (De la tyrannie, op. cit., p. 45.)
9. J.-F. Gravier, Paris et le dsertfranais, 1? ed., Paris, Le Portulan, 1947; 2f ed.,
totalmente modificada, 1958. O primeiro captulo desse livro contm, alis, como ep
grafe, uma citao de UAncien Rgime et la Rvolution.
Ver tambm, do mesmo autor, Uamnagement du territoire et Vavenir ds rgions
franaises, Paris, Flammarion, 1964.
10. O captulo 4 do livro III de UAncien Rgime et la Rvolution intitula-se: Que'
le rgne de Louis XIV a t 1poque la plus prospre de 1ancienne monarchie et comment cette prosprit mme hta la Rvolution. (Como o reinado de Lus XIV foi a
poca mais prspera da antiga monarquia e como esta mesma prosperidade precipitou
a Revoluo) (O. C., t. II, vol. 1, pp. 218-225.) Esta idia que, sua poca, era relati
vamente nova foi retomada pelos historiadores modernos da Revoluo. A. Mathiez
escreve: A Revoluo no eclodir num pas esgotado, mas, ao contrrio, num pas flo
rescente, em pleno progresso. A misria, que s vezes determina insurreies, no pode
provocar as grandes alteraes sociais. Estas surgem sempre do desequilbrio entre as
classes. (La Rvolution Franaise, 1.1: La chute de la royaut, Paris, Armand Collin,
1951,1 f ed. de 1921, p. 13.) Ela foi mais bem definida por Emest Labrousse em sua gran
de obra: La crise de 1conomie franaise lafin de 1Ancien Rgime et au dbut de la
Rvolution, Paris, P.U.F., 1944.
11. Na Rssia, entre 1890 e 1913 o nmero dos trabalhadores industriais dobrou,
passando de 1,5 para 3 milhes. A produo das empresas industriais se multiplicou por 4.
A produo de carvo passou de 5,3 para 29 milhes de toneladas; a de ao, de 0,7 para
4 milhes de toneladas; a de petrleo, de 3,2 para 9 milhes de toneladas. De acordo
com Prokopowicz, em valor constante a renda nacional russa aumentou globalmente de
40%, e a rendaper capita, de 17%, entre 1900 e 1913. Os progressos no campo da edu
cao foram tambm considerveis. Em 1874, s 21,4% dos homens sabiam ler e escre

242

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

ver; em 1914, essa porcentagem era de 67,8%. Entre 1880 e 1914, o nmero de alunos
da escola elementar passou de 1.141.000 para 8.147.000. J em 1899, em O capitalismo
na Rssia, Lenin observava que os progressos da indstria eram mais rpidos na Rssia
do que na Europa ocidental, e mesmo nos Estados Unidos. Acrescentava: O desenvol
vimento do capitalismo nos pases jovens muito acelerado pela ajuda e o exemplo dos
pases velhos. Em 1914, um economista francs, EdmondThry, de volta de longa via
gem de estudo na Rssia, afirmava, num livro intitulado La transformation conomique
de la Russie: Se entre 1912 e 1950 as coisas se passarem, nas grandes naes da Eu
ropa, como entre 1900 e 1912, em meados deste sculo a Rssia dominar a Europa,
tanto do ponto de vista poltico como do econmico e financeiro. As caractersticas do
crescimento russo antes de 1914 eram:
- participao muito grande do capital estrangeiro (o que se traduzia, no plano do ]
comrcio exterior, por um grande dficit da balana comercial;
- estrutura moderna e concentrada do capitalismo;
- grande influncia do Estado czarista tanto no estabelecimento da infra-estrutura
como na organizao dos circuitos financeiros.
12. H. Taine, Les origines de la France contemporaine, Paris, Hachette, 1876-1893.
A obra de Taine compreende trs partes: I. UAncien Rgime (2 vols.); II. La Rvolution
(6 vols.); III. Le rgime modeme (3 vols.). Os trs textos sobre o papel dos intelectuait
na crise do Antigo Regime e a evoluo da Revoluo constam dos livros III e IV da
primeira parte. Esses livros intitulam-se: Uesprit et la doctrine, La propagation de
la doctrine. Ver principalmente os captulos 2 (Uesprit classique), 3 e 4 do livro IIJJ
Para corrigir o que h de excessivo nesta interpretao, leia-se o excelente livro de Dl
Momet, Les origines intellectuelles de la Rvolution, Paris, 1933. D. Momet demonl
tra que, em grande medida, os escritores e homens de letras no tinham semelhana conj
a imagem que nos do a respeito deles Tocqueville e Taine.
J
13. Oeuvres compltes, t. II, UAncien Rgime et la Rvolution, vol. 1, p. 302. ^
captulo 2 do livro III intitula-se: Comment 1irrligion avait pu devenir une passicp
gnrale et dominante chez les Franais du XVIIIesicle et quelle sorte dinfluence cefjj
eut sur le caractre de la Rvolution.
*
1
14. No sei se, em ltima anlise, e a despeito dos vcios chocantes de alguns dcw
seus membros, houve jamais em todo o mundo um clero mais notvel do que o clenj
catlico da Frana, no momento em que foi surpreendido pela Revoluo - mais esclasj
recido, mais nacionalista, menos entrincheirado em suas virtudes privadas, dotado &
virtudes pblicas e, ao mesmo tempo, de mais f: a perseguio bem o demonstroo.
Iniciei o estudo da antiga sociedade cheio de preconceitos contra ele; conclu-o cheio
de respeito. (O. C., t. II, vol. 1, p. 173.)
15. Este retrato sinttico se encontra no final de UAncien Rgime et la Rvolution.,
Comea com estas palavras: Quando considero esta nao em si mesma, acho-a mai$
extraordinria do que qualquer dos eventos de sua histria. Ter jamais aparecido no
mundo.... (O. C., t. II, vol. 1, pp. 249-250.) Tocqueville anuncia-o assim: Sem uma
viso clara da antiga sociedade, de suas leis, de seus vcios, de seus preconceitos, de
suas misrias, de suas grandezas, jamais se compreender o que os franceses fizeram
durante os sessenta anos que se seguiram sua queda; mas essa viso ainda no seri#
suficiente se no penetrssemos na prpria natureza de nossa naao.

OS FUNDADORES

243

16. Tocqueville tem muita conscincia dessa dificuldade. No prefcio do segundo


volume de La dmocratie en Amrique, afirma: Devo prevenir o leitor, imediatamen
te, contra um erro que me seria muito prejudicial. Vendo-me atribuir tantos efeitos di
versos igualdade, ele poderia concluir que a considero causa nica de tudo o que
acontece em nossos dias. Isto seria me atribuir um ponto de vista muito estreito. H,
em nossa poca, muitas opinies, sentimentos e instintos que devem sua origem a fatos
estranhos, e at mesmo contrrios, igualdade. Assim, se eu tomasse os Estados Unidos
como exemplo, provaria facilmente que a natureza do pas, a origem dos seus habitan
tes, a religio dos fundadores, as luzes que adquiriram e seus hbitos anteriores exerce
ram e exercem ainda uma imensa influncia sobre sua maneira de pensar e de sentir,
independentemente da democracia. Na Europa encontraramos causas diferentes, mas
tambm distintas do fato da igualdade, que explicariam em boa parte o que acontece ali.
Reconheo a existncia de todas essas diferentes causas e seu poder, mas meu tema no
esse. No estou empenhado em demonstrar a razo de todas as nossas inclinaes e
de todas as nossas idias; quis somente fazer ver em que a igualdade tinha modificado
umas e outras. (O. C., 1.1, vol. 2 , p. 7.)
17. Primeira parte, cap. VIII: Como a igualdade sugere aos norte-americanos a
idia da perfectibilidade indefinida do Homem. (O. C., 1.1, vol. 2, pp. 39-40.)
18. Primeira parte, cap. X: Por que os norte-americanos se interessam mais pela
prtica das cincias do que pela sua teoria. (O. C., 1.1, vol. 2, pp. 46-52.)
19. Primeira parte, cap. XIII a XIX, especialmente o cap. XIII: Fisionomia lite
rria dos sculos democrticos e o cap. XVII: Sobre algumas fontes de poesia nas na
es democrticas.
20. Primeira parte, cap. XX: Sobre algumas tendncias particulares dos historia
dores nos sculos democrticos. (O. C., 1.1, vol. 2, pp. 89-92.)
21. Relendo Tocqueville, percebi que uma idia que eu considerava mais ou menos
como minha, e que j havia exposto nas minhas aulas sobre a sociedade industrial e a
luta de classes, j se encontrava, com palavras diferentes, em Tocqueville: o gosto das
sociedades industriais modernas pela querela. Vide R. Aron, Dix-huit leons sur la socit industrielle, Paris, Gallimard, 1962 (Ed. brasileira: 18 lies sobre a sociedade
industrial, So Paulo, Martins Fontes Editora, 1981, trad. Srgio Bath. N. do E.); La
lutte de classes, Paris, Gallimard 1964.
22. Nas sociedades democrticas a maioria dos cidados no vem claramente o
que poderiam ganhar com uma revoluo, sentindo, contudo, a cada instante e de mil
maneiras, o que poderiam perder. (O. C., t. I, vol. 2, p. 260.) Se houver algum dia
grandes revolues nos Estados Unidos da Amrica, elas sero provocadas pela presen
a dos negros em solo americano; isto : sua origem no ser a igualdade de condies,
mas, ao contrrio, a desigualdade. (Ibid., p. 263.)
23. Lembro-me, como se fosse hoje, de uma noite, num castelo onde morava meu
pai, em que uma festa de famlia reunira muitos dos nossos parentes prximos. Os
empregados foram mantidos afastados. Toda a famlia estava reunida em tomo da larei
ra. Minha me, que tinha a voz suave e penetrante, ps-se a cantar uma ria famosa
durante o perodo dos distrbios, cuja letra fazia referncia s desgraas do rei Lus
XVI, e sua morte. Quando ela terminou, todos choravam; no pelas muitas misrias

244

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

individuais sofridas, nem pelos muitos parentes perdidos na guerra civil e no cadafalso,
mas pelo destino daquele homem morto havia mais de quinze anos, e que a maior parte
daqueles que vertiam lgrimas por ele nunca tinha visto. Mas aquele homem tinha sido
o rei. (Citado por J.-P. Mayer, in Alexis de Tocqueville, Paris, Gallimard, 1948, p. 15.)
24. Sobre esse assunto, ver o cap. XXIII da terceira parte: Qual , nos exrcitos
democrticos, a classe mais guerreira e mais revolucionria. Tocqueville termina esse cap
tulo assim: Em todo exrcito democrtico, sempre o suboficial que representar menos
o esprito pacfico e regular do pas e o soldado que o representar melhor. O soldado
trar para a carreira militar a fora ou a fraqueza dos costumes nacionais; ele far com
que aparea s a imagem fiel da nao. Se ela ignorante e fraca, ele deixar que seus
chefes o levem desordem, sem que o perceba ou sua revelia. Se ele for esclarecido e
enrgico, ele mesmo os manter dentro da ordem. (O. C., 1.1, vol. 2, p. 280.)
25. Esse discurso se encontra, na edio de Oeuvres compltes, de J.-P. Mayer, como
um dos apndices do segundo volume de La dmocratie en Amrique, O. C., 1.1, vol. 2,
pp. 368-369. Foi pronunciado a 27 de janeiro de 1848 durante a discusso do projeto de
mensagem em resposta ao discurso do trono. Nesse discurso, Tocqueville denunciava a
indignidade da classe dirigente, que ficara clara nos inmeros escndalos do fim do rei
nado de Louis-Philippe. Tocqueville conclua: Ser que os senhores no sentem, por
uma espcie de intuio instintiva que no se pode analisar, mas que certa, que mais'
uma vez o solo da Europa est tremendo? Ser que os senhores no sentem... como
diria? um vento de revolues que est no ar? No se sabe onde esse vento nasce, nem!
de onde vem, e nem, acreditem, quem ele arrebata: e numa poca como esta que os se
nhores se mantm tranqilos diante da degradao dos costumes pblicos pois essa pala
vra no forte demais.
'
26. Teve, como chefe de gabinete, Arthur de Gobineau, ao qual continuou ligado?
por uma grande amizade, apesar da incompatibilidade radical das respectivas idias.^
Mas nessa poca Gobineau ainda era jovem, e Tocqueville j era um homem famoso. EmI
1848, os dois volumes de La dmocratie en Amrique j tinham sido publicados, e Go-*
bineau ainda no havia escrito nem Essai sur l 'ingalit des races humaines, nem suai
grandes obras literrias (Les pliades, Les nouvelles asiatiques, La Renaissance, AdA
laide e Mademoiselle Irnois).

Bibliografia

OBRAS DE TOCQUEVILLE

Oeuvres compltes d Alexis de Tocqueville, edio definitiva publicada sob a direo


de Jakob Peter Mayer, Paris, Gallimard.
Segundo as previses, esta edio dever compreender treze tomos e vinte e dois volumes.
At 1967 tinham sido publicados:
T. I, De la dmocratie en Amrique, 2 vols.
T. II, UAncien Rgime et la Rvolution, 2 vols.: 1? vol.: texto da primeira parte publi
cado em 1856; 2? vol.: Fragments et notes indites sur la Rvolution.
T. III, Ecrits et discours politiques: 1? vol.: tudes sur 1abolition de 1esclavage,
l 'Algrie, l Inde.
T. Y, Voyages: 1?vol.: Voyages en Sicile et auxEtats-Unis; 2? vol.: Voyages enAngleterre,
Irlande, Suisse et Algrie.
T. VI, Correspondance anglaise: IP vol.: Correspondance avec HenryReeve et John-Stuart
Mill.
T. IX, Correspondance d Alexis de Tocqueville et d Arthur de Gobineau.
T. XII, Souvenirs.

OBRAS GERAIS
Chevallier, J.-J. Les grandes oeuvres politiques, Paris, Armand Colin, 1949.
Hearnshaw, F. J. C., ed. The Social Political Ideas o f some Representative Thinkers of
the Victorian Age (artigo de H. J. Laski, Alexis de Tocqueville and Democracy),
Londres, G. G. Harrap, 1933.
Leroy, Maxime. Histoire des ides sociales en France, t. II, de Babeuf Tocqueville,
Paris, Gallimard, 1950.

246

A S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

OBRAS SOBRE ALEXIS DE TOCQUEVILLE

Brunius, T. Alexis de Tocqueville, the Sociological Aesthetician, Uppsala, Almquist and


Wiksell, 1960.
Diez dei Corral, L. La mentalidad politica de Tocqueville con especial referencia a
Pascal, Madri, Ediciones Castilla, 1965.
DEichtal, E. Alexis de Tocqueville et la dmocratie librale, Paris, Calmann-Lvy, 1857.
Gargon, E. T. Alexis de Tocqueville, the Criticai Years 1848-1851, Washington, The
Catholic University of America Press, 1955.
Gring, H. Tocqueville und die Demokratie, Mnchen-Berlim, R. Oldenburg, 1928.
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Lawlor, M. Alexis de Tocqueville in the Chamber o f Deputies, his Views on Foreign and
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Pierson, G. W. Tocqueville and Beaumont in America, Nova York, Oxford University
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OBRAS EM PORTUGUS
Tocqueville, Alexis de. A democracia na Amrica, traduo, prefcio e notas de Neil
Ribeiro da Silva, 2f ed., Belo Horizonte, Ed. Itatiaia, So Paulo, EDUSP, 1977.
O Antigo Regime e a Revoluo, traduo de Yvonne Jean, Braslia, Editora Univer
sidade de Braslia, 1979.

Os socilogos e a Revoluo de 1848


Quando me ponho a procurar, em diferentes pocas, nos diferentes po
vos, a causa eficiente que provocou a runa das classes que governavam,
distingo com clareza um certo acontecimento, um certo homem, uma certa
causa acidental ou superficial, mas, acreditem, o motivo real, a causa
eficiente que leva os homens a perderem o poder ofato de se tornarem
indignos de exerc-lo.
Alexis de Tocqueville
Discurso na Cmara dos Deputados
em 24 dejaneiro de 1848.

interessante, sob vrios aspectos, estudar a atitude dos trs ltimos so


cilogos apresentados, em relao Revoluo de 1848.
Para comear, a Revoluo de 1848, a curta durao da II Repblica e o
golpe de Estado de Lus Napoleo Bonaparte marcaram sucessivamente a des
truio de uma monarquia constitucional em benefcio da repblica e em segui
da a destruio da repblica em benefcio de um regime autoritrio. O pano de
fundo de todos esses acontecimentos foi a ameaa ou o medo de uma revoluo
socialista. No curso do perodo 1848-1851 sucederam-se a dominao tempo
rria de um governo provisrio, no qual a influncia socialista era forte; a luta
entre a Assemblia Constituinte e o povo de Paris; e por fim a rivalidade entre
uma Assemblia Legislativa de maioria monarquista, que defendia a repblica,
e um Presidente eleito pelo sufrgio universal, que pretendia estabelecer um
imprio autoritrio.
Em outros termos, no curso do perodo de 1848-1851, a Frana conheceu uma
luta poltica que se assemelha mais s lutas polticas do sculo XX do que a
qualquer outro episdio do sculo XIX. Pode-se observar, com efeito, no pero
do de 1848-1851, a luta triangular entre os que chamaramos hoje de fascistas, de
democratas mais ou menos liberais e de socialistas, luta que se observou tam
bm, por exemplo, entre 1920 e 1933 na Alemanha de Weimar.
No h dvida de que os socialistas franceses de 1848 no tm grande se
melhana com os comunistas do sculo XX; os bonapartistas de 1850 no so os
fascistas de Mussolini nem os nacional-socialistas de Hitler. Contudo, no deixa
de ser verdade que esse perodo da histria poltica da Frana, no sculo XIX,
j mostra os principais atores e as rivalidades tpicas do sculo XX.
Alm disso, este perodo, intrinsecamente interessante, foi comentado, ana
lisado e criticado por Auguste Comte, Marx e Tocqueville. Seus julgamentos
sobre os acontecimentos da poca so caractersticos da doutrina de cada um.e

248

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

nos ajudam a compreender ao mesmo tempo a diversidade dos julgamentos de


valor, a variedade dos sistemas de anlises e a abrangncia das teorias abstra
tas desenvolvidas por estes autores.

Auguste Comte e a Revoluo de 1848


O caso de Auguste Comte o mais simples. Ele se regozija primeiramen
te pela destruio das instituies representativas e liberais, que, para ele, estavam associadas ao esprito metafsico, crtico e anarquizante, ligadas tambm
s particularidades da evoluo da Inglaterra.
Nos escritos de juventude, Auguste Comte compara o processo de desen
volvimento poltico da Frana com o da Inglaterra. Na Inglaterra, pensava, a aris
tocracia se havia aliado burguesia, e at mesmo ao povo, para reduzir gradual
mente a influncia e a autoridade da monarquia. A evoluo poltica da Frana
tinha sido em sentido oposto: a monarquia se aliara s comunas e burguesia
para reduzir a influncia e a autoridade da aristocracia.
Segundo Auguste Comte, o regime parlamentar ingls no era mais do que
a forma assumida pela dominao da aristocracia. O parlamento ingls era a ins
tituio atravs da qual a aristocracia governava a Inglaterra, como antes gover
nara Veneza.
Para Comte, portanto, o parlamentarismo no uma instituio poltica de
vocao universal, mas um simples acidente da histria inglesa. Querer intro
duzir na Frana instituies representativas importadas de alm-Mancha um
erro histrico fundamental, pois no h neste pas as condies essenciais que
permitam o florescimento do parlamentarismo. Mais ainda: cometer um erro
poltico de conseqncias funestas, procurar justapor monarquia e parlamenta
rismo, uma vez que a Revoluo Francesa teve por inimigo justamente a mo
narquia, expresso suprema do Antigo Regime.
Em suma, a combinao da monarquia e do parlamentarismo, ideal da Cons
tituinte, parece a Auguste Comte impossvel, pois repousa num duplo erro de
princpio, relativo natureza das instituies representativas em geral e his
tria da Frana em particular.
Alm disso, Auguste Comte favorvel centralizao, que lhe parece
refletir a lei da histria da Frana. Vai to longe que considera a distino entre
as leis e os decretos como sutilezas inteis de legistas metafsicos.
Em funo desta interpretao da histria, ele se satisfaz, portanto, com a
supresso do parlamento francs em benefcio do que chama de ditadura tem
porria, e tentado a se alegrar com o fato de que Napoleo III tenha definiti
vamente liquidado o que Marx teria denominado cretinismo parlamentar1.
Um texto do Curso de filosofia positiva caracteriza o pensamento poltico
e histrico de Auguste Comte a esse respeito:

OS FUNDADORES

249

De acordo com nossa teoria histrica, em virtude de toda a condensao ante


rior dos diversos elementos do regime antigo em torno da realeza, est claro que
o esforo primordial da Revoluo Francesa para abandonar irrevogavelmente a
antiga organizao devia consistir, de modo necessrio, na luta direta do poder
popular contra o poder real, cuja preponderncia caracterizava um tal sistema des
de o fim da segunda fase moderna. Ora, embora esta poca preliminar s possa ter
tido, com efeito, como nica destinao poltica a de preparar gradualmente a eli
minao prxima da realeza, que at ento os mais intrpidos inovadores no te
riam ousado conceber; notvel que a metafsica constitucional sonhasse, ento, ao
contrrio, com a unio indissolvel do princpio monrquico com o poder popu
lar, como a da Constituio catlica com a emancipao mental. Especulaes to
incoerentes no mereceriam hoje a menor ateno filosfica, se no devssemos
ver nelas a primeira prova direta de uma aberrao geral, que exerce ainda a in
fluncia mais deplorvel para dissimular radicalmente a verdadeira natureza da
reorganizao moderna, que reduz esta regenerao fundamental a uma v imita
o universal da Constituio transitria, particular Inglaterra.
Tal foi, com efeito, a utopia poltica dos principais lderes da Assemblia Cons
tituinte, e eles buscaram, certamente, a sua realizao direta na medida em que a
contradio radical dessa utopia com o conjunto das tendncias caractersticas da
sociabilidade francesa comportava essa busca.
Eis, portanto, o lugar apropriado para aplicar imediatamente nossa teoria his
trica breve apreciao desta perigosa iluso. Embora em si mesma ela tenha
sido por demais grosseira para exigir uma anlise especial, a gravidade das suas con
seqncias me obriga a indicar ao leitor as bases principais deste exame que, alis,
no ter dificuldade em desenvolver espontaneamente, de conformidade com as
explicaes especficas dos dois captulos precedentes.
A ausncia de toda s filosofia poltica, antes de mais nada, leva a imaginar
sem dificuldade o impulso emprico que determinou naturalmente tal aberrao,
que sem dvida devia ser profundamente inevitvel, j que pde seduzir de forma
completa at mesmo a razo do grande Montesquieu2. (Cours de philosophie posi
tive, t. VI, p. 190.)
Essa passagem levanta vrias questes fundamentais: verdade que a mo
dernidade exclua, na Frana, a manuteno da monarquia? Auguste Comte tem
razo de considerar que uma instituio ligada a um certo sistema de pensamen
to no pode sobreviver em outro sistema?
Um positivista tem motivos para crer que a monarquia francesa tradicional
estava vinculada a um sistema intelectual e social catlico, feudal e teolgico;
mas um liberal teria respondido que uma instituio contempornea de deter
minado sistema de pensamento pode, transformando-se, sobreviver em outro sis
tema histrico, e continuar a prestar servios.
C om te estar certo ao reduzir as instituies de tipo britnico singulari
dade do governo de um a etapa de transio? Ter razo em considerar as insti-

250

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

tuies representativas como ligadas intrinsecamente ao domnio de uma aris


tocracia mercantil?
Inspirando-se nessa teoria geral, o ex-aluno da cole Polytechnique via em
conseqncia, sem desprazer, um ditador temporal pr fim intil imitao das
instituies inglesas e ao domnio aparente dos falastres metafsicos do Par
lamento. Em Systme de politique positive manifestou esta satisfao, chegan
do mesmo a escrever, na introduo do tomo II, uma carta ao Czar em que ex
primia a esperana de que esse ditador, que qualificava de emprico, pudesse
aceitar os ensinamentos do mestre da filosofia positiva, contribuindo assim de
forma decisiva para a reorganizao fundamental da sociedade europia.
Essa dedicatria ao Czar provocou algumas reaes na escola positivista.
No tomo II o autor modificou um pouco o tom, devido aberrao temporria
qual o ditador se deixou arrastar, a saber, a guerra da Crimia, cuja responsa
bilidade Auguste Comte parece ter atribudo Rssia. O perodo das grandes
guerras estava de fato historicamente encerrado, e Auguste Comte felicitou o
ditador temporal da Frana por haver posto fim, nobremente, aberrao tem
porria do ditador temporal da Rssia.
Esse modo de ver as instituies parlamentares no est, se ouso empregar
a linguagem de Auguste Comte, associado exclusivamente ao carter especial
do grande mestre do positivismo. Essa hostilidade em relao s instituies
parlamentares, consideradas metafsicas ou britnicas, existe ainda hoje3. Vale
notar, alis, que Auguste Comte no queria excluir inteiramente a representa-!
o, mas achava suficiente que uma assemblia se reunisse a cada trs anos,
para aprovar o oramento.
;j
A meu ver, os julgamentos histricos e polticos se explicam pela inspirao principal da sociologia. Esta, tal como Auguste Comte a concebeu e Durkheim;
ainda a praticou, tomava como centro o social e no o poltico, subordinando
mesmo o segundo ao primeiro, o que pode levar depreciao do regime pol
tico, em benefcio da realidade social fundamental. Durkheim compartilhava a
indiferena tingida de agressividade ou desprezo do criador da palavra sociolo
gia com relao s instituies parlamentares. Apaixonado pelas questes sociais,
pelos problemas de moral e de reordenao das organizaes profissionais,
considerava o que acontecia no Parlamento como secundrio, talvez irrisrio.

