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1B

INDICE

PROFESO
R (A)
M.C.E
DINA
MONRRO
Y
MANCEL

PAGINA

CONTENIDO

INTRODUCCION

CONTENIDO

12

CONCLUSION

13

BIBLIOGRAFIA

INTRODUCCION

El arte de definir es asunto difcil, encontrar las palabras justas para que
otros entiendan un objeto o un concepto no resulta algo balad u obvio.
Dentro de esta dificultad general, definir un objeto es ms sencillo que
definir un concepto. Un objeto tiene unas dimensiones, una funcin, un
origen y un autor; un concepto abstracto es mucho ms complicado,
sencillamente porque sus lmites y dimensiones, sus funciones, orgenes
y autores son ms difciles en general de delimitar y describir y, sobre
todo, ms sujetos a discusin pblica.

Cuando se define una ciencia o una disciplina acadmica se encuentra el


definidor con el segundo tipo de definiciones, los conceptos, y claro al
no estar claros sus lmites y propiedades y estar sujetos a debate existe
toda una literatura al respecto con mltiples acuerdos, disensiones y
especulaciones.

Como consecuencia de todo esto y para abrir boca, parece sensato


acudir primero a la hora de definir, a los hroes de la definicin, a los
diccionarios. Y entre ellos descolla, por mritos propios, el Diccionario de
la Real Academia. As, el trmino sociologa se describe en este
diccionario del siguiente modo:
sociologa.
Del lat. socius, socio, y -loga.
1. f. Ciencia que trata de las condiciones
desenvolvimiento de las sociedades humanas.

de

existencia

vegetal.
2. Ecol. Estudio de las comunidades vegetales en s mismas o como
parte del ecosistema.

Est claro que si uno no ha odo hablar de la sociologa esta definicin


me refiero por supuesto a la primera acepcin nos aproxima, nos dice
que es una ciencia que estudia a las sociedades y su entorno. No est
mal para empezar pero es notorio que la sociologa es mucho ms.

El siguiente paso podra ser examinar un diccionario de sociologa,


paradjicamente, estos diccionarios no la suelen definir directamente,
sino que realizan la definicin de su mbito, del sitio en el que se
encuadra, de sus escuelas y movimientos, de cada una de sus
caractersticas. El problema aqu es que cada una de estas definiciones
est separada en el espacio, dentro del libro, en funcin de la primera
letra del concepto. De esta manera el vido lector, que desea saber qu
es la sociologa, tiene que componer una especie de rompecabezas, lo
que resulta trabajoso y tedioso. Del tal forma que uno se lleva la
impresin de que estos diccionarios estn pensados ms para
especialistas que tienen una duda puntual que para profanos que
intentan hacerse una idea general.

Los libros de sociologa general suelen dar una definicin en su


introduccin, para posteriormente, desarrollar en el texto una completa
visin de lo que es la sociologa. Todo esto suena muy bien pero estos
libros estn dirigidos a estudiantes de los primeros cursos de sociologa,
o bien, a estudiantes de otras ciencias sociales afines que necesitan un
primer vistazo exhaustivo a la ciencia sociolgica. En cualquier caso, el
fin para el que fueron escritos estos libros, que suelen ser textos muy
largos, es la formacin de estudiantes que sern en el futuro
especialistas en la materia y no para vidos lectores no especialistas
que desean tener una idea concreta y rigurosa de lo que es la sociologa.

La misin que me he encomendado al escribir este artculo es explicar lo


que es la sociologa en unas pocas pginas, de una manera rigurosa y
rpida. A pesar de todo, al tratarse de un concepto, las ideas que a
continuacin describir no estn libres de discusin y opinin, y otros
socilogos podran destacar otros aspectos o pensar que me he
equivocado en mis planteamientos.

CONTENIDO
ORIGEN Y UNA PRIMERA DEFINICIN

La sociologa nace como ciencia en un momento convulso, en una poca


de rpidos y bruscos cambios sociales, en la sociedad resultante de la
Revolucin Industrial a mediados del siglo XIX. Esta revolucin, en
opinin de muchos autores, represent el cambio social ms importante
desde el paso de una sociedad cazadora, recolectora, nmada a una

sociedad agrcola, sedentaria. Esto ocurri all por el neoltico hace unos
10.000 aos.

Estos grandes cambios sociales motivaron una mayor preocupacin


sobre las caractersticas de la sociedad, sobre la estructura social y
sobre cmo se pasa de una estructura social a otra diferente por medio
de los cambios sociales. A esta preocupacin por la sociedad se le uni
el hecho de la popularizacin, entre los pensadores, del mtodo
cientfico. De la fusin de ambos fenmenos surgi la sociologa como
ciencia independiente.

