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Breve inventrio francs do sofrimento social

Psicologia USP, 2014, v.25(1), xx-xx

Breve inventrio francs do sofrimento social1


Nilton Ken Ota
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So Paulo, SP, Brasil

Resumo: Este artigo apresenta uma contextualizao da emergncia da categoria poltica de sofrimento social na
Frana, destacando a transio da agenda dos debates nas ltimas duas dcadas, sobretudo a partir do primado da
doutrina neoliberal de reforma do Estado.
Palavras-chave: sofrimento, questo social, neoliberalismo, Estado.

Introduo: a emergncia de uma categoria


poltica

Frana, Fevereiro de 1995. Concluso do relatrio


do grupo de trabalho Ville, sant mentale, prcarit et
exclusion sociale, iniciativa interministerial responsvel
pelo anncio dos primeiros traos do lxico pblico do
sofrimento. Intitulado Une souffrance quon ne peut plus
cacher, o relatrio identificava no apenas a natureza das
questes que tomariam, em pouco tempo, os debates e as
preocupaes das autoridades pblicas, mas tambm assumia a linha de uma repactuao poltica junto aos aparatos
prticos da proteo social. A essa forma de repactuao,
prerrogativa francesa por excelncia, correspondia o prprio social, dispositivo de tratamento das ameaas de
ruptura da sociedade (Castel, 1998, p. 31). No mesmo ms,
o ento candidato presidncia, Jacques Chirac, pronunciava o que, para muitos analistas eleitorais, teria sido a
principal razo de sua vitria, improvvel no comeo da
campanha: A segurana econmica e a certeza do dia seguinte so, de agora em diante, privilgios. A juventude
francesa exprime seu transtorno. Uma fratura social se
aprofunda, cujo conjunto da nao suporta o fardo (Citado por Fassin, 2010, p.35). Vencido o pleito, o primeiro
ministro, Alain Jupp, introduziria em poucos meses uma
ampla rede de pontos de escuta de adolescentes e jovens,
os lugares de escuta, cuja funo seria a de acolher a necessidade desse pblico de expressar seus ressentimentos
e problemas, indicativos do que teria se revelado um novo
sofrimento psquico, ainda pouco esclarecido. No governo Chirac, os lugares de escuta seriam contemporneos
da maior mobilizao desde 1968, as greves de novembro
e dezembro de 1995, motivadas pela proposta de reforma
do sistema previdencirio feita por Jupp. A presena de
uma nova linguagem, glosada pela excluso, sofrimento e escuta para qualificar os problemas sociais, sinalizaria uma outra configurao semntica, compassvel
1 Artigo redigido como parte das atividades de pesquisa ps-doutoral em Filosofia, financiada pela Fundao de Amparo Pesquisa
do Estado de So Paulo (FAPESP)
* E-mail: nilton.ota@gmail.com
2014 I volume 25 I nmero 1 I 51-62

(Fassin, 2010, p. 38), que duraria at o grande levante nas


banlieues, em 2005.
A escolha, por um poltico de direita, de um tema
caro esquerda talvez j fosse o prenncio daquilo que
seria a dimenso socioassistencial de uma variao peculiar do neoliberalismo, que o socilogo Jacques Donzelot
(2008) viria a detectar, pouco mais de uma dcada depois,
nas polticas de coeso social de alguns dos mais antigos
pases-membros da Unio Europeia, o neoliberalismo social. Em suas frmulas variveis de discriminao positiva, objetivando contrabalanar os efeitos da segregao
(p. 8), tais polticas no seriam medidas paliativas de um
Estado mnimo em permanente conteno de gastos. O
neoliberalismo social resultaria de uma mutao da funo do Estado, doravante responsvel pela reorientao do
social em direo ao fortalecimento da coeso societria,
diferentemente da reduo das desigualdades decorrentes
da relao entre Capital e trabalho, finalidade precpua do
Estado-Providncia. Agora, trata-se de um social de competio, cujos objetivos passariam, necessariamente, pelo
envolvimento direto dos beneficirios dos programas sociais na resoluo de sua situao, por meio, sobretudo, de
mecanismos de contratualizao, a exemplo dos existentes
na Revenu Minimum dInsertion (RMI)2. Nesse sentido, a
responsabilizao dos beneficirios manteria relao com
a ideia de reduo das discrepncias de condies e recursos disponveis a cada um, no mais como um valor
em si mesmo, mas um espao ideal em que os indivduos
pudessem adotar, efetivamente, as regras da concorrncia.
O prprio Donzelot j havia problematizado, no contexto
das greves do final de 1995, o futuro do social diante do
2 A Revenu Minimum dInsertion (RMI) foi instituda em 1 de dezembro de 1988: Ttulo I, artigo 1, Toda pessoa que em razo de
sua idade, de seu estado fsico ou mental, da situao econmica e
de emprego, se encontre na incapacidade de trabalhar, tem o direito de obter da coletividade os meios adequados de existncia. . . .
Essa renda mnima de insero constitui um dos elementos de um
dispositivo global de luta contra a pobreza, tendendo a suprimir
toda a forma de excluso, notadamente nos domnios da educao,
do emprego, da formao, da sade e da habitao.
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que parecia ser a eroso dos alicerces clssicos do Estado-Providncia. Nessa aclimao, identificou uma crise paroxstica do Estado tutelar (Donzelot, 1996, p. 81), sem
antes deixar de alertar para a necessidade de colocar sob
nova perspectiva a emergncia de um processo de mutao
do conceito-chave de todo iderio republicano, a solidariedade. Haveria uma espcie de retorno paradoxal aos laos
comunitrios sustentados pela similitude, proximidade
e autoridade da tradio (p. 72), que teria encontrado
nas polticas urbanas, fortemente focadas na instituio
de solidariedades territoriais, seu espao privilegiado de
desenvolvimento. Muito mais do que negar a legitimidade
da construo desse novo conceito de solidariedade, trata-se, ainda segundo Donzelot, de compreender o processo
das transformaes prticas que teriam levado o social,
desde o simblico ano de 1983, instante da virada neoliberal do governo Mitterrand, a uma nova formulao da solidariedade para reabilitar a poltica e seu papel na coeso
social (p. 60). O conceito que se consolida nesse processo
seria mais exigente e mais necessrio porque constituiria o novo lastro dos princpios republicanos da sociedade
francesa, sustentando, assim, a perenidade da nao como
comunidade de cidados, como conjunto irredutvel lgica dos mercados (p. 68).
Essas coordenadas interpretativas foram as mesmas
assumidas pelo posterior diagnstico sobre o significado
das polticas de coeso social, com exceo do contedo crtico da noo de neoliberalismo social, ausente na
anlise de 1995. Separadas por um intervalo de treze anos,
as duas anlises convergiram e deram contornos fortes a
uma nova figurao da questo social. A leitura dramatrgica da sociedade, calcada em uma unidade de lugar,
nao, uma unidade de tempos, que redistribua os atores,
os trabalhadores e os proprietrios em um campo de conflito, teria sido substituda por uma leitura topolgica que, a
partir da localizao das solidariedades territoriais, objetivaria os problemas sociais no espao (p. 77). O parmetro
espacial no seria uma metfora; ele designaria um dentro
e fora, efeito de uma lgica de separao entre as classes, ao qual o social deveria se ajustar por intermdio do
tratamento de uma figura de passado arcaico, a excluso.
Se antes se tratava de encontrar um modo de transao
entre as partes antagnicas a fim de preservar o princpio
de igualdade poltica, agora o centro da problematizao
passaria a recair sobre a procura de um princpio de esperana comum, um projeto dividido entre as partes levadas
a se ignorar ou a se rejeitar (p. 12), donde a nova funo
do Estado: produzir a sociedade, produzir a coeso da
sociedade (p. 68). A centralidade conferida por Donzelot
a esse processo e, consequentemente, s polticas urbanas
pode ser associada a um dos efeitos mais inusitados trazidos
pela ampla implantao dos lugares de escuta. Ao se disseminarem por todo pas, eles terminaram por introduzir o
iderio e as tcnicas das organizaes humanitrias, antes
exclusivas aos territrios estrangeiros devastados pela guerra ou pela miserabilidade extremas, para dentro da Frana. A empatia contagiante do sofrimento passa a circular
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abertamente, recodificando a questo social e configurando