Alexis de Tocqueville e a Revoluo de 1848


O contraste entre Tocqueville e Comte marcante. Tocqueville considera
como o grande projeto da Revoluo Francesa o que Auguste Comte qualifica
de uma aberrao qual at o grande Montesquieu sucumbiu. Lamenta o insuces
so da Constituinte, isto , o fracasso dos reformadores burgueses que preten-

OS FUNDADORES

251

diam combinar a monarquia com as instituies representativas. Considera im


portante, se no mesmo essencial, a descentralizao administrativa que Comte
v com desprezo. Finalmente, interessa-se pelas combinaes constitucionais que
Auguste Comte afastava como metafsicas e indignas de considerao sria.
A posio social destes dois autores tambm muito diferente. Auguste
Comte era examinador na cole Polytechnique, e viveu muito tempo com os
modestos vencimentos que recebia por esse trabalho. Tendo perdido o empre
go, passou a viver graas s contribuies dos positivistas. Pensador solitrio, que
mal saa do seu domiclio na rua Monsieur-le-Prince, criou uma religio da hu
manidade, de que era ao mesmo tempo Profeta e Grande Sacerdote. Esta con
dio singular devia dar manifestao das suas idias uma forma extrema, no
adaptada diretamente complexidade dos acontecimentos.
Na mesma poca, Alexis de Tocqueville, descendente de uma antiga famlia
da aristocracia francesa, representava a circunscrio da Mancha na Cmara dos
Deputados da Monarquia de julho. Quando ocorreu a Revoluo de 1848, encon
trava-se em Paris. Ao contrrio de Auguste Comte, sai do seu apartamento e pas
seia pelas ruas; emociona-se profundamente com o que v. Depois, no momento
das eleies para a Assemblia Constituinte, volta sua circunscrio eleitoral,
onde eleito por imensa maioria. Na Assemblia desempenha papel importante,
como membro da comisso que redige a Constituio da II Repblica.
Em maio de 1849, com Lus Napoleo Bonaparte na Presidncia da Rep
blica, Tocqueville nomeado Ministro dos Negcios Estrangeiros, na pasta de
Odilon Barrot quando do remanejamento ministerial. Ser Ministro durante cin
co meses, at que o Presidente da Repblica decide demitir esse Ministrio, que
tinha ainda um carter excessivamente parlamentar, e que era dominado pela
antiga posio dinstica, isto , pelo partido liberal monarquista, que se tomara
republicano por resignao, j que no era possvel naquele momento restaurar
a monarquia.
Portanto, no perodo de 1848-1851 Tocqueville um monarquista transfor
mado em republicano conservador, porque no h restaurao possvel, nem da
monarquia legitimista nem da monarquia de Orlans. Mas ele tambm hostil
ao que chama de monarquia bastarda, que v como uma ameaa. A monar
quia bastarda o Imprio de Lus Napoleo, que todos os observadores com um
mnimo de clarividncia passam a temer a partir do dia em que o povo francs
votou, em sua grande maioria, no em Cavaignac, o general republicano defen
sor da ordem burguesa, mas em Lus Napoleo, que s tinha em seu favor o
nome, o prestgio do tio e algumas aventuras ridculas.
As reaes de Tocqueville aos acontecimentos esto registradas num livro
apaixonante, Souvenirs. E o nico livro que escreveu ao correr da pena. Toc
queville trabalhava muito seus escritos, meditando no que escrevia e corrigin
do incessantemente. Contudo, a propsito dos acontecimentos de 1848, lanou

252

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

sobre o papel, para sua satisfao pessoal, memrias em que se exprime com
franqueza admirvel, j que no se destinavam publicao. Fez julgamentos se
veros sobre vrios de seus contemporneos, dando assim um testemunho de
inestimvel valor sobre os sentimentos reais que os atores da grande histria e os
da pequena histria tm uns pelos outros.
No dia da Revoluo, 24 de fevereiro, a reao inicial de Tocqueville qua
se de desespero e de desalento. O parlamentar Tocqueville um conservador li
beral, resignado com a modernidade democrtica, apaixonado pelas liberdades
intelectuais, pessoais e polticas. Para ele essas liberdades esto encarnadas nas
instituies representativas, que as revolues sempre pem em perigo. Est con
vencido de que, ao se multiplicarem, as revolues tomam cada vez mais impro
vvel a sobrevivncia das liberdades.
A 30 de julho de 1830, ao raiar do dia, encontrei na alameda exterior de Ver
salhes as carruagens do Rei Carlos X, os brases reais j raspados, rodando vaga
rosamente, em fila, com um ar de funeral. No pude conter as lgrimas diante
desse espetculo. Desta vez (isto , em 1848), minha impresso era de outra nature
za, mas ainda mais viva. Era a segunda revoluo a que assistia em dezessete anos.
Ambas me haviam afligido, mas as impresses causadas pela ltima eram mais
amargas. Havia sentido at o fim, por Carlos X, um resto de afeio hereditria.
Mas esse Rei caa por ter violado direitos que me eram caros; esperava ainda que
a liberdade do meu pas fosse reanimada com sua queda, e no extinta. Agora, essa
liberdade me parecia morta. Os prncipes que fugiam nada representavam para mim;
no entanto, sentia que minha causa estava perdida. Havia passado os mais belos
anos da juventude numa sociedade que parecia retomar prosperidade e gran
deza ao reconquistar a liberdade. Tinha concebido a idia de uma liberdade mode
rada, regular, contida pelas crenas, os costumes e as leis. Os encantos de tal liber
dade me haviam tocado. Ela se tomara a paixo de toda a minha vida. Sentia que
nunca me consolaria da sua perda e que era preciso renunciar a ela. (O. C., t. XII,
p. 86.)
Mais adiante, Tocqueville conta uma conversa com Ampre, um dos seus
amigos e colegas do Instituto que, segundo ele, era um tpico homem de letras.
Regozijava-se por uma revoluo que lhe parecia estar de acordo com seu ideal,
j que os partidrios da reforma levavam a melhor sobre os reacionrios ao modo
de Guizot. Via no horizonte, depois da runa da monarquia, as perspectivas de
uma repblica prspera. Segundo o seu testemunho, Tocqueville e Ampre discu
tiram com paixo se a revoluo seria um acontecimento bom ou mau. Depois
de muito gritar, terminamos por apelar para o julgamento do futuro, juiz esclare
cido e ntegro, mas que sempre chega tarde demais. (O. C., t. XII, p. 85.)
Escrevendo alguns anos depois da Revoluo de 1848, Tocqueville est mais
convencido do que nunca de que fora um acontecimento infausto. Do seu ponto

OS FUNDADORES

253

de vista, no poderia ser de outro modo, uma vez que o ltimo resultado da Re
voluo tinha sido a substituio de uma monarquia semilegtima, liberal e mo
derada, pelo que Comte chamou de ditador temporrio, e Tocqueville descreveu
como monarquia bastarda e que ns, mais vulgarmente, chamamos de Imprio
autoritrio. difcil acreditar, alis, que do ponto de vista poltico o regime de
Lus Napoleo fosse superior ao de Louis-Philippe. Mas estes so julgamentos
matizados por preferncias pessoais; hoje ainda, nos compndios escolares de
histria, o entusiasmo de Ampre aparece mais do que o ceticismo moroso de
Tocqueville. As duas atitudes caractersticas da intelligentzia francesa, a do en
tusiasmo revolucionrio, que no v conseqncias, e a do ceticismo sobre os
resultados ltimos das revolues, sobrevivem ainda hoje, e provavelmente
continuaro vivas quando meus estudantes comearem a ensinar o que se deve
pensar da histria da Frana.
Naturalmente, Tocqueville procura explicar as causas da Revoluo, no seu
estilo normal que o mesmo de Montesquieu. A Revoluo de fevereiro, como to
dos os grandes acontecimentos do gnero, tem causas gerais, completadas pela
ao de acidentes. Seria to superficial excluir as primeiras como os segundos.
Existem causas gerais, mas estas no bastam para explicar um acontecimento par
ticular que poderia ser diferente.
O texto mais caracterstico, sobre este ponto, o seguinte:
A Revoluo Industrial, que em trinta anos tinha feito de Paris a maior cidade
industrial da Frana, atraiu para seus muros toda uma nova populao de oper
rios, qual o trabalho das fortificaes acrescentara outra multido de agricultores,
agora desempregada; o ardor dos prazeres materiais que, sob o aguilho do gover
no, excitava essa multido cada vez mais; a doena democrtica da inveja, que a
trabalhava surdamente; as teorias econmicas e polticas que comeavam a se evi
denciar, tendendo a fazer crer que as misrias humanas eram o resultado das leis e
no da Providncia, que era possvel suprimir a pobreza mudando a base da socie
dade; o desprezo em que haviam cado a classe governante e sobretudo os homens
que se encontravam sua frente, desprezo to generalizado e profundo que para
lisava a resistncia at mesmo dos que tinham mais interesse na manuteno do
poder que se subvertia; a centralizao que reduzia as operaes revolucionrias
conquista de Paris e tomada da mquina governamental; a mobilidade, enfim, de
todas as coisas, instituies, idias, homens e costumes, numa sociedade mvel que
foi revolvida por sete grandes revolues em menos de sessenta anos, sem contar um
grande nmero de pequenos distrbios secundrios: estas foram as causas gerais
sem as quais a Revoluo de fevereiro teria sido impossvel. Os principais aciden
tes que a provocaram foram a paixo da oposio dinstica, que preparou uma re
volta querendo fazer uma reforma; a represso dessa revolta, a princpio excessi
va, depois abandonada; o desaparecimento sbito dos antigos ministros, destruin
do subitamente os fios do poder, que os novos ministros, muito perturbados, no
souberam reparar a tempo ou refazer; os erros e o esprito desordenado desses mi

254

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

nistros, to insuficientes para reconstruir aquilo que tinham tido tanta fora para
destruir; as hesitaes dos generais, a ausncia dos nicos prncipes que tinham su
ficiente vigor e popularidade; sobretudo, a imbecilidade senil do rei Louis-Philippe,
fraqueza que ningum poderia ter previsto e que ainda hoje, depois que os fatos a
revelaram, continua sendo quase incrvel. (O. C., t. XII, p. 84.)
Esse tipo de descrio analtica e histrica de uma revoluo caracterstico
de um socilogo que no aceita nem o determinismo inexorvel da histria nem sua
explicao como mera sucesso de acidentes. Como Montesquieu, Tocqueville
quer tomar a histria inteligvel. Contudo, tom-la inteligvel no mostrar que os
acontecimentos no poderiam ter sido diferentes; encontrar a combinao de cau
sas gerais e secundrias que tecem a trama dos acontecimentos.
De passagem, Tocqueville acentua um fenmeno endmico na Frana: o
desprezo com que so tratados os governantes. Esse fenmeno se repete ao fim
de cada regime, e explica o carter pouco sangrento de muitas revolues fran
cesas. De modo geral, os regimes caem quando ningum quer continuar a lutar por
eles. Assim, cem anos depois de 1848, a classe poltica que governava a Frana
havia cado num desprezo to geral que paralisou mesmo os que teriam tido o
maior interesse em se defender.
Tocqueville compreendeu bem que a Revoluo de 1848 apresentava inicial
mente um carter socialista. Contudo, embora politicamente liberal, ele era social
mente conservador. Pensava que as desigualdades sociais estavam inscritas na ordem
natural das coisas, ou, pelo menos, que eram inevitveis na sua poca. Julgou por
tanto com extrema severidade os membros socialistas do govemo provisrio, consi
derando, como o fez Marx, alis, que tinham ultrapassado os limites tolerveis da
estupidez. Alis, um pouco como Marx, Tocqueville constata, puramente como
observador, que numa primeira fase, entre o ms de fevereiro de 1848 e a reunio da
Assemblia Constituinte, em maio, os socialistas tiveram em Paris, portanto em toda
a Frana, uma influncia considervel. Serviram-se bastante dessa influncia para
aterrorizar os burgueses e a maioria dos camponeses, e bem pouco para ganhar uma
posio de poder. No momento do choque definitivo com a Assemblia Constituin
te, no tinham nenhum meio de sarem vitoriosos seno por uma revolta. Os lderes
socialistas da Revoluo de 1848 no souberam explorar as circunstncias favor
veis, entre fevereiro e maio. A partir da reunio da Assemblia Constituinte, no
sabiam se deviam fazer o jogo da Revoluo ou o do regime constitucional. De
pois, no momento decisivo, abandonaram suas tropas, os operrios de Paris, que,
nas terrveis jornadas de junho, combateram sozinhos, sem chefes.
Tocqueville violentamente hostil aos lderes socialistas e aos revoltosos
de junho. Mas sua hostilidade no o cega. De um lado, reconhece a coragem
extraordinria demonstrada pelos operrios parisienses ao enfrentar o exrci
to regular, mas admite que o descrdito dos lderes socialistas talvez no seja
definitivo.

OS FUNDADORES

255

Segundo Marx, a Revoluo de 1848 mostra que o problema essencial das


sociedades europias passara a ser o problema social. As revolues do sculo
XIX sero sociais, e no polticas. Preocupado com a liberdade individual, Toc
queville v essas revoltas, insurreies ou revolues como catastrficas, mas
tem conscincia do fato de que apresentam um certo carter socialista. Por um
lado, se uma revoluo socialista lhe parece, no momento, impossvel, e se no
v com bons olhos um regime estabelecido sobre outras bases que no seja o
princpio da propriedade, por outro lado, conclui prudentemente que:
O socialismo continuar sepultado no desprezo que cobre to justamente os
socialistas de 1848? Fao esta pergunta sem respond-la. No duvido de que a longo
prazo as leis constitutivas da nossa sociedade moderna sejam modificadas; na ver
dade j o foram em muitas das suas partes principais. Chegar-se- porm algum dia
a destru-las, substituindo-as por outras? Isto me parece impraticvel. No avana
rei nada mais, pois, medida que estudo a situao do mundo antigo, e que vejo
mais detalhadamente o mundo de nossos dias, quando considero sua prodigiosa
diversidade, no s de leis, mas dos princpios em que se assentam, e as diferen
tes modalidades assumidas pelo direito de propriedade da terra, sou tentado a acre
ditar que aquilo que chamamos de instituies necessrias muitas vezes so ape
nas as instituies com as quais estamos habituados, e que em matria de consti
tuio social o campo do possvel bem mais amplo do que imaginam os homens
que vivem em cada sociedade. (O. C., t. XII, p. 97.)
Em outras palavras, Tocqueville no exclui que os socialistas, derrotados
em 1848, possam ser, num futuro mais ou menos longnquo, aqueles que trans
formaro a prpria organizao social.
Depois da descrio das jornadas de junho, o restante das lembranas de
Tocqueville est consagrado ao relato sobre a redao da Constituio da II Re
pblica, a sua participao no segundo Ministrio Odilon Barrot, a luta dos monarquistas liberais que se tornaram republicanos por oposio tanto maioria
realista da Assemblia quanto a seu Presidente, suspeito de pretender restabe
lecer o imprio4.
Assim Tocqueville viu o carter socialista da Revoluo de 1848 e conde
nou a ao dos socialistas como insensata. Pertencia ao partido da ordem bur
guesa, e, durante as revoltas de junho, estava pronto a se bater contra os oper
rios revoltados. Na segunda fase da crise, foi um republicano moderado, um
partidrio daquilo que se chamaria mais tarde de repblica conservadora, e se
fez antibonapartista. Foi derrotado mas no se surpreendeu com a derrota pois,
desde junho de 1949, pensava que as instituies livres estavam provisoriamen
te condenadas; que a Revoluo tomaria inevitvel um regime autoritrio; e de
pois da eleio de Lus Napoleo previu naturalmente a restaurao do Imprio.
No entanto, como no necessrio ter esperana para empreender, lutou con

256

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

tra a soluo que lhe parecia ao mesmo tempo a mais provvel e a menos dese
jvel. Socilogo da escola de Montesquieu, no pensava que o que acontece
necessariamente o que devia acontecer, ou o que a Providncia decidiria se fos
se bondosa, ou a Razo se fosse todo-poderosa.

