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\
Editora

Record

2006

ROBERTO SEABRA & VIVAlDO

DE SOUSA (ORG.)

JORNALISMO

POLTIC'O
Te o r-ia.c.Hj s tz-i a 'e Tcn
Ningum perde 'tempo em analisar se

til ao agradvel, matria-prima

a mdia impressa, aprounda

uma bela reportagem.

que a mdia eletrnica,


da de da Internet

mais do,

se a veloci-'

atropela

Ou no o

para

Outro, vender

o seu peixe
que, certas vezes, pode
realmente ser muito bom, mas cm

peridico, 'Pelo contrrio, nessa Babl

outras estar deteriorado,

de acontecimentos,

no pode e no deve se comentar

os fatos jornalisti-

cos vo se sedimentando'com

a cola-

apenas com a primeira

verso. nem

mesmo quando e,la a oficial. Todos'

prensa tida como

os fatos tm yrias' verses e todas

mas no nesse sentido da auditagem

con;m

das polticas pblicas, n~m ~o sentido

Cada poltico, ao repassar

de valorizar

como noticias os resul-

tados positivos eventualmente

obtidos,

um fragmento

es para os jornalistas.

da verdade,
com certeza

das conseqncias"

ser que haja alguma denncia de im-

fie quando

pacto a ser feita, A nova Cmara, en-

dificuldade

tretanto,

der a atividade jornalistica

Constituio,
gada

violaes

que apesar de prornul-

tinha

liberdade

admitia

entre

seus princpios

de imprensa.

continuaram

Os jornais

a criticar o poder real e,

em 7 de abril de 1831, D. Pedro I

isso acontece.

H.; uma

nalistas em entender

cial. Esse estranhamcnto


do que atrapalhar

e dos jor-

tcias pclo~ jornalistas,

quanto

do oficio de

mao da sociedade, O jornalista trabalha com o exerccio da verificao

portanto,

da compreenso

deve nascer

de que, por maiores

que sejam as convergncias, lealdades'

da informao,
relato veraz dos

luiz Martins
Mauro Santayana
Roberto Seabra '

o homem' pblico

tem um compromisso comum, a infor-

cmrevistadr,

Juliano Basile

ou a formula-

jornalista

regra bsica

Jorge Duarte

mtuo, mais

a produo de no-

voz da opinio pblica da poca. A


primeir

Helena Chagas

o processo judi-

imprensa

porta-

Cantanhde

dos juizes em compreen-

o de sentenas pelos juizes, prejudica, sobreiudo, o cidado." Tanto o

como

'Ellane

No existe infor-

mao que venha de graa. Descon-

abdicou c partiu para Portugal. Era a


firmando-se

Cremilda Mdina

informa-

j ter feito uma avaliao preliminar

Xlesmo o fracasso das polticas pblicas no noticiado com nfase, a no

no

lvaro Pereira

O Jornalista

borao multimdia. No Brasil, a imum poder fiscal,

ic as

para apresentar,

um

acontecimentos

de

Rudolfo lago
Tereza Cruvinel.
/

O"

interesse pblico, J? agente pblico


simpatias pessoais, jornalista
e
entre. 'istado esto em lados diferentes ~ , est originalmente ligado' necessidade

do balco,

Tm, em essncia, obje-

tivos diversos. L m. obter informao


de interesse da sociedade

e. unindo o

Viva Ido de Sousa

de prestar eonta de seus atos. a partir


dos princpios do ireito' administrativo e de sua responsabilidade social. '

Wladimi'r Gramacho

alismo poltico: histria e processo


ROBERTO SEABRA

~~

SEABRA

nasceu em Braslia. jornalista e professor de Comunica-

=:" eprter do Correio Braziliense, assessor de imprensa em vrios

; vernamentais e chefe de reportagem da Agncia Braslia -

por-

- - "das do Governo do Distrito Federal. Desde 1998 jornalista da


:

os Deputados, onde j desempenhou as funes de reprter,


iretor do Jornal da Cmara. mestre em Comunicao pela Uni-

= ..

-:e de Braslia e professor do Centro Universitrio de Braslia

-=.-- ).

Um parntese
importncia - para quem exerce a profisso [ornalstca de se conhecer os fatos e personagens histricos j virou
trusmo. Talvez mais do que qualquer outra atividade profs.onal, o jornalismo exige das pessoas que lidam diariamente
m a coleta e a seleo de irl~ormaes um tipo de conhecmenhorizontal e multifacetado, que d condies ao reprter, ed- r ou redator de avaliar a qualidade e a veracidade do acontecimento, antes de decidir pela sua divulgao. Isso no impede,
claro, que o profissional de comunicao se especialize em determnada rea e aprofunde conhecimentos especficos. Entretanto,
~uando o assunto jornalismo poltico a especializao requer
zienos um saber tcnico - ao contrrio, por exemplo, do [ornaIsmo econmico - e mais um saber plural - o que envolve
brigatoriamente conhecer a histria do pas.
Ou seja, jornalista que cobre poltica, que necessita produzir ou editar notcias todos os dias sobre este tema para seu veculo de comunicao no pode desconhecer a histria do pas
da mais remota atual) e a do mundo, pelo menos a contemornea.
111

Jornalismo poltico

Portanto, este artigo pretende apresentar de forma didtica, mas


sem qualquer pretenso de substituir a literatura histrica, os principais acontecimentos polticos que ocorreram no Brasil nestes
quase dois sculos de nao livre, e ver de que forma esta histria
moldou o jornalismo poltico que foi sendo desenvolvido no pas.

Processo dialtico
Francisco Iglesas, em seu estudo Trajetria poltica do Brasil
(1500-1964), nota que a histria do pas ao longo de quase 500
anos foi marcada pela dicotomia centralzao-descentralzao.
Segundo ele, haveria um processo dialtico na alternncia do
predomnio do centro sobre o todo ou em concesses por vezes
bem determinadas s vrias partes. liA centralizao corrige os
possveis excessos da descentralzao, como esta exigida para
evitar ou diminuir os daquela" (lGLESIAS, 1993, p. 295).
opo descentralizadora das capitanias hereditrias seguese a centralizao do Governo Geral. monarquia parlamentarista segue-se uma "Repblica das Espadas", que por sua vez cede
espao a uma Poltica dos Governadores, etc. Tal dicotomia marcou o carter da poltica nacional e influenciou certamente o tipo
de jornalismo forjado no pas a partir de 1808, quando da vinda
da Famlia Real para c e a criao da Imprensa Rgia. Se antes
dessa data havia organizao poltica no Brasil, no existiam, entretanto, poder constitudo e condies materiais que permitissem aos poucos letrados da Colnia produzirem alguma coisa que
poderia ser chamada de jornalismo poltico ou mesmo uma imprensa que relatasse os fatos polticos ocorridos nessas terras.
Do incio do sculo XIX aos dias atuais decorreram quase
duzentos anos de histria poltica e de evoluo do que podera112