modos de governo pelos quais se esfora em tornar viveis
as vidas precrias e de ocultar as causas sociais de sua condio (Fassin, 2010, p. 64). A afinidade entre a lgica de
separao, delineada e divulgada pelos estudos de Donzelot no incio dos anos 1990, e a humanitarizao da questo
social no deixa de ser reveladora. A alteridade do pblico
da ajuda humanitria internacional desloca-se em direo
aos grupos e indivduos assolados pela precariedade social,
para aqueles topologicamente situados fora. A excluso
social passa ento a designar o lugar dessa alteridade interna nao, inassimilvel pelos mecanismos clssicos do
Estado-Providncia. A percepo socialmente generalizada
do risco de excluso fez da visibilidade crescente da temtica do sofrimento uma das principais expresses da nova
questo social. A relao entre contextos excludentes e a
experincia da precariedade rapidamente ganhou interesse pblico, principalmente por ser mais inteligvel do que
a realidade representada pela terminologia da desigualdade social. provvel, lembra Fassin, que essa seja uma das
razes para o enorme sucesso editorial de uma empreitada
de pesquisa como a realizada pelo grupo coordenado por
Pierre Bourdieu (1999), em A Misria do Mundo, de 1993.
Responsvel pela conceitualizao de uma metodologia que
incorpora uma escuta emptica, o livro assume a perspectiva de disseminao do sofrimento, na medida em que,
longe de retomar a ideia de uma separao do mundo social entre excludos e includos, revela que todos sofrem,
convertendo-se em uma espcie de espelho no qual cada
um pode se reconhecer (p. 50).
Elevado a modelo metodolgico para o trabalho
social, A Misria do Mundo circunscreve o sofrimento no interior da sempre assimtrica relao de pesquisa,
revelando, no prprio encontro entre investigador e entrevistado, a reproduo da estrutura condicionante das
disposies nos contextos excludentes e de precariedade
material e simblica. Da a convocao tanto terica quanto poltica para uma atitude reflexiva detida na percepo
e no controle, no campo, na prpria conduo da entrevista, dos efeitos da estrutura social na qual ela se realiza
(Bourdieu, 1999, p. 694). Sob essa reflexividade reflexa,
podem expressar sua dimenso social as expectativas e
esperanas difusas que, porque geralmente tocam a ideia
que as pessoas fazem de sua identidade e de sua dignidade,
parecem depender da ordem do privado e por isso estar
legitimamente excludas dos debates polticos. (p. 734)
Dispositivo terico de expresso do sofrimento social, uma
modalidade de desvelamento dos mecanismos que engendram a experincia da posio objetiva do entrevistado, o
livro teria como horizonte uma teoria crtica prtica, no
mbito de uma resoluo conjugada entre a incorporao,
de um lado, da textualidade dos discursos transmitidos ao
pesquisador e, de outro, a oferta de modelos que sejam assimilveis pelos profissionais da proteo social (Renault,
2008). No h como deixar de observar a presena dessa
disposio crtica nos debates que se seguiram, a partir de
meados da dcada 1990, sobre o sofrimento social. DeviPsicologia USP I www.scielo.br/pusp

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damente municiadas pela mirade de especialistas e profissionais da rea da sade mental, as controvrsias sobre a
questo social estimulavam uma reviso do duplo discurso, hegemnico no incio dos anos 1980 e, como lembra
Castel (2000), responsvel pela armadilha em que haviam
cado os governos socialistas. Dirigido tanto por um elogio aos mritos da competitividade e eficcia quanto
pela preocupao pelo destino dos excludos (p. 25), esse
discurso subordinava a proteo social s leis leoninas do
desenvolvimento econmico neoliberal. Na metade da dcada 1990, a armadilha comeava a ser desativada, sem,
todavia, deixar de instaurar novas aporias. A questo social assumia cada vez mais a terminologia do sofrimento social, fosse pela abordagem da excluso, fosse pelo
despertar da conscincia sobre as brutais consequncias da
reestruturao cientfica dos processos de organizao
do trabalho. Contudo, antes dessas duas vertentes traduzirem ao seu modo a problematizao sobre o sofrimento,
um universo heterogneo de fenmenos foi modulado por
um lxico e objetivado na forma de categorias sociais despojadas de qualquer pertinncia disciplinar rgida, o que
propiciou sua difuso tanto nos meios acadmicos quanto
nos veculos de comunicao de massa.
A urgncia objetiva do sofrimento oculto

Consensualmente reconhecido, entre os estudiosos


do tema, como marco da linguagem do sofrimento social,
Une souffrance quon ne peut plus cacher, tambm conhecido por relatrio Lazarus, apresenta o mal-estar
dos profissionais da proteo social (intervenants) diante
dos impasses do trabalho junto ao pblico atendido, formado por indivduos em situao de desfiliao e precariedade. Os sintomas desse mal-estar serviam de alerta
e indicavam uma urgncia objetiva em compreender a
realidade social e vivencial desse pblico. Nos quartiers,
uma impotncia clnica diante da aparente falta de demanda e da ausncia de problemas de natureza somtica, a despeito da extrema fragilidade do lao social dos pacientes.
Nas commissions locales dinsertion, a dificuldade em
estabelecer contratos de insero com os locatrios,
causada por um histrico recorrente de falhas, marca
da trajetria desses indivduos, impedindo o trabalho de
responsabilizao, condio mesma desses contratos.
Na zone deducation prioritaire, a constatao do estado
afetivo das crianas, profundamente perturbadas, lhes
imputando tanto uma aprendizagem sem sentido, quanto
a impossibilidade de preservar a autonomia da escola em
relao ao ambiente familiar. E nas missions locales, um
desengajamento para com os jovens em grande dificuldade (Dlgation Interministrielle au Revenu Minimum
dInsertion et Dlgation Interministrielle la Ville et au
Dveloppement Social Urbain, 1995, pp. 11-12). O

conjunto desses problemas configurou a dimenso subjetiva da


populao em situao de precariedade, desconhecida e
inacessvel pelas ferramentas do social (p. 12). O sofrimento psquico dessa populao no remetia propria2014 I volume 25 I nmero 1 I 51-62