La sociologa, por tanto, supuso un intento de aplicar los esquemas del


anlisis cientfico a la realidad social humana. Con una caracterstica
principal, lo que caracteriza a la sociologa en el contexto de las ciencias
sociales es su alto nivel de generalidad, es decir, se ocupa de la
investigacin de la estructura y de los procesos de la sociedad en
general. De ah que sea normal leer una definicin de la sociologa como
la que sigue: ciencia que se ocupa del estudio de las sociedades de
modo completo. Aunque esto no resulte del todo cierto, la sociologa
tambin se ocupa de mbitos ms reducidos en una sociedad, si nos
permite una definicin general que se corresponde en alto grado con la
realidad.

Para no dejar cabos sueltos y definir esa parte oscura que queda en la
definicin anterior vamos a observar a la sociologa desde distintos
mbitos que he denominado ejes de definicin.

El primer eje correspondera con las dos visiones principales de la


sociedad: la visin esttica y la dinmica.

EJE 1 ESTRUCTURA Y CAMBIO SOCIAL

La persona que invent el trmino sociologa Augusto Comte


considerado el primer socilogo, dividi ya su Fsica Social trmino
que consideraba ms justo para su recin inventada ciencia en
Esttica y Dinmica Social. La primera comprenda el estudio de lo
que hoy se denomina estructura social, consiste en la observacin e
investigacin de la sociedad en un momento concreto, es decir, los
distintos grupos sociales, las relaciones entre ellos, las estrategias
sociales, las funciones que cumplen cada uno de estos grupos. Se trata
de hacer una foto fija de un momento social. La otra perspectiva, el
cambio social, es el estudio de los fenmenos que en el tiempo hacen
variar el cuerpo social, las variaciones en los grupos, los cambios en las
relaciones entre ellos, lo que implica un cambio en las estrategias y en
las funciones. Ambas perspectivas son complementarias y no se puede
describir las sociedades sin un completo anlisis de ambas.

Voy a poner un smil para dejarlo ms claro. Los ingenieros al estudiar el


comportamiento de una mquina la describen mediante diagramas de
estados y transiciones, cada estado resulta de la observacin en un
instante t de los valores de las variables del sistema, asumiendo que los
estados de la mquina son finitos. Esta perspectiva del funcionamiento
de la mquina, esttica, sera el estudio de su estructura. Pero la
mquina, durante el tiempo, pasa a otros estados el t+1 por ejemplo
por tanto es necesario tambin el estudio de la transicin de un estado
al siguiente, cules son los valores de entrada y de salida, que cambian
el estado del sistema y de sus variables internas.

Del mismo modo los socilogos estudian las variables sociales,


parmetros sociales sujetos a cambio, variables dependientes si
atendemos a su formulacin matemtica. Estudian qu variables
cambian y en funcin de qu variables independientes lo hacen. Por
poner un ejemplo de sociologa electoral, puedo estudiar el valor de la
abstencin en elecciones diferentes y me da una perspectiva esttica.
Puedo del mismo modo analizar otros parmetros sociales, marcha de la

economa, comportamiento de los partidos polticos, prestigio social de


la poltica, nivel cultural, conflictividad social como variables
independientes y estudiar el fenmeno de la abstencin en el tiempo en
funcin de stos y otros parmetros.

EJE 2. LA TEORA SOCIOLGICA

La sociologa ha acumulado con los aos un gran cuerpo terico en el


que los clsicos, los llamados padres de la sociologa ( Marx, Durkheim,
Weber y otros) tienen todava un gran peso y son de inevitable estudio
por los socilogos. Posteriormente han realizado aportaciones a la Teora
Sociolgica numerosos autores durante todo el siglo XX. Pero si
analizamos la historia de la Teora Sociolgica con nimo sintetizador
podemos establecer dos grandes escuelas: el funcionalismo y todos sus
derivados y la sociologa del conflicto y todas sus manifestaciones. Y no
nos costara mucho trabajo etiquetar a la mayora de los autores en una
u otra escuela.

Segn el enfoque funcionalista una sociedad puede entenderse


metafricamente como un organismo vivo que se compone de distintos
rganos o estructuras cada uno de ellos con una funcin o funciones
necesarias para que el organismo social pueda vivir. La sociedad es un
sistema complejo cuyas partes encajan entre s produciendo un
equilibrio o estabilidad social.