Jornalismo poltico: histria e processo

mos chamar de imprensa brasileira. E se 1808 foi o ano em que


pela primeira vez na histria do continente americano um monarca da metrpole pisava as terras de uma de suas colnias anda que por razes alheias sua vontade' -, foi tambm naquele ano, e no por coincidncia, que nascia o primeiro jornal
:rrasileiro: o Correio Braziliense - Armazm Literrio, editado por
Hplito Jos da Costa, em Londres. O fato de aquele jornal ter
'do produzido em outro pas e por um brasileiro que nasceu no
-ruguai e viveu boa parte de sua vida nos Estados Unidos e na
Europa torna ainda mais interessante o nascimento da imprensa
nactonal. Para uma colnia a quem foi sonegada durante mais
...e trs sculos a liberdade de imprensa e a possibilidade de ter
tmversdades - ao contrrio dos vizinhos da Amrica do Sul -,
restavam poucas opes alm dessa: a de contar com o
voluntarsmo de um visionrio, que, em 10 de junho daquele ano,
.anara o primeiro jornal brasileiro. '
verdade que um ms antes de circular a primeira edio do
orreio de Hiplito, um decreto real criou a Imprensa Rgia no
Brasil, na qual, conforme explica o texto na primeira pessoa e
assinado por D. Joo VI, "se imprimiam exclusivamente toda a
.egslao, e Papis Diplomticos, que emanarem de qualquer
:epartio do meu Real Servio". (ApudMELO, 2003, p. 88.)
Hiplito Jos da Costa defendia uma transformao profunda de Portugal e do Brasil e achava que a presena da corte por:' guesa na principal colnia era a grande oportunidade para os
ais pases sarem do marasmo econmico, poltico e social em
~ue se encontravam. Segundo Isabel Lustosa:
bloqueio continental imposto por Napoleo Bonaparte ao comrcio entre a Inglaterra
_ continente europeu teve em Portugal uma "brecha". Em novembro de 1807 tropas
=cesas
avanaram em direo a Lisboa, obrigando a Famlia Real portuguesa a transfezr-se para o Brasil, sob a proteo da frota inglesa.

113

..

Jornalismo poltico

A forma que Hiplito achou para trabalhar pela mudana foi a


palavra impressa e livre de censuras, tal como ele via ser a prtica
no pas que o acolhera. A Inglaterra era um pas livre, onde a
monarquia constitucional
mente funcionava

era um fato; onde o Parlamento real-

e limitava o poder do rei; onde havia uma

imprensa livre. (LUSTOSA,2003, p. 13 e 14.)

Tomemos ento o aparecimento do Correio Braziliense como


marco do nascimento da imprensa brasileira e incio de um processo que levaria ao surgimento do jornalismo poltico nacional.
Mas que rumos tomou o jornalismo brasileiro nesses quase duzentos anos de histria?

Primeira fase (1808-1831)

o primeiro

momento da poltica nacional marcado pela instalao da corte portuguesa no Rio de Janeiro e as conseqncias
desta deciso: abertura dos portos s naes amigas, implantao
do ensino superior e da imprensa, etc., o que levou o pas a um
surto de desenvolvimento econmico e cultural. O momento tornou-se to interessante que D. Joo VI decidiu ficar por aqui mesmo, para desespero dos portugueses, que queriam seu rei de volta.
A lua-de-mel da Coroa portuguesa com o Brasil acaba em 1820,
quando nobres e comerciantes portugueses fazem a Revoluo
Constitucionalista do Porto e exigem a volta do rei metrpole.
Mas o que aconteceu com a imprensa brasileira entre 1808 e
1831? Assim como as demais atividades, tambm passou por um
rpido florescimento. Surgiram dezenas de jornais, quase todos
amparados pela Coroa. Foi a fase da imprensa ulica, como mostra Nelson Werneck Sodr:
114

Jornalismo poltico: histria e processo

Pela necessidade
Braziliense,

periodismo,

de enfrentar

e neutralizar

a ao do

Correio

[D. Joo VI] estimulou algumas tentativas de


comeando pelos folhetos de tipo panfletrio e

complementando-se, logo depois, com rgos especficos do jornalismo. (SODR, 1999, p. 30.)

Seguindo os passos da oficial Gazeta do Rio de Janeiro, de 1808,


surgiram publicaes como Idade de Ouro do Brasil (Salvador, 1811),
que trazia em sua epgrafe a promessa de oferecer aos leitores lias
notcias polticas sempre da maneira mais singela", ou O Investigador Portugus (1818), que, assim como o Correio Braziliense, era
publicado em Londres, mas distribudo no Brasil e usado inicialmente para responder aos ataques do jornal de Hplto.
A Revoluo do Porto (1820) acelera o processo de autonomia do Brasil em relao a Portugal. D. Joo VI obrigado a
retomar e comeam os trabalhos de uma Assemblia Constitu. te que reunia representantes portugueses (maioria) e brasileiros (minoria). Para a imprensa brasileira o perodo de "dilogo"
com o Correio Braziliense. Como mostra Isabel Lustosa: "Hplto
saudou os primeiros jornais e jornalistas independentes que emer. .am na cena impressa brasileira finalmente tornada livre".
USTOSA, op. cit., p. 19.)
O processo de independncia, que tomou fora a partir de
:821, portanto, permitiu o surgimento dos primeiros jornais li. es. Ironicamente, o primeiro jornal, a Gazeta do Rio de Janeiro,
.em a ser editado pelo antigo diretor da censura, o baiano Jos
::a Silva Lisboa. Conservador, Lisboa usava sua folha inclusive
a condenar a liberdade de imprensa.

um segundo momento, a Coroa portuguesa perdeu o controle sobre O Investigador


gus, que passou a ser perseguido pelo embaixador luso em Londres e proibido de
zzcular no Brasil. (Ver Nelson Werneck Sodr, op. cit, p. 3234.)

115

,.
c

Jornalismo poltico

Expoentes do movimento manico lanaram no mesmo ano


o Revrbero Constitucional Fluminense, este sim considerado o primeiro jornal livre editado no Brasil a tratar de assuntos polticos
e que defendia as idias da Revoluo Francesa. Meses antes, surgiu o Dirio do Rio de Janeiro, considerado por Sodr o primeiro
jornal informativo a circular no Brasil. Destaque deve ser dado
ao Dirio Constitucional, editado na Bahia, e que provavelmente
foi um dos primeiros jornais a defender os interesses polticos do
Brasil contra Portugal.
Os conflitos de interesses nos trabalhos das cortes portuguesas levam a Coroa a exigir, em dezembro de 1821, o retorno imediato de D. Pedro I. A imprensa nascente v nessa deciso uma
tentativa de reatar os laos coloniais e comea o movimento do
"Fico". So desse perodo jornais como o Despertador Braziliense
e A Malagueta, que lideraram o movimento de permanncia do
prncipe regente no Brasil. No ano seguinte aparece o Correio do

Rio de Janeiro, citado por Isabel Lustosa como, talvez, o mais popular jornal da cidade - e portanto do pas, j que nesse perodo
os nicos jornais a circular no pas so do Rio de Janeiro - e que
vai atacar as primeiras medidas centralizadoras de Pedro I.
A Independncia, como se sabe, consumou-se em setembro
de 1822. As disputas polticas que marcaram os primeiros anos
do Brasil livre refletiram-se na imprensa poltica. A separao
definitiva de Portugal exigia uma imprensa atuante. Entretanto,
foras antagnicas, tendo de um lado o grupo de Bonifcio de
Andrada e, de outro, o de Gonalves Ledo, foraram uma guerra
ideolgica que transformou

os jornais da poca em verdadeiras

trincheiras. Foi um perodo violento, marcado por agresses fsicas a donos de jornais, queda do gabinete Andrada e dissoluo
da Assemblia Constituinte
116

convocada por D. Pedro I.