mente a um estado de patologia mental, ainda que alguns


de seus sintomas pudessem ser diagnosticados como tal.
A grande novidade trazida pelo relatrio Lazarus foi o reconhecimento, no interior dos servios pblicos dominados pela psiquiatria, de que os problemas de sofrimento
psquico no so separveis do conjunto das condies
de vida das pessoas (p. 33), o que significava inscrever
o normal (e no mais apenas o patolgico) no campo
da sade mental (Fassin, 2010). A plasticidade da noo de
sofrimento psquico certamente contribuiu para a defesa
de uma reorientao desses servios no sentido de adapt-los a uma nova demanda social; fez que a centralidade
das representaes mdicas e psiquitricas cedesse lugar a
uma concepo multidimensional dos problemas, incorrendo em crescente assimilao de referncias tericas mais
prximas s cincias sociais (Gaulejac, 2011). O relatrio
tambm foi pioneiro ao propor uma operao tnue, porm
no menos importante. Ao assumir a perspectiva dos atores
responsveis pelo atendimento e tratamento nas banlieues,
ele projetou a questo do sofrimento dos grupos e indivduos em dificuldade sobre o prprio contexto do trabalho
clnico e social. Haveria, aqui, uma convergncia emptica
entre os profissionais e seu pblico, uma lgica de contgio compassvel, que instituiria um dos vetores mais fortes
da consolidao do sofrimento social como categoria poltica. Essa convergncia encontraria na psicodinmica do
trabalho, disciplina criada pelo psicanalista Christophe Dejours, seu principal centro de formulao (Fassin, 2010)3.
3 No apenas Dejours e o campo da psicodinmica, obviamente. A
mesma convergncia pode ser observada em diferentes escolas da
psicologia social, entre elas, a mais prxima aos debates e polmicas com a psicodinmica, a clnica da atividade inspirada em
Vygotski e que tem em Yves Clot (2006) seu principal terico. de
chamar ateno a analogia das questes que tanto a psicodinmica
quanto a clnica da atividade mantm com as ideias amplamente
veiculadas na dcada 1990 no contexto das discusses sobre o novo
estatuto do trabalho. A distino entre atividade e trabalho
constitua, por assim dizer, o gabarito que tornava inteligvel as posies em disputa, sejam direita, em favor do recrudescimento da
flexibilizao e desregulamentao trabalhista, sejam esquerda,
preocupadas em reformar as categorias jurdicas e, consequentemente, as mediaes institucionais do Estado que conferem objetividade aos conflitos entre Capital e trabalho. Um dos principais
marcos dessa distino foi o trabalho desenvolvido por um grupo
de especialistas, em 1996, convocado pela Commission europenne Emploi, relations industrielles et affaires sociales. Coordenado
pelo jurista Alain Supiot (1999), o grupo conclui seu relatrio final,
tambm conhecido como Rapport Supiot, propondo a categoria
de tat profissionnel, que visava englobar, ao contrrio da forma
de regulao em vigor centrada no emprego, todas as modalidades
de trabalho exercidas por uma pessoa durante sua vida. A diferena
entre atividade e trabalho tambm ganha conformidade na psicodinmica e na clnica da atividade, sem, contudo, a mesma carga
poltica dos debates no campo jurdico. Ao enfatizarem a dimenso
da atividade em detrimento do trabalho, aqui entendido como o
nico capaz de fundar relaes de direito e de figurar a questo pelo
vis da estratificao social, a psicodinmica e a clnica de Clot
realizam uma demarcao prtica de certo modo independente das
relaes sociais mais orgnicas que, em grande parte, determinam
as situaes analisadas, uma das caractersticas mais evidentes
do regime discursivo instaurado pelo primado da categoria poltica
do sofrimento social.
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Nilton Ken Ota

Entre a proposta crtica de A Misria do Mundo, o relatrio


Lazarus e a psicodinmica, as questes sobre o sofrimento
atravessaram uma linha sinuosa, mas ascendente na articulao do contexto prtico dos profissionais da rea da sade e da proteo social. Um dos efeitos mais notveis foi a
vinculao entre as vertentes socioassistencial e do mundo
do trabalho, dois paradigmas distintos e tradicionalmente
clivados na histria dos dispositivos de controle da questo
social (Castel, 1998). A enorme repercusso dos estudos de
Dejours pode ser explicada por esse tipo de acontecimento.
A emergncia e a institucionalizao da terminologia e das
categorias associadas ao sofrimento social so prova disso.
Para se afirmar como disciplina autnoma, a psicodinmica do trabalho j havia realizado o movimento de
incluso da normalidade em seu corpo terico, uma reorientao necessria, sublinha Dejours, aps os impasses
experimentados pelas pesquisas em psicopatologia do trabalho. Ao contrrio da nfase dada anteriormente, trata-se,
com a psicodinmica, de compreender a prpria normalidade, definida como equilbrio instvel, fundamentalmente precrio, entre o sofrimento e as defesas contra o
sofrimento e como resultado de estratgias complexas e
rigorosas [intencionais], o que implica, portanto, localizar
o princpio de uma racionalidade subjetiva das condutas e
das aes dos trabalhadores (Dejours, 2004a, pp. 51-52).
Mais ainda: a psicodinmica do trabalho tem o horizonte
de uma ampliao do escopo de sua interveno clnica.
Ao invs de restringir-se ao sofrimento e organizao do
trabalho, ela dedica especial ateno para o prazer no trabalho e para as situaes de trabalho nos detalhes de sua
dinmica interna (p. 53). toda a esfera concreta da experincia do trabalho que deve ganhar centralidade, notadamente aquela da mobilizao subjetiva da inteligncia,
seja individual, seja coletiva, nica ao capaz de suprimir
a defasagem entre a organizao do trabalho prescrita
e a organizao do trabalho real (Dejours, 2000, p. 56).
Essa nova disciplina envolve a definio de sua pertinncia epistemolgica no registro propriamente psicodinmico da subjetividade, ou seja, no mbito dos movimentos
psicoafetivos gerados pela evoluo dos conflitos inter e
intra-subjetivos, compreendidos luz da especificidade
de cada situao de trabalho e no nvel do drama vivido, seu contedo e o sentido que reveste para aquele que o
vivencia (Dejours, 2004a, p. 94). Assim, em 1993, ano da
publicao do texto que marca a transio da psicopatologia para a psicodinmica do trabalho, as bases tericas da
nova disciplina estavam prontas para acolher a generalizao do sofrimento social e os novos contextos de aplicao
clnica.
No surpreende, portanto, que, a exemplo da assimilao de A Misria do Mundo por seus profissionais, o
social tenha adotado largamente muitas noes da psicodinmica, principalmente a localizao da fonte do sofrimento na distncia irredutvel entre trabalho real e
trabalho prescrito. possvel observar alguns indcios de
sua influncia no prprio relatrio Lazarus. O mal-estar
dos profissionais em face de um universo desconhecido
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dos grupos em situao de precariedade, que no lhes formula uma demanda clara de tratamento, pode ser lido por
meio da psicodinmica do trabalho. Toda sorte de insucessos na insero desses grupos no mercado de trabalho,
na responsabilizao dos beneficirios ou na adoo das
regras contratuais de alguns programas pblicos retorna
para o profissional sob o sentimento de impotncia. Com
o arcabouo da anlise psicodinmica do trabalho, uma representao, se no mais consistente, ao menos com maior
potencial de reconhecimento, comea a dar seus primeiros
sinais: o sofrimento no trabalho. Antes, no entanto, desse reconhecimento ter se tornado um fenmeno poltico de
grande envergadura, o lxico do sofrimento social precisou ser aceito e adotado pelas instituies do Estado. Inicialmente identificado com as transformaes pelas quais
passava o campo do trabalho social nos primeiros anos da
dcada 1990, o sofrimento social ainda limitava-se a ser
um paradigma setorial. Da a importncia da participao
de especialistas nas comisses e delegaes ministeriais,
grupos de trabalho ou de consulta, e todo tipo de espao
institucional de elaborao e avaliao das polticas sociais. A integrao entre conhecimento especializado e
rgos da burocracia pblica desencadeou a validao e
legitimao do lxico do sofrimento (psquico, no trabalho ou social) na rbita de trs contextos diferentes: a
criao de servios de atendimento psicolgico nos antigos
dispositivos do trabalho social; a definio do sofrimento
psquico como um dos escopos clnicos de uma psiquiatria
cada vez mais orientada para as questes da sade mental;
a execuo de mecanismos de aferio do sofrimento no
trabalho nos centros hospitalares (Renault, 2008). A partir
de uma interpretao retrospectiva dos acontecimentos, a
institucionalizao da terminologia e de categorias associadas noo de sofrimento social revela-se uma condio
necessria, mas no suficiente, de uma nova problematizao da questo social, cuja emergncia pode ser situada em
1995, ano da divulgao do relatrio Lazarus.
Foi, portanto, no contexto neoliberal de intensificao das reformas econmicas e de reestruturao do
Estado que a linguagem do sofrimento tomou impulso,
traduzindo as inquietaes pblicas e justificando a racionalidade poltica subjacente ao aparato prtico do social,
tambm ele objeto de reforma. Mas a vinculao entre neoliberalismo e a temtica do sofrimento social no foi direta
e tampouco cumpriu meramente uma funo estratgica
de ocultao ideolgica, sobretudo porque era pela prpria
crtica ao contexto das mudanas que se designava o estatuto dos problemas submetidos aos debates e anlise
dos especialistas das diferentes reas afetadas diretamente
pelas reformas. Na configurao social que ganhou a temtica, possvel identificar todos os elementos de uma
clssica problematizao da questo social: percepo e
comoo disseminada de uma ameaa de ruptura da sociedade; constituio polmica das prticas voltadas ao seu
tratamento, o social; emergncia de discursos cuja gravitao passa a ser a manuteno, sempre dinmica, de um
consenso poltico; institucionalizao desse consenso sob a
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forma de interveno estatal. Muito mais do que uma inconcilivel ruptura em relao racionalidade poltica consubstanciada no social, o neoliberalismo francs sugere
uma lgica da modulao, no melhor estilo ps-estruturalista em filosofia. Modular o social, e no conjur-lo at
seu completo esgotamento.
Uma negao republicana?

