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Develando

la Cultura
Estudios en
representaciones
sociales

Denise Jodelet
Alfredo Guerrero Tapia
Coordinadores

FACULTAD DE PSICOLOGA, UNAM


Responsable de la edicin:
Alma Trevio Nogueira
Disello de portada:
Teodoro Mareles Sandoval
Revisin de originales:
Aurelio J. Graniel Parra

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


FACULTAD DE PSICOLOGIA
MEXICO 2000

'~

Contenido

Presentacin
Representaciones sociales: contribucin
a un saber sociocultural sin fronteras

Denise Jodelet

Representaciones sociales y cultura


en el pensamiento ambientalista brasileo

31

Angela Arruda

Primera edicin: 2000

Poltica y democracia
Francisco Javier Uribe Patio, Ma. Irene
Silva Silva, Ma. Teresa Acosta Avila y
Juana Jurez Romero

61

Representaciones sociales en Venezuela:


la apuesta al cambio

89

Ma. Auxiliadora Banchs y Mireya Lozada

DR 2000. Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Ciudad Universitaria, 04510, Mxico, D. F.
FACULTAD DE PSICOLOOfA

El gnero en el marco de la psicologa social

Develando la cultura escolar


Clarilza Prado de Souza

Impreso y hecho en Mxico


ISBN 968-36-8391-6

109

Ftima Flores Palacios

127

SL1Lt-EL.,

22

"Amor, enamoramiento o necesidad"


La eleccin de pareja desde una perspectiva
Psicosocial

153

Presentacin

Silvia Valencia Abundiz

La nocin de igualdad en la cultura mexicana

Representaciones sociales:
contribucin a un saber sociocultural
sin fronteras'

187

Alfredo Guerrero Tapia

Las autoras y autores

221

Denise Jodelet
Laboratorio de Psicologa Social
Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales, Parls

a idea de esta obra fue sembrada en 1995, durante el


"Congreso Regional de Psicologa para Profesionales en
Amrica. Entrelazando la Ciencia y la Prctica en la Psicologa", organizado por la Asociacin Internacional de Psicologa Aplicada, que tuvo lugar en la ciudad de Mxico. En esa
ocasin dirig una mesa redonda sobre el uso del modelo de
las representaciones sociales en ciertos campos de aplicacin
de la psicologa social, y algunos de los autores que leern en
este libro participaron en este evento. La otras contribuciones
han sido presentadas en ocasin del Congreso de la Sociedad
Interamericana de Psicologa en Caracas (1996) Y en la Quinta Conferencia sobre las representaciones sociales en Mxico
(1998). La reunin de estos textos responde a dos exigencias
que surgen, por una parte, de la aplicabilidad de la aproximacin de las representaciones sociales y su apertura interdisciplinaria; y por otra, a la necesidad de dar voz al intercambio
y la confrontacin entre investigadores de Amrica Latina.

, Traduccin: Massimo Modonesi

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Representaciones sociales
y pertinencia interdisciplinaria
En primer lugar, ilustrar qu tanto la aproximacin de las
representaciones sociales --en cuanto que permite aprehender las formas y los contenidos de la construccin colectiva de
la realidad social- es pertinente para tratar los objetos que
surgen de numerosos campos de la psicologa social: de la
educacin a la poltica, del medio ambiente a las relaciones de
gnero, de las relaciones ntimas a la salud, para citar los
principales. Esta perspectiva tiene, adems, un carcter interdisciplinario en la medida que cruza preocupaciones de las
disciplinas cercanas (la ciencia poltica, las ciencias de la
educacin, de la salud y el medio ambiente, etc.) y puede
ofrecerles los aportes de una psicologa social "social", que
escapa a las limitaciones y errores de los modelos individualistas dominantes, hasta hace poco, en la psicologa social. No
es intil recordar que la aproximacin a los fenmenos de
ideacin social y colectiva que Moscovici (1961) desarrolla
desde hace cuarenta aos -{;on su teora de las representaciones sociales que ha tenido numerosas repercusiones a nivel
internacional- fue la primera en criticar estos paradigmas, y
proponer una va alternativa cuya riqueza y complejidad
queda hasta hoy inalcanzada, a pesar de las cticas y los
intentos de superarla (parciales ellos porque estn restringidos
a ciertos fenmenos circunscritos a la esfera interactiva) que
han florecido desde los aos 80.
Esta vocacin interdisciplinaria se debe, en gran parte, al
carcter transversal de la nocin de representacin, que es
ampliamente usada por las ciencias sociales, en particular por
la antropologa, la historia, la sociologa. Pero hay que remitirse tambin a los recursos que ofrece para dar cuenta de las
prcticas cotidianas (individuales, grupales o colectivas) desplc!,.das en el espacio pblico y privado, e intervenir sobre

ellas en una perspectiva de cambio. Es por esto que la aproximacin de las representaciones sociales constituye un aparato
terico heurstico para profundizar el conocimiento de la
realidad social, as tambin para ofrecer los medios de
intervencin sobre esta ltima, con relacin a las otras disciplinas.
En efecto, en un mundo de complejizacin constante y de
cambio rpido, es necesario disponer de modelos abiertos que
permitan la interaccin entre las disciplinas. Para retomar las
palabras de Edgar Morin:
"Hay concepciones que mantienen su vitalidad porque rechazan la
clausura disciplinaria. Vale insistir sobre la estupenda variedad de las
circunstancias que favorecen el progreso de las ciencias, rompiendo
el aislamiento de las disciplinas, ya sea por la circulacin de los
conceptos y de los esquemas cognitivos, sea por la interferencia, la
complejizacin de la disciplinas en campos de policompetencias; sea
por la emergencia de nuevos esquemas cognitivos y nuevas hiptesis
explicativas, o bien por la constitucin de concepciones organizadoras que permiten articular dominios disciplinares en un campo
terico comn. Las disciplinas estn plenamente justificadas intelectualmente a condicin de guardar un campo de visin que reconozca
y conciba la existencia de relaciones y solidaridades. Pero no estn
plenamente justificadas si ocultan las realidades globales. Por
ejemplo, la nocin de hombre se encuentra compartida entre
diferentes disciplinas biolgicas y todas las ciencias humanas: se
estudia el psiquismo por un lado, el cerebro por otro, el organismo
por un tercero, los genes, la cultura , etc., Todos estos son efectivamente aspectos mltiples de una realidad compleja; pero no tienen
sentido si no estn relacionados con esta realidad compleja, en lugar
de ignorarla".

Frente a esta complejidad y esta exigencia de interrelacin, la nocin de representacin que atraviesa todas las
disciplinas aparece como una mediacin ineludible para dar
una visin global de lo que es el hombre y su mundo de
objetos; y el modelo de las representaciones sociales como un
elemento de articulacin entre la psicologa social y las

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10

ciencias cercanas. Solamente el estudio de los procesos y los


productos por medio de los cuales los individuos y los grupos
construyen e interpretan su mundo y su vida, permite la
integracin de las dimensiones sociales y culturales con la
historia, como evolucin diacrnica orientada.
En efecto, las representaciones sociales, tales como han
sido elaboradas en la tradicin de investigacin inaugurada
por Moscovici, concuerdan con las perspectivas adoptadas en
las ciencias sociales a raz de propiedades consideradas como
adquiridas: las representaciones sociales conciernen al conocimiento del sentido comn, que se pone a disposicin en la
experiencia cotidiana; son programas de percepcin, construcciones con estatus de teora ingenua, que sirven de gua para
la accin e instrumento de lectura de la realidad; sistemas de
significaciones que permiten interpretar el curso de los
acontecimientos y las relaciones sociales; que expresan la
relacin que los individuos y los grupos mamiencn con el
mundo y los otros; que son forjadas en la interaccin y el
contacto con los discursos que circulan en el espacio pblico;
que estn inscritas en el lenguaje y las prcticas; y que funcionan como un lenguaje en razn de su funcin simblica y de
los marcos que proporcionan para codificar y categorizar lo
que compone el universo de la vida.
Teniendo en cuenta estas caractersticas, es posible
considerar que las representaciones hacen parte de esos
"instrumentos mentales" que mencionan los historiadores, y
pueden ser colocadas en la categora de las "mediaciones
simblicas" de las que habla Vygotsky. Las cuestiones que se
plantean entonces remiten no solamente a las modalidades de
elaboracin de las producciones mentales sociales, sino
tambin a la forma en que intervienen en el lenguaje y las
prcticas sociales, para generar efectos sociales. Resulta que,
aunque haya una estrecha relacin de las representaciones
sociales con el lenguaje, aunque este sea considerado como

prctica o fuerza material, no constituye la nica prctica


social a tomar en cuenta en la aproximacin de la construccin social del conocimiento, o de los efectos de construccin
social ligados al orden de los saberes cotidianos del sentido
comn.
Representaciones sociales
e investigacin latinoamericana
La segunda exigencia de esta obra era la de afirmar la afinidad
intelectual que existe entre investigadores que, perteneciendo
a distintos pases y preocupados por subrayar la estrecha
imbricacin entre las dimensiones sociales y culturales que
rigen las construcciones mentales colectivas, encuentran en el
estudio de las representaciones sociales un instrumento
fecundo para enfocar el juego de la cultura y de sus especificidades histricas, regionales, institucionales y organizacionales sin caer en un particularismo daino para el intercambio y la cooperacin.
En consecuencia, en el plano metodolgico, los autores,
que pertenecen a distintos pases de Amrica Latina y yo
misma, tenemos en comn el privilegiar una aproximacin
cualitativa de los fenmenos estudiados (sin excluir por esto
el contrapeso ofrecido por el uso de instrumentos cuantitativos) para acercarse, en la dinmica de su sistema, a las
significaciones que subyacen en los distintos espacios de
prctica y pertenencia, a la construccin del mundo cotidiano;
y a la intervencin como mediacin de la relaciones de los
hombres entre si y con su medio ambiente, natural, material y
social.
Sobre esta cuestin, es conveniente detenerse en la
reflexin avanzada alrededor de la defensa y la ilustracin de
una psicologa social latinoamericana, manifestada en repetidas ocasiones -Cfr. entre otros: Oropeza (1989); Martin-

,--~

12

Bar (1990); Lane et Sawaia (1991); Diaz-Guerrero (1994);


Salazar (1995); Montero (1996); Freitas Campos et Guareschi
(2000); ver igualmente el captulo en esta obra de Banchs y
Lozada-Entre las caractersticas destacadas que dan
especificidad a la psicologa social latinoamericana, podemos
poner de realce: los cuestionamientos sobre las identidades
nacionales y la organizacin de los sistemas de valores
propios a los pases donde coexisten formas de vida tradicionales y modernas; la importancia que tienen los contextos
sociales y econmicos que moldean las demandas sociales,
los cuales debe satisfacer la investigacin y la intervencin; el
enfrentamiento de los desafos impuestos por el cambio de la
realidad social en los pases en desarrollo; el compromiso en
la observacin y la transformacin de la vida de los individuos y de los grupos, su fortalecimiento y empoderamiento.
De ah se consigue adems una serie de caractersticas
epistemolgicas y metodolgicas ligadas a una relacin crtica
e innovadora, mantenida por los investigadores con sus
paradigmas y su problemticas tericas provenientes de influencias cientficas externas:
a) La lucha contra los daos (entre otros: inadecuacin a las
cuestiones psicosociales impuestas por las situaciones
histricas y los contextos locales; actividad cientfica de
pura rplica pasiva; no pertinencia de criterios de evaluacin de la investigacin) de una importacin de modelos y
tcnicas propuestas por los crculos dominantes del primer
mundo. Importacin que fue realizada ya sea bajo una
forma "colonial" (entendida en el doble sentido defmido
por Sendoval (2000): de imperialismo cientfico y de
mentalidad colonizada que absorbe de forma acrtica), o
por un "modismo" que lleva a la fascinacin por escuelas
de pensamiento que suenan como modernas o nuevas.

I3

b) La invencin de las nuevas tcnicas de aproximacin y de


intervencin sobre las comunidades, lo que dio un empuje
original a la psicologa comunitaria en Amrica Latina.
c) La creatividad intelectual en el encuentro entre distintas
corrientes de pensamiento y distintas disciplinas. Se constata, entre los pensadores de la identidad de la investigacin latinoamericana, una gran convergencia que est
ligada a una historia comn y a la consideracin de las
especificidades sociales y culturales.
La psicologa social latinoamericana puede as remontar
las limitaciones evidenciadas por Moghaddam (1985) en su
anlisis del estatuto de la psicologa en los pases en
desarrollo y de las condiciones de su independencia. En tanto
que especialista de la psicologa intercultural, Moghaddam
observa un doble proceso que marca la disciplina psicolgica
en las sociedades que estn todava bajo la dependencia de las
demandas de los poderes econmicos y cientficos de los
pases norteamericanos y europeos. El primer proceso, de la
"percepcin dual" (dual perception), da cuenta del dualismo
existente entre los sectores moderno y tradicional de estas
sociedades. Ese dualismo conduce a una percepcin diferente
de la realidad social que impide a la psicologa "cientfica" de
entender a los actores del sector tradicional. La desigualdad
en la atribucin de recursos favoreci el divorcio entre este
ltimo y las lites intelectuales y culturales que mantienen
estrechas relaciones con los pases desarrollados y adoptan los
sistemas conceptuales que, impuestos desde el exterior, no
permiten acercarse y entender a las capas desfavorecidas de su
propia sociedad. El segundo proceso, de "desarrollo paralelo"
(paralel growth), caracteriza el desarrollo de instituciones que,
en el seno de una misma sociedad, dependen de instituciones
extranjeras pero no tienen relaciones entre s. En el sector
acadmico esto se traduce en la yuxtaposicin de universidades que se someten a modelos distintos importados desde el

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exterior pero que no se comunican entre ellas. Moghaddam


pone seis condiciones para remontar estos disfuncionamientos: la autosuficiencia en trminos de produccin de modelos
de aproximacin a la realidad social que es compleja y no
dividida; la construccin de un conocimiento que responda a
las exigencias sociales locales; la bsqueda de la compatibilidad cultural; el establecimiento de un soporte institucional
independiente; la adaptacin econmica; la resistencia a las
presiones ideolgicas y polticas. Con matices entre pases y
sistemas institucionales, se puede decir que la psicologa
social latinoamericana cumple con la mayor parte de estas
condiciones.

produccin de efectos de conocimiento. Se da ms importancia a los deberes del intelectual frente a la comunidad, a los
presupuestos axiolgicos de su prctica, que a la autentificacin del conocimiento que construye, al alcance de su
contribucin a la disciplina, o a las condiciones de posibilidad
de una exportacin o de una transferencia de sus modelos en
otros contextos socioculturales, sabiendo que estamos todos
orientados por la voluntad de hacer de nuestra disciplina una
disciplina social. Asumir una postura reflexiva y crtica es
necesario pero no suficiente para establecer un conocimiento
autnomo. No hay que dejar de lado la interrogacin sobre las
condiciones de produccin de ese conocimiento, ni el anlisis
de los contextos sociales donde tienen lugar los procesos
psicosociales. Con relacin a ello, es necesario establecer
marcos de anlisis que permitan considerar, en un campo
social dado o una formacin social particular, la estructura de
las relaciones, concretas e imaginarias, que existen entre las
posiciones de los distintos actores sociales; las relaciones de
poder que estos ltimos mantienen; y los procesos simblicos
por medio de los cuales se realiza una construccin social.
Por esto, el modelo de representaciones sociales conoci
un destino diferente en Amrica Latina. Adoptado por su
alcance crtico en el seno de la psicologa social, ofreci
igualmente instrumentos tericos, y hasta metodolgicos, para
definir su objeto especifico permitiendo al mismo tiempo la
investigacin emprica y la intervencin. Los investigadores
han sido sensibles igualmente a otra particularidad de este
modelo: su adecuacin a los objetivos de comprensin y de
respeto de los individuos y de los grupos sobre y con los
cuales el investigador trabaja. Centrado en el estudio del
pensamiento social --es decir, en la manera en que las
comunidades humanas expresan y viven su relacin con los
objetos que los afectan, manera siempre particular y original
en que se trata de entender las formas propias- permite

De la especificidad al intercambio
Qu pasa entonces con la cooperacin intelectual con pases
que no pertenecen a Amrica Latina? Si podemos decir que la
identidad de una psicologa social latinoamericana se afirm
particularmente contra la influencia de la psicologa social
norteamericana, no se puede decir lo mismo para ciertas
orientaciones cientficas que se han desarrollado en Europa de
forma similar, para superar las insuficiencias tericas y las
pre-concepciones sociales (individualismo, negacin de los
conflictos sociales, ignorancia de los contextos) de una
psicologa social. As vimos, en el curso del tiempo, a
investigadores latinoamericanos haciendo referencia al
marxismo, a la Escuela de Frankfurt, al Constructivismo;
corrientes que han servido de fundamento terico a los
discursos crticos.
A pesar de esto, no podemos pensar que estos discursos,
normativos, manifiestan ms una inquietud relacionada a la
"pureza" y la legitimidad del trabajo del investigador que
acta en el medio social, que a un cuestionamiento sobre los
resultados que obtiene en trminos de eficacia social o de
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abrirse al "decir" y el "hacer" de estas comunidades, para


penetrar su sentido y restituirlo en su autenticidad. De este
hecho, su "importacin" se adaptaba inmediatamente a los
distintos terrenos de estudio y de accin. Lo que dio lugar a
cooperaciones slidas sin suponer, por otro lado, una subordinacin "colonial". Si los movimientos de la moda hicieron
adherirse a las crticas de tal modelo -sin duda ya muy
arraigado para no hacer temer una forma de dependencia o la
prdida de una espacio de identificacin- hay que constatar
leyendo la presente obra, que sirve de inspiracin a empresas
muy diferentes, no solamente en el terreno donde ellas se
aplican sino tambin por las perspectivas analticas adoptadas
y por las elecciones metodolgicas operadas por los distintos
actores. Sin olvidar que la fuerza de este modelo nace del
hecho que sus mismos crticos se sitan en el mismo universo
simblico y adoptan aproximaciones similares, aunque expresados en lenguaje diferente, para tratar problemas y fenmenos que son comunes.
Para una comprensin de Jo simblico,
lo histrico y lo cultural
Lo que nos rene se debe a que los objetos que estudiamos
estn inscritos en un contexto social y cultural y en un tiempo
histrico. Esto constituye un desafio para nuestra prctica
cientfica que debe articular las observaciones y las descripciones localizadas y particulares con formulaciones tericas
que tienen un carcter general; as como construir conceptos,
modelos limitados que sean lgicamente poderosos, sin perder
la singularidad histrica de los contextos culturales y quedando al interior de un espacio sociocultural que es siempre un
"espacio simbolizado". Son los procesos de simbolizacin que
se encuentran en todas las sociedades los que permiten a los
actorp', 'c;, '.; en este espacio, elaborar los esquemas orga-

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nizadores y las referencias intelectuales que ordenarn la vida


social. Esta simbolizacin constituye un a priori a partir del
cual la experiencia de cada uno se construye y la personalidad
se forma. La simbolizacin interviene como una matriz
intelectual, una constitucin de lo social, una herencia, y la
condicin de la historia personal y colectiva.
Analizando los procesos de simbolizacin, al interior de
los cuales se ordenan las representaciones sociales, aunque no
solamente stas, nos podemos dar cuenta de las especificidades que caracterizan a los grupos, las sociedades, las naciones; entender mundos sociales diferentes que con motivo de la
globalizacin y la aceleracin del tiempo, no son ya extraos
los unos a los otros, sino contemporneos y comparables. Este
acercamiento de mundos contemporneos es un fenmeno
nuevo y tiene implicaciones en el plano de la investigacin,
en lo que se dice la comunin y la confronta-cin de
experiencias basadas en objetos comunes en contextos distintos, como es el caso por ejemplo de la exclusin (Sawaia,
1999). La aproximacin de las representaciones sociales
permite responder a este desafio. Autoriza a que se instaure,
entre diferentes corrientes geogrficas y culturales de
investigacin, un dilogo y un intercambio no competitivos y
no conflictivos. Estos apuntan a construir una perspectiva
comn de acercamiento a la realidad social y los fenmenos
que all se desarrollan, y contribuir a su comparacin para
avanzar en una verdadera comprensin que permita visualizar,
al lado de las condiciones sociales y econmicas, las
dimensiones culturales e histricas. En la presente obra, el
captulo de Arruda sobre la evolucin histrica del medio
ambiente --que lleg a ser a escala mundial un hecho social
importante- demuestra perfectamente la imbricacin de estas
dimensiones en el imaginario cultural del Brasil.
La importancia de la cultura y la historia ha sido
reconocida por los psiclogos sociales. Haciendo memoria,

19

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recordemos que Strauss deca que una psicologa social sin


historia es una psicologa social ciega; que Gergen antes de
encerrarse en el "aqu y ahora" del constructivismo fue
partidario de una psicologa social histrica; que Bruner
mostr, despus del fracaso de la revolucin cognitiva, que la
cultura fundaba los procesos psicolgicos; que Pepitone, partiendo de la constatacin del fracaso de las investigaciones
experimentales en psicologa social, defenda el acercamiento
desde la cultura. Tomando en cuenta esto ltimo, as como la
historia, se revela decisivo para la investigacin en los pases
latinoamericanos, porque la referencia a la historia est all
estrechamente ligada al destino de las culturas locales y las
relaciones de poder entre universos culturales distintos.
Pero, en cualquier espacio geogrfico se impone una
consideracin con relacin a la psicologa social: de forma
alejada o en oposicin a un acercamiento cognoscitivo intraindividual, se invoca sucesivamente, y a veces en sobrep.osicin o en amalgama, a las perspectivas "socio-histrica",
"histrico-cultural", "socio-cultural". Esto sin saber con claridad si se apunta as a una misma perspectiva descompuesta en
niveles o a perspectivas que difieren por la naturaleza de la
mirada llevada sobre nuestros objetos de investigacin.
Aunque se tratara de la historicidad de los fenmenos que
estudiamos o de su dimensin cultural, hay que reconocer que
tales perspectivas no han sido suficientemente articuladas,
desde el punto de vista terico, a las dimensiones sociales. En
este sentido, se ha hecho un esfuerzo en el marco del paradigma de las representaciones sociales. De donde viene el ttulo
de esta obra: "Develando la cultura".
Cultura, historia y representaciones sociales

De manera general, es posible reintegrar la dimensin social


en el enfoque de los sistemas simblicos, considerando las

condiciones de produccin y de transmisin de las


representaciones que ofrecen una visin del arraigo de los
individuos en su sociedad. Para probarlo, con relacin a un
objeto familiar a nuestra escuela: el cuerpo, tomar el caso de
un conjunto de trabajos sobre las representaciones del cuerpo
presentadas en un coloquio interdisciplinario, y que fueron
reunidos en la obra La produccin del cuerpo (Godelier y
Panoff, 1999).
La intencin era entender como las sociedades representan la produccin del cuerpo humano "con la intencin de
fabricar un hombre y una mujer que tomen un lugar en cierto
orden social y csmico". El orden social se refiere a la inscripcin de los individuos en las relaciones familiares y en las
del poder poltico y religioso. El estudo de las representaciones del cuerpo humano, como sistema de conocimientos,
permite volver a analizar todos los aspectos de las definiciones relativas al individuo y a la persona que se dan en una
sociedad. En esta perspectiva, los autores ponen en evidencia
las formas explcitas de la conciencia de s y la de los otros,
tomando en cuenta las emociones, las pasiones, los encuentros
entre consciente e inconsciente, e investigando cmo el imaginario (que forma los contenidos de las instituciones de una
sociedad y la trama necesaria de su cultura y de sus ritos) se
inscribe en la intimidad de cada uno. Esta inscripcin pone al
individuo en un doble sistema de relacin: de apropiacin en
un sistema familiar, y de subordinacin y dominacin justificadas por el sexo del nio y por la pertenencia poltica, econmica y religiosa.
El estudio de las representaciones que concierne a la
fabricacin, gestacin, crecimiento, construccin fisica y
mental del cuerpo, hace as ver cmo la lgica sociolgica da
sentido al simbolismo propio de cada cultura y permite
revelar el funcionamiento del "pensamiento salv!\ie" en
contextos particularizados histricamente. Ya Aug haba

....