Karl Marx e a Revoluo de 1848


Marx viveu o perodo histrico entre 1848 e 1851 de modo bem diferente
de Comte e de Tocqueville. No se retirou na torre de marfim da rua Monsieur-le-Prince, como o primeiro, nem foi Deputado Assemblia Constituinte
ou Assemblia Legislativa e Ministro de Odilon Barrot e de Lus Napoleo,
como o segundo. Jornalista e agitador revolucionrio, participou ativamente dos
acontecimentos, na Alemanha. Tinha morado na Frana e conhecia muito bem
a poltica e os revolucionrios franceses. Era, portanto, uma testemunha ativa,
com relao quele pas. Alm disso, acreditava no carter internacional da Re
voluo e se sentia diretamente interessado pela crise francesa.
Muitos julgamentos que encontramos em seus dois livros, As lutas de clas
ses na Frana, 1848-1850 e O 18 brumrio de Lus Bonaparte, esto de acordo
com os Souvenirs de Tocqueville.
Como Tocqueville, Marx ficou impressionado com o contraste entre as revol
tas de 1848, em que as massas operrias de Paris combateram ss e sem lderes
durante vrios dias, e os distrbios de 1849, nos quais os lderes parlamentares da
Montagne tentaram em vo desencadear revoltas sem serem seguidos por seus
partidrios.
Os dois esto igualmente conscientes de que os acontecimentos de 18481851 no representam mais, simplesmente, dificuldades polticas; so o prdromo de uma revoluo social. Tocqueville constata com espanto que agora se
questiona todo o fundamento da sociedade, e leis respeitadas h sculos. Marx
exclama, com um tom de triunfo, que a subverso social, a seus olhos necess
ria, est em vias de se realizar. As escalas de valores do aristocrata liberal e do
revolucionrio so diferentes, e at contrrias. O respeito pelas liberdades pol
ticas, que para Tocqueville algo sagrado, aos olhos de Marx superstio de
um homem do Antigo Regime. Marx no tem nenhum respeito pelo parlamento
e pelas liberdades formais. O que um quer salvar acima de tudo , para o outro,
secundrio e at mesmo um obstculo no caminho daquilo que lhe parece es
sencial: a revoluo social.
Os dois vem uma espcie de lgica histrica na passagem da Revoluo
de 1789 para a Revoluo de 1848. Para Tocqueville, a revoluo continua pro
vocando o questionamento da ordem social e da propriedade, depois da destrui
o da monarquia e das ordens privilegiadas. Marx v nesta revoluo social o

OS FUNDADORES

257

surgimento do quarto estado, aps a vitria do terceiro. As expresses no so


as mesmas; os juzos de valor so opostos, embora se encontrem num ponto es
sencial: uma vez destruda a monarquia tradicional, derrubada a aristocracia do
passado, normal que o movimento democrtico, que tende igualdade social,
se dirija contra os privilgios subsistentes, que so os da burguesia. No pensa
mento de Tocqueville a luta contra a desigualdade econmica est condenada
derrota, pelo menos na sua poca. Ele parece quase sempre considerar as desi
gualdades da sorte como naturais, ligadas ordem eterna das sociedades. Marx,
porm, acha que no impossvel, por uma reorganizao da sociedade, redu
zir ou eliminar as desigualdades econmicas. Mas os dois notam a passagem da
revoluo contra a aristocracia para a revoluo contra a burguesia, da subver
so contra o Estado monrquico para a subverso contra toda a ordem social.
Finalmente, Marx e Tocqueville se encontram na anlise das fases da revo
luo. Os acontecimentos de 1848-1851 na Frana fascinavam os espectadores
daquela poca, e continuam a nos parecer fascinantes, pela articulao dos con
flitos. Em poucos anos a Frana viveu a maioria das situaes tpicas dos confli
tos polticos nas sociedades modernas.
Durante uma primeira fase, de 24 de fevereiro de 1848 a 4 de maio do mesmo
ano, uma rebelio derruba a monarquia, e o governo provisrio inclui vrios so
cialistas, que exercem uma influncia predominante durante alguns meses.
Com a reunio da Assemblia Constituinte inicia-se uma segunda fase. A
maioria da Assemblia, eleita pelo conjunto da nao, conservadora, e at mes
mo reacionria e monarquista. Surge um conflito entre o governo provisrio,
predominantemente socialista, e a Assemblia, conservadora. Esse conflito le
va s revoltas de junho de 1848, revolta do proletariado parisiense contra uma
assemblia eleita por sufrgio universal mas que, em razo da sua composio,
vista como um inimigo pelos operrios de Paris.
A terceira fase tem incio com a eleio de Lus Napoleo, em dezembro
de 1848, ou, segundo Marx, com o fim da Constituinte, em maio de 1849.0 Pre
sidente da Repblica aceita a legitimidade bonapartista, e se considera ungido
pelo destino. Presidente da II Repblica, tem de se haver primeiramente com uma
Assemblia Constituinte de maioria monarquista, depois com uma Assemblia
Legislativa que tem igualmente maioria monarquista, mas que inclui cento e cin
qenta representantes da Montagne.
A partir da eleio de Lus Napoleo, comea um conflito sutil com fren
tes mltiplas. Incapazes de chegar a um acordo sobre o nome do monarca e a res
taurao da monarquia, os monarquistas se tornam defensores da repblica por
hostilidade a um Lus Napoleo desejoso de restaurar o Imprio. Este utiliza
procedimentos que os parlamentares consideram demaggicos. De fato, h na
ttica de Lus Napoleo elementos do pseudo-socialismo (ou do socialismo
verdadeiro) dos fascistas do sculo XX. Como a Assemblia Legislativa come

258

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

te o erro de suprimir o sufrgio universal, no dia 2 de dezembro Lus Napoleo


revoga a Constituio, dissolve a Assemblia Legislativa e restabelece simulta
neamente o sufrgio universal.
Mas Marx tambm procura, e est a a sua originalidade, explicar os acon
tecimentos polticos pela infra-estrutura social. Esfora-se por mostrar, nos
conflitos propriamente polticos, a manifestao ou, por assim dizer, o aflora
mento no nvel poltico dos distrbios profundos dos grupos sociais. Tocque
ville, evidentemente, tambm o faz. Mostra os grupos sociais em conflito na
Frana de meados do sculo XIX. Os atores principais do drama so os campo
neses, a pequena burguesia parisiense, os operrios de Paris, a burguesia e os
resduos da aristocracia, atores que no so muito diferentes dos que Marx
mostra em cena. Contudo, embora explique os conflitos polticos pelas disputas
sociais, Tocqueville mantm o carter especfico ou a autonomia, pelo menos
relativa, da ordem poltica. Marx, pelo contrrio, procura em todas as ocasies
encontrar uma correspondncia termo-a-termo entre os acontecimentos no pla
no poltico e na infra-estrutura social. Em que medida conseguiu isso?
As duas brochuras de Marx, As lutas de classes na Frana e O 18 brumrio
de Lus Bonaparte so obras brilhantes. Sob muitos aspectos so, a meu ver,
mais profundas e satisfatrias do que seus grossos livros cientficos. Inspirado
pela sua clarividncia de historiador, Marx esquece suas teorias e analisa os acon
tecimentos como observador genial.
Exemplificando a interpretao da poltica pela infra-estrutura social, es
creve:
10 de dezembro de 1848 [isto , o dia da eleio de Lus Napoleo] foi o dia
da insurreio dos camponeses. Somente a partir desse dia os camponeses da Fran
a tiveram seu fevereiro, smbolo que exprime sua entrada no movimento revolu
cionrio, desajeitado e astuto, ingnuo e maroto, sublime e rude, superstio cal
culada, burlesco pattico, anacronismo genial e estpido, travessura da histria
mundial, hierglifo indecifrvel para a razo dos homens civilizados, um smbolo
que marcou, sem que possamos nos enganar, a fisionomia da classe que representa,
a barbrie no seio da civilizao. A ela a Repblica se tinha anunciado pelo arauto
da corte; mas ela prpria se anunciara Repblica pelo imperador. Napoleo era
o nico homem que representava at o fundo os interesses e a imaginao da nova
classe camponesa, que 1789 tinha criado. Ao escrever seu nome sobre o frontispcio da Repblica, ela declarava guerra ao estrangeiro e reivindicava seus interesses
de classe, no interior do pas. Para os camponeses Napoleo no era uma pessoa,
mas um programa. Com bandeiras, e com msica, foram s umas gritando: No mais
impostos! Abaixo os ricos! Abaixo a Repblica! Viva o imperador! Por trs do im
perador se ocultava a rebelio camponesa. A Repblica abatida com seus votos era
a Repblica dos ricos. (Les lutes de classes en France, d. Sociales, p. 57.)

OS FUNDADORES

259

Mesmo os no-marxistas admitem que os camponeses votaram em Lus


Napoleo. Representando na poca a maioria do eleitorado, preferiram o sobri
nho, real ou suposto, do Imperador Napoleo a Cavaignac, um general repu
blicano. Num sistema de interpretao psicopoltico, dir-se-ia que por causa do
seu nome, Lus Napoleo era um chefe carismtico. Diz Marx, revelando seu
desprezo pelo campons, que este, pouco civilizado, preferiu um smbolo napolenico a uma personalidade republicana autntica; nesse sentido, Lus Napo
leo foi bem o representante dos camponeses contra a repblica dos ricos. O que
parece problemtico saber em que Lus Napoleo, por ter sido eleito pelos cam
poneses, se teria tornado o representante dos interesses da classe. No era ne
cessrio que os camponeses escolhessem Lus Napoleo para interpretar seus
interesses de classe. Como tambm no era necessrio que as medidas tomadas
por Lus Napoleo estivessem de acordo com o interesse de classe dos campo
neses. O Imperador fez o que seu gnio, ou sua estupidez, lhe sugeriu. O voto
campons em favor de Lus Napoleo um fato incontestvel. A transforma
o desse fato em teoria leva proposio: O interesse de classe dos campo
neses foi expresso em Lus Napoleo.
Um texto relativo aos camponeses, em O 18 brumrio de Lus Bonaparte,
permite compreend-lo. Marx descreve a situao de classe dos camponeses:
Na medida em que milhes de famlias camponesas vivem em condies eco
nmicas que as separam umas das outrs e opem seus interesses, tipos de vida e
cultura aos de outras classes da sociedade, essas famlias constituem uma classe.
Contudo, deixam de ser uma classe na medida em que s existe entre esses cam
poneses um vnculo local, e em que a semelhana dos seus interesses no cria en
tre eles nenhuma comunidade, ligao nacional ou organizao poltica. Por isso
so incapazes de defender diretamente seus interesses de classe por meio de um
Parlamento ou Assemblia. No podem representar a si mesmos, precisam ser re
presentados. Seus representantes devem parecer-lhes, ao mesmo tempo como uma
autoridade superior, e como um poder governamental absoluto que os protege con
tra as outras classes e lhes manda do alto a chuva e o bom tempo. A influncia
poltica dos camponeses encontra assim sua expresso ltima na subordinao da
sociedade ao poder executivo. (Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, Ed. Sociales,
p. 98.)
Vemos a uma descrio muito penetrante da condio equvoca, classe e
no-classe, da massa camponesa. Os camponeses tm um modo de vida mais
ou menos semelhante, que lhes d a primeira caracterstica de uma classe
social; falta-lhes porm a capacidade de tomar conscincia de si mesmos como
uma unidade. Incapazes de representar seus prprios interesses, eles so uma
classe passiva, que s pode ser representada por pessoas que no pertenam a
ela - o que constitui um princpio de explicao para o fato de que os campo
neses tenham eleito um homem, Lus Napoleo, aue no era campons.

260

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Resta porm uma dificuldade importante: o que acontece no cenrio polti


co pode ser explicado adequadamente pelo que ocorre na infra-estrutura social?
Por exemplo: segundo Marx, a monarquia legitimista representava a pro
priedade rural e a monarquia orleanista a burguesia financeira e mercantil. Ora,
estas duas dinastias nunca puderam entender-se. Durante a crise de 1848-1851,
a disputa das duas dinastias foi o obstculo intransponvel restaurao da mo
narquia. Ser que as duas famlias reais no podiam chegar a um acordo sobre
o nome do pretendente ao trono porque uma representava a propriedade rural e
a outra a propriedade industrial e mercantil? Ou essa dificuldade de entendi
mento se explica pelo fato de que, por definio, s um dos pretendentes podia
ocupar o trono?
A dvida no se inspira numa rigidez da crtica, ou em falta de sutileza,
mas coloca o problema fundamental da interpretao da poltica pela infra-estru
tura social. Admitamos que Marx tenha razo, que a monarquia legitimista seja
de fato o regime da grande propriedade fundiria e da nobreza tradicional, e que
a monarquia de Orlans represente os interesses da burguesia financeira. Era o
conflito de interesses econmicos que impedia a unidade ou o simples fenme
no, aritmtico, por assim dizer, de que s podia haver um monarca?
Naturalmente, Marx tentado a explicar a impossibilidade do acordo pela
incompatibilidade dos interesses econmicos5. A fragilidade desta interpreta
o est no fato de que em outros pases e em outras circunstncias os proprie
trios de terras puderam conciliar seus interesses com os da burguesia industrial
e mercantil.
Um trecho de O 18 brumrio de Lus Bonaparte particularmente signi
ficativo:
Os diplomatas do partido favorvel ordem acreditavam poder liquidar a luta
pelo que chamavam de fuso das duas dinastias, dos partidos realistas e suas res
pectivas casas reais. A verdadeira fuso da Restaurao e da monarquia de julho era
a Repblica parlamentar, na qual se baseavam as cores orleanistas e legitimistas,
e na qual os diferentes tipos de burgueses desapareciam na burguesia pura e simples,
no gnero burgus. Agora, porm, o orleanista devia tomar-se legitimista, e o legi
timista, um orleanista. (Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, d. Sociales, pp. 76-77.)
Marx tem razo. No se pode exigir nada de semelhante, a menos que, por
sorte, o pretendente de uma das duas famlias consinta em morrer. A interpre
tao aqui puramente poltica, exata e satisfatria. Os dois partidos monarquistas s podiam entrar num acordo em uma repblica parlamentar, nica
forma de reconciliar os dois pretendentes a um trono, que s tolera um ocupan
te. Quando h dois pretendentes, para evitar que um esteja nas Tulherias e o
outro no exlio, preciso que nenhum esteja no poder. Neste sentido, a repbli
ca parlamentar representava a conciliao das duas dinastias.
M arx continua:

OS FUNDADORES

261

A realeza, que personificava seu antagonismo, devia encarnar sua unidade, e


transformar em interesse comum da sua classe a expresso dos seus interesses ex
clusivos de faces. A monarquia devia realizar o que a negao das duas monar
quias, isto , a repblica, podia realizar e tinha efetivamente realizado. Era a pedra
filosofal: para fabric-la os doutores do partido da ordem quebravam a cabea.
Como se a monarquia legtima pudesse tornar-se a monarquia da burguesia indus
trial, ou a realeza burguesa pudesse ser a realeza da aristocracia fundiria e here
ditria! Como se a propriedade da terra e a indstria pudessem confraternizar sob
a mesma coroa, coroa que adornaria uma s cabea, a do irmo mais velho ou a do
caula! Como se a indstria pudesse, de modo geral, conciliar-se com a proprie
dade fundiria, sem que esta se decidisse a se transformar em industrial! Se Hen
rique V morresse amanh, o conde de Paris no se tomaria o rei dos legitimistas,
a menos que deixasse de ser o rei dos orleanistas. (Ibid., p. 77.)
Marx faz uma mistura sutil e insinuante de duas explicaes: a explicao
poltica segundo a qual dois pretendentes ao trono se opondo, a nica forma de
conciliar seus seguidores era a repblica parlamentar; e a interpretao socioeconmica, fundamentalmente diferente, segundo a qual a propriedade da terra
no podia conciliar-se com a burguesia industrial, a menos que se industriali
zasse. Encontramos hoje uma teoria deste ltimo tipo entre os analistas marxis
tas, ou de inspirao marxista, para explicar a V Repblica francesa. Esta no
pode ser a repblica de De Gaulle. preciso que seja a repblica do capitalis
mo modernizado ou de qualquer outro elemento da infra-estrutura social6. Esta
explicao naturalmente mais profunda, sem contudo ser necessariamente
verdadeira. A impossibilidade de conciliar os interesses da propriedade fundi
ria e da burguesia industrial um fantasma sociolgico. O dia em que um dos
dois prncipes no tiver mais descendentes, a conciliao dos dois pretendentes
se far automaticamente, e os interesses at ento opostos encontraro milagro
samente uma forma de compromisso. A impossibilidade da reconciliao entre
os dois pretendentes era de natureza essencialmente poltica.
No h dvida de que a explicao dos acontecimentos polticos pela sua
base social legtima e vlida, mas a explicao termo-a-termo , em larga
medida, parte da mitologia sociolgica. Ela se realiza de fato pela projeo, na
infra-estrutura social, do que observamos na cena poltica. Depois de constatar
que os dois pretendentes no podiam se entender, decretamos que a proprieda
de fundiria no pode ser conciliada com a propriedade industrial - o que nega
mos um pouco adiante, ao explicarmos que tal conciliao se faz no seio da re
pblica parlamentar. Ora, se o acordo fosse socialmente impossvel, s-lo-ia tan
to numa repblica parlamentar como numa monarquia.
Este caso , a meu ver, tpico. Mostra, ao mesmo tempo, o que aceitvel
(e at necessrio) nas explicaes sociais dos conflitos polticos e o que errado.
Os socilogos profissionais ou amadores sentem a conscincia pesada quando

262

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

se lim itam a explicar as m udanas de regim e e as crises polticas pela poltica.


Pessoalm ente, inclino-m e a acreditar que o detalhe dos acontecim entos polti
cos raramente pode ser explicado a no ser pelos hom ens, pelos partidos, por suas
disputas e por suas idias.

Lus Napoleo o representante dos camponeses no sentido de que foi


eleito pelo eleitorado do campo. O general De Gaulle , do mesmo modo, o re
presentante dos camponeses, porque sua poltica foi aprovada em 1958 por 85%
dos franceses. H cem anos o mecanismo psicopoltico no era essencialmente
diferente do que hoje; mas ele nada tem a ver com as distines das classes
sociais, e menos ainda com os interesses de classe de um grupo determinado.
Quando os franceses se cansam com os conflitos sem soluo, e pressentem a
presena de um homem marcado pelo destino, os franceses de todas as classes
se unem quele que promete salv-los.
Na ltima parte de O 18 brumrio de Lus Bonaparte, Marx procede a uma
anlise pormenorizada do governo de Lus Napoleo, e do modo como ele ser
viu aos interesses de diferentes classes. Lus Napoleo foi aceito pela burguesia,
diz Marx, porque defendia seus interesses econmicos fundamentais. Em con
trapartida, esta teve de renunciar ao exerccio direto do poder poltico.
A burguesia no tinha ento claramente uma alternativa, seno eleger Bona
parte. Era o despotismo ou a anarquia, e favoreceu, como era natural, o despotis
mo... Enquanto poder executivo independente da sociedade, Bonaparte se sente
chamado a garantir a ordem burguesa. Mas a fora dessa ordem burguesa a
classe mdia. Por isso se coloca como representante dessa classe, e promulga de
creto dentro desse esprito. Mas ele s alguma coisa porque quebrou e ainda que
bra, diariamente, a influncia poltica dessa classe mdia. Por isso se posiciona
como adversrio do poder poltico e literrio da classe mdia. (Le 18 Brumaire de
Louis Bonaparte, Ed. Sociales, p. 104.)
H, em toda esta anlise, um elemento particularmente interessante: o re
conhecimento do poder decisivo do Estado.
O poder executivo, com sua imensa organizao burocrtica e militar, seu me
canismo estatal complexo e artificial, seu exrcito de funcionrios de meio milho
de homens e seu outro exrcito de quinhentos mil soldados, espantoso corpo para
sita que cobre como por uma membrana a sociedade francesa, obturando todos os
seus poros, se constitui na poca da monarquia absoluta, quando do declnio do
feudalismo que ele ajudou a subverter. Os privilgios senhoriais dos grandes pro
prietrios fundirios e das cidades se transformaram em outros tantos atributos do
poder do Estado, os dignitrios feudais em funcionrios com vencimentos e o mapa
complexo dos direitos soberanos medievais contraditrios tomou-se o plano bem
formulado de um poder de Estado cujo trabalho dividido e centralizado como
numa fbrica. A primeira revoluo francesa, que assumiu como objetivo destruir

OS FUNDADORES

263

todos os poderes independentes, locais, territoriais, municipais e provinciais, para


criar a unidade burguesa da nao, devia necessariamente desenvolver a obra co
meada pela monarquia absoluta, a centralizao, mas, ao mesmo tempo, tambm,
a ampliao, os atributos e o aparelho do poder governamental. Napoleo acabou
de aperfeioar o mecanismo do Estado. A monarquia legtima e a monarquia de
julho s fizeram acrescentar uma maior diviso do trabalho, crescendo medida
que a diviso do trabalho dentro da sociedade burguesa criava novos grupos de in
teresses e, em conseqncia, um novo material para a administrao de Estado. Cada
interesse comum foi imediatamente destacado da sociedade, oposto a ela a ttulo
de interesse superior, geral, retirado iniciativa dos membros da sociedade, trans
formado em objeto da atividade governamental: desde a ponte, a escola e a pro
priedade municipal da menor povoao at as estradas de ferro, as universidades
e o patrimnio nacional. A Repblica parlamentar, por fim, se viu obrigada, na sua
luta contra a revoluo, a fortalecer com suas medidas repressivas os meios de ao
e a centralizao do poder governamental. Todas as revolues polticas s tinham
levado ao aperfeioamento desta mquina, em vez de levar sua destruio. Os par
tidos que se revezaram na luta pelo poder consideravam a conquista desse imenso
edifcio do Estado como a mais importante presa do vencedor. (O 18 brumrio de
Lus Bonaparte, d. Sociales, p. 96.)
Em outras palavras, Marx descreveu o prodigioso desenvolvimento do Es
tado administrativo centralizado - este mesmo Estado que Tocqueville analisou
e do qual ele mostrou as origens pr-revolucionrias - , que ele viu ganhar pro
gressivamente amplitude e poderio medida que se processava o desenvolvi
mento democrtico.
Quem dirige esse Estado exerce inevitavelmente uma influncia conside
rvel sobre a sociedade. Tambm Tocqueville considera que todos os partidos
contribuem para o crescimento dessa enorme mquina administrativa. Est con
vencido, alm disso, de que um Estado socialista contribuiria ainda mais para am
pliar as funes do Estado e para centralizar a administrao. Marx afirma que
o Estado adquiriu uma espcie de autonomia com relao sociedade. Basta
que um aventureiro vindo do estrangeiro seja guindado ao poder por uma soldadesca embriagada, comprada com aguardente e lingia, e qual necess
rio sempre atirar mais. (Ibid., p. 97.) Para Marx a verdadeira revoluo con
sistiria no em se apropriar dessa mquina, porm em destru-la. A isso Tocque
ville teria respondido: se a propriedade dos meios de produo deve tomar-se
coletiva, e a gesto da economia precisa ser centralizada, que milagre poderia
levar destruio da mquina estatal?
Na verdade, encontramos em Marx duas teorias sobre o papel do Estado
na revoluo. Em A guerra civil na Frana, o livro que escreveu sobre a Co
muna de Paris, sugere que a Comuna, isto , a desativao do Estado central e
a descentralizao forada, constitui o contedo genuno da ditadura do prole

264

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

tariado. Em outras passagens, porm, encontramos a idia oposta de que pre


ciso reforar ao mximo o poder poltico e a centralizao estatal, para poder
fazer a revoluo.
Tocqueville e Marx observaram igualmente a mquina estatal centralizada.
Tocqueville concluiu que se deveriam multiplicar os corpos intermedirios e as
instituies representativas para limitar o poder e a extenso indefinida do Es
tado. Marx admitiu a autonomia parcial do Estado, com relao sociedade, fr
mula contraditria com sua teoria geral de que o Estado era a simples expresso
da classe dominante, esperando ao mesmo tempo que a revoluo socialista pu
desse induzir a destruio da mquina administrativa.
Como terico, Marx pretende fundamentar a poltica e seus conflitos nas
relaes e nas lutas das classes sociais. Em vrios pontos essenciais, contudo,
sua clarividncia de observador vence seu dogmatismo, e ele reconhece, de cer
ta forma involuntariamente, os fatores polticos dos conflitos de regime e auto
nomia do Estado com respeito aos vrios grupos. Na medida em que existe esta
autonomia, pelo menos um elemento do processo de desenvolvimento das so
ciedades no pode ser reduzido luta de classes.
A demonstrao mais gritante do carter especfico e da autonomia da
ordem poltica, com relao s lutas sociais, a Revoluo Russa de 1917. Um
grupo toma o poder, maneira de Lus Napoleo, embora com processos mais
violentos, e transforma toda a estrutura da sociedade russa, edificando o socia
lismo a partir no da predominncia do proletariado, mas sim do poder da m
quina estatal.
O que no se encontra no esquema terico marxista vamos encontrar nas
anlises histricas de Marx ou nos acontecimentos cujos autores so recomen
dados pelo prprio Marx.
Os quatro autores que estudamos nesta primeira parte do livro deram ori
gem a trs escolas.
A primeira a que se poderia chamar de escola francesa da sociologia pol
tica, cujos fundadores foram Montesquieu e Tocqueville. Em nossos dias, Elie
Halvy pertence a esta tradio7. uma escola de socilogos pouco dogmticos,
interessados antes de tudo na poltica, que, sem desprezar a infra-estrutura social,
aceitam a autonomia da ordem poltica e tm idias liberais. Eu mesmo, prova
velmente, sou um descendente atrasado desta escola.
A segunda escola a de Auguste Comte. Ela leva a Durkheim, no princ
pio deste sculo, e talvez aos socilogos franceses de hoje. Deprecia a impor
tncia do poltico e do econmico, em relao ao social, colocando a nfase so
bre a unidade do todo social e retendo o conceito de consenso como conceito
fundamental. Multiplicando anlises e conceitos, e s fo r a -s e por reconstruir a
totalidade da sociedade.