Esse movimento de modulao j vinha sendo


acompanhado, antes da consolidao institucional do sofrimento, por um tipo de elaborao crtica e de produo
terica que, pondo-se intencionalmente parte da questo
social, caracterizou-se por uma defesa do primado da cultura em detrimento da ordem material e poltica do neoliberalismo. No resta dvida de que um dos seus principais
representantes continue a ser o socilogo Alain Ehrenberg,
responsvel por um programa sistemtico de pesquisa,
iniciada em 1991 e que resultou em uma trilogia sobre o
indivduo contemporneo (Ehrenberg, 1991, 1995, 1998),
o tipo de pessoa que se institui como e medida que ns
samos da sociedade de classes, do estilo de representao
poltica e de regulao das condutas que lhe era vinculada
(Ehrenberg, 1998, p. 11). Publicado em 1998, o ltimo volume da trilogia, La fatigue dtre soi, consiste em uma
investigao sobre a histria da noo psiquitrica de depresso (p. 11) partindo de duas hipteses, a de que seu
lugar expressa as transformaes normativas da sociedade francesa desde o final da Segunda Guerra, e a sobre
seu papel, durante esse mesmo perodo, nas mutaes da
individualidade patolgica em psiquiatria (p. 13). A inflexo normativa, que articula os dois processos aos quais as
hipteses se referem, teria ocorrido na metade da dcada
1980. No mundo corporativo das empresas, ela poderia ser
apreendida pelas inmeras manifestaes da nova liturgia gestionria [managriale], praticada sob a forma da
iniciativa e no mais nos termos de uma obedincia
mecnica, o empreendedor do trabalho flexvel e no
o homem-mquina do trabalho repetitivo (p. 234), o que
encaminharia a concluso de que a empresa a antecmara da depresso nervosa (p. 235). Somada diminuio
das garantias de proteo social, pelo Estado, e da estabilidade no emprego, pelo mercado, essa liturgia teria
se espalhado pela sociedade, de cima a baixo, procurando
incutir uma disposio para o engajamento empreendedor
em todos os cidados. A essa disseminao gestionria
corresponderia tambm transformaes na famlia, cada
vez menos hierarquizada no mbito das relaes de gnero
e entre geraes, e um novo estilo de desigualdades dentro do sistema de ensino, que promove assimetrias entre
grupos sociais horizontais e de formao equivalente.
O conjunto dos processos sociais em mutao participaria da emergncia de um individualismo triunfante
em oposio vinculao entre progresso e proteo social vigente no iderio do Estado-Providncia , ganhando
expresso pela ateno massiva ao sofrimento psquico.
(p. 237). Da o sentido paradigmtico da depresso na atu2014 I volume 25 I nmero 1 I 51-62

alidade: A depresso est, assim, no cruzamento das normas definidoras da ao, de um uso estendido da noo de
sofrimento ou mal-estar nos problemas sociais e de respostas novas propostas pela pesquisa e pela indstria farmacutica (p. 237). Para Ehrenberg, a configurao cultural
que alou a depresso ao lugar-tenente da patologia da subjetividade contempornea pode ser recomposta por meio
do deslocamento da culpabilidade responsabilidade, do
declnio do conflito no espao psquico. (p. 17). A pandemia depressiva, alardeada a partir de meados dos anos
1980 pela imprensa, por rgos pblicos e pela indstria
farmacutica seria a manifestao de um individualismo
acossado pelas injunes de uma igualdade democrtica e
altamente concorrencial. Seriam mais condizentes a esse
individualismo as patologias narcsicas, definidas por
um constrangimento subjetivo que no passaria pelo recalque [como ocorre nas neuroses freudiana], e os sofrimentos
psquicos que decorrem da precarizao da vida e das
formas de desesperana. A subjetividade tpica seria
aquela que no padeceria tanto por causa do conflito psquico, mas principalmente da insuficincia em relao
aos imperativos da liberao psquica e da iniciativa individual. (pp. 260-261). Por isso a importncia dos traumatismos para revelar seu estado psquico mais frequente:
O homem patolgico de hoje mais um traumatizado do
que um neurtico (ou um psictico), ele abalado, vazio e
agitado. E nas situaes de precariedade, ele dificilmente
satisfaz as condies materiais, sociais e psicolgicas para
aceder ao registro do conflito. (p. 260).
As principais teses apresentadas na trilogia reapareceram, em 2010, em La socit du malaise. Dedicado
a desenhar uma sociologia dos individualismos, o livro
assume uma perspectiva comparativa entre o esprito
americano de personalidade e o esprito francs de instituio (Ehrenberg, 2010a, p. 13). Diversamente da trilogia, La socit du malaise convoca o quadro referencial
da questo social, apresentando-o como uma constelao
ideativa centrada na regulao pblica da esfera privada e
na autonomia poltica do indivduo, uma aspirao republicana dos tempos da revoluo. No esprito francs
de instituio, a garantia poltica da autonomia individual seria dada pela igualdade da proteo social oferecida
pelo Estado. Da a conjugao entre reivindicaes polticas de corte liberal e a garantia estatal do bom funcionamento do social. A declinologia disseminada entre
intelectuais e polticos seria um dos efeitos da centralidade
dessa conjugao nos dias atuais, j afetados pela crise
que se propaga, intermitentemente, desde a dcada 1970.
A declinologia e o antiliberalismo como atributos profundos do pensamento francs mobilizariam uma crtica
conduzida pela nostalgia dos tempos ureos do Estado-Providncia, uma atitude incongruente com a atualidade,
ressalta Ehrenberg em diversos momentos do livro. Incongruente porque, como j havia apontado os trs estudos que
compem a trilogia, o indivduo contemporneo inclusive o francs teria se mostrado muito pouco permevel
normatividade institucional. A ambincia concorrencial
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Nilton Ken Ota

que define uma mutao da autonomia individual, movida


pela crescente horizontalidade das relaes sociais, seria
tambm agente de uma maneira diferente de sofrer e de exprimir socialmente o sofrimento. A despeito da renitncia
francesa de manter suas posies crticas nas trincheiras
da questo social, o processo histrico global que vem reestruturando a sociedade exigiria um tipo de soluo que
no passasse pelo paradigma republicano. Ainda segundo
Ehrenberg, certas iniciativas caminham nessa direo, algumas das quais no sentido de um empowerment francesa, como teria revelado a clnica psicossocial mais
recente, que
se apresenta como uma prtica de reduo da infelicidade da culpabilidade, da vergonha, da desesperana,
da angstia, - pelas tcnicas psicoteraputicas, reposicionando as pessoas sobre suas capacidades a elaborar sua
situao e a agir por eles mesmos. Em idioma francs,
trata-se de permitir a essas pessoas tornarem-se sujeitos, de reinseri-las em uma comunidade humana que
lhes d a fora para lutar contra a desgraa ou o infortnio. (Ehrenberg, 2010a, p. 323)

