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N9

0523

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato


Nacional dos Editores de Livros, RJ.
Saldanha, Nelson
tica e histria - 2.ed. / Nelson Saldanha. Rio de Janeiro: Renovar,
2007.
190p. ; 21cm.
Inclui bibliografia. ISBN
978857147-626-4
1. Histria do direito Brasil. I. Ttulo.

l. Sobre Conceitos: tica e valores


Como a filosofia em seus esquemas gerais, a
tica foi por muito tempo uma temtica nohistrica. Ou antes: dentro da cultura "antiga"
somente nos tempos finais alguns pensadores
atinaram com o carter histrico dos problemas
ticos, e na cultura "ocidental" somente nos dois
ltimos sculos esse carter foi realmente percebido. Uma viso das relaes entre tica e
Histria (ou por outra um estudo dos problemas.
ticos feito sob ngulo histrico) envolve uma
srie de supostos conceituais, que podero levar a
interminveis labirintos epistemolgicos mas
podem ser questionados com menos formalismo
se nos mantivermos em uma atitude adequada.
Tal atitude, filosoficamente crtica mas no academicamente convencional, nos advertir sobre
vrias questes relevantes.
Desde logo as noes de "tica" e "somente
com a a". Todos sabem que tica (de ethos)
termo de origem grega, e no pensamento grego
manteve em sua amplitude o lastro etnogrfico
mas ao mesmo tempo metafsico de sua raiz. E
que moral, de ms, mores, termo de origem
latina, que na Roma antiga permaneceu prximo
do sentido originrio, mas que no vocabulrio
moderno adquiriu sentido especfico, ligado

idia de dever e a outros conceitos formais (1). um


equvoco pensar na tica como "o da moral", como
alguns fazem: chega-se a mencion-la como "teoria do
comportamento" (2). Semelhante concepo esvazia
o termo tica de seu grosso contedo humano e o
encaminha para escolasticismos estreis. Somente com
a permanncia desse contedo, e com a aluso s
razes etimolgicas, entenderemos a tica como realidade, que por um lado conscincia normativa (e
axiolgica) e por outro experincia situada.
Este entendimento, alis, acha-se prximo dos autores
que falam, ou falaram, de cincia-dos-costumes (3).
Em seu sentido mais amplo, e portanto filosoficamente mais explorvel, a tica corresponde ao
conjunto de todas as formas de normatividade
vigentes nas agrupaes humanas. A filosofia
aristotlico-tomista, ao distinguir entre o agir e o
fazer, distinguia entre regras ticas e regras tcnicas, o
que uma distino muito til, embora a partir dela o
neotomismo se limitasse a uns tantos formalismos
convencionais.
A aluso, feita pouco acima, a agrupaes
humanas deve ser enfatizada. A tica como o ethos
se refere aos seres humanos e no abrange os
animais (como certos esticos tendiam a pensar), nem
obviamente os possveis seres supra-humanos, deuses
e anjos. Ser referente ao homem no significa porm,
para a tica, apenas a indicao de seu "objeto": significa que, filosoficamente, toda teoria tica pressupe
uma antropologia filosfica. Pressupe portanto uma
metafsica (4).
A propsito de antropologia e de teoria do homem:
nenhuma viso dos problemas ticos, a estas alturas
do milnio, poderia cingir-se a debates conceituais,

embora isto no signifique uma reduo


daqueles problemas a "fatores so ciais" e coisas
assim. O que ocorre que, no plano da
realidade, os sistemas ticos so histrica e
socialmente situados. Ou seja, em termos
tericos podemos mencionar a moral (ou a tica)
como algo genrico, mas a experincia tica se
d dentro de contextos concretos.
Como dissemos acima, s em certas pocas
surge a compreenso histrica dos conceitos
morais (a tica de Spinoza, por exemplo, inteiramente destituda de senso histrico). No
pensamento moderno, ter sido Nietzsche um
dos primeiros (ou talvez mesmo o primeiro) a
refletir sobre a "genealogia" da moral, entendida
como uma trajetria histrica. Marx, pouco antes,
havia fornecido elementos - para uma viso
histrico - social das idias e dos valores, mas a
influncia de seu pensamento produziu teorias
deterministas e esquemticas, que incluram a
referncia apressada e fcil "moral burguesa".
Esta referncia surge em geral como acusao
ideolgica. Na verdade, porm, o que a histria
apresenta so formas de tica aristocrticas e
plebeias: a chamada moral burguesa aparece
como derivao complexa dentro da crise da
tica aristocrtica ocidental e da emergncia da
cosmoviso moderna (e de certo modo plebia).
O tema rduo e retornaremos a ele.
A relao entre tica e metafsica correlata
da que existe entre fazer e ser: o homem (ou o humano) como ontos e como tekn, em um acmulo

de imagens e de questes, que tm provocado reflexes


ilustres em todas as pocas (5).
Em cada contexto (cultura, sociedade, poca) a
tica existe como um conjunto de estruturas
inclusive institucionais e de ideais de
comportamento, que se ligam a um ideal do ser
humano: o que se chama de tica, em seu sentido
historicamente efetivo, um plano de relaes entre
aqueles ideais de comportamento e a avaliao efetiva
dos comportamentos ocorridos.

2. Ainda sobre tica e valores


No sculo vinte, sobretudo aps Scheler, tornou-se
comum a conexo entre tica e valores.
O assunto comporta mais uma ou duas aluses
metafsica. Em certos sistemas filosficos, a tica
aparece como uma espcie de "coroamento" da
filosofia, ou como sua justificao: algo a que se
levado atravs da filosofia; vale dizer, da metafsica.
Assim em Aristteles, assim nos esticos e em
Spinoza. As ideias sobre a ao humana como algo
em que "desemboca" a especulao sobre o pensar,
sobre o mundo e as coisas. Em certos filsofos, como
Kant, a reflexo sobre tica como que o "outro
lado" da filosofia, ocupada em seu lado mais
ostensivo com as estruturas da crtica da razo pura.
A referncia a valores j em Nietzsche, mas
sobretudo aps Scheler veio de certo modo
ampliar a temtica da tica, sobretudo com a
descoberta de que a noo de valor abrange vrios
conceitos dos quais sempre se falou: o bem e o mal,

o belo e o feio, o vero e o falso. Sobretudo se a


noo de valor inclui, como uma forma genrica,
a de desvaler.
As sugestes contidas na teoria dos valores
desaguaram desde logo na filosofia poltica: passou-se a remeter a valores os supostos doutrinrios dos sistemas e das crenas polticas. Com
semelhante recurso se reformulou o problema
dos fundamentos da poltica (e, por extenso,
os do poder). Na verdade, entretanto, se
dispusermos de um conceito bastante amplo de
poltica, ou melhor, de politicidade, teremos
que os valores em geral principalmente os
que tangem convivncia radicam na
poltica. Radicam no plano institucional do
viver. A relao entre tica e metafsica se torna
paralela relao entre poltica e filosofia. Este
paralelo nos instrui tambm para a prpria viso
histrica: tica "antiga" e tica "moderna"
correspondem a duas politicidades e a dois
padres axiolgicos (8).
Esta conexo entre valores e politicidade no
descarta, certamente, a referncia pessoa (algo
distinto do indivduo humano mas no "separado" dele). A pessoa que d sentido poltica;
os valores polticos dependem de um entendimento, ou uma interpretao (9), que afinal
obra de determinadas pessoas. Os valores que
se atribuem pessoa, para revel-la ou para
enriquec-la, so entretanto referncias cuja significao mais objetiva se acha na dimenso institucional: lngua, parentesco, ordem social,
crenas.

Entremos agora em uma breve digresso sobre a


justia. Na medida em que tomamos em considerao
as relaes entre a tica lato sensu e o plano
institucional da vida humana, temos de nos deparar
com a justia: em todo sistema tico existe um ideal
de justia, em torno do qual ocorrem determinados
valores. Ou por outra: existe uma relao entre o
plano normativo das instituies (deveres, exigncias,
princpios) e o contedo de valores a elas atribudos
por determinada hermenutica. O conceito de justia,
sempre historicamente condicionado, persiste atravs
dos contextos, mantido como exemplaridade e como
referncia (10).
Insistimos sobre a relao entre o poder e a tica.
Tanto a imagem do poder como a imagem da justia
tm conexo originria com atos pessoais: atos e
situaes. Ao correr dos tempos e dentro dos
diversos mbitos culturais, o poder e a justia foram
trabalhados pela imagem conceitual, que os elaborou
em termos abstratos, isto desde a teoria platnica
das idias fenomenologia do sculo vinte. Alm
disso tivemos, no mundo moderno e dentro do
processo do racionalismo junto com a
dessacralizao e a burocratizao , o encaixe da
imagem do poder e da justia em certos moldes
esquemticos, inclusive por conta da concepo
legalista das relaes ticas. Mas na verdade o poder
e a justia (e com esta a tica) so atributos pessoais,
so-no em sua origem: poder, realmente, tem-no o
senhor, o rei que pe e dispe; justia qualidade do
ato de algum, um ato pessoal. Inclusive o do Kan e
do Tzar, ou o do rei cristo que, na Idade Mdia,
"distribua justia". A justia , em concreto, atributo
do homem justo. Quando falamos no "verdadeiro"

poder e na "verdadeira" justia, usamos a


expresso no sentido de corresponder verso
original e fundamental de uma experincia.
A idia de justia deve ter surgido em face
do contedo dos atos de poder (em seus diferentes nveis), e, por extenso, dos atos das
pessoas em geral: transaes, dominaes, concesses, decises. O atributo concernente a ser
justo ou injusto se aplica basicamente a atos (e
por extenso a pensamentos e intenes); atos
que se situam como devidos ou indevidos, seno
mesmo como "certos" ou "errados". O ato justo
aquele que cabe, que se encaixa como algo
esperado dentro de uma alternativa (que de
certo modo correlata que toca ao "bem" e ao
"mal"). Quando a justia era referente s decises de homens o rei, o pai , podia dizer-se
em concreto que tal ou qual homem era justo:
pelos atos, pelas decises que pessoalmente tomava. A converso institucional da noo de
justia, que historicamente tende burocra
tizao (assim na Roma antiga, assim no Ocidente), deslocou para as regras legais o qualificativo "justo" (11). Mas a justia propriamente
dita no pode estar apenas na lei, que apenas
pode convir ou no para julgar (ou propiciar)
atos injustos, atos praticados por pessoas. Nisto
radica um paradoxo moderno: a presena de
normas institucionais (sobretudo jurdicas), cuja
justia se reconhece ou se questiona, e a permanncia dos ideais de justia, que esto dentro
dos homens e da experincia histrica vivida por
eles.