OS FUNDADORES

265

A terceira escola, a marxista, a que teve o maior xito, se no nos meios


acadmicos, pelo menos no cenrio da histria universal. Tal como interpretada
por centenas de milhes de pessoas, combina a explicao do conjunto social a
partir da infra-estrutura socioeconmica com um esquema do futuro que garan
te a seus fiis a vitria. a mais difcil de discutir, em razo de seu xito hist
rico: nunca se sabe que verso discutir: a verso do catecismo necessrio a toda
doutrina de Estado, ou a verso sutil, a nica aceitvel pelos espritos esclareci
dos. Sobretudo porque entre estas duas verses h uma comunicao incessan
te, cujas modalidades variam com as peripcias imprevisveis da histria.
A despeito das divergncias na escolha de valores e na viso histrica, es
sas trs escolas sociolgicas so interpretaes da sociedade moderna. Auguste
Comte um admirador quase irrestrito desta sociedade moderna, que chama de
industrial e que, segundo cr, ser pacfica e positivista. Para a escola poltica,
a sociedade moderna uma sociedade democrtica, que devemos observar sem
transportes de entusiasmo ou indignao, mas no representa a realizao final do
destino do homem. A terceira escola combina o entusiasmo comtista pela so
ciedade industrial com a indignao contra o capitalismo. Supremamente oti
mista com respeito ao futuro distante, sombriamente pessimista com relao
ao futuro imediato, anunciando longo perodo de catstrofes, guerras e lutas de
classe.
Em outras palavras, a escola comtista otimista, com tendncia serenida
de; a escola poltica reservada, com uma sombra de ceticismo; a escola mar
xista utopista, com a tendncia de admitir as catstrofes como desejveis; ou,
pelo menos, inevitveis.
Cada uma dessas escolas reconstri sua maneira o conjunto social. Cada
uma delas tem uma verso prpria da diversidade das sociedades histricas, e
atribui um sentido ao nosso presente. Cada uma delas se inspira ao mesmo
tempo em convices morais, e em afirmaes cientficas. Procurei distinguir
o que era convico e o que era afirmao cientfica. Mas no esqueo que mes
mo aquele que procura distinguir esses dois elementos distingue-os em funo
de suas prprias convices.

Cronologia da Revoluo de 1848


e da II Repblica

1847-1848 Agitao em Paris e no interior, em favor da reforma eleitoral: campanha


dos banquetes.
1848 Fevereiro, 22: A despeito da proibio pelo governo, banquete e manifestao re
formista em Paris.
Fevereiro, 23: A guarda nacional de Paris se manifesta aos gritos de Viva a re
forma!. Guizot demissionrio. noite, choque entre as tropas e o povo; os cor
pos dos manifestantes mortos so exibidos pelas ruas.
Fevereiro, 24: De manh, Paris est em plena revoluo. Os rebeldes republica
nos se apossam do Htel de Ville e ameaam as Tulherias. Louis-Philippe abdica em
favor do conde de Paris, seu neto, e foge para a Inglaterra. Os rebeldes invadem
a Cmara dos Deputados para impedir que a regncia seja confiada duquesa de
Orlans. noite, estabelece-se um governo provisrio, com Dupont de 1Eure,
Lamartine, Crmieux, Arago, Ledru-Rollin, Gamier-Pags. Os secretrios do Go
verno so A. Marrast, Louis Blanc, Flocon e Albert.
Fevereiro, 25: Proclamao da Repblica.
Fevereiro, 26: Abolio da pena de morte por crimes polticos.
Fevereiro, 29: Abolio dos ttulos de nobreza.
Maro, 2: Fixao da jornada legal de trabalho em dez horas (Paris) e onze horas
(no interior).
Maro, 5: Convocao s eleies para a Assemblia Constituinte.
Maro, 6: Garnier-Pags torna-se Ministro das Finanas; acrescenta um imposto
de 45 centavos por franco a todas as contribuies diretas.
Maro, 16: Manifestaes dos elementos burgueses da guarda nacional em pro
testo contra a dissoluo das companhias de elite.
Maro, 17: Contramanifestao popular de apoio ao governo provisrio. Os so
cialistas e republicanos de esquerda pedem o adiamento das eleies.
Abril, 16: Nova manifestao popular pelo adiamento das eleies. O governo
provisrio apela guarda nacional para control-la.
Abril, 23: Eleio dos 900 representantes que com pem a Assemblia Constituin
te. Os republicanos progressistas s dispem de 80 cadeiras, os legitimistas tm

OS FUNDADORES

267

uma centena, os orleanistas de diversos matizes tm duas centenas. A maioria da


Assemblia est com os republicanos moderados (cerca de 500 cadeiras).
Maio, 10: A Assemblia nomeia uma comisso executiva de cinco membros, pa
ra garantir o governo: Arago, Garnier-Pags, Lamartine, Ledru-Rollin, Marie.
Maio, 15: Manifestao em favor da Polnia, liderada por Barbs, Blanqui e
Raspail. Os manifestantes invadem a Cmara e o Htel de Ville. Um novo gover
no revolucionrio chega a ser anunciado multido. Barbs e Raspail so presos.
Junho, 4-5: Lus Napoleo Bonaparte eleito deputado em trs departamentos
do Sena.
Junho, 21: Dissoluo dos ateliers nationaux.
Junho, 23-26: Distrbios. Toda a parte leste e a parte central de Paris caem nas
mos dos operrios parisienses rebeldes, que, graas inao de Cavaignac,
Ministro da Guerra, se entrincheiram por trs de barricadas.
Junho, 24: A Assemblia d plenos poderes a Cavaignac, que esmaga a insurreio.
Julho-novembro: Constituio de um grande partido, defensor da ordem. Thiers
prestigia Lus Napoleo Bonaparte, que muito popular tambm nos meios ope
rrios. Redao da Constituio pela Assemblia nacional.
Novembro, 12: Proclamao da Constituio, que prev um Chefe do Executivo
eleito por sufrgio universal.
Dezembro, 10: Eleio do presidente da Repblica. Lus Napoleo consegue
5.500.000 votos; Cavaignac, 1.400.000; Ledru-Rollin, 375.000; Lamartine, 8.000.
Dezembro, 20: Lus Napoleo jura fidelidade Constituio.
1849 Maro-abril: Julgamento e condenao de Barbs, Blanqui, Raspail, chefes das
tentativas revolucionrias de 1848.
Abril-julho: Expedio de Roma. Um corpo expedicionrio francs toma a cida
de e restabelece os direitos do papa Pio IX.
Maio: Eleies para a Assemblia legislativa, que conta agora com 75 republica
nos moderados, 180 Montagnards e 450 monarquistas do partido da ordem (legitimistas e orleanistas).
Junho: Manifestaes, em Paris e Lyon, contra a expedio de Roma.
1850 Maro, 15: Lei Falloux, reorganizando o ensino pblico.
Maio, 31: Lei eleitoral, que obriga a trs meses de domiclio no canto de regis
tro eleitoral. Cerca de trs milhes de operrios itinerantes so assim impedidos
de votar.
Maio-outubro: Agitao socialista em Paris e nos departamentos.
Agosto-setembro: Negociaes entre legitimistas e orleanistas para a restaurao
da monarquia.
Setembro-outubro: Desfiles militares, no acampamento de Satory, diante do Prncipe-presidente. A cavalaria desfila aos gritos de Viva o Imperador!. Luta entre
a maioria da Assemblia e o Prncipe-presidente.
1851 Julho, 17: O general Magnan, devotado aos interesses do Prncipe-presidente,
nomeado governador militar de Paris, substituindo Changamier, fiel maioria
monarquista da Assemblia.

268

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Dezembro, 2: Golpe de Estado, com a proclamao do estado de stio, dissolu


o da Assemblia, restabelecimento do sufrgio universal.
Dezembro, 20: O prncipe Napoleo, por 7.350.000 votos contra 646.000, elei
to por dois anos e recebe todos os poderes para promulgar uma nova Constituio.
1852 Janeiro, 14: Promulgao da nova Constituio.
Novembro, 20: Novo plebiscito aprova por 7.840.000 votos contra 250.000 a res
taurao da dignidade imperial, na pessoa de Lus Napoleo, que assume o ttu
lo de Napoleo III.

Notas

1.
No entanto, Auguste Comte no tinha tradio bonapartista. Desde o liceu de
Montpellier, fora mesmo muito hostil poltica e lenda de Napoleo. Com exceo
do perodo dos Cem-Dias, em que Comte, ento aluno da cole Polytechnique, fora to
mado pelo entusiasmo jacobino reinante em Paris, Napoleo Bonaparte sempre foi,
para ele, o tipo do grande homem que, no compreendendo o curso da histria, teve uma
atuao retrgrada, no deixando nada atrs de si. A 7 de setembro de 1848, vspera da
eleio presidencial, escreve sua irm: Eu, que nunca mudei meus sentimentos, que
voc bem conheceu em 1814, com respeito ao heri retrgrado, consideraria vergonho
sa para o meu pas a restaurao poltica da sua raa. Mais tarde, falar do voto fan
tstico dos camponeses franceses, que poderiam do mesmo modo conferir a seu fetiche
uma longevidade de dois sculos, com imunidade gota. Mas, a 2 de dezembro de 1851,
aplaudiu o golpe de Estado, preferindo uma ditadura repblica parlamentar e anar
quia. Essa atitude provoca o afastamento de Littr e dos discpulos liberais da socieda
de positivista. No entanto, isso no impedir Comte de chamar de mascarade mamamouchique a combinao de soberania popular e de princpio hereditrio, que a restau
rao do Imprio em 1852 supe; profetizar, ento, que em 1853 ocorrer um desmo
ronamento do regime. Auguste Comte em vrias ocasies teve a esperana - em 1851,
depois quando publicou em 1855 o Appel aos conservadores - de que Napoleo
pudesse se converter ao positivismo. Mas, tambm em vrias ocasies, voltou suas
esperanas para os proletrios, dos quais admira a pureza filosfica, que ope meta
fsica dos eruditos. Em fevereiro de 1848, apia convictamente a revoluo. Em junho,
fechado em seu apartamento da rua Monsieur-le-Prince, prximo s barricadas que cer
cam o Panthon e onde se desenrolam lutas muito violentas, Comte est a favor dos
proletrios, contra o governo dos metafsicos e literatos. Quando fala sobre os rebeldes,
diz ns, mas lamenta que eles ainda sejam seduzidos pelas utopias dos vermelhos,
esses macacos da grande revoluo. A atitude poltica de Comte durante a II
Repblica pode parecer, portanto, muito flutuante e cheia de contradies. No entanto,
a conseqncia lgica de um pensamento poltico que coloca o sucesso do positivis
mo acima de tudo, no pode reconhec-lo em nenhum dos partidos e, de qualquer

270

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

forma, considera a revoluo como apenas uma crise anrquica transitria. No entanto,
h um sentimento que domina todos os outros: o desprezo pelo parlamentarismo.
Uma passagem do prefcio do segundo tomo de Systme de politique positive,
publicado em 1852, nas vsperas do restabelecimento do Imprio, representa a sntese
de Auguste Comte sobre os acontecimentos dos quatro ltimos anos:
Nossa ltima crise fez, ao que me parece, que a Repblica francesa passasse
irrevogavelmente da fase parlamentar, que s poderia convir a uma revoluo negati
va, fase ditatorial, nica adaptada revoluo positiva, de que resultar o fim gra
dual da doena ocidental, em conseqncia de uma conciliao decisiva entre a ordem
e o progresso.
Mesmo que um exerccio muito vicioso da ditadura que acabava de surgir foras
se a mudar, antes do tempo previsto, seu rgo principal, essa necessidade deplorvel
na verdade no restabeleceria a dominao de uma assemblia qualquer, salvo, talvez,
durante o curto intervalo exigido pelo advento excepcional de um novo ditador.
Segundo a teoria histrica que fundei, em todo o passado francs a tendncia foi
sempre fazer prevalecer o poder central. Essa disposio normal jamais teria cessado se
esse poder no tivesse, enfim, assumido um carter retrgrado, desde a segunda meta
de do reinado de Lus XIV De l provm, um sculo depois, a abolio total da monar
quia francesa; da, a dominao passageira da nica assemblia que deve ter sido real
mente popular que j tivemos (isto , a Conveno).
Sua ascendncia s resultou mesmo da sua digna subordinao ao enrgico Co
mit surgido de seu seio para dirigir a herica defesa republicana. A necessidade de
substituir a monarquia por uma verdadeira ditadura logo se fez sentir, dada a anarquia
estril desenvolvida pela nossa primeira tentativa de regime constitucional.
Infelizmente essa ditadura indispensvel no tardou a tomar tambm uma dire
o profundamente retrgrada, combinando a sujeio da Frana com a opresso da
Europa.
Foi unicamente em oposio a essa poltica deplorvel que a opinio pblica fran
cesa permitiu, em seguida, a nica experincia sria que poderia ser tentada entre nS,
a de um regime prprio situao inglesa.
Ele nos convinha to pouco que, apesar dos benefcios da paz ocidental, sua pre
ponderncia oficial durante uma gerao tomou-se para ns ainda mais funesta do que
a tirania imperial; pervertendo os espritos pelo hbito dos sofismas constitucionais,,
corrompendo os coraes de acordo com costumes venais ou anrquicos, e degradan
do os caracteres com o crescente florescimento das tticas parlamentares.
Em razo da ausncia fatal de qualquer doutrina social verdadeira, esse regime
desastroso subsistiu, sob outras formas, aps a explorao republicana de 1848. Essa
nova situao, que garantiu espontaneamente o progresso e fez com que se voltassem
para a ordem todas as preocupaes graves, exigia duplamente a influncia normal do,
poder central.
Ao contrrio, acreditou-se ento que a eliminao de uma monarquia v deveria
suscitar o pleno triunfo do poder antagnico. Todos aqueles que haviam participado ati
vamente do regime constitucional, no governo, na oposio ou nas conspiraes, deve
riam ter sido, h quatro anos, irrevogavelmente afastados da cena poltica, como inca
pazes ou indignos de dirigir nossa Repblica.

OS FUNDADORES

271

Mas, por todos os lados, um envolvimento cego lhes confiou a supremacia de uma
constituio que consagrava diretamente a onipotncia parlamentar. O sufrgio univer
sal estendeu at mesmo aos proletrios as devastaes intelectuais e morais desse regi
me, que se limitava, at ento, s classes superiores e mdias.
Em lugar da preponderncia que deveria retomar, o poder central, que perdia as
sim o prestgio da inviolabilidade e da perpetuidade, conservava, no entanto, a nulidade constitucional que antes eles ocultavam.
Reduzido a um tal extremo, esse poder necessrio felizmente acaba de reagir ener
gicamente contra uma situao intolervel, to desastrosa para ns quanto vergonhosa
para ele.
O instinto popular abandonou sem defesa um regime anrquico. Sente-se cada
vez mais, na Frana, que a constitucionalidade convm apenas a uma pretensa situao
monrquica, enquanto nossa situao republicana permite e exige a ditadura. (Systme
de politique positive, t. II, Prefcio, carta a M. Vieillard, de 28 de fevereiro de 1852, pp.
XXVI-XXVII.)
Sobre o assunto, ler H. Gouhier, La vie d Auguste Comte, 2? ed., Paris, Vrin, 1965;
La jeunesse d Auguste Comte et laformation du positivisme, 1.1, Paris, Vrin, 1933.
2. Vale notar, incidentalmente, que aquilo que Comte chama, neste texto, de aber
rao geral continua a existir em meados do sculo XX, j que a Constituio tran
sitria peculiar Inglaterra, isto , as instituies representativas, tende a se difundir
(embora, temos de reconhecer, com xitos diferentes), atravs de todo o mundo. A aber
rao cada vez mais geral, cada vez mais aberrante.
3. Recebo com regularidade uma publicao intitulada Nouveau Rgime, tipicamen
te inspirada na maneira de pensar positivista. Ela ope a fico representativa dos par
tidos e do Parlamento ao pas real. Seus redatores so, alis, muito inteligentes. Bus
cam outra forma de representao, e no aquela que conhecemos nos partidos e no Par
lamento.
4. preciso citar entre as mais brilhantes tiradas o retrato de Lamartine: Nunca
encontrei um homem cujo esprito fosse mais vazio de preocupao com o bem pbli
co. E, naturalmente, o retrato de Lus Napoleo Bonaparte.
5. Um texto do 18 brumrio , sob esse aspecto, muito significativo:
Legitimistas e orleanistas constituam, como j dissemos, as duas grandes fac
es do partido da ordem. O que ligava essas faces aos seus adeptos e opunha-as uma
outra seriam apenas as flores-de-lis e a bandeira tricolor, a casa dos Bourbons e a casa
de Orlans, diferentes nuanas do monarquismo? Com os Bourbons fora a grande pro
priedade que reinara, com seus padres e lacaios. Com os Orlans fora a alta finana, a gran
de indstria, o grande comrcio, isto , o capital, com seu squito de advogados, de
professores e de bons faladores. A realeza legtima apenas a expresso poltica da do
minao hereditria dos senhores da terra, assim como a monarquia de julho era apenas
a expresso poltica da dominao usurpada dos novos-ricos burgueses. Em conseqn
cia, o que separava as duas faces no eram os pretendidos princpios, mas as condies
materiais de existncia, dois tipos diferentes de propriedade, o velho antagonismo entre
a cidade e o campo, a rivalidade entre o capital e a propriedade da terra. Ningum pode
negar que, ao mesmo tempo, velhas lembranas, inimizades pessoais, medos e esueran-

272

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

as, preconceitos e iluses, simpatias e antipatias, convices, artigos de f e princpios


ligavam uma casa real a outra.
Sobre as diferentes formas de propriedade, sobre as condies de existncia social,
ergue-se toda uma superestrutura de impresses, de iluses, de modos de pensar e de
concepes filosficas particulares. A classe inteira cria-as e forma-as em cima das con
dies materiais e das relaes sociais correspondentes que constituem a sua base. O in
divduo que as recebe por meio da tradio ou da educao pode imaginar que elas
constituem as verdadeiras razes determinantes e o ponto de partida de sua atividade. Os
orleanistas, os legitimistas, cada faco procurou se persuadir e persuadir os outros de que
estavam separadas em razo de suas ligaes com suas duas casas reais.
No entanto, a seqncia dos fatos mostrou que era muito mais a divergncia de in
teresses que impedia a unio das duas dinastias. E, assim como na vida privada distinguimos aquilo que um homem diz ou pensa sobre si mesmo e o que ele e faz real
mente, nas lutas histricas preciso distinguir ainda melhor a fraseologia, as pretenses
e a constituio dos partidos daquilo que constitui os seus interesses verdadeiros, dis
tinguir o que eles imaginam ser e aquilo que eles so realmente.
Durante a Repblica, orleanistas e legitimistas estavam lado a lado, com preten
ses iguais. Se cada faco passa a opor outra a restaurao de sua prpria dinastia,
isso quer dizer apenas que os dois grandes interesses que dividem a burguesia - pro
priedade da terra e capital - esforavam-se, cada um por seu lado, para restabelecer sua
prpria supremacia e a subordinao do outro. Falamos de dois interesses da burguesia
porque a grande propriedade da terra - apesar do seu coquetismo feudal e seu orgulho
de raa - se emburguesara completamente com o desenvolvimento da sociedade moder
na. (Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, Paris, d. Sociales, 1956, pp. 38-39.)
6. Ver principalmente os artigos de Serge Mallet, reunidos em livro sob o ttulo:
Le gaullisme et la gache, Paris, Ed. du Seuil, 1965. Para esse socilogo, o novo regi
me no um acidente da histria, mas o estabelecimento de uma estrutura poltica que
corresponda aos anseios do capitalismo. O gaullismo a expresso poltica do capita
lismo moderno. Encontramos uma anlise comparvel a esta em Roger Priouret, no-marxista, e que, no entanto, diz: ... De Gaulle no veio em 1958 unicamente por fora do con
flito de Argel; ele acreditava que trazia um regime concebido em funo de sua finali
dade histrica e, de fato, ele adaptou a vida s condies da sociedade. (Les institutions politiques de la France en 1970, Bulletin S.E.D.E.I.S., n 786, suplemento
Futuribles, 1? de maio de 1961.)
7. Entre as obras de lie Halvy, devemos citar: La formation du radicalisme philosophique, Paris, Alcan, 1901-1904 (3 vols.: 1.1, La jeunesse de Bentham; t. II, Lvolution de la doctrine utilitaire de 1789 et 1815; t. III, Le radicalisme philosophique);
Histoire du peuple anglais au XIX' sicle, Paris, Hachette, 6 vols. (os quatro primeiros
volumes abrangem de 1815 a 1848, os dois ltimos de 1895 a 1914); Lre des tyrannies,
tudes sur le socialisme et la guerre, Paris, Gallimard, 1938; Histoire du socialisme europen, redigido a partir de notas de curso, Paris, Gallimard, 1948.

Indicaes bibliogrficas sobre


a Revoluo de 1848

Bastid, P. 1848, Lavnement du sujfrage universel, Paris, P.U.F., 1948.


Bastid, P. Doctrine et institutions politiques de la Seconde Rpublique, 2 vols., Paris,
Hachette, 1945.
Comu, A. Karl Marx et la Rvolution de 1848, Paris, P.U.F., 1948.
Duveau, G. 1848, col. Ides, Paris, Gallimard, 1965.
Girard, M. tude compare des mouvements rvolutionnaires en France en 1830, 1848,
1870-1871, Paris, Centre de Documentation Universitaire, 1960.
Ponteil, F. 1848, 2? ed., Paris, A. Colin, 1955.
Pouthas, C.-H. La Rvolution de 1848 en France et la Seconde Rpublique, Centre de
Documentation Universitaire, 1953.
Rubel, M. Karl Marx devant le bonapartisme, Paris, La Haye, Mouton, 1960.

