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ACCOUNTABILITY

En principio es fundamental determinar el concepto en lo que se refiere a la


rendicin de cuentas y su relacin con la participacin y la representacin. Partiendo
de Samuel Huntington al referirse a la tercera ola de democratizacin de finales del
Siglo XX en Amrica Latina, se instauraron mecanismos como herramientas de
participacin electoral, que devinieron en democracias delegativas precarias
denominadas as por Guillermo ODonnell ya que carecan de la exigencia a los
funcionarios pblicos de una efectiva rendicin de cuentas. 1 De otro lado para
Philippe Schmitter es indispensable para una democracia la vinculacin de sus
ciudadanos mediante mecanismos polticos que produzcan la rendicin de cuentas
de los gobernantes, de sus acciones en la esfera pblica.
Como tal el trmino accountability encierra entonces en su concepto la demanda del
control del poder pblico, con herramientas efectivas por parte de los ciudadanos en
ejercicio, que demandan la informacin y justificacin de las acciones de sus
funcionarios; as, la nocin de rendicin de cuentas, nace de la desconfianza de los
ciudadanos respecto del poder poltico, John Locke: el liberalismo es, en una gran
pero no exclusiva medida, manifestacin directa de la desconfianza hacia el poder
poltico (ODonnell 2004). De esta manera los ciudadanos cuentan no slo con un
derecho sino con una obligacin al tener la capacidad de atribuir sanciones a sus
representantes en el momento en el que estos se extralimiten o acten de forma
contraria a los intereses de la sociedad civil a quienes deben su servicio.
John Stuart Mill por su parte, a diferencia del liberalismo de Locke, se refiri al
equilibrio interinstitucional en el que el papel de la autonoma de los ciudadanos
reviste su mayor importancia, al auto-legislarse, creando mecanismos contra la
concentracin del poder poltico, materializado lo anterior en el parlamento y su
funcin
de
inspeccionar
y
vigilar
todos los actos del Gobierno (1965 [1861], 202). 2
Mill defendi la forma de gobierno representativo como la mejor, y la ampar en la
educacin moral de los ciudadanos y en las virtudes que deban caracterizar a los
funcionarios pblicos; de esta manera se garantizaba el cumplimiento de sus
responsabilidades previniendo as la negligencia, el favoritismo y la malversacin; lo
que podemos entender como un antecedente directo de la rendicin de cuentas.
Avanzando en el tiempo encontramos la postura de Benjamin Constant, quien resalto
nuevamente el valor del liberalismo como contrapeso al poder desbordado de la
democracia, sealando que la soberana popular deba tener como lmite las
libertades de los individuos, en lo que se refiere a la libertad de expresin por
ejemplo, lo anterior significa para l, la base sobre la que se sustenta la legitimidad
del Estado. 3

1 Cfr. Held y Koenig-Archibugi (2005), ODonnell (1998a y 2004), Mainwaring (2003). Sobre la
relacin entre accountability y representacin poltica efectiva, cfr. Schedler (2008),
Przeworski, Stokes y Manin (1999) y ODonnell (1996, 1998b, 2004 y 2007).