Poderamos agora dizer (idia e frase de certo modo


orteguianas) que toda tica possui um trao utpico.
Um sistema tico pretende sempre corrigir ou
melhorar o comportamento dos seres humanos: mais,
pretende reformar intenes e pensamentos. Em
Plato, utopista arqui-exemplar, tem-se um plano de
reforma da cidade e das almas; em Kant, com seu
fundo a um tempo iluminista e puritano, temos a
aluso universidalidade da razo prtica como ponto
de referncia para a absoluta validade das condutas
(12). Complicado assunto, porm, o das utopias, e
portanto o das relaes entre tica e utopia. Sempre se
pode dizer que o que leva s utopias o pessimismo,
a insatisfao com a pesante realidade; e sempre se
pode dizer que no contedo das utopias se acha um
fundamental otimismo, que alude s possibilidades do
ideal em funo de "programar" (ou imaginar)
estruturas melhores. pocas em que mais marcantemente se geram as utopias: um tema lateral
importante, que adiamos.

CAPITULO III

tica Antiga e tica Moderna


Sumrio: 10 tica antiga: implicaes e
caractersticas. 11 Prudentia e outros conceitos. 12
Breve excurso sobre amor. 13 Aspectos tericos.

14 Passagem tica moderna. 15 O


mundo moderno e o "pensamento moderno". 16
Outros aspectos.

10. tica antiga: implicaes e caractersticas

Falamos de tica clssica no sentido em que se


fala do "mundo clssico" como expresso
abrangente da Grcia e de Roma antigas. Dizer
tica antiga poderia incluir a cultura egpcia, a
mesopotmica e outras: o termo clssico, em
certa acepo, recorta de dentro do antigo a
exemplaridade assumida pela herana grecoromana (1). Falar em tica clssica constitui evidentemente uma reduo, uma simplificao
questionvel, pois houve vrias ticas no mundo
clssico, e houve vrios "mundos" dentro do
mbito cultural a que aludimos. Cedemos porm tentao de construir duas imagens contraponveis, falando tambm, para isto, na tica
moderna, expresso dentro da qual cabem as
diversas ticas (e as "morais") modernas e contemporneas: tanto no sentido das formulaes
tericas quanto no das experincias e dos contextos.
Dada a relevncia das imagens "clssicas",
sempre cabvel, contudo, manter-se a aluso a
uma tica antiga (greco-romana, basicamente),
no sentido da viso de um ethos cujos componentes e cujas expresses permaneceram

atravs dos sculos com impressionante modelaridade. Tais sculos abrangem o trajeto que vai do
mundo micnico e homrico at o chamado "fim do
mundo antigo", incluindo o orbe bizantino e algo do
incio da prpria "Idade Mdia". Com isso, isto ,
com aquela relevncia e com a disponibilidade de
certas expresses, temos que a reflexo sobre as
coisas "modernas" se beneficia do confronto com as
"antigas": disso sabiam j os contemporneos de
Perrault (com a "querela dos antigos e dos
modernos"), sabiam-no Montaigne e Descartes,
sabiam-no Benjamin Constant e tantos outros.
Entretanto, a referncia aos antigos nos associa
chamada "erudio histrica", cujo prottipo foi a
erudio filolgica: os fillogos renascentistas
iniciando a moderna crtica textual. E com isso nos
permitimos inserir algumas linhas sobre a "leitura-defillogo".
Nietzsche colocou o problema quando, no pargrafo
5 do Prefcio de Aurora, falou da necessidade da
"leitura lenta"; e quando, no Ecce Homo (item 5 da
parte relativa a "porque escrevo to bons livros"),
disse que pretendia encontrar um leitor que o lesse
"como os bons velhos fillogos liam o seu Horcio"
(2). A relao entre o trabalho filolgico e a leitura
lenta, isto , cuidadosa e atenta, nos lembra de logo a
referncia de Werner Jaeger filologia como
contemplao do mais excelso. Isso remete por sua
vez a Burkhardt e "venerao" (verehrende Kraft) que
seria o fundamento de toda filologia (3). Por estes
caminhos podemos pensar na possvel leitura lenta das
tabuinhas babilnicas; pensaramos tambm numa
possvel comparao entre a lentido da leitura do

fillogo e a minudente leitura do escrivo de


cartrio (o que "veneraria" o escrivo?). O
escrivo como um outro fillogo, predecessor do
decifrador de textos (4).
***

Com ou sem aparato filolgico, com ou sem


leituras lentas, a aluso tica antiga ter sempre
de envolver imaginao e cautela. Cabe ter
cuidado no s com as generalizaes, mas tambm com a tendncia a projetar nossos conceitos
de hoje sobre vivncias e mentalidades que se
situaram em contextos histricos especficos;
cabe compreender as idias e as normas em
conexo com esses contextos. Mas necessrio
tentar restaurar o passado como um tempo que
foi presente, e onde homens de carne e osso
sofreram e pensaram. Algo no sentido de uma
certa frase de Macaulay (5).
Detenhamo-nos portanto sobre as vigncias ticas
antigas, aqui tomadas como clssicas. Evidentemente h traos que so partilhados com
outros que ocorrem nas demais sociedades da
"antiguidade": assim o indiscutvel primado do
todo sobre as partes (isto , sobre os indivduos),
assim a rigidez, ou o que nos parece tal, inclusive
nas hierarquias; bem como o que certos autores
consideram como falta de interioridade, ou de
subjetividade (6). As sociedades greco-romanas
se nos apresentam rgidas, como se nelas no
houvesse muita margem para as variveis pes-

soais (que o Ocidente moderno tanto tem valorizado,


sobretudo aps o romantismo): como se as normas
gerais fossem parte efetiva da estrutura mesma da
cidade (7). A presena de fundamentos religiosos e de
tradies inflexveis correspondia linearidade da
imagem do devido e do indevido, com "opes"
relativamente menores. De certo modo o que
mantinha a tenso prpria da tragdia antiga era o
conflito entre o dever correlato das estabilidades
sociais e at csmicas e alguma pretenso pessoal.
O heri se achava submetido ao que lhe "ditava" o
dever, ou ao imprio de alguma norma irrefugvel.
Esto no caso os sempre exemplares dipo e
Antgona (8).
O que estamos chamando de rigidez, como algo
presente em todas as sociedades do mundo antigo
(com variveis), se relaciona com outros traos, que
parecem encontrar-se em todas aquelas sociedades e
que podemos confirmar, certamente, no chamado
mundo clssico. Aludimos ao hierarquismo e ao
ritualismo. O hierarquismo no somente existiu na
ordem social, mas tambm vinculou-se ordem
csmica e a imagens teolgicas: so conhecidos os
estudos de certos autores sobre a correlao entreh
ordem social e ordem csmica em certo tipo de sociedades (9). O ritualismo, que prende indivduos e
grupos mediante o poder dos ritos, prende a vida
dos homens a padres imemoriais: no faltam estudos
que analisam o papel dos ritos, que renovam no
presente o fundamento arquetpico das coisas (10). As
cortes antigas eram o prprio modelo da hierarquia, e o
palcio tomado em alguns casos como centro
mesmo do mundo funcionava como eixo de uma
srie de padres (11).

Ao mencionar a "rigidez" da vida antiga, no


devemos entretanto esquecer que, em contrapartida, a moral dos povos antigos (em certos
casos sobretudo) apresenta uma dose de realismo
que os modernos, em parte por conta do
cristianismo e em parte por influncia da psicologia romntica, no conhecem. Um realismo
que permitia que se pusesse o interesse da cidade acima de tudo no julgamento de certos
crimes; que regulava matrimnios e permitia o
aborto, levava pena de morte e at como
se depreende inclusive de certo passo da Repblica de Plato eliminao de filhos mal
nascidos. O rigor moral trazido pelo cristianismo
(e sem embargo de este ter sido uma religio
antiga) constituiu uma perspectiva diferente do
rigor das ticas antigas. Uma perspectiva
fundada sobre um outro conceito de vida, sobre
o ascetismo e a renncia. Do mesmo modo
certo democratismo moderno, ligado a uma
distorcida viso dos chamados direitos, tiraria
do Estado (ou da "cidade") o domnio sobre os
destinos individuais: nos pases mais atrasados,
inclusive, ocorrendo o estmulo valorizao
pretensamente bblica das famlias numerosas
(isto , da procriao descontrolada). Nas
culturas clssicas o que vigorava era a moral
da polis, com seus princpios sociais e ticos
(12).
A ascendncia dos padres "maiores" e do
dever que transcende convenincias pessoais se
acha, como se sabe, em determinadas passagens
literrias, como por exemplo na Eneida, quando

Enas, por ordem de Jpiter, abandona Dido e


Cartago: os deuses ditam uma obrigao e o heri
obedece. Enas era um prncipe, e como tal mais
prximo, mais ao alcance do comando dos deuses. A
grandeza do personagem se realiza no amoldar-se a
uma norma superior, fugindo ao amor e a qualquer
projeto pessoal de vida (13).