Jornalismo poltico: histria e processo

o imperador

outorga a Constituio de 1824, que, apesar de


imposta, duraria at o fim do reinado de seu filho D. Pedro Il,
em 1889. Entre a Carta constitucional e a abdicao de Pedro I, em
1831, a imprensa brasileira passou por um momento de afirmao. Contou para isso a impopularidade de Pedro ., a Guerra
Cisplatina (vista pela populao como um conflito sem sentido), conflitos regionais de emancipao poltica, nos quais se
destaca a Confederao do Equador, e o incio do funcionamento regular do Parlamento, em 1826. No Legislativo, situao e
oposio travam verdadeiras batalhas usando a tribuna e a imprensa. Um acontecimento que ilustra bem o acirramento dessa disputa o assassinato, em 1830, em So Paulo, do mdico e
jornalista italiano Lbero Badar, redator do Observador Constitucional, publicao que no poupava ningum, "hostilizando
bispo, o ouvidor e o presidente". (SODR, 1999, p. 112.) Outros
dois personagens simbolizam bem esse perodo: Luis Augusto
May, editor de A Malagueta, perseguido e espancado a mando
do prprio imperador, segundo algumas fontes; e Cipriano Barata, editor do Sentinela da Liberdade, e que passou mais tempo
preso do que em liberdade, o que no o impedia de escrever seus
libelos contra o poder.
Os conflitos no Parlamento e nos jornais levariam ao Sete de
Abril, que marca o fim do reinado de D. Pedro I. Meses antes, na
Fala do Trono com que abriu a segunda Iegislatura, o imperador
j pedia medidas enrgicas contra a imprensa. A nova Cmara,
entretanto, no admitia violaes Constituio, que apesar de
promulgada tinha entre seus princpios a liberdade de imprensa.
Os jornais continuaram a criticar o poder real e, em 7 de abril de
1831, D. Pedro I abdica e parte para Portugal. Era a imprensa firmando-se como porta-voz da opinio pblica da poca.

117

Jornalismo poltico

Perodo reqenclal,
Iglesias afirma que a renncia de D. Pedro I pode ser vista
como a consolidao da independncia. O perodo regencial, que
se segue, ser marcado pela nitidez ideolgica de dois grandes grupos polticos: liberais e conservadores, cada qual com seus respectivos jornais. Ser tambm um perodo onde o poder real
desaparece temporariamente:

"de 1831 a 1840 a Repblica foi

experimentada em nosso pas. (...) A Regncia foi a Repblica de


fato, a Repblica provisria". (Ioaqum Nabuco, apud IGLESIAS,
1993, p. 145.)
No existiam ainda no Brasil partidos polticos, mas sim grupos que representavam trs grandes faces: os exaltados (liberais radicais tambm conhecidos por farroupilhas ou [urujubas),
os moderados (grupo de centro cujos adeptos so chamados de
chimangos) e os restauradores, ou caramurus (polticos conservadores que defendem a volta de Pedro I).
O perodo regencial marcado pela multiplicao de jornais
e folhas. Em 1832, segundo Sodr, havia mais de cinqenta jornais no pas, quase todos I/agressivos, injuriosos, menos preocupados com os problemas gerais do que com as pessoas, espalhando
a confuso e sem o menor respeito pela vida privada de ningum".
(Otvio Tarqunio de Sousa, apud SODR, 1999, p. 122.)
Essa imprensa marrom de variado matiz ideolgico no ir
poupar ningum. Como lembra Sodr, tudo repercutia na Cmara
e na imprensa. So desse perodo jornais como Caramuru, Trombeta, Clarim, Dirio do Rio e Aurora Fluminense, sendo este ltimo
dirigido por Evaristo da Veiga, poltico chimango que sofreria um
atentado promovido por pessoas ligadas ao jornal Caramuru, porta-voz dos restauradores. Esse caso ilustra bem o clima de dispu118

Jornalismo poltico: histria e processo

ta da poca. A maioria das publicaes na verdade era composta


por pasquins que tinham uma vida breve e que lanavam mo
de um tipo de humor violento.
Alm de participar das disputas no centro do poder, a imprensa
brasileira daquele perodo teve um papel relevante nos conflitos
regionais. As revoltas provinciais mais importantes (Cabanagem,
no Par; Sabinada, na Bahia; e a Farroupilha, no Rio Grande do
Sul) tiveram a participao de uma imprensa revolucionria. S
para ilustrar: o jornal Novo Dirio da Bahia, lanado por Sabino
Vieira em 1837, seria no apenas o motor da revolta baiana, mas
emprestaria o nome de seu autor ao movimento. A nica exceo talvez tenha sido a mais sangrenta das revoltas: a Balaiada,
no Maranho, onde a imprensa praticamente no existiu, por se
tratar de movimento genuinamente popular, da "plebe contra os
potentados do Maranho", como explicou Capistrano de Abreu
(SODR, 1999, p. 135). Mas at essa lacuna talvez explique o papel da imprensa poltica naquele perodo.
As disputas polticas no centro e as rebelies nas provncias moldaram o perodo regencial e cristalizaram dois grandes grupos polticos e que seriam, segundo Boris Fausto, os
germes dos dois grandes partidos polticos do Segundo Reinado: o Conservador e o Liberal. Seria tambm a cristalizao da
imprensa liberal e da imprensa conservadora, com seus respectivos jornais.

Nada mais conservador ...


A consolidao do poder entre dois grandes grupos daria ao
Segundo Reinado uma certa estabilidade. Como se dizia na poca "nada mais liberal que um conservador na oposio, nada mais
119