20

mostrado que las lgicas que rigen las construcciones


simblicas se refieren a un estado de lo social y al rgimen
histrico. Haba propuesto enfocar las construcciones sociales
de la enfermedad, y ms generalmente las formas de pensar en
el malestar y el mal, a partir de una triple lgica que da
coherencia a los discursos. La lgica de la diferencia que se
construye a partir de una diferencia primera -biolgica, la
diferencia sexual- reproducida en los sistema de clasificacin binaria. La lgica de la referencia que introduce, en los
sistemas culturales, el lugar de las relaciones sociales y de
poder. La tercera lgica, la del tiempo, la cronolgica, referida
a la inscripcin de los acontecimientos en la historia de los
individuos y los grupos. Se encontrar un eco de esta perspectiva en el captulo de esta obra dedicado, poI' Ftima Flores, a
las representaciones sociales de gnero y a la construccin
cultural de la anorexia.
Muchas investigaciones sobre las representaciones sociales han puesto en evidencia su historicidad y su relacin con
la cultura (Jodelet, 1990). Son ilustrativas de este punto de
vista las investigaciones sobre el cuerpo y las prcticas de
prevencin o de promocin de la salud (Jodelet, 1982 a 1996;
Jodelet y Ohana, 1999) que han sido desarrolladas en el
marco del Laboratorio de Psicologa Social de la Escuela de
Altos Estudios en Ciencias Sociales, fundado en 1965 por
Serge Moscovici. De hecho, algunas de ellas han desembocado en estudios comparativos en el contexto latinoamericano
(Jodelet y Madeira, 1998). El captulo de esta obra en el cual
Maria A. Banchs y Mireya Lozada analizan, tomando el caso
de Venezuela, la dinmica del desarrollo de los estudios sobre
las representaciones sociales, echa una mirada iluminante sobre las especificidades latinoamericanas y la reciprocidad de
los puntos de vista con los investigadores europeos.

21

Cultura y construccin de los conocimientos


Pero, para ilustrar la fecundidad del enfoque de las representaciones sociales, tomar aqu el ejemplo de una investigacin
emprica que muestra la relacin entre historia y cultura,
usando el anlisis de similitud que permite evidenciar los
elementos centrales y perifricos de una representacin social.
Esta, desgraciadamente indita, fue realizada por un estudiante de Madagascar con el objetivo de examinar las representa-O
ciones de las relaciones sociales en la sociedad de su pas.
Varios trabajos antropolgicos haban puesto en evidencia un
conjunto de cinco nociones que, organizadas alrededor de la
de "buenas relaciones" (fundamental en la tradicin), definan
las relaciones con los otros: los parientes (o ancianos, suponiendo el respeto y la sumisin), la comunidad (expresando la
solidaridad en la organizacin social de base, el pueblo), los
camaradas (los iguales con los cuales se establecen relaciones
de amistad y de cooperacin); y dos rasgos que caracterizan,
sin alguna connotacin moral, al sujeto: la culpabilidad (forma de designar a la responsabilidad) y el castigo (referente a
los efectos positivos as como negativos que retornan hacia el
sujeto en funcin de su accin). Estas nociones han sido
usadas con el objetivo de establecer su proximidad y sus
significados, en un primer estudio realizado entre los estudiantes de Madagascar. Este mostr que los signficados
asociados a la comunidad y a los camaradas confera un lugar
importante a un nuevo concepto: el comit (designando una
forma de organizacin poltica establecida despus de la
revolucin y acercando la comunidad a un kolkoz). Se llev a
cabo un segundo estudio entre los habitantes de comunidades
campesinas, integrando a los conceptos precedentes otros
conceptos asociados, como el de comit. Apareci entonces
que las representaciones de las relaciones sociales haban sido
profundamente modificadas por el cambio histrico, entre

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I
22

otros: los ancianos haban perdido su preponderancia frente a


los camaradas, el respeto jerrquico que tenan fue reemplazado por el de autoridad encarnada por los representantes
polticos; las nociones de culpabilidad y de castigo haban
asumido una fuerte connotacin moral y religiosa. As, una
modificacin poltica ligada a la historia de la independencia
de Madagascar orientada por el modelo marxista vino a transformar -porque se inscribi en el corazn mismo de una
estructura social tradicional- un esquema cultural que haba
durado por siglos y resistido las influencias del periodo
colonial. Solamente un estudio en trminos de las representaciones sociales ofrece la posibilidad, mediante la exploracin de sistemas de significacin cultural y su relacin con un
contexto local historizado, de identificar esta transformacin y
su dinmica.
El estudio psicosociolgico de la construccin del conocimiento, se sita en el presente de los discursos, las prcticas y
las representaciones, integrando la consideracin de su
gnesis y su arraigo en el pasado. Esta articulacin de lo
social, lo cultural y lo histrico en el enfoque del sentido
comn y de su puesta en obra por los individuos o en la
interaccin, parece igualmente necesario cuando se consideran los limites que el anlisis de una situacin social
concreta impone a la aplicacin de un enfoque de la construccin de mundos sociales fundada en la interaccin. Otro
ejemplo: tomado ahora de la sociologa y relativo a la
institucin del matrimonio y de la familia. Bourdieu (1994) en
Razones prcticas muestra que, a pesar de las variaciones
que conocen los significados conferidos a estas entidades
segn los contextos de enunciacin, las instituciones sociales
que relevan al Estado dan a las construcciones sociales un
peso distinto que se impone a los individuos, ms all de las
negociaciones sociales del sentido. Se encontrar, en esta
obra, en el captulo de Silvia Valencia, un enfoque que, en la

23

misma lgica, muestra el papel del sistema sociocultural en la


apreciacin subjetiva de las relaciones de pareja y su devenir.
Pero se puede ir ms lejos y preguntarse si las corrientes
actuales de la posmodemidad, que insisten tanto en la coconstruccin social de la realidad no son conducidas a olvidar
las relaciones de poder o su inscripcin estructural en las
instituciones sociales. Lo que lleva a poner la cuestin de la
objetividad de los referentes de la representacin y del
discurso social. Quisiera bajo este propsito insistir en el
aspecto importante de la dinmica entre representacin y
orden social, que se desprende de las contribuciones de los
historiadores y los socilogos en el anlisis de las transformaciones sociales. Ellos atribuyen un papel a las representaciones por medio del poder performativ02 de los enunciados
que las contienen, poder que requiere la obra de otras prcticas sociales e institucionales para legitimarlas o hacerlas
aceptables. En cuanto al enfoque de las representaciones
sociales, ste toma en cuenta la incidencia que las relaciones
sociales concretas en una colectividad dada pueden tener
sobre la construccin del conocimiento, relacionando el contenido y funcionamiento de este conocimiento no slo a interacciones sociales sino tambin a relaciones entre grupos
distintos (clase social, color, etnia, etc.) y a relaciones de
poder (poltico, religioso, de gnero, etc.), que repiten las
dimensiones propiamente culturales y, bien entendido,
incluyen a la historia. Una ilustracin de esta perspectiva es
ofrecida en esta obra por el captulo de Clarilza Prado de
Souza, quien realiza un anlisis refinado de la dialctica entre
la institucin escolar y la representacin de sus agentes en
Brasil.
Es conveniente notar, por otro lado, que la referencia a la
cultura no implica siempre la historia. Este problema constitu-

N. del T. performatif, en el original.

24

ye hoy una cuestin emergente para la antropologa y las ciencias sociales a travs de una doble interrogacin que arranca
por una parte de la cuestin de la contemporaneidad, cuya
ignorancia conduce a una concepcin esttica de la cultura
construida extrayendo los enunciados de su contexto; y por
otra parte, de la consideracin de lo que los historiadores llaman el "rgimen de historicidad". Esta nocin permite visualizar la forma en que el desarrollo histrico es influido por
una organizacin social y cultural dada, y permite especificar
las relaciones, en el presente, que un individuo o una prctica
mantienen con la historia de la sociedad de pertenencia. Esto
es particularmente importante cuando nos interrogamos sobre
el sentido que asumen concepciones como la de democracia o
igualdad en los distintos conjuntos socioculturales. Los captuos de esta obra consagrados a Mxico por Javier Uribe y
cols., por un lado, y Alfredo Guerrero, por el otro, son significativos de este punto de vista.
Cultura global y conocimiento comn

Otro aspecto del enfoque a-histrico de la cultura concierne


las discusiones suscitadas en antropologa por las corrientes
de investigacin que se interesan en la intervencin de los
modelos culturales en el lenguaje y el pensamiento, as como
a la antropologa cognitiva. Estas corrientes se asemejan en
ciertos aspectos al enfoque de las representaciones sociales,
aunque pretendan ignorarlo o lo consideren menos legtimo.
Su objetivo es dar cuenta de la construccin del conocimiento
y de las representaciones, en funcin de una perspectiva puramente cognitiva y de lenguaje, desplazando la cuestin de su
carcter social y del proceso de su difusin por el cual se
hacen pblicas y compartidas (Sperber, 1989).
El inters de estas investigaciones, conducidas sobre todo
en los Estados Unidos, reside en su aporte a una teora cultu-

25

ral de la construccin del conocimiento a partir del lenguaje,


en la medida en que asumen que los modelos de conocimiento
cotidiano son construidos culturalmente, puestos en forma por
el lenguaje y la metfora, y dispuestos a nivel cognitivo individual. Adems tocan otras cuestiones, evocadas aqu rpidamente porque subrayan la dificultad de pensar de forma no
reductiva las relaciones entre un nivel global, constituido por
el conjunto de saberes y de modos de comprensin de una
comunidad codificados en un lenguaje particular, y un nivel
individual o interindividual donde las versiones conocidas de
estos conocimientos sirven para percibir, actuar e interactuar.
En la perspectiva cognitivo-lingustica, se proponen varias concepciones para remontar esta dificultad. Una primera
concepcin considera los modelos convencionales de la
realidad ctidiana como textos culturales a interpretar en su
coherencia, como sistemas de significaciones compartidas.
Pero, en este caso, se hace referencia a una sujeto abstracto e
idealizado, tratado como representante de la comunidad a la
cual pertenece. Una segunda concepcin los considera como
cdigos cognitivos, esquemas inscritos en el lenguaje pero
reflejando variaciones individuales, coherencias parciales,
contradicciones. Y en este caso se hace referencia a la produccin de sujetos particularizados, al interior de interacciones
contextualizadas. La tercera ptica deja a un lado el nivel
global y colectivo para considerar las estrategias cognitivas
permitiendo a los individuos ajustar los modelos incorporados
en el lenguaje, colectivamente compartido, a situaciones encontradas en el curso de la vida cotidiana.
Estas cuestiones tocan la relacin entre lo individual y lo
colectivo, importante problema todava no resuelto a los ojos
de los promotores de la antropologa cognitiva, que lleva a
pensar la produccin de modelos culturales para integrar, al
mismo tiempo, su apropiacin a nivel particular y su distribucin a nivel colectivo. Notamos que, en todo caso, queda el

I
27

26

tica concierne tambin a la prctica del psiclogo social bajo


dos vertientes. Por un lado, la vertiente del enfoque de los
valores que orientan la conducta humana. Esta vertiente entra
en el terreno de lo axiolgico, del ideal que debe ser
favorecido y defendido en nuestra disciplina. Por otro lado, la
vertiente epistemolgica, que viene a compensar la fragilidad
de una prctica cientfica llamada a remontar, por una parte, el
fracaso del ideal de verdad; y por otra, los riesgos del relativismo ligados al hecho de que toda realidad es construida.
Con relacin a la tica podemos reintroducir la problemtica de la creacin social, del imaginario y de la utopa. En
este sentido la confrontacin de la prctica de los investigadores en Europa y Amrica Latina es instructiva. En el viejo
continente --donde los investigadores estn ante el reto de
una influencia paradjica: la del pesimismo de la posmodernidad, en la que el porvenir est ausente; o la del control
ejercido por una visin todava positivista y pesada de nuestra
prctica cientfica- queda poco espacio para una visin anticipadora sobre la vida social. En el nuevo continente, al
contrario, ms orientado hacia el cambio, la investigacin est
cargada de deseo, de proyeccin, de ideal y de utopa. A esta
aadimos el hecho de que es necesario tomar en cuenta los
aspectos creadores de los sistemas de pensamiento y accin
poco abordados por la psicologa social, pero cuyo acercamiento pasa por el tratamiento de lo imaginario, sus funciones
y proceso de institucionalizacin, como lo sugiere Castoriadis
(1975). Estos aspectos creativos son favorecidos en el espacio
cultural de los pases del nuevo mundo. Es entonces que a
partir de una cooperacin con los investigadores latinoamericanos, de un enriquecimiento por medio del intercambio,
que estamos esperando un verdadero progreso en el orden del
conocimiento de los fenmenos psicosociales.

riesgo de eliminar la dimensin social que presentan estas


concepciones en la medida en que ellas suponen implcitamente que las reglas culturales generan la conducta y la
interaccin social, y que las estructuras institucionales de la
sociedad resultan de las mismas reglas culturales.
Pero, si consideramos las afirmaciones avanzadas desde
la aproximacin de las representaciones sociales, es claro que
dan cabida a una complejidad en el anlisis que permite
remontar las dificultades antes mencionadas y los riesgos de
obliteracin de lo social. Porque ofrecen los marcos para
examinar el papel de los factores sociales en la formacin y el
funcionamiento del conocimiento comn y liberar los sistemas de interpretacin y de pensamiento colectivos, en sujetos
que son siempre sociales por sus lazos de intercomunicacin y
su inscripcin en un contexto sociocultural y un marco
histrico.
Volteando hacia l porvenir

Es en este sentido que piensan trabajar los investigadores que


contribuyeron en esta obra, para producir un conocimiento
cientfico sin fronteras, respetando siempre la dimensin tica. Este es un presupuesto fundamental de la prctica psicosocial cuya puesta en prctica es favorecida, con el enfoque de
las representaciones sociales, por un reconocimiento de los
puntos de vista de los actores sociales, que sirven as a una
toma de consciencia. Esta dimensin tica se encuentra en el
examen de las prcticas sociales que deben someterse a
consideraciones morales, como son los casos en los terrenos
de la salud o la poltica, tratndose, por ejemplo, de la exclusin o la corrupcin. En el enfoque de los diferentes campos
sociales, la tica aparece como un modo de regulacin as
como de subversin de ciertas prcticas dictadas por normas
institucionales o funcionales, o por intereses de grupo. Pero la
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Representaciones sociales y cultura en el


pensamiento ambientalista brasileo
Angela Arruda
Instituto de Psicologa - UFRJ - Brasil'

ste captulo parte del anlisis preliminar de algunos datos


de la reciente investigacin "Lo que piensa el brasileo
sobre el medio ambiente, el desarrollo y la sustentabilidad"
(Crespo, Arruda et al., 1998) para hacer una lectura desde el
punto de vista de las representaciones sociales. La parte
cualitativa de dicha investigacin est constituda por 90
entrevistas en profundidad con lderes de seis sectores de la
comunidad ambientalista brasilea (ambientalistas, tcnicos
de gobierno/gestores, cientficos, empresarios, movimientos
sociales y parlamentarios). Se abordan las caracteristicas culturales consideradas por los entrevistados como positivas o
negativas para el desarrollo de una conciencia ecolgica en el
pas. A partir de tales resultados se busca establecer un dilogo con un trabajo anterior acerca del imaginario brasileo
sobre el ambiente natural (Arruda, 1998). Este presentaba
algunas representaciones existentes en el discurso de historiadores, cientficos sociales y en la literatura brasilea, ubicadas en tres momentos distintos de la institucin imaginaria de
nuestra sociedad: el inicio de la colonizacin, el establecimiento del Brasil-nacin, el ingreso en la "modernidad" sellado por la proclamacin de la Repblica, el final de la esclavitud, el pasaje del siglo y el "modernismo" con sus nuevas
, Rua Francisco S 38 apto 806 - 22080010 Rio de Janeiro RJ, Brasil

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32

maneras de representar a Brasil)' a su gente. Se trata de hacer


dialogar a los entrevistados con aquellos universos representacionales, emblemticos de momentos y proyectos histricos
anteriores, los cuales van configurando, al mismo tiempo, visiones de la cultura brasilea con sus invariantes y sus
cambios. Quizs as podremos vislumbrar las posibilidades de
cambio a partir de la transformacin de las representaciones
hegemnicas de que nos habla Moscovici.
Representaciones hegemnicas y polmicas,
cultura y cambio

En su polmica con Jahoda, Moscovici (1988), empendose


por demostrar el carcter social de las representaciones,
discerna tres modalidades de representaciones. La primera,
por l denominada representaciones hegemnicas, corresponde a las representaciones compartidas por todos los miembros
de grupos "altamente estructurados", como partidos o naciones.' Ellas predominaran implicitamente en las prcticas
simblicas o afectivas; parecen uniformes y coercitivas, mostrando gran parentesco con las representaciones colectivas de
Durkheim. La segunda modalidad recibe la denominacin de
representaciones emancipadas o autnomas (emancipated, en
el original). Resultan de la circulacin del conocimiento y de
las ideas de glUpos que mantienen contacto. Al contrario de
las primeras, no poseen carcter homogneo, sino que expresan una cierta autonoma con respecto a los segmentos que las
producen. La tercera modalidad es la de las representaciones
polmicas, las cuales surgen en el conflicto y en la
controversia social, y no crean unanimidad en la sociedad. En
, La definicin dada por Moscovici de grupos "altamente estructurados"
tal vez merezca ponderacin, si consideramos los ejemplos ofrecidos por

el autor, como una ciudad, una nacin.

33

realidad, son el producto de relaciones antagnicas entre


glUpOS, excluyndose mutuamente.
Estas diferencias subrayan la transicin del concepto de
representacin colectiva como una visin uniforme y atemporal hacia una visin diversificada de la representacin social
en cuanto fenmeno propio de nuestra realidad actual, caleidoscpica. La primera modalidad, aunque sea la ms prxima
del concepto de Durkheim, se contrapone a l, puesto que
tambin es portadora de una gnesis y de un carcter social
explcito. En este sentido, en otra ocasin, al enfocar el imaginario brasileo relativo a la naturaleza y a los pueblos que
aqu crearon una nueva nacionalidad (Arruda, 1998), he discutido cmo algunas representaciones hegemnicas se han ido
transformando a lo largo del tiempo. En aquel entonces, trat
de percibir tales representaciones hegemnicas como una
parte de las representaciones existentes en la sociedad,
consciente de que, como nos ensea Bourdieu (1982, 1983),
ellas son constitutivas de un campo de fuerzas y de un
territorio de luchas por identidad, por espacio y por la afirmacin de determinados proyectos e intereses. Asi, aunque
aparenten letargo y homogeneidad, sufren lentas transformaciones que las van alterando y haciendo derivar en otras, bajo
la influencia de condiciones histricas, sociales, polticas y
culturales. Esto quiere decir que tales modificaciones pasan
muchas veces por disputas que se dan entre representaciones
polmicas de grupos antagnicos, y el trabajo permanente de
las representaciones "emancipadas", para metabolizar lo real y
tomarlo materia digerible de la comunicacin. Estas representaciones hegemnicas, no podemos olvidamos, enfocadas desde otra perspectiva, son parte del tejido y del diseo de la red
de significados que hace la cultura, como dira Geertz. Se dan
en ntima vinculacin con prcticas y acciones que tambin
componen este tejido.

34

En efecto, tomando como base la psicologa cultural,


Wagner (1998) va a definir algunas representaciones hegemnicas en los grandes grupos como representaciones culturales. Son aquellas que estn profundamente arraigadas en el
pensamiento y en el comportamiento de un pueblo. Ellas
seran las responsables de la interaccin social integrada, en la
medida que ofrecen senderos comunes a todos para la comprensin de objetos que poseen una larga historia, como los
roles sexuales, la enfennedad, el cuerpo humano. Se trata de
representaciones que permiten, adems de la creacin de los
mismos objetos, la definicin de los actores en cuanto integrantes de comunidades y culturas especficas. Son adquiridas
y desarrolladas desde la infancia, o provienen de un tiempo
histrico anterior, lo que posibilita su mayor estabilidad.
Se puede afirmar, por lo tanto, que las representaciones
hegemnicas poseen alguna flexibilidad, an cuando atraviesen la sociedad. Adquieren matices segn los grupos que las
expresan. La representacin polmica, a su vez, se podra
interpretar como una radicalizacin de estos matices en la
medida que se va a contraponer a la representacin hegemnica o a las representaciones sociales que tienen los dems
grupos. Esto le faculta un carcter. especfico, brindndole al
grupo una identidad por intermediacin de su expresin.
Wagner (1998) considera que ellas se manifestan bajo la
forma del consenso en funcin de la cohesin grupal (un
consenso funcional y no cuantitativo), que toman objetos de
relevancia social, tienen relacin con la prctica, la "holomorfia'" y la afiliacin. O sea, que juegan un rol en la caracte-

, Esta caracterstica indica el hecho de que los miembros de un grupo


revelan en su comportamiento y sus ideas lo que los configura en cuanto
grupo, y de esta manera, pueden prever las ideas y comportamientos de sus
congneres con relacin al objeto de la representacin.

35

rizacin de la identidad grupal, expresndola al mismo tiempo.


Considero estas dos modalidades de representaciones, no
slo como modalidades de conocimiento y ubicacin en el
mundo, sino tambin, como componentes de la cultura, entendindola como el conjunto de prcticas y producciones materiales, mentales y simblicas de una sociedad. As, las representaciones hegemnicas a que me refiero tienen una larga
sobrevivencia, con cambios provocados por prcticas e ideas
que indican mudanzas en la cultura, como lo demostr muy
bien Jodelet (1981) en el estudio sobre la representacin del
cuerpo antes y despus de 1968 en Francia, y en el trabajo
sobre el cambio ocurrido en la manera como los franceses
percibieron la problemtica ambiental en los ltimos veinte
afios (Jodelet y Scipion, 1992).
Las representaciones sociales se estudian frecuentemente
desde un punto de vista sincrnico. Sin embargo, el enfoque
diacrnico permite captar el cambio en las representaciones
hegemnicas ms duraderas, resaltando su dimensin temporal. En la discusin que sigue, se van a incluir las representaciones polmicas como elemento de cambio, lo que significa que el proceso de influencia social, el juego de mayoras y minoras que Moscovici estudi para construir una
psicologa de las minoras activas, hace parte de este cambio.
Representaciones hegemnicas sobre la naturaleza
y las etnias en el imaginario brasileo

La lectura que hacen los historiadores ofrece un panorama de


la variacin a lo largo del tiempo de las representaciones
hegemnicas sobre la naturaleza y las poblaciones encontradas en los trpicos, como tambin de dichas poblaciones.
Segn ellos, el "maravillamiento" inicial (Greenblatt, 1996)

36

37

frente al paisaje exuberante y a la gente de costumbres tan


contrastantes con relacin a las eurpoeas, hizo revivir el viejo
acervo medieval que se esforzaba por comprender dicha
realidad. As, termina por aproximar la nueva tierra a las
imgenes del Paraso Terrenal (Holanda, 1994). De la misma
manera, frente al "extrafiamiento" provocado por los indgenas, se alzaron viejas fantasmagoras; luego prevaleci la
"demonizacin" (Souza, 1986), que tambin llegara a la piel
de los negros. El mecanismo de ida al pasado (o a los desvanes del inconsciente) en la bsqueda de apoyo para la novedad
perturbadora ha sido muy bien descrito por nuestros
historiadores, en perfecta consonancia con el trabajo de
"anclaje" que conocemos en nuestros estudios contemporneos de representaciones sociales. Holanda (1994) nos hace
recordar que los "motivos ednicos" que han servido a los
colonizadores recin llegados para caracterizar a las tierras de
Brasil, se han inspirado en aquellos relativos a la Edad Feliz
cantada por los poetas griegos. Souza (1986:35) explicita este
dispositivo:
Accin divina, el descubrimiento de Brasil Jes revel a los portugueses la naturaleza paradisiaca que tantos acercaran al Paraso T errestr.:
buscaban, as, en el acervo imaginario, los elementos de identificacin
con la nueva tierra. Asociar la fertilidad, la vegetacin lujuriante, la
amenidad del clima a las descripciones tradicionales del Paraso
Terrestre tornaba ms prxima y familiar para los europeos esa tierra
tan distante y desconocida.