Rigidez (ao menos relativa), hierarquismo,


ritualismo, como traos do ethos antigo, tm relao
com uma outra caracterstica, tambm profundamente
plantada na auto-imagem das sociedades clssicas.
Trata-se da supervalorizao do sentido de unidade,
com a correlata desestima da pluralidade. A
pluralidade aparecia como um mal, tal como o diverso,
a diversidade, a diversificao. Conforme lembra
Octavio Paz, a pluralidade, que aparece como
maldio em diversas sociedades, foi inclusive
simbolizada pelos hebreus na Torre de Babel: Babel
era a Babilnia, a detestada cidade cosmopolita e pluralista (14).
Parece ter sido este o pendor do racionalismo
clssico, com Parmnides e sua descrio do ser como
unidade. E com Zeno de Ela, e com Plato que
buscava a perfeio na ordem e na harmonia:
Parmnides, no caso, como um oponente de Pitgoras
(15). No racionalismo poltico moderno, alis,
encontramos tambm a valorizao do uno contra o
dividido, como ocorreu com Hobbes, e tambm com
Rousseau que rejeitava a idia de partidos e que
buscava (sobre modelo principalmente espartano) a

unidade incindvel do corpo poltico. A bondade


inata dos homens, para o genebrino, permitiria
resgatar os desvios empricos e histricos e
reenviaria a poltica para uma soluo onde o
uno e o vero se reencontrariam, um tanto
platonicamente, com base na vontade geral (16).
Seria talvez, ento, o clssico a tendncia
unidade e o romntico a tendncia diversidade.
Ou por outra, seria a unidade o valor cardial da
ortodoxia, sendo a pluralidade o da heterodoxia:
com a heterodoxia o relativismo, embora certos
relativismos possam pleitear para seu pluralismo a
conciliao com um fundo unitrio (17).

11. Prudentia e outros conceitos

Mencionemos agora, de passagem, algumas


imagens da tica clssica, algumas das quais difundidas, posteriormente, no prprio mundo
cristo. Assim a prudentia e a concrdia. A prudentia, correspondente ao grego frnesis, se
aproximava do que chamamos "sabedoria", no
sentido da racionalizao e da disciplinao do
comportamento. Alis em Scrates e em Plato
a sabedoria e o "saber" no se distinguiam propriamente, dado o entendimento de que todo
aprendizado terico deve servir conduo dos
atos; em Aristteles, porm, se acha aquela distino, em termos modelares. De qualquer sorte

a prudncia viria a ser relacionada ao clssico "ideal


do sbio", que depois de Aristteles cada escola
filosfica procurou formular (e viver) a seu modo
(18). A concrdia, cujo sentido derivava do grego
homonoia (no sentido de harmonia, no pensar e no
sentir), chegou a transformar-se em entidade divina,
havendo em Roma templos erigidos em sua honra
(19).
Aludiremos tambm a pietas, termo peculiarmente
romano, nascido da vinculao aos parentes e ao
mesmo tempo ao culto religioso: um correlato da
disciplina que ligava as pessoas aos seus "maiores" e
sua gens (20). E tambm fortuna, que, como tantos
outros conceitos, permaneceu e ficou como
testemunho (21).
13. Aspectos tericos
Passemos entretanto aos aspectos mais tericos da
tica clssica. No tocante a isto devemos mencionar
expresses as mais vrias, desde concepes genricas
a formulaes sistemticas. Entre aquelas pode-se
mencionar a tendncia chamada regra urea (no
fazer a outrem o que no se deseja que lhe seja feito),
que tantas verses recebeu no mundo antigo.
O que chamamos tica clssica se relaciona
evidentemente com o "pensamento clssico",
incluindo-se a a metafsica clssica, com seus
problemas centrais o ser, o conhecer, o uno, o
bem. Em Plato as idias supremas se situavam como
fundamento do pensar: a verdade, o bem, a justia, a
beleza. Esta constante referncia a determinadas

noes essenciais permaneceu atravs do


aristotelismo e do estoicismo, ambos presentes
alis em Ccero, que entendia o "bem supremo",
para o homem, como conformidade a si prprio e
natureza (24).
Dentro do mundo clssico, caber entretanto
distinguir entre a aret, conceituada na Grcia
(principalmente depois da poca de Scrates)
como virtude em correlao com o reto pensar, e
a virtus romana, cujo nome proveio de vir
(homem) com o sentido de valor (ou coragem) e
no de excelncia moral. Os autores com frequncia destacam que em Aristteles a virtude se
define (ou se exemplifica, diramos) como um
hbito e como um meio termo, posto entre dois
extremos; enquanto que nos esticos ela seria
uma ditese, uma disposio relacionada com a
unificao das coisas (25). Da virtus latina viria,
obviamente, a teoria das virtudes na teologia
crist.
A constncia de um contedo tico nas grandes
teorias filosficas gregas revela e assinala a
permanncia de uma temtica central. Isto corresponde presena, no prprio esprito da cultura grega, de uma peculiar preocupao com o
ethos, no sentido da referncia a padres estveis
de comportamento e a normas gerais vinculadas
prpria viso do mundo e do homem. Em
Plato o esquema coligava, dentro de um quadro
central de ordem, o cosmo, a polis e a alma
humana. Em Aristteles a imagem no aparece
(ou perde a relevncia); mas nos esticos temos
de novo o vnculo entre o homem e o cosmo,

10

ambos sujeitos a um logos que racional (ordenador)


e que normativo (26). O estoicismo, cuja metafsica
e cuja lgica se fizeram menos clebres do que sua
tica (ou antes, do que os aspectos mais ostensivos de
sua tica), ter sido talvez a ltima grande
convergncia das formulaes ticas clssicas. O
epicurismo, prejudicado em sua imagem pela
vulgarizao (e banalizao) de alguns de seus
aspectos, veio a confundir-se, nas referncias
posteriores, com uma espcie de hedonismo, do qual
entretanto sempre se distinguiu (27). Devemos
assinalar, neste ponto, a relao que existiu entre este
duplo aspecto do logos, a racionalidade e a
normatividade, e a concepo socrtico-platnica da
conexo entre pensar e agir (isto , da dependncia
do correto agir em face do correto pensar). No
estamos longe de considerar a correlao que com isto
ter tido a ideia de um vnculo entre virtude e
felicidade, que sempre existiu no esprito grego. O
"ideal do sbio" consagraria, para todo o mundo
antigo, este princpio da impossibilidade da
felicidade sem a honestidade (28).
Com o fim do mundo antigo (cremos, que o curso
desta expresso veio do ttulo de um dos livros de
Renan), com a confuso de crenas e com o abalo nas
estruturas sociais e nos valores, amplificou-se a
difuso do cristianismo, uma religio oriental
vinda do mundo srio, segundo Spengler que se
tornaria vigncia maior dentro do orbe romano. Com o
cristianismo diluiu-se a noo clssica de cidade, unidade poltico-cultural especfica na qual o todo
primava sobre as partes. Deste modo tornou-se vivel
o surgimento de um individualismo e de um

igualitarismo em tudo opostos polis clssica


(alis o judasmo, j antes, com seu paradoxal
etnocentrismo universalizante, expressara o
desdm pelo saber filosfico "pago").

14. Passagem tica moderna

Daqui nos transportamos tica moderna.


No que partilhemos dos velhos preconceitos
contra a Idade Mdia (melhor: contra os sculos
iniciais da cultura ocidental), preconceitos
oriundos do iluminismo e do positivismo. Mas
comeamos este captulo propondo uma contraposio entre tica antiga (clssica) e tica
moderna, como modelos historicamente distintos.
As bases da tica medieval falar assim j
um modo abusivo de generalizar se encontravam, para aludirmos s vigncias concretas,
na prpria estrutura feudal e na religio crist
controlada pelos dirigentes da Igreja; e as hierarquias feudais eram, com outro fundamento
mas de algum modo, uma continuao das hierarquias antigas. Para o concernente s formulaes tericas, a linha dominante correspondeu
ao pensamento cristo, quer na fase patrstica
quer na escolstica: naquela o platonismo retomado por Santo Agostinho, nesta a tica de
Aristteles refeita pelos autores de Summae,
centralmente So Toms. Podemos tambm,

11

entretanto, mencionar as chamadas heresias, que


tanto objetavam contra a verdade oficial da Igreja,
como contra a ordem social vigente. Nelas se
retomava a tradio helnica das utopias (29), e se
expressavam as dificuldades no relacionamento do
cristianismo papal com as insatisfaes sociais
concretas.
Ao aludir tica moderna mencionamos, mais acima,
a experincia moderna e a "contempornea", bem
como as "teorias morais" que vm acompanhando,
desde o Renascimento e o Barroco, o processo de
dessacralizao cultural. A viso histrica dos
problemas da moral se beneficia, como dissemos,
do confronto entre dois padres historicamente
distintos: o "clssico", destacado de entre os
contextos antigos por conta da exemplaridade do
mundo greco-romano, e o "moderno", tomado o
termo como abrangente dos sculos posteriores ao
Renascimento.
Poderamos talvez situar a diferena bsica entre os
dois padres nos seguintes termos. A tica grecoromana revelava, em seus fundamentos, uma
concepo hierrquica do mundo e da sociedade, da
vida humana portanto; uma concepo que se
configurava como uma ordem montada sobre um
centro divino e estvel (30). A tica moderna (e
contempornea) corresponde a um mundo onde o
homem perdeu suas referncias centrais e j no
dispe de uma concepo integral do mundo; acha-se
bracejante em contextos sociais instveis e entre
valores precrios. Ter ou no ter vnculos com uma
concepo estvel do mundo representa uma
diferena realmente pondervel. Tanto para o

homem que se diz culto como para o chamado


homem comum, o caminho da vida e o sentido
dos atos depende de uma perspectiva ntida:
nessa perspectiva esto os valores bsicos, as
pautas de conduta e os critrios do juzo. Ao
aludir gradativa perda, por parte do homem
moderno, das referncias fundantes, as que do
vida e moral uma perspectiva ntida, no
mencionamos apenas o importante fato histricocultural que foi (vem sendo) o processo de
secularizao. Podemos apontar outros fatores
para as "crises" sobrevindas, entre eles o inexorvel aumento das populaes. Este fenmeno,
estranhamente omitido nas discusses sobre o
mundo contemporneo, tem-se agravado assustadoramente nos ltimos decnios mas j se
desenvolvia desde o oitocentos. Ao omitir o problema, ou ao negar sua gravidade (alguns chegam a aplaudir a proliferao desabalada das
populaes), as pessoas fecham os olhos para a
destruio ecolgica causada pelos contnuos
alargamentos demogrficos, e no percebem esta
outra coisa: os padres culturais e ticos criados
no mundo clssico correspondiam a populaes
pequenas (pequenas em comparao com as de
hoje), e impossvel reviver aqueles padres em
sociedades onde se aglomeram milhes e
milhes de indivduos.
15. O mundo moderno e o "pensamento
moderno"