Jornalismo poltico

conservador que um liberal no governo"," ou seja, ambos os grupos


representavam uma s classe: a aristocracia. Reaes liberais aconteceram em Minas Gerais e So Paulo, mas lideradas por grandes
latifundirios que se rebelavam contra a cobrana de impostos.
A verdadeira imprensa lberal atuaria ainda em Pernambuco,
em 1848, durante a Revoluo Praieira. Os revolucionrios apoiavam o federalismo e tinham como porta-voz o Jornal Novo,
sedia do na Rua da Praia, de onde derivou o nome do movimento. O nome da publicao opunha-se ao que consideravam o "[ornal velho", o Dirio de Pernambuco, surgido em 1825 (e em
circulao at os dias atuais) e que representava, naquela poca,
o pensamento conservador. A Praieira, como lembra Bors Fausto,
foi a ltima das rebelies provinciais.
A imprensa durante as dcadas de 50 e 60 do sculo XIX vai
refletir o clima de conciliao poltica e acordo entre as elites.
Para os donos do poder, a imprensa deve, segundo o historiador
Nelson Werneck Sodr, "contrbur para a consolidao da estrutura escravista e feudal que repousa no latifndio e no admite
resistncia" (op. cit., p. 182).
Segundo Sodr, ser, portanto, um perodo de declnio do
jornalismo poltico:
Na fase posterior Maioridade, poucos foram os jornais que sustentaram a luta, nesse terreno; os ltimos apareceriam em Pernambuco, com a Praieira (...) Nos fins da primeira metade do
sculo XIX, os pasquins haviam desaparecido, praticamente.
(Idem, p. 185.)
3A frase original atribuda ao poltico pernambucano Holanda Cavalcanti: "Nada se assemelha mais a um 'saquarema' do que um 'luzia' no poder". Saquarema era como os
conservadores eram conhecidos, em aluso ao municpio fluminense onde os principais
chefes do partido possuam terras; e "luzia" era o apelido do liberais e uma referncia
Vila de Santa Luzia, em Minas Gerais, bero da revolta liberal de 1842. (Ver Bors Fausto,
1999, p. 180.)

120

Jornalismo poltico: histria e processo

A conciliao poltica permitiu um princpio de modernizao do pas, com a extino do trfico negreiro, atendendo a presses externas, a promulgao da Lei de Terras, a criao da Guarda
Nacional e a aprovao do primeiro Cdigo Comercial. Tudo ao
mesmo tempo e no mesmo ano de 1850. Essas decises afetariam profundamente o pas e, como veremos mais frente, a imprensa brasileira.
A liberao de capitais resultante do fim da importao de escravos deu origem a uma intensa atividade de negcios e de especulao. Sugiram bancos, indstrias, empresas de navegao a vapor,
etc. Graas a um aumento nas tarifas dos produtos importados,
decretado em meados da dcada anterior (1844), as rendas governamentais

cresceram. (FAUSTO, 1999, p. 197.)

A busca pela modernizao capitalista teria um grande mpulso com a economia cafeeira, primeiro no Rio de]aneiro e em seguida no oeste paulista. Para atender ao forte mercado produtor
interno, foi preciso modernizar o sistema de transportes, com a
abertura de estradas e ferrovias. Transporte naquele tempo tambm significava comunicao.
O trem de ferro passou a transportar no s mercadorias, mas
tambm informaes. Como lembra Cremilda Medina, jornais
tradicionais (Gazeta de Notcias, Jornal do Comrcio) modernizamse e surgem novos rgos de imprensa que iriam marcar a segunda metade do sculo XIX e a primeira metade do sculo seguinte.
Entre estes podemos citar o Jornal do Brasil, O Estado de S. Paulo,
o Correio Paulistano, O Pas e o Correio da Manh, entre outros.
No plano poltico, vemos o pas deixar o perodo da calmaria
da dcada de 1850 e ingressar em uma fase de incertezas. Em 1864
estoura a Guerra do Paragua, que vai se arrastar at 1870. No
121

Jornalismo poltico

por acaso, neste mesmo ano surge o Manifesto Republicano. Em


dezembro comea a circular A Repblica, primeiro jornal a defender abertamente o fim da monarquia.

Ressurgimento

poltico

A aventura do desenvolvimento industrial vai contaminar a


imprensa. Como lembra Iuarez Bahia, lia tipografia perde o seu
contedo artesanal, para conquistar a posio de indstria grfica de definida capacidade econmica". (BAHIA, 1990, p. 46.)
Enquanto isso, dois grandes temas ganham espao no imaginrio da populao e nas pginas dos jornais: a campanha abolicionista,
que com o fim da Guerra do Paraguai em 1870 ganha impulso; e a
campanha republicana. As duas voltam a exigir um jornalismo
engajado, menos panfletrio do que aquele feito nas primeiras dcadas do sculo, mas com a mesma capacidade de mobilizao.
nesse contexto que surgem nomes que marcariam a imprensa e o debate poltico. Quintino Bocaiva, Rui Barbosa, Jos do
Patrocnio, Joaquim Nabuco, Andr Rebouas, J. Clapp, Silva Jardim, Joaquim Serra e Jos Verssimo, entre outros, fundam ou
dirigem jornais que abraam a causa da libertao dos escravos
e, em seguida, da implantao da Repblica.
Uma questo importante a se notar a aproximao, nesse
perodo, entre jornalismo e literatura. Se antes os jornais eram
espao para a polmica e a denncia, em um primeiro plano, e
para a divulgao de idias e informaes, em espao menor, na
era da "mprensa industrial" os escritores vo encontrar nos grandes jornais que surgem um espao privilegiado para a publicao
de seus escritos, alm da possibilidade de emprego como redator
ou revisor. Como lembra o crtico Slvio Romero:
122

Jornalismo poltico: histria e processo

No Brasil, mais ainda do que noutros pases, a literatura conduz


ao jornalismo e este poltica que, no regime parlamentar
no simplesmente

representativo,

e at

exige que seus adeptos sejam

oradores. Quase sempre as quatro qualidades andam juntas: o


literato jornalista, orador, e poltico. (Apud SODR, 1999,
p.184.)

o que

hoje seria impensvelum jornalista da grande imprensa cobrindo a cena poltica, participando dela como trbuno e, nas horas vagas, escrevendo romances, crnicas, contos
e poemas para estes mesmos jornais - naquele tempo eram
qualidades requeridas. Um personagem exemplar do perodo
foi Jos de Alencar, que comeou por escrever artigos na seo
forense do Correio Mercantil, passou a cronista, em seguida iniciou a publicao de folhetins literrios na imprensa, entre os
quais o estrondoso sucesso O Guarani, e chegou a ocupar uma
cadeira no Senado.
Outro personagem do perodo e que estreou timidamente em
1855 escrevendo crnicas em homenagem ao jovem imperador
D. Pedro 11foi Machado de Assis. Na dcada seguinte ele far parte
de uma nascente reportagem poltica que fazia a cobertura dos
discursos e negociaes no Senado do Imprio. Machado era redator do Dirio do Rio de Janeiro e cobria o que acontecia nas cmaras na companhia do tambm escritor Bernardo Guimares,
que representava o tradicional Iornal do Comrcio, e Pedro Lus,
do Correio Mercantil. Aos 39 anos Machado de Assis sofre uma
estafa (naquele tempo no existiam crises de stress), o que o afasta do jornalismo, para felicidade da literatura brasileira.
Essa aproximao entre literatura, jornalismo e poltica ir
marcar o jornalismo brasileiro pelas prximas dcadas, at que
uma revoluo surgida dentro das redaes, j em meados do s123

Jornalismo poltico

culo XX, far a separao do que historicamente

nunca deixo

de andar junto.

A espada era a lei


Iniciada a Repblica, aqueles grandes tribunos e jornalistas
que marcaram as dcadas de setenta e oitenta do sculo XIX encontraram pela frente uma barreira. Os militares que assumiram
o poder na implantao do sistema republicano defendiam um
regime de fora.
Para eles, a Repblica deveria ser dotada de um Poder Executivo
forte, ou pas sar por uma fase mais ou menos prolongada de ditadura. A autonomia das provncias tinha um sentido suspeito,
no s6 por servir aos interesses dos grandes proprietrios rurais
como por incorrer no risco de fragmentar o pas. (FAUSTO, op.
cit., p. 246.)