SEGUNDA PARTE

A gerao da passagem
do sculo

Esta segunda parte dedicada ao estudo das idias principais de trs soci
logos: Emile Durkheim, Vilfredo Pareto e Max Weber. Para precisar o mtodo
que utilizarei nesta anlise ser conveniente lembrar em poucas palavras como
procedi na interpretao do pensamento de Auguste Comte, de Marx e de Toc
queville.
Comte, Marx e Tocqueville formaram suas idias na primeira metade do
sculo XIX. Adotaram como tema de meditao as sociedades europias aps o
drama da Revoluo e do Imprio, esforando-se por extrair a significao da
crise que acabava de ocorrer, bem como a natureza da sociedade em vias de nas
cimento. Mas a sociedade moderna era definida por eles de maneira diversa: aos
olhos de Auguste Comte, a sociedade moderna era industrial; para Marx, era
capitalista; para Tocqueville, democrtica. A escolha de adjetivo revelava o n
gulo do qual cada um desses pensadores via a realidade de seu tempo.
Para Auguste Comte a sociedade moderna ou industrial se caracterizava
pelo desaparecimento das estruturas feudais e teolgicas. O problema principal
da reforma social era o do consenso; tratava-se de restabelecer a homogeneidade
de convices religiosas e morais, sem a qual nenhuma sociedade pode ser es
tvel.
Para Marx, o dado fundamental da sociedade do seu tempo eram as con
tradies internas da sociedade capitalista e da ordem social associada ao capi
talismo. Havia pelo menos duas contradies: a contradio entre as foras e as
relaes de produo; a contradio entre as classes sociais, condenadas hos
tilidade enquanto no tivesse desaparecido a propriedade privada dos instru
mentos de produo.
Para Tocqueville, enfim, a sociedade moderna era definida pelo seu car
ter democrtico, que para ele queria dizer a atenuao das distines de clas
ses, ou de estado, a tendncia igualdade progressiva da condio social e at

278

A S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

mesmo, num prazo mais longo, da condio econmica. Mas esta sociedade
democrtica, cuja vocao era igualitria, podia ser, segundo mltiplas circuns
tncias, ou liberal, isto , governada por instituies representativas, conserva
doras das liberdades intelectuais ou, ao contrrio, desptica, se as causas secun
drias fossem desfavorveis. O despotismo novo abrangia indivduos vivendo de
modo anlogo, mas confundidos na igualdade da impotncia e da servido.
Segundo o ponto de partida adotado, a representao da sociedade moder
na diferente; ao mesmo tempo, a viso da evoluo social tambm varia. Par
tindo da noo de sociedade industrial e dando nfase necessidade do consen
so, do restabelecimento da unidade das crenas religiosas e morais, Comte v no
futuro a realizao progressiva de um tipo social cujas premissas ele observa, e
para cuja realizao quer colaborar. Levando em conta as contradies do capi
talismo, que considera essenciais, Marx, ao contrrio, prev uma revoluo ca
tastrfica e benfica, conseqncia necessria destas contradies, que ter a
funo de ultrapass-las. A revoluo socialista, promovida pela maioria em be
nefcio da maioria, marcar o fim da pr-histria. A filosofia histrica de Toc
queville no nem progressiva, maneira da de Comte, nem otimista e catas
trfica, como a de Marx. uma filosofia aberta, que marca certas caractersti
cas inevitveis das sociedades futuras, mas afirma tambm que outros traos,
de igual importncia humana, so imprevisveis. Na viso de Tocqueville, o
futuro no est inteiramente determinado, e permite uma certa margem de
liberdade. Para usar a terminologia que est hoje na moda, Tocqueville teria ad
mitido que h um sentido, se dermos a sentido a acepo de direo, no qual a
histria evolui necessariamente - a histria evolui para as sociedades democr
ticas - mas que no existe sentido da histria que possa ser determinado pre
viamente se a noo de sentido implica realizao da vocao humana. As
sociedades democrticas, direo do devenir, em virtude de causas mltiplas, po
dem ser liberais ou despticas.
Em outras palavras, o mtodo que utilizei na primeira parte deste livro con
sistiu em identificar os temas fundamentais de cada autor, em mostrar como
cada um desses temas resultava de uma interpretao pessoal da mesma reali
dade social que os trs procuravam compreender. Interpretaes que no eram
arbitrrias, mas pessoais: o temperamento do autor, seu sistema de valores e
modo de percepo, exprimindo-se na interpretao que oferece de uma reali
dade que, sob certos aspectos, vista por todos.
Nesta segunda parte, usarei o mesmo mtodo, com mais facilidade ainda,
pois . Durkheim, V Pareto e M. Weber pertencem mais rigorosamente mes
ma gerao, o que no era o caso de Auguste Comte, Karl Marx e Alexis de Toc
queville.
Pareto nasceu em 1848, Durkheim em 1858, Max Weber em 1864. Durkheim
morreu em 1917, Max Weber em 1920, Pareto em 1923. Os trs pertencem ao

A GERAO DA PASSAGEM D O SCULO

279

mesmo momento histrico; seu pensamento, formado no ltimo tero do s


culo XIX, foi aplicado realidade histrica da Europa no princpio deste sculo.
Todos os trs j tinham publicado a maior parte da sua obra* quando estourou
a guerra de 19141.
Viveram em um perodo da histria europia que retrospectivamente con
sideramos como abenoado. verdade que esta fase da histria pode ser amal
dioada pelos asiticos e os africanos. Contudo, quando os trs autores estavam
vivos, a Europa gozava de paz relativa. As guerras do sculo XIX, entre 1815
e 1914, foram curtas e limitadas, e no alteraram imediatamente o rumo da his
tria europia.
Poder-se-ia acreditar que por isso estes trs autores tivessem uma viso oti
mista da histria de que participavam. No entanto, no foi assim. Todos os trs,
embora de maneira diversa, tinham o sentimento de que a sociedade europia
estava em crise. Um sentimento que no original; poucas geraes no passa
ram pela impresso de viver uma crise, ou at mesmo de testemunhar uma vi
rada no curso da histria. A partir do sculo XVI, teramos dificuldade em en
contrar uma gerao que tenha vivido num perodo estvel. A impresso de
estabilidade quase sempre retrospectiva. De qualquer forma, a despeito da paz
aparente, estes trs autores acreditavam que as sociedades estavam atravessan
do uma fase de profunda mutao.
Creio que o tema fundamental da reflexo destes autores era o das relaes
entre a religio e a cincia. Esta interpretao de conjunto por mim sugerida
no corrente; pode ser mesmo, num certo sentido, paradoxal. S o estudo pre
ciso de cada um deles poder justific-la; contudo, j nesta introduo geral
quero indicar o que entendo por isso.
Durkheim, Pareto e Weber tm em comum a vontade de fazer cincia. Na
poca em que viveram, tanto quanto na nossa ou mais ainda, as cincias pareciam
aos professores o modelo do pensamento rigoroso e eficaz, talvez mesmo o
nico modelo de pensamento vlido. Socilogos, os trs pretendiam pensar como
cientistas. Contudo, enquanto socilogos, os trs, por caminhos diferentes, che
garam idia de Comte de que as sociedades s podem manter sua coerncia
por meio de crenas comuns. Constataram tambm que as crenas comuns de
ordem transcendente, legadas pela tradio, foram abaladas pelo desenvolvi
mento do pensamento cientfico. Nada mais banal, no fim do sculo XIX, do que
a idia de uma contradio insupervel entre a f religiosa e a cincia; de um
certo modo, todos os trs estavam persuadidos dessa contradio, mas, justa
mente porque eram cientistas e socilogos, reconheciam a necessidade, para a
* Com a ressalva de que Wirtschaft und Gesellschaft (Economia e sociedade) de Max Weber

s foi publicada aps a sua morte.

280

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

estabilidade social, dessas crenas religiosas sujeitas eroso pelos progressos


cientficos. Enquanto socilogos, estavam tentados a crer que a religio tradicio
nal se encontrava em vias de esgotamento. Tambm como socilogos eram ten
tados a acreditar que a sociedade s podia manter sua estrutura e coerncia sob
a condio de que uma f comum pudesse reunir os membros da coletividade.
Este problema, que na minha opinio fundamental, encontra expresso
diferente em cada um deles.
No caso de Durkheim, essa expresso simples. Foi um professor francs de
filosofia, de tradio laica, cujo pensamento se interrogava sem dificuldade no
dilogo, que no ousaria chamar de eterno mas que seguramente duradouro, pois
ele preenche alguns sculos da histria da Frana, entre a Igreja catlica e o pen
samento laicista. Como socilogo, Durkheim pensava constatar que a religio tra
dicional no atendia mais s exigncias daquilo a que chamava de esprito cient
fico. Por outro lado, como bom discpulo de Comte, considerava que uma socie
dade precisa de consenso, e que este s pode ser estabelecido por crenas absolu
tas. Conclua assim (com o que me parece ingenuidade professoral) que era neces
srio instaurar uma moral inspirada no esprito cientfico. A crise da sociedade
moderna lhe parecia provocada pela no-substituio das morais tradicionais,
baseadas nas religies. A sociologia deveria servir para fundamentar e reconstituir
uma tica que atendesse s exigncias do esprito cientfico.
Uma contradio anloga aparece na obra de Pareto. Este era obcecado
pelo desejo de ser um cientista e chega a cansar o leitor com a repetio da afir
mativa de que s as proposies obtidas pelo mtodo lgico-experimental so
cientficas; e que todas as outras, em particular as de ordem moral, metafsica
ou religiosa, no tm valor de verdade. Contudo, ironizando incessantemente a
pretendida religio ou moral cientfica, Pareto tem muita conscincia de que
no a cincia que determina a ao dos homens. Afirma mesmo que, se acre
ditasse que suas obras devessem ser lidas por muitas pessoas, no as publica
ria, pois no se pode explicar o que realmente a ordem social pelo mtodo l
gico-experimental, sem destruir os fundamentos dessa ordem. Para ele a socie
dade se sustenta por sentimentos que no so verdadeiros mas so eficazes. Se
o socilogo revela aos homens esse fato, arrisca-se a dissipar iluses que so
indispensveis. H uma contradio entre os sentimentos necessrios para o con
senso e a cincia, que revela a no-verdade desses sentimentos. Pareto teria con
siderado que a moral chamada cientfica, de Durkheim, no era mais cientfi
ca do que a moral do catecismo; teria at mesmo dito, levando essa idia a seu
extremo, que tal moral nada tinha de cientfico pelo fato de cometer o erro insigne
de crer que era cientfica sem o ser, sem contar o erro suplementar de imaginar que
um dia os homens pudessem estar determinados a agir em funo de conside
raes racionais.

A GERAO DA PASSAGEM D O SCULO

281

H portanto, para o socilogo, uma contradio entre a exigncia de rigor


cientfico na anlise da sociedade e a convico de que as proposies cient
ficas no bastam para unir os homens, e toda sociedade sempre mantida na
sua coerncia e ordem por crenas ultra, infra e supra-racionais.
Um tema anlogo aparece em Max Weber, expresso em termos e com sen
timentos distintos. No caso de Durkheim, o sentimento que inspira a anlise da
oposio entre religio e cincia o desejo de criar uma moral cientfica. No
caso de Pareto, a percepo de uma contradio insolvel, pois em si mesma
a cincia no s cria a ordem social mas, na medida em que vlida, corre o
risco de ser destrutiva.
O sentimento de Max Weber diferente. A sociedade moderna, como ele a
descreve, est em vias de assumir uma organizao cada vez mais burocrtica
e racional. A descrio de Weber, embora com conceitos diferentes, lembra um
pouco a de Tocqueville. Quanto mais se impe a modernidade, mais se expan
de a organizao annima, burocrtica, racional. Esta organizao racional a
fatalidade das sociedades modernas, e Max Weber a aceita. Contudo, pertencen
do a famlia profundamente religiosa (embora ele prprio sem sensibilidade
religiosa), guarda a nostalgia da f que era possvel no passado, e contempla a
transformao racionalizante das sociedades modernas com uma mistura de
sentimentos. Tem horror da rejeio do que necessrio para a sociedade em que
vivemos, horror das queixas contra o mundo ou a histria tais quais existem.
Ao mesmo tempo, porm, no se entusiasma com o tipo de sociedade que vemos
desenvolver-se. Compara a situao do homem moderno com a dos puritanos, que
tiveram um papel importante na formao do capitalismo moderno, e cita a fr
mula que tantas vezes repetida para caracterizar sua atitude: Os puritanos
queriam ser homens de profisso. Ns estamos condenados a s-lo. O homem
de profisso, em alemo Berufsmensch, est condenado a exercer uma funo
social estreita, dentro de conjuntos vastos e annimos, sem a possibilidade de
desenvolvimento total da personalidade, que era concebvel em outras pocas.
Max Weber temia que a sociedade moderna, que e ser burocrtica e racio
nal, contribusse para sufocar o que a seus olhos tornava a vida digna de ser vivi
da, isto , a escolha pessoal, a conscincia da responsabilidade, a ao, a f.
O socilogo alemo no sonha com uma moral cientfica, a exemplo do
seu colega francs; no ironiza os sentimentos tradicionais ou as religies pseudocientficas, como o pensador italiano. Vive numa sociedade racional e quer
refletir cientificamente sobre sua natureza, embora creia que o que h de mais
vital e vlido na existncia se situe alm da atividade profissional, definindose pelo que chamamos hoje de engajamento.
Com efeito, Max Weber (se assumirmos o direito de aplicar-lhe conceitos
que no eram correntes na sua poca) pertencia, como filsofo, corrente exis

282

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

tencialista. Alis, um dos mais clebres existencialistas, Karl Jaspers, foi seu
amigo e discpulo, e o cita como mestre.
Nos trs autores citados encontramos uma reflexo sobre as relaes entre
cincia e religio, ou entre o pensamento racional e o sentimento, com base na
exigncia do pensamento cientfico e na exigncia social de estabilidade ou de
consenso.
Esse tema, que reputo fundamental e comum aos trs, explica algumas
das idias que os aproximam. Concebe-se assim que, na sua concepo da ex
plicao sociolgica e na sua interpretao do comportamento humano, eles
tenham simultaneamente ultrapassado o behaviorismo, a psicologia do compor
tamento e as motivaes estritamente econmicas. A convico comum de que
as sociedades se sustentam pelas crenas coletivas impede-os de fato de se sa
tisfazerem com uma explicao das condutas que fosse do exterior, que abs
trasse o que se passa na conscincia.
Da mesma forma, o reconhecimento do fato religioso como o mais impor
tante, que comanda a ordem de todas as coletividades, contradiz para os trs a
explicao atravs da racionalidade egosta dada pelos economistas, quando
procuram interpretar os atos humanos por meio de clculos de interesses.
Durkheim, Pareto e Weber tm em comum o fato de no aceitarem nem as
explicaes naturalistas ou materialistas externas nem as explicaes racionalizantes e econmicas da conduta humana. Talcott Parsons escreveu sobre os trs
um livro importante: The Structure o f Social Action, cujo objetivo salientar O
parentesco dos seus sistemas de interpretao conceituai do comportamento
humano. Parsons procura demonstrar que, com linguagens diferentes, esses trs?;
socilogos chegaram finalmente a uma concepo muito prxima da estrutura,
formal da explicao da conduta.
A origem dessa semelhana formal , na minha opinio, o problema comum
que enunciei inicialmente. Ele constitui quando menos uma razo, pois talvez
haja uma segunda: quem sabe os trs descobriram, no todo ou em parte, o sis
tema verdadeiro de explicao do comportamento. Quando os pensadores encon
tram simultaneamente a verdade, este encontro dispensa outra explicao. Como1
dizia Spinoza, o erro que tem necessidade de ser explicado, no a verdade.
Nossos trs pensadores so europeus, e seu pensamento orientado, natu
ralmente, pela sua situao no mundo europeu. Mas todos os trs procuram pr
em perspectiva o mundo europeu moderno, com relao a outras civilizaes.;
Durkheim toma por termo de referncia e de oposio as sociedades arcaicas,
um pouco como Auguste Comte. Pareto tem uma cultura histrica que abrange
a antiguidade e o mundo moderno; suas comparaes constantes vo de Atenas
e Esparta, Roma e Cartago Frana e Alemanha, ou Inglaterra e Alemanha.|
Quanto a Weber, salienta com muita nfase a originalidade da civilizao oci- j

A GERAO DA PASSAGEM D O SCULO

283

dental; para marc-la, empenha-se no estudo comparativo das religies e das


civilizaes.
Se o tema comum desses pensadores a relao entre a cincia e a religio,
entre a razo e o sentimento, as diferenas entre eles so, sob muitos aspectos,
marcantes.
Durkheim , por formao, um filsofo de universidade francesa. Pertence
posteridade de Auguste Comte e coloca no centro da sua reflexo a necessi
dade do consenso social. Por outro lado, como francs, o modo como formulou
o problema das relaes entre cincia e religio recebeu a influncia do clima
intelectual da Frana no fim do sculo XIX, poca em que a escola laicista bus
cava uma moral diferente da religiosa. Essa moral tinha sido encontrada, pri
meiramente, num certo kantismo interpretado de acordo com o esprito protes
tante, e, depois, parcialmente elaborada a partir do pensamento sociolgico.
Durkheim escreveu trs livros importantes, que marcam seu itinerrio inte
lectual e representam trs variaes sobre o tema fundamental do consenso.
No primeiro, Da diviso do trabalho social, o problema estudado o se
guinte: a sociedade moderna implica uma diferenciao extrema de funes e
ocupaes; como fazer para que uma sociedade dividida entre inumerveis es
pecialistas mantenha a coerncia intelectual e moral que lhe necessria?
O segundo grande livro de Durkheim, Le suicide (O suicdio), uma an
lise de um fenmeno considerado patolgico, para pr em evidncia o mal que
ameaa as sociedades modernas ou industriais: a anomia.
O terceiro, As formas elementares da vida religiosa, procura investigar, na
aurora da histria humana, as caractersticas essenciais da ordem religiosa, no
por curiosidade pelo que aconteceu h milhares de anos, mas para encontrar nas
sociedades mais simples o segredo essencial das sociedades humanas; para
compreender melhor o que exige a reforma das sociedades modernas, luz do
que eram as sociedades primitivas.
Italiano, Pareto teve formao intelectual diferente. Engenheiro de profis
so, elaborou uma teoria matemtica da economia e, gradualmente, querendo
apreender a realidade social concreta, descobriu a insuficincia do formalismo
matemtico e econmico, e ao mesmo tempo o papel dos sentimentos na con
duta do homem.
Pelo seu estilo intelectual, e estrutura mental, no um filsofo, como
Durkheim; tambm no recebeu a influncia de Comte, que tende a desprezar.
A tradio em que se apia a de Maquiavel. O maquiavelismo o esforo diri
gido para projetar luz sobre as hipocrisias da comdia social, para identificar
os sentimentos que motivam verdadeiramente os homens, para perceber os con
flitos autnticos que constituem a textura do processo de desenvolvimento his
trico, para dar um# viso despojada de iluses do que , de fato, a sociedade.

284

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

O pensamento de Pareto se baseia no reconhecimento da contradio entre


a racionalidade das teorias econmicas e a irracionalidade do comportamento
humano; na constatao, s vezes tmida, s vezes triunfante, de que este com
portamento, irracional do ponto de vista cientfico, pode ser socialmente efi
caz, e til.
Pareto filho de um patriota italiano, da gerao do Risorgimento, que j
tinha questionado as idias liberais e humanitrias. Convenceu-se de que tais
idias podem ser perigosas para as minorias privilegiadas que nelas se apiem
com excessiva sinceridade; por outro lado, aprendeu com a cincia que a f na
democracia ou no socialismo, e as crenas humanitrias, no valem muito mais,
comparativamente ao pensamento lgico-experimental, do que a crena em Deus,
no demnio ou na feitiaria.
Aos olhos de Pareto, um homem humanitrio tambm, como um cristo,
mero brinquedo dos seus sentimentos. Poderia dizer que a religio democrtica
de Durkheim no tem mais valor cientfico do que a moral tradicional.
Com um pouco de boa vontade e de psicanlise, pode-se perceber em Pa
reto a revolta contra as idias humanitrias da sua poca ou uma imensa justi
ficao das decepes amargas a que foi levado pela observao da realidade.
Por formao, Max Weber no foi filsofo nem engenheiro, mas jurista e
historiador. Sua formao universitria foi essencialmente jurdica, e chegou a
comear uma carreira administrativa. Sua erudio histrica era excepcional. ;
Era tambm um nostlgico da poltica: nunca foi um poltico ativo. Chegou a
pensar em candidatar-se nas eleies que se seguiram derrota alem de 1918,
mas terminou por afastar esta hiptese. Conservou, no entanto, o desejo insa
tisfeito de ser um homem de ao. Sua famlia espiritual a dos socilogos que
so polticos fracassados (depois de uma carreira poltica, como Tucdides, ou
durante, como Maquiavel).
A metodologia de Max Weber pode ser explicada amplamente pela relao
entre a cincia e a atividade, entre a sociologia e a poltica. Deseja uma cincia*
neutra, porque no quer que o professor, em sua ctedra, utilize seu prestgio
para impor as idias que tem. Mas quer que a cincia neutra seja til para o ho
mem de ao e para a poltica. Da a anttese entre juzo de valor em relao aos
valores e a distino entre causalidade e compreenso.
Alm disso, a viso histrica de Max Weber no nem progressista como
a de Durkheim nem cclica como a de Pareto. Tem alguma semelhana com a
de Tocqueville: h nas sociedades modernas certas caractersticas intrnsecas
que so fatais, inevitveis, e devem ser aceitas; mas a burocracia e a racionali
zao no determinam a totalidade da ordem social, e deixam em aberto a du
pla possibilidade: o respeito s pessoas e s liberdades e o despotismo.
A aproximao entre os trs pensadores que vamos estudar nas pgina#
seguintes no , portanto, arbitrria. natural proceder a uma comparao his-1

A GERAO DA PASSAGEM D O SCULO

285

trica que tenha a funo de projetar luz sobre os pontos de semelhana e de di


vergncia. O que h de semelhante entre eles so os elementos comuns da si
tuao europia, que os trs observam e reconhecem. O que h de diferente re
flete o contexto intelectual e nacional de cada um, que lhe influencia o modo
de expresso conceituai.
E tambm a manifestao das suas personalidades. Um de religio judia,
outro catlico, o terceiro protestante, pelo menos de origem. Um um otimis
ta severo, outro um pessimista irnico, o terceiro um observador amargo.
Esses estilos precisam ser apreciados, na interpretao histrica, para que
suas doutrinas sociolgicas apaream verdadeiramente como realmente foram,
isto , no somente um esforo de compreenso cientfica, mas tambm a expres
so de trs homens ou ainda os dilogos entre homens e uma situao histrica.
Procurarei identificar, portanto, nessas doutrinas, o que elas contm de com
preenso cientfica da conduta humana e das sociedades modernas, sem esque
cer contudo o elemento pessoal que d colorido particular a cada uma delas.
Finalmente, se isso for possvel, tentarei imaginar o dilogo que esses trs
pensadores no chegaram a ter, uma vez que mal se conheceram pessoalmente,
mas que poderiam ter tido. perfeitamente possvel reconstituir esse dilogo
ou, para sermos mais modestos, imagin-lo.

mile Durkheim
As paixes humanas s se detm diante de um poder moral que res
peitam. Sefalta uma autoridade moral desse gnero, impera a lei do mais
forte; latente ou agudo, h necessariamente um estado de guerra crnico...
Enquanto em outros tempos as funes econmicas s tinham um papel
secundrio, hoje ocupam o primeiro plano. Diante delas, vemos as fun
es militares, administrativas e religiosas recuarem cada vez mais. S
asfunes cientficas tm condies de lhes disputar aposio: e mesmo
assim, a cincia hoje s tem prestigio na medida em que pode servir
prtica, isto , em boa parte, s profisses econmicas. Por isso se pde
afirmar a respeito das nossas sociedades, com uma certa razo, que elas
so ou tendem a ser essencialmente industriais. Umaforma de atividade
que assumiu tamanha importncia no conjunto da vida social no pode
evidentemente permanecer a tal ponto desregulada, sem que resultem di
ficuldades das mais srias. Isto constitui, notadamente, umafonte de des
moralizao geral.
De la division du travail social

Prefcio da 2? edio, pp. 3-4.