12

Mas retornemos ao mundo moderno e atentemos s


suas origens. O advento de uma "burguesia", que em
verso menor deve ter ocorrido tambm na antiga
Atenas (e em Roma: Max Weber mencionou o
problema
na
Histria
Econmica
Geral),
correspondeu no Ocidente a uma srie de
"transformaes" sociais, econmicas, religiosas,
culturais que so atravessadas, historicamente, pelo
processo de secularizao. Isto foi mais ou menos do
sculo XV em diante.
J que se trata da secularizao, e quando se fala de
fenmenos histricos como Renascimento, Iluminismo
e outros, ou como burguesia e capitalismo,
anotemos: tempo de no se ficar repetindo as
simplificaes de Marx, que eram como suas
metforas o que j chamamos uma "estratgia de
persuaso". O capitalismo no foi causa do mundo
moderno, pois ele sups este mundo tal como vinha
vindo, in fieri; sups uma srie de componentes,
com os quais se achava conjugado. O burgus, que
vemos como protagonista do processo de secularizao
(e no como personagem meramente econmico), teria de ser tambm o protagonista das crises que se
desencadeiam ao longo e com a saturao
daquele processo (31).
Dentro do rico movimento de idias dos sculos
XVII e XVIII, entretanto, comea em meio ao
processo secularizador a juno do empirismo
com o racionalismo. Bacon, Galileu, Kepler,
progressos da medicina, e ao mesmo tempo
Descartes, Hobbes, Grcio, Spinoza, Leibniz, Locke.
Mistura de modernidade com misticismo em Bruno
(sculo XVI), pantesta e matemtico. Com Pascal,
coetneo de Locke, o racionalismo cartesiano dividido

com a religiosidade. A tica, na poca, entre as


formulaes metafsicas e a vivncia real. J
dentro do Iluminismo o surgimento da teoria
econmica e da doutrina da conscincia moral,
com os ingleses, continuados (com linha algo
diversa) pelos escoceses. Com Hutcheson a
temtica do egosmo e do altrusmo (32).
Com o Iluminismo, debrua-se sobre a vida
prtica o racionalismo generalizante, o racionalismo vindo inclusive de Descartes. Sobre a prtica no sentido geral da praxis, aao do agente,
e no sentido das coisas prticas, abrangendo-se
a as profisses (mliers), mencionadas no subttulo da Encyclopdie. Ao tempo de Rousseau
coloca-se a questo da vontade, e de sua qualificao como "boa vontade". Coloca-se
igualmente o tema da lei moral, tomada em
acepo racional-formal e interiorizada: a lei
moral como formulao ocorrente "dentro" do
ser humano.
Ambos os temas seriam retomados por Kant. O
da lei moral na crtica da razo prtica (a
formula universal do dever como fruto de um
a priori racional); o da boa vontade no sentido
de que a "bondade" de uma vontade consiste
na correlao entre ela e o alcance universal de
sua mxima. Kant, como se sabe, personificou
com isto o modelo mais completo de uma tica
formal, contra o qual se voltaria, j em nosso
sculo, a tica material-axiolgica de Scheler
(33).
Se passarmos a Hegel, cujo sistema to
abrangente no apresenta um volume expressa-

13

mente dedicado tica, encontraremos em sua obra


uma srie de elementos de uma teoria tica, que
perpassam na Fenomenologia do Esprito, na
Filosofia do Direito, na Filosofia da Histria, na
Filosofia Real (34). Encontraremos, no uma
perspectiva quase sempre gnosiolgica, como a de
Kant, mas a incidncia de um pensar metafsico
extremamente vasto e forte, onde a aluso aos
costumes (Sitten), vistos como um ethos, assume um
vigoroso contorno conceitual. Destarte temos a
oposio entre a "eticidade absoluta" da polis e a
eticidade "relativa" presente na sociedade econmica
moderna (35); e temos, na universalidade do Estado,
algo a que se adere a conscincia "nobre", correlata do
"herosmo do servio" que foi um dos tributos conceituais de Hegel ao Estado prussiano (36).
***

Na segunda metade dos oitocentos, Nietzsche:


contra a moral convencional, contra o cristianismo,
contra o homem moderno, contra a tirania da verdade.
Contra a concepo platnica da verdade, que
permaneceu no Ocidente, e contra sua ligao com
ideias como o bem, o uno (e o monotesmo), o belo.
Nietzsche estudando as origens da moral judaica e
crist, postulando novos valores, inventando ou
reinventando a idia do eterno retorno para situar e
apoiar as imagens referentes ao advento de uma moral
futura (37).
Nietzsche contra a ortodoxia platnica e contra a
crist; mas ortodoxo na afirmatividade, nas expresses
inflexveis. Em seu tempo, contudo, comea a

produzir certos efeitos o relativismo


contemporneo, um dos frutos mais valiosos do
complicado ruminar filosfico dos ltimos dois
sculos.
Enquanto o pensamento clssico se expressou
caracteristicamente nos paralelos, dos quais os de
Plutarco ficaram especialmente famosos (e eram
obra, j, de uma certa conscincia histrica,
comparando gregos e romanos) (38), a cultura
moderna, provida de um relativismo mais
elaborado, produziu tipologias. As tipologias
contemporneas, que de certo modo se antecipam
em Cervantes com Quijote e Sancho (39) (to
valorizados pela biotipologia ao tempo de
Kretschmer), se desdobraram a partir do sculo
passado dentro das linhas centrais das cincias
sociais (e humanas), com Durkheim, Toennies,
Weber, Freud, Jung. Com o relativismo e com a
relativizao fornecida pelas cincias do tipo da
sociologia e da psicologia, a realidade deixa de
encarar-se como um todo, e as opes
valorativas deixam de ser radicais: homens e
sociedades passam a ser vistos sob a forma de
possibilidades distintas, e a ser julgados em funo
de alternativas mais flexveis.

CAPITULO IV

A tica no Mundo Contemporneo

14

Sumrio: 17 O mundo contemporneo. 18


Dessacralizao, cincias sociais, relativis-mo. 19
Subjetivismo, crises, axiologia. 20
Aluso a Hegel e sociedade. 21 Pragmatismo
e hedonismo. 22 O tema da tcnica. 23 O debate
terico. 24 Violncia e utopia. 25
Consideraes finais.

17. O mundo contemporneo


Entre os termos que designam trechos da histria,
"contemporneo" um dos mais equvocos. Spengler
escreveu que so "ridculas e desesperadas" as
expresses moderno e contemporneo como modos de
rotular tal e tal estgio histrico. Entretanto,
"contemporneo" ambguo tambm como
designao de correlaes cronolgicas: Jorge Lus
Borges, anotando idias de Berkeley e de Hume,
escreveu que s so realmente contemporneos os
fatos que, alm de ser paralelos no tempo, tenham
conexo recproca, dada a autonomia de cada fato em
seu prprio momento (1).
Quando nos referimos ao mundo moderno (e ao
contemporneo), podemos constatar, como um
paradoxo, o fato de termos ainda diante ou em
torno de ns a cultura ocidental, e ao mesmo
tempo no a termos mais. Temos uma imensa
saturao de formas, uma profuso de ideologias e de
tecnologias, como traos do que vem sendo ou passou
a ser o Ocidente: no mais, porm, o Ocidente no
pleno sentido que teve, do medievo ao sculo XIX.
Tambm na proto-Idade Mdia houve uma profuso de
doutrinas, principalmente teolgicas; agora porm h

um forte componente hedonstico que afasta as


pessoas de qualquer debate srio, e que, junto com
a massificao (correlato fatal da tecnomania),
agrava as crises j crnicas, e ao mesmo tempo
as dilui em uma vasta banalizao.
A referncia a estes aspectos parece inevitvel
quando se alude situao da tica no mundo
contemporneo: da tica como experincia e
como teorizao e doutrina. Um mundo cada vez
mais unificado (pela padronizao e pelas
comunicaes), mas sempre mais dividido; saturado de solues formais e de problemas
existenciais; atravessado de instabilidades e de
conflitos.
A moral antiga se relacionava com arqutipos, correlatos da ordem csmica e da organizao sociopoltica; a moral moderna vem convivendo com o cancelamento das hierarquias em
geral, e com uma srie de crises, das quais tanto
se vem falando. Talvez se possa afirmar que com o
mundo moderno (e contemporneo) a antiga
vigncia de smbolos veio sendo substituda por
sinais tecnolgicos. Os smbolos so evidentemente sinais; mas um sinal meramente funcional, como os que se incluem entre as utilidades
tecnolgicas, no somente carece de valor esttico que era algo fundamental nos smbolos
antigos , mas tambm de contedo tico.
Falvamos, acima, de um mundo unificado e
entretanto dividido. Cabe tambm lembrar, a
propsito, as implicaes ticas do fosso que
separa, neste mundo, povos desenvolvidos e povos

15

subdesenvolvidos. Nestes, ou seja, no chamado


terceiro mundo, no vigora uma tica autnoma; nem
ocorre como poderia dar-se por oposio aos povos
desenvolvidos uma moral como a "antiga": ocorrem
restos de um feudalismo mal superado, de mistura com
um confuso ethos urbano que domina as sociedades
sem que lhe corresponda um padro cultural
adequado.

(2)
Um mundo de contrastes, dentre os quais
destacamos aqui o seguinte. Por um lado vivemos
(sobretudo na segunda metade do sculo) uma espcie
de "poca do fcil", na qual no so necessrios longos
aprendizados: os penosos aprendizados que em outros
tempos eram a base de todo saber e de toda arte.
poca da improvisao, a nossa, e agora poca em que a
mquina e a computao se substituem ao
desempenho humano. Por outro lado, porm, o
tempo da supercomplicao, do organizacionismo, da
burocratizao, da tecnologia. A tudo isso tm obviamente de adaptar-se os comportamentos humanos.
E contudo, so estes comportamentos que fazem e
refazem tudo isso.
Aqui talvez confirmemos algo do evolucionismo: o
crescimento da complexidade nas sociedades. Em
sociedades passadas, com estruturas bem mais
simples, a arte representava um aprendizado de toda a
vida. Hoje, parece que o aumento das diferenciaes
internas tende a diminuir o espao das atividades
fundamentais. Confirmamos tambm, de certo modo,
a idia de Max Weber sobre o carter irreversvel da
burocratizao, correlato da desencantao e da
racionalidade: a burocratizao na qual, segundo Andr
Piettre, morrem as sociedades.