O perodo conhecido por Repblica das Espadas, ou Repblicas dos Marechais, que cobre os anos de 1889 a 1894. Nestes
seis anos os marechais Deodoro da Fonseca e Floriano Peixoto
adotam o regime republicano federativo (as provncias passam a
ser estados), alteram a simbologia ligada monarquia (bandeiras, hinos, brases) e impem a censura imprensa, para combater os ditos "jornais monarquistas".
Isso no impediu que
alguns nomes que brilharam no jornalismo das dcadas anteriores assumissem postos importantes no perodo republicano, como
Rui Barbosa, que escreveu as primeiras leis, e Quintino Bocaiva,
que comps o ministrio de Deodoro.

124

Jornalismo poltico: histria e processo

A volta dos donos do poder


A partir de 1894 at 1930 o perodo da chamada "poltica
dos governadores". , como lembra Francisco Iglesias, lia volta
das oligarquias", que mandavam no pas desde a independncia
e perderam poder apenas no perodo de ascenso dos militares.
A imprensa desse perodo, tambm denominado Repblica
Velha, marcada pela coexistncia de dois grandes grupos, o que
ser novamente um reflexo das disputas que ocorrem pelo poder
central e nos estados. Dois grandes jornais simbolizavam bem o
que pretendemos explicar: O Pais, veculo tradicionalista ligado
elite agroexportadora, e o Correio da Manh, jornal que representava as camadas mdias da sociedade e fazia uma oposio
feroz poltica do "caf com leite". Os dois veculos assumiam o
que os demais jornais tentavam esconder: naquele tempo imprensa tinha que tomar partido, ou corria o risco de desaparecer. Como
lembra Nelson Werneck Sodr, era muito mais fcil comprar que
fundar um jornal; e ainda mais prtico comprar a opinio do jornal do que comprar o jornal. Ainda segundo o historiador, lia
imprensa, embora apresente agora estrutura capitalista, forada a acomodar-se ao poder poltico que no tem ainda contedo
capitalista". (Op. cit., p. 276.)
Entre o servilismo e o oposicionismo, no sobrava espao para
quem quisesse fazer uma imprensa independente. Nos ltimos
anos do sculo XIX, por exemplo, o conflito armado de Canudos, no serto da Bahia, teve uma cobertura extremamente oficial por parte da imprensa do Rio de janeiro e de So Paulo. Tanto
que os textos escritos por um reprter enviado pelo O Estado de
S. Paulo ao ftont da guerra, o engenheiro militar Euclides da Cunha, dariam uma bela pea publicitria do governo de Prudente
de Morais. Felizmente, Euclides da Cunha pde reescrever sobre
125

'.,

Jornalismo poltico

o que viu em Canudos e lanar em livro a verdadeira histria sobre o conflito. Esta obra, Os Sertes, ainda carece de um estudo
mais aprofundado conquanto exemplo de reportagem poltica.
A partir de 1922, uma srie de acontecimentos

comea a mu-

dar a face poltica do pas. A crise militar ocasionada pela represso a um conflito armado em Pernambuco e que redundou, entre
outros acontecimentos, na revolta do Forte de Copacabana: a criao do Partido Comunista Brasileiro e a realizao, em So Paulo, da Semana de Arte Moderna, mostram

que a poltica dos

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governadores comea a esgotar-se como modelo de equilbrio poltico. No ano seguinte promulgada a Lei de Imprensa, em plena vigncia do Estado de Stio. O texto instalava a censura prvia
e responsabilizava

diretamente

os jornalistas

pelas "ofensas"

publicadas pelos jornais.


A censura mirava os grandes jornais, mas atingia tambm os
jornais alternativos, especialmente a chamada imprensa operria e as publicaes dos grupos anarco-sndcalstas. Influenciada pelos imigrantes, especialmente os de origem italiana, a classe
trabalhadora produziu um jornalismo panfletrio e mobilizador,
como se exigia na poca, que incomodava as elites urbanas e assombrava o governo federal, eleito com o apoio das elites rurais.'
A Revoluo de 1930, que levou Getlio Vargas e os tenentes
ao poder, impe o fechamento do Legislativo e a censura imprensa. A Constituio de 1934 vai repor alguns princpios liberais, mas ser logo soterrada pela fundao do Estado Novo em
1937, instalando no pas uma ditadura civil de trao populista,
criando um regime antidemocrtico, mas com grandes realizaes sociais e administrativas.

4Para saber mais, ver Histria da imprensa no Brasil, de Nelson Werneck Sodr.
126

Jornalismo poltico: histria e processo

Nos oito anos que durou, o Estado Novo manteve a imprensa sob total controle. de 1939 a criao do temido Departamento
de Imprensa e Propaganda, o DIP. Nesse perodo o jornalismo
poltico, mantido sob controle nas dcadas anteriores, praticamente deixar de existir.
O fim da Segunda Guerra Mundial e a derrota dos pases do
Eixo (Alemanha, Itlia e Japo) apressaro o fim do Estado Novo,
mas no de Getlio Vargas, como se ver. O Estado Novo acaba
em outubro de 1945, mas meses antes uma entrevista dada pelo
escritor e poltico Jos Amrico de Almeida a Carlos Lacerda, pedindo o fim da ditadura Vargas, marca o fim da censura e a retomada do jornalismo poltico brasileiro.

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~
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Anos de ouro
De 1945 a abril de 1964, quando o pas retomar a viver sob
um regime de exceo, a imprensa brasileira viveu seu auge. A
redemocratizao e a nova Constituio de 1946 inauguram um
novo perodo de ouro para o pas, marcado pelo desenvolvimento econmico, social e cultural. Os jornais e revistas brasileiros
entram em nova fase, sob forte influncia do modelo norte-americano de jornalismo objetivo. O Dirio Carioca inaugura no pas
o uso do lead, S surge nas redaes a figura do copidesque, que
pretende homogeneizar os textos, a cobertura poltica ganha nova
dimenso com as eleies presidenciais de 1945, que elege Eurico
Gaspar Dutra, e a de 1950, que consagra Getlio Vargas nas urSExpresso em ingls que designa o pargrafo inicial de um texto jornalstico, que deve
trazer as informaes mais importantes da matria, em resposta s seguintes perguntas:
quem, fez o qu, onde, quando, como e por qu. No Brasil, o lead foi implantado por Pompeu
de Sousa e Danton ]obim, na imprensa carioca nos anos 1950.