Esta anlise do pensamento de Durkheim focalizar seus trs livros princi


pais: Da diviso do trabalho social, Le suicide e As formas elementares da vida
religiosa. Procurarei depois avanar um pouco mais na minha interpretao, re
constituindo a evoluo do seu pensamento e examinando a relao entre suas
verdadeiras idias e as frmulas metodolgicas que empregou para traduzi-las.
Finalmente, estudarei as relaes entre a sociologia, como a concebia Durkheim,
e a filosofia.

Da diviso do trabalho social


Da diviso do trabalho social (1893), tese de doutoramento de Durkheim,
seu primeiro grande livro.
E tambm aquele em que se reconhece mais claramente a influncia de Au
guste Comte. O tema deste primeiro livro central no pensamento do autor: as
relaes entre os indivduos e a coletividade. Como pode uma coleo de indi
vduos constituir uma sociedade? Como se chega a esta condio da existncia
social que o consenso?
A esta pergunta fundamental Durkheim responde distinguindo duas formas
de s o iid a r ie d a d e ^SoManedade dita mecnica e a orgnica.

288

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

A primeira , para usar a expresso de Durkheim, uma solidariedade por


semelhana. Quando esta forma de solidariedade domina uma sociedade, os in
divduos diferem pouco uns dos outros. Membros de uma mesma coletividade,
eles se assemelham porque tm os mesmos sentimentos, os mesmos valores, re
conhecem os mesmos objetos como sagrados. A sociedade tem coerncia por
que os indivduos ainda no se diferenciaram.
A forma oposta de solidariedade, a orgnica, aquela em que o consenso,
isto , a unidade coerente da coletividade, resulta de uma diferenciao, ou se
exprime por seu intermdio. Os indivduos no se assemelham, so diferentes.
E, de certo modo, so diferentes porque o consenso se realiza.
Durkheim chama de orgnica a solidariedade baseada na diferenciao dos
indivduos, por analogia com os rgos de um ser vivo, cada um dos quais exer
ce uma funo prpria; embora os rgos no se paream uns com os outros,
todos so igualmente indispensveis vida.
As duas formas de solidariedade correspondem, no pensamento de Durkheim,
a duas formas extremas de organizao social. As sociedades que h meio sculo
chamvamos de primitivas, e que hoje preferimos chamar de arcaicas, ou socie
dades sem escrita (mudana de terminologia que exprime uma mudana de ati
tude com relao a essas sociedades), se caracterizam pela prevalncia da soli
dariedade mecnica. Os indivduos de um cl so, por assim dizer, intercambiveis. O resultado, e esta uma das idias essenciais do pensamento de Durkheim,
que o indivduo no vem, historicamente, em primeiro lugar. A tomada dfi
conscincia da individualidade decorre do prprio desenvolvimento histrico,
Nas sociedades primitivas, cada indivduo o que so os outros; na conscin
cia de cada um predominam, em nmero e intensidade, os sentimentos comuns
a todos, os sentimentos coletivos.
;:
A oposio destas duas formas de solidariedade se combina com a oposi
o entre sociedades segmentrias e aquelas em que aparece a moderna divisii
de trabalho. Num certo sentido, uma sociedade de solidariedade mecnica tam
bm uma sociedade segmentria. Mas a definio destas duas noes no exa*<
tamente a mesma.
No vocabulrio de Durkheim, um segmento designa um grupo social effl
que os membros esto estreitamente integrados. Mas o segmento tambm uffl
grupo situado localmente, relativamente isolado dos demais, que tem vida prpria,
Comporta uma solidariedade mecnica, por semelhana, mas pressupe tam
bm a separao com relao ao mundo exterior. O segmento se basta a si mes
mo, tem pouca comunicao com o mundo exterior. Por definio, portanto, 3
organizao segmentria contradiz os fenmenos gerais de diferenciao, de
signados pela expresso de solidariedade orgnica. Mas pode acontecer, expli
ca Durkheim, que em certas sociedades em que o c o r r e m formas j muito desenl

A GERAO DA PASSAGEM D O SCULO

289

volvidas da diviso econmica do trabalho subsista parcialmente uma estrutu


ra segmentria.
Vamos encontrar essa idia numa passagem curiosa, em que Durkheim co
menta que a Inglaterra, embora tenha uma indstria moderna muito desenvol
vida, e portanto uma diviso econmica do trabalho, conservou o tipo segmentrio e o sistema alveolar, mais do que outras sociedades em que a diviso eco
nmica do trabalho menos avanada. Durkheim v a prova desta sobrevivn
cia da estrutura segmentria na manuteno da autonomia local e na fora da
tradio:
Pode acontecer muito bem que, numa sociedade em particular, uma certa di
viso do trabalho e, notadamente, a diviso do trabalho econmico seja muito de
senvolvida, embora o tipo segmentrio ainda exista de forma fortemente pronun
ciada. Parece ser o caso da Inglaterra. A grande indstria e o grande comrcio pa
recem ter-se desenvolvido ali tanto quanto no continente, embora o sistema alveo
lar parea muito acentuado, como o demonstram a autonomia da vida local e a
autoridade da tradio.
O que acontece, com efeito, que a diviso de trabalho, sendo fenmeno de
rivado e secundrio, como acabamos de ver, ocorre na superfcie da vida social, o
que sobretudo verdadeiro no caso da diviso do trabalho econmico. Ela est
flor da pele. Ora, em todo organismo os fenmenos superficiais, pela sua prpria
situao, so bem mais acessveis ao das causas externas, mesmo quando os
fatores internos de que dependem de modo geral no se modificam. Basta assim
que uma circunstncia qualquer provoque num povo um desejo mais vivo de bemestar material para que a diviso do trabalho econmico se desenvolva sem que a
estrutura social mude sensivelmente. O esprito de imitao e o contato com uma
civilizao mais refinada podem levar a este resultado. assim que o entendimen
to, parte culminante e, em conseqncia, mais superficial da conscincia, pode ser
facilmente alterado por influncias externas como a educao, sem que os funda
mentos da vida psquica sejam atingidos. Criam-se assim inteligncias suficientes
para que o xito seja garantido sem ter contudo razes profundas. Este gnero de
talento no se transmite pela hereditariedade.
Esta comparao mostra que no se deve julgar a posio de uma sociedade
na escala social de acordo com sua civilizao, em especial a civilizao econ
mica; esta pode no ser mais do que uma imitao, uma cpia, recobrindo estrutu
ra social de espcie inferior. No h dvida de que um caso excepcional, mas ele
pode ocorrer. (De la division du ravail social, 7? ed., pp. 266-267, n.)
Portanto, a noo de estrutura segmentria no se confunde com a solida
riedade por semelhana. Sugere apenas o relativo isolamento, a auto-suficincia
dos vrios elementos. Pode-se conceber uma sociedade global ocupando amplo
espao que no passasse da justaposio de segmentos, todos semelhantes e au
trquicos.

290

A S ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

possvel a existncia de um grande nmero de cls, tribos ou grupos re


gionalmente autnomos, justapostos e talvez at mesmo sujeitos a uma autori
dade central, sem que a coerncia por semelhana do segmento seja quebrada,
sem que se opere, no nvel da sociedade global, a diferenciao das funes ca
ractersticas da solidariedade orgnica.
A diviso do trabalho que Durkheim procura apreender e definir no se
confunde com a que os economistas imaginam. A diferenciao das profisses e
a multiplicao das atividades industriais exprimem a diferenciao social que
Durkheim considera de modo prioritrio. Esta diferenciao se origina na de
sintegrao da solidariedade mecnica e da estrutura segmentria.
Falando destes temas fundamentais, podem-se tentar identificar algumas das
idias que decorrem desta anlise, e fazem parte da teoria geral do nosso autor.
A primeira trata do conceito de conscincia coletiva, que, desde esta poca,
figura no primeiro plano do pensamento de Durkheim.
Tal como definida em Da diviso do trabalho social, a conscincia cole
tiva simplesmente o conjunto das crenas e dos sentimentos comuns mdia
dos membros de uma sociedade. Durkheim esclarece que este conjunto for
ma um sistema determinado, que tem vida prpria. (Ibid., p. 46.) A conscin
cia coletiva s existe em virtude dos sentimentos e crenas presentes nas cons
cincias individuais, mas se distingue, pelo menos analiticamente, destas lti
mas, pois evolui segundo suas prprias leis e no apenas a expresso ou a
efeito das conscincias individuais.
Sem dvida, ela no tem como substrato um rgo nico; , por definii
difusa, ocupando toda a extenso da sociedade; mas nem por isso deixa de te|
caractersticas especficas, que a tornam uma realidade distinta. Com efeito, ela i|
independente das condies particulares em que se situam os indivduos. Estei
passam, ela fica. E a mesma no Norte e no Sul, nas grandes e nas pequenas cidai
des, nas diferentes profisses. Por outro lado, no muda em cada gerao, mas
contrrio liga as geraes que se sucedem. Portanto, no se confunde com as cons;
cincias particulares, embora se realize apenas nos indivduos. o tipo psquico di
sociedade, tipo que tem suas propriedades, condies de existncia, seu modo d
desenvolvimento, exatamente como os tipos individuais, embora de outra maneira
(De la division du travail social, p. 46.)
*
Esta conscincia coletiva comporta, de acordo com as sociedades, maiol
ou menor extenso ou fora. Nas sociedades dominadas pela solidariedade me
cnica, a conscincia coletiva abrange a maior parte das conscincias indivi'
duais. Nas sociedades arcaicas, a frao das existncias individuais submetidl
a sentimentos comuns quase co-extensva com a existncia inteira.
Nas sociedades em que aparece a diferenciao dos indivduos, cada um teiHj
em muitas circunstncias, a liberdade de crer, de querer e agir conforme suai

A GERAO DA PASSAGEM D O SCULO

291

preferncias. Nas sociedades de solidariedade mecnica, ao contrrio, a maior


parte da existncia orientada pelos imperativos e proibies sociais. O adjeti
vo social significa, neste momento do pensamento de Durkheim, apenas que tais
imperativos e proibies se impem mdia, maioria dos membros do grupo;
que eles tm por origem o grupo, e no o indivduo, denotando o fato de que este
se submete a esses imperativos e proibies como a um poder superior.
A fora desta conscincia coletiva acompanha a sua extenso. Nas socie
dades primitivas, ela no s abrange a maior parte da existncia individual, co
mo tambm os sentimentos coletivos tm fora extrema, que se manifesta pelo
rigor dos castigos impostos aos que violam as proibies sociais. Quanto mais
forte a conscincia coletiva, maior a indignao com o crime, isto , contra a
violao do imperativo social. Finalmente, a conscincia coletiva tambm particularizada. Cada um dos atos da existncia social, em particular cada um dos
ritos religiosos, definido com preciso. Os detalhes relativos ao que preci
so fazer, e ao que preciso crer, so impostos pela conscincia coletiva.
Por outro lado, quando reina a solidariedade orgnica, Durkheim pensa ob
servar tambm uma reduo da esfera da existncia que cobre a conscincia
coletiva, um enfraquecimento das reaes coletivas contra a violao das proi
bies e sobretudo uma margem maior na interpretao individual dos impera
tivos sociais.
Para dar um exemplo simples, o que a justia exige, numa sociedade pri
mitiva, fixado com exatido minuciosa pelos sentimentos coletivos. Por outro
lado, nas sociedades em que a diviso do trabalho mais avanada, essa exign
cia s ser feita de modo abstrato, por assim dizer, universal. Num caso, a jus
tia que tal indivduo receba tal sano precisa; em outro, que haja uma esp
cie de igualdade nos contratos e que cada um receba o que lhe devido, que
definido de muitas formas, nenhuma das quais isenta de dvidas, e fixada de
modo unvoco.
Dessa anlise, Durkheim deduz uma idia que manteve por toda a sua vida,
e que ocupa o centro de toda sua sociologia: a que pretende que o indivduo nas
ce da sociedade, e no que a sociedade nasce dos indivduos.
Enunciada assim, a frmula parece paradoxal, mas o prprio Durkheim a
exprime muitas vezes nesses termos. Procurando reconstituir seu pensamento, di
ria que o primado da sociedade sobre o indivduo tem pelo menos dois senti
dos, que no fundo nada tm de paradoxal.
O primeiro o da prioridade histrica das sociedades em que os indivduos
se assemelham uns aos outros e esto, por assim dizer, perdidos no todo, com
relao quelas outras sociedades cujos membros adquiriram ao mesmo tempo
conscincia da sua responsabilidade e da capacidade que tm de exprimi-la. As
sociedades coletivistas, em que cada um se assemelha a todos, vm historicamen
te em primeiro lugar.

292

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

Dessa prioridade histrica resulta uma prioridade lgica na explicao dos


fenmenos sociais. Se a solidariedade mecnica precedeu a solidariedade org
nica, no se podem, com efeito, explicar os fenmenos da diferenciao social e
da solidariedade orgnica a partir dos indivduos. Enganam-se os economistas
que explicam a diviso do trabalho pelo interesse dos indivduos em comparti
lhar as ocupaes de modo a fazer crescer o rendimento da coletividade. Essa
explicao pela racionalidade da conduta individual parece a Durkheim uma
inverso da ordem. Dizer que os homens dividiram o trabalho e atriburam uma
ocupao especfica a cada um para aumentar a eficcia do rendimento coleti
vo admitir que os indivduos so diferentes uns dos outros, e conscientes des
sa diferena, antes da diferenciao social. Com efeito, a conscincia da indi
vidualidade no podia existir antes da solidariedade orgnica e da diviso do
trabalho. A busca racional do aumento da produo no pode explicar a dife
renciao social, pois esta busca pressupe justamente tal diferenciao social1.
Durkheim esboa, neste ponto, o que ser uma das idias fundamentais em
toda a sua carreira: a definio da sociologia como a prioridade do todo sobre
as partes, ou a irredutibilidade do conjunto social soma dos elementos, e a ex
plicao dos elementos pelo todo.
No estudo da diviso do trabalho, Durkheim descobriu duas idias essen
ciais: a prioridade histrica das sociedades em que a conscincia individual est
inteiramente fora de si e a necessidade de explicar os fenmenos individuais
pelo estado da coletividade, e no o estado da coletividade pelos fenmenos in
dividuais.
O fenmeno da diviso do trabalho que o socilogo quer explicar dife^
rente, portanto, do que os economistas entendem pelo mesmo conceito. A divi|
so do trabalho uma certa estrutura de toda a sociedade, de que a diviso t|
nica ou econmica do trabalho no passa de uma manifestao.
s|
Depois de definir cientificamente a diviso do trabalho, necessrio estu
d-la melhor.
*
A resposta dada por Durkheim questo metodolgica a seguinte: p ai
estudar/cientificamente um fenmeno sociall preciso estud-lo objetivameni
te, isto , do exterior, encontrando o meio pelo qual os estados de conscincig
no perceptveis diretamente podem ser reconhecidos e compreendidos. Este
sintomas, ou expresses dos fenmenos de conscincia, so, em Da diviso dO
trabalho social, os fenmenos jurdicos. De modo sugestivo, e talvez um pucflj
simplista, Durkheim caracteriza um dos tipos de solidariedade: o direito repres
sivo, que pune as faltas ou crimes, e o direito restitutivo, ou cooperativo, cj#|
essncia no a punio das violaes das regras sociais, mas repor as coisa
em ordem quando uma falta foi cometida, ou organizar a cooperao entre oS|
indivduos.

A GERAO DA PASSAGEM D O SCULO

293

O direito repressivo revela a conscincia coletiva nas sociedades de solida


riedade mecnica, j que, pelo prprio fato de que multiplica as sanes, mani
festa a fora dos sentimentos comuns, sua extenso e sua particularizao.
Quanto mais ampla a conscincia coletiva, quanto mais forte e particularizada,
maior ser o nmero de atos considerados como crimes, isto , atos que violam
um imperativo, ou um interdito, que ferem diretamente a conscincia da cole
tividade.
Esta definio de crime tipicamente sociolgica, no sentido em que
Durkheim interpreta o termo sociolgico. Nesta acepo, crime simplesmen
te um ato proibido pela conscincia coletiva. No importa que parea inocente
ao observador situado em outra sociedade, ou em outro perodo histrico. Num
estudo sociolgico, o crime s pode ser definido do exterior tomando como
referncia o estado de conscincia coletiva da sociedade considerada. Esta defi
nio portanto objetiva e relativista.
Dizer que algum sociologicamente um criminoso no significa que o
consideremos culpado com relao a Deus, ou com relao nossa prpria con
cepo de justia. Criminoso aquele que, numa sociedade determinada, deixou
de obedecer s leis do Estado. Nesse sentido, Scrates provavelmente merecia
ser considerado criminoso.
Evidentemente basta levar essa idia at as ltimas conseqncias para que
ela se tome trivial, ou ento chocante para o esprito. A definio sociolgica do
crime leva, de fato, logicamente, a um relativismo integral, fcil de pensar em
termos abstratos, mas ao qual, na realidade, ningum adere, nem mesmo aqueles
que o professam.
De qualquer forma, depois de ter esboado uma teoria do crime, Durkheim
deduz dela sem dificuldade uma teoria das sanes. Afasta com um certo des
prezo as interpretaes clssicas, segundo as quais as sanes teriam por fina
lidade prevenir a repetio do ato culpado. Para ele, a sano no tem a funo
de amedrontar ou de dissuadir; seu sentido no este. A funo do castigo sa
tisfazer a conscincia comum, ferida pelo ato cometido por um dos membros da
coletividade. Ela exige reparao e o castigo do culpado esta reparao feita
aos sentimentos de todos.
Durkheim considera esta teoria da sano mais satisfatria do que a inter
pretao racionalista pelo efeito de dissuaso. provvel que, sociologicamen
te, ele estivesse certo. Mas no devemos deixar de reconhecer que, se o castigo
sobretudo uma reparao feita conscincia coletiva, o prestgio da justia e
a autoridade das sanes ficam enfraquecidos.
Um cnico, como Pareto, diria que Durkheim tem razo, e que efetivamen
te muitos castigos no passam de uma espcie de vingana da conscincia cole
tiva, aplicada a indivduos indisciplinados, embora no convenha admiti-lo, pois
no se poderia manter o respeito pela justia se esta fosse vista como um mero
tributo aos preconceitos de uma sociedade arbitrria e irracional!

294

AS ETAPAS D O PENSAMENTO SOCIOLGICO

No direito restitutivo, no se trata de punir, mas sim de restabelecer o esta


do das coisas como deve ser segundo a justia. Aquele que no resgatou sua d
vida deve pag-la. Mas esse direito restitutivo, ao qual pertence por exemplo o
direito comercial, no a nica forma de direito caracterstica das sociedades
de solidariedade orgnica. Quando menos, deve-se interpretar o direito restitu
tivo num sentido muito amplo, de modo a englobar todas as regras jurdicas que
tm por objeto a organizao da cooperao entre os indivduos. O direito ad
ministrativo ou o direito constitucional pertencem, como o comercial, ao gnero
do direito cooperativo: constituem menos a expresso dos sentimentos comuns
de uma coletividade do que a organizao da coexistncia regular e ordenada de
indivduos j diferenciados.
Poder-se-ia acreditar que Durkheim encontra assim uma idia que tinha
uma funo importante na sociologia de Spencer e nas teorias dos economistas
clssicos: a idia de que a sociedade moderna se baseia essencialmente no con
trato, isto , em acordos concludos livremente pelos indivduos. Neste caso, a
viso de Durkheim se ajustaria de certo modo frmula clssica do estatuto ao
contrato, ou ainda de uma sociedade dominada por imperativos coletivos a
uma sociedade na qual a ordem comum criada pelas livres decises dos indi
vduos.
Mas no esta a idia de Durkheim. Para ele, a sociedade moderna no se
baseia no contrato, como a diviso do trabalho no se explica a partir de deci
ses racionais dos indivduos de repartir as ocupaes para aumentar a produ
o coletiva. Se a sociedade moderna fosse contratualista, poderia ser expli
cada pelo comportamento dos indivduos. Ora, o que o socilogo quer demons
trar precisamente o contrrio.
Opondo-se assim aos contratualistas, como Spencer, e aos economistas,
Durkheim no nega que nas sociedades modernas os contratos concludos li
vremente pelos indivduos tenham um papel importante. Mas esse elemento
contratual um derivado da estrutura da sociedade, e at mesmo um derivado do
estado da conscincia coletiva na sociedade moderna. Para que haja uma esferal
cada vez mais ampla, em que os indivduos possam concluir livremente acordos
entre si, preciso que a sociedade tenha uma estrutura jurdica que autorizei
essas decises autnomas dos indivduos. Em outras palavras, os contratos interindividuais se situam dentro de um contexto social que no determinado pe
los prprios indivduos. A diviso do trabalho pela diferenciao a condio
primordial da existncia de uma esfera de contrato. Encontra-se aqui o princ
pio da prioridade da estrutura social sobre o indivduo, ou ainda da prioridade
do tipo social sobre os fenmenos individuais.
Os contratos so concludos entre indivduos, mas suas condies so fixa*
das por uma legislao que traduz a concepo que a sociedade global tem do
justo e do injusto, do tolervel e do proibido.
i