Em suma, uma prtica ajustada aos ditames hodiernos da subjetividade, mas que continuaria aprisionada s
representaes extradas da denncia do neoliberalismo, do abandono dos indivduos e da sociedade s foras
do mercado, unificando a diversidade de situaes pelo
qualificativo de sofrimento social (p.324).
Esse empowerment francesa carregaria, ainda
segundo Ehrenberg, uma crtica tipicamente republicana,
todavia em um contexto onde a questo social no mais
um referente slido para agir com eficcia, mas somente
para denunciar o infortnio. (p. 324). Seria esse descompasso o princpio da crtica do sofrimento social, expresso
do antiliberalismo confrontado pela mudana das relaes
entre sociedade e Estado. (p. 324). Interpretao esta que
explicita um claro posicionamento em favor, portanto, do
esprito americano da personalidade, mais habilitado a
responder s injunes do individualismo contemporneo,
visto que sua matriz residiria na concepo da sociedade
como comunidade de selfs autnomos, na qual cada indivduo seria ele mesmo uma instituio que recusa qualquer
instrumento estatal de proteo ou de interveno que ameace ou altere a economia e o espao de sua liberdade. Sua
autonomia no indexaria um ideal, uma aspirao, mas,
antes, designaria uma condio. Patologias da autonomia
como a depresso seriam frequentemente incompreendidas
pelos intelectuais franceses, situados na declinologia das
instituies reunidas no Estado-Providncia, interpretao
que explica a posio desviante de Ehrenberg em relao
tpica cannica das cincias da sociedade, a questo social:
um dos meus objetivos de propor aos profissionais da
sade mental, que esto na primeira das tenses da sociedade francesa, uma sociologia alternativa quela de Pierre
Bourdieu ou de Robert Castel, libertada do pessimismo hipercrtico (Ehrenberg, 2010b). certo que, apesar de jus56

tificativas como esta, dadas durante as polmicas geradas


por Socit du malaise, e muito provavelmente por ter se
confinado fora da esfera de gravitao da questo social,
Ehrenberg no tenha ocupado significativamente o lugar
de especialista e tampouco tenha sido convidado a participar das principais comisses destinadas a emitir anlises e
pareceres sobre a temtica do sofrimento, seja no mbito
da precarizao social, seja no universo das mudanas da
organizao do trabalho nas empresas. Como bem argumentou Robert Castel em uma dessas polmicas,
a histria social (no somente a francesa) mostra que
essas condies da autonomia [mnimo recursos e de
direitos para ser independente da necessidade, livre da
obrigao de viver diariamente merc do mnimo acaso da existncia] para um grande nmero [de pessoas]
repousam sobre a existncia de instituies e a presena
do Estado que promoveu uma igualdade de protees. O
sofrimento daqueles que so privados dessas protees
mostra que essa exigncia no somente uma herana
fora de moda do Estado republicano. (Castel, 2010, p. 9)

Ao contrrio do que defende Ehrenberg, a proteo


social evoca os fundamentos societrios mais importantes,
sobretudo na Frana. No se trata, portanto, de declinologia dosada a uma nostalgia e pessimismo hipercrtico. As transformaes profundas pelas quais tem passado
a sociedade francesa nas ltimas dcadas impem novas
problematizaes da questo social e outras conformaes
do social.
Problematizaes da questo social sob o primado neoliberal

ainda pela vertente da questo social que a recepo de um livro como Souffrance en France4 deve
ser compreendida, hoje, passados quinze anos desde seu
lanamento, em 1998. Crtica contundente racionalidade neoliberal e ao seu iderio, enunciado pelo imperativo
de competio desregrada, o livro defende a primazia dos
problemas relativos ao mundo do trabalho para a correta
anlise de uma verdadeira crise civilizatria5, da guerra
4 No Brasil, o ttulo do livro foi traduzido como A banalizao da
injustia social.
5 J havia sido nesses termos dramticos que o relatrio Lazarus
justificou a urgncia de uma soluo dos problemas vividos nas
banlieues: Quando os espaos pblicos tornam-se antes lugares
de insegurana, quando as relaes inter-humanas funcionam antes sobre o fantasma da agresso, quando no h espao de tempo
para a fala comum, nem aquela do trabalho (porque a comunidade
do trabalho ela tambm se desintegrou), nem aquela da escola,
nem aquela dos atos da vida cotidiana . . . , a existncia mesma
da cidade inteira que ameaada. E se interessar por esse sofrimento, esse mal-estar, de fato se inclinar sobre um sintoma particular, mas tambm adotar uma viso outra, menos economicista,
menos produtivista do que essa que se chama crise (Dlgation
Interministrielle au Revenu Minimum dInsertion et Dlgation
Interministrielle la Ville et au Dveloppement Social Urbain,
1995, p. 23).
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Breve inventrio francs do sofrimento social

econmica em nome da qual todos os engajamentos podem ganhar justificativa e legitimidade, a despeito do mal
que causam e de toda sorte de barbaridades que impem
ou aceitam. Seu argumento j bem conhecido. As motivaes subjetivas dos trabalhadores que consentem com
as crescentes injustias engendradas pela nova organizao
produtiva podem ser decifradas pela ideia de que elas seriam uma modalidade de adeso causa economicista
sob a regncia de um processo de banalizao do mal
(Dejours, 2000, p. 21), que se inicia com a manipulao
poltica da ameaa de precarizao e excluso social (p.
119). Dejours no confere a esse quadro uma localizao
adstrita apenas ao mundo do trabalho, o que o leva a reconhecer, j na dcada 1980, uma grande transformao
no conjunto das manifestaes da sociedade em relao
questo social. Caracterizada pela atenuao das reaes
de indignao, de clera e de mobilizao coletiva para a
ao em prol da solidariedade e da justia, a reao social predominante apontava para um desenvolvimento da
tolerncia injustia (pp. 23-24). A banalizao do mal
seria, entretanto, um processo mais recente, que encontrou
formas cristalizadas somente com o advento da nova organizao do trabalho e com a intensificao da incorporao
daquela ameaa, sob o constante sentimento de medo
de demisso. A descoberta do medo como fator de mobilizao subjetiva da inteligncia e da engenhosidade do
trabalho (p. 57) constitui um dado fundamental para a
anlise do consentimento para padecer ou infligir sofrimento, conduta defensiva viril e sectria que tem definido o modo tpico do realismo economicista convertido em
ethos do trabalho, donde a inverso proposta por Dejours:
no a racionalidade econmica que a causa do trabalho do mal, mas a participao progressiva da maioria
no trabalho do mal que recruta o argumento economicista como meio da racionalizao e de justificao posterior da submisso e da colaborao com o trabalho
sujo. (p. 95)

