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Psico-USF, v. 13, n. 2, p. 297-298, jul./dez.

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Educao e cultura africana no Brasil


Geraldina Porto Witter - UNICASTELO
Serano, C. & Waldman, M. (2007). Memria dAfrica: a temtica africana em sala de aula. So Paulo:
Cortez. 327p.
1A educao em pases multiculturais deve
se desenvolver sem discriminaes, sem fazer
omisses, garantindo, valorizando, respeitando os
vrios segmentos e etnias que constituem a nao.
Considerando
a
forte
presena
de
afrodescendentes no Brasil, de se esperar que a
escola freqentemente enfoque a temtica
africana. O livro de Serrano e Waldman, mestre
em Antropologia e doutor em Geografia, ambos
preocupados com a Educao, trata dessa questo.
A apresentao da obra comea com uma
explicao dos objetivos dos autores e justificativa
da existncia do texto em face da histria do Brasil
e da presena negra em sua cultura, muitas vezes
inadequadamente tratada em sala de aula.
O primeiro dos sete captulos apresenta a
percepo distorcida que foi criada pelo
imaginrio europeu quanto aos povos, civilizaes
e culturas africanas. A hegemonia do pensamento
europeu evoluiu de atitude negativa no passado
quando a frica era vista ainda por muitos como
um continente simplesmente carente de
civilizao (p.31). seguem-se sucessivas leituras
desqualificadas do continente africano. A
globalizao no melhorou a situao. H um
afropessimismo. necessrio rever esses aspectos,
repensar a frica, trabalhar para reapresent-la ao
mundo, o que pede uma reviso e mudanas no
que se faz nas escolas. So apresentados nesse e
nos demais captulos dados interessantes, mapas e
fotos que enriquecem muito a obra.
O captulo seguinte uma caracterizao
do espao fsico africano desmistificando falsas
idias sobre a regio. Os autores consideram
aspectos polticos, geolgicos, hidrogrficos,
organizao do espao, flora etc. Estabelecem
relaes com o Brasil e a ao do negro, por
exemplo, plantando a Floresta da Tijuca, como
escravo, recuperando condies ambientais, j que
na poca foi considerada degradada.
Os autores destacam (captulo 3) as
semelhanas e as diferenas que caracterizam a

Endereo para correspondncia:


Av. Pedroso de Moraes, 144, Apto. 302 - Pinheiros. 05420-000 So Paulo, SP.
E-mail: witter@uol.com.br

rica variedade africana, mas que sua interao com


o mundo, feita via europeus, foi inadequadamente
restritiva, padronizada e desvirtuada da realidade
dos fatos. Geralmente uma imagem distorcida e
preconceituosa da frica que passada nas
escolas, ignorando-se sua histria e seu potencial
de desenvolvimento.
Aps a descrio geral da frica, no
captulo 4, fazem uma rpida apresentao da
histria, das tradies, da produo cultural, dos
problemas do impacto que a modernidade est
tendo no modo tradicional de vida. Enfocam as
sociedades tradicionais africanas a partir do
conceito de famlia extensa, as autarquias e formas
de integrao da sociedade, a religiosidade, viso
de mundo, fora social, oralidade e a variada arte
tradicional cheia de significados atendendo ao
imaginrio de cada povo. Fornecem um bom
referencial para uma psicologia social que trabalhe
com os problemas de etnia e cuide da cultura afrobrasileira. As informaes so relevantes no
direcionamento de discusses diversas nas escolas.
A presena europia na frica o tema
seguinte
(captulo
5)
comeando
pelo
mercantilismo que levou ouro, grandeza e glria
(p. 181) a vrios pases europeus, mas em
detrimento do povo, da cultura, dos estados
africanos. A incluso do capitalismo industrial
tambm teve repercusso na frica. Destacam o
quadro das colnias de Gr-Bretanha, Frana,
Portugal e Blgica, sendo que outros pases tinham
se associado em territrios menores (Alemanha,
Itlia, Espanha). A formao de atitudes
discriminatrias
foi
fortalecida
pelos
colonizadores, pelas suas atitudes e pela
divulgao de informaes desvinculadas do
contexto psicossocial dos africanos. So aspectos
que ainda hoje marcam a presena do negro nos
livros didticos.
O captulo seguinte enfoca a herica
resistncia e lutas pela independncia dos pases
africanos. A descolonizao da frica s comea a
se processar depois da Segunda Guerra Mundial.
O domnio colonial europeu, altamente rentvel,
foi em geral breve, quando muito durou algumas
dcadas, mas sempre encontrou uma persistente
resistncia. A dominao europia em razo dessa

