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1.07.2015
PRIMO BLUES PUBBLICATO (a stampa, scritto in spartito)
di William Christopher Handy1. Non sa niente di blues, ma andando in tour nel sud degli Stati
Uniti lo scopre, intuisce che potrebbe funzionare pure al nord e vuole pubblicarlo con la sua casa
editrice.
Il blues la forma pi piccola di canzone che oggi noi conosciamo, composta da sole dodici battute.
Per gli anni Dieci del Novecento era incredibilmente piccola.
La popular music di allora era la marcia militare suonata dalle bande militari2, che sfilavano in ogni
occasione. Il maggiore esponente era John Philip Sousa3, considerato allepoca una superstar.
La marcia presta poi la sua forma al RAGTIME4 a fine Ottocento. Una forma particolarmente vasta,
composta da:
A - A1 ||: ---- 16 ---- :||
Tonica
B B1 ||: ---- 16 ---- :||
C

|| ---- 32 ---- || o || ---- 16 ---- ||


Sottodominante

D - D1 ||: ---- 16 ---- :||

Nel 1912 Handy compone The Memphis Blues.


Siccome il blues in quegli anni non era in grado di stare in una sua forma indipendente5, Handy
lo inserisce allinterno della forma del ragtime, sostituendo la A da sedici battute con una A da
dodici blues. La B rimane quella originale del ragtime e la C - mantenendo la modulazione alla
sottodominante -, la sostituisce con dodici battute. Quindi:
A - A1 ||: ---- 12 ---- :||
Tonica
B B1 ||: ---- 16 ---- :||
C

||: ---- 12 ---- :||

Sottodominante

es. The Memphis Blues, prima incisione della banda militare degli Hellfighters6 diretti da James
Reese Europe (1919)
Handy decide un metro (un 2/4 della marcia che successivamente diventer un 4/4), decide di
inquadrare le frasi in battute (quattro battute per frase) e si affida allarmonia funzionale (I IV
V). Nasce cos il blues da dodici battute come lo conosciamo oggi, grazie ad una doppia
intuizione:
1. inserirlo nel ragtime e far sopravvivere lidea, per non farlo rimanere nel folklore del
sud;

1 Principalmente un uomo daffari con una casa di edizioni musicali e fa le prime esperienza in una casa discografica.
2 Le etichette discografiche avevano la propria banda militare.
3 Sua la marcia Stars and Stripes forever, lattuale marcia militare statunitense.
4 Sfuma negli anni Dieci.
5 Bisogner aspettare gli anni Venti prima che questo accada.
6 369 reggimento, composto da afroamericani, famosi per la loro banda e per la violenza con cui combattevano. Dicono che lHarlem Renaissance
per la lotta dei diritti civili nacque quando tutta Harlem li vide sfilare fieri.

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2. inserire laspetto MODALE del canto DENTRO nellARMONIA. Settima minore
dentro laccordo, senza cambiare la funzione dellaccordo. La settima diventa
semplicemente un colore.
Per capire come nasce The Memphis Blues, dobbiamo andare a Memphis nellultimo quarto
dellOttocento, colpita da due devastanti epidemie di febbre gialla:
1) 1873 molti lasciano la citt. Memphis si svuota, ma lafroamericano Robert Church
rimane, compra una villetta e investe in altre villette in Bale Street, il quartiere a luci
rosse.
2) 1878 muoiono in quattromila, ma Church rimane, compra ancora case per due
soldi e diventa il primo afroamericano milionario post guerra di secessione.
1909 Edward Crump vuole diventare sindaco e vuole ripulire il quartiere a luci rosse. Per
vincere ha bisogno dei voti dei neri e fa un patto con Church. Crump lascia stare il quartiere a
luci rosse, ottiene i voti dei neri e diventa sindaco. Gli serve un jingle per la campagna elettorale
e glielo scrive Handy, che suona spesso nel quartiere, anche in un locale chiamato Pewee7.
Nello stesso anno suona un blues sfott nei confronti di Crump (prima del patto):
Mister Crump don't low no easy riders here
We don't care what Mister Crump don't low.
We gonna bar'l house any how
Mister Crump can go and catch hiself some here.
Tolte le parole - mai sentite da Crump - diventa la sua marcia elettorale. il trionfo del blues.
Tre anni dopo la pubblica e diventa The Memphis Blues.
Solitamente una composizione non basta per cambiare la storia, in questo caso s ed The Saint Louis Blues
(1914), sempre di Handy. Diventa la composizione pi incisa nei successivi ventanni8.
Da allora il blues diventato come lo conosciamo noi oggi: 12 battute in 4/4, con I - IV - V di dominante.
es. The Saint Louis Blues, Herbie Hankock ft. Stevie Wonder (1998)