127

Jornalismo poltico

nas. No ano seguinte surge a ltima Hora, de Samuel Wainer, que


vai revolucionar o leito de fazer jornal. A idia simples e genial:
fazer um jornal com contedo poltico em linguagem popular,
com diagramao inovadora e grandes nomes do jornalismo nacional, pagos a peso de ouro, e que divulgasse sem oficialismo as
realizaes do governo Vargas. Dois anos antes Carlos Lacerda
havia lanado a Tribuna da Imprensa, que faria forte oposio ao
getulismo. Esses dois jornais representaram durante um perodo
da histria do Brasil o que havia de melhor e de pior no jornalismo poltico brasileiro.
Enquanto ltima Hora e a Tribuna da Imprensa faziam a guerra suja entre governo e oposio, outros jornais trataram de se
mexer. O Jornal do Brasil fez uma grande reforma grfica e editorial que lanou as bases para outras reformas que vieram nos anos
seguintes na imprensa. O Correio da Manh esmerava-se na cobertura do Poder Legislativo, que voltou a ser o grande centro
dos debates e das decises.
nesse perodo rico do jornalismo que surgem os grandes
nomes da crnica poltica brasileira. Villas-Bas Corra, reprter
que nasceu junto com a redemocratizao ps-Estado Novo, conta
em seu livro Conversa com a memria - A histria de meio sculo
de jornalismo poltico, como surgiu naquele momento um modelo que juntava anlise e informao poltica, onde se destacava
Herc1io Assis de Salles, na opinio dele "0 maior reprter da
histria do Congresso". Nos textos de Herc1io, relembra VillasBas, "o leitor, ao mesmo tempo que se informava sobre os debates, as votaes, os projetos apresentados, era conduzido
anlise interpretativa de cada episdio que se destacasse da rotina". (CORRtA, 2002, p. 52.)
Mas a crnica poltica alcanaria o grande pblico pelas pginas da maior revista do pas, O Cruzeiro, que em meados da d128

Jornalismo poltico: histria e processo

cada de 1950 abre duas pginas semanais para as anlises polticas de Carlos Castello Branco, o Castellinho, apontado por todos os jornalistas como o maior reprter poltico brasileiro de
todos os tempos. Vllas-Boas Corra quem resume de forma
exemplar a escola criada por Castellinho e de como o jornalista
conseguia driblar o paradoxo de ter que fazer uma crnica semanal sobre um assunto to quente quanto a poltica:

grande reprter resolveu o embarao aventurando-se


prospeco poltica com ampla margem de risco. Mestre do estilo, soltou-se no exame panormico, descendo ao encadeamento
lgico do que parecia o contraditrio catico das tramas improvisadas e ajudando o leitor a entender o raciocnio ordenado pela
coerncia que flua com a naturalidade da conversa de expositor.
Partiu das preliminares que ajudara a firmar e alargou as dimenses da interpretao do jogo poltico, como peas que se moviam em tabuleiro de xadrez, com as suas regras e os lances
imprevistos. (Idem, p. 77.)
Naquele tempo, como hoje, valia a frase do poltico mineiro
Magalhes Pinto, para quem a poltica como nuvem: voc olha
e v um formato, mas quando olha de novo j v outro. Mesmo
assim, Castellinho e outros conseguiram domesticar o mprevisvel e levar o jornalismo poltico para outro patamar, o da
anlise e interpretao dos fatos. Essa nova reportagem poltica
acompanhou o suicdio de Getlio em 1954, a era lk, a mudana
do Poder para Brasla, a surpresa e a decepo com Jnio Quadros, as tentativas frustradas de Joo Goulart de implantar as reformas de base e o fim do intervalo democrtico. Foram quase
vinte anos de completa liberdade para o trabalho da imprensa.
Seguir-se-iam quase vinte an~s onde a liberdade de imprensa foi
solapada pelo poder das foras armadas.
129

Jornalismo poltico

Anos de chumbo
Essa mesma imprensa que em duas dcadas construiu um
novo modelo de jornalismo poltico, juntando informao, anlise e interpretao dos acontecimentos, no conseguiu se livrar
completamente do jogo poltico dos interesses privados. A pesada campanha que alguns dos maiores jornais do Rio e So Paulo
fizeram contra o ex-dtador e depois presidente eleito pelo voto
Getlio Vargas, denunciando um suposto "mar de lama" no Palcio do Catete, encaixa-se naquilo que nio Silveira chamava de
"jornalismo instigativo". Esse mesmo tipo de jornalismo tentou
desmoralizar o governo de Juscelino Kubitschek e jogou muita
gua no moinho da intolerncia e do golpismo que, juntos, foraram o afastamento de Iango da Presidncia da Repblica. Para
esse tipo de jornalismo, a verso mais importante que os fatos,
confirmando a mxima de Ios Maria Alkmin, uma velha raposa
, mnera."
Portanto, o golpe militar de 1964 no surpreendeu a grande
imprensa, que durante muitos anos dizia ter apoiado uma revoluo militar que veio para acabar com a "baderna dos esquerdistas que estavam no poder".
Mas, como em outros momentos da Histria do Brasil, os que
vieram em nome do povo para restabelecer a ordem acabaram
estabelecendo um regime de perpetuao no poder. E, para isso,
foi preciso, em um primeiro momento, boicotar os veculos de
comunicao que no concordavam com o novo regime, para
em seguida lanar mo da censura de forma indiscriminada. O

6No filme O homem que matou o [acinora, de John Ford, o personagem interpretado por
Edmond O'Bren, um jornalista, fala a clebre frase: "Quando a lenda mais interessante
do que a realidade, imprima-se a lenda."

130

Jornalismo poltico: histria e processo

AI-5, editado em dezembro de 1968, cassou os direitos polticos


de parlamentares da oposio e permitiu a censura prvia imprensa e espetculos.
O jornalismo poltico sofreu um duro golpe nesse perodo.
Tornou-se proibido escrever ou falar sobre qualquer coisa que tivesse relao com aqueles que faziam oposio "Revoluo". O
pas crescia a taxas mdias de 11% ao ano e para que o milagre
brasileiro fosse completo era preciso calar os adversrios do regime. Jornais como a ltima Hora, por exemplo, foram minguando at desaparecer. Outros, que souberam respeitar a nova ordem,
conseguiram atravessar a procela e sobreviver.
As revistas semanais de informao aparecem justamente no
perodo de crise do jornalismo poltico: Veja, Isto e Afinal, entre
outras, formaro um espao novo para a reportagem e a anlise
polticas, mesmo sob forte censura. Veja, comandada por Mino
Carta, vai trazer a clebre capa sobre a tortura, publicada em pleno Governo Mdc,?
Com o declnio da cobertura poltica, por razes bvias, a grande imprensa acabou apostando em um novo segmento: o jornalismo econmico. A forte expanso econmica que ocorreu entre
1969 e 1973, a crise do petrleo que se seguiu e a retomada do ciclo inflacionrio a partir de meados da dcada de 1970 acabou por
exigir dos jornalistas um conhecimento mais tcnico e menos
emprico sobre as notcias que afetavam o bolso dos cidados. No
que antes tais assuntos no fossem importantes, mas que agora
a economia desvencilhava-se da poltica, ganhando espao nobre
nos jornais e revistas, quando no em publicaes especializadas.
7Em 1969, em entrevista ao jornalista Dirceu Brlsola, da Veja, o ento ministro da justia
de Mdici, Alfredo Buzaid, declarou que se comprometia, no caso de denncias de tortura, a "intervir dentro dos seus limites para preservar a ordem jurdica Interna". Mino Carta
decidiu ento pela capa com a chamada "O presidente no admite torturas". A censura
proibiu que os jornais repercutissem a capa da revista (in CONTI, 1999, p. 73-75).