2 Mill, John S. 1965 [1861]. De la libertad, del gobierno representativo, la esclavitud femenina.
Madrid: Tecnos.

3 Constant, Benjamin. 1970 [1815]. Principios de poltica. Madrid: Aguilar.

Constant resume esta posicin en lo que denomina la divisin funcional del poder o
sistema de controles y contrapesos, en ella la rama de los derechos polticos basada
en la participacin electoral y la informacin sobre la gestin pblica y la rama de los
derechos individuales tendran como objetivo comn entregar la responsabilidad a
los funcionarios de su gestin frente a las ramas del poder y frente a los votantes. Es
en Constant y Jeremy Bentham, donde aparece la nueva visin de la representacin
democrtica o electoral, entendida como el instrumento que permite que el poder
sea divido de forma tal que sea funcional y que a su vez evite el despotismo.
Volviendo la mirada a las apreciaciones de ODonnell, encontramos un dilema en la
referencia a las organizaciones polticas, ODonnell sostiene que dichas
organizaciones buscan funcionarios con poder de administrar de manera gil y con
eficiencia lo pblico, pero a su vez corren el riesgo de que sta dignidad los convierta
en abusadores de su propia autoridad.
En relacin a ste aparte, Andreas Schedler desarrolla a profundidad la
conceptualizacin de la accountability y el peligro que supone el poder. Para Schedler
la rendicin de cuentas tiene como condicin sine qua non la responsabilidad,
basado en que exigir cuentas al poder no es lo mismo que encerrarlo, ya que como
poltica se trata de una empresa humana que la hace portadora de libertades,
basadas claro est en reglas puntuales mas no absolutas ya que desde su
perspectiva, si as se hiciera, perdera su sentido.
Basado en lo anterior, Schedler define la rendicin de cuentas de sta manera: A
rinde cuentas a B cuando est obligado a informarle sobre sus acciones y decisiones,
a justificarlas y a sufrir el castigo correspondiente en caso de mala conducta; as
determina dos exigencias bsicas para la accountability como son la answerability y
el enforcement. La answerability o informacin pblica de datos contiene en si
misma el derecho a recibir informacin y la obligacin de poner en la palestra pblica
todos los datos necesarios, as como las explicaciones y justificaciones del ejercicio
del poder. El enforcement por su parte, entraa la disposicin de los funcionarios a
asumir las consecuencias de sus acciones entre las que se pueden encontrar muy
posibles sanciones punitivas.
La answerability presupone que los funcionarios no slo deben limitarse a informar
sus decisiones, sino que unido a ello deben justificar y explicar los por qu y la
manera en que deciden, con ello los ciudadanos conocen de primera mano a travs
de esa publicidad las motivaciones de cada una de las decisiones que los afectan y
permiten el espacio de los debates pblicos reflexivos.
De otro lado el enforcement es entendido como la posibilidad de que los funcionarios
pblicos sean objeto de una sancin en el momento en que incurran en el
incumplimiento de sus deberes como imperio de la ley; se requiere entonces una
transparencia en las acciones.
Como se indici anteriormente Guillermo ODonnell como principal referente, divide
en dos tipos bsicos la rendicin de cuentas en vertical y horizontal; referente la
primera a la relacin de control que se da entre los sujetos sociedad y Estado y la
segunda, la que se da en el seno de cada institucin.
El concepto de accountability vertical se desarrolla de manera clara y concreta en el
mecanismo de participacin ciudadana que se da en el momento de las elecciones,
mediante ste la sociedad cuenta con la posibilidad de controlar el accionar de
quienes ocupan posiciones de poder en el aparato estatal(Hernndez, 2011). En el
momento del sufragio, los votantes no slo estn eligiendo a quienes van a
gobernarlos por determinado periodo de tiempo, sino que adems tienen la

posibilidad de juzgar a quienes ya se desempearon en la misma corporacin. De


esta forma, segn Hernndez, con el objeto de contar con un juicio favorable por
parte de la ciudadana en las prximas elecciones, quien ocupa un cargo de eleccin
popular se siente presionado a escoger polticas que sern legtimas para los
ciudadanos.
En Colombia contamos con la herramienta clara de la accountability vertical
electoral, como lo es la revocatoria del mandato prevista en la Ley 134 de 1994, con
el objeto de ejercer el control y garantizar la eficacia en los actos del Estado, como
derecho poltico por medio del cual puede darse por terminado el mandato que ha
sido conferido a un gobernador o a un alcalde por eleccin popular, por insatisfaccin
general de la ciudadana o si se presenta incumplimiento del programa de gobierno
presentado por el candidato. Dicha figura puede solicitarse pasado un ao de
posesin del respectivo funcionario por un nmero de ciudadanos no inferior al 40%
del total de los votos vlidos emitidos en la eleccin del respectivo mandatario.
Esto nos conduce al anlisis de algunas falencias de la accountability vertical
electoral, como primera medida, no todo funcionario de eleccin popular est
necesariamente interesado en reelegirse o en lograr que alguien cercano a l sea
elegido en las prximas elecciones, por esta razn, es muy posible que no le
preocupe la crtica de los ciudadanos frente a su gestin en las elecciones siguientes.
Como segunda falencia encontramos que se pueden presentar una multiplicidad de
factores por los cuales se pierda una eleccin, as las cosas, no todo el que pierde en
las elecciones estara siendo juzgado. Y cmo tercer vaco denotaramos la falta de
informacin clara, veraz y oportuna entre representantes y representados que facilita
la evasin de la responsabilidad y la sancin correspondiente, sta desinformacin
acta en dos vas, en el momento en que el representado desconoce si las
actuaciones de sus representantes estn acordes o no a su programa de gobierno y
en el momento en el que dicho representante desconoce las calidades y necesidades
de quienes lo eligen.
La segunda parte de la clasificacin se refiere a un tipo de accountability horizontal,
en el que el Estado se controla a s mismo, partiendo de lo ya mencionado, acerca de
que las propias instituciones del Estado deben vigilarse entre s. Es ODonnell (2004)
quien la describe como una situacin en la que existen instituciones del Estado que
tienen las competencias legales y las capacidades fcticas para ejercer acciones de
control de tipo poltico y legal en contra de las actuaciones de otros rganos del
Estado que puedan estar actuando ilegalmente o de manera contraria al deber
asignado.
Por otra parte, el accountability horizontal puede ser visto desde dos perspectivas, la
primera basada en lo que ODonnell (2004) seala como el balance del diseo
institucional que permite establecer rganos estatales cuyas funciones se
superponen, es decir, cada una de las instituciones aunque cuente con autonoma y
presupuestos determinados se encuentra relacionada con las dems, ya que sin la
colaboracin de otras entidades, le es imposible realizar a cabalidad sus funciones,
es por ello que ODonnell seala que el accountability horizontal de balance tiene
lugar cuando una institucin dada considera que otra ha sobrepasado ilegalmente
su propia jurisdiccin y transgredido la de la primera (o de una tercera, segn los
casos) (2004, 21) y reacciona contra esto. El vaco que encontramos dentro de esta
perspectiva es que, por lo general, las funciones que cumple por su naturaleza cada
institucin, no le da el tiempo ni el espacio de ejercer ese control continuo sobre
otras instituciones estatales.