Para a investigao psicodinmica das condies


laborativas e de seus impactos sobre a subjetividade do
trabalhador, a crtica ao neoliberalismo deveria passar
pelo crivo do sofrimento no trabalho, dimenso mediante a qual os mecanismos de defesa individual e coletiva
transformam-se em tolerncia com a injustia sob a ptina
da legitimao do trabalho sujo. Muito mais do que um
signo de uma fatiga de ser si mesmo, como quer Ehrenberg, a clnica do trabalho sugere que a fatiga-estnica
bem mais o resultado de uma derrota da subjetividade, de
uma derrota de ser si mesmo (Dejours, 2004b, p. 34). Em
Souffrance en France, o sofrimento no trabalho alado
ao posto de categoria terica, poltica e clnica de uma crtica global do neoliberalismo. Contudo, diferentemente das
principais correntes de pensamento da esquerda que privilegiam a esfera econmica das transformaes em curso,
o livro toma partido da realidade concreta das situaes
de trabalho e no mais das feies abstratas das prticas
2014 I volume 25 I nmero 1 I 51-62

laborais apreendidas pelo esquadro homogeneizador do fetiche da mercadoria. Essa posio interpretativa est longe
de ser uma novidade. Souffrance en France permanece filiado grande tradio crtica fundada historicamente no
social, aos pressupostos, portanto, da poltica republicana
em seu sentido clssico. preciso no perder essa filiao
de vista; ela explica a razo por que a psicodinmica do trabalho e os ensaios de Dejours no assumem uma colorao
de insurgncia radical.
Como diagnstico de poca e apoiado na prvia
disseminao da terminologia do sofrimento, Souffrance
en France alcanou uma extensa audincia e suas seguidas reedies demonstram, antes de tudo, sua atualidade.
A essa configurao favorvel de recepo, soma-se o surgimento, no incio dos anos de 2000, da associao entre
violncia e sofrimento no trabalho. Em meio intensificao da reestruturao dos processos de organizao do
trabalho e dos discursos em defesa dos ganhos de produtividade, supostamente necessrios para a manuteno da
competitividade nacional em um ambiente globalizado de
alta concorrncia, essa associao convocava os saberes e
seus especialistas, as autoridades pblicas, sindicatos, instituies patronais e os veculos de comunicao de massa,
rearticulando antigas categorias e estimulando a criao de
outras, mais ajustadas anlise da elevao da ocorrncia de eventos ligados ao mundo produtivo, em especial,
acontecimentos atravessados pela violncia. esse o momento do anncio pblico de novas patologias do trabalho,
dramatizadas e capturadas pelas expertises e pelos sindicatos: assdio moral, burnout, condutas suicidrias
etc. Antes restritas aos crculos mdicos, s disciplinas e
prticas dedicadas sade do trabalhador, a taxionomia
dessas patologias torna-se um assunto aberto, ocupando os
noticirios televisivos e as reportagens sobre a voga sem
precedentes de sofrimento que estaria assolando a vida dos
cidados. A violncia comea a ser percebida nas relaes
e na organizao dos processos de trabalho, potencialmente patologizantes at o limite do risco vida. As sries de
suicdios nos locais de trabalho, ento um fenmeno desconhecido na Frana, levam autoridades e especialistas,
municiados pela terminologia e categorias do sofrimento
social, a investir em medidas que disciplinem os procedimentos das empresas contra o perigo da violncia.6
Distante de uma problematizao sobre o recrudescimento da explorao, viabilizado pelo incremento
tecnolgico e pelas novas formas de gesto e organizao
do trabalho, os debates permaneceram dentro dos limites
estabelecidos por uma forte influncia da psicodinmica.
A materialidade da violncia no trabalho no estaria alocada, assim, na explorao, mas no sofrimento do trabalhador, cuja determinao deveria ser investigada no mbito
concreto das circunstncias de suas manifestaes, nas
situaes de trabalho. Ocorre, porm, como demonstrou
o relatrio da comisso Violence, travail, emploi, sant,
presidida pelo prprio Dejours uma das comisses cons6 A exemplo do Observatoire du stress et des Mobilits Forces FranceTelecom ORANGE et dans les Entreprises.
57

Nilton Ken Ota

titudas em meados dos anos 2000 destinadas investigao do tema , que todo ciclo de debates e a reunio de
informaes, sistematizadas e avaliadas por especialistas,
costumam ser acompanhadas de procedimentos discriminantes e de classificao, segundo reza a lgica ordenadora
da administrao pblica. Ainda que respeitado o especfico de cada situao submetida inquirio, os dados do
relatrio de uma comisso so reagrupados em unidades de
anlise mais abrangentes e, desse modo, menos prximas
da realidade intersubjetiva das situaes. Com o propsito de auxiliar as polticas de enfrentamento do que, em
pouco tempo, seria entendido por riscos psicossociais
(Gaulejac, 2011), a comisso Violence, travail, emploi,
sant chegou a concluses legveis e pontuou elementos
diagnsticos, em uma perspectiva significativamente mais
generalista do que o ponto de vista clnico da psicodinmica.
Nos ltimos anos, o sofrimento no trabalho tem sido
tematizado por especialistas muito distantes da psicodinmica. o caso do relatrio confeccionado, em 2008, a pedido do ento ministro do trabalho, Xavier Bertrand, pelo
magistrado Philippe Nasse e por Patrick Lgeron, mdico
psiquiatra. Nesse relatrio, os autores propem uma abordagem completamente diversa, defendendo a necessidade
de se abandonar a investigao das causas do sofrimento
no trabalho, de modo a limitar os debates ao enquadre, alegadamente neutro, da forma de sua mensurao:
Definitivamente, pensamos que privilegiar a observao
dos fatos relativos aos conceitos precisos e segundo os
mtodos cientficos testados a melhor maneira de estabelecer, em nosso pais, um consenso mnimo sobre o
reconhecimento dos riscos psicossociais remetidos aos
fatos e sobre sua medida objetiva, permitindo ao poder
pblico, s empresas e aos parceiros sociais considerar,
assim, agir juntos. Ns pensamos que preciso observar antes de explicar, j que, ao procurar primeiramente
as causas dos riscos psicossociais sem ter acordado sua
observao, entra-se frontalmente nos debates sobre as
responsabilidades dessas causas, o que impede todo o
dilogo construtivo. (Legeron & Nasse, 2008, p. 4)

Como bem alertou Gaulejac (2011), a dimenso


poltica do sofrimento , assim, esvaziada pela comisso,
destituindo todo o contedo da experincia subjetiva dos
trabalhadores, reduzida a indicadores abstratos e s querelas de mtodo. A recusa em abordar o problema do sofrimento nas empresas pelo vis da relao entre Capital e
trabalho tambm marcou, de ponta a ponta, a comisso instituda, em 2009, aps as sries de suicdios nas empresas,
em especial, os ocorridos na France Telcom. Iniciativa do
conservador Jean-Franois Cop, deputado da Union pour
un mouvement populaire (UMP), essa comisso, apesar de
no tomar partido de qualquer orientao clnica, termina
por considerar muitas das concluses de outras comisses,
principalmente as daquela presidida por Dejours. Em seu
relatrio, possvel constatar afirmaes sobre os efeitos
58