Embora muitos pensem o contrrio, no


mero passadismo ou coisa parecida considerar
que os ltimos tempos (os dois ltimos sculos,
ou o ltimo) tm qualquer coisa de declnio. O
prprio estofo moral dos homens tem sido
afetado. Niebuhr e Burkhardt mencionaram o ano
de 1830 como referencial para aquele declnio:
advento da vulgaridade, aniquilao da cultura e
da cincia. Alguma coisa foi vista, portanto,
pelos historiadores romnticos, em termos de
perda, de diminuio qualitativa (3).
No sculo vinte a chamada "crtica da contemporaneidade" (ligada ao conceito de poca,
provindo em parte de Jaspers) arregimentou
diversos pensadores e socilogos, como Freyer,
Ortega, Huizinga, Berdiaeff, Mannheim. Uma
atitude de insatisfao, cuja posio com referncia Revoluo de 1917 talvez possa comparar-se, em parte, dos romnticos com relao
de 1791. Ortega, com expresso inslita, observou que nos novos tempos (no ltimo sculo,
diz) "ampliou-se gigantescamente a periferia da
vida" (4). O mesmo Ortega tinha divulgado, na
Rebelio, a aluso ao especialismo como barbrie
e massificao como seu correlato (5).
Contudo, a teorizao especificamente ticofilosfica passaria, na primeira parte do sculo,
por angulaes distintas. A reflexo heideggeriana demoraria um certo tempo para dar
frutos, em termos de ressonncia ou influncia.
Entrementes Croce, a um tempo liberal e historicista, historiador e crtico literrio, refletiu
tambm sobre tica e poltica (6). Por outro lado

16

certos setores da sociologia se voltaram para os temas


ticos, inclusive na Alemanha, como uma espcie de
continuao da "crtica da contemporaneidade" e
sempre em face da sensao geral de crise (7).

18. Dessacralizao, cincias sociais, relativismo


Todos estes problemas, porm, so correlates do
processo de dessacralizao. Tal como na Grcia
antiga ao passar (na expresso de Nestle) "do mito ao
logos", o Ocidente, com o advento da modernidade,
passou de um padro cultural teolgico a um leigo:
lento e nuanado processo onde entram a burguesia, a
crise do cristianismo, o capitalismo, o racionalismo.
Com a dessacralizao, ou secularizao, prepara-se
o grande surto dos sistemas racionais, com Descartes
e com Leibniz, com Spinoza e com a "escolstica
wolfiana"; prepara-se o caminho para o criticismo e
para o relativismo, superadores do pensar
"dogmtico".
A partir de Hegel antecipado pelos economistas ingleses destaca-se a presena das
aluses ao social e ao econmico (a sociedade civil e
o sistema-das-necessidades): tem-se o conceito de
esprito objetivo, com o qual, entre outras coisas, se
esboar a noo de um componente cultural no
viver humano. Quando se repete (com Lenin) que
Marx teve como fontes o socialismo francs, a
economia inglesa e a filosofia alem, est-se
percebendo uma crescente presena de referncias
ao social e ao econmico.

Surgem ento as cincias sociais. Elas implicam


uma viso nova do homem e das relaes do
viver humano com as condies que o cercam. E
Comte, que com frequncia intua genialmente,
percebeu que o saber "positivo", que desembocava na cincia social, era o novo modo
dominante de saber: e como a tica fora,
anteriormente, fundada sobre a teologia e depois
sobre a metafsica, deveria fundar-se agora,
segundo ele, sobre a cincia.
O advento da experincia democrtica (e do
liberalismo) ocorreria paralelamente ao advento
das cincias sociais. Este paralelo necessita ser
sublinhado (8).
Alteraram-se a partir da as linhas do perfil
do ser humano. Em especial suas relaes com
as instituies e com as pautas de conduta: na
dimenso pblica, bem como na dimenso privada, o ser humano teve de haver-se com uma
srie de condicionamentos, e de planos cada vez
mais complicados. A referncia aos fundamentos
cedeu vez idia de relaes: relaes que se
definem em conexo com condies e fatores.
Mas, dizamos, com a dessacralizao vieram os
relativismos, e veio o criticismo, coisas historicamente positivas. Vieram tambm, entretanto (e como se sabe), as instabilidades, e a
diluio dos fundamentos. E, como ficou dito,
formaram-se as cincias sociais, chamadas tambm humanas (ou "do esprito"): detenhamonos um pouco diante disso. As cincias sociais
comearam a constituir-se aos poucos, com os

17

estudos "eruditos" iniciados no Renascimento e no


Humanismo. Foucault, naquele livro estranho e
admirvel que As Palavras e as Coisas, narrou a
gestao de tais cincias a partir da converso da
cincia das riquezas em economia poltica, da histria
natural em biologia, e da gramtica geral em
lingustica: com isto, agregava ele, configurou-se a
imagem do homem (9). Exageros parte (inclusive o
exagero desta ltima afirmativa), importa aceitar que
a construo dos saberes sociais ocorreu dentro de um
contexto peculiar. A caracterizao destes saberes,
vale observar, atendia a um esprito simultaneamente
sistematizador e relativista. Por um lado o acmulo de
dados (em etnografia, em lingustica, em arqueologia)
pedia uma nova ordenao; por outro lado as
diferenas encontradas diferenas entre formas do
humano confirmavam o relativismo, j existente e
proveniente, em parte, da prpria secularizao, no
sculo XIX j plenamente caracterizada.
E eis o ponto. As cincias ditas humanas so
relativizantes, remetem ao "social" uma srie de
significaes e subsumem para dentro dos contextos
os atos dos homens. Na tica clssica as situaes
eram linearmente definidas com relao s obrigaes
pessoais, e s eventuais culpas decorrentes de atos
igualmente pessoais; mas no mundo contemporneo se
esbate a figura das "obrigaes". Sociologia e
psicologia social diluem as culpas, que passam a ser
"da sociedade", ou ao menos, das circunstncias
(10).
Se na base de toda concepo tica sempre se
encontra algum paradigma, que implica uma viso do
mundo e do homem mas por essncia uma forma de
saber, ocorre que essa relativizao das obrigaes e

das culpas teria de pressupor um padro


cientfico a um tempo genrico e precrio,
como o caso das cincias ditas humanas. O
positivismo comteano enfatizou a noo dos
deveres, mas esta noo que aparece inclusive
no "Catecismo" de Comte tendia a um sentido
dogmtico que no se compaginava com o
carter relativizante do saber social em
construo. Deste modo tivemos, posteriormente, a psicanlise e a psiquiatria, tambm deslocando as culpas para alm do indivduo (ou pelo menos, de sua inteno e de sua
conscincia).
De fato a filosofia social romntica, e com ela a
sociologia comteana, no era ainda um
relativismo. A "lei dos trs estados" dogmatizava o
advento da cincia (ou seja, o pensamento
positivo); o evolucionismo supervalorizou os estgios "posteriores", tomando a evoluo como
passagem ao complexo, na verdade o tipo liberal-concorrencial de sociedade. Tambm no
marxismo ocorreu a dogmatizao do "cientfico"
e da inexorvel linha histrica levando o
homem atravs de etapas determinadas. As tipologias trouxeram um relativismo, embora no
total: em Toennies a implcita valorizao da
comunidade como a das corporaes em
Gierke , em Weber um certo evolucionismo
dentro da sequncia tradio-razo, exposta em
forma de esquema. Seria talvez o relativismo
uma espcie de resultado da crise do evolucionismo: o relativismo como fruto da seculariza-

18

o, mas passando pelo criticismo, pelo positivismo e


pelo evolucionismo. Com ele a prpria ideia de
norma social teria de ser reformulada (11).
Dir-se-ia, talvez, que a tica antiga era uma tica
da ordem; a moderna, uma tica da hermenutica,
com a figura dos deveres e dos direitos fragmentada
pelas "condies" e refratada ou atravessada por
diferentes interpretaes. No que nos povos antigos
no se "interpretassem" atos e normas e culpas, mas
a vida moderna no Ocidente sobretudo cercou
estas coisas com uma verdadeira selva de conceitos e
de ressalvas, que complicam as relaes entre o
plano das condutas e o do respectivo julgamento.
Por outra parte, porm, registremos isto: o
conceito de culpa , no fundo, um conceito teolgico
(12). Comte entreviu a coisa, ao tentar uma moral de
deveres, onde as "conscincias sociais" se
complementariam (Durkheim herdaria esta ideia), sem
retornar ao subjetivismo nem ao idealismo pr-positivo.
Esta moral positivista, limitada mas slida, seria
retomada no fim do sculo XIX por vrios autores,
entre os quais Berthelot, que pretendeu fazer da
cincia como tal o fundamento da tica.
Na opo entre tica de deveres e cincia social
relativizante, o mundo ocidentalizado tendeu a esta
ltima, com a aluso fcil aos direitos e com a
crescente permissividade. A relativizao das
responsabilidades, contida nas cincias sociais e na
psicanlise, foi reforada pela prpria literatura, com
obras onde os pores da subjetividade valem como
algo mais humano diante dos esquemas institucionais;
no caso, de certo modo, Dostoievsky e Kafka.
Relativizao das culpas versus validade objetiva de

valores e normas: no por acaso o niilismo de


Foucault analisou a histria da loucura (e a das
prises) para questionar a defesa da sociedade e
as alegaes oficiais. Do mesmo modo
desencavou e divulgou a histria terrvel de
Pierre Rivire, ocorrida na dcada 30 do sculo
dezenove o caso de um retardado que matou
me, irm e irmo e que narrou os fatos com
detalhes em um longo relatrio (13).
Entretanto, se aqui registramos como algo
equvoco a aluso fcil "culpa da sociedade",
como forma de refratar ou diluir as culpas pessoais, no significa que neguemos que certas
situaes e certos casos possuem bvia relao
com falhas e defeitos da estrutura social, o que
outro problema.