A GERAO DA PASSAGEM D O SCULO

295

A sociedade em que predomina o tipo orgnico de solidariedade no defi


nida, portanto, pela substituio da comunidade pelo contrato. A sociedade mo
derna tambm no definida pela substituio do tipo militar pelo industrial,
para usar a anttese de Spencer. Ela se define prioritariamente pela diferencia
o social, de que o contratualismo uma conseqncia e manifestao.
Quando os economistas ou os socilogos explicam a sociedade moderna pe
lo contrato, eles invertem a ordem histrica e lgica. a partir da sociedade glo
bal que compreendemos o que so os indivduos e como (e por que) eles podem
livremente contratar entre si.
Mas qual a causa da solidariedade orgnica ou da diferenciao social que
considerada como a caracterstica essencial das sociedades modernas?
Observemos, antes de mais nada, que no evidente que Durkheim tenha
razes para formular este problema nos termos em que o enuncia: qual a cau
sa do desenvolvimento da solidariedade orgnica e da diferenciao social? Ele
no pode ter certeza a priori de que possvel ou mesmo impossvel encontrar
a causa de um fenmeno que no simples ou isolvel, mas sim um aspecto
do conjunto da sociedade. Durkheim quer determinar a causa do desenvolvi
mento da diviso do trabalho nas sociedades modernas.
Trata-se aqui de um fenmeno essencialmente social. Quando o fenmeno
a explicar tem esta natureza, segundo o princpio da homogeneidade da causa
e do efeito, a causa deve ser tambm social, o que elimina a explicao indivi
dualista. Curiosamente, Durkheim afasta assim uma explicao que Auguste
Comte tinha tambm considerado e eliminado, segundo a qual o fator essencial
do desenvolvimento social teria sido o enfado ou a procura da felicidade. De fato,
nada prova que nas sociedades modernas os homens sejam mais felizes do que
nas sociedades arcaicas. No h dvida de que neste ponto ele tem razo. A
nica coisa surpreendente que julgue necessrio - mas na sua poca, prova
velmente, era necessrio - escrever tantas pginas para demonstrar que a dife
renciao social no pode ser explicada pela busca do prazer ou da felicidade.
verdade, afirma ele, que os prazeres so mais numerosos e sutis nas so
ciedades modernas, mas esta diferenciao dos prazeres o resultado da dife
renciao social, no a causa. Quanto felicidade, ningum poderia dizer que
somos mais felizes do que os homens que nos precederam. Durkheim naquela
poca j estava impressionado pelo fenmeno do suicdio: apresenta a freqn
cia dos suicdios como a melhor prova de que a felicidade no aumenta com o
progresso, nas sociedades modernas. Sugere que os suicdios so mais comuns hoje
do que no passado. Contudo, na falta de estatsticas sobre as sociedades anti
gas, no podemos ter certeza disto.
A diviso do trabalho no pode portanto ser explicada pelo enfado, pela bus
ca da felicidade pelo aumento dos prazeres, ou pelo desejo de aumentar a pro

296

S ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

duo coletivajA diviso do trabalho um fenmeno social^ que s pode ser


explicado por outro fenmeno social: o de uma combinao do volume, densi
dade material e moral da sociedade.
O volume da sociedade simplesmente o nmero dos indivduos que per
tencem a uma determinada sociedade. Este volume no pode explicar, isolada
mente, a diferenciao social. Numa sociedade numerosa, estabelecida num
vasto territrio, mas constituda pela justaposio de segmentos e pela aproxi
mao de um grande nmero de tribos, cada tribo conservando sua estrutura
tradicional, o volume em si mesmo no provocaria a diferenciao.
Para que o volume, isto , o aumento do nmero dos indivduos, se tome
uma causa da diferenciao, preciso acrescentar a densidade, nos dois senti
dos, o material e o moral. A densidade material o nmero dos indivduos em
relao a uma superfcie dada do solo. A densidade moral a intensidade das
comunicaes e trocas entre esses indivduos. Quanto mais intenso o relaciona
mento entre os indivduos, maior a densidade. A diferenciao social resulta da
combinao dos fenmenos do volume e da densidade material e moral.
Para explicar esse mecanismo, Durkheim invoca o conceito da luta pela
vida, que Darwin popularizou na segunda metade do sculo XIX. Quanto mais
numerosos os indivduos que procuram viver em conjunto, mais intensa a luta
pela vida. A diferenciao social a soluo pacfica da luta pela vida. Em vez
de alguns serem eliminados para que outros sobrevivam, como ocorre no reino
animal, a diferenciao social permite a um nmero maior de indivduos sobre
viver, diferenciando-se. Cada um deixa de estar em competio com todos, poden
do assim ter um papel, e preencher uma funo. Deixa de ser necessrio elimi
nar a maioria dos indivduos, a partir do momento em que, no sendo eles se
melhantes entre si, porm diferentes, cada um colabora com uma contribuio
que lhe prpria para a vida de todos2).
Esta explicao est de acordo com o que Durkheim considera uma regra do
mtodo sociolgico: a explicao de um fenmeno social por outro fenmeno so
cial e a explicao de um fenmeno global por outro fenmeno global.
Desde este primeiro trabalho importante, o pensamento de Durkheim se
organiza em torno de algumas idias essenciais.
A diferenciao social, fenmeno caracterstico das sociedades modernas,
a condio criadora da liberdade individual. S numa sociedade em que a
conscincia coletiva perdeu uma parte da sua rigidez o indivduo pode ter uma
certa autonomia de julgamento e de ao.
Nessa sociedade individualista, o problema mais importante manter o
mnimo de conscincia coletiva, falta da qual a solidariedade orgnica provo
caria a desintegrao social.
O indivduo a expresso da coletividade. No sistema de solidariedade me
cnica ele intercambivel. Numa sociedade arcaica, no seria apropriado cha-

A GERAO DA PASSAGEM DO SCULO

297

m-lo de o mais insubstituvel dos seres, segundo a frmula de Gide. Mas, mes
mo quando se integra numa sociedade em que cada um pode e quer ser o mais in
substituvel dos seres, o indivduo ainda a expresso da coletividade. A estru
tura desta impe a cada um uma responsabilidade prpria. Mesmo na socieda
de que permite a cada um ser o que individualmente, h uma parte, maior do que
acreditamos, de conscincia coletiva, presente nas conscincias individuais. A
sociedade de diferenciao orgnica no se poderia manter se, fora ou acima do
reino contratual, no houvesse imperativos e interditos, valores e objetos sagra
dos coletivos, que vinculassem as pessoas ao todo social.

O suicdio (1897)

O livro que Durkheim escreveu sobre o problema do suicdio est estreita


mente ligado ao estudo da diviso do trabalho. De modo geral, Durkheim apro
va o fenmeno da diviso orgnica do trabalho, que considera um desenvolvi
mento normal e, sem dvida alguma, feliz das sociedades humanas. Considera
uma coisa boa a diferenciao dos indivduos e das profisses; a regresso da
autoridade da tradio; o domnio crescente da razo, o desenvolvimento da par
te que foi deixada iniciativa pessoal. Contudo, observa tambm que o homem
no se sente necessariamente mais feliz com sua sorte nas sociedades moder
nas, e registra, de passagem, o aumento do nmero dos suicdios, expresso e pro
va de certos traos, talvez patolgicos, da organizao atual da vida coletiva.
A ltima parte do livro dedicada diviso do trabalho inclui uma anlise
dessas caractersticas patolgicas. Durkheim fala j da anomia, ausncia ou de
sintegrao das normas sociais, conceito que vai ter um papel predominante no
estudo do suicdio. Passa em revista ento certos fenmenos: as crises econ
micas, a inadaptao dos trabalhadores a suas ocupaes, a violncia das rei
vindicaes dos indivduos com relao coletividade.
Todos esses fenmenos so patolgicos. Com efeito, na medida em que as
sociedades modernas se fundamentam na diferenciao, torna-se indispensvel
que o trabalho que cada um exerce corresponda a seus desejos e aptides. Alm
disso, uma sociedade que propicia crescentemente o individualismo est obri
gada, pela sua prpria natureza, a respeitar a justia. As sociedades dominadas
pela tradio atribuem a cada um um lugar fixado pelo nascimento ou pelos im
perativos coletivos. Nessas sociedades, seria anormal que o indivduo reivindi
casse uma situao adaptada a seus gostos ou proporcional aos seus mritos. Nas
sociedades modernas, porm, o individualismo o princpio fundamental. Nelas
os homens so e se sentem diferentes uns dos outros, e cada um quer obter tudo
aquilo a que julga ter direito. O princpio individualista de justia se toma o
princpio coletivo, indispensvel, da ordem atual. As sociedades modernas s
podem ser estveis se respeitarem a justia.

298

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

Mesmo nas sociedades baseadas na diferenciao individual, subsiste o equi


valente da conscincia coletiva das sociedades em que impera a solidariedade
mecnica, isto , as crenas, os valores comuns. Se esses valores comuns se de
bilitam, se a esfera dessas crenas se reduz demasiadamente, a sociedade fica
ameaada de desintegrao.
O problema central das sociedades modernas, como de todas as sociedades,
portanto a relao entre os indivduos e o grupo. Este relacionamento transfor
mado pelo fato de que o homem se tomou por demais consciente de si mesmo
para aceitar cegamente quaisquer imperativos sociais. De outro lado, porm, tal
individualismo, em si mesmo desejvel, comporta perigos, pois o indivduo po
de exigir da coletividade mais do que esta lhe pode dar. preciso portanto uma
disciplina que s a sociedade pode impor.
Em D e la division du travail social, sobretudo no prefcio da segunda edi
o, Durkheim alude ao que, para ele, constitui a soluo do problema: a orga
nizao de grupos profissionais que favoream a integrao dos indivduos na
coletividade.
O estudo do suicdio trata de um aspecto patolgico das sociedades moder
nas, e revela do modo mais marcante a relao entre o indivduo e a coletivida
de. Durkheim quer mostrar at que ponto os indivduos so determinados pela
realidade coletiva. Desse ponto de vista, o fenmeno do suicdio tem excepcio
nal interesse, j que, aparentemente, nada pode ser mais individual do que o
fato de um indivduo destruir sua prpria vida. Se pudermos provar que esse
fenmeno determinado pela sociedade, estar provada, a partir do caso mais
desfavorvel, a verdade da tese de Durkheim. Quando o indivduo se sente s
e desesperado, a ponto de se matar, ainda a sociedade que est presente na
conscincia do infeliz, e o leva, mais do que sua histria individual, a esse ato
solitrio.
O estudo durkheimiano do suicdio tem o rigor de uma dissertao acad
mica. Comea por definir o fenmeno; continua com uma refutao das inter
pretaes anteriores; estabelece uma tipologia; e, com base nessa tipologia, de
senvolve uma teoria geral do fenmeno considerado.
Suicdio todo caso de morte provocado direta ou indiretamente por um
ato positivo ou negativo realizado pela prpria vtima e que ela sabia que devia
provocar esse resultado. (Le suicide, ed. de 1960, p. 5.)
Ato positivo: disparar um tiro de revlver na prpria tmpora. Ato negati
vo: no abandonar uma casa em chamas ou recusar a alimentao at a morte.
Uma greve de fome que leva at a morte um exemplo de suicdio.
A expresso direta ou indiretamente nos leva a uma distino compar
vel que foi feita entre o ato positivo e o negativo. Um tiro de revlver acarre
ta a morte diretamente; no abandonar uma casa em chamas, ou recusar ali

A GERAO DA PASSAGEM DO SCULO

299

mentao, pode provocar indiretamente ou a longo prazo o resultado almejado,


isto , a morte.
De acordo com esta definio, o conceito de suicdio engloba no s os ca
sos reconhecidos por todos mas tambm, por exemplo, o ato do capito que
prefere afundar seu navio a render-se; o do samurai que se mata porque se con
sidera desonrado; o das mulheres indianas que acompanham seus maridos na
morte. Em outras palavras, preciso considerar tambm como suicdio os casos
de morte voluntria envoltos em aurola de herosmo e de glria, e que pri
meira vista no somos tentados a englobar nos suicdios ditos comuns, como os
de amantes desesperados, os de banqueiros arruinados, de criminosos acossa
dos, descritos nos noticirios dos jornais.
As estatsticas nos mostram, imediatamente, que a taxa de suicdio, isto ,
a freqncia dos suicdios em relao a uma populao determinada, relativa
mente constante. Este fato considerado essencial por Durkheim. A taxa de
suicdio caracterstica de uma sociedade global, ou de uma regio, ou provn
cia. Ela no varia arbitrariamente, mas em funo de mltiplas circunstncias.
A tarefa do socilogo estabelecer correlaes entre as circunstncias e as va
riaes da taxa de suicdio, variaes que so fenmenos sociais. Convm de
fato distinguir o suicdio, fenmeno individual (tal pessoa em tal conjuntura se
matou), da taxa de suicdio, que um fenmeno social, e que Durkheim procura
explicar. Para a teoria, o mais importante a relao entre o fenmeno indivi
dual - suicdio - e o fenmeno social - taxa de suicdio.
De acordo com a definio do fenmeno, Durkheim afasta as explicaes
de tipo psicolgico. Muitos mdicos e psiclogos que estudaram suicdios indi
viduais se sentem tentados a explic-los em termos psicolgicos ou psicopatolgicos. Dizem, por exemplo, que a maioria dos que se matam encontram-se
num estado patolgico ao cometerem esse ato a que os predispunham a sua sen
sibilidade ou o seu psiquismo. A este tipo de explicao Durkheim ope ime
diatamente a argumentao que segue.
Admite que haja uma predisposio psicolgica ao suicdio, predisposio
que se pode explicar em termos psicolgicos ou psicopatolgicos. De fato, os
neuropatas tm maior probabilidade, em determinadas circunstncias, de come
ter o suicdio. Contudo, Durkheim afirma que a fora que determ ina o suicdio
no psicolgica, mas social.
A discusso cientfica est centrada nesses dois termos: predisposio psi
colgica e determinao social.
Para demonstrar essa distino, Durkheim emprega o mtodo clssico das
variaes concomitantes. Estuda as variaes da taxa de suicdio em diferentes
populaes e procura provar que no h correlao entre a freqncia dos esta
dos psicopatolgicos e a freqncia dos suicdios.

300

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

Considera, por exemplo, as diversas religies, e constata que a proporo


de alienados entre os indivduos de religio judaica particularmente elevada;
por outro lado, a freqncia dos suicdios entre esses indivduos muito baixa.
Esfora-se tambm por demonstrar que no h uma correlao entre as dispo
sies hereditrias e a taxa de suicdio. A porcentagem dos suicdios aumenta
com a idade, o que pouco compatvel com a hiptese segundo a qual a causa
eficiente do suicdio seria transmitida pela hereditariedade. Procura refutar as
sim uma interpretao que poderia ser sugerida pela repetio de casos de sui
cdio numa mesma famlia.
Um escritor poltico francs do sculo passado, Prvost-Paradol, embaixa
dor da Frana nos Estados Unidos, cometeu suicdio em Washington, poucos dias
depois da sua chegada, e da declarao da guerra de 1870. Cerca de trinta anos
mais tarde, seu filho tambm se suicidou, em circunstncias diferentes. Esses
exemplos de suicdios repetidos na mesma famlia levariam a acreditar que a
predisposio para o suicdio se transmitisse hereditariamente. Durkheim, porm,
afasta, de modo geral, esta hiptese.
Afasta tambm, nas suas anlises preliminares, a interpretao do suicdio
como fenmeno de imitao. Aproveita a oportunidade para acertar as contas
com um socilogo clebre do seu tempo, com quem estava em desacordo a res
peito de tudo. Trata-se de Gabriel Tarde, que considerava a imitao o fenmeno-chave da ordem social3. Para Durkheim, sob o nome de imitao, trs fen
menos distintos so confundidos.
O primeiro o que chamaramos hoje de fuso das conscincias, que o
fato de que os mesmos sentimentos afetam um grande nmero de pessoas. O
exemplo tpico o da massa revolucionria, a que Jean-Paul Sartre se refere
longamente em Crtica da razo dialtica. Na massa revolucionria os indiv
duos tendem a perder a identidade da sua conscincia; cada um sente o que os
outros sentem. Os sentimentos que agitam os indivduos so sentimentos co
muns. Os atos, as crenas, as paixes pertencem a cada um porque pertencem
a todos. Mas o suporte desse fenmeno psicossociolgico a prpria coletivi
dade, e no um ou mais indivduos.
O segundo fenmeno a adaptao do indivduo coletividade, de forma
a se comportar como os outros, sem haver contudo uma fuso de conscincias.
Cada um se inclina diante dos imperativos sociais mais ou menos difusos; o
indivduo prefere no se singularizar. A moda uma forma atenuada de impe
rativo social. Uma mulher de certo meio se sentiria humilhada por usar um ves
tido diferente do que considerado apropriado para uma determinada estao.
Neste caso, no h propriamente imitao, mas sujeio do indivduo a uma
regra coletiva.

A GERAO DA PASSAGEM DO SCULO

301

Finalmente, s merece ser considerado imitao, no sentido exato do ter


mo, um ato que tem como antecedente imediato a representao de ato seme
lhante, realizado anteriormente por outrem, sem que entre a representao e a
execuo se intercale qualquer operao intelectual, explcita ou implcita, so
bre as caractersticas intrnsecas do ato reproduzido. {Le suicide, p. 115.) Para
compreender este fenmeno, basta pensar na tosse de contgio, durante confe
rncia tediosa, ou em todas as reaes mais ou menos mecnicas que se obser
vam s vezes nas reunies muito numerosas.
Convm distinguir igualmente o contgio e a epidemia, distino que t
pica do mtodo de Durkheim. O contgio um fenmeno que podemos chamar
de interindividual ou mesmo individual. Algum tosse como reao tosse do
vizinho. No fim, o nmero dos que tossem pode ser grande, mas cada acesso de
tosse estritamente individual. O fenmeno se propaga de um indivduo para
outro como uma pedra que ricocheteia sobre a gua. J a epidemia, que pode
ser transmitida por contgio, um fenmeno coletivo cujo suporte o conjun
to da sociedade. Esta distino entre a sucesso de atos individuais e o fenme
no coletivo permite, uma vez mais, perceber a inteno essencial de Durkheim
- a determinao do social enquanto tal.
Em suma, no se pode designar com o mesmo nome (de imitao) o pro
cesso em virtude do qual, numa reunio, se elabora um sentimento coletivo do
qual resulta nossa adeso s regras comuns ou tradicionais de comportamento;
e, por fim, o que determina que os carneiros de Panrgio se lancem gua, por
que um deles fez isso. Sentir em comum, inclinar-se diante da autoridade da
opinio e repetir automaticamente o que os outros fazem so coisas distintas.
{Ibid., p. 115.)
Depois dessas anlises formais, Durkheim refuta, com a ajuda de estatsti
cas, a idia de que a taxa de suicdio seria determinada essencialmente pela
imitao. Se os suicdios se devessem ao contgio, seria possvel segui-los num
mapa, a partir de um centro, onde a taxa seria particularmente elevada, para
outras regies. Ora, a anlise geogrfica dos suicdios no revela tal tendncia. Ao
lado de regies onde a taxa elevada, h outras onde especialmente baixa. A
distribuio dessas taxas irregular, incompatvel com a hiptese da imitao.
Pode haver contgio em alguns casos: por exemplo, s vesperas de uma derro
ta, alguns indivduos desesperados se suicidam. Mas esses fenmenos de cont
gio no explicam nem a taxa de suicdio nem suas variaes.
Depois de definir o suicdio, e de afastar as explicaes do fenmeno pela
imitao e a psicopatologia, resta a etapa principal da investigao: o estabele
cimento de uma tipologia.
Para isso, Durkheim trabalha com os dados de suicdio que encontra, isto
, estatsticas incompletas e parciais que lidam com nmeros reduzidos: a taxa

302

A S ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

de suicdio oscila entre 100 e 300 por milho de pessoas por ano. Certos mdi
cos, mais cticos, sustentaram a tese de que o estudo das variaes da taxa de
suicdio praticamente no tem nenhum alcance devido ao pequeno nmero dos
casos estudados e s possveis inexatides dessas estatsticas.
Durkheim constata que a taxa de suicdio varia em funo de algumas cir
cunstncias que examina; acredita que possvel determinar os tipos sociais do
suicdio com base em determinadas correlaes estatsticas. Contudo, de acor
do com outra teoria, seria possvel estabelecer as variaes dessa taxa em vir
tude das circunstncias sem se chegar porm determinao de uma tipologia.
$ Os trs tipos de suicdio que Durkheim se prope a definir so: o suicdio
egosta, o suicdio altrusta e o suicdio anmico.
O suicdio egosta analisado graas correlao entre a taxa de suicdio
e os contextos sociais integradores, a religio e a famlia, esta ltima conside
rada sob o duplo aspecto de casamento e prole.
A taxa de suicdio varia com a idade, isto , de modo geral, aumenta com
ela. Varia tambm de acordo com o sexo: mais elevada entre os homens que en
tre as mulheres. Flutua com a religio, e Durkheim, baseando-se em estatsti
cas alems, estabelece que os suicdios so mais freqentes nas populaes pro
testantes do que nas catlicas. Compara a situao dos homens e mulheres ca
sados com a dos celibatrios e a dos vivos e vivas. Os mtodos estatsticos
que utiliza so simples: compara a freqncia dos suicdios entre os homens
casados e solteiros da mesma idade, de modo a identificar o que chama de coe
ficiente de preservao, que indica a diminuio da freqncia do suicdio, nu
ma idade determinada, devido situao familiar. Estabelece tambm os coe
ficientes de preservao ou, ao contrrio, os coeficientes de agravamento para
as mulheres celibatrias ou casadas, para os vivos e vivas.
Em concluso, verifica que se h uma preservao dos indivduos, homens e
mulheres, devido ao casamento, ela se deve, a partir de uma certa idade, menos ao
estado civil do que existncia de filhos. Com efeito, depois de uma certa idade,
as mulheres casadas sem filhos no se beneficiam de um coeficiente de preserva
o elevado; ao contrrio, seu coeficiente de agravamento aumenta. No , pois,
tanto o casamento que protege, mas a famlia e os filhos. A famlia sem filhos no
um meio integrador suficientemente forte. Pode ser que as mulheres sem filhos
sofram daquilo que os psiclogos de hoje chamam de frustrao.
Assim, os indivduos deixados a si mesmos tm desejos infinitos. Incapa
zes de se satisfazerem, s atingem um certo equilbrio graas a uma fora exte
rior de ordem moral, que lhes ensina a moderao e os ajuda a encontrar a paz.
Toda situao que tende a fazer aumentar a disparidade entre desejos e satisfa
o se traduz por um coeficiente de agravamento.
Este primeiro tipo social de suicdio, identificado por meio do estudo esta
tstico das correlaes, definido pelo termo egosmo. Homens e mulheres so

A GERAO DA PASSAGEM DO SCULO

303

mais inclinados ao suicdio quando pensam essencialmente em si mesmos, quan


do no esto integrados num grupo social, quando os desejos que os animam
no podem ser reduzidos a uma medida compatvel com o destino humano pela
autoridade do grupo e pela fora de obrigaes impostas por um meio estrito e
vigoroso.
O segundo tipo de suicdio o altrusta que, no livro de Durkheim, com
porta dois exemplos principais. O primeiro, que se observa em muitas socieda
des arcaicas, o da viva indiana que aceita ser colocada na fogueira que deve
queimar o corpo do marido morto. Neste caso, no se trata evidentemente de
suicdio por excesso de individualismo, mas, ao contrrio, pelo completo desa
parecimento do indivduo no grupo. O indivduo se mata devido a imperativos
sociais, sem pensar sequer em fazer valer seu direito vida. Do mesmo modo,
o comandante de um navio que no quer sobreviver perda da sua nave se suici
da por altrusmo; sacrifica-se a um imperativo social interiorizado, obedecendo
ao que o grupo lhe ordena, a ponto de sufocar o prprio instinto de conservao.
Alm destes casos de suicdio herico ou religioso, Durkheim descobre nas
estatsticas um exemplo moderno de suicdio altrusta: o aumento da freqn
cia de suicdios no exrcito. As estatsticas utilizadas por Durkheim, e acredito
que as estatsticas atuais vo no mesmo sentido, revelam, de fato, para os mili
tares de uma certa idade, suboficiais e oficiais, um coeficiente de agravamento:
os militares se suicidam um pouco mais do que os civis da mesma idade e de
iguais condies. Esses suicdios no podem ser explicados como do tipo egos
ta, pois, por definio, os militares - trata-se de profissionais e graduados - per
tencem a um grupo fortemente integrado. Os soldados recrutados consideram
sua situao transitria, e combinam a obedincia aos superiores com uma gran
de liberdade na apreciao do sistema. Os militares de carreira, com toda a evi
dncia, aderem ao sistema em que esto integrados porque, salvo casos excep
cionais, no o teriam escolhido se no lhe dedicassem um mnimo de lealdade.
Pertencem a uma organizao cujo princpio constitutivo a disciplina. Esto,
portanto, no extremo oposto dos celibatrios que rejeitam a disciplina da vida
familiar e so incapazes de limitar seus desejos infinitos.
H, portanto, dois tipos bsicos na corrente suicidgena: os que se afas
tam demais do grupo social e os que esto demasiadamente presos ao grupo. Os
egostas se suicidam mais facilmente que os outros, mas tambm aqueles que
tm excesso de altrusmo, que se confundem a tal ponto com o grupo a que per
tencem, so incapazes de resistir aos golpes do destino.
Finalmente, h um terceiro tipo de suicdio, o anmico. o tipo que mais
interessa a Durkheim, porque o mais caracterstico da sociedade moderna.
Este o suicdio que revelado pela correlao estatstica entre a freqncia do
suicdio e a&fsss do ciclo econmico.