do desregramento imposto pela nova organizao do trabalho; o impacto negativo das novas tecnologias sobre as
condies laborativas; a incapacidade da gesto e a inadaptao do sistema de sade em relao a essa nova conjuntura. Apesar de suas intenes pragmticas de resoluo
dos problemas detectados nas empresas, a comisso no
estabelece qualquer relao entre o sofrimento ali gestado
e uma ordem estrutural de causalidade, o que certamente
significaria contestar a dominao de classe que se reproduz pela violncia direcionada, no prprio local do trabalho, contra os trabalhadores, donde a coerncia do alerta
inicial do relatrio, transcrio direta do esprito que tem
animado a problematizao francesa recente:
O trabalho no o sofrimento. Um pas que pe essas
duas noes em p de igualdade no tem futuro. A ausncia de trabalho frequentemente uma das grandes causas
de sofrimento em nossas sociedades. Consequentemente,
porque o trabalho mobiliza o corpo, a inteligncia e a subjetividade, ele permanece, quer seja assalariado ou no, a
fonte incontornvel de emancipao e de realizao de si.
Ao mesmo tempo, ele atua como o principal mediador social: o trabalho um meio privilegiado de entrar em relao com o outro. No mesmo esprito, recusamo-nos a opor
chefes de empresas e assalariados, caricaturando suas relaes em relaes algozes/vtimas. Seria cometer um erro
fundamental de apreciao, j que todos so suscetveis
de serem afetados pelo sofrimento no trabalho. Seria tambm condenar a primeira pista para soluo que consiste
em favorecer uma tomada de conscincia compartilhada
sobre uma realidade frequentemente negada e em restabelecer a confiana entre todos os atores concernidos. . . .
A identificao, a denncia e, sobretudo, a ao contra as
situaes de sofrimento so essenciais, mas elas devem serem acompanhadas de um desenvolvimento que valoriza o
trabalhar melhor ou o bem-estar no trabalho. (Cope &
Mhaignerie, 2009, p. 4)
Consideraes finais: as aporias polticas da
categorizao do sofrimento social

O exemplo de outras comisses e relatrios poderia


ser apresentado. O inventrio francs do sofrimento social
consiste em matria de inmeras pesquisas, uma comprovao irrefutvel de que um campo terico e prtico se
consolidou no curso da construo dessa categoria poltica.
O lxico do sofrimento incitou e foi afetado por outros discursos sobre a subjetividade, oriundos de diversas reas e
tradies disciplinares. Reunidos nos servios pblicos de
proteo social, nos lugares de escuta e demais aparelhos
mdico-sociais, a multiplicidade de discursos e conhecimentos depara, no entanto, com problemas prticos que
dificultam uma circunscrio diagnstica especfica. A
histria poltica do sofrimento social participa da formao
e estabilizao de uma terminologia, mas no se confunde com ela. Como categoria poltica, o sofrimento social
apresenta um trajeto marcado pelo contexto neoliberal de
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Breve inventrio francs do sofrimento social

transformao da questo social e pela crescente destituio das garantias de proteo por parte do Estado. Em contrapartida, clinicamente a categoria impe uma decalagem
diagnstica e expe uma indeterminao epistemolgica.
A politizao do sofrimento no foi acompanhada por um
processo de objetivao de um conhecimento autnomo.
No toa, portanto, que venha sendo a dico filosfica
a descrever os impasses, sistematizar as correntes tericas
envolvidas e fundamentar uma posio interpretativa e poltica, fenmeno que comeou a se tornar mais frequente
a partir da segunda metade dos anos 2000. Para um dos
principais representantes dessa nova florao filosfica do
pensamento francs, Emmanuel Renault, essas caractersticas da categorizao do sofrimento social, bifurcadas entre poltica e cincia, exigiriam uma formulao que fosse
capaz de responder a duas crticas. Primeiro, ao argumento de que a difuso da terminologia do sofrimento social
condicionaria uma percepo distorcida e inflacionada da
afetividade. Contra esse tipo de crtica, seria preciso diferenciar as circunstncias sociais do sofrimento, sob o risco
da anlise perder de vista as diversas intensidades que ele
pode assumir. O segundo argumento chamaria a ateno
para o aspecto individualizante da categoria, que terminaria por ocultar as estruturas sociais que a produzem de fato.
Os dois tipos de objees participariam de uma contestao geral do expressivismo dos discursos enunciados a
partir da politizao do sofrimento social, isto , dos que se
contentariam em exibir as patologias do mundo atual para
justificar sua crtica (Renault, 2008, p. 391). Mas a publicidade do sofrimento, como enfatiza Renault, teria tomado
esse aspecto expressivista porque, na atual conjuntura
neoliberal de retraimento do espao pblico, a categoria
passaria a designar um conjunto de fenmenos no qual
a abordagem em termos de justia ou de democracia no
permite fazer aparecer todos os jogos. (p. 399).
O fechamento da esfera deliberativa para a interlocuo conflitiva de ideias promoveu, no interior mesmo da
configurao da categorizao do sofrimento, ressonncias
filosficas outras, ainda que sempre coligadas pela fora
conjuntiva do regime de gravitao da questo social. Ao
final da sedimentao poltica do sofrimento, seus discursos e suas declinaes foram capazes de tomar de assalto
a estabilidade do objeto de uma nova filosofia da normalidade. Da a contumaz negao dos excessos das situaes-limites feita por um filsofo como Guillaume Le Blanc,
para o qual no haveria um ncleo ontolgico subjacente
s normas, projetado sobre o espao de um vazio original,
cuja topologia seria ela mesma a forma lgica de uma vitalidade fundamental, a vida nua (Le Blanc, 2007). Ao
contrrio, seria justamente a partir do jogo de instituio
normativa da vida ordinria que teria sido dada a possibilidade de problematizar o sofrimento social, levando-se
em conta suas variaes morfolgicas e suas intensidades
afetivas. Le Blanc repe, assim, a crtica feita por Robert
Castel (2000) noo de excluso social, em 1995, ano de
uma eleio presidencial orquestrada por este tema (p.
18). Por autonomizar situaes-limite que s tm sentido
2014 I volume 25 I nmero 1 I 51-62

quando colocadas num processo (p. 22), essa noo deveria ser evitada, defende Castel, e substituda pelo conceito
de desfiliao, mais adequado para a compreenso de
contextos, equivocadamente qualificados como de excluso, compostos por trajetrias assoladas por rupturas em
relao a estados de equilbrio anteriores mais ou menos
estveis, ou instveis (p. 24). A desfiliao promoveria
uma abordagem processual, assumindo como premissa a
reconstruo analtica do continuum de posies que ligam os in e os out, e a compreenso da lgica a partir
da qual os in produzem os out (p. 25). Na traduo de Le
Blanc, esse continuum de posies converte-se em gradiente da normalidade. Nesse sentido, a vida ordinria
carregaria uma dimenso de precariedade e vulnerabilidade, a qualquer tempo concretizada, a depender das
injunes materiais e simblicas socialmente desfavorveis
e da capacidade criadora do sujeito de instituir, em resposta, novas regras para si. Ela concebida como uma
determinada modalidade de realizao da normatividade
da vida [Canguilhem] (Le Blanc, 2007, p. 40), sendo a
precariedade a alienao daquela capacidade. Ao invs
de uma ontologia da vida por meio da teoria poltica da
exceo, uma poltica do cuidado orientada pelo primado filosfico da vida ordinria e com a designao do
objetivo de suas aes: desfazer a precariedade. Trata-se,
nessa filosofia da normalidade, de manter a possibilidade ontolgica de vidas outras (p. 245), tendo nos profissionais do trabalho social os agentes privilegiados de sua
concretizao, que deve se dar mediante a explorao dos
tipos de instituio do humano engendrados pelo cuidado
(p. 280). Por isso, a enftica defesa do jogo com as normas e
a inegvel constatao de uma amenizao do conflito social, na forma de um deslocamento para a vida ordinria,
ela tambm ontologizada:
Eu gostaria de sugerir, no uma sada, mas um desvio.
E esse desvio poderia ele mesmo se chamar: defender os
desvios ordinrios. A angstia de ser demais na norma
pode ser situada aos olhos da angstia de ser muito pouco na norma que sente o homem precrio. O que liga
essas duas angstias , sob propores muito diferentes,
uma angstia do nada. (Le Blanc, 2007, pp. 289-290)

