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2015
Escola Superior de Educao e Cincias Sociais
RHCO (EaD)

Evoluo Poltica e
Social Contempornea

Patrcia Filipa Martins Silva


Leiria, Setembro de 2015
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Escola Superior de Educao e Cincias Sociais


Unidade de Ensino a Distncia (ued)
RHCO (EaD)

Evoluo poltica e
social contempornea

Trabalho de anlise crtico-reflexiva


Autor: Patrcia Filipa Martins Silva

Unidade Curricular: Histria Social e Poltica Contempornea


Professor(a) Orientador(a): Dina Alves

Leiria, Setembro de 2015

ndice
Introduo ....................................................................................... 4
Absolutismo na Europa ................................................................... 5
Filosofia das Luzes .......................................................................... 6
O Despotismo Iluminado em Portugal...................................................................... 7

Revolues Liberais ........................................................................ 7


Liberalismo ...................................................................................... 8
Liberalismo e Democracia ............................................................... 9
Concluso ..................................................................................... 11
Referncias Bibliogrficas ............................................................. 12

Introduo
O presente trabalho consiste no tratamento do tema "Evoluo Poltica e Social
Contempornea", sendo ao longo do mesmo aprofundados

os conceitos e os

princpios do Absolutismo, do Liberalismo e da Democracia bem como as suas


diferenas e/ou relaes.
Com base nos textos fornecidos pela professora Dina Alves, apresentarei a
evoluo poltica e social desde o sculo XVI, com o surgimento do Absolutismo, at
poca Contempornea.
Nas consideraes finais, farei meno s implicaes que essas transformaes
tiveram no mundo atual, comentando brevemente qual a viso que temos do regime
atual.

Igualdade, liberdade, fraternidade


Ridculo, provisrio, aleatrio

Absolutismo na Europa
No fim da Idade Mdia, a Europa passava por diversas e impactantes
transformaes. Entre elas, estava a centralizao do poder poltico e militar nas
mos do monarca soberano, rompendo, assim, a soberania piramidal e parcelada
que caracterizava o vasto conjunto de domnios dos senhores feudais no perodo
precedente (feudalismo). Assim nasceu, no transcurso do sculo XVI, na Frana, o
absolutismo. Inspirando-se no sistema do Imprio Romano e, posteriormente na
teoria de Maquiavel1 , o absolutismo afirma o poder ilimitado dos monarcas, que no
moderado por nenhuma fiscalizao nem mesmo por lei alguma.
Esse sistema poltico, econmico e social prevaleceu na Europa entre o sculo
XVI e o fim do sculo XVIII, poca que os historiadores designam, vulgarmente, por
Antigo Regime (poca da Histria europeia compreendida entre o Renascimento e
as grandes revolues liberais que corresponde, grosso modo, Idade Moderna).
Alm de corresponder, politicamente, s monarquias absolutas, o Antigo Regime
corresponde, economicamente, ao desenvolvimento do capitalismo comercial e
caracteriza-se, socialmente, por uma sociedade fortemente hierarquizada em
ordens, conhecida como Sociedade de Ordens. So trs as ordens em que se divide
a sociedade do Antigo Regime, sendo elas o clero, que ocupava o primeiro lugar na
estrutura social, a nobreza, segundo grupo privilegiado claramente minoritrio na
totalidade social, e o Terceiro Estado (povo), que constitua o grupo dos
trabalhadores e, por isso, era a base de toda a estrutura social. Herdada da Idade
Mdia, esta estratificao social mantm vivos muitos privilgios e atributos que,
nessa poca, se atribuam s ordens.
Desta diferenciao da condio de cada ordem resultaram como principiais
caractersticas da sociedade do Antigo Regime a desigualdade da condio social

Maquiavel confessou sua preferncia pelo absolutismo como sendo necessrio para consolidar e
fortalecer o Estado e expressou o mais profundo desprezo pela ideia medieval de uma lei moral a
limitar a autoridade do governante. A suprema obrigao do governante manter o poder e a
segurana do pas que governa, adotando as medidas necessrias para cumpri-la. A frase que
resume suas ideias : Os fins justificam os meios.

dos sbditos perante a lei; a rgida diviso da sociedade em privilegiados e no


privilegiados e a difcil mobilidade.
Com Lus XIV (1661-1715), em Frana, o absolutismo atinge a sua expresso
mais eminente na identificao do monarca com o prprio Estado. O Estado, em sua
plena conceo, passa a ser o prprio rei (ltat cest moi). Isto , no existe
nenhuma

autoridade

poltico-administrativa

que

no

provenha

nica

exclusivamente do rei. Alm disso, o rei simboliza os limites fsicos do Estado.