Lo que se estaba construyendo en aquel momento, juntamente con la invencin de Brasil en el imaginario europeo, era
un nuevo sentido comn frente al Nuevo Mundo, y al encuentro con otras humanidades y naturalezas. La naturaleza apareca en muchas de aquellas representaciones como el fruto listo
para ser tomado sin que se necesitara plantar el rbol (Holanda, 1992). Esto, por supuesto, corresponda a la manera como

el colonizador se relacionaba con ella, y estaba en contradiccin con la representacin y la forma de vincularse con el
medio natural de los nativos, indicando que una representacin hegemnica puede encubrir otras all presentes, como
en el juego de figura y fondo. An asi, la naturaleza recorre
nuestra historia como la gran raz de Brasil, a la cual volvemos continuamente, como lo dice Sussekind (I990): "ella
constituye la marca de este pas, sea bajo la forma de la fauna
y flora, sea por la va .del exotismo de las poblaciones
humanas".
Otra variacin entre las representaciones relativas a estas
mismas poblaciones se va a dar si comparamos tres periodos
histricos: el colonial, el surgimiento del Brasil-nacin a principios del siglo pasado y aquel que sigue a la proclamacin de
la Repblica, casi 400 afios despus, cuando los proyectos e
intereses relativos a Brasil haban cambiado. La figura del
negro, y de la mujer negra en particular, tal vez sean emblemticas de estos cambios: bajo la mirada colonial, esta ltima
simbolizaba no solamente el vientre productor de brazos para
la agricultura, sino tambin el lugar de satisfaccin de los
caprichos y fantasas sexuales de los seores blancos. Ella
poda ser tanto satnica, dotada de una sensualidad peligrosa e
inagotable -una fuerza de la naturaleza- cuanto dcil y
disponible sexuaImente. El establecimiento del Brasil-nacin
y, ms tarde, la bsqueda de una esencia de Brasil, la cual
siempre ha pasado por el color de la piel --expresin ms o
menos radical de la naturaleza- va a elevar aquellos atributos ambiguos de la negra -fuente de productividad y de
perdicin- a la posicin de marca distintiva de la "brasilidad". La "mulata de exportacin", como se dice, simboliza
algo que deseamos presentar a los extranjeros como parte de
nuestra sustancia ms profunda: belleza, seduccin y
exotismo. Acordmonos, sin embargo, como lo indican los

38

especialistas (Bosi, 1992), que la figura del negro no consta en


los registros creados por la literatura para forjar los mitos
fundadores de la nacionalidad: el indianismo' desconoce el
negro (cf. O Guaran e Iracema). Esto no significa que la
figura del indio, asi como la del negro --tal como se ve en la
obra de Gon~alves Dias y en la de Castro Alves-- no
propusieran otras perspectivas.
La historia muestra el movimiento de los intereses y
confrontaciones de grupos como aspectos de la construccin
de las representaciones hegemnicas, que se constituyen,
entonces, en una danza bien acompasada con las representaciones polmicas y autnomas. Ellas no son un trozo de
hielo homogneo de ideas inamovibles; solamente sus modificaciones se dispersan a lo largo de un periodo ms extenso
que nuestro corto espacio de vida. Los mecanismos de su
desarrollo presentan coincidencia con algunos de los mecanismos de las representaciones sociales encontradas en las
sociedades modernas y complejas, como relatan los historiadores, indicando este punto de contacto; lo que reafirma un
aspecto paradigmtico ms en el estudio de representaciones
sociales inaugurado por Moscovici. De esta manera, las
representaciones atestiguan su historicidad, como lo describe
Rouquette (1994), insinuando que su dinamismo forma parte
de su perennidad. Sus modificaciones, por lo tanto, son constituyentes de su existencia, y en el caso de las representaciones hegemnicas, son la arcilla con la que se modela la
institucin imaginaria de la sociedad; son una pieza indispen-

Se denomin "indianismo" a una forma de expresin del romanticismo


brasilello que se dedic a retratar los indios como personajes centrales de
novelas, en las cuales se exaltaban sus cualidades, la buena disposicin de
algunos de ellos para asociarse a los portugueses, an pelendose contra
otras tribus o abandonando su identidad de origen.

39

sable en el dnamo de la cultura en sociedades como las


nuestras, si deseamos percibir la cultura a lo largo del tiempo.
Esta preocupacin con los cambios en la cultura que
preanuncian o acompaan los cambios estructurales (u otros)
en la sociedad, condujo la mirada de la investigadora hacia los
grupos que tenan propuestas de nuevas sensibilidades relativas al medio ambiente (Arruda, 1995). Ellos son portadores
de representaciones polmicas -foco de este trabajo- y
navegan a contracorriente del pensamiento y de las prcticas
hegemnicas, sacudindoles la aparente indiferencia. Denise
Jodelet (1989:85) advierte:
( ... ) en el exterior de nuestras ciencias vimos proliferar los movimientos sociales. En la bsqueda de una politica no convencional y en su
organizacin esfervescente, ellos retrabajaron imgenes y conceptos,
quebraron estereotipos y crearon clichs, dando una apertura a las
cosas y al lenguaje. En el lugar de los partidos, de los aparatos de
Estado, productores y consumidores de ideologlas, estos movimentos
buscan, sobretodo, difundir y compartir representaciones. stas traen
una trama comn a los grupos ms variados, incesantemente en flujo y
reflujo, crecimiento e irrupcin, en el propio proceso de la comunicacin y la accin (... )

Con su dimensin capilar y su penetracin aparentemente


irrelevante, estos pequeos grupos no sern los nicos responsables por el cambio de mentalidad. Carezco del espacio y la
competencia necesaria para discutir dentro de este cuadro el
lugar de los movimentos sociales o de otros actores. De cualquier forma, como los artistas y poetas, "antenas de la raza",
algunos movimentos tambin preanuncian el maana.
El movimento ambientalista, si bien no se acuartela en un
conjunto de grupos y partidos polticos, constituye un movimiento histrico, como observ Viola (1992). Dentro de esta
concepcin, la emergencia de los valores posmaterialistas,
incluyendo la percepcin de los riesgos ambientales, es una

40

causa fundamental de la mundializacin de este movimiento.


Esto significa que se arrastra como una ola que baa diferentes segmentos, cada uno (o parte del l) recibiendo e incorporando la novedad segn compases propios, pero manteniendo
algunos consensos, a partir del enfoque bsico de que la
civilizacin contempornea es insostenible a mediano y largo
plazo.'
Por lo tanto, adems de parlamentarios y movimientos
verdes, hoy existen muchos segmentos en la "onda verde".
Estamos tal vez frente a la emergencia de una transicin
cultural o por lo menos vemos indicios de la formacin de un
nuevo sentido comn en relacin a cuestiones fundamentales
como la relacin humana con el medio natural.
Podemos observar que aqu aparece un punto de tensin
entre la relacin con el pasado y la relacin con el futuro que
nos habla Aug (1997).
Dos proyectos sirvieron de base a las reflexiones que
desarrollar. Uno de ellos fue mi trabajo de doctorado sobre la
contribucin de grupos ecolgicos y ecofeministas cariocas',
para la constitucin de una nueva sensibilidad relativa al
medio ambiente. Adems del relevamiento del contexto histrico y social de la construccin de estos movimientos en Ro
de Janeiro; por alrededor de seis meses acompa cotidianamente a cuatro grupos: dos ecolgicos y dos ecofeministas,
analizando su produccin escrita y entrevistando en profun, Los factores que Viola destaca como base de la insustentabilidad, creo
que ya fonnan parte de los espacios que abren posibilidades representacionales diversificadas. Esos factores principales son cuatro: el crecimiento poblacional exponencial, la disminucin de la base de recursos
naturales, la utilizacin de tecnologas contaminadoras y de baja eficiencia
energtica como base de los sistemas productivos, y el sistema de valores
estimulador de urna expansin ilimitada de consumo material.
6 N. de T. Se le dice carioca a la persona que nace en Rio de Janeiro, Brasil.

41

didac;l a diez integrantes de cada uno de los primeros, y siete


de las ONGs (Organizaciones no Gubernamentales) ecofeministas (Arruda, 1995). Este total de 27 personas se distribuy casi por igual con relacin al sexo (14 hombres y 13
mujeres); la edad media fue de 35 aos, variando entre 18 y
50 aos. La mayora tena una formacin universitaria (66%)
y trabajaba en el rea de comunicacin. El anlisis de
contenido temtico permiti que emergieran las representaciones sociales de los grupos.
El segundo proyecto, llevado a cabo por el Ministrio do
Meio Ambiente, Museu de AstronomialCNPq e ISER, se propuso establecer una serie de investigaciones que se repetiran
peridicamente para mapear el pensamiento ambientalista brasileo. Hasta el momento, se han realizado dos de estas investigaciones, con metodologa y universos similares: una en
1992, en el momento en que se desarroll la Conferencia de
Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo
(Crespo e Leitao, 1992), Y la otra, a la que me referir ms
tarde, cuando se hizo un balance, cinco aos despus de aquella conferencia, en la reunin Ro + 5, en 1997 (Crespo,
Arruda, Serrao, Marinho, Layrargues, 1998).
En las dos ocasiones se realizaron entrevistas semiestructuradas con doce expositores pertenecientes a seis segmentos
sociales (ambientalistas, empresarios, cientficos, tcnicos o
gestores gubernamentales, movimientos sociales y parlamentarios), constituyendo una considerable muestra de 72 entrevistas grabadas y sometidas a anlisis de contenido temtico.
La guia, en 1992 y en 1997, contenia cuestiones especficas
para cada sector (aproximadamente el 25%) y el resto se
refera a valores, hbitos y concepciones acerca del medio
ambiente. La duracin media de estas entrevistas fue de una
hora y media.

En esta ltima investigacin,' cuando los datos recogidos


fueron sometidos desde una mirada moldeada por el inters
sobre las representaciones sociales, pude percibir aspectos
interesantes que relatar en seguida.

Crisis ambiental: suscitando representaciones


Hoy da, para nadie es novedad que la crisis ambiental viene
produciendo un cambio en el foco que daban los seres humanos a su posicin con relacin a la naturaleza, mostrando que
lleg la hora de instalar un nuevo tipo de asociacin con ella.
(Inglehart, 1971; McCormick, 1992; Merchant, 1990; Serres,
1991). Para llevar a cabo este cambio de lugar, que pas por
una revisin de valores, comenz a ser cuestionada una vieja
distancia cultivada hasta entonces con cario: en vez de la
diferencia entre el ser humano y la naturaleza, se alzaron
voces para reivindicar nuestra semejanza con ella, y para
convocar a la gran reaproximacin.
Para estos sectores, la diferencia perdi significado y la
semejartZa se vuelve una posicin mucho ms transgresora, al
recolocar el ser humano en medio del ambiente, pero con
modestia, sin antropocentrismo, como afirm en otra ocasin
(Arruda, 1997).
Mi intencin es destacar cmo las representaciones polmicas, provenientes de las minoras activas, constituyen con
las representaciones hegemnicas un curioso "patchwork" e
intentan alcartZar la dura inercia de las estructuras mentales,
donde se arraigan esas representaciones hegemnicas.
, Cada una de estas investigaciones fue acompafiada por un Survey
realizado por el IBOPE (Instituto Brasileo de Opinin Pblica y
Estadistica) en todo el territorio nacional con una muestra representativa

de la poblacin brasilella, que en el presente trabajo no ser considerado.


La investigacin de 1997 forma parte del Projelo Brasil 21, coordinado
por Samyra Crespo, y cuya parte cualitativa estuvo bajo mi coordinacin.

Ecologistas y ecofeministas, por caminos que se cruzan y


se alejan, reivindican la proximidad con la naturaleza. Aqu
tenemos un conjunto de representaciones sociales relativas a
la relacin humana con el medio ambiente, que se contrapone
a las perspectivas hegemnicas y trabajan para modificarlas.
En efecto, tanto los grupos que investigu entre 1992 y
1994 para la tesis doctoral, como los segmentos investigados
por el Projeto Brasil 21 en 1997, presentan innovaciones de
este tipo. De las 27 personas entrevistadas en los grupos
ecologistas y ecofeministas, cinco afirmaban que no haba
ninguna diferencia entre los seres humanos y el mundo natural; 11 vean los humanos como depredadores o negativos
para con la naturaleza y 4 consideraban que la humanidad
estaba en transicin o posea caractersticas positivas y negativas con relacin a ella. De los 12 ambientalistas' entrevistados
por el Projeto Brasil 21 en 1997; 5 tambin negaban cualquier diferencia entre nosotros y el mundo natural; 3 establecieron diferencias de escala, situadas en la capacidad de
intervencin sobre la naturaleza; y 2 veian a los humanos
como depredadores.
En el primer estudio, el esquema figurativo de la representacin entre ecologistas y ecofeministas que pude detectar,
La edad promedio de este sector fue de 43 afias, con una variacin de 37
a 60 afias; 6 hombres y 6 mujeres, todos con instruccin universitaria,
situados en su mayora en las regiones sur-sudeste (50%). El nivel de
instruccin universitario ms frecuente y una edad promedio ms elevada,
Son las principales diferencias con relacin a los 27 ambientalistas de mi
estudio previo. El perfil del conjunto de los entrevistados por el Projelo
Brasil 21 ser ofrecido ms adelante.
9 A pesar de que no se trata una comparacin slrilo sensu, cabe aclarar que
el anlisis de contenido que se hizo de las respuestas que enfocar aqu, se
llev a cabo con la misma metodologa que las entrevistas de mi
investigacin de doctorado: lectura fluctuante, impregnacin de los contenidos, categorizacin temtica, tabulacin, anlisis de ocurrencia y en
algunos casos, tambin de co-ocurrencia.

44

indicaba que la especie humana defmitivamente perda su


confortable lugar con relacin a la naturaleza: tres de los
cuatro grupos, al retratar la naturaleza en su positividad, atribuan a la especie humana una fuerte marca negativa.
En el segundo estudio, los entrevistados que mencionaron
una total identidad entre humanos y mundo natural, tambin
hicieron referencia al sentido tico y al valor intrinseco que
motiva la preservacin de este ltimo. Las alusiones a una
motivacin utilitaria para hacerlo, estn presentes en el discurso de sujetos que vean diferencias de escala entre humanos y
naturaleza. O sea, con el cambio de valores se disloc tanto el
lugar de la humanidad, como el ngulo de enfoque con
relacin a la naturaleza, en las actuales circunstancias.
Se puede pensar, desde el punto de vista de las representaciones sociales, que la novedad que presenta la crisis
ambiental ~on la propalada amenaza del fin de los recursos
naturales renovables y el peligro de la extincin de las
especies, inclusive la humana- sea el motor de un movimiento que se propaga entre aquellos que se preocupan por
incorporar de alguna forma este extrafio futuro que se nos
presenta. Estos grupos poseen nuevos valores y seran quienes
formularan propuestas de entendimiento y de interpretacin
de la nueva situacin que, evidentemente, no se renen entre
los grupos de minoras activas ambientalistas.
Pero aqu nos interesa observar que, por un lado, tenemos
representaciones sociales de grupos diversificados en pugna
con las representaciones hegemnicas, los cuales van difimdiendo su interpretacin, su comprensin de los hechos. Por
otro lado, estas propuestas, que podrn servir para el nuevo
sentido comn en gestacin, para el cambio cultural, se
difunden para el pblico por diversos medios, siguiendo as el
camino interminable de su retraduccin en nuevas representaciones, que sern las representaciones emancipadas. Este

45

trayecto, mutatis mutandis, se asemeja al de la difusin cientfica, en el que los formadores de opinin substituyen a los
divulgadores de la ciencia. Al mismo tiempo, conviene que
estemos atentos para poder percibir cmo, en sus propuestas,
estos formadores de opinin retrabajan el acervo prexistente al
pensar lo no familiar.
Enseguida presentar algunos resultados de la investigacin del Projeto Brasil 21, que pueden ser indicativos de
permanencias y transformaciones de un imaginario ms antiguo, presente en algunas representaciones hegemnicas que
aqu son reelaboradas.
Herencia cultural y consciencia ambiental

En la investigacin del afio 97 (como en la del 92), se


analizaron 72 entrevistas. Los informantes fueron considerados exponentes del pensamiento y del compromiso ambientalista en sus respectivos sectores. Ahora se toman en conjunto para ofrecer un cuadro general de ese pensamiento con
relacin a la cuestin que nos interesa. El 70.8% de los
entrevistados fueron de sexo masculino, 91.6% posean ttulo
de nivel superior y alrededor del 50% habitaban en la regin
sudeste de Brasil (la ms desarrollada y ms rica). El rea de
formacin de ms del 60% era en ciencias naturales y exactas;
el resto era de ciencias sociales. La edad promedio fue de 45
afios, varando entre 30 y 64 afios.
En las dos investigaciones se les pregunt a los entrevistados cules seran los factores culturales que impediran o
facilitaran la formacin de una consciencia ambiental en la
sociedad brasilefia. En ambas fueron citadas diversas caractersticas de la sociedad y de la cultura brasilefias, sin mayor
Correlacin entre ellas y un sector especfico. Sin embargo, los
factores relacionados a las races histricas y a la condicin
geogrfica de Brasil, fueron aqu ms frecuentes, comparados

47

46

con los datos de 1992. Tambin en contraste con aquella


investigacin, ahora predominaron los factores positivos (73
menciones contra 59 de los negativos (ver las Tablas I y 2 al
final): la alegra, el gusto por la vida, la creatividad, el
mestizaje 10, que forman parte de una representacin con
relacin a nuestra "naturaleza tropical". \]
Tales factores parecen vestigios del antiguo debate que
recorri los medios intelectuales brasileos de inicio de siglo
y que continu propagndose hasta el establecimento de
nuevos marcos fundacionales, que fueron denominados como
el "redescubrimiento de Brasil" (Mota, 1977). ste se dara a
travs del legado de la Semana de Arte Moderno de 1922, con
sus manifestaciones artsticas y la idea de antropofagia que
rescata las races indgenas, significando la metabolizacin
cultural de lo que viene de afuera y la valorizacin de los
caracteres autctonos, y de obras como Casa Grande e
Senzala, de Gilberto Freyre; Razes do Brasil, de Sr~io
Buarque de Holanda, y otras. Se redibuj aba la nacionalidad,
enfocada a partir de sus bases materiales, sus caractersticas
culturales, y la mezcla de las razas pasaba a ser vista como
factor de adaptacin a los trpicos (Mota, 1977; Ventura,
1991). Nuestro mestizaje se tom, de este modo, positivo
(aunque tales disposiciones se revelaran mucho ms retricas

que concretas). El discurso de nuestros actores ambientalistas


seala caractersticas muy prximas a stas, que fueron reunidas en la categora de "tropicalidad". Estas caractersticas
son encaradas por ellos como una gran ventaja para avanzar
en direccin de una mayor consciencia ambiental, llegando a
ms de 2/5 de las menciones:
El lado positivo es cultural, esa alegra, la buena vida. Est aquella
cosa de vivir, naturaleza, playa, sol. A quien le gusta eso, es alegre,
quiere cosas bonitas, quiere ser ms feliz .. Creo que eso facilita una
campaa. (Ambientalista. biloga, 37 aos)
Al brasilei\o le gusta la vida saludable, las cosas bonitas, todo lo que es
agradable. Todo eso es medio ambiente, medio ambiente es cosa
agradable, saludable: agua, sol... Ese lado ldico del brasilei\o, de
fiesta, creo que es un aspecto que nosotros tenemos que trabajar mejor.
(Representante de red de entidades, 32 aos)

La celebracin de la naturaleza, con la vlslon de su


grandiosidad y abundancia, los mitos indgenas y africanos,
forman parte de nuestra herencia cultural e histrica y son otro
factor favorable a una conciencia ambiental, concentrando
casi 1/3 de las menciones:
( ... ) nuestra mitologa ( ...) El agua (y el campo, en el rea de las
sociedades tribales) son nidos amorosos, donde los hombres se
encuentran con sus mujeres para amarse. Si el agua se contamina y la
floresta acaba, los hombres no van a hacer ms el amor. Es grave.
(Cientlfico, filsofo/telogo, 40 aos)

10 En el original, miscigena;io. El mestizaje es fundamental en el


pensamiento brasilei\o sobre la nacionalidad. Ha sido considerado causa de
la degeneracin de las razas y de la inviabilidad del pas por pensadores
como Nina Rodrigues y otros, pero luego se vuelve objeto de inters de las
artes y de las ciencias sociales, como veremos en seguida. Juntamente con
la naturaleza, las razas han sido dos elementos constituyentes de la
comprensin del pas y de su construccin.
11 Comparado con el Survey de 1992, este resultado se inserta en un cuadro
general de mayor optimismo y aumento de la autoestima del/la brasileo/a,
segn se constat en el Survey nacional llevado a cabo dentro del mismo
proyecto con una muestra representativa de 2000 personas en todo el
territorio nacional.