En razn a lo anterior y al presentarse esta figura dentro de la organizacin


administrativa del Estado, debe encaminarse a la creacin de un ente especfico el
cual tenga como funcin primordial la de vigilar y controlar las acciones de otros
organismos del Estado, con ello abordamos entonces la perspectiva de la agencia
asignada en la que los esfuerzos estatales y los recursos del mismo, se encuentran
especficamente determinados a la vigilancia y control de las dems instituciones del
Estado, con una marcada diferencia frente a la perspectiva de balance, ya que las
agencias asignadas al ser creadas dentro de un marco jurdico especial, basan sus
decisiones y visiones en criterios de tipo jurdico sobrepasando los criterios polticos,
basados en la normatividad constitucional.
Sera prudente tener en cuenta el aporte de otros autores como son Peruzzotti y
Catalina Smulovitz, quienes refieren un tipo de accountability social o vertical no
electoral, en el que se enmarcaran las movilizaciones sociales de protesta y las
denuncias con respaldo de los medios de comunicacin.
Las particularidades de este tipo de rendiciones de cuentas, se dan en el marco de
su temporalidad, ya que no necesitan de una fecha de eleccin en especial, en los
que persiguen obtener de los funcionarios electos una reparacin o el freno a una
decisin o la sancin a una omisin. Para los autores, ste tipo de accountability
social, pueden tener una corta duracin si no alcanzan un apoyo importante de la
ciudadana; pero as mismo pueden presentarse como un respaldo especializado
como las ONG, o ser aliados importantes (medios de comunicacin). Un punto a favor
para ste tipo de iniciativas, sera el de la presin que puede ser ejercida, tanto a
funcionarios que estn en cargos de eleccin popular, como a funcionarios pblicos
no electos popularmente.
A manera de reflexin y conclusin del presente escrito, nos permitimos afirmar que
el accountability no puede ni debe reducirse a simples y vagos informes, sobre la
gestin de unos pocos funcionarios, haciendo nfasis especial en quienes manejan
los presupuestos y las finanzas, ya que las cuestiones de poder ya mencionadas y el
valor poltico de la figura, permiten la ampliacin de su espectro de aplicacin.

BIBLIOGRAFA
Schmitter, Philippe. 2009. Defects and Defiits in the Quality of Neo-Democracy. En Democratic Defiits. Addressing Challenges to Sustainability and
Consolidation around the World, eds. Gary Bland y Cynthia J. Arnson, 19-35.
Washington: Woodrow Wilson International Center for Scholars.
ODonnell, Guillermo. 2004. Accountability horizontal: la institucionalizacin
legal de la desconfinza poltica. Revista Espaola de Ciencia Poltica.
Schedler, Andreas. 2008. Qu es la rendicin de cuentas? Mxico: Instituto Federal de Acceso a la Informacin Pblica.
Hernndez, Andrs y Elizabeth Arciniegas. 2011. Aproximacin conceptual.
El accountability desde una perspectiva comparada en Amrica Latina:
estudios de caso. En Experiencias de Accountability horizontal y social en
Amrica Latina. Estudios de caso comparados en So Paulo, Mxico DF, Caracas y
Bogot, eds. Andrs Hernndez y Elizabeth Arciniegas, 20-46. Bogot:
Ediciones Uniandes
Peruzzotti, Enrique y Catalina Smulovitz. 2000. Societal Accountability in
Latin America. Journal of Democracy
Peruzzotti, Enrique. La Poltica de Accountability Social en Amrica Latina.
Departamento de Ciencia Poltica y Estudios Internacionales, Universidad Torcuato Di
Tella, Buenos Aires, Argentina.