19. Subjetivismo, crises, axiologia


Grande nmero de autores tem afirmado que
a cultura moderna apresenta um peculiar
subjetivismo (14). Considera-se, inclusive, que o
prprio idealismo ps-renascentista difere, por
subjetivo, do idealismo antigo, o platnico por
exemplo, que era um "realismo das idias"
(como disse Garcia Morente) e que situava a
verdade e as outras ideias maiores em um plano
objetivo. Deste modo a tica clssica se expressava em termos objetivos, buscando o equilbrio
entre deveres e atos com referncia harmonia
das estruturas csmicas e sociais.

19

Louis Dumont anotou com agudeza o paralelismo


entre o individualismo (o "aparecimento do indivduo")
no Ocidente moderno, com o surgimento do
econmico como categoria fundamental, e o
crescimento das tendncias igualitrias estas
entretanto vindo do cristianismo (15). O que se chama
de individualismo se apresenta, porm (j o
observamos), como algo ambguo. O "indivduo", a
cujo destaque os historiadores da cultura se referem,
o indivduo por si mesmo saliente o grande
poltico, o grande artista , ou ento uma entidade
mal definida: os novos padres culturais e os novos
hbitos econmicos que implicam nova dinmica
social, nova concepo a respeito das vidas pessoais.
De qualquer sorte parece que na antiguidade, com o
primado do todo sobre as partes (o primado da cidade
na cultura clssica), a comunidade se impunha sobre
os indivduos, com suas crenas e suas normas. O
indivduo discrepante, ou ameaador, era severamente
punido, seno mesmo eliminado. No se imaginaria
facilmente, ao tempo de Scrates, uma legislao
garantindo direitos para todos e para cada um, ou
protegendo toda divergncia pessoal.
Ao aludir a estas coisas, o escritor de hoje pode ser
levado a exagerar diferenas; pode tambm, ao
contrrio, minimiz-las por conta do fato de que os
homens so sempre os mesmos. Do ponto de vista
filosfico, parece que a cultura ocidental moderna
realmente se ressente do esvaziamento dos
fundamentos. Evidentemente esta expresso pode
decorrer do modo como um pensar filosfico preso a
imagens tradicionais v a diferena entre essas imagens
e os novos modos de ser e pensar. Mas, na medida em

que a cultura moderna se apresenta fragmentria


e mutvel, pode-se confirmar a crise dos
fundamentos, no sentido de uma relao
existencial com crenas maiores e com imagens
transcendentes. Neste caso, perguntar-se-ia se
desta crise de fundamentos no seria uma
decorrncia a prpria orientao axiolgica no
pensamento do sculo vinte. A axiologia, nos
pensadores que sentem a nostalgia do ontos, e
que no se contentam com o logicismo nem com
as disquisies analticas, seria como uma
compensao, onde a busca de fundamentos , e
ao mesmo tempo no , um novo
substancialismo.

Mencionamos, entre os componentes do


mundo contemporneo com ressonncias ticas, a
massifcao, paralela ao coletivismo, e o individualismo (este contudo, como acentuamos
mais acima, um conceito discutvel). Esta dissimetria de travejamentos corresponde sem dvida instabilidade das estruturas sociais. E com
esta a dos padres ticos, e tambm a das formas
polticas. As mesmas condies sociais que possibilitaram o advento da democracia contempornea (relativismo, secularizao, entendimento
da poltica em sentido "imanente") tornaram
viveis as negaes da democracia, isto , as
vrias nuances do Estado autoritrio, desde as
ditaduras mais "comuns" oriundas do cesa-

20

rismo oitocentista at o sinistramente chamado


totalitarismo (16). Com o totalitarismo temos a
absoro, pelo Estado, do indivduo e suas liberdades,
mas com estruturas diferentes das que ocorriam no
mundo antigo. Estruturas, e implicaes ideolgicas.
Outra coisa. A dissoluo das hierarquias, e de
certas referncias que outrora se faziam com devoo,
tem ocasionado (dentro da chamada "crise da
autoridade") uma mudana no prprio modo de ver-se
e narrar-se a histria poltica. Na tradio da
historiografia poltica, constante a referncia relao
de determinadas figuras com seus "mestres", tal ou
qual estadista tendo seus mritos relacionados com
um modelo que o antecede. Assim no caso de Marco
Aurlio: Renan, ao mencionar o modo como o
Imprio lhe foi assegurado desde os dezoito anos,
menciona o afeto de Adriano pelo jovem srio e
tranquilo; menciona o interesse pessoal de Antonino
em faz-lo seu sucessor, bem como a influncia de
seus mestres sobre sua vida pessoal (17). Tudo isso
certamente pressupe o sistema sucessrio vigente
no Imprio Romano, no muito diferente, grosso
modo, do que existiu nas monarquias em todos os
milnios. Pressupe tambm, entretanto, um tipo de
valores polticos especficos, em correlao com um
modo pessoal de entender-se a vida pblica; pressupe
uma srie de padres ticos (tico-sociais) bastante
distintos dos que se encontram no mundo
contemporneo (18). Certos teorizadores polticos, ao
esquematizar as formas de poder, mencionam a
superao do poder "pessoal" pelo institucional.
Burdeau entre outros. Mas falta, a nosso ver,
destacar dentro deste processo de gradual

apagamento do poder pessoal (que no impede


que ele irrompa vez por outra nos novos tempos),
o lado tico, ligado peculiaridade das pautas
culturais e dos modos de estimar as condutas.
20. Aluso a Hegel e sociedade
Entre as contradies que Hegel, com olho
especial para estas coisas, enxergou na sociedade
moderna (ou na "contempornea", que emergia
em seu tempo), vale destacar aqui isto. De um
lado a atribuio de uma racionalidade intrnseca
natureza, objeto de cincias que em seus dias
se reestruturavam; de outro o mundo humano, o
da prtica, parecendo destitudo de ordem e
entregue irracionalidade (19). Esta observao,
que Hegel encaixava em um sistema de
afirmativas sobre a tica moderna, deve ser
tomada com cuidado, pois o racionalismo de
Hegel, como todo racionalismo, pressupunha um
paralelo entre as articulaes internas do real e as
do pensamento: ordo et conexio rerum idem est
ac ordo et conexio idearum (20). O que Hegel
tomava por contradies tendia, dentro de seu
sistema, a comportar-se s vezes como
complementaridades.
De qualquer sorte, contudo, a referncia nos
leva a questionar outra vez a falta de "racionalidade" no mundo humano hoje, no sentido de
carncia de fundamentos unitrios: referncias
transcendentais mais ou menos incontestes,
como as que existiam em outros tempos. Seria

21

o caso, talvez, de pensar-se nas dificuldades da


prpria existncia de uma tica no mundo atual; isto ,
uma tica no sentido clssico. A tica permanece
como um conceito impreciso, emergente nas aluses
genricas criminalidade, corrupo poltica, aos
limites da competio econmica. Ela emerge na
expresso "falta de tica". Certo que corrupo e
crime so coisas de todas as pocas; ocorreram no
tempo de Ramss e no de Carlos Magno. Ocorre,
porm, que a prpria imagem de que dispomos com
respeito a esses tempos nos fazem sentir nossa poca
como especialmente instvel, sempre aberta a todas
as dissidncias e aos imediatismos. Somente a
referncia ao desaparecimento dos fundamentos
maiores pode atender (se que pode) pergunta pelas
causas de tudo isso.
Entretanto, tendo fixado linhas atrs a aluso ao
que Hegel dissera sobre racionalidade e noracionalidade no mundo moderno, pensemos no que
seria um mundo social dotado de racionalidade.
Ordem, estruturao, adequao entre meios e fins,
proporo justa entre atividades e valores,
legitimidade do poder, estabilidade. Ao esboar esta
lista de componentes, certamente imperfeita, estamos
aludindo impliciter a ideais sociais genricos.
Cabe perguntar de novo, todavia, se se pode
aplicar modelos racionais genricos de vida, que
abranjam dimenso tica e plano econmico, poltico
e cultural, a coletividades constitudas por milhes e
milhes de habitantes. Pode-se planejar "qualidade
de vida", ao mesmo tempo que democracia, justia
social e ordem estvel, para enormes coletividades?
Dificilmente. Temos pois (e sobre este problema
sempre se omitem os que discutem estas coisas,

inclusive na imprensa), temos pois o excesso de


populao como um pesadssimo distrbio
diante da viabilidade dos padres ticos. A
massificao, fenmeno no s quantitativo mas
tambm estrutural e qualitativo, quebra uma
srie de formulaes clssicas, que na verdade
so as idias ticas por antonomsia. A imensa
populao das megalpoles, que no h como
"governar" inteiramente, desmonta e destri
todos os modelos clssicos. Prevalece em
definitivo o chamado homem-massa.
Diluies, fragmentaes, saturaes. Onde
situar padres e normas, dentro de sociedades
onde coexistem valores opostos mas no pela
presena da tolerncia, sim pela disperso das
estruturas? Como compaginar conceitos antigos e
realidades novas, ou conjugar regras genricas
com casusmos interminveis, os casusmos que
resultam da fragmentao das imagens? Este fica
sendo um dos dilemas maiores para a
humanidade de hoje: um caminho com sadas
muito difceis.
evidente que a modernidade trouxe coisas
muito valiosas; e no contam somente, no caso,
os progressos tcnicos. Trouxe a liberdade crtica, o relativismo, o pluralismo (poltico, tnico,
religioso). Mas em certos momentos se percebe
que o pluralismo tem seu preo; e que a
liberdade crtica, to relevante, o correlato da
diluio das certezas fundantes que aliceravam o
universo social antigo (21). O tremendo domnio
dos meios de comunicao sobre os homens
constitui hoje, como se sabe, uma presena

22

ambivalente. Presta informaes que abrangem o


planeta inteiro, e poderia com isto ter enorme
utilidade pedaggica; mas por outro lado e
sobretudo em funo de interesses econmicos ,
entroniza a vulgaridade e manipula o pblico
oferecendo-lhe valores distorcidos. Os anncios de
TV, onipresentes, impem ao espectador os valores
correspondentes ao capitalismo e chamada "filosofia
do xito": a necessidade do melhor carro (esse j via
no comeo do sculo a ascenso do automvel como
"objeto-rei") e do melhor usque, a absolutizao do
lazer e do consumo (22).
Com estes aspectos relaciona-se o problema da
famlia, que passou "de instituio a contrato" e
entrou em crise. Nenhuma pieguice e nenhum
passadismo aqui: sabemos invivel a volta ao pater
famlias e s hierarquias domsticas que vigoraram at
uns tantos decnios atrs. Trata-se do impacto de
certas ideologias sobre a famlia (o feminismo, o
movimento hippi), dentro do igualitarismo que estava
latente nas elegncias da belle-poque; trata-se da ambivalncia das duas "grandes guerras", destroando
povos e renovando perspectivas. A "moral familiar" dos
ltimos sculos, vista como hipcrita por seus crticos
e com alguma razo , vai sendo trocada por uma
mistura de permissividade e pragmatismo (23). O
equilbrio, que seria de desejar-se nas reestruturaes
mais recentes, esconde-se entre a entronizao dos
conflitos e a permanncia de uma tica-de-aparncias.
A permissividade, que anula limites e dilui valores,
tem contudo relao com algumas conquistas valiosas,
como o divrcio e o aborto. Certos padres anteriores,
porm, so chamados de "preconceitos" em funo da
permissividade, que contradiz as diferenciaes sem

as quais no se pode organizar uma sociedade.