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Jornalismo poltico

Imprensa alternativa
Se o jornalismo poltico brasileiro sobreviveu aos vinte anos
de arbtrio militar isso se deve, em grande parte, ao trabalho feito pela chamada imprensa nanica. Como analisa Perseu Abramo,
difcil caracterizar com preciso o papel da imprensa alternativa da dcada de 1960.
(...) o carter real da imprensa chamada alternativa o de que,
na verdade, tratava-se muito mais de fazer um contraponto
imprensa burguesa do que efetivamente substitu-Ia. como se,
na Era da Ditadura, houvesse necessidade de colocar no papel o
substrato de um movimento de contracultura, disperso e fragmentado sim, mas inegavelmente

existente

nos anos 60 e 70.

(ABRAMO, 1988.)

!
li

Jornais como Pif-paf, Opinio, Movimento, Em Tempo, Versus,


Bondinho, O Sol e O Pasquim, entre tantos outros, tentavam fazer
o contraponto grande imprensa, publicar no a notcia em si,
pois os pequenos jornais no tinham acesso aos meandros da
chamada grande poltica, mas podiam publicar a "verso da oposio". Isso permitiu manter aceso o debate poltico, mesmo que
entre uma elite de letores."
Os donos do poder temiam esse "poder paralelo" da imprensa alternativa e tentavam minar seu trabalho. E nesse processo
cometiam absurdos, como explodir bancas de jornais que
comercializavam os ditos jornais alternativos.
Mesmo os jornalistas que no estavam envolvidos diretamente com a imprensa de oposio sofreram perseguies da linha
'Para saber mais, veja Jornalistas e revolucionrios: nos tempos da imprensa alternativa, de B.
Kucinski.
.

132

Jornalismo poltico: histria e processo

dura do regime militar. Em outubro de 1975, o jornalista Vladimir


Herzog, chefe do Departamento de Jornalismo da TV Cultura de
So Paulo, morre nas celas do DOI-CODI paulista, aps seguidas
sesses de tortura. Herzog era simpatizante do Partido Comunista Brasileiro (PCB), o velho Partido, mas nunca esteve envolvido com aes armadas contra o governo e sempre trabalhou na
grande imprensa. Sua morte causou comoo e mobilizou milhares de pessoas em um ato pblico em So Paulo, o primeiro depois de decretado o AI-5.
Quando a censura acabou, no final da dcada de 1970, e os
jornalistas puderam voltar a escrever e falar abertamente sobre a
situao poltica do pas, muitos daqueles profissionais que atuaram na imprensa alternativa aproveitaram a experincia para
levar para as redaes um jornalismo politizado, no necessariamente partidrio, mas certamente comprometido com o restabelecimento da ordem democrtica.
Entre o final da dcada de 1970 e meados da de 1980, ou seja,
da abertura poltica ao fim do ciclo de presidentes militares, a
classe jornalstica foi pea fundamental para o processo de redemocratizao. Os jornalistas, e no exatamente os jornais,
ensaiaram os primeiros passos rumo liberdade de escrever o que
pensavam.
Em 1977, o sargento Slvio Delmar Hollembach morreu no
Zoolgico de Braslia, aps ter pulado no cercado das ariranhas
para salvar uma criana. O jornalista Loureno Diafria, do jornal Folha de S. Paulo, elogiou em sua crnica o gesto de coragem
de Hollembach e disse preferir "esse sargento heri" ao Duque
de Caxias, patrono do Exrcito. "0 povo est cansado de espadas
e de cavalos. O povo urina nos heris de pedestal" (Folha de S.
Paulo, apud GASPARI,2004, p. 452), escreveu Diafria. O general
Sylvio Frota, ministro do Exrcito e candidato da linha dura
133

Jornalismo poltico

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sucesso do presidente Ernesto Geisel, mandou prender o jornalista. A Folha protestou e decidiu circular com o espao da crnica em branco. O governo ameaou o jornal com a Lei de
Segurana Nacional. A Folha de S. Paulo teve que recuar e demitir
Cludio Abramo, diretor de redao. Isso aconteceu em setembro. Em 12 de outubro de 1977 Sylvio Frota demitido.
Tambm comearam a surgir as primeiras reportagens que
denunciavam os desmandos do poder. Em 1976, uma srie de
reportagens publicadas pelo jornal O Estado de S. Paulo, assinadas pelo jornalista Ricardo Kotscho, denunciava o escndalo das
mordomias entre ministros e altos funcionrios do governo.
Como lembra Kotscho em seu livro A prtica da reportagem,
lia srie de reportagens sobre as mordomias foi apenas uma espcie de aperitivo do banquete de denncias de corrupo que seria servido ao Pas, medida que, sem censura prvia, a imprensa
ia retomando suas funes". (KOTSCHO, 1995, p. 55.)
A imprensa tambm teve papel decisivo quando desmascarou a farsa do atentado a bomba no Riocentro, em 1981. Rememorando: na vspera do 10 de Maio daquele ano, uma bomba
explodiu no colo de dois militares, dentro de um Puma no estacionamento do Riocentro, na cidade do Rio de Janeiro, onde o
Cebrade (Centro Brasil Democrtico) promovia um show em homenagem aos trabalhadores. Um dos homens morreu e o outro
teve a perna amputada. O atentado terrorista frustrado, promovido pela direita, pretendia jogar a culpa na oposio e atrapalhar o processo de abertura.
Sufocado durante anos, o jornalismo poltico retoma sua importncia ao denunciar os equvocos da Ditadura e de seus aliados, mas tambm ao dar voz a uma nascente oposio. Primeiro,
acompanhando os passos dos anistiados polticos que comearam a voltar ao Brasil a partir de 1979, com a aprovao da Lei
134

Jornalismo poltico: histria e processo

da Anistia. Depois em 1984, quando milhes de pessoas tomaram as ruas das grandes cidades para pedir eleies diretas para
presidente. A imprensa, inicialmente apenas alguns jornais, em
especial a Folha de S. Paulo, mas depois praticamente toda ela,
anunciou o grande movmento das Diretas J.9 Um ano depois,
essa mesma imprensa assumiu sem disfarces a preferncia por
Tancredo Neves nas disputa com Paulo Maluf pelos votos do
Colgio Eleitoral que elegeu o primeiro presidente civil depois
de 21 anos de regime militar.

Redemocratizao e momento atual

o jornalismo

poltico viveria outros momentos importantes


a partir de 1985, com a posse de Jos Sarney, vice de Tancredo
Neves. A morte do presidente eleito frustrou o pas, mas foi um
grande teste para a imprensa poltica que renascia das cinzas. Estudante de Jornalismo na Universidade de Braslia (UnB), assisti
ao rpido amadurecimento da nossa reportagem poltica, que
aprendeu a entender de economia para acompanhar a era dos
planos econmicos. E que tambm especializou-se em diversos
assuntos para entender os debates tcnicos durante os trabalhos
da Assemblia Nacional Constituinte. Em 1989, a primeira eleio direta para presidente dividiu o pas, mas no as redaes.
Na chamada grande imprensa, sediada nas capitais, os jornalistas em peso apoiavam Lula da Silva, candidato do PT, mas os

' muito lembrado o episdio envolvendo a TV Globo durante a campanha das Diretas
com o regime militar, a maior emissora do pas ignorou o movimento, at que populares comearam a cobrar, em praa pblica, a divulgao das manifestaes, que chegaram a reunir mais de um milho de pessoas em um s dia. O slogan "O
povo no bobo, abaixo a Rede Globo", correu os comcios de norte a sul do pas.