Em Portugal, o absolutismo monrquico atinge o seu
momento de apogeu no reinado de D. Joo V, que
procurou imitar, no campo poltico, Lus XVI, rei de
Frana. O ouro proveniente do Brasil possibilitava

desafogo financeiro para que o Rei-Sol portugus


afirmasse a riqueza e, com ela, a encenao do poder
da sua corte.
Excees a esta Europa absolutista e nobilirquica, a

Lus XVI de Frana, o Rei Sol

Holanda e a Inglaterra procuram outras formas de


governo e outro equilbrio social.

Filosofia das Luzes


Ao dealbar do sculo XVIII, rasgam-se novos horizontes ao pensamento europeu.
A cincia envereda pelo experimentalismo, destruindo crenas antigas sobre a
Natureza e o Homem. A elite intelectual europeia, devido muito aos brilhantes
resultados obtidos pelo experimentalismo, tinha absoluta convico de que o
raciocnio humano era um dom prodigioso com potencialidades ilimitadas. Em suma,
a Razo era a luz que guiaria a Humanidade.
Sculo das Luzes foi o nome dado a este perodo da Histria e Iluminismo ou
Luzes foi o nome dado ao movimento cultural que se caracterizou pela crtica
autoridade poltica e religiosa, pela afirmao da liberdade e pela confiana na
Razo, como meios de atingir a felicidade humana.

Admitindo que todos os homens nascem livres e iguais, os filsofos iluministas


destroem os fundamentos do Antigo Regime tais como a origem divina do poder, a
rgida hierarquizao social e a uniformizao religiosa. Erguem, em contrapartida,
as ideias de "contrato social", do valor do individuo, da liberdade de crena e
pensamento.
Originrias da Inglaterra e da Holanda, as "Luzes" fizeram da Frana o seu
principal centro e irradiaram pra a Europa e para o Mundo.

O Despotismo Iluminado em Portugal


Sobretudo em pases perifricos ou de vida intelectual pouco intensa, como o
caso de Portugal, desenvolveu-se o que se denomina de despotismo iluminado,
uma espcie de absolutismo "esclarecido" pela Razo. O despotismo iluminado ou
esclarecido foi uma forma reformista de governar apoiada por princpios iluminista
que visava acelerar o processo de modernizao do pas e assim aumentar o seu
poder e prestgio.
Em Portugal, esta filosofia de governo materializou-se na ao governativa do
Marqus de Pombal, ministro todo-poderoso do rei D. Jos I. Assumindo um
absolutismo que pretende iluminado pela clarividncia da Razo, D. Jos I delega
em Carvalho e Melo, futuro Marqus de Pombal, toda a autoridade necessria
modernizao do pas. Pombal implementou um conjunto vasto de medidas,
abrangendo as mais diversas reas, como a economia e finanas, as instituies
governativas, o ensino, entre outras.

Revolues Liberais
Entre aproximadamente 1770 e 1850, foram muitos os movimentos de polticosociais que se espalharam pela Europa e as Amricas em virtude dos ideais
libertrios das Luzes. Constituem as chamadas Revolues Liberais.

Partindo de insurreies armadas e prolongando-se em reformas institucionais,


tornaram possveis a eliminao do absolutismo e da sociedade de ordens,
determinada pela condio de nascimento, que deu lugar sociedade de classes,
determinada pela condio financeira dos indivduos, uma sociedade tripartida em
Burguesia, Classe Mdia e Proletariado; a consagrao dos direitos naturais do
Homem, da soberania popular e da diviso dos poderes; a instaurao da livre
iniciativa em matria econmica e a libertao das naes do jugo colonial e
estrangeiro.
A Revoluo Francesa (1789) foi a que teve
maior impacto, tendo, alm de por fim ao Antigo
Regime, produzido uma srie de experincias
polticas

com

repercusses

no

mundo

contemporneo. Foi nela, que o Liberalismo teve a


sua mxima expresso.