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Otro factor positivo muy citado, con l/S de las menciones,


fue la apertura del brasileo a las novedades, su permeabilidad, receptividad y flexibilidad ante lo nuevo, una caracterstica que destacamos de la primera (tropicalidad) por presentar un detalle particular. Aunque permaneciendo en aquel
cuadro de maleabilidad que indicaban las teorizaciones en

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48

relacin al mestizaje, se destaca la capacidad de incorporar las


novedades que vienen del exterior dndoles caractersticas
propias, retomado por Oswald de Andrade al recuperar el
canibalismo y las peculiaridades nativas bajo el amparo positivo de la antropofagia. Por eso la denominamos en el anlisis
como "antropofagia cultural":
El propio espritu del brasileo, su forma de ser abierta, facilita discutir
cuestiones y asrnilar. El brasileo es permeable ( ... ), abierto a los
cambios, colabora. (... ) si se le solicita participacin en una campaa,
es muy solidario, se engancha con facilidad.( ... ) la propria rotacin [de
automviles] en sao Paulo muestra esto (... ) A partir del momento en
que es esclarecido, existe un muy buen potencial de participacin,
debido a ese espritu abierto. (Tcnico, ecologista, 30 aos)

Del otro lado de la balanza, estn los factores que frenan


el progreso de la consciencia ambiental. Los ms citados son,
nuevamente, aspectos de nuestra herencia, esta vez del lado de
la tradicin colonial: una relacin depredatoria con la naturaleza, distancia entre el discurso y la prctica, y la cultura de la
abundancia, que encara la naturaleza como inagotable. Ellos
suman ms de 1/3 de las menciones.
( ... ) Nuestra tradicin cultural es contra la naturaleza desde el
Descubrimiento, que sostuvo la idea de desbravar como una cosa
heroica. ( ... ) El "bandeirante" es el heroe desbravador. Esa es una
tradicin cultural que separa el hombre d. la naturaleza como algo
malo y peligroso. (Cientfico, mdico, 63 aos)
( .. ) Hay muchas cosas, mucha abundancia y cree que nunca se va a
acabar. Ese es un problema general. "Dios mio, cuanta floresta, si talo
un poquito no va a haber problema". Eso est en todas partes - "cuanta
agua que tenemos, ese mar, es un litoral. .. Por causa de esa
abundancia, cree que nunca va a faltar. (Representante de red de
organizaciones sociales, 32 aos)
11

49

El segundo factor negativo es la falta de espritu


asociativo, de cooperacin, de amor al bien pblico: caractersticas del individualismo presentes en casi 115 de las
mencio-nes: Consideran al brasileo displicente, sin respeto
por el otro, razn por la cual no tiene "consciencia de su papel
en la conservacin del medio ambiente", como afirma una
cientfica social.
Posteriormente, fueron inventariados aspectos que tienen
que ver con "lagunas" de la ciudadana, donde adquiere gran
peso la educacin, que sera necesaria desde la infancia, para
"que los nios descubran la importancia del medio ambiente",
que "van a llevar por el resto de la vida". Pero falta "inters
del gobierno para ofrecer esa educacin" y esto se convierte
en un obstculo, segn un representante del movimiento
popular de 40 aos. Esto redundara en la falta de espritu
colectivo, que tambin se refleja en el descuido del espacio
pblico, aunque en este caso como parte de la estructura
social: la falta de educacin cvica. Desfilar "en coches
importados ltimo modelo" no impide que "por las ventanillas
se tire basura en las calles de la ciudad", afirma un
cientfico/ingeniero que considera que se trata de "un problema grave ( ... ) que no depende de la clase social".
La ambigedad de la cultura brasilea, ya detectada en
trabajos muy conocidos como los de Da Matta (1991, 1997),
entre otros, se expresa aqu repetidamente. As, la "cultura de
la abundancia" es citada como un factor tanto positivo como
negativo. Algunos relatos llaman la atencin justamente para
esta caracterstica, a veces buena, a veces mala:
Si observamos las manifestaciones literarias, el indigenismo de Jos
de Alencar, vamos a constatar que tuvimos una celebracin ufanista de
la naturaleza. Eso es al mismo tiempo bueno y malo.( ... ) Contina
aquella relacin dual (hombre x naturaleza), que induce a una actuacin deITo -!,
. olla es tan abundante, el agua es tan inagotable, que
1

50

51
creo que ese padrn cultural es esquizofrnico. No es por otra razn
que existe esa celebracin, pero a cada ciclo econmico aparece un
nuevo rastro de devastacin. ( ... ) (Gestor, esfera federal, 51 aos)

En general, se observa que la herencia cultural es


considerada positivamente cuando es relacionada a las races
indgenas y africanas de nuestra sociedad. Varios entrevistados citaron los mitos y las creencias heredados de esas
culturas, presentes en nuestro imaginario social, como estimuladores de la consciencia ambiental, pues aproximan hombre
y naturaleza:
( ... ) existen muchos mitos, folklores protectores que en alguna medida
pasaron para el "caOOclo".12 Como el mito del Curupira o de la caipora,
que proteje la caza. Esa mitologa conservacionista est relacionada a
la sustentabilidad. El indio tiene un espritu protector de la caza ( ... )
porque si se le acaba, muere. ( ... ) Hay diferencia en la mentalidad, el
blanco llega y destruye todo; el indio no. l ve lo que realmente precisa
y puede usar (... ) (Cientfico, mdico, 63 aos)

Por el contrario, algunos entrevistados se refieren a otra


faceta de nuestro pasado: la mala influencia del colonizador
europeo en nuestra cultura, relacionando muchos de nuestros
"malos hbitos" con relacin a la naturaleza, a una herencia
europea:
( ... ) Tenemos una tradicin colonial, no indgena; es una tradicin del
colonizador. T viajas en los barcos por el Amazonas, todo lo que se
come, se bebe, se tira al ro. Esto no es un valor de la cultura indgena,
o "caboc\a". Es un predicativo de la cultura colonial que nosotros
asimilamos. Toda nuestra arquitectura le da la espalda al ro. Nuestras
necesidades se tiran al rio, se construyen ciudades canalizando todos

Se le dice caboc/o al resultado de la mezcla entre indio y blanco,


trmino que se asocia a veces al hombre de origen rural o a otras
poblaciones tradicionales como los pescadores, per ejemplo.
12

sus desages para los igaraps ( ... )(Cientifico, filsofo/telogo, 40


aos)

Estos relatos parecen hacer eco de la descripcin de


Holanda (1992), de que el ideal del colono portugus sera
recoger el flUto sin plantar el rbol, responsabilizndolo por lo
que encubre aquella vieja representacin hegemnica, de que
en estas tierras "plantndose, todo brota". Las declaraciones
indican la bsqueda de una nueva respuesta al resultado de las
prcticas seculares de uso de los recursos naturales en el pas,
al analizar la tradicin y el imaginario que las orientaron. Este
tipo de anlisis se est llevando a cabo por algunos autores
relacionados con la historia ambiental y la causa ambientalista, como Jos Augusto Pdua (1987) y Ricardo Arnt
(1992). Estas concepciones constituyen, con las alusiones a
las mitologas indgenas como fuente de sustentabilidad, un
conjunto de representaciones polmicas, en contraposicin a
las hegemnicas que todava persisten, por ejemplo, en la
historia oficial.
Con relacin a los hbitos y comportamientos de los
brasileos, tambin se repitieron las caractersticas tanto
positivas como negativas. La tropicalidad, por ejemplo, a
pesar de ser el factor positivo ms citado, tambin es mencionada como un factor cultural negativo, si consideramos como
parte de ella las caractersticas del individualismo y "anarquismo", como falta de responsabilidad, de tenacidad, de
movilizacin social y de disciplina que vienen a contrariar la
"tica protestante y el espritu del capitalismo" tal como fue
descrito con relacin a la colonizacin de nuestros vecinos del
norte del continente:
El aspecto negativo es que el brasileflo es muy anarquista, individualista y desorganizado. Ni crear una ONG consigue. El promedio de los
militantes en medio ambiente corresponde a un veinte por ciento por

!.

53

52
organizacin, [entonces1 tenemos INGs [individuos no-gubernamentales]. Es un pais que no tiene tradicin organizacional y posee baja
capacidad de trabajo en grupo, porque la nica disciplina conocida fue
la del ltigo, que no es un buen aprendizaje. (Tcnica, sociloga, 49
aIIos)

El cuadro que presentamos a continuacin, intenta sistematizar este conjunto de factores positivos y negativos, segn
grandes temas y sus categoras, dejando en evidencia la
ambigedad que poseen algunos de ellos para nuestros entrevistados, observables por su presencia en los dos lados de la
linea divisora.
Queda claro, a partir de estos datos, la permanencia de
algunos elementos de un imaginario que est en el orgen de la
idea comn de Brasil y en sus mitos refundadores, indicando
la presencia de representaciones que instituyeron la sociedad
brasilea, como el conjunto de categoras que componen lo
que llamamos de "tropicalidad" o "antropofagia cultural" en
este anlisis, tanto como aquellas que configuran 10 que se
denomin aqu herencia cultural. Ellas renen versiones
correspondientes a dos momentos de la institucin imaginaria
de la sociedad: imgenes de la colonizacin y del "redescubrimento de Brasil", ya en este siglo. Tenemos, entonces,
una representacin de nuestra herencia cultural que se apoya
en la figura del buen salvaje, proveniente del siglo XVIII
europeo y revisitada por el indigenismo brasileo del siglo
XIX, aliado de una imagen del portugus que forma parte de
una reconceptuaJizacin ms reciente de los ancestrales.
El retomar estos grandes temas, baj o la forma de la
herencia cultural bifronte, con la ambivalencia de una positividad tropical inclinada a su negatividad, permiten observar el
trabajo de reelaboracin que se procesa, en consonancia con el

--

---

-~--

--

FACTORES POSITIVOS

FACTORES NEGATIVOS

Herencia cultural:
Culturas indigenas y africanas,
Mitos y creencias relacionadas a
La naturaleza, cultura de la
abundancia, ufanismo,
grandiosidad, dimensin
continental.

Herencia cultural:
Colonizadores europeos, cultura
de la abundancia, vastedad del
territorio, inagotabilidad de los
recursos, desperdiCio, hbito de
talar, miedo de la floresta.
Educacin, consciencia, falta de
ciudadanla.

Tropicalidad:
Pueblo caliente, alegre, creativo,
sensible, mestizo, gran diversidad
cultural.
Antropofagia cultural:
Apertura a la novedad,
receptividad, flexibilidad,
curiosidad.

Tropicalidad:
Falta de responsabilidad, de
tenacidad, de precisin de las
propuestas y de movilizacin,
forma de ser Qeitinho) del
brasileo.

Cordialidad/Solidaridad:
Buena indole, adaptabilidad, fcil
trato, pacificidad, fraternidad,
asociativismo.

Bajo grado de asociativismo:


Individualismo, desinters para
con el espacio pblico.

espritu de nuestro tiempo. Los entrevistados combinan perspectivas tomadas de diferentes momentos de nuestra historia,
en un refinado proceso de seleccin y recomposicin esquemtico. Si bien presentan distinciones sutiles, cada sector
presenta una combinacin especfica de factores positivos y
negativos, o sea, con un orden y una importancia diferenciada
para cada uno. Los ambientalistas, por ejemplo, destacan tres
factores estimuladores de la consciencia ambiental: la "tropicalidad", la apertura a la novedadl"antropofagia cultural" y la
celebracin de la naturaleza, en este orden. Con relacin a los
negativos, son dos, de igual importancia: el bajo grado de
asociativismo y la falta de elementos de ciudadania como
educacin, cultura. Todo nos lleva a pensar que estamos frente
a un doble proceso de elaboracin de las representaciones

,_ dI

54

sociales: por un lado, la objetivacin, que selecciona partes


del acervo imaginario sobre la naturaleza y las caracte-rsticas
brasileas. La naturaleza, dentro de nuestra herencia cultural,
por ejemplo, tiene ahora su lado positivo, que proviene de los
mitos nativos y africanos, en contraposicin a la herencia
colonial depredadora. Por otro lado, tenemos el "anclaje" que
se produce en el terreno estratgico del sector, el de su misin,
que tambin es el de su experiencia: despertar la sensibilidad
para una nueva visin. Para hacerlo, recurre a puntos bien
conocidos del imaginario brasileo, intentando traerlos al
embarcadero de sus necesidades como sector, pero no slo
esto: agregan tems de un nuevo repertorio, el de la ciudadana
y de la participacin. Fenmeno semejante ocurre con otros
sectores, dentro de sus especificidades.
La problematizacin de la celebracin a la naturaleza es
igualmente instigante, y puede ser estimulante, por exaltar lo
que la naturaleza tiene de bueno, como retardataria de la
consciencia, al descuidar lo que se tiene en abunda.tlCia; todo
depende del recorte que se hace.
La celebracin a la naturaleza forma parte de nuestra
historia y, como ya vimos, conform representaciones hegemnicas que encubrieron las fisuras de la ciudadana y de la
unidad nacional (Sussekind, 1982, 1990; Ventura, 1991;
Castro, 1992, entre otros). Sin embargo, es interesante retomar una perspectiva que surgi de la opinin de algunos
entrevistados, de que una mayor sensibilidad hacia ella podria
ser explorada, abriendo pistas para el trabajo de educacin
ambientaL al que se dedican. El segundo punto de vista, que
contradice este primero, sostiene que la creencia en una naturaleza fecunda y omnipresente produjo que cerrsemos nuestros ojos y nuestra sensibilidad a sus reclamos, facilitando la
devastacin.

55

Sin pretender agotar esta exploracin, ni ofrecer respuestas definitivas, espero haber dado algunos pasos en direccin a
los objetivos de esta discusin: uno, que en las representaciones sociales de grupos de nuestra sociedad continuan
apareciendo aspectos detectados en el imaginario brasileo
sobre el ambiente natural, como puntos invariables en la
elaboracin de ciertos temas, retazos de representaciones
hegemnicas presentes inclusive entre los que las rechazan,
dejando en evidencia su fuerza. Otro, que estos mismos aspectos no surgen sin fundirse en una representacin que los
recombina con aspectos de la realidad presente, filtrados por
la pertenencia de los grupos que los enuncian. Por ltimo,
podemos suponer que este trabajo de reelaboracin que intensifica el trnsito entre las representaciones hegemnicas y las .
otras modalidades de representaciones sociales es, en el caso
estudiado, una manera de incorporar la novedad de la crisis
ambiental y el temor que ella despierta frente al futuro,
buscando dar respuestas a una situacin que genera mucha
ansiedad, como detectaron Jodelet y Scipion (1992).
Se trata, en sntesis, de una propuesta para la construccin
de un nuevo sentido comn sobre el ser humano y el medio
natural, del cual los sectores investigados (aunque no solamente ellos) son portavoces. Ellos proponen otros valores a la
sociedad y en su difusin de ideas -en antagonismo con una
parte de las representaciones hegemnicas- les anteponen
representaciones polmicas que posiblemente inauguran una
cadena de futuras representaciones emancipadas sobre la
cuestin ambiental. De esta forma, espero haber sealado
algunos elementos para seguir esforzndonos por comprender
la relacin entre las representaciones sociales de grupos especficos y las representaciones hegemnicas, el trnsito y la
influencia recproca, as como el proceso de transformacin de
unas y otras, a travs de su interaccin, lo que repercute

56

indudablemente sobre la cultura vigente. Este esfuerzo no


puede quedar distante de la discusin de la relacin entre
representacin social e influencia social, como ya alert en
otra ocasin (Arruda, 1995). Por lo tanto, dejo la. sugerencia
de que sean profundizadas estas cuestiones como forma de
pensar la teora de las representaciones sociales -y la
psicologa social- dentro de un cuadro ms amplio de
cambios sociales y culturales que nos envuelven.

Tabla l
Factores culturales brasileos positivos para el desarrollo
de la consciencia ambiental segn los sectores entrevistados

57

Tabla 2
Factores culturales brasileos negativos para el desarrollo
de la consciencia ambiental segn los sectores entrevistados

58

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Poltica y democracia
Feo. Javier Uribe Patio
Ma. Irene Silva Silva
Ma. Teresa Acosta vila
Juana Jurez Romero
Universidad Autnoma Metropolitano-lztapalapa

Introduccin

ara que surja un anlisis y un campo de aplicacin, no


basta con que exista un fenmeno ni que su rareza
desconcierte a algunos estudiosos por su novedad, es preciso
que, adems de episdico e inofensivo, prolifere y/o se propague hasta el punto de impedir "el sueo a todo el mundo";
convirtindose, as, despus de haber sido investigado por el
pensamiento cientfico y metamorfoseado por el pensamiento
social, en un fenmeno que concierne a la sociedad y en un
objeto de estudio de la ciencia.
Los cambios sociales y las transformaciones que se han
dado a lo largo de este siglo que termina, han provocado
profundas modificaciones, alteraciones y han trastocado el
seno de nuestras sociedades en lo que se refiere a nuestra vida
cotidiana, a nuestras formas de vida, a nuestros patrones de
comportamiento, a nuestros hbitos de trabajo y consumo, a
los valores y normas, al funcionamiento de las organizaciones
e instituciones sociales y a las relaciones entre gobernantes y
gobemados, entre otras cosas. Las dificultades, las carencias
y las crisis por las que han atravesado y/o atraviesan los
pases latinoamericanos (aunque no sean slo estos), han
noca
generado incertidumbres, desencantos, pesimi'

62

63

social o en las que se puede manifestar el disenso social, sin


negar la importancia de los aspectos objetivos.
La pertenencia a una sociedad cada vez ms compleja y la
polarizacin entre los grupos y las clases sociales ha trado
como consecuencia, entre otras cosas, una especie de paradoja
en la que estn inmersas la poltica y la democracia. Por un
lado, existe una fuerte presin a la secularizacin de la
sociedad y a la laicizacin del poder, a ser modernos, a la
utilizacin de las tecnologas de punta en los medios de
informacin masiva; pero por otro lado, las creencias no han
desaparecido, el poder no se ha desacrilizado, ms bien se ha
puesto en escena y aunque nos pueda parecer efimero, busca
hacer gala de ubicuidad. Da la impresin que las vas de la
conversacin y de la propagacin de las creencias, los mitos,
las supersticiones y los rumores siguen abiertas, y provocando
alrededor de ellas reagrupamientos, efervescencias sociales y
emociones colectivas, quizs por el carcter social y colectivo
de la poltica y la democracia, que permiten unir 10 que estaba
separado y separar 10 que estaba unido; de ah que pueda
surgir el consenso y el disenso, pero tambin el conflicto en
las formas de concebirla o en sus prcticas.
Cuando se habla de poltica o de democracia se tiende a
pensar que el nico referente manifiesto al que se apela es el
de la prctica, tal vez porque es el ms visible, pero existe
otro referente que por oculto no deja de ser importante y que
se refiere a la cultura, los valores, las creencias, las expectativas, los proyectos de vida, los anhelos y los deseos de los
ciudadanos; los cuales, por cierto, no se" circunscriben a la
urbe o a la "polis", sino que tambin involucran al campo y a
las comunidades indgenas. Desde este punto de vista, no se
puede reducir la poltica ni la democracia a sus referentes
manifiestos y sus dimensiones funcionales, sin tomar en
consideracin sus referentes ocultos y a sus dimensiones
valorativas y normativas; es decir, 10 que los hombres y las

credibilidad en las instituciones polticas; en otros casos,


represiones, disminucin de las libertades democrticas. Las
respuestas sociales han sido diversas y variadas por parte de
las poblaciones, desde un mayor reforzamiento a 10 que se ha
tendido en llamar la sociedad civil, pasando por nuevas
formas de organizacin social, de resistencia civil, hasta la
insurreccin armada y las luchas por la democratizacin de la
sociedad.
Dentro de este marco general la poltica y la democracia
tienden cada vez ms a aproximarse y a influirse mutuamente,
10 que significa que despus de haber vivido un largo periodo
de regmenes autoritarios y/o dictatoriales se abra la posibilidad y la esperanza de que se puede vivir de otra manera, que
las cosas se pueden cambiar, que las formas de gobierno no
son eternas, y que son los hombres y las mujeres los que
construyen su realidad, pero para transformarla necesitan
aprehenderla e incidir sobre ella.
Aunque el presente trabajo se centra bsicamente en la
poltica, nos interesaba saber cmo los estudiantes se la
representaban y de manera colateral conocer si para los
sujetos existia alguna relacin o no entre la poltica y la
democracia, ya que no es tan evidente que en la realidad
vayan necesariamente juntas; y si nos atenemos a su carcter
nocional, ms que conceptual o etimolgico, se puede pensar
a la poltica como el arte de gobernar o como la organizacin
del poder y a la democracia como una forma de vida o como
un tipo de relaciones sociales en donde predomine la
influencia social ms que las relaciones de poder; estos
ejemplos llaman la atencin porque en tomo a la poltica y a
la democracia, existe un cmulo de ideas, creencias, concepciones y maneras de pensar" que se encuentran en los fondos
comunes de las sociedades; no hay que olvidar que en ambas
existen dimensiones objetivas y subjetivas y son a estas
ltimas a las que se apela para la bsqueda del consenso

.. -..

.....

64

mujeres creen, imaginan y a la manera de concebirlas, o mejor


dicho, cmo se las representan.
Actualmente la poltica y la democracia son nociones que
estn pasando de manera vertiginosa de la periferia al centro
en las preocupaciones y discusiones de la sociedad mexicana,
aunque no lo sea an para la mayora en sus prcticas. De tal
forma que los sujetos se apropian de las nociones de poltica
y democracia, resignificndolas, dndoles un sentido propio,
reconstruyndolas para que dejen de series extraas y se
conviertan en familiares; adaptndolas a sus proyectos y
formas de vida. Una vez que se materializan en la vida cotidiana, dejan de ser tareas slo de especialistas o de profesionales, y pasan a formar parte del pensamiento social y de la
accin ciudadana. Es a travs de las representaciones sociales
que toman cuerpo estos procesos y es una de las vas de
acceso para conocer el pensamiento social.
Marco terico

El hombre comn cuenta con procesos socialmente construidos para apropiarse de la realidad. Una manera de
convertir en familiar lo extrao es el pensamiento de grupo, el
pensamiento que deviene social, a partir de cual se formulan y
reformulan referencias, hasta que en determinado momento,
aquello que pareca extrao tiene un sentido y/o una
explicacin, cumpliendo con la condicin que puedan ser
compartidos, transmisibles, pensables o referenciables. As,
las personas articularn en tomo a la poltica elementos de
orden personal y colectivo de sus vivencias, de sus experiencias y prcticas cotidianas, las que de alguna manera se vern
expresadas en sus representaciones sociales.
Esta teora fue propuesta por Moscovici en 1961, a travs
de su libro El psicoanlisis, su imagen y su pblico. En ste
define a las representaciones sociales como entidades casi

65

tangibles: "Ellas circulan, se cruzan y se cristalizan sin cesar


a travs de la palabra, un gesto, un reencuentro, en nuestro
universo cotidiano... ellas corresponden de una parte a la
sustancia simblica que entra en la elaboracin y de otra parte
a la prctica que produce esa sustancia, todo como la ciencia o
los mitos corresponden a una prctica cientfica y mtica"
(Moscovici, 1976:39).
La representacin social aparece entonces como un medio
de difusin de los conocimientos que pueden ser cientficos o
no. En tanto que principio organizador de los grupos en su
dimensin cultural y social, ella se toma en instrumento de
comunicacin y centro de conflicto o de identificacin. Ms
precisamente, la representacin social produce un doble
trabajo sobre el objeto, sobre el grupo social, la sociedad y la
cultura.
El trabajo sobre el objeto, denominado por Moscovici
objetivacin, tiende a rt!definir en el lenguaje del grupo la
imagen del objeto, ya sea que se trate de una nocin, concepto
o de un fenmeno. Se trata de actividades sociocognocitivas
de materializacin (de objetos sociales abstractos) pero
esencialmente de esquematizacin, actividades por las cuales
se reconstruye el objeto y se construye el mundo social representado.
El trabajo sobre el grupo o sobre la cultura, llamado
anclaje constituye al objeto como un valor de referencia para
el grupo, valor por el cual los individuos del grupo, unos con
relacin a los otros, encuentran materia de diferenciacin o de
identificacin. El anclaje constituye al objeto en una dimensin cultural y social del grupo. Esta reconstruccin est
"sobredeterminada" formalmente por el nivel de las operaciones del discurso, del pensamiento o de la actividad cognitiva;
as separa, disocia las ideas habitualmente asociadas, rene
principios y lxicos de origen diverso en una interpretacin,

.3

-1
67

66

transposicin de los signos y de los smbolos que sern la


panacea del pensamiento social.
Evidentemente, a pesar de estas regularidadesestructurales, la forma, el contenido y el sentido de la representacin social, varan segn los grupos sociales y culturales; ellas
distinguen a los grupos.

estudiantes para universidades pblicas y 48 para universidades privadas; esto es, 96 estudiantes en 1992 y 96
estudiantes en 1997. Teniendo una muestra total de 192
estudiantes.
El tipo de muestreo fue por cuota, debido al propio tipo
de estudio longitudinal y a las variables elegidas.