A desativao da materialidade das fontes polticas


da mobilizao e do engajamento, que em parte d cho ao
passo ontolgico da vida ordinria, j foi exaustivamente
tematizada e destrinchada na Frana pelas cincias sociais
dos ltimos trinta anos, constituindo, hoje, um esplio sem
disputas e em relao ao qual as antigas contendas no
passam de dvidas vencidas. O que foi igualmente objeto
de ocultao e desconhecimento, por parte das mesmas
cincias sociais que haviam denunciado o crepsculo das
modalidades de ao e institucionalidade polticas tradicionais, consiste justamente no campo em que o sofrimento
pde se inscrever em um processo e ganhar uma terminologia suficientemente estvel para se acomodar junto a
outras sedimentaes prtico-discursivas. Lio retirada
59

Nilton Ken Ota

deste breve inventrio francs. Mais uma vez, trata-se de


recolocar o social em seu devido lugar e conforme seu
peso e sua importncia, investigando os efeitos de objetivao do sofrimento e seus rastros nas vias de acesso ao
ncleo da mobilizao subjetiva pelo trabalho no contexto
da empresa capitalista, o zelo e suas interaes organizacionais. Nesse ponto, necessrio afirmar com clareza: a
eminncia intelectual do sofrimento social no se permitiu
valer de ausncias ou diversionismos. Muito pelo contrrio.
Suas anlises souberam reconhecer o traado do zelo,
extraindo inspirao poltica e fundamentos tericos da
experincia engendrada pelas prticas laborativas. Uma
futura genealogia dos saberes sobre o sofrimento social
no poder, portanto, ignorar essa estreita relao entre
seus especialistas, provavelmente j protegidos por uma
autonomia cientfica vindoura, e uma certa revitalizao
da poltica, da qual foram tanto causa quanto efeito, sob o
primado da parfrase neoliberal da esfera pblica. Somente sob esse primado que a postulao clnica, subjacente
ao diagnstico da confrontao com o real do trabalho e
seus riscos de desestabilizao psquica, e as contradies
da posio voluntariosa da crtica e esperanas depositadas
no zelo podem, ao fim da jornada da categorizao poltica do sofrimento, assumir a fisionomia de uma metafsica
mundana:
o custo dessa experincia desestabilizante da confrontao com o real e do que ela supe de resistncia e de
implicao subjetiva que estar no incio da coalescncia
ou da concatenao com a aspirao transcendncia. A
transcendncia deve ser feita com essa prova do real, enquanto ela possa ter um poder desestabilizador, enquanto
ela possa fazer vacilar a confiana em si, e at mesmo a
identidade. O trabalho, preciso reconhecer, pode enlouquecer! A aspirao transcendncia como um contracanto tecido, por assim dizer, com o canto da inteligncia
do corpo no trabalho. (Dejours, 2010b, p. 201)

O sofrimento social encontra-se no centro de um


regime de discurso que, ao contrrio da periodizao proposta por Fassin, parece no dar mostras de esgotamento,
mesmo aps os levantes de 2005 e as polticas de segurana, indiscutivelmente mais repressivas, que foram executadas desde ento (Fassin, 2006). Ainda que se concorde com
a ponderao de que sua terminologia possa permanecer
apesar do declnio de sua qualidade predominantemente
compassvel, so muitas as evidncias de que o sofrimento social continua a ser apreendido, prtica e teoricamente,
pela poltica e por um ordenamento institucional destinado
a enfrentar os riscos psicossociais que, longe de afetarem um grupo ou classe social especfica, incidem sobre
a sociedade inteira, seja pelo trabalho, seja pela precarizao ou ausncia dele. A profuso da produo de conhecimento a respeito e o sem nmero de debates, muitos deles
organizados em comisses convocadas pelos ministrios
e pela Assembleia Nacional, sugerem um regime de dis60

curso habilitado a traduzir politicamente fenmenos vividos no registro da individualidade e na dimenso de uma
intersubjetividade constrangida pelas inmeras formas de
dominao. Regime, claro, igualmente sujeito a usos e
apropriaes lesivas aos que, em tese, deveriam ser protegidos por suas instrumentaes. Sua expanso inclui o
enfrentamento de seus efeitos contraproducentes, distribudos e tomados em considerao de acordo com as posies
dos atores no espectro disciplinar das expertises envolvidas
e na esfera poltica que, ao mesmo tempo, as sustenta e em
que ela mesma se apoia.
Passadas trs dcadas, os dispositivos de tratamento da questo social tm a tal ponto subvertido suas razes
republicanas que se tornou possvel vislumbrar, talvez pela
primeira vez e ainda que de modo especulativo, uma alterao do status poltico do social. Hiptese controversa
e questionada com severidade, seja por uma reafirmao
sociolgica, clnica ou poltica do cnone republicano, seja
por uma disposio ontologizante das novas filosofias da
normalidade. , contudo, no sentido dessa hiptese que
a histria francesa da conformao do sofrimento social
pode servir como diapaso das recentes modulaes da
racionalidade neoliberal e suas mutaes disruptivas. A
atualidade dessa histria impe uma compreenso detida
na generalizao de suas tcnicas de controle e em sua heterogeneidade, que ganha materialidade pela eficcia, nem
sempre corretamente identificada, de suas criaes e apropriaes prticas e discursivas. Mais do que nunca, sua
crtica deve corresponder uma localizao dos principais
agentes e vetores de expanso e das dimenses em que se
sedimentaram os consensos e se potencializaram as contradies da sociedade. Como categoria poltica francesa,
o sofrimento ganhou impulso nos nveis diferenciais que
a questo social assumiu no processo de consolidao de
novas instncias de valorao das aes e disposies subjetivas na esfera do trabalho e no campo socioassistencial,
mas no, claro, na direo de uma ampliao das antigas garantias do Estado Providncia, que teria passado a
incorporar o mbito mais privado do indivduo, sua realidade psquica. Tampouco o sofrimento social tem explicitado uma mera formalizao mercantil dos bens e servios
pblicos, acossados pela lgica de um empresariamento
generalizado. H que se considerar o duplo movimento
constitudo tanto por um revigoramento do social, quanto
por sua negao ou hibridao. A racionalidade poltica decalcada da visibilidade e centralidade do sofrimento social
instaura novos ditames e dissemina outros princpios de
mobilizao. O inventrio francs identifica os rgidos limites impostos pela problematizao da questo social, na
j conhecida topologia republicana, no interior dos quais,
obviamente, no convm afirmar destinos ou extrair leis
gerais de uma doutrina dos paradoxos. Sua imanncia invertida aponta para o horizonte de uma incontestvel transgresso, a passagem do zelo do trabalho poltica, cuja
imaginao talvez esteja em outras cabeas e, certamente,
em outras terras.
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Breve inventrio francs do sofrimento social


Concise french inventory of social suffering
Rsum: Cet article prsente le contexte de lmergence de la catgorie politique de la souffrance sociale en France, en
soulignant lagenda de la transition de discussions au cours des deux dernires dcennies, en particulier depuis la primaut de
la doctrine nolibrale de la rforme de ltat.
Mots-cls: souffrance, question sociale, nolibralisme, tat.
Bref inventaire franais de la souffrance sociale
Abstract: This article presents the context of the arising of the political category of social suffering in France, highlighting the
changes in the agenda of discussions over the past two decades, especially since the primacy of neoliberal doctrine of state
reform.
Keywords: suffering, social issue, neoliberalism, State.
Breve inventario francs del sufrimiento social
Resumen: En este trabajo se presenta un contexto de la aparicin de la categora poltica de sufrimiento social en Francia,
destacando la agenda de transicin de las discusiones en las ltimas dos dcadas, especialmente desde la primaca de la
doctrina neoliberal de la reforma del Estado.
Palabras-clave: sufrimiento, cuestin social, neoliberalismo, Estado.

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Recebido: 27/06/2013
1a reviso: 02/02/2014
Aceito: 06/02/2014

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