Revoluo Francesa (1789-1799)

Liberalismo
Em consequncia da ideologia das Luzes e das Revolues Liberais que, em
cadeia, deflagraram por toda a Europa, a partir do ltimo quartel do sculo XVIII, o
sculo XIX confirma o fim do Antigo Regime e a transio para um novo tempo
marcado pela ideologia liberal, que ficou conhecida na Histria como Idade
Contempornea. O sculo XIX foi, deste modo, o sculo do triunfo do Liberalismo,
com repercusses na implantao da nova ordem social, poltica, econmica,
cultural e mental preconizada pelos pensadores iluministas.
De uma forma muito genrica, podemos dizer que o liberalismo ope-se ao
absolutismo e a qualquer forma de tirania poltica. Defende, antes de mais, a
liberdade individual, a igualdade perante a lei e a propriedade privada, entendendo
caber ao Estado a preservao destes direitos. Para tal, o poder poltico,
progressivamente secularizado, funcionaria na base da separao de poderes e da
soberania nacional, garantidas, bem como os direitos do indivduo, em textos
constitucionais.

Sob o posto de vista econmico, o liberalismo defende a livre iniciativa, a abolio


dos monoplios, considerando a livre concorrncia como o garante da ordem, da
justia e do progresso da sociedade.

Liberalismo e Democracia
O ideal democrtico se expande, assim como o
liberalismo, aps a derrocada do Antigo Regime. Muitas
vezes considerado um prolongamento do liberalismo,
como um herdeiro, a democracia ir, com frequncia, se
opor ao ideal liberal.
O texto Liberalismo e Democracia, de Norberto Bobbio,
procura

relacionar

os

conceitos

de

liberalismo

democracia dentro dos diversos perodos da sociedade.


Para ele, esses dois conceitos no so iguais pois eles
possuem diferentes lgicas de formao, apesar de
ambos estarem presentes na atual formao do Estado
democrtico atual.
Por liberalismo, entende-se uma conceo de Estado onde este tem os seus
poderes e funes limitados, contrariando as ideias de Estado absoluto e Estado
social e fundamentando o Estado de Direito e o Estado mnimo. J por democracia
entende-se uma das vrias formas de governo onde o poder est concentrado nas
mos do povo, e no de poucos.
Esses dois objetivos esto em contraste entre si. O filsofo liberal Benjamin
Constant fundamentou essa contraposio atravs dos conceitos de liberdade dos
modernos (liberais) e liberdade dos antigos (democratas). Para ele o objetivo dos
antigos era a distribuio do poder poltico entre todos os cidados de uma mesma
ptria de forma direta, enquanto o objetivo dos modernos a segurana das fruies
privadas. Assim, ele concluiu que no podemos usufruir da liberdade dos antigos,
que era constituda pela participao ativa e constante no poder coletivo.

De que forma, sabendo que conceitualmente democracia e liberalismo so to


mpares, a democracia pode ser considerada como o prosseguimento e o
aperfeioamento do Estado Liberal?
No que diz respeito s relaes entre o liberalismo e a democracia, h na obra de
Norberto Bobbio Liberalismo e Democracia, uma tendncia a assumir ambos os
conceitos como estreita e auspiciosamente interligados. Sistematizador e defensor
da "frmula democrtico-liberal", o autor acredita que o que caracterizaria o regime
poltico moderno como democrtico seria a garantia dos direitos individuais. Desse
ngulo, tal regime configuraria o natural prosseguimento do Estado liberal,
acolhendo, em sua prpria estrutura, os clssicos direitos de liberdade civis e
polticos habitualmente associados ao pensamento liberal. O liberalismo, tido por
Bobbio (1997, p. 219) como superior historicamente s outras formas polticas,
opera como fundamento e condio necessria do governo democrtico moderno.
De forma taxativa, em "Liberalismo e democracia", Bobbio afirma que "hoje
Estados liberais no-democrticos no seriam mais concebveis, nem Estados
democrticos que no fossem tambm liberais" (Bobbio, 2006a, p. 43). Afirmao de
calibre semelhante encontramos algumas pginas mais frente, nesse mesmo livro,
quando ele sentencia que "a combinao entre liberalismo e democracia no apenas
possvel, como tambm necessria" (Bobbio, 2006a, p. 47).
Todavia, esta relao de complementaridade entre o liberalismo e a democracia
forada. Bobbio reconhece que tanto a compatibilizao conceitual entre o
liberalismo e a democracia quanto a compreenso desta como desenvolvimento
natural e auspicioso do Estado liberal s so possveis "se [a democracia for]
tomada no pelo lado de seu ideal igualitrio, mas pelo lado de sua frmula poltica,
que , como se viu, a soberania popular" (Bobbio, 2006a, p. 42-43). Cumpre
esclarecer, todavia, que a invocao da soberania popular no passa de retrica
vazia, pois o prprio Bobbio explica que o liberalismo dos modernos e a democracia
dos antigos foram, com frequncia, antitticos, na medida em que os liberais
historicamente exprimiram uma profunda desconfiana para com toda forma de
governo popular.