Del mtodo

Procedimiento

Se hizo un estudio longitudinal con estudiantes de universidades pblicas y privadas de la ciudad de Mxico, a los
cuales se les hizo una entrevista semi estructurada y aplic u"
cuestionario de opcin mltiple en 1992 y en 1997. Los
objetivos de esta investigacin fueron los siguientes:
1. Saber si cambi o no, entre 1992 y 1997, la repre, sentacin social que tenan los estudiantes universitarios de la poltica.
2. En el caso de que haya cambiado la representacin
social de la poltica: en qu y en quines cambi.
3. Saber si los sujetos establecan o no, una relacin entre
la poltica y la democracia.

Para recabar la informacin los pasos que se siguieron fueron


los que a continuacin se describen:
1. Se hizo una entrevista abierta no dirigida, en la que se
les pidi que dijeran lo que para ellos es la poltica.
2. A la informacin obtenida de la entrevista se le aplic
el anlisis de contenido! segn Bardin (1982). Se tom
como unidad de anlisis las ideas.
3. Tras el anlisis de contenido efectuado en las entrevistas, se categorizaron las ideas expresadas por los estudiantes, en las tres dimensiones de las representaciones sociales: informacin, campo de representacin
social y actitudes.
4. Con la categorizacin de sus respuestas, se construy
2
un cuestionario dimensional, de opcin mltiple
S. Del anlisis de las respuestas al cuestionario dimensional, slo se incluyen en este estudio, las preguntas
que se consider que hacen alusin a la democracia y

De la poblacin

Se eligieron 24 estudiantes (12 hombres y 12 mujeres) de la


Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) y la
misma cantidad de estudiantes en la Universidad Autnoma
Metropolitana (UAM), como parte de la muestra de las
universidades pblicas en la ciudad de Mxico.
De las universidades privadas, se incluyeron estudiantes
de la Universidad Iberoamericana (UIA) y estudiantes de la
Universidad de las Amricas (UD LA), tomando en cuenta la
misma cantidad de estudiantes, esto es, 24 para cada universidad (12 hombres y 12 mujeres). Haciendo un total de 48

1 El anlisis de contenido es una tcnica de investigacin destinada a


formular, a partir de ciertos datos, inferencias reproducibles y vlidas, que
puedan aplicarse a su contexto. Es una representacin de los hechos y una
guia prctica para la accin. Es una herramienta que se podria categorizar
como un mtodo de investigacin del significado simblico de los
mensajes. Un mensaje es capaz de transmitir una multiplicidad de

contenidos.

Se hace hincapi en que todo esto se construy solamente con las


respuestas obtenidas de las entrevistas aplicadas a los estudiantes.

U U U U U U U U U U U U U U U U U U

U U U U U U U U U U U,

,.

68

69

a los objetivos planteados, de tal forma que las


preguntas incluidas fueron las siguientes:
a) Quines considera que marcan restricciones para
actuar y expresarse con toda libertad?
b) La poltica es:
c) La poltica la hacen:
d) Qu piensa de las personas que hacen poltica?
e) Con cul de las siguientes palabras calificara a la
poltica?
f) De las siguientes opciones, cules cree que son
acciones polticas?
g) Si la poltica se llevara a cabo como debe ser, qu
cree que podra aportar en beneficio de la sociedad?
h) Cmo le gustara que fuera la poltica?

Figura 1
%

1992

H--t-I Cl UAM

I!II UIA

Resultados3
De los resultados obtenidos en la pregunta 1, "Quines
considera que marcan restricciones para actuur y expresarse
con toda libertad?" se encontr lo siguiente:
Para 1992 los estudiantes de la UlA y la UDLA (universidades privadas), consideraban que quienes van a marcar
restricciones para actuar y expresarse con toda libertad, son
prioritariamente: uno mismo, grupos con poder, el gobierno, y el Estado. Aunque los estudiantes de universidades
pblicas (UNAM, UAM) ponen un mayor acento en el
gobierno, uno mismo y los grupos con poder.
3 Los resultados obtenidos son presentados en porcentajes, y aunque se
tom en cuenta la variable sexo, no se presentan los datos diferenciando
las respuestas por sexo, debido a que no .e encontraron diferencias
significativas en las respuestas encontradas. El anlisis que se presenta

entre universidades destaca aquellos casos en que proporcionalmente sean


significativos.

En 1997 se incluyen los mismos elementos que en 1992,


la diferencia va a radicar en que entre las universidades
pblicas, la UNAM y UAM incluyen al Estado como parte
de quienes marcan restricciones para actuar y expresarse con
toda libertad.

71

70

Figura 3
Figura 2
1997
DUAM
1lD..A

[JUAM

lUA

111 UIA
IIIUNAM

A partir de estos resultados es que se va a ir configurando


su forma de definir a la poltica; como se puede apreciar en
los resultados de la siguiente pregunta "La poltica es:,,4
1. Una forma de organizacin, con normas y leyes que estructuran una
3Ociedad.
2. Actos en los cuales se lucha por intereses, decisiones y se organizan
para lograr un fin.
J. Es el arte de gobernar.
4. La adopci6n , por parte de los individuos, de actitudes relacionadas en
donde se asumen objetivos orientados a la transformacin del medio.
S. La bsqueda de un beneficio y resolucin de problemas de una
sociedad.
4

En la figura 3 se observa que la adopcin de actitudes


relacionadas con los objetivos orientados a la transformacin
del medio, es la ms elegida por los sujetos de las
universidades privadas. En cambio los actos en los cuales se
lucha por intereses, decisiones y se organizan para lograr un
fin; una forma de organizacin, con normas y leyes que
estructuran una sociedad, van a ser ms elegidas por los
estudiantes de las universidades pblicas. Esto es, a la poltica
se le identificaba ms con el quehacer poltico (como las
acciones), por lo que se acenta la dimensin funcional5 . Sin
embargo para 1997, va a cambiar un poco la forma de definir
a la poltica, para identificarla ms con una dimensin

, La dimensin funcional se refiere a las situaciones donde se expresan


acciones de tipo operativo, o es aquellas que se refieren al funcionamiento
del objeto social en cuestin, en nuestro caso la polftica y lo que resaltan
SOn las prcticas (sociales, culturales o polticas).

72

73

normativa6 , es decir, con la forma de organizarse pero a


travs de las leyes y la normatividad, del arte de gobernar, o
sea ms institucionalizada.

La poltica la hacen?
Figura 5

Figura 4
1992

1997
DUAM

II!I UIA
II!I UNAM

De lo cual se puede decir que la poltica es vista desde


dos dimensiones una ms funciona! en 1992 y otra ms
normativa en 1997. Vista de esta manera, la poltica es que
los sujetos van a determinar quines hacen o no poltica, esto
se puede observar en las figuras 5 y 6.

La dimensin normativa tiene que ver ms con los valores, las normas,
los juicios o las actitudes frente al objeto social y puedan expresarse, en su
seno aspectos sociales, ideolgicos o socioafectivos.

En 1992 la poltica era situada en una dimensin


funcional, por lo que se crea que la participacin era ms
directa, ms de contacto, y por tanto la podan hacer todos.
Pero en la figura 6, se ve que la poltica cuando era colocada
en la dimensin normativa, sta se refiere a los grupos
especficos que coartan la participacin y la libertad de
expresin, que aumentan las instituciones polticas y los
grupos organizados, entonces la poltica es juzgada por sus
aspectos ideolgicos, por lo que se considera solamente a los
adultos como los que pueden hacer poltica.
Debido a que los sujetos atribuyen que todos pueden
participar en la poltica, o que son los adultos quienes hacen
poltica, es que consideran que quienes la hacen son juzgadas
de la manera que se presenta en las figuras 7 y 8.

74

Figura 6
1997

DUAM

75

Los resultados mostrados en ambos grficos nos dejan ver


que son personas que buscan el poder y luchan por lo que
quieren. Sin embargo obsrvese que en 1992 las personas que
hacan poltica eran inteligentes, en el caso de la UAM y la
UIA; en el caso de la UDLA y la UNAM eran consideradas
como personas capaces. 10 cual en 1997 disminuye proporcionalmente .

UDLA

Figura 8

HOi1lbl'esJ"efleS J4.C/1l1tos .,.oC/os

.UNAM
L
""lIJel'eS _ _J

1997

DUAM

Q piensa de las personas que hacen poltica?

--1--1---1--1--1 UDLA

Figura 7
1992

DUAM
.UDLA

.UIA
.UNAM

Visto de esta manera pareciera que no hay diferencias,


pero estas respuestas van a cobrar otro sentido con la
siguiente pregunta:

u U U U U LV U U U U U U U U U U V U U U u-

76

77

Con cual de las siguientes palabras calificara a la


poltica?

por ejemplo vase en la UAM que de un 58 % desciende a un


7%.

Figura 9
Figura 10

1992

1997

DUAM
.UDLA

J./-+--r

1n

.UIA
.UNAM

Para 1992 los adjetivos atribuidos a la poltica se dividen


en positivos (lucha y honestidad) y negativos (farsa, deshonestidad y corrupcin); pero el adjetivo lucha se va a elegir
de manera prioritana en todas las universidades.
Para 1997, los elementos que se van a elegir son corrupcin, farsa y deshonestidad, esto es, los adjetivos negativos; y
es slo el adjetivo lucha el que va a disminuir notablemente,

Estos estudiantes calificaban a las personas que hacen


poltica como aquellas que luchan por lo que quieren y buscan

78

79

el poder a travs de los grupos para un bien comn. En


cambio, en 1977 lo hacan a travs de la corrupcin y la farsa.
Ahora bien, cuando a los estudiantes se les pregUnta, en
todo este contexto de respuestas, si la poltica se llevara a
cabo como debe de ser y en consecuencia de ello, cules
seran los beneficios aportados a la sociedad, contestan lo
siguiente:
Si la poltica se llevara a cabo como debe de ser, qu
cree que podra aportar en beneficio a la sociedad?

sociedad, en el grfico 12 ni siquiera se va a considerar; para


las otras dos universidades va a disminuir notablemente. En
cuanto a la democracia de igual manera va a cambiar en
proporcin, porque mientras que en 1992 para la UAM, la
UlA y la UNAM se considera muy poco (figura 12) esta
eleccin asciende notablemente. Para la UDLA ms que un
ascenso en esta eleccin, hay un descenso. Sin embargo, el
bienestar es un elemento que no va a variar en ambos aos. La
democracia, en cambio, va a ser ponderada diferenciaimente
entre las universidades.

Figura 12

Figura 11

1997
CUAM

1992

DUAM

En 1992 los sujetos van a elegir un mayor bienestar,


mayor democracia, organizacin, equidad y un control
mayor. Pero para 1997 estas formas de participar van a
variar; por ejemplo, mientras que en el grfico 11, la
organizacin en la UAM y la UDLA era un beneficio para la

Podemos decir entonces que la poltica se le ha visto


como es, en un plano real, ms funcional, como se observ en
los resultados; sin embargo, cuando a los sujetos se les
preguntaba cmo debera ser la poltica, contestaban ms en el
sentido del deber ser, desde un plano ideal, esto es, desde una
dimensin normativa. Como consecuencia de ello, s6lo algunas acciones eran vistas como actividades polticas.
"

80

81

Cules considera usted que son acciones polticas?


Figura 14
Figura 13
1992

1997
OUAM
.UDLA

OUAM

.UIA
.UNAM

En 1992 en las cuatro universidades las votaciones van a


ser las que ms se consideraron como acciones P?,lticas,
aunque tambin se eligen, pero en menor proporclOn, los
mtines, las huelgas y las clases. En cambio, en 1997 se van a
elegir en primer lugar los mtines, las huelg~ y las. clases
como acciones polticas, y en segunda instanCia las
votaciones.

Finalmente el deber ser y el ser son dos elementos que se


imbrican, es decir no se puede hablar de uno sin mencionar,
pensar o imaginar al otro, esto se rescata en la siguiente
pregunta:

,
:

83

82

la figura 16 en todas las universidades se alude a una poltica


honesta. En la UAM y la UDLA, por ejemplo, desaparece la
idea de una poltica democrtica y en su lugar se prefiere una
poltica legal y til.

Cmo le gustarla que fuera la poltica?


Fillura15
1992

OUAM

Reflexiones

.UDLA
.UIA
.UNAM

Figura 16
1997
OUAM

Como se ve en la figura 15, mientras que en la UAM, la


UDLA y la UIA tienden ms hacia una poltica democrtica,
en la UNAM se orientan ms hacia una poltic.a honesta. En

Es a partir de los resultados obtenidos que llegamos a las


siguientes puntua1izaciones:
1. Hay dos representaciones sociales de la poltica que giran
en tomo a la lucha, la corrupcin, la farsa y la deshonestidad. La primera centrada en la lucha en 1992; y la
segunda en la corrupcin en 1997.
a) Estas representaciones sociales son definidas a partir de
dos aspectos: en el primero la poltica es evaluada a
partir de su funcionamiento, de cmo opera cotidianamente a travs de las prcticas polticas; es decir, que
los sujetos van a priorizar en su interpretacin el aspectofuncional. En el segundo, la poltica tiende a ser ms
valorada por su normatividad, por las restricciones para
hacer poltica; por lo cual ser juzgada desde un aspecto ms ideolgico y normativo.
De tal forma que la actitud de los sujetos con
respecto a la poltica se dio de manera diferenciada,
positiva en 1992 y negativa en 1997.
En la eleccin que se hace para calificar las acciones
propias de la poltica, se incluyeron las votaciones, los
mtines, las huelgas y las clases. Ponderando en 1992
las votaciones e incluyendo en 1997 todas las acciones
como acciones polticas y no slo las votaciones.
A juicio de los sujetos, quienes van a limitar o
restringir las acciones polticas y la libre expresin,
somos nosotros mismos, el gobierno, los grupos con

85

84

poder y el Estado, aWlque tambin se dice que no hay


nadie que restrinja las acciones polticas.
A pesar de sefialar los mismos elementos restrictivos
en ambos aos, en 1997 se acenta Wl mayor control
por parte del Estado, a juicio de los sujetos entrevistados.
Es en funcin de todo lo anterior que cuando son
evaluadas las personas que hacen poltica se destacan
caractersticas tales como: la bsqueda del poder, los
ideales (luchan por lo que quieren), los elementos
psicolgicos (son personas inteligentes), y el desarrollo
de habilidades (son personas capaces).
b) Los ideales que predominan son la democracia y la
honestidad.
AWlque estos valores son ponderados de manera
diferente, ya que en 1992 la democracia es central,
mientras que en 1997 la honestidad tiene mayor pes\?
Es en torno a estos ideales que se considera que la
poltica debera ser democrtica, honesta y legal. Para
1992 democrtica y honesta; para 1997 honesta y legal.
Si esto fuera as, consideran los sujetos, que la
poltica aportara Wl mayor bienestar, una mayor democracia, una mejor organizacin, Wla mayor equidad y Wl
mejor control. En 1992 predominaron el bienestar, la
democracia, el control y la organizacin; en 1997 el
bienestar, la democracia y la equidad. Esto es, en 1992
se piensa en Wla poltica ms participativa, puesto que
todos podan hacer poltica; ms incluyente y menoS
restrictiva y controlada. En 1997 se piensa en Wla
poltica menos participativa, ms excluyente (solo los
adultos hacen poltica), restrictiva y controlada (por
parte del Estado).
Pero fmalmente, esta forma de pensar en cmo nos
gustara que fuera la poltica tiene mucho que ver con el

cmo es en su contexto correspondiente. En 1992 se


pensaba en Wla poltica democrtica, que se puede
llevar a cabo por todos, para luchar por los intereses de
una sociedad y se pensaba en la democracia misma,
como Wl beneficio para la sociedad efectuada a travs
de las votaciones (comicios electorales), sta es vista y
calificada positivamente. En 1997 se pensaba en Wla
poltica en donde lo prioritario ya no es la democracia,
sino la honestidad y la legalidad, porque ahora la
poltica ya no la podemos hacer todos sino solamente
los adultos,. y la forma de verla ahora es ms bien
negativa. Todo esto es debido a que en 1992 el
escenario poltico, era Wl tanto incierto en el sentido de
que se remarcaba el fraude electoral de 1988, en donde
se descalificaba el triWlfo del presidente Carlos Salinas
de Gortari, como candidato que saliera del partido
poltico que ha detentado el poder durante cerca de 70
aos, el Partido Revolucionario Institucional (PRI). Se
hablaba tambin de la entrada al primer mundo de
nuestro pas, a travs del Tratado de Libre Comercio y
con ello Wla economa muy satisfactoria para el pas.
Por lo que los elementos que se consideran que debiera
tener la poltica, aluden ms a lo que no existe, Wla
democracia, esto es, se puede considerar que a la
poltica en 1992 se le caracteriza ms por Wl reclamo de
lo que no se tiene.
Pero sucede que para 1997 este panorama da Wl
giro inesperado, aWlado al fraude electoral en 1988;
ocurre el levantamiento de Wl grupo armado de indgenas autodenominado Ejrcito Zapatista de Liberacin
Nacional (EZLN) al sur de la Repblica Mexicana,
especficamente en el estado de Chiapas; el asesinato de
Wl candidato presidencial (Luis Donaldo Colosio) del
partido oficial (PRI), y Wla crisis econmica muy

86

87

fuerte, debida a la devaluacin del peso mexicano, entre


otras cosas. En lo tocante a la influencia del contexto
cultural, con respecto a cmo va a ser juzgada, evaluada
y cuestionada la poltica, es muy importante para poder
entender, el porqu a veces se ponderan algunas dimensiones, aspectos o factores y no otros.

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89

Representaciones sociales en Venezuela:


la apuesta al cambio
Ma. Auxiliadora Banchs
Mireya Lozada
Universidad Cenlral de Venezuela

os modos de aproximacin a una teora tienen que ver,


entre otras cosas, con el contexto cultural desde el cual se
la aborda. Tanto en Venezuela como en el resto de Amrica
Latina, observamos que dentro de la psicologa social como
disciplina, el quehacer de investigadores y acadmicos, en
general, no se ha orientado hacia la produccin de conocimientos tericos sino, ms bien, hacia la produccin de
conocimientos sobre problemas de la realidad social, a la luz
de diferentes perspectivas tericas. El ejercicio profesional de
los psicosocilogos en Amrica Latina, a diferencia de Europa y Estados Unidos, tiene un fuerte sentido de compromiso
social. Este asume un carcter tico poltico que implica tanto
la comprensin como la posibilidad de transformacin de la
realidad social que estudiamos. En Venezuela, en particular,
ese compromiso involucra una participacin ciudadana ms
directa como generadores de opiniones a travs de los medios
de masa, y como consultores ad honorem para la toma de
decisiones en diferentes entes gubernamentales vinculados
con los respectivos objetos de estudio. Esta demanda externa
nos involucra y nos hace responsables de manera directa de
decisiones para el desarrollo de polticas y programas socia-

91

90

les. Este es el caso tanto de los investigadores y acadmicos,


como de los psiclogos sociales que se desenvuelven en otros
espacios institucionales pblicos o privados. Estos ltimos
han generado, por su lado, una praxis ella tambin comprometida con proyectos transformadores y se definen a si mismos
como agentes de cambio social (Banchs, 1992).
A los fines de este tipo de prctica profesional, desde el
punto de vista terico, la psicologa social nos coloca frente a
dos tipos de enfoques caracterizados por Gergen (1979:
1345). El primero, desarrollado fundamentalmente en Estados
Unidos que asume dos formas de expresin: (a) la construccin de modelos minimales, donde los tericos han intentado
dar cuenta de un rango delimitado de fenmenos con un
conjunto mnimo de presupuestos tericos (i.e. disonancia
cognoscitiva); y (b) el aislamiento de variables tericas
significativas cuyos efectos sobre un rango circunscrito de
actividad social se consideran de vital importancia.
.
Estas dos expresiones de la lnea dominante de la
psicologa social estadounidense, pueden ser tiles al profesional latinoamericano, siempre y cuando se los aborde desde
una perspectiva crtica. Una excelente ilustracin de ello la
encontramos en el texto de IgnacIO Martn Bar (1983), para
una Psicologa Social desde Centroamerica. Sin embargo,
desprovistos de esa visin, corremos el riesgo de importar
junto con los presupuestos tericos problemas irrelevantes
para nuestro contexto (i.e. atraccin interpersonal), o bien
enfoques que conducen a errores, tales como: confundir los
procesos sociales con variables psicolgicas, descontextualizar y atemporalizar el anlisis y atribuir la causalidad de
los hechos a los individuos ignorando los determinantes
socio-histricos (Zuiiiga, en Martn-Bar, 1983).
El segundo tipo de enfoque designado por Gergen como
Teora Generativa, tiene la capacidad de "retar los presupuestos guas de la cultura, de plantear preguntas fundamentales

u u U U U '"' U U

t;

t;

t;

en relacin con la vida social contempornea, de fomentar la


reconsideracin de todo aquello que se da por sentado, y por
lo tanto, de ofrecer nuevas alternativas para la accin social"
(Gergen, 1979: 1346).
Las representaciones sociales constituyen una alternativa
que responde claramente a este segundo tipo de teora. Ella
puede como lo seala Moscovici, "focalizndose en las culturas en curso de elaboracin, ( ... ) encontrar una oportunidad de
romper con el horizonte estrecho del pasado, entrando de
lleno en el espacio de las preocupaciones ms importantes del
mundo actual" (1993:81). En efecto, hasta ahora no hemos
vislumbrado desde Amrica Latina al menos, "ninguna otra
teora, que con la misma intensidad sirva para inscribir la
cultura en nuestra psicologa social", sin que con ello se
quiera insinuar "que la teora de las representaciones posea la
nica clave para resolver estos problemas' (1993:81).
Paradjicamente, las potencialidades crticas de la teora
no se tradujeron en el momento de su insercin en el mbito
disciplinar, en una receptividad inmediata ni en Europa ni en
Amrica Latina. Al contrario, fue necesario luchar contra las
resistencias producidas por la adhesin a la psicologa social
dominante. A continuacin describiremos los avatares de este
proceso en Venezuela, que podramos designar como un caso
de influencia social minoritaria, entendida en los trminos
definidos por Moscovici.
EL ESTUDIO DE LAS REPRESENTACIONES SOCIALES EN VENEZUELA