H uma substancial diferena em relao ao
igualitarismo antigo, que era uma formulao
religiosa (como no budismo) ou cosmolgica
(como no estoicismo), com indicativos morais
"humanitrios". No chegou igualdade dos sexos, nem das estruturas sociais, nem padronizao cultural.
Que sentido ter hoje, isto , que representa de
fato para a sociedade o comportamento de um
indivduo? A pergunta pediria um esclarecimento
sobre o que seja a sociedade, e sobre os diversos
tipos de indivduos (com suas situaes
respectivas) que se podem ter em conta. Mas,
admitindo a noo de sociedade no sentido em
que a entende o senso comum, e aludindo ao
indivduo em seu sentido emprico, temos que o
significado tico dos comportamentos, se sai do
plano da "normalidade" para o do desvio,
absorvido pelo aspecto policial: principalmente se;
em funo de um possvel interesse jornalstico,
os meios de comunicao tomam conta do
assunto. Seu significado religioso, se existe, diluise no meio das inmeras imagens sociais vigentes.
O perfil tico dos comportamentos se fragmenta
entre os muitos componentes culturais e
econmicos que se atravessam no convvio social.
Tudo se faz menor, exceto se ocorre alguma
ampliao publicitria
21. Pragmatismo e hedonismo
certamente fcil, e correlativamente pouco

23

"rigoroso", mencionar aspectos ou contedos do


panorama tico-cultural dos ltimos tempos (do sculo
vinte especificamente), aludindo a ismos de sentido
frequentemente negativo. Fazemo-lo como um modo
provisrio e menos esquemtico de retratar aquele
panorama.
Falamos acima no criticismo e no relativismo como
coisas positivas. Falamos na instabilidade, no
individualismo, no coletivismo e na massificao.
Mencionaremos em seguida o pragmatismo e o
hedonismo, este com palpveis conexes histricas
com a tecnologia e a plutocracia.
O pragmatismo: claro que sempre ocorreu algo
parecido na histria das idias, desde a antiguidade.
Colocar em dvida a funo da teoria dentro das
concretezas da vida e exigir do pensar uma srie de
efeitos verificveis, sempre foi ocorrncia dentro
daquela histria. Mas o debruar-se dos pensadores
sobre a vida, que veio do Iluminismo (aplicao da
razo ao progresso das coisas), chega no sculo
dezenove a ser um questionamento do prprio pensar,
e da prpria verdade. Questionamento do pensar em
Marx, que o fez "supraestrutural" e fez da teoria uma
"alavanca" para a luta revolucionria. Seria vlida a
doutrina que se testasse na prtica; ou antes, na
praxis. Questionamento da verdade com Nietzsche,
que se ops tradio platnica da aluso s idias
como plano dominante do pensar, e que reivindicou
os valores vitais (e "terrestres") contra as pretenses
da erudio e da metafsica. Em ambos os casos se
flagra uma denncia contra a trajetria da filosofia
ocidental, por conta de compromissos ou deformaes.
No caso de Marx a revoluo proletria como meta
determinaria uma exigncia para os comportamentos:

um condicionamento poltico relacionado a uma


possvel tica (24). No caso de Nietzsche o ideal
do super-homem (e da quebra das tbuas
"decadentes" de valores) foi expressado como
um ideal tico, de uma tica anti-asctica e antiidealstica (25).
Entretanto, o sculo dezenove desenvolveu
as potencialidades da chamada revoluo industrial. Ao mesmo tempo que o conceito iluminista
de progresso se convertia no de evoluo, o
fascnio da cincia e da tcnica envolvia aos
poucos a mentalidade ocidental. Por mais que se
protestasse contra o aumento da presena da
mquina dentro da vida humana, a mquina continuou cada vez mais presente, tanto nos servios
pblicos e empresariais como na dimenso
pessoal das vidas. O sculo vinte recolheu estas
tendncias e aumentou-as em escala crescente.
Gerou-se a chamada tecnologia, que em alguns
casos se transformaria em tecnocracia (inclusive
nos pases subdesenvolvidos) e que teria fortes
conexes, como se percebe, com o hedonismo.

22. O tema da tcnica


No fascnio da tecnologia, em que alguns
vem o lado infantil dos homens, pode ver-se o
poder de uma tentao bastante explicvel: a
tentao da facilidade, da segurana e da eficincia.
Detenhamo-nos ento sobre o problema da
tcnica. Aparentemente constitui-se em um

24

problema desligado da tica: a tekn, como fazer ou


como arte, como conhecer e saber fazer, distribui
suas conotaes sobre um mbito aunomo. A moral
(ou a tica) se coloca em um plano especfico, um
plano de exigncias que estimam a ao sob prisma
prprio. Mas, medida que o fazer e a produo de
coisas penetra o sentido dos atos, e em que uma
srie de tcnicas (e de aparatos tcnicos) integra os
afazeres vitais dos seres humanos, a tcnica, mesmo
em seu sentido mais genrico, assume significado
tico. O homem (no caso em sua condio de faber)
fabrica objetos, constri e destri, emprega
utenslios e armas que se relacionam com o sentido
de sua ao: guerra, caa, transportes, conforto,
diverso. O sentido "neutro", que em princpio se
atribui tcnica como "cincia", cede lugar
neste caso a uma funo de compromisso. Os
engenhos criados pela tcnica (como as tcnicas que
lhes correspondem) so teis para fins que esto
obviamente no viver, coletivo ou pessoal. Da a resistncia de certos pensadores contra a
supervalorizao da tcnica: a resistncia de
Heidegger por exemplo (26). A atitude crtica do filsofo de Ser e Tempo diante da tcnica envolveu uma
identificao, no inteiramente explicitada, entre a
busca do ser, a "autenticidade" do viver e o
relacionamento com a terra e com o "campo" (27).
Entretanto, a tcnica em sentido genrico terminou
por impor-se como uma realidade avassaladora
dentro da sociedade moderna e do viver dos homens.
Cada vez mais as coisas que se dizem e se fazem
implicam referncias tcnicas. No ser uma frase
banal, apesar de bvia, dizer que a tcnica se tornou

um fascnio absoluto, a dominar totalmente o


esprito das pessoas e dos grupos. Chega a ver-se
uma dimenso metafsica nas transformaes que
o progresso tcnico traz para o ser humano. Mais
do que "neutra", a tcnica ambgua, seno
ambivalente: nisto se acham seu fascnio e seu
perigo (28).
Esta transformao do ser humano pela tcnica, provocando uma resistncia de algum
modo romntica por parte dos adeptos do humanismo, ter levado certos pensadores ao niilismo; ou ao menos ajudado neste sentido. o
caso de Nietzsche, na medida em que "niilismo"
assenta como rtulo no escritor do Zaratustra
(29). O ceticismo moral, distinto do filosfico
mas afim a ele, se alimenta (modernamente,
sobretudo) da viso da humanidade entregue ao
hedonismo, ao imediatismo e violncia, todas
estas coisas sustentadas nos ltimos tempos pela
mar montante do tecnologismo.
Ainda em relao com o tema da tcnica, tem
crescido ultimamente a questo da biotica, com
a discusso sobre as implicaes ticas da
cincia (tema que no novo), em especial a
biologia, com suas tremendas perspectivas no
concernente s combinaes genticas e manipulao de processos reprodutivos. Uma problemtica que j aparecia no Fausto de Goethe e
que assume sentido central no "Novo Mundo" de
H.G. Wells (30).
23. O debate terico

25

Enquanto isso o debate propriamente terico


caminhou, no sculo vinte, por sendas complicadas.
Durante a primeira metade, a figura de Freud cresceu
como influncia, vindo a combinar-se com outras: por
exemplo com a de Marx, inclusive dentro da chamada
Escola de Frank-furt, em cuja produo foram
tambm "relidos" Hegel e Nietzsche, entre outros
(31).
Da Escola de Frankfurt proviria entretanto um
prolfico e provocativo autor, que tem representado
um dos principais pontos de referncia do pensamento
filosfico e social nas ltimas dcadas: Jrgen
Habermas. A Habermas, dentro dos temas a que aqui
nos vimos basicamente referindo, deve-se entre outras
coisas a teoria do "agir comunicativo", ou da "ao
comunicativa" (Theorie des komunikativen Handelns).
Em relao com esta, Habermas fala em uma "tica
discursiva", que pressupe em cada contexto posies
pessoais opostas e que alude ao discurso como
comunicao com contedo tico. O processo
comunicacional objeto alis de um dos mais
extensos estudos daquele autor possibilita a ao da
linguagem e a perspectiva do consenso. Deste modo
Habermas busca (o que j tentara Scheler umas poucas
geraes antes) superar o formalismo tico de Kant,
inclusive ao permitir que as ideias de discurso e de
dilogo se combinem com a imagem de uma
sociedade democrtica. Entretanto, como j foi
objetado, o sujeito tico fica, neste esquema,
apagado pela figura da comunidade ideal, pressupondo
uma srie de condies que, afinal, convalidam a
comunicao mas no embasam nem preenchem,
axiologicamente, a relao efetiva entre as pessoas

reais dentro da convivncia (32).