J. Compromissada

135

Jornalismo poltico

patres penderam a gangorra para a candidatura de Fernando


ColIor. Em seguida, um novo teste: o primeiro presidente eleito
pelo voto direto obrigado a renunciar para tentar escapar de
um processo de impeachment, depois que a imprensa denunciou
as ligaes perigosas entre ele e o empresrio Paulo Csar Farias.
Apenas sete anos depois da redemocratizao, o jornalismo poltico brasileiro viveu seu Watergate.'?
A posse do vice-presidente Itamar Franco no lugar de Collor
levou o pas a uma nova guinada poltica. Em 1994 o jornalismo
poltico precisaria novamente se reciclar para acompanhar as
novidades na economia, com a adoo do Plano Real, e a eleio
de Fernando Henrique Cardoso, ex-ministro da Fazenda do governo Itamar Franco. Quatro anos depois os jornalistas "assistiram" reeleio de FHC, graas a uma mudana da Constituio
que pela primeira vez na histria republicana permitiu a
reconduo de um presidente pelo voto direto.
Nosso captulo histrico encerra-se com as eleies de 2002,
com a vitria de Lula da Silva, do PT, que disputou com o exministro da Sade de FHC Jos Serra, do PSDB, o segundo turno
das eleies. A ampla cobertura jornalstica realizada em 2002 e
o equilbrio com que a imprensa tratou os candidatos fizeram desta eleio um modelo de atuao para o jornalismo poltico. Em
quase dois sculos de histria, o pleito de 2002 foi a primeira vez
em que vimos uma coincidncia total entre poltica e jornalismo. Pois, antes, se havia equilbrio poltico, como em 1955, na
acirrada disputa vencida por JK, havia tambm uma imprensa

JOPressionado por seu envolvmento no Caso Watergate, em 8 de agosto de 1974 o presidente norte-americano Rchard Nixon renunciava ao cargo. O caso Watergate foi um
episdio de escuta ilegal na sede do Partido Democrata por elementos ligados ao governo, e foi desvendado pelo trabalho de dois reprteres do jornal Washington Post, Bob
Woodward e Carl Bernstein.

136

Jornalismo poltico: histria e processo

_ sicionada e que agia claramente em defesa de grupos. Nada


5Mante, entretanto, que as prximas eleies mantero o padro
ze comportamento de 2002.

Para encerrar
No incio do sculo XXI alguns estudiosos detectaram uma
:rise no jornalismo poltico. Estudo realizado na Inglaterra e apresentado pelo professor Nelson Traquna'! durante congresso que
reuniu jornalistas brasileiros e portugueses mostrou que os gran_e5 jornais ingleses vm reduzindo a cada dcada o espao dedi:ado ao que acontece no Parlamento britnico.
As novas tecnologias, por sua vez, geraram um processo ace_ITcidode obteno de informaes, o que em geral resultou no
zumento quantitativo da oferta de noticirio, sem garantias de
alidade deste material ofertado. Uma cobertura mais extensiva, mais abrangente, mas no imune ao erro.
Em fevereiro de 2005, o Brasil surpreendeu-se com a eleio
o deputado Severino Cavalcanti para a Presidncia da Cmara
Federal. Muitos se perguntaram na poca por que a imprensa no
_reviu essa "zebra" nas eleies do Parlamento. Nesse caso, a
prensa cometeu o erro de fazer uma cobertura burocrtica da
- eo na Cmara, sem atentar para as novidades daquela diss: ~ . Abusou do "fontismo", ou seja, da confiana excessiva nas
- tes oficiais, e se esqueceu de olhar para o que acontecia nos
terrneos da poltica. Meses depois essa mesma imprensa ajua abreviar o mandato de Severino Cavalcanti, ao denunciar
esquema de propinas na Cmara.

Congresso Luso-Brasileiro de]ornalismo.

Porto, abril de 2003. Anotaes do autor.

137

t-

Jornalismo poltico

Nelson Traquina, autor de diversos estudos importantes


bre o jornalismo contemporneo,

so-

lembra que a teoria democr-

tica prev trs grandes papis para o jornalismo: 1) o jornalismo


deve dar aos cidados as informaes que so teis, que so necessrias para que eles possam cumprir os seus papis de pessoas
interessadas na vida social e na "governao" do pas; 2) o jornalismo deve ser o espao do contraditrio

e da pluralidade de opi-

nies, ser uma espcie de mercado de idias; e 3) o jornalismo


-I

tem o papel de ser o watchdog (co de guarda) da sociedade, proteger os cidados contra os abusos do poder."

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Estas trs grandes funes resumem bem os papis do jornalismo poltico: informar, formar opinio e fiscalizar. Mas as per-

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guntas que devem ser feitas hoje so as seguintes: a imprensa tem


conseguido informar com credibilidade e qualidade sobre o que
acontece no mundo da poltica? Ou ser que o excesso de informaes vem confundindo mais do que esclarecendo? A grande
mdia tem conseguido ser imparcial e equilibrada ao disponibilizar
fatos e opinies sobre os diferentes segmentos polticos? E, por
ltimo, ao desempenhar o papel de fiscal do poder, o jornalismo
poltico no corre o risco de cometer excessos e frustrar expectativas, justamente por no poder cumprir as duas premissas bsicas anteriores? Ou seja, como fiscalizar com iseno e eficincia
se no h qualidade na informao que se oferece e no se garante a pluralidade de opinies divergentes?
Em quase duzentos anos de histria, o jornalismo poltico brasileiro acompanhou o roteiro traado pelos grupos dominantes
que pretenderam assegurar o poder, ora aderindo a este modelo,

12Entrevista ao Observatrio da Imprensa,


(www.observatoriodaimprensa.br).

138

n 225,

em 20 de maio

de 2003

Jornalismo poltico: histria e processo

ora denunciando-o. Aderiu quando apoiou o Golpe Militar de


1964. Denunciou quando mostrou as manifestaes de rua pelas
Diretas J.
Hoje, a popularizao de novos meios de eletrnicos de comunicao (especialmente a internet e o telefone celular) vem
promovendo novas transformaes no jornalismo poltico. Os
blogs e sites de notcia nos fazem lembrar a imprensa brasileira
em seus primrdios, quando uma profuso de folhas alimentava
o debate poltico e desancava a segurana dos poderosos.
Aderir ao modelo tornou-se tarefa mais arriscada, mas nem
por isso afastada. Denunciar o modelo, sim, deve ser uma tarefa permanente. Mas este papel, hoje, no cabe apenas ao jornalismo.

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140