La teora como alternativa crtica


Con el trabajo doctoral, en 1979, de Mara A. Banchs sobre
Cambios en las Representaciones Sociales de Estudiantes
Venezolanos en Francia se inicia un camino que progresivamente habra de penetrar en el mbito acadmico venezo-

u U U U U U U u U U U U U U U U u-

92

lano. En 1981 su autora ingresa como docente en la Escuela


de Psicologa de la Universidad Central de Venezuela (UCV).
Para esa fecha, si leemos los contenidos de los programas y,
sobre todo, la bibliografia que acompaa esos contenidos,
encontramos un fuerte sello de la psicologa social psicolgica
de la lnea dominante en Estados Unidos. Un grupo de profesores de psicologa social de esa Universidad haba publicado
en 1976 el primer texto venezolano sobre "Psicologa Social"
(Salazar, Montero, Muoz, Snchez, Santoro, y Villegas,
1976). Las referencias bibliogrficas de ese texto son un buen
indicador del paradigma dominante en la poca: se comparta
un mismo espritu positivista con el resto de A..-nrica Latina,
de Estados Unidos y gran parte de Europa. Recurdese que en
Europa es en 1972 con el texto editado por Israel y Tajfel
cuando comienza a perfilarse el camino para el desarrollo de
una psicologa social propiamente europea y crtica. (El texto
sobre representaciones sociales El Psicoanlisis. su imagen y
su pblico, publicado en 1961 por Moscovici pas por un
largo periodo de latencia antes de convertirse en paradigma
terico dominante en Europa).
La introduccin de las representaciones sociales en Venezuela, como en buena parte de otros pases, vino entonces a
romper la hegemona que la psicologa social estadounidense
vena ejerciendo en el mbito de la disciplina. Desde 1981 la
teora comienza a formar parte de los programas de estudio,
primero de la Maestra en Psicologa Social de la UCV , luego
de los programas del pregrado de la Escuela de Psicologa de
esa misma universidad, y posteriormente de progralnas de esa
y otras asignaturas en otras Escuelas de Psicologa, Sociologa, Trabajo Social de esa y otras Universidades del pas. Si
bien, al inicio, su insercin en los programas de estudio fue
relativamente rpida, su aceptacin plena wmo enfoque alternativo requiri de mayor tiempo. La teora conquist primero
a algunos estudiantes particularmente inquietos y crticos

r
I

93

quienes, con no pocos temores, decidieron apoyarse en ella


para realizar sus tesis de grado de licenciatura en psicologa.
Uno de los aspectos que ms inquietaba a los primeros tesistas
era el de plantearse estudios cualitativos que no se basaban en
"muestras representativas" sino en pequefios grupos de entrevistados escogidos de acuerdo con algunos criterios ad hoc.
La primera tesis de pregrado realizada en Venezuela es la
de Luciana Zin en la Escuela de Sociologa de la Universidad
Catlica Andres Bello (VCAB) Luciana, quien entonces
estudiaba en Pars con Moscovici, regresa a Venezuela para
presentar su tesis de licenciatura en 1980 sobre la Representacin Social de Jean Paul Sartre en la Prensa Francesa.
Este trabajo es el primero que se realiza en la UCAB, sin
embargo su autora regresa a Pars a continuar estudios y
durante muchos aos no se desarrolla el enfoque sobre representaciones sociales en esa Universidad. En 1983 se publican
las dos primeras tesis de grado en la UCV '" una, en la Escuela
de Psicologa (Duarte y Rodrguez, 1983) y otra, en la Escuela
de Trabajo Social (Topetta y EspinoZa, 1983). Sin embargo,
es desde 1984, y desde la Escuela de Psicologa UCV, que
comienzan a realizarse una serie de estudios sistemticos, a
travs de tesis de grado, bajo la perspectiva de las representaciones sociales.
Los periodos de desarrollo

Creemos que desde 1981 hasta la fecha, se podran distinguir


tres periodos en el estudio de las representaciones sociales en
Venezuela:
L El periodo de legitimacin de la teora (1981-1985)
El primer perodo, desde 1981 hasta 1985, se caracteriz
fundamentalmente por tres rasgos: ausencia de literatura en

94

95

social, pero abordada tericamente desde la psicologa social


tradicional.
Paralelamente a una actitud de resistencia al cambio, se
producen trabajos de grado en esta lnea terica (Duarte y
Rodrguez, 1983; Topetta y Espinoza, 1983; Lomelli, 1984;
Miguez y Villegas, 1984; Espina y Patio, 1984; Gmez
Malav y Chacn, 1984; Gutierrez y Salazar, 1984, Gmez y
Velazco, 1985) alglmas ponencias (Banchs, 1980, 1983,
1984) Y artculos (Banchs 1982, 1983/86). Adems, las
invitaciones formuladas a Denise Jodelet por la Maestria en
Psicologa Social, en 1982 y 1984, jugaron un importante
papel legitimador de la teora frente a algunos de sus crticos.
Entonces, si bien se la poda seguir cuestionando, ya las
representaciones sociales haban sido admitidas como teoria
legtimamente "cientfica" y psicosocial.

castellano sobre la teora. Slo exista entonces un captulo de


Claudine Herzlich en el texto editado por Moscovici: Introduccin a la psicologfa social, y traducido a! castellano en
1979. Tambin en 1979 la Editorial Huemul de Buenos Aires
haba traducido la obra origina! de Moscovici El Psicoanlisis
su imagen y su pblico (1961/1976); sin embargo, la misma
no se distribuy ni en Venezuela ni en el resto de Amrica
Latina y el tiraje de 2,000 ejemplares de la primera y nica
edicin se agot para principios de la dcada del ochenta.
Resistencia al cambio de paradigma
que propulsaba la teorfa

De manera ms implcita que explcita la presencia de un


nuevo discurso terico a! que no se estaba habituado generaba
diversas reacciones entre los profesionales Lo ms frecuente
eran los chistes acerca de la inintelegibliidad de la teoria
(denegacin) y la descalificacin de sus seguidoras (psicologizacin). Tambin se argumentaba que no exista diferencia
alguna entre los estudios sobre actitudes y los estudios sobre
representaciones sociales. En fin, aunque no se expresara
explcitamente, haba dificultad para identificarse con estudios de corte ms cualitativo y hermeneticos.

2. Periodo de difusin y consolidacin


de la teora (1986-1992)
La segunda mitad de la dcada de los ochenta se caracteriz
por la penetracin de la teora en otras regiones del pas y en
otros mbitos disciplinares. Es as como en Caracas se comienzan a realizar estudios sobre representaciones sociales en
la Universidad Catlica, en la Universidad Simn Bolvar, en
el Instituto Universitario Pedaggico Libertador, y en diversos Institutos Universitarios de Tecnologa Tambin en diversas regiones del pas se perfilan algunos trabajos desde esta
perspectiva (Universidad Centro-Occidental -Coro-; UDO ncleo Barcelona y ncleo Guayana).
Particularmente, tanto en la Universidad del Zulia un
grupo de socilogos asociados bajo el nombre Espacio Abierto, como en la Universidad de los Andes el grupo GISAC
(Grupo de Investigaciones en Socioantropologa de la Ciudad)
del Departamento de Antropologa y Sociologa desarrollan

Atraccin de una vanguardia estudiantil


hacia la teora.

Las representaciones sociales, ignoradas por la gran mayora


estudiantil y profesoral; criticadas por algunos docentes muy
comprometidos con el desarrollo de la disciplina en el pas,
resultaron un polo de atraccin para algunos alumnos que
buscaban alternativas tericas ms crticas. En el mbito de la
psicologa social aplicada, exista ya el desarrollo de una
pSlcologa social comunitaria, comprometida con un cambio

.. U

lJ U

lJ t.; lJl)....

96

hoy en da, de manera sistemtica, investigaciones desde esta


perspectiva terica.
Tambin durante este perodo se ramifican los modos de
insercin de la teora: ya no se trata slo de tesis de grado,
diversos autores realizan trabajos de ascenso en el escalafn
universitario, dictan ponencias, publican artculos en revistas
o captulos en libros, y se llevan a cabo investigaciones aplicadas en las cuales se parte del anlisis de representaciones
sociales con el objeto de producir cambios en grupos especficos. Por ejemplo, analizar los contenidos de las representaciones de salud y enfermedad antes y despus de realizar
programas de prevencin de salud en poblaciones propensas a
la enfermedad de chagas (Villaroel, 1993).
3. Periodo de cuestionamiento metaterico
de la teora (1993-1999)
A partir de comienzos de la dcada de los noventa, emerge en
el panorama de la psicologa social en Venezuela un nuevo
discurso. Se trata del socioconstruccionismo desde cuya
perspectiva se cuestiona tanto el positivismo y el natu-ralismo
en las ciencias sociales como las corrientes crticas
(marxismo, freudomarxismo, representaciones sociales). En
nuestro pas, siguiendo el modelo europeo, las crticas
socioconstruccionistas se dirigen y casi que se focalizan sobre
la teora de las representaciones sociales. Curiosamente, si al
inicio de su insercin se sospechaba de ella por su carcter
hermenetico y su escaso rigor cientfico, ahora, al contrario,
se sospecha de ella por su carcter cientfico como paradigma
europeo propio de la modernidad. Desde esta perspectiva la
nocin de representacin implica una dicotoma sujet%bjeto,
dicotoma sta propia del positivismo.
La presencia en el doctorado en psicologa de la Universidad Central de Venezuela, de los ms reputados defensores

97

de una psicologa posmoderna, discursivista, socioconstruccionista, radicaliz el cuestionamiento de la teora de las


representaciones sociales. En los cursos dictados entre 1993 y
1996 Michael Billig y Jonattan Potter de la University of
Loughborough, Toms lbnez de la Universidad Autnoma
de Barcelona, Ian Parker de Manchesier Metropolitan University, defendieron una postura metaterca argumentando la
necesidad de desconstruir las viejas teoras e ilustrando tal
desconstruccin con su aplicacin a las representaciones
sociales. Las crticas son mltiples y variadas, hasta el propio
trmino representacin resulta inaceptable porque remite a la
idea de la existencia de un mundo exterior al sujeto. En
trminos de lbez (1992 :24) "hablar de representaciones
sociales; conduce a hipostasiarlas, y a considerar que ellas
tienen una existencia independiente en el reino de la realidad
social donde estn localizadas y a travs del cual "circulan".
As como los seminarios de Denise Jodelet contribuyeron a
legitimar las representaciones sociales aquellos de Billig,
Parker, Potter e Ibez contribuyeron a legitimar el llamado
paradigma emergente, es decir, el socioconstruccionismo.
La situacin actual refleja las consecuencias de las crticas a la teora. En el espacio acadmico de la psicologa en la
Universidad Central de Venezuela, las representaciones sociales ya no convocan a los estudiantes mas crticos quienes
focalizan ahora sus intereses hacia la lnea posmoderna recurriendo a autores provenientes de la Filosofa, de la lingustica, de la fsica como: Hannah Arendt, Savater, Lyotard,
Derrida, Lipovetsky, Prigogine y dentro de la lnea inglesa de
anlisis discursivo de Parker, Potter y Wetherell.
Si la psicologa social venezolana haba convocado hasta
ahora a estudiantes y profesionales inquietos por una transformacin social, el cambio paradigmtico es asumido especialmente por una nueva generacin que se refugia en reflexiones
tericas y filosficas, eludiendo todo tipo de compromiso

98

social y negando las posibilidad de proyectos colectivos, ideales de trascendencia, de visin de futuro. Es la muerte de la
utopa que invita a la inmediatez y al presentismo como una
nueva manera de estar en el mundo.
Los OBJETOS y LOS CONTENIDOS
Hasta ahora no se ha realizado una investigacin exhaustiva
sobre los estudios y publicaciones en el campo de representaciones sociales en Venezuela. Por ello nos referiremos aqu
de manera especfica a las tesis de grado y postgrado y a los
trabajos de ascenso de profesores realizados en la Universidad
Central de Venezuela y muy particularmente en la Escuela de
Psicologa y Maestra en Psicologa Social de esa universidad.
Se requerira en un segundo tiempo, sistematizar la informacin producida en otros centros de estudio que han adelantado
investigaciones bajo esta perspectiva terica.
De las investigaciones culminadas en el campo de representaciones sociales, son en primer lugar, salud y gnero las
dos grandes reas problemticas que agrupan la mayora de
los objetos de estudio, solapndose en muchos casos ambas
reas en aquellas investigaciones sobre salud sexual y reproductiva. En segundo lugar encontramos el rea de problemas
polticos y/o sociales, donde el canlpo educativo ocupa un
espacio preponderante, y por ltimo un conjunto de temas
menos explorados dentro de lo que podramos llamar el rea
cultural.
En el rea de salud encontrarnos investigaciones sobre la
medicina, la medicina popular, la representacin del cuerpo
en estudiantes de medicina, la privatizacin del sector salud;
representaciones de salud en sectores urbanos y rurales incluyendo zonas indgenas, sobre salud mental (el loco, la locura,
la depresin); relacionados con la salud fsica (el cuerpo, el
cuerpo en adolescentes, la ancianidad, la hipertensin, la

99

alimentacin, el trabajo) y en el rea de salud reproductiva el


embarazo, el aborto, el parto, el examen ginecolgico, la
sexualidad, la fertilizacin in vitro, la anticoncepcin, la masturbacin.
En el rea de gnero, adems de los que se refieren a la
salud sexual y reproductiva, encontramos investigaciones
sobre la representacin social del feminismo, de la mujer, de
lo femenino y de lo masculino, del matrimonio, de la mujer
que trabaja fuera del hogar, de la mujer en la institucin
armada, de la violacin.
En el rea poltico social, tenemos estudios sobre las
representaciones de Venezuela, de partidos, ideologas yactores polticos, de la democracia, de la violencia policial, de los
nios de la calle, de los barrios y sectores populares, de la
participacin comunitaria,. de la vida cotidiana, del tiempo y
espacio social, del cambio social e institucional y del
programa de comunicacin alternativa "de cara al pueblo",
realizado por el Frente Sandinista en Nicaragua.
En el rea educativa, sobre estudiantes venezolanos en
Francia, el nio y el maestro, la institucin escolar, la interaccin docente-alumno, la escuela bsica en la prensa escrita y
algunas sobre profesionales y disciplinas como el psiclogo
escolar, la psicologa social, el psicoanlisis.
En el orden cultural, encontramos: la representacin social de valores en medios de comunicacin, la representacin
social del progreso, de la cultura y la representacin social del
rezo.
La problematizacin del objeto:
ideologizacin y concientizacin

Luego de esta somera revisin de los estudios venezolanos


sobre representaciones sociales, cabe preguntarse acerca de la

V V V U U U U U U U U U U U U (; U U U U U U U U ti U U tJ lJ U

v.

lOO

especificidad de stos con respecto a los trabajos realizados


en otros pases de Amrica Latina o Europa
Varias caractersticas son comunes a la mayora de estos
estudios. En primer lugar desde el punto de vista metodolgico, la gran mayora ha utilizado entrevistas abiertas o
semiestructuradas con el objeto de poner de relieve las caractersticas particulares de las representaciones en diferentes
subgrupos. Por ejemplo: contrastar maestros y alumnos, hombres y mujeres, grupos de clase alta, media y baja, medio rural
y urbano, jvenes y ancianos, estudiantes de diferentes niveles
educativos o bien estudiantes de diferentes carreras universitarias, etc. El anlisis de contenido temtico y la agrupacin
de las respuestas en categoras tratadas con estadsticas simples como frecuencias, porcentajes y cruces de variables, es
otra caracterstica bastante comn. Muy pocos estudios trabajan con muestras representativas y con instrumentos estructurados y/o cerrados (escalas, mtodos de asociacin libre, etc.)
Con excepcin del trabajo doctoral de Lozada (1993) no
conocemos estudios en los que se realicen anlisis multivariados o se utilicen complejos sistemas estadsticos de
correlacin. Igualmente con excepcin de algunos estudios
cuasiexperimentales realizados por Villarroel (1993) no conocemos trabajos de corte experimental.
En Europa la tendencia evolutiva pareciera haberse
orientado de lo cualitativo hacia lo cuantitativo. En sus inicios, en los estudios sobre representaciones sociales, an
cuando se hace uso de anlisis cuantitativos, se privilegi
explcitamente lo cualitativo y especficamente se reivindic
el valor del lenguaje espontneo y de lo cultural (Moscovici,
1961; Kiies, 1968; Herzlich, 1969; Jodelet, st)o Posteriormente
la investigacin se orienta de manera ms evidente hacia
estudios de corte experimental (Abric, 1971; Abric y Cahan,
1972) y correlacional (Di Giacomo, 1981; Flament, 1981). En
Venezuela, al contrario, se parte de estudios cualitativos que

101

hacen uso de estadsticas simples, para irse orientando cada


vez ms hacia el anlisis puramente cualitativo, de discurso y
de significados prescindiendo de cualquier tipo de estadsticas. Esto es lo propio de investigaciones relativamente recientes (Solis ,1993; Rausseo, 1993; Rivas, 1996; Dos Santos
y Dos Santos, 1997).
En segundo lugar, una caracterstica compartida es la
hegemona del objeto de estudio sobre la teora. Son escasas
las investigaciones o producciones de corte terico. Con
excepcin de algunos intentos de aproximacin epistemolgica y terica (Banchs, 1987, 1988, 1994, 1995, 1996;
Lozada, 1993, 1998)' el resto de los trabajos referidos son
investigaciones empricas en las cuales el inters est ms
focalizado sobre el objeto de estudio que sobre la perspectiva
terica.
Por ltimo, y en estrecha vinculacin con la preferencia
por los estudios cualitativos y con la focalizacin sobre el
objeto de la representacin, la gran mayora de las investigaciones reflejan desde la seleccin misma del objeto un
enfoque problematizador, es decir, una intencin transformadora, que persigue objetivos conscientizadores. Esto ltimo
es sin duda una caracterstica cultural, que como hemos dicho,
es propia no slo de Venezuela sino de Amrica Latina. Nos
referimos aqu a la defmicin del psiclogo social como un
agente de cambio social.
Es importante destacar que en el carcter crtico que
caracteriza a muchos de los estudios sobre representaciones
sociales en Venezuela, encontramos reflejada la propuesta
desideologizadora defendida por Ignacio Martn Bar; la
intencin es "desenmascarar el sentido comn que justifica y
viabiliza subjetivamente la opresin de los pueblos" (Martn
Bar, 1985:10). Tal ha sido nuestra propuesta (Banchs,
1990a) por considerar que es analizando las contradicciones
internas y los contenidos especficos de las representaciones

103

102

(presidentes, candidatos presidenciales, militantes), mujeres,


marginados, ancianos, adolescentes, agentes policiales, educadores, alurnoos, nios y nias, feministas, psiclogos sociales,
psicoanalistas, jueces, procuradores de menores, mdicos y
pacientes, rezanderos, curanderos, miembros y lderes comunitarios. Slo en contadas excepciones el objeto principal ha
sido una idea (el progreso, los valores) o una tcnica (la inseminacin in vitro) ms que un grupo humano. De manera que
lo propio de las investigaciones sobre representaciones sociales en nuestro pas es que ellas han estado, literalmente,
encamadas en los grupos sociales. Esto es, han estado revestidas de carne y huesos de personajes concretos en sus vidas
cotidianas. Se han referido mucho ms a personas que a cosas,
ms a seres humanos que a ideas.
En fin, los estudios desde esta perspectiva reflejan como
en espejo algunas de las problemticas sociales ms crticas
de la sociedad venezolana actual. La comprensin de las
mismas a la luz de una teora que como las representaciones
sociales contribuye a revelar los procesos y estructuras del
pensamiento comn, gracias a los cuales algunos sistemas
sociales aseguran su permanencia y se protegen contra el
cambio, constituye un valioso aporte de nuestra disciplina. Tal
como apunta Moscovici (1993:94) "es imprescindible hacer
surgir una psicologa social que no estudie la cultura en
general, sino nuestra cultura en una situacin histrica
concreta y con una finalidad histrica propia. En otras palabras, una psicologa social que ample su horizonte de
investigacin para estar suficientemente cerca de la realidad
del momento y que, al igual que cualquier ciencia importante,
tenga el valor de declarar sus fines y de tomar posicin". Son
obvias las potencialidades de transformacin que nuestra
realidad social tiene a la luz de esta mirada terica y de
aquella que potencia la accin de grupos y sectores tradicionalmente marginados: la influencia social minoritaria.

como podemos problematizarlas con el objeto de movilizar la


consciencia de los grupos y apuntar hacia su transformacin.
Esta tarea nada fcil en tiempos de desidia hacia lo social,
de ausencia del compromiso que caracteriz la accin social
en otras pocas, se mantiene en algunos grupos e individuos
que desarrollan labores de investigacin y abordan la problemtica social con escasez de medios y recursos. Estos estudios si bien no han sistematizado los aportes tericos que la
aproximacin a un campo emprico tan rico y complejo puede
brindar, han ofrecido alternativas de comprensin critica y
apropiacin de ciertos espacios sociales ocupados tradicionalmente por discursos y acciones justificadoras del statusqua. En este sentido, las representaciones sociales revelan lo
oculto, otorgan presencia y dan voz a t;:mas y a actores
silenciados en el discurso legitimador del orden existente.
As, encontramos que los grandes temas estn constituidos por: la salud, en trminos de comparar la medicina
tradicional y los enfoques alternativos, el sentimiento comn
en tomo a la salud y la enfermedad en personas sanas y
enfermas, en tomo a sus propio cuerpo y el de los otros, la
problemtica de la identidad, de la sexualidad, del comportamiento reproductivo; el gnero, en trminos de lo que ha
sido la ideologa patriarcal y la invisibilidad de la mujer en
todo aquello que no sea la esfera privada y lo domstico.
Los grandes problemas sociales: condiciones de vida de
los sectores populares, sus espacios comunitarios, los nios de
la calle, la subeultura generada en esos espacios, la violencia
como un rasgo particularmente saliente en la Venezuela de
hoy, desde la violencia domstica en parejas, pasando por la
violacin hasta la violencia legitimada en los cuerpos policiales, las instituciones psiquitricas y carcelarias.
Otra rea abordada en el contexto sociopoltico han sido
los partidos y las ideologas polticas. Entre los actores sociales que han constituido foco de inters estn los polticos

~i~

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El gnero en el marco de la psicologa social


Ftima Flores Palacios
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Gnero/sexo: un sesgo?

a relacin entre el gnero y la variable sexo tiene una


tradicin (a veces ambigua) en el marco de la investigacin en psicologa social.
En principio, la ubicacin de una variable en un estudio
no presenta un problema mayor si el objeto del estudio es definido a priori con claridad.
Con relacin al gnero, este asunto presenta un inters
particular puesto que la aplicacin de esta nocin es variada y
a veces ambigua. Como es sabido el gnero se refiere a la
construccin cultural de la diferencia sexual.
Este modelo terico se ha convertido en una herramienta
conceptual en diferentes disciplinas, orientando una visin
especfica con respecto a la construccin social de la diferencia. En el marco de esta orientacin conceptual se comparten
categoras con otros mbitos de la investigacin social, tal es
el caso del sexo como concepto de anlisis y objeto de inters
en variadas disciplinas. No obstante la transdisciplinariedad
de la aplicacin de la categora de sexo, cuando es utilizada
con referencia al gnero, sta obedece a determinadas prescripciones tericas que orientan su aplicacin en la prctica de
investigacin.