Dentro destes debates passou-se a discutir
tambm os conceitos de tica cognitiva e nocognitiva, um tema que corresponde ao das possveis relaes entre o pensamento tico e a
"verdade". Tradicionalmente a tica sempre
teve conexo com uma metafsica, e portanto,
com uma pretenso de verdade ontolgica e
conceitual: tanto em Scrates como em
Spinoza. Com a idia de uma tica nocognitiva, tem-se a separao entre o "discurso"
descritivo ou explicativo e o "discurso" (como
se abusa deste termo!) valorativo ou
prescritivo. Mas o divrcio entre tica e verdade
s adquire pleno sentido quando se assume uma
posio formalista, isto , quando se pensa
formalmente nas proposies morais, e no nas
relaes da tica como um todo com a cultura e
com os problemas metafsicos (33).
24. Violncia e utopia

Destaca-se, no meio do atravancado panorama do


mundo de hoje, a violncia. Destaca-se dentro da
difcil convivncia das pessoas em um mundo
dessacralizado e superpovoado, alimentado pela
nsia do enriquecimento material e pelo
imediatismo. H quem ache que ocorrem na
histria pocas com especial pendor para a
violncia (o "teor violento de vida"); a poca

26

shakespereana teria sido uma destas pocas, com o


desenraizamento dos homens e com uma explosiva
energia carente de desgnios definidos (34). Na
realidade a violncia um hbito, de indivduos ou de
grupos; um modo de viver. A violncia envolve
condies scio-culturais, que tanto se reconhecem na
crueldade dos Sar-gnidas como na de Ivan o Terrvel;
tanto na fase de terror das revolues modernas
quanto nas gangs de jovens, na Mfia ou nas capitais
brasileiras. A violncia tem (ou ) um ethos, que se
instala nos comportamentos e produz uma espcie de
crculo vicioso: ela provm de determinados
condicionamentos e provoca a continuao deles.
Nem se diga singelamente que nasce "da pobreza":
no h, nas comunidades pauprrimas da frica,
violncia que se compare dos gangsters de Chicago
nos anos trinta (35).
Mas, enquanto a violncia cresce na maioria das
naes, repe-se de vez em quando a questo da
prpria coexistncia das naes. A violncia foi e
uma constante na convivncia entre povos
dedicamos ao assunto um breve estudo em 1994 (36),
e as dificuldades de sobrevivncia de certos povos
pequenos e fracos constituem, hoje, um contraste em
face do pluralismo tnico sonora e frequentemente
apregoado.
Estas coisas tm conexo, e no muito indireta, com o
problema da j mencionada crise dos fundamentos: os
da tica, os da cultura e os da poltica, que
necessariamente se correlacionam. Na Idade Mdia
houve um certo universalismo cultural, que reunia as
naes na medida em que houve naes naqueles
sculos dentro do mbito do cristianismo e principalmente sob o signo da lngua latina. As naes se

dividiram no mundo moderno, a partir da


Renascena
e
do
mercantilismo;
a
dessacralizao coincidiu com o essor das
nacionalidades, que se fortaleceu com o
romantismo. Nos sculos dezoito e dezenove o
colonialismo consolidou supremacias que
cultivaram uma aparncia de universalismo: o da
Frana, depois o da Inglaterra. No sculo vinte, o
imperialismo nor-te-americano vem impondo
uma planetarizao tcnica (e em parte
lingustica); mas a estas alturas perderam-se as
referncias transcendentais, que estimulavam a
metafsica, alimentavam a tica e avalizavam a
legitimidade do poder.
***

Dissemos no captulo I que as ticas, todas as


ticas, talvez sejam utopias. Seria uma vivel
contrafrase dizer que as utopias, por sua vez,
so construes ticas, referidas poltica,
educao ou economia. O que h de utpico
nos sistemas ticos que neles a relao entre o
ideal moral e a realidade humana se formula
quase sempre a partir do ideal. E talvez tenha
de ser assim: todo ideal moral se constri a
partir de uma viso do homem (e de alguma
metafsica), mas sempre se trata de uma viso
seletiva, que enfatiza tais e tais traos. De outro
modo, e mencionamo-lo em outra parte, teramos a realidade moldando o ideal, como em
uma formulao sociolgica, em um "realismo
que no corresponde dimenso estimativa-nor-

27

mativa que prpria do plano da tica. A vida


humana ela mesma formada por pequenas
utopias, que, reunidas, podem ser remetidas a uma
utopia maior, uma utopia integral que rene os ideais
do viver e a estes que se refere a tica.
As pores de utopia que se encontram nos
refolhos da vida humana se encaixam entre as
virtualidades e as circunstncias que a movimentam.
Valores e pautas ticas devem relacionar-se com o
entendimento disso. Por outro lado, e ainda no
concernente s utopias, no se deve considerar
"realizadas" as que se formularam no passado e
parecem atendidas com o passar do tempo:
importante continuar valorizando, como ideais, os
ideais legados pelos clssicos. Sempre ser melhor
uma humanidade submetida a ideais, ou a padres
ideais, do que orientada pela mquina: o brilho dos
metais, a volpia da velocidade, a mstica da eficincia,
a ditadura do comodismo.
Talvez possamos dizer que a tica clssica foi
uma tica da ordem; a moderna vem sendo, em sua
precariedade, uma tica da hermenutica. Falamos
disto algo acima. O ethos antigo admitia uma
imagem estvel e normativa do mundo, acoplada a
outra da sociedade e do homem. Aquela imagem,
questionada modernamente pelas descrenas e pela
cincia, sobreviveu fragmentariamente em meio aos
muitos reexames histricos dos quais se alimenta a
cultura dos sculos mais recentes. Ao acumular
reexames histricos, a cultura contempornea tenta
reorganizar uma imagem vlida e vivel do mundo: um
trabalho paralelo ao da busca de fundamentos,
perdidos os fundamentos tradicionais. A cincia, a

poltica, a arte tentam substituir a religio e


embasar a tica ou pr-se em seu lugar. Mas
o que vem realmente pondo-se no lugar da tica
so os "meios de comunicao".
Em lugar da famlia e da religio, so o rdio e
a TV, com sua presena irresistvel, que ditam
gostos e crenas, e que oferecem aos seres humanos o ralo quinho de verdades e valores de
que precisam.
Entretanto, h quem pense que foi em um
contexto histrico comparvel ao do Ocidente
contemporneo, que se deu o surgimento da
tica no mundo grego (37). Esta referncia, por
certo discutvel mas de qualquer sorte bastante
motivadora, nos leva de pronto a esta observao: a retomada das analogias histricas, que
ampliam nossa perspectiva, deve valer no
sentido de incluir um regressar que no um regredir. O regresso aos componentes clssicos,
devidamente ligado a uma conscincia das variaes histricas, pode realimentar o entendimento de nossos problemas atuais, sem perda
da noo de que so nossos e so atuais.
Ao admitir que as ticas de base teolgica
implicavam estabilidades, no deixamos de ver a
contrapartida disto, inclusive na rigidez social e
na ausncia de um pensamento crtico. As ticas
posteriores secularizao cultural, baseadas
sobre uma viso preferentemente social (seno
scio-econmica) dos problemas, tendem
sempre ao pragmatismo e ao relativismo (38).
Coisa valiosa o relativismo, mas seu preo a

28

fragmentao das imagens e seu correlato a


instabilidade. Falamos disso anteriormente. Poderia
contudo dizer-se, ainda, que os longos processos
histricos mostram a diferena entre ticas
maniquestas, onde o bem e o mal se contrapem (e
com eles o "vcio" e a "virtude"), e ticas relativistas
onde a ausncia de injunes religiosas corresponde
ao desenvolvimento de uma linguagem sociolgica
(39).
Aqui recordamos a preocupao de Ortega y
Gasset quanto alternativa entre racionalismo e
vitalismo: tendncia abstrata especulao
metafsica e tendncia aceitao das foras vitais
como critrio norteador da existncia. No sculo vinte
(em cuja primeira metade Ortega principalmente
escreveu) exacerbaram-se ambas as tendncias, sem
que vingasse o meio termo que o filsofo props, o
"raciovitalismo".

25. Consideraes finais


Talvez seja confortador pensar que o entrante
sculo vinte e um pode vir a ser um sculo de
confluncias e de equilbrios. Confluncia entre
doutrinas (mais talvez pelo cansao delas do que por
outra coisa), confluncia entre credos e povos; embora
as dominaes continuem, e o neo-liberalismo siga
servindo de plio ao triunfalismo capitalista.
Equilbrios: possivelmente, apesar dos inexorveis
avanos tcnicos, que sempre conduzam alguma dose
de desumanizao.

A propsito de equilbrios, vale mencionar o


crescimento da preocupao dos pensadores com
temas como a paz, como a natureza viva e os
destinos do planeta. Uma preocupao que chega
com atraso e se faz urgente, embora os debates a
respeito nem sempre apresentem uma
fundamentao terica bastante clara, ou uma
relao ntida com a tradio da teoria tica do
Ocidente (40).

O sentido do humano, sempre visto como


constitutivamente finito, se acha na fraqueza
dos entes e tambm em seu esforo. Acha-se no
bem e no mal, nas festas e nas guerras. E dentro
do que h de humano nestas coisas que se
buscar um denominador comum inteligvel:
menos nas quantidades do que no qualificativo,
menos na informao do que na essncia da
mensagem.
Importa, hoje, reconstituir a imagem do homem
e recuperar o sentido do humano. Essa imagem
e esse sentido se acham na histria e do-se
como histria, posto que o homem um ente
histrico. conscincia histrica, que no
esprito contemporneo tanto se desenvolveu e
como contrapartida das estabilidades perdidas - ,
cabe compreender as imagens e as significaes
que importam, selecionando partes e juntando
mosaicos: desta hermenutica devero sair os
fundamentos do reencontro do homem com suas

29

constantes histricas. E deste reencontro podero sair


as bases de novos indicativos ticos: alternativas e
opes, ideais e exigncias, padres e normas.

30

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