Para la corriente principal del funcionalismo nuestras vidas estn


orientadas segn la direccin que marcan ciertas estructuras sociales,
entendindose por stas pautas relativamente estables de relaciones
sociales, por ejemplo, las relaciones familiares, las conductas
ritualizadas, y otras, que implican comportamientos relativamente
estables y predecibles. As para Talcott Parsons, el mximo

representante de este paradigma, la sociedad tiende al equilibrio y a la


estabilidad. Pero para que puedan permanecer en el tiempo, las
sociedades deben cumplir una serie de requisitos que denomin
prerrequisitos funcionales como la adaptacin al entorno, la satisfaccin
de los objetivos o la cohesin social entre otros.

Para los crticos del funcionalismo la idea de un orden natural en las


sociedades no casa bien con las grandes variaciones que vemos entre
distintas sociedades y, dentro de la misma sociedad, entre distintos
momentos histricos. Tambin se opina que se pone tanto nfasis en la
estabilidad y el equilibrio social que se corre el peligro de olvidar la otra
cara de la moneda: la desigualdad y el conflicto social.

Y es precisamente esta otra cara de la moneda, la que protagoniza el


estudio de la otra gran corriente de la sociologa, la sociologa del
conflicto. En este paradigma se agrupan las teoras sociolgicas que
analizan a la sociedad desde el punto de vista de la desigualdad, el
conflicto y el cambio social. Se resaltan las relaciones de dominacin
que enfrentan a las diferentes categoras de personas y, en el mbito
internacional, a los conflictos entre distintas sociedades que compiten
entre s. Se analizan tambin las estrategias que emplean los
dominadores para mantener su posicin y de los dominados para
intentar mejorar su situacin.

Al hablar de sociologa del conflicto es inevitable citar a Carlos Marx,


cuyas ideas han ejercido una notable influencia en los autores de esta
corriente hasta nuestros das. Se trata del Marx filsofo y socilogo y no
del revolucionario que tanta polmica levanta, hasta el punto de que
muchos socilogos norteamericanos reconocen que no han podido
estudiar a Marx de una manera independiente; muchos de ellos se
consideran marxianos, para evitar usar el trmino marxista,
equivalente a comunista o revolucionario. Pero aparte de Marx hay
muchos socilogos importantes en esta corriente como Althusser,
Dahrendorf y los miembros de la Escuela de Francfort.

Los crticos de esta corriente opinan que, al destacar tanto la


desigualdad y el conflicto, dejan de lado aquellos mecanismos como
los valores compartidos y la interdependencia que favorecen la paz y
la cohesin social. Por otra parte, al poner en entredicho una sociologa
libre de valores y proponer objetivos polticos, se les reprocha que no se
puede entonces decir que realizan una observacin cientfica.

Si me preguntan a mi dnde me encuadrara, yo dira que en ninguna de


las dos corrientes. Para m son las dos tiles, si se trata de estudiar la
estructura social en un momento histrico concreto yo creo que sera
ms bien funcionalista, pero si se trata de estudiar el cambio social,
aplicara los conceptos crticos de la sociologa del conflicto.

EJE 3 VISIN MACRO-MICRO

Aunque en el apartado anterior hemos descrito las dos principales


corrientes de la Teora Sociolgica no hemos acabado del todo. Ambas
corrientes de pensamiento entienden la sociedad desde una visin
macroscpica, en trminos de agregados, de generalizaciones
abstractas. En que lugar queda el individuo?

De esta manera, desde los aos 50 del pasado siglo, se ha venido


desarrollando un nuevo paradigma, el de la accin, esto es, el nivel de
anlisis ya no se centra en las grandes estructuras sociales sino en las
interacciones cotidianas de las personas que van dotando de significado
al mundo social que les rodea.

Dentro de esta visin microscpica de la sociedad destaca un enfoque


denominado el Interaccionismo Simblico, cuyo mximo exponente es el
filsofo norteamericano George Herbert Mead. Las reflexiones de Mead
se centraron en explicar cmo las personas van construyendo su propia
identidad y definindose a si mismas a travs de sus experiencias
sociales. Para este enfoque la sociedad es el resultado de las
interacciones cotidianas de las personas, que van dotando de significado
al mundo social que les rodea. Por supuesto no hay garantas de que
este proceso de interaccin continua haga que las personas terminen
imputando los mismos significados al entorno en el que viven y, as, an
reaccionado de la misma manera, un polica puede hacer sentirse seguro
a un individuo y nervioso a otro. De modo que la sociedad sera un
mosaico de definiciones subjetivas y reacciones variadas.

Otro enfoque importante que centra su atencin en el individuo y que ha


causado un gran impacto en la sociologa de las ltimas dos dcadas son
las teoras de la Eleccin Racional. Es un grupo teoras que se han
tomado prestadas de la ciencia econmica, que las usa para estudiar
fenmenos como la accin colectiva o la conducta estratgica en
instituciones y organizaciones.