The Memphis Blues per non propriamente un blues, perch la forma del testo A B C, non
A A B.
AThat melancholy strain, that ever haunting refrain
Is like a sweet old sorrow song.
B
Here comes the very part that wraps a spell around my heart.
C
It sets me wild to hear that loving tune a gain,
The Memphis Blues.
Se consideriamo questo come aspetto fondamentale, allora il primo blues a rispettare questa
regola del 1912 ed scritto da un bianco razzista, The Nigger9 Blues e viene cantato in un
Minstral Show10. Scritto da Lee Roy Lasses11 White, il PRIMO BLUES di 12 MISURE con il
TESTO TRIPARITO, che SI REGGE IN PIEDI DA SOLO.
es. The Nigger Blues, Hal Bernard12 (1919)
7 Locale frequentato dai pi famosi serial killer, come Fatty Grimes, o Jim Ray con il diamante incastonato sul dente.
8 Solo negli anni Venti (1923-1929) stata incisa 130 volte.
9 Termine dispregiativo.
10 Spettacolo fortemente razzista, in cui un quartetto di bianchi si trucca da neri (con guanti e labbrone bianche) e mettevano alla berlina i neri:
numeri di danza, canzoni. Ha origine prima delle guerra di secessione, ma continua anche dopo con i neri che vi partecipano, truccandosi da bianchi
che si truccano da neri, perch un forma di spettacolo.

11 Slang di molasses=melassa.
12 Di Washington, interprete di Minstral Show molto apprezzato alla Casa Bianca.

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Tuttavia, linfluenza di Handy di gran lunga superiore (The father of the blues).
Il blues come forma di folklore legato al popolo afroamericano.
Il blues pop degli anni Dieci si distacca dal folklore e diventa qualcosa di pi americano.
Tuttavia il primo blues potrebbe essere un altro.
La SS Manilla da Genova13 attraversa lAtlantico e il Mississippi, per poi arrivare a New
Orleans, portando un enorme numero di italiani tra il 1901 e il 1905. Pi che italiani,
siciliani, perch gi nel 1890 il 94% degli immigrati erano siciliani14. Provengono da
Palermo, Ustica, Contessa Entellina, Cefal e nellarco di pochi anni riempiono New
Orleans, tanto che il quartiere italiano prende il nome di Little Palermo, situato allinterno
del quartiere francese di New Orleans, Vieux Carr. Ogni passeggero ha una scheda
(nome, stato civile, et, provenienza, destinazione, se in grado di leggere, se mai stato in
prigione e se o non un anarchico).
I primi uomini del jazz hanno origine siciliana (es. Nick La Rocca). La famiglia Loiacano, Johnny
Lala, Tony Schiro e Joey Maggio sono albanesi - siciliani15.

Vivono nel loro quartiere francese dedicandosi al mercato, alle banche - dove potevano
comprare i biglietti di ritorno -, o le societ di mutua beneficienza16 con le loro bande.
Ci sono molti attriti, perch non sono integrati. La carta delle razze dichiara che il colore
della pelle pi chiaro indica maggiore purezza e superiorit, ci significa che i siciliani di
pelle scura stanno una tacca sopra i negri, ma un tacca sotto gli americani.
Gli immigrati che vengono dalle provincie sotto il venticinquesimo parallelo sono malfattori con
pochissime eccezioni.
St. Francisco Chronicles

Si verificano due episodi di estremo razzismo:


1891 il capo della polizia di New Orleans viene assassinato. Vengono
immediatamente accusati diciannove siciliani che finiscono in prigione e prima della
fine del processo undici di loro vengono trucidati brutalmente dalla folla;
1895 cinque siciliani di Cefal vengono trucidati in Louisiana.
Che i siciliani siano tutti mafiosi una generalizzazione non veritiera; che fossero tutti degli
anarchici17 s.
Antonio Maggio uno di questi siciliani.
Di origini albanesi, nasce a Cefal nel 1876. Nel 1892 va a New Orleans, fa diversi lavori,
tra cui il barbiere, ha una voce da tenore e ha laspirazione di diventare un musicista
classico.
Nel 1901 si unisce come suonatore di cornetta alla Andrews Opera Company, una
compagnia operistica importante, la quale sta rappresentando la Carmen di Bizet. Mentre
suona in tourne, Maggio confida al tenore che il presidente McKinley sarebbe stato
assassinato e che era gi stato scelto il killer. Il presidente viene colpito da due colpi di
revolver il 6 settembre del 1901 e muore dopo pochi giorni. Il killer un polacco e viene
giustiziato mediante sedia elettrica, per vi sono dei possibili complici, tra cui Maggio, che
13 O da Genova o da Palermo, in base alleconomicit del biglietto.
14 Tra il 1890 e il 1929 arrivarono centomila siciliani a New Orleans. Nel 1910 ne arrivarono venticinquemila.
15 In Calabria e Sicilia dal XVII secolo vi una minoranza albanese molto importante.
16 Pagando una quota di iscrizione, potevano soccorrere in alcune spese, come il funerale, o la festa del patrono del paese.
17 Di 27 pubblicazioni radicali di stampo anarchico pubblicate in USA, tutte e 27 sono in italiano.

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finisce in carcere per diversi mesi ed esce nel 1902. Viene accertata la sua innocenza, ma
non rinnega la sua fede anarchica.
Ha tre figli, due violinisti e unarpista e dopo aver fatto il musicista tutta la vita, muore nel
1959.
Scrive I Got The Blues, con una caratteristica unica. un ragtime con la struttura A B C D, con il
passaggio dalla tonica alla sottodominante (in questo caso da Sol a Do), con il primo tema in sol
maggiore e il secondo tema in sol minore.
Intro

|| ---- 4 ---- ||

A - A1 ||: ---- 12 ---- :||


B

|| ---- 16 ---- ||

|| ---- 12 ---- ||

||: ---- 16 ---- :||

Tonica

G MINORE

Sottodominante
D - D1 ||: ---- 16 ---- :||

il primo blues con lalternanza tra maggiore e minore. I primi musicisti classici avranno avuto
difficolt a trovare la modalit del blues. Melodicamente parlando senza armonia, non possiamo
stabilire se il blues minore o maggiore. I primi maestri blues alternavano un chorus in minore e
uno in maggiore (es. Duke Ellington).
es. I left my baby, Count Basie (1938)
Le voci si muovono diversamente anche a causa del blues (vedi la sesta tedesca/eccedente18).
*
BEATLES

ampia presenza del blues di dodici battute in molte delle loro


composizioni, perch dopotutto arrivano dal rock n roll.
es. Why dont we do it in the road?19 (White Album, 1968)
incastonare giro blues allinterno delle composizioni.
es. I me mine (Let It Be, 1970)
es. Birthday (White Album, 1968)
es. Little Child (With The Beatles, 1963)
[A 8 bars A 8 bars B 6 bars A 8 bars] variante della canzone americana
SOLI SU GIRO BLUES DI 12 BARS
prendono in prestito una forma di blues molto usata nel jazz.
Nasce negli anni Quaranta dalla canzone di Broadway Blues In The Night 20(1939) di
Harold Arlen, che i jazzisti suonano, prendendo lo schema e applicandolo alle loro
composizioni. uno schema pi ampio, di quarantaquattro battute.
[A 12 bars A 12 bars B21 8 bars A 12 bars]
Torna poi alla canzone - nel frattempo cambiata - e ai Beatles.

18 il VI grado bemolle (es. Ab in C) che scende sulla dominante.


19 In pentatonica minore di re, cantato in falsetto da McCartney.
20 Testo bluesy e ironico con slang, con un riferimento al treno.
21 Dove B catena di dominanti secondarie.

13
es. Blues in the night, Frank Sinatra (1958)
[A 12 bars A 12 bars ||: B 8 bars :|| A 12 bars]
es. Locomotion, John Coltrane (1957)

es. A Hard Days Night (Omonimo, 1964)


es. Shes the woman (Beatles 65, 1965)
[A 24 bars B 8 bars A 24 bars] B aspetto melodico pi forte e quindi pi breve.