110

111

pregunta de tipo sociodemogrfico que incluye la recoleccin


de diferentes datos de la muestra. Una vez definido el
conjunto de factores sociodemogrficos de inters para el
investigador/a (edad, sexo, escolaridad, etc.), estos son cruzados con diferentes resultados obtenidos en la recoleccin de
datos concernientes al objeto de estudio. De este modo surgen
naturalmente las variables independientes del estudio.
Tomando en cuenta este proceso, si el objetivo del estudio
es proponer una expliacin al fenmeno de la diferencia
entre' los sexos, surge como una contradiccin ubicar la
categora de sexo como preposicin explicativa, cuando es
precisamente esta categora, entre otras, que una vez manipuladas permiten aportar una explicacin al fenmeno de la
diferencia.
Sin embargo, se podra interpretar lo que parece ser un
error en el diseo de la investigacin como una estrategia
ideolgica orientada a ocultar la explicacin social de la diferencia entre los sexos y naturalizarla bajo una supuesta
diferencia "original".
Por ejemplo, en un estudio de psicologa social orientado
a la observacin de estrategias de poder en el marco de la
pareja, la discusin de los resultados revela cmo se articula
esta prctica con las representaciones que se han descrito en
esta discusin.
El modelo de la investigacin reportada fue el que se
describi arriba, y la discusin se orienta a explicar fenmenos de gnero como se puede ver a continuacin: "Las
estrategias frecuentemente reportadas por los hombres fueron
estrategias directas-bilaterales tales como hablar, insinuar y
razonar, mientras tanto las mujeres reportaron usar estrategias
indirectas-unilaterales tales como amenaza de llorar, volverse
silenciosas y hacer cosas por si mismas. Estos efectos de
diferencias de gnero fueron similares ... " (Daz Loving y
cols., 1996:313).

Si el objetivo del estudio reside en explicar ciertos


fenmenos relacionados con el gnero y aportar una explicacin con respecto a las particularidades de los sexos, una de
las variables a manipular ser por lgica la categora de
"sexo".
El planteamiento que se desarrolla a continuacin va en el
sentido de que esta variable cuando es utilizada de forma
independiente, no permite una explicacin causal de la diferencia y es un error en este contexto (desde una perspectiva de
gnero) utilizarla como proposicin explicativa del fenmeno
de la diferencia social de los sexos.
En general son los objetivos del estudio los que determinan la forma en que la variable ser utilizada y como es
sabido, en psicologa social, una variable independiente
presupone una explicacin en cuanto al fenmeno estudiado.
La opcin de introducir el tema de este modo, surge de la
observacin de que en algunas situaciones la confusin en la
aplicacin de la categora de gnero orienta equivocadamente
su teorizacin.
La nocin de gnero se ha difundido en el marco del
discurso popular y cientfico, y algunas de las consecuencias
de las particulares objetivaciones y anclajes que introdujeron
esta categora en el panorama social son la diversificacin de
sentidos, que en el marco especfico de la investigacin social
necesitan ser cautelosamente analizados.
Esta confusin con respecto al gnero que puede parecer
elemental, es de suma importancia si se tiene en cuenta que
una aplicacin errnea de la categora puede orientar el
estudio a una contradiccin con los planteamientos tericos
que la definen.
Enseguida se expone uno de los errores epistemolgicos
ms comunes de la aplicacin de la categora de gnero
cuando se confunde con la nocin ideolgica de sexo. Por lo
general la categora de sexo es aplicada en el marco de una

u U

U,

u U U U U U U U U U U U

112

Como es posible observar, Daz Loving y sus colaboradores, en esta afirmacin incurren en un error comn en la
utilizacin del gnero en su discusin, al aplicar indiferenciadamente este con su categora de anlisis: el sexo. El hecho
de que se interprete las formas desiguales de conducta por
sexo observadas en la muestra como "efectos de diferencias
de gnero" refleja que el gnero es interpretado en el marco
de una lgica de la diferencia.
En las conclusiones de estos autores, las conductas
diferenciadas por sexo son efectos de diferencias de gnero
(textualmente), cuando este planteamiento es totalmente
opuesto con los postulados que dan origen al modelo terico
de gnero.
Precisamente lo que postula la nocin de gnero, es que
"las diferencias de gnero" (todava retomando la terminologa de los autores) son los efectos de prescripciones culturales.
Ahora bien, si estas son efectos, no pueden ser utilizadas
como preposiciones explicativas (causas) para definir el
fenmeno de gnero, as como "lo abstracto de la frmula de
la sacarosa no proviene de lo dulce del sabor del azcar; por
el contrario, la dulzura del azcar se explica por la estructura
abstracta de la frmula ... " (Braunstein, 1975)
La explicacin para la confusin entre causa y efecto
implcita en este tipo de estudios, reside en que este enfoque
es orientado por una motivacin ideolgica que se fundamenta en la lgica de la diferencia.
Esta nocin promueve la idea de una diferencia entre los
sexos per se. Al ubicar el sexo como variable independiente
en estudios que pretenden un acercamiento al tema, implcitamente se reafirma la existencia a priori de la diferencia que
posteriormente es "verificada" en los resultados y explicada
por s misma.

113

Esta introduccin tuvo como finalidad centrar metodolgicamente la nocin de gnero con respecto a la aplicacin de
la categora de sexo y definir cules son los trminos
adecuados con los planteamientos tericos del modelo de
gnero que permiten una utilizacin vlida de este enfoque en
la investigacin social.
Solo una aplicacin estricta de las prescripciones metodolgicas bsicas del modelo de gnero permite utilizar adecuadamente esta categora y en este sentido, aportar explicaciones al fenmeno de la diferencia sexual independientes de la
ideologa si se tiene en cuenta que el vnculo entre sta y la
ciencia es la oposicin.
Intentar explicar la diferencia cultural entre los sexos a
partir de algunas observaciones de conductas o actitudes
individuales diferenciadas por sexo, equivale a detener el
embudo al revs, lo que para el anlisis de gnero se verifica
en la contradiccin conceptual que se expuso en este apartado.
En este sentido, la teora de las representaciones sociales
(Moscovici, 1961/76) ofrece un marco terico adecuado al
estudio del gnero, puesto que lo social es algo ms que la
suma de individualidades, ya que se considera que el metasistema social orienta estructuras cognitivas especficas
(Doise, 1996).
Como entidad simblica, lo social se articula a travs de
representaciones cuya operatividad se reviste de una doble
capacidad. Por un lado, cristaliza formas homogneas de
pensamiento en una poblacin determinada y, por otro, define
el marco en el que se constituye la estructura cognitiva del
sujeto en su relacin al objeto.
Las representaciones sociales son constituidas por
estructuras simblicas e imaginarias, de tal modo que la normatividad simblica nunca recubre la totalidad de la representacin: del lugar del Otro en la constitucin del objeto resulta

114

un resto imaginario amplio que complementa la dimensin


representacional.
Para el tema especfico del gnero, la diferencia de
conductas, actitudes y expectativas entre los sexos en el
marco de esta teora pueden ser consideradas como efectos de
regulaciones sociales, planteamiento terico coherente con los
postulados elementales del gnero.
Como se puede observar, este planteamiento permite una
teorizacin de la diferencia sexual en tanto que construccin
cultural, orientacin significativamente diferente de aquella
que considera que las diferencias individuales explican el
nivel de la diferencia social.
Esta introduccin tuvo por objeto delimitar algunas de las
aplicaciones ms comunes de las categoras sexo y gnero. A
continuacin se presenta una discusin introductoria en. torno
a la cuestin anorxica desde el enfoque conceptual de las
representaciones sociales.
La anorexia: enfermedad de gnero?

Acuada en 1873 por Lasegue, la anorexia emerge como


entidad en el marco del discurso psiquitrico, vinculada a la
histeria.
Este autor, articula tercamente el proceso de la enfermedad en tres tiempos: el primero se manifiesta mediante el
rechazo a alimentarse, en el segundo tiempo este rechazo se
convierte en una perversin mental hasta desembocar en un
tercer estadio en el cual se verifica la enfermedad declarada.
Ms all de la clasificacin del sntoma, hoy da como
hace un siglo, los motivos que conducen a este padecimiento
continan siendo una incgnita, aunque la diversidad de
explicaciones al fenmeno ha aumentado significativamente.
El espectro de clasificacin del fenmeno es amplio e
intervienen explicaciones biolgicas, alimenticias, psicolgi-

115

cas, familiares, sociales, etc., que revelan que una explicacin


aislada es insuficiente si no se tiene en cuenta la diversidad de
los elementos que intervienen en el padecimiento.
En esta lnea, en el marco terico de las representaciones
sociales y con el objetivo de enfocar al objeto desde una
perspectiva de gnero, en el ao de 1998 se inici una
investigacin con un grupo de adolescentes de clase media
baja diagnosticadas con anorexia nerviosa primaria, todas
ellas internas en un hospital de asistencia pblica.
El acercamiento a estas adolescentes tena como objetivo
principal extraer significados con relacin a su propio sntoma. (Maldonado-Flores, 1998).
Los resultados preliminares de esta investigacin apuntalan las coordenadas que orientan el mapa conceptual y
metodolgico para las fases posteriores de la investigacin
que contina desarrollndose en la actualidad.
Es en torno a las observaciones iniciales de este estudio
que se discutir a continuacin. La recoleccin inicial de
informacin para esta fase del estudio, se efectu mediante
entrevistas, utilizando la historia oral como mtodo.
Se parti del principio de que la realidad psquica del
sujeto se constituye en torno de su relato, de su explicacin
del mundo, de sus representaciones sociales, considerando
que "las representaciones sociales son constitutivas de las
realidades representadas" (Duveen, 1999: 116).
El relato como ficcin, es una forma de ordenar y
estructurar los recuerdos que permitan un acercamiento a la
percepcin que la muestra tiene de s misma. La libertad del
discurso en esta forma de aproximacin al sujeto de
investigacin, lleva de manera natural a la flexibilidad del
esquema previamente establecido por el investigador, lo que
permite una mayor participacin y cooperacin de los
personajes.

. U U U U U U U U U U U U U- U .. uJ

116

Una vez descrita su condicin en el momento, las


preguntas se orientaron en el sentido de extraer elementos que
aclararan su propia percepcin del sntoma anorxico, del
desarrollo histrico de su enfermedad hasta el punto que las
condujo a la institucin.
Las pacientes entrevistadas se ubicaban en el tercer estadio de la enfermedad y presentaban sntomas de extrema debilidad por el peso excesivamente por debajo del mnimo ideal,
llegando a extremos de peligrar su existencia.
La segunda fase consisti. en reconstruir el punto de
transicin con respecto al peso, la preocupacin se centraba
en saber si exista un antes y un despus en su representacin
corporal y cul era la carga afectiva que estas mujeres depositaban en este aspecto.
En la tercera fase, se recogieron aspectos centrales de su
mundo social, la familia, la escuela, las relaciones sociales y
afectivas, etc. En la ltima, se indagaron las fantasas que les
supona su condicin de anorxicas.
Como resultado preliminar de esta fase de la nvestigacin, las conclusiones apuntan a que las anorxicas incorporan en su identidad la imagen de la alteridad. Es decir, que
la diferencia no es aplicada para delimitar y definir una
identidad, sino que sta se constituye en tomo al sentimiento
de exclusin. Se puede hablar en un principio de un "nosotros
secundario" utilizando la terminologa de Denise Jodelet
cuando propone su esquema terico de la produccin de la
alteridad! (Jodelet, 1998).
En efecto, las pacientes desarrollan el proceso .de
Cllst ruccn de la identidad anorxica en tomo a ser diferentes, hecho que se verifica inicialmente en el mbito
exclusivo de la nutricin. Antes de la enfermedad declarada
(problema de alimentacin) la anorxica vive una "normalidad", hasta que surge el problema concreto y sus conseJ

mise en altrit

I,

117

cuencias en diferentes niveles (biolgico, psicolgico, relacional, afectivo, etc.).


Sin em hargo, el centrar la cuestin no es una tarea simple
como <.
a continuacin.
F
resultados preliminares emergen elementos rela~on la feminidad y con las relaciones parentales que
cio'
pe
) causa algunos estereotipos tradicionales constituidos
'.
, .10 a este sntoma.
En el anlisis de contenido efectuado, fueron particularmente relevantes tres aspectos en el discurso de las pacientes:
1 La constitucin de una identidad anorxica.
2 Presencia importante del padre en el discurso frente a
la ausencia y/o conflicto con la madre.
3 Negacin de la sexualidad y ausencia del discurso de la
feminidad.
Su identidad en este marco se constituye lentamente pero
no en tomo a los sntomas que presentan o con relacin a
asumir su condicin anorxica.
En esa fase de la enfermedad, la toma de conciencia del
estado de anorexia est anudada a una perversin mental
como lo constataba Lasegue en sus estudios. Esta perversin
se verifica en una frase recurrente que revela cmo perciben
estas pacientes su situacin: "Dicen que estoy enftrma".
Esta frase recurrente en el discurso contrasta con la
observacin externa de la situacin pero oculta algo que est
siempre latente en el discurso anorxico: el control de la
situacin.
En la fase nicial de desarrollo de la enfermedad, el peso y
talla extremadamente reducidos, los sntomas amenorreicos,
alto nivel de debilidad que imposibilita una actividad
"normal", son efectos de una situacin percibida como
reversible y bajo control, dependiendo ms de la propia
voluntad que de factores externos.

118

119

El juego con la muerte permite a estas adolescentes un


poder sobre su entomo inexistente antes de la enfermedad, la
identidad anorexica se constituye con base a esa actitud de
activo desafio.
A partir de ese momento el desafio y el rechazo son dos
constantes del discurso anorxico que presenta como teln de
fondo la figura del padre.
La autoridad paterna se reviste para estas pacientes de
comprensin y es una entidad independiente, al margen del
restringido medio social y familiar a que se reduce la interaccin de las adolescentes de la muestra.
Los mdicos, la familia y en particular la madre, constituyen un grupo que se caracteriza por "no entender la situacin".
Rechazo y negacin de su propia feminidad, conflicto
notorio y negacin de la madre se contraponen a una
profunda identificacin con el padre y estos son los datos
iniciales que permiten delimitar la naturaleza del conflicto.
Sin embargo, es importante especificar que la negacin de
la feminidad de estas adolescentes no se presenta como una
negacin del ser mujeres. No existe ningn vnculo con la
cuestin transexual u otra forma de negacin de su propia
. biologa. Estas adolescentes se viven y sienten como mujeres
y no niegan su pertenencia a su sexo biolgico, el elemento
central de su rechazo de la feminidad se adscribe precisamente a los aspectos de gnero y es en este punto que la
perspectiva social de la enfermedad se revela importante.
La interpretacin del modelo mdico tradicional en tomo
a este fenmeno, se ha desarrollado generalmente en el marco
de una perspectiva individualista, es decir, considerar la
situacin "en s".
De esta forma se reduce el' contexto de anlisis del
fenmeno al espacio en que se produce: la familia.

c.; U

t.; U

Es posible observar que los diagnsticos ms tradicionales delimitan la anorexia como un problema interno y
especfico de la familia y las causas del padecimiento surgen
generalmente cristalizadas en el antagonismo entre madre e
hija o en disfunciones alimenticias. En este punto, el recurso
a la categora de gnero como herramienta de anlisis permite
no concluir como causas del fenmeno a los sntomas a travs
del cual es identificado y encontrar una explicacin que
rebase los lmites de una "lgica de la contradiccin" (Montero, 1994).
Si se considera que el sntoma que permite identificar la
enfermedad es el rechazo a alimentarse, que se observa
simultneamente con una degradacin inexorable de distintos
mbitos de la existencia anorxica, es una contradiccin llegar
a una conclusin que nos devuelve al punto de partida pero de
cabeza para bajo, es decir, explicar la naturaleza de la enfermedad a partir del conflicto familiar y establecer una conexin entre este sntoma y el otro sntoma tambin que es el
rechazo a alimentarse.
Una alternativa posible para salir del crculo de esta
lgica de la contradiccin es recurrir a la frmula de gnero,
que permite entender algunos de los aspectos fundamentales
del rechazo anorxico .
A partir de una interpretacin sociopsicolgica del
fenmeno, la familia es uno de los elementos en interaccin
con. el mbito social en que se produce, lo que equivale a
deCir que est sujeta al sistema representacional que prescribe
la conducta de sus integrantes.
La nocin de metasistema social normativo, permite
entender la relacin que establece la paciente con el rol social
prescrito a su sexo. La familia no es una entidad en s en la
que se delimita el problema, sino un objeto en relacin,
~on~tituyente de la situacin al igual que los sujetos o las
instituciones sociales involucradas.

U . .....u. U

(J

vJ

121

120

La autonoma e independencia de la situacin es ilusoria,


porque la familia que se encuentra frente al hecho anorxico
no se desenvuelve de forma aislada ni al margen del marco
social normativo.
Las mltiples inserciones sociales que articulan la
interaccin familiar, y particularmente los aspectos normativos de la conducta definidos en funcin del sexo, son elementos a considerar en el anlisis.
Aparentemente obvios, estos diferentes nIveles de anlisis
son frecuentemente sintetizados en una imagen global de la
situacin, en la cual no se distinguen las diferentes entidades
que la constituyen al ser encerradas en las fronteras reducidas
del espacio familiar.
La figura paterna y materna son entidades nicas, cuya
otra faz representa un sistema social prescrito en la base de la
diferencia.
El consenso acerca de los signos de la enfermedad apwlta
a que sta se manifiesta y articula en tomo a la negacin.
Negacin a mantener el peso ideal, negacin de la seriedad
del peso corporal actual (DSM IV), negacin de la feminidad,
negacin de la madre, negacin de su rol sexual, etc. son
constantes en el discurso anorxico.
Lo extrao es reconocer cunto se desconoce acerca de la
negacin o de la aceptacin de una identidad anorxica.
La explicacin se concentra en el objeto negado para
justificar las causas de la enfermedad. Es importante tener e,n
cuenta la situacin de fondo en que emerge el hecho anorexico para entender cules son los significados del objeto
rechazados o negados.
Qu niega la anorxica en s misma y en su madre?
No todo en s mismo es negado, puesto que algunoS
elementos promueven la identificacin con el padre .. ,
Existen aspectos que pueden llevar a una aceptacI On
de la madre o la negacin es total y absoluta?

Qu relacin existe entre la negacin de s misma y la


de la madre?
Por supuesto que en esta fase del trabajo ms que
conclusiones se presentan nuevas interrogantes que permiten
entreabrir nuevas perspectivas para el anlisis del fenmeno.
El discurso recolectado es con frecuencia elocuente por
sus silencios y se puede observar que el rechazo no se ubica
en el cuerpo anorxico o en el cuerpo familiar.
Teniendo en cuenta la posicin particular del gnero en la
constitucin del sujeto, el cual se revela a travs de estructuras sociales que se han convertido en "estructuras de la
conciencia" (Berger y Luckman, 1997), plantear un conflicto
entre la anorxica y la prescripcin social que orienta su
identidad sexuada, equivale en estos trminos al planteamiento de un conflicto que cuestiona sus propias estructuras
de conciencia.
La cuestin reside en saber qu aspectos del patrn de
conducta femenino/masculino puede adoptar o no adoptar la
anorxica y que tan flexibles son las prescripciones sociales
con relacin a su rol de gnero.
En el caso de la forma especfica de las prescripciones en
el marco de las representaciones sociales, Flament propone la
siguiente descripcin.
Las prescripciones aparecen la mayora de las veces al
nivel del discurso como incondicionales, pero una observacin behaviorista detenida revela que al nivel cognitivo, las
prescripciones son masivamente condicionales (Flament,
1994).
Esta caracterstica permite una mayor posibilidad de
eleccin del sujeto en funcin de las situaciones de interaccin social y paralelamente la condicionalidad permite que
una poblacin que comparte una misma representacin social
pueda albergar diferencias sin que estas cuestionen el consenso de la representacin.

122

123

Bsicamente esta perspectiva se complementa con la


nocin de sistemas central y perifrico como estructuras
internas de la representacin social (Abric, 1994).
El sistema central es conformado por prescripciones absolutas (absoluta en oposicin a condicional) que gestionan el
sentido de la representacin. En cuanto al sistema perifrico,
se conforma de prescripciones condicionales que permiten al
grupo una mayor posibilidad de eleccin y flexibilidad en la
interaccin social.
Ahora bien, con relacin a la representacin social de la
masculinidad/feminidad, puesto que el sentido de esta representacin se construye a partir de la prescripcin absoluta de
una oposicin, el problema es identificar cules cogniciones
permiten flexibilidad en cuanto a la cognicin que prescribe la
oposicin absoluta. Esta particularidad del gnero, presenta
para el anlisis aqu planteado una relevancia fundamental.
Si se toma en cuenta que la anorxica rechaza (en el
discurso de las pacientes es relevante la constante negacin de
s misma y de la madre) y niega algunos aspectos centrales
que determinan el sentido social de la feminidad, cul es el
motivo que impide que estas pacientes encuentren alternativas
que les permitan asumir flexiblemente su rol de gnero?
Porqu en el diagnstico de estas pacientes el caso se
encierra en los lmites estrictos de la familia, de la paciente y
del problema nutricional, si en el discurso surgen indicios
evidentes que apuntan hacia la nocin de gnero?
La respuesta a esta ltima cuestin reside en la carencia
de categoras emergentes de la perspectiva de gnero que
permitan un diagnstico del problema desde un enfoque social. Esta conclusin emerge de una investigacin llevada a
cabo en Espafta con profesionales de la salud mental (Flores,
1993)
Frente al gran nmero de pacientes que presentaban
sintomatologas emergentes de un malestar relacionado con su

U O U U

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1,

J,

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l
V

rol sexual, se les pregunt a los profesionales de la muestra,


porqu en sus categoras diagnsticas no se inclua la perspectiva de gnero como herramienta conceptual.
Los resultados de esta investigacin demostraron que, en
efecto, los profesionales de la muestra, en variadas circunstancias se ven confrontados con las limitaciones de las categoras
del modelo mdico tradicional, particularmente para diagnosticar malestares especficos en cuanto al gnero.
El problema reside en que se carece en el modelo mdico
tradicional, de categoras alternativas concretas para su aplicacin en la prctica clnica. Al intentar improvisar nuevas
categoras, estos profesionales terminan diagnosticando estas
situaciones segn su propia representacin social de la masculinidad/feminidad, aplicando categoras emergentes del sentido comn y obviamente apegadas a la lgica de la diferencia.
Del mismo modo, para el caso especfico de la anorexia
slo una comprensin del discurso anorxico permite intervenir de forma eficiente en el tratamiento. El hecho de que la
anorexia sea una enfermedad esencialmente femenina, que la
queja anorxica apunte hacia factores psicosociales en el
origen del problema, todo el conjunto de datos que se
expusieron en este trabajo revelan la importancia de tomar en
cuenta la perspectiva de gnero para intervenir de forma
eficaz en el problema.
Sin embargo, queda claro que la aplicacin del modelo de
gnero debe respetar los lineamientos tericos que prescriben
la necesidad de esta categora. Como se demostr, reducir
conceptualmente el gnero al sexo no es una mera cuestin
semntica, es una estrategia ideolgica.
Si el objetivo del estudio se orienta a proponer una
explicacin en el mbito de la diferencia sexual, y si en esta
explicacin se contempla la aplicacin de la categora de
gnero, es fundamental la eleccin de una teora que permita
acatar la normatividad conceptual que reviste al modelo de

l.

.'"

l
...,

vl .

U U ~
.

U ...i

124

gnero y evitar conducir las conclusiones de un estudio hacia


un sesgo elemental, como el que se describi al inicio de este
trabajo.
En este sentido, la teora de las representaciones sociales
ofrece un marco terico excelente que permite considerar la
diferencia sin amputaciones conceptuales, es decir, como una
construccin cultural.