Se parte de la proposicin consistente en que la unidad de anlisis sobre


la que debe descansar la explicacin sociolgica es el individuo o ms
concretamente los cursos de accin que emprenden los individuos en
funcin de sus intereses y prioridades. Con ello se sustituye la imagen
sobresocializada del ser humano, segn la cual, ste acta en
conformidad con los valores y normas sociales de los que resultan el
consenso y el orden social, idea sta muy querida por los funcionalistas.
En trminos estrictos la accin racional de los individuos es el resultado
de una evaluacin de los costes y beneficios que entraa, de manera
que, son capaces de priorizar las alternativas de que disponen. Decisin
en la que cuentan con la informacin necesaria para ello.

Pero esto en la vida real no es cierto, existe siempre un grado mayor o


menor de informacin disponible y tambin es variable el nmero de

alternativas posibles. De esta forma surgi la escuela de la Racionalidad


Limitada, segn la cual, los individuos disponen de una visin limitada
del mundo en la que solo cabe un nmero reducido de alternativas de
accin, eligiendo entre ellas las que le parecen ms satisfactorias.

Todas estas teoras que ponen el objeto de estudio en el individuo son un


buen contrapeso a las sociologas de visin macro Sin negar las
estructuras sociales, las sociedades estn constituidas por individuos, de
esta forma proponen soluciones a ciertos problemas de anlisis que
desde una visin completa de la sociedad no se pueden alcanzar. Pero
cuando la investigacin social se centra en el individuo es fcil perder de
vista la influencia de las variables sociales o estructurales en los
fenmenos sociales.

EJE 4. DISTINTAS APLICACIONES O VARIAS DISCIPLINAS DISTINTAS?

Yo tuve una profesora que deca que no se puede hablar de sociologas


distintas sino de distintas aplicaciones de la sociologa. Estaramos
entonces ante una nica disciplina con mltiples aplicaciones.

En este sentido se pueden mencionar, entre otras, la sociologa del


conocimiento y de la ciencia, la sociologa de la religin, la sociologa de
la educacin, la sociologa poltica y electoral, la sociologa de la familia,
sociologa rural y urbana, sociologa industrial, sociologa de mercados y,
aunque no se trata de sociologa, podramos citar la psicologa social.

Todas estas reas de la sociologa tienen un objeto de estudio diverso


pero comparten las tcnicas y las formas. Todo es sociologa como deca
mi profesora.

EJE 5. LA SOCIOLOGA, ES UNA CIENCIA O UNA DISCIPLINA ACADMICA


SIN CARCTER CIENTFICO?

He postergado este debate, muy comn en los libros de sociologa,


conscientemente. Simplemente porque yo no le doy personalmente la
importancia que muchos autores le conceden. El que la sociologa sea
una ciencia o no lo sea, para mi, es un debate menor. Me preocupa ms
si la sociologa es til o no lo es.

Pero existe una mala conciencia colectiva en la mayora de los


socilogos y una necesidad perentoria de demostrar que se trata de una
ciencia tan ciencia como la fsica o las matemticas. Algo que, por
cierto, jams se preguntan los fsicos o los matemticos, ellos no tienen
la ms mnima duda de que lo que ellos practican es una ciencia. Hasta
el punto que en muchas facultades de ciencias ni siquiera se estudia
filosofa de la ciencia, para qu? dicen, y esto es otro error; porque para
hacer algo cualquier cosa es menester saber qu se est haciendo.

Intentando ser lo ms sucinto posible, el debate se plantea de la


siguiente forma, todas las ciencias comparten un mismo mtodo, el
mtodo cientfico. El ideal cientfico o, ms bien, cierto ideal cientfico
estriban en que las observaciones, las hiptesis, las tesis, las teoras y
las leyes estn apoyadas o sustentadas en trminos matemticos. Pero
por el objeto de estudio de las diversas ciencias muchas de ellas no
disponen de una herramienta matemtica que permita describir en esos
trminos los fenmenos observados. Y esto es precisamente lo que le
pasa a las ciencias sociales, no es fcil encontrar una teora matemtica
que encaje con los fenmenos que estudian aunque cada vez ms se
encuentran campos como la Teora de Sistemas o la Teora de Juegos que
tienen aplicacin directa sobre el estudio del comportamiento social,
sin embargo, en el campo de la fsica por poner un ejemplo, es muy fcil.

Al primer grupo de ciencias algunos autores lo denominan ciencias


blandas, y a las basadas en las matemticas las denominan ciencias
duras.