304

AS ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

As estatsticas parecem demonstrar uma tendncia ao aumento da freqn


cia dos suicdios nos perodos de crise econmica, mas tambm, o que sur
preendente e mais inesperado, nos perodos de grande prosperidade.
Outro fenmeno curioso que h uma tendncia reduo da freqncia
dos suicdios durante os grandes acontecimentos polticos. Durante as guerras,
por exemplo, o nmero de suicdios tende a diminuir.
Esses fenmenos, o aumento de freqncia nas fases de agitao social e sua
diminuio durante os grandes acontecimentos, sugerem ao socilogo a idia
do suicdio anmico. Esta expresso foi usada por Durkheim em D a diviso do
trabalho social, e corresponde a um conceito-chave da sua filosofia social. O
que lhe interessa, acima de tudo, chegando ao ponto de obcec-lo, a crise da
sociedade moderna, definida pela desintegrao social e pela debilidade dos
laos que prendem o indivduo ao grupo.
O suicdio anmico no s aquele que aumenta durante as crises econ
micas; tambm aquele cuja freqncia cresce paralelamente ao nmero de
divrcios. Durkheim faz um estudo, longo e sutil, da influncia do divrcio so
bre a freqncia dos suicdios entre homens e mulheres.
As estatsticas fornecem, a este respeito, resultados relativamente difceis
de interpretar. O homem divorciado est mais ameaado pelo suicdio (a ex
presso de Durkheim) do que a mulher. Para compreender o fenmeno, pre
ciso analisar o que o homem e a mulher recebem de equilbrio, de satisfao e
disciplina no casamento. O homem encontra equilbrio e disciplina no casa
mento, porm, graas tolerncia dos costumes, conserva uma certa liberdade.
A mulher (Durkheim escrevia num perodo que j est encerrado) vai achar no
casamento mais disciplina do que liberdade. Por outro lado, o homem divorcia
do volta indisciplina, disparidade entre desejos e satisfao, enquanto a mu
lher divorciada se beneficia de uma liberdade adicional que compensa em parte
a perda da proteo familiar.
Assim, alm dos dois tipos de suicdio j estudados, o egosta e o altrus
ta, h o suicdio anmico que atinge os indivduos devido s condies de vida
nas sociedades modernas, em que a existncia social no regulamentada pelos
costumes. Os indivduos esto em competio permanente uns com os outros;
esperam muito da vida, fazem grandes exigncias e se sentem sempre acuados
pelo sofrimento resultante da desproporo entre suas aspiraes e satisfaes.
Esta atmosfera de inquietao propcia ao desenvolvimento da corrente suicidgena.
Durkheim procura demonstrar, em seguida, que os tipos sociais que pro
pe correspondem aproximadamente a tipos psicolgicos.
O suicdio egosta se manifestar por um estado de apatia e pela ausncia
de vinculao com a vida; o suicdio altrusta, pela energia e a paixo; o an
mico, enfim, pela irritao associada s numerosas situaes de decepo ofe

A GERAO DA PASSAGEM DO SCULO

305

recidas pela vida moderna, por um desgosto resultante da tomada de conscin


cia da desproporo entre as aspiraes e as satisfaes.
Uma vez traduzidos os tipos sociais em termos psicolgicos, resta explicar os
resultados do estudo, o que essencial do ponto de vista da teoria sociolgica.
A teoria de Durkheim pode ser resumida assim: os suicdios so fenme
nos individuais, cujas causas so, contudo, essencialmente sociais. H corren
tes suicidgenas (para usar a terminologia de Durkheim) que atravessam a so
ciedade, originando-se no no indivduo mas na coletividade, e que so a causa
real e determinante dos suicdios. Indubitavelmente, estas correntes suicidge
nas no atingem indiscriminadamente qualquer indivduo. Quem se suicida
provavelmente estava predisposto ao suicdio pela sua constituio psicolgica,
por fraqueza nervosa, ou distrbios neurticos. Da mesma forma, as circuns
tncias sociais que criam correntes suicidgenas criam tambm estas predispo
sies psicolgicas, porque os indivduos, vivendo nas condies peculiares da
sociedade moderna, so mais sensveis e, por conseguinte, mais vulnerveis.
As causas reais dos suicdios so, em suma, foras sociais que variam de so
ciedade para sociedade, de grupo para grupo e de religio para religio. Ema
nam do grupo e no dos indivduos isoladamente. Uma vez mais, encontra-se
aqui o tema fundamental da sociologia de Durkheim, a saber, o fato de que em
si as sociedades so de natureza diferente dos indivduos. Existem fenmenos
e foras cujo suporte a coletividade e no a soma dos indivduos. Estes, em
conjunto, fazem surgir fenmenos ou foras que s podem ser explicados pela
sua conjuno. H fenmenos sociais especficos que comandam os fenmenos
individuais; o exemplo mais notvel ou mais eloqente justamente o das cor
rentes sociais que levam os indivduos morte, embora cada um deles pense que
est obedecendo apenas a si mesmo, quando na realidade um joguete dessas
foras coletivas.
Para extrair as conseqncias prticas do estudo do suicdio, convm inda
gar sobre o carter normal ou patolgico deste fenmeno. Durkheim conside
ra o crime um fenmeno socialmente normal, o que no significa que os crimi
nosos no sejam muitas vezes psiquicamente anormais, nem que o crime no
merea ser condenado e punido. Contudo, sabemos que em todas as sociedades
um certo nmero de crimes so cometidos; assim, se queremos referir-nos ao
que se passa regularmente, o crime no um fenmeno patolgico. Pelo mes
mo motivo, uma certa taxa de suicdio pode ser considerada normal.
Mas Durkheim acredita, embora no o demonstre conclusivamente, que o
aumento da taxa de suicdio na sociedade moderna patolgico e que a atual
taxa de suicdio revela certos aspectos patolgicos da sociedade moderna.
De fato, esta se caracteriza pela diferenciao social, a solidariedade org
nica, a d e n sid a d e d a populao, a intensidade das comunicaes, a luta pela vida.

306

A S ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

Todos esses fatos, ligados essncia da sociedade moderna, no devem ser con
siderados em si mesmos anormais.
Contudo, na parte final de D a diviso do trabalho social, como no fim de Le
suicide, Durkheim indica que as sociedades modernas apresentam certos sintomas
patolgicos, principalmente a insuficiente integrao do indivduo na coletivida
de. O tipo de suicdio que, sob este ponto de vista, interessa mais a Durkheim o
que ele chama de anmico. a causa do aumento da taxa de suicdio nos pero
dos de crise econmica e tambm em perodos de prosperidade, isto , em todos
os casos em que se produz um exagero da atividade e uma ampliao das trocas e
das rivalidades. Estes fenmenos so inseparveis das sociedades em que vive
mos, mas, a partir de um certo limiar, tomam-se patolgicos.
H razo para crer que esse agravamento (da taxa de suicdio) deve-se no
natureza intrnseca do progresso, mas s condies particulares em que ele se rea
liza em nossos dias, e nada nos assegura que essas condies sejam normais. Com
efeito, no nos devemos deixar cegar pelo brilho do desenvolvimento das cincias,
das artes e da indstria ao qual assistimos. Indubitavelmente ele se realiza no meio
de uma efervescncia doentia, cujos efeitos dolorosos todos sentimos. muito
possvel, portanto, e at mesmo verossmil, que o aumento do nmero de suicdios
se origine num estado patolgico que acompanha atualmente a marcha da civili
zao, embora no constitua uma condio necessria.
A rapidez com que o nmero de suicdios tem aumentado no autoriza nem
mesmo outra hiptese. Em menos de cinqenta anos esse nmero triplicou, quadru
plicou ou quintuplicou, de acordo com o pas. Por outro lado, sabemos que esses
suicdios esto associados ao que h de mais entranhado na constituio das socie
dades, cujo temperamento exprimem. E o temperamento dos povos, como o dos
indivduos, reflete o estado do organismo no que ele tem de mais fundamental.
preciso portanto que nossa organizao social se tenha modificado profundamen
te no curso deste sculo, para ter determinado tal elevao da taxa de suicdio. Ora,
impossvel que uma alterao ao mesmo tempo to grave e to rpida no seja
mrbida, pois uma sociedade no pode mudar de estrutura com tanta rapidez. Ela
s adquire outras caractersticas mediante uma srie de modificaes lentas e qua
se imperceptveis; e ainda assim as transformaes possveis so limitadas. Uma
vez que o tipo social se fixa, ele deixa de ser indefinidamente flexvel; atinge rapi
damente um limite que no pode ser ultrapassado. Portanto, as modificaes
implicadas pela estatstica dos suicdios atuais no podem ser normais. Mesmo sem
saber precisamente em que consistem, pode-se afirmar antecipadamente que resul
tam no de uma evoluo regular, mas de um abalo mrbido que pode ter desenraizado as instituies do passado, sem contudo substitu-las, porque no em pou
cos anos que se pode refazer a obra dos sculos. Ora, se a causa anormal, o efei
to no pode ser normal. Conseqentemente, o que atesta a mar montante dos sui
cdios no o brilho da nossa civilizao, mas um estado de crise e de perturba
o que no se pode prolongar sem trazer perigo. {Ibid.,p- 422.)

A GERAO DA PASSAGEM DO SCULO

307

De qualquer maneira, podemos ento restaurar a integrao do indivduo na


coletividade? Durkheim passa em revista, sucessivamente, o grupo familiar, o
grupo religioso e o poltico, em particular o Estado, procurando demonstrar que
nenhum desses trs grupos proporciona o contexto social prximo do indivduo
que daria a este segurana, embora sujeitando-o s exigncias da solidariedade.
Nosso autor afasta a reintegrao no grupo familiar por duas razes. De
um lado, a taxa de suicdio anmico no aumenta menos entre os casados do que
entre os solteiros, o que indica que o grupo familiar no oferece proteo mais
eficaz contra a corrente suicidgena. Seria vo, portanto, contar com a famlia
para que o indivduo passasse a ter um ambiente mais prximo e capaz de lhe
impor disciplina. De outro lado, as funes da famlia esto em declnio na so
ciedade moderna. Cada vez mais limitada, seu papel econmico se reduz cada
vez mais. A famlia no pode, portanto, servir de intermedirio entre o indivduo
e a coletividade.
O Estado, ou o grupo poltico, est muito afastado do indivduo, exces
sivamente abstrato e autoritrio para proporcionar o contexto necessrio inte
grao.
A religio, enfim, no pode fazer desaparecer a anomia, eliminando as cau
sas profundas do mal. Durkheim espera uma disciplina do grupo que deve agir
como rgo de reintegrao. preciso que os indivduos consintam em limitar
seus desejos, obedecendo aos imperativos que ao mesmo tempo determinam os
objetivos que podem adotar e os meios que tm o direito de empregar. Ora, nas
sociedades modernas, as religies apresentam cada vez mais um carter abstra
to e intelectual. De certo modo, tomam-se mais puras; contudo, perdem em parte
sua funo de coero social. Incitam os indivduos a transcender suas paixes
e a viver de conformidade com a lei espiritual, mas no conseguem mais pre
cisar as obrigaes ou as regras s quais os homens devem submeter-se na vida
profana. Em suma, no constituem escolas de disciplina, no mesmo grau em que
o foram no passado. Ora, o que Durkheim procura, para remediar os males da
sociedade moderna, no so teorias ou idias abstratas, mas morais em ao.
O nico grupo social que pode favorecer a integrao dos indivduos na
coletividade , por conseguinte, a profisso ou, para empregar o termo usado
por Durkheim, a corporao.
No prefcio da segunda edio de D a diviso do trabalho social , Durkheim
se refere longamente s corporaes como instituies que consideramos hoje
anacrnicas, mas que na realidade respondem s exigncias da ordem atual. Cha
ma de corporaes, de modo geral, as organizaes profissionais que, reunin
do empregadores e empregados, estariam suficientemente prximas do indiv
duo para constituir escolas de disciplina, seriam suficientemente superiores a
cada um para se beneficiar de prestgio e autoridade. Alm disso, as corpora
es responderiam ao carter das sociedades modernas, em que predomina a
atividade econto**-

308

A S ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

Voltarei a falar sobre essa concepo das corporaes, verso do socialis


mo de Durkheim, que, tendo sido rejeitada tanto pelos socialistas como pelos
liberais, foi condenada sorte ingrata de mera doutrina acadmica.
Mas, nesta discusso sobre o carter patolgico das taxas atuais de suicdio
e a busca de uma teraputica, surge uma idia central da filosofia de Durkheim:
abandonado a si mesmo, o homem movido por desejos ilimitados; quer sem
pre mais do que tem, e se decepciona sempre com as satisfaes que obtm nu
ma existncia difcil.
Como determinar a quantidade de bem-estar, de conforto, de luxo a que um
ser humano pode aspirar legitimamente? No encontramos na constituio org
nica nem na constituio psicolgica do homem nada que marque um limite a tais
inclinaes. O funcionamento da vida individual no exige que os homens se dete
nham aqui e no acol; prova disso o fato de que desde o comeo da histria os
homens no pararam de se desenvolver, sempre obtiveram satisfaes cada vez
mais completas, e, nem por isso, a sade mdia foi se enfraquecendo. Sobretudo,
como estabelecer a maneira como devem variar, em virtude das condies, das pro
fisses, da importncia relativa dos servios, etc.? No h uma sociedade em que os
homens estejam igualmente satisfeitos nos diferentes graus da hierarquia social.
Contudo, em seus traos essenciais, a natureza humana basicamente a mesma.
Portanto, no ela que poder conferir s necessidades esse limite varivel que
lhes seria necessrio. Em conseqncia, na medida em que dependem s do indi
vduo, elas so ilimitadas. Em si mesma, abstraindo-se as foras exteriores que a
regulam, nossa sensibilidade um abismo sem fundo, que nada pode preencher.
(Le suicide, p. 273.)
O homem individual um homem de desejos, e, por isso, a primeira neces
sidade da moral e da sociedade a disciplina. O homem precisa ser disciplina
do por uma fora superior, autoritria e amvel, isto , digna de ser amada. Esta
fora, que ao mesmo tempo se impe e atrai, s pode ser a prpria sociedade.
As discusses das teses de Durkheim sobre o suicdio tocaram diversos pon
tos. O primeiro, que foi estudado em particular pelo doutor A. Delmas, tem a
ver com o valor das estatsticas4. As estatsticas sobre o suicdio lidam inevita
velmente com nmeros reduzidos, porque, felizmente, poucas pessoas se suici
dam. Por isso as correlaes estatsticas so estabelecidas com base em diferen
as de taxa de suicdio relativamente pequenas. Assim, um mdico que aceite a
interpretao psicolgica do suicdio poder demonstrar que as variaes da
taxa de suicdio no so significativas na maioria dos casos, devido aos erros
que as estatsticas comportam.
Duas fontes de erro so incontestveis: a primeira o fato de que os suic
dios quase sempre s so conhecidos pelas declaraes ds famlias. Alguns so

A GERAO DA PASSAGEM DO SCULO

309

conhecidos porque as prprias circunstncias do ato desesperado os tomam


pblicos; no entanto, um bom nmero de suicdios so cometidos em condies
tais que as autoridades s os registram mediante a declarao das famlias. E a
proporo dos suicdios no-confessados pode variar de acordo com o meio
social, a poca e outros fatores.
A segunda fonte de erro tem a ver com a freqncia dos suicdios frustra
dos ou das tentativas de suicdio. Durkheim no chegou a estudar este proble
ma, que alis s recentemente foi levado em considerao. , na verdade, muito
complexo, pois seria necessrio um estudo psicossocial de cada caso a fim de
saber se a inteno suicida era verdadeira ou no.
O segundo ponto de controvrsia est relacionado com a validade das cor
relaes estabelecidas por Durkheim. Maurice Halbwachs dedicou-se a uma
anlise aprofundada dessas correlaes5.
Para dar uma idia simples deste gnero de discusso, basta aludir tese
clssica de Durkheim: os protestantes se suicidam mais freqentemente do que
os catlicos porque a religio catlica tem uma fora integrativa superior pro
testante. Essa tese se baseou em certas estatsticas alems, em regies de reli
gio mista, e parece convincente, at o momento em que se pergunte se por aca
so os catlicos moram em zonas agrcolas e os protestantes em cidades. Ora, se
esses dois grupos religiosos forem tambm populaes que tm gnero de vida
diferente, a teoria do valor integrativo das religies se toma duvidosa.
De modo geral, o estabelecimento de correlaes entre a taxa de suicdio e
um fator como o religioso exige a demonstrao de que no existem outros fa
tores diferenciais nos casos comparados. Ora, raramente se chega a um resultado
incontestvel. O fator religioso difcil de isolar. Populaes prximas umas das
outras, e de diferentes religies, tm geralmente gneros de vida e atividades pro
fissionais semelhantes.
O terceiro ponto em discusso - o mais interessante do ponto de vista te
rico - a relao entre a interpretao sociolgica e a psicolgica. Os psiclo
gos e os socilogos esto de acordo sobre um fato: a maioria dos que se suici
dam tm constituio nervosa ou psquica vulnervel, embora no necessaria
mente anormal: situam-se nos limites extremos da normalidade. Em palavras
mais simples, muitos dos que se matam so, de um modo ou de outro, doentes
nervosos do tipo ansioso ou ciclotmico. O prprio Durkheim no tinha dificul
dade em aceitar esta observao, mas comentava que nem todos os neuropatas
se suicidam, afirmando que o carter neuroptico constitui apenas uma circuns
tncia favorvel ao da corrente suicidgena que escolhe suas vtimas.
No por haver tantos neuropatas num grupo social que nele ocorrem anual
mente tantos suicdios. A neuropatia faz apenas com que estes sucumbam mais do
que aqueles. Esta a origem da grande diferena que separa o ponto de vista do

310

A S ETAPAS DO PENSAMENTO SOCIOLGICO

clnico e o do socilogo. O primeiro est sempre diante de casos particulares, iso


lados; constata que muitas vezes a vtima tinha um carter nervoso ou era um al
colatra, e explica por um ou outro desses estados psicopticos a ao realizada.
Tem razo num sentido: se quem se matou foi aquela pessoa e no os seus vizinhos,
porque, freqentemente, foi por esse motivo. Mas esse motivo no explica que,
de modo geral, h pessoas que se matam e muito menos que, numa sociedade, um
nmero definido de pessoas se matam em perodos de tempo determinados. (Le sui
cide, p. 370.)
O equvoco, em textos desse gnero, provm da expresso corrente suici
dgena, conceito que parece sugerir que existe propriamente uma fora social
ou coletiva, emanao de todo o grupo, levando os indivduos a se matar. Ora,
nem os fatos individuais observados diretamente nem os fatos estatsticos nos
obrigam a aceitar essa hiptese. As taxas de suicdio podem ser explicadas pela
porcentagem de nervosos ou de ansiosos numa sociedade e pela incitao ao
suicdio que se exerce sobre eles. Nem todos os ansiosos se matam, e poss
vel conceber que a proporo dos que se suicidam varie de acordo com a situa
o profissional, as circunstncias polticas e o estado civil.
Em outras palavras, nada nos obriga a considerar as correntes suicidgenas
como realidade objetiva, ou como causa determinante. Os fatos estatsticos po
dem resultar da ao conjugada de dados psicolgicos ou psicopatolgicos e das
circunstncias sociais. Estas contribuem para o aumento do nmero dos dese
quilibrados psquicos e, dentre estes, do nmero dos que se matam.
O risco da interpretao ou da terminologia de Durkheim reside na substi
tuio da interpretao positiva, que combina sem dificuldade fatores indivi
duais e coletivos, por uma concretizao mtica dos fatores sociais, transfigu
rados em fora supra-individual, novo Moloch a escolher suas vtimas entre os
indivduos.

As formas elementares da vida religiosa (1912)


O terceiro grande livro de Durkheim, A s form as elementares da vida reli
giosa, certamente o mais importante e profundo, o mais original; e tambm,
a meu ver, aquele que revela mais claramente a inspirao do autor.
Seu objetivo elaborar uma teoria geral da religio, com base na anlise
das instituies religiosas mais simple