Concluso
A transformao econmica e tecnolgica e o movimento intelectual que
ocorreram na Europa, no sculo XVIII, foram responsveis por profundas mudanas
polticas, institucionais e sociais e, consequentemente, pelo desenvolvimento
histrico dos sistemas representativos nos sculos seguintes no ocidente, onde se
deu transio da liberal-democracia social-democracia, apesar de no ter sido
simtrico nem linear. Os pases da Europa ocidental foram capazes, por
circunstncias histricas, de criar, desenvolver e manter, de forma mais ou menos
estvel, as principais caractersticas desse sistema, ao longo dos ltimos duzentos
anos. Contudo, isto no significa que a trajetria tenha sido a mesma. Em primeiro
lugar, devo ressalvar os interregnos dos surtos totalitrios que foram, quase sempre,
com maior ou menor intensidade, generalizados entre a Primeira e a Segunda
Guerras Mundiais. Em seguida, apontar que houve, em todos eles, peculiaridades
que quebram essa aparente unidade na transio de um sistema a outro.
Ainda hoje, o mundo ocidental procura uma identidade poltica capaz de lhe
proporcionar os alicerces necessrios ao seu desenvolvimento social e econmico e
ao combate s desigualdades. O direito universal representao, que no passado
foi responsvel pelas grandes mudanas polticas e institucionais, parece
enfraquecido e desacreditado pelas massas. O desinteresse crescente dos
cidados pelo processo eleitoral demonstra isso. O movimento pendular entre a
democracia liberal, dedicada quase que exclusivamente regulao da sociedade
civil, e a democracia social, representada por um Estado de Bem-Estar, alm da
sempre presente tentao pela soluo do Estado totalitrio, provavelmente
continuar a ser motivo de disputa ideolgica e o paradoxo da civilizao no sculo
XXI.
A grande questo que temos de enfrentar ainda , portanto, a da aproximao
dos nossos regimes governamentais com a realidade social vivida, logicamente
tomando como base as experincias de outros regimes e pases, mas nunca
adotando seus preceitos fielmente.

Referncias Bibliogrficas
RMOND, Ren - Introduo Histria do Nosso Tempo. Do Antigo Regime
aos nossos dias, Gradiva, Lisboa, 1994, pp. 34-67.

VIANNA, Alexander Martins - "Absolutismo: os limites de uso de um conceito


liberal", Revista Urutgua - revista acadmica multidisciplinar, N14, Paran,
2008, pp. 1-14.

CASTRO, Zlia Osrio de - "Cultura e Ideias do Liberalismo", Lusitania Sacra,


2 S, 12, Lisboa, 2000, pp. 17-35.

BOBBIO, Norberto - Liberalismo e Democracia, Editora Brasileirense, So


Paulo, 1994, pp. 7-54.

CUNHA, J. da Silva - Histria Breve das Ideias Polticas (Das Origens


Revoluo Francesa), Lello & Irmo - Editores, Porto, 1981, pp. 243-293.

CARPENTIER, Jean e LEBRUN, Franois - Histria da Europa, Editorial


Estampa, Lisboa, 1993, pp. 261-349.

BURDEAU, George - O Liberalismo, Editions du Seuil, Paris, 1979.