Normalmente la conclusin escogida en los libros de sociologa general


es la siguiente, si en las ciencias sociales se aplica el mtodo cientfico,
es el uso de ste mtodo y no las matemticas, lo que hace que la
sociologa sea una ciencia.

Una variante de este problema es el que se plantea cuando se habla de


los valores y la sociologa. En la observacin cientfica el observador no
debe alterar las condiciones del experimento, un fsico que estudia el
choque de dos mviles se encuentra ajeno al experimento pues lo
observa desde fuera y, por tanto, no altera de las condiciones del
mismo. Pero un socilogo observa los fenmenos sociales perteneciendo
o formando parte de la sociedad, es como si el fsico estudiara el choque
de mviles montado dentro de uno de ellos. Hasta que punto el
socilogo es independiente de los problemas que estudia?, cmo se
puede distanciar de los valores de su sociedad si forma parte de ella?
Es posible entonces poner juntos los trminos ciencia y social?

El gran socilogo Max Weber era partidario de una sociologa libre de


valores. El socilogo deba apartarse de los valores de su sociedad,
deba hacer un esfuerzo por observar los fenmenos sociales desde la
distancia, como el fsico y los mviles. Muchos piensan que por mucho
esfuerzo que se realice esto no es posible del todo. En el otro extremo se
colocan los socilogos de la Escuela de Francfort que opinan que el
socilogo ha de inmiscuirse en los problemas, proponen una sociologa
militante.

Este problema sobre los valores y la sociologa para identificar si se trata


de un ciencia o no, para mi es el argumento principal que tienen los
detractores de la sociologa como ciencia.

Sobre este tema la mejor disertacin sobre si la sociologa es una ciencia


la he ledo en Durkheim, en su libro las Reglas del Mtodo Sociolgico,
en el que realiza una identificacin entre el concepto de la sociologa
como ciencia y el tratamiento de los hechos sociales como cosas
susceptibles de ser estudiadas objetivamente. Propone un mtodo
sociolgico de estudio cuyos rasgos distintivos son:
1. La sociologa es independiente de toda filosofa, por lo tanto se
trata de una aproximacin cientfica
2. El mtodo es objetivo, proviene del tratamiento de los hechos
sociales como fenmenos dignos de estudio
3. El mtodo que propone es exclusivamente sociolgico, luego
tiene autonoma respecto de las otras ciencias

EJE 6. LA SOCIOLOGA DENTRO DE LAS CIENCIAS SOCIALES

Es evidente que la sociologa pertenece al ncleo de las ciencias


sociales, al lado de la ciencia poltica, la economa, la historia, la
antropologa, la psicologa y otras. Ciencias con las que comparte
tcnicas y mtodos y con las que, en casos especiales pues los objetos
de estudio estn bien definidos, no se sabe muy bien dnde empieza la
sociologa y termina la antropologa, o donde termina la ciencia poltica y
empieza la sociologa.

EJE 7. LA MIRADA SOCIOLGICA

El socilogo no mira a la sociedad como los dems. La perspectiva


sociolgica es una forma de pensar, una mirada crtica que pone en
cuestin fenmenos en los que nadie repara. No nacemos con ella, se
obtiene estudiando, leyendo a los socilogos que no han precedido, pero
no basta con estudiar, hay que saber preguntarse. Pero sobre todo, hay
que tener en cuenta que nada es por casualidad, que existen razones
profundas para que las cosas sean como son por muchos aos que
lleven instituidas y nos parezcan que forman parte del estado natural de
la sociedad. Una vez establecido este principio, slo hay que
preguntarse: quin?, por qu? y para qu?

CONCLUSIN

Hemos visto a la Sociologa desde distintos puntos de vista, la hemos


recorrido rpidamente durante sus, apenas, dos siglos de existencia,
sabemos su objeto de estudio: la sociedad, su arma: la Teora
Sociolgica, sus visiones: macro y microscpica, sus aplicaciones, su
carcter cientfico, sus compaeras de viaje: las ciencias sociales y, por
ltimo, la forma en que el socilogo observa o mira los fenmenos
sociales. Como dije al principio de este artculo, otros socilogos habran
destacado ms algunos aspectos, y otros, habran hablado de otros
conceptos. Pero, aunque me dejo mucho, creo que para mantener el
equilibrio entre la necesidad de comunicar y el peligro de aburrir no he
de ir ms all en nuestro viaje.

BIBLIOGRAFIA
http://www.carlosmanzano.net/articulos/Barajas03.htm
http://refugiosociologico.blogspot.mx/p/blog-page.html
http://definicion.de/sociologia/