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Witter, G. P. Educao e cultura africana no Brasil

resistncia terico-cultural e da tradio que


valoriza a independncia levou ao desejo de pr
fim colonizao e busca pela independncia.
Os imprios europeus desabam, sendo dramtica a
luta dos pases para descolonizao, e Portugal o
primeiro a chegar e o ltimo a sair. Tambm
discutem o apartheid social na frica do Sul. H
muito ainda por lutar. A escola uma fonte para
romper os mitos e as discriminaes, mas pouco
ainda se fez ou se faz neste sentido.
O stimo e o ltimo captulo tem por
ttulo frica: desafios e oportunidades. O
modelo da Libria tem sido usado em vrios
pases, sem o devido cuidado, e acabou gerando
um neocolonialismo, em que pases, naes
africanas passam a colonizar outros pases ou
mesmo tribos do mesmo continente. As reaes
so fortes. Novas fontes de esperana aparecem e
a retomada da tradio
surge como um amplo manancial de esperanas,
de criatividade e de releituras escorando novas
formas de pensar e de atuar dos africanos (p.
277).
Destacam a religiosidade e a freqncia das
pessoas concomitantemente a vrias, inclusive o
catolicismo, o que ocorre tambm no Brasil, com
o qual fazem um paralelo. H um alerta para no
se reeditarem velhos perigos. As distores feitas
nas narrativas histricas, nos noticirios brasileiros
mostram,
segundo
os
autores,
atitudes
preconceituosas em relao ao continente africano,
o que precisa ser corrigido.

A obra apresenta rica ilustrao em todos


os captulos, nos quais aparecem tambm, em
destaque, quadros com textos que exemplificam o
assunto tratado. A bibliografia rica e atual, mas a
experincia pessoal dos autores tambm um
suporte essencial para o texto apresentado. Alm
das fontes bibliogrficas, recorreram a outras
bases de dados, todos devidamente referenciados.
Os anexos so, por si s, de muito
interesse. O primeiro apresenta resumidamente a
histria de Ginga (1587-1663), rainha quilombola
de Matamba e Angola, herona que resistiu na
memria africana e que, no folclore brasileiro,
aparece com Ginga, mas cujo nome era Nzinga
Mbandi Ngolo. O segundo histria tradicional
em Angola, que trata de um rapaz que consegue
comprar sua liberdade. O ltimo anexo-texto
uma descrio do reino das Mnasa (imperadores)
de Mali. No anexo aparecem documentos sobre a
insero da histria da cultura afro-brasileiras nas
escolas brasileiras, sobre a poltica nacional de
promoo e integrao social, que ainda no
chegaram de forma adequada ao sistema
educacional, o que torna o livro ainda mais atual e
atraente.
Trata-se de livro de grande valia para os
interessados na cultura africana, sobre seu impacto
no Brasil e sobre as questes educacionais
envolvendo avaliao psicolgica desse grupo, sua
incluso social de um modo geral e em sala de
aula, em particular.

Sobre a autora:
Geraldina Porto Witter doutora e livre-docente em Psicologia Escolar pela USP, professora emrita
pela Universidade Federal da Paraba e pelo UNIP - Centro Universitrio de Joo Pessoa, membro da
Academia Paulista de Psicologia e atua como coordenadora-geral da Ps-Graduao Stricto Sensu da
Universidade Camilo Castelo Branco.

Psico-USF, v. 13, n. 2, p. 297-298, jul./dez. 2008

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