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127

Develando la cultura escolar


Clarilza Prado de Souza
Pontificia Universidad Cat6lica de Silo Paulo
Fundar;ilo Carlos Chagas

firmar que el sistema de enseanza brasileo viene


practicando regularmente la exclusin de las escuelas de
un nmero significativo de alumnos, ha dejado de provocar
perplejidad entre los investigadores del rea de educacin.
Pero si bien estos datos ya no sorprenden, viene suscitando
cada vez ms un sentimiento de indignacin constatar que son
justamente aquellos alumnos salidos de los estratos ms
pobres de la poblacin los que, en su mayoria, reciben la
enseanza de peor calidad; siendo stos, asimismo, los que
responden a los mayores ndices de exclusin escolar.
La constatacin de esta injusticia ha conducido a los
investigadores del rea de educacin a concentrar sus anlisis
en dos focos. Uno hacia la comprensin de los mecanismos
sociales, en donde se busca auxiliar el redimensionamiento de
la accin de polticas pblicas que establezcan la equidad y
calidad de la educacin. El otro, dirigido hacia el anlisis de
los agentes educativos (profesores, directores, tcnicos), que
entiende la aportacin de la investigacin en el descubrimiento de la posibilidad de que el plantel escolar construya,
en lo cotidiano, espacios de lucha que permitan el desarrollo
de una escuela de calidad y no excluyente. La primera
vertiente analtica rene investigadores con enfoque terico en
las reas de sociologa y psicologa de la educacin, que

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u u u U U U U u

U ....

128

proyectan sus anlisis siguiendo una visin ms amplia del


sistema de enseanza; mientras que en el segundo aspecto
estn investigadores que fundamentan sus anlisis en abordajes tericos de la psicologa, posibilitando de ese modo la
centralizacin de fenmenos que se muestran mejor en la
dimensin micro de la realidad educacional.
Estableciendo una relacin que conjuga la contribucin de
estos dos enfoques --macro y micro-- la Teora de las
Representaciones Sociales tiene un importante aporte que
pone a disposicin el estudio de la exclusin escolar. Con la
posibilidad de dar una explicacin de mayores alcances, esta
teora ofrece condiciones para develar la cultura escolar y los
mecanismos de exclusin que son generados en la realidad de
la escuela, en su relacin contradictoria con la sociedad.
Permite conocer la escuela en su contexto social, pero sin
dejar de reconocer que "la institucin escolar no est poblada
de fantasmas inconscientes, que no es la mscara de los mecanismos sociolgicos, sino que posee tambien una vida propia"
(Snyders, 1997:110). De acuerdo con la opinin de Moscovici
(1986), en el estudio de las representaciones sociales, es muy
importante la comprensin de cmo se engendran y participan
las perspectivas particulares en la visin global de un grupo
social, de una sociedad (o an de una institucin escolar),
corno es el anlisis de la manera en que esta sociedad (y esta
institucin educativa) se constituye partiendo de estas visiones particulares.
Jodelet (1989:40) considera que la teora de las representaciones sociales "situndose en la interfaz de lo psicolgico
y de lo social, tiene la vocacin de interesar a todas las ciencias humanas. La encontraremos en construcciones de la
sociologa, antropologa e historia analizada a partir de su
relacin con la ideologa, con los sistemas simblicos y con
las actitudes sociales que reflejan las mentalidades". En verdad, la teora de las representaciones sociales por la multipli-

129

cidad. de relacion~s q~e mantiene con las diferentes reas que


constItuyen las lenclas humanas, adquiere un "status transversal que interpela y relaciona diversos campos de investigacin, reivindicando, no una yuxtaposicin, mas s una real
coordinacin entre sus puntos de vista" (Jodelet, 1989:41).
y es justamente por estas posibilidades que tienen las
representaciones sociales de permitir el anlisis de la forma en
que los fenmenos soci~les actan sobre el proceso educativo
e influencian sus resultados (GiIIi, 1989), o la manera como
los factores sociales actan sobre la escuela originando una
prctica excluyente, que hemos ampliado el nmero de estudios e investigaciones en educacin con la posibilidad de
descubrir y elucidar fenmenos educacionales a partir de este
referente terico. Nuestra intencin en estos estudios es la de
favorecer procesos de concientizacin que permitan "desconstruir" representaciones que actan en el sentido de
instaurar injusticias y discriminaciones en la escuela. La deteccin de las representaciones discriminadoras de la comunidad escolar implica compromisos con el desarrollo de nuevas
prcticas, as como la bsqueda del desarrollo del proceso
educacional a partir de estos anlisis. En este sentido, investigar representaciones sociales en educacin no es tan slo
elegir al profesor o alumno como sujeto de investigacin, sino
que comprende un compromiso con la transformacin de la
accin educativa, comenzando desde la comprensin del
contexto sociohistrico y cultural en que esta educacin se
realiza.
Empezando por estas consideraciones es que deseara
presentar los proyectos de investigacin que de cierta forma
ejemplifican nuestros empeos en el propsito de traducir las
orientaciones que aqu describimos.
Clasificamos las investigaciones que ya hemos llevado a
cabo, o estamos realizando, en tres vertientes o puntos de
atencin. Estos estudios, que renen investigadores de la

1
,

130
Funda~ao

Carlos Chagas y profesores y alumnos del Programa de Posgrado en Psicologa de la Educacin de la Pontificia Universidad Catlica de Sao Pauio, pueden ser clasificados de la siguiente manera:
1. Estudos que tienen como inters primordial comprender
al profesor, analizando tanto la gnesis del proceso de
construccin de sus representaciones, como la dinmica
del contexto en que determinadas representaciones se
hallan presentes.
2. Estudios centrados en la identificacin de representaciones de alumnos sobre aspectos especficos, problemas
de la vida cotidiana y escolar, tendientes a hacer posible
una accin educativa.
3. Estudios que procuran los efectos sobre el desempeo y
desarrollo afectivo de los alumnos, de representaciones
de profesores y agentes educativos.
Estudios que tienen como foco comprender al profesor

En esta vertiente hemos reunido las investigaciones que


realizamos conjuntamente con los alumnos del programa de
posgrado, con el objetivo de comprender la dinmica en el
proceso de formacin del profesor, con el apoyo de la teora
de las representaciones sociales.
Para analizar esta vertiente de estudio de las representaciones sociales en educacin he seleccionado el trabajo de
investigacin "Representaciones Sociales sobre Prcticas
Educativas de Profesores", coordinado por la profesora
Doctora Vera Placeo y por m (1998), en conjunto con los
alumnos del referido programa de posgrado. Este estudio tuvO
el propsito de identificar las creencias y los valores subyacentes a las prcticas educativas vivenciados en la escuela por
profesores y alumnos, y develar el sentido que se le atribuye a
las acciones disciplinares; descubrir el ideal de alumno que el

u U

U U u

U U U U U U U U

131

profesor espera encontrar en el aula y las expectativas de


futuro del nio, del destino del alumno que estas prcticas
traen implcitas. El trabajo de investigacin seleccionado se
realiz en una escuela de la regin suburbana de la ciudad de
Sao Paulo, con profesores de la enseanza bsica, exigiendo
la realizacin de entrevistas con profesores y alumnos, visitas
a la comunidad y observaciones de la vida cotidiana escolar.
Analizando las representaciones de profesores y alumnos
respecto de sus prcticas educativas, el estudio ha permitido
comprender cmo los profesores constituyen su "teora de
cmo educar un nio", e incluso las formas en que los
alumnos legitiman, reproducen e interpretan las acciones
provenientes de esta "teora".
Al utilizar el concepto de representaciones sociales para
comprender este proceso de construccin elaborado por los
docentes y las relaciones de ah desprendidas, se intentaba
entender de qu maneras la interpretacin y elaboracin de lo
real se procesa en lo cotidiano de la escuela.
En el entender de Moscovici (1976:27) las representaciones sociales "son teoras que interpretan y elaboran lo
real"; no son una copia de lo real, una opinin referida a un
objeto, sino que una creacin, una produccin colectivamente
elaborada por los sujetos que comparten el mismo grupo
social. Pueden ser definidas como un "conjunto organizado y
jerarquizado de juicios, de actitudes y de informaciones que
determinado grupo social elabora sobre un objeto" (Abric,
1996: 12). Los integrantes de un conjunto social interiorizan
estas representaciones que, de este modo, llegan a constituirse
en "visin de mundo", en las creencias y valores de este grupo
social o, para decirlo mejor, en "formas de conocimiento
socialmente elaborado y compartido, que tienen una visin
Prctica y que concurrren como elementos de construccin
comunes al conjunto social" (Jodelet, 1989:36).

u u U U U U

132

Estudiar las representaciones sociales de los profesores


sobre cmo educar, nos permiti acceder a sus interpretaciones del mundo y al sentido por ellos atribuido a la
educacin ofrecida a estos nios. De este modo, la comprensin de las prcticas educativas de profesores y del entendimiento que tienen los alumnos de las prcticas.a las que estn
siendo sometidos, a partir del anlisis de las representaciones
sociales construidas en estos grupos, se abri un importante
camino hacia la identificacin de cmo los profesores entienden que deben educar a sus alumnos, resultando tambin en el
desvendamiento de "aquello que las personas piensan conocer
y son persuadidas a saber sobre determinado asunto" (Abric,
1996:7); en este caso, educar nios.
El anlisis de los datos seal que entre los profesores
consultados, las representaciones sobre prcticas educativas
estn realcionadas a las caractersticas fsicas de los alumnos
y al nivel de apropiacin de los cdigos sociales evidenciados
por estos estudiantes.
Aunque no se haya observado una discriminacin relativa
al gnero, los datos presentados parecen indicar que los profesores poseen un modelo de nio, y que este modelo es el que
orientar su prctica educativa.
Los profesores idealizan a un buen alumno y planean su
accin docente para atender a nios de buen comportamiento,
que presenten condiciones de aprender sin demostrar resistencias u ofrecer dificultades a las prcticas propuestas en el
saln de clases.
Es el nifio que" ... hace sus tareas con regularidad, cuya
asiduidad a la escuela es satisfactoria, as como su puntualidad". - "... recibe su actividad, la hace y, cuando la
termina, viene hasta m y yo se la corrijo ". -"Cuando
nosotros trabajamos en grupo, l participa ". -"En los
trabajos en grupo va a trabajar junto con sus compaeros,
hablando, resolviendo dudas ( .. .) no se queda esperando

133

que el otro lo haga para despus copiar ". -"Est debatiendo, viendo las dificultades. Si no encuentra respuesta en el
grupo, l va a preguntarle a la profesora ".
"Puede ser un nio bastante activo, que sepa diftrenciar
la hora de participar, la hora de responder, la hora en que el
profesor est hablando, esto no le impide manifiestarse, mas
sabindolo hacer ubicndose dentro de las circunstancias
adecuadas ". Es un nio "educado en el sentido de ser adaptable a las ocasiones".
.
Las representaciones de prcticas educativas y del buen
alumno se encuentran tambin relacionadas a los cuidados
con la higiene. Se nota lila fuerte preocupacin con el aseo, lo
que sugiere claramente que para los profesores los patrones de
higiene aprobados por ellos estn vinculados a las posibilidades de aprendizaje del alumno. Por ejemplo: " ... una nia
as ... interesante, que tiene ganas de aprender, organizada,
limpiecita ... "; "limpiecita, cabellos peinados "; "... ropas
limpias "; "... un nio Iimpiecito ... "
Tambin son valorizados por el profesor rasgos de los
alumnos que demuestren compromiso con su vida y su futuro
y que presenten una imagen social coherente con esta actitud.
Describen los profesores: la alumna (o) bien educada (o)
"da valor a las cosas morales de la vida ... "; "entonces yo
pienso as, como una nia bien comportada que piensa en su
futuro, ella piensa en su foturo, en su imagen ... "; " .. .se da
valor interior y exterior ... es una chica comportada, es una
chica que se valoriza tanto interior como exteriormente,
sabe? ".
Resumiendo, este estudio revela que para estos profesores, el nio bien educado es " ... interesado, prolijo en lo que
hace, tiene capacidad para vencer en la vida ... " Adems de
lo ya dicho, ha sido interesante percibir, en las descripciones
realizadas por los profesores, cules son los criterios que un
alwnno deber mostrar como requisito para vencer en la vida.

135

134

Para estos profesores, ms que la conquista de un saber elaborado pr la escuela, importa que el nio domine determinadas
normas de conducta social y determinados hbitos de higiene.
O sea, para dominar un saber sistematizado por la escuela,
este nio tiene que presentar, como requisito previo,
patrones de comportamiento normalmente manifestados por
alumnos de otras clases sociales.
Estos "nios bien educados", que se tomarn alumnos
"ideales" y que hacen parte del ideario del profesor, nos
proporcionan elementos para comprender el camino delineado
por la exclusin social. Por un lado, la escuela exige recibir
alumnos que dominen y sepan presentar cdigos y reglas
sociales, pero por otro, no prev sistemticamente un trabajo
pedaggico que les permita a estos alumnos la posibilidad de
desarrollar reglas de convivencia social en grupo. Este trabajo
pedaggico lo terminan haciendo los profesores en consonancia con lo que ellos consideran fundamental para su grupo.
Esto porque, en la concepcin de los profesores, la funCin
de otorgar este tipo de educacin es tarea pertinente a la
familia. La familia nuclear aqu referida, constituida de padre,
madre e hijos unidos, es vista como la nica responsable por
este patrn de educacin que debe ser presentado por los
alumnos. Son patrones, reglas de educacin idealizados del
"bien relacionarse en sociedad" que el profesor imagina como
bsicas y que estos nios tienen que mostrar como requisito
previo si pretenden aprender los contenidos escolares. En este
contexto representan tambin una familia ideal, armnica,
donde la madre desempea un rol fundamental. As se
expresan: "es principalmente la madre quien debe estar ms
presente en la educaci6n". "El hijo vive junto a lafami/ia. A
m me parece que el muchacho est constantemente pr6ximo
a la familia, en todas las cosas que van aconteciendo. Si hay
alguna conversacin, l est presente. pues l est observando. La familia lo trae junto a ella ... " La familia es la base

t,.;

UU U

U U

U U

de la educacin: "l ya viene con ese bagaje de casa". "La


educacin comienza desde el nacimiento ... comienza en
casa". El nio aprende con los padres: "Para tornarse una
persona educada, el nio tiene que aprender con los padres".
y l aprende "observando lo que el adulto est haciendo y
automticamente el nio va siendo bien comportado".
A partir de esta comprensin de los profesores, si quienes
tienen por deber dar esta educacin, que estiman bsica, son
los padres, cuando el alumno fracasa queda claro que la
responsabilidad es de la familia, que no supo preparar sus
hijos para aprender. Esta responsabilidad de la familia por el
xito de las prcticas educativas, por el buen desempeo de
los alumnos, segn las profesoras, implica cuidados fisicos,
sociales y ticos: "desde pequeito tiene (la familia) que
ensearle al nio cmo comportarse en los lugares, y cuidar
de los nios tanto fsica como mentalmente". Para las profesoras la familia educa explicando, orientando, llamando la
atencin, mostrando lo que es cierto o errado, dirigiendo,
demarcando lmites, dialogando, dando ejemplos y corrigiendo en los momentos apropiados. En este sentido, se considera
incumbencia de la familia "transmitirle al nio cmo es la
vida". "Estar constantemente ensendole a discernir los dos
lados de la vida: el de lo errado y el de lo correcto". Esta
visin de familia, de relacin familiar, revela por un lado los
caminos de la exclusin que recorren los alumnos provinientes de clases populares, de familias que no presentan las
requeridas reglas de comportamiento, por otro, tambin oculta
las responsabilidades, las dificultades que los profesores
sienten al intentar el desarrollo de prcticas educativas que
sean eficaces para educar a sus alumnos con xito. De cara a
la posibilidad de un fracaso de la enseanza, confrontados con
su falta de preparacin para encarar las dificultades de la vida
cotidiana, estos profesores, tambin ellos excluidos de polticas y programas polticos educacionales que valoren y

U .. \)., U

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U U

U .~

136

sustenten su actuacin, responsabilizan a la familia por no


garantizar lo que consideran la educacin "de base", proporcionada por el "bagaje".
Indagando a los profesores acerca de cmo entenderan su
papel profesional, se verific que los cuestionados imaginan
que si pudieran impartir su enseanza a alumnos ideales
podran ser "amorosos, cariosos, felices y bondadosos".
Podran tratar "a todos de la misma forma". Seran exigentes
y rigurosos, pero al mismo tiempo "amigos". Mas como esto
es ideal, deploran los profesores: "se encuadrara dentro de
aquello que se tiene como lo que debera ser un profesor y un
alumno, lo que generalmente no es nuestra realidad. Entonces diremos que este alumno es el alumno de nuestros
sueos ... de nuestra imaginacin".
Justamente porque reconocen que no estn frente al
alumno ideal, los profesores entienden que su papel, as como
la propia funcin de la escuela, tuvieron que ser modificados.
Es preciso que "enseemos todo", "ensear sobre la vida",
"no solamente el a b c", "no apenas el contenido del
programa"; "Aqu el profesor tiene que ensear, ser enfermero, impartir normas de higiene; ensear de todo. Muchas
veces, incluso cosas para las cuales no estamos preparados.
Hasta substituir amor materno, para lo que muchas de
. nosotras no estamos preparadas... Yo, por lo menos, a veces
siento que hay alumnos carentes en esa parte. Y tengo que
mudar mucho an para poder llegar hasta ellos, hasta sus
necesidades".
Para estos profesores, los alumnos llegan a la escuela cual
si fuesen recipientes vacos, debiendo el profesor ensearles
todo. En este sentido, las prcticas no deberan presuponer un
diagnstico inicial del alumno, para identificar los conocimientos, sus experiencias anteriores. Como, en la opinin de
los profesores, la familia no construye el tal "bagaje", se
sienten ellos en la obligacin de tomar para s ese rol,

137

anlpliando de esa manera lo que, segn ellos, sera la funcin


de la escuela. Se supone, as, que la escuela tiene el papel de:
Ensear contenidos actuales y amplios: SIDA; drogas;
enfermedades; sexo. Como tambin ensearles cosas
que irn a precisar para el futuro.
Comportamientos: "tambin a defenderse"; (aprender)
"a comportarse".
Ensear valores morales y religiosos: "cmo actuar;
ser honesto en el trabajo y en todo; en los aspectos
moral y religioso"; "humildad, para aprender a
preguntar ... "; "formacin de un carcter ... "
Sentimientos: "procuro ensearles sobre todas las
cosas, hasta sobre lo sentimentaf'.
Profesin: "toda escuela tendra que tener un tipo de
taller... ellos aprenderan muchas cosas ... ya es una
profesin ... darle valor al trabajo ... "
Esparcimiento: "recreacin, que ellos no tienen ... ".
Principios bsicos de buena educacin.
Convivencia en grupo: "aprender a convivir en
grupo".
Higiene.
Substitucin de amor materno.
Es fundamental comparar estas representaciones del profesor sobre sus prcticas educativas, con su propuesta de
clases, los planes propuestos para las escuelas y la descripcin
hecha sobre la tarea docente.
Las orientaciones presentadas a los profesores en cursos
de formacin, siempre buscan dejar en claro la importancia
del diagnstico previo, para que el profesor pueda partir de la
realidad del alumno. Muchas escuelas y muchos profesores
procuran hacer este diagnstico. Generalmente, se hacen pruebas en las que se identifica el nivel de escolarizacin, los
aprendizajes ya dominados por estos alumnos.

138

139

En esta lnea de preocupaclOn hemos llevado a cabo


tambin evaluaciones diagnsticas cuando se han querido
comprender las dificultades escolares de los alumnos y orienlar el desarrollo de programas educativos correctivos o compensatorios de los desfases detectados. Sin embargo, el
estudio de las representaciones sociales de profesores, en esta
inves-tigacin, nos ha revelado que el tipo de diagnstico que
vienen realizando rutinariamente las escuelas y los evaluadores educativos, son insuficientes para responder a lo que
los profesores gustaran o esperaran que fuese hecho. Mejor
dicho, no son suficientes para orientar las prcticas educativas
de los profesores.
Los profesores --que es lo que percibimos a partir de esta
investigacin- esperan de los alumnos menos aprendizajes
escolares dominados y ms reglas de conductas sociales asimiladas. El estudio de sus representaciones sobre prcticas
educativas nos indica que al menos con alumnos de las etapas
iniciales de escolarizacin (l er a 4lO grado), parece ser esta
la expectativa que tienen los profesores.
Analizadas las complejidades que entraan las representaciones sobre prcticas educativas, tambin hicimos indagaciones acerca de las medidas disciplinares utilizadas por la
escuela para llevar al alumno a adecuarse, a corresponder a
este ideario establecido por los profesores.
Segn los profesores, las prcticas ms utilizadas comprenden: dilogo, elogio, incentivo, conversar, or al otro, dar
carifio, llamar la atencin, enojarse, ensear a travs de lo
concreto, aceptar los lmites del otro. El anlisis del discurso
de los profesores indica que cualquier medida disciplinar
prctica se justifica desde el momento que se tengan finalidades tales como: hacer del alumno "gente ", -"ensearle
los principios bsicos de educacin, tornarlo un ciudadano
crtico, proporcionarle iriformacin ".

Como los padres, en el juicio de los profesores no pueden


ofrecer a los hijos los requisitos previos, estos mismos profesores esperan que, entonces, sea la escuela la que asuma el
compromiso de "ensear los principios bsicos de la buena
educacin ... para que l (el alumno) pueda convertirse en
persona, viniendo a ser un ciudadano de bien, con capacidad
de crtica"
Considerando que para estos profesores los alumnos
solamente se transforman en "gente" al acceder a la escuela,
se justifica la eleccin y uso de medidas disciplinares, an las
de mayor severidad, para efectuar esta conversin.
"Yo, mientras el/os estn conmigo, busco no una perfeccin, mas una transformacin de carcter, para que, al salir
de aqu, puedan enfrentar el mundo que est esperndolos ah
afoera. "Yo les digo que durante el tiempo que aqu
estn, son mis hijos... Aunque me enoje, o les de unos
zamarrones --nunca golpeo-- pero doy unos sacudones,
l/amo la atencin, me enfado, mando a hacer de nuevo ... " "No soy de esas madres que slo viven golpeando, pero s
doy unas palmadas cuando es preciso. Cuando es necesario,
me enojo".
Entendindose tambin que los alumnos solamente devienen "gente" cuando tienen acceso a la escuela, es comprensible, en la perspectiva de estos profesores, el profundo
desinters por los conocimientos anteriores que los alumnos
traen como adquisiciones acumuladas extramuros.
En este sentido, las inumerables tentativas que se efectan para valorar el conocimiento anterior del nio, los
trabajos y la eultura de la comunidad en la cual este nio se
halla inserto, se vern reflejadas poco en el trabajo realizado
en el interior de nuestras escuelas. La leccin que nosotros
educadores hemos aprendido fue de primordial importancia
para nuestras actividades de planeamiento e intervencin en
los procesos educativos. Sin develar la cultura en que la

U U U U lJ U U U U U U U lJ u.oLlJ lJ U U U U U U U U U U U U U..;j

140

escuela est inmersa, nuestras acciones educativas de


capacitacin docente o acciones que se proponen una intervencin directa en la escuela, pueden no tener el impacto
esperado en el proceso de mejora de la calidad de la
enseanza.
Incluso sera necesario comentar el significado de estas
representaciones que identifican "cambiar gente" con la
posibilidad de asimilar el proceso educativo, cuando estamos
hablando de personas que viven en un pas en. el cual el
acceso a la escolaridad para la totalidad de la poblacin an
no ha sido alcanzado.
Educar, en el sentido presentado, es posibilitar una conversin. En este sentido, est tambin implcito que las
dificultades de la vida cotidiana deben ser enfrentadas con el
auxilio de la religin. Es obligacin del profesor "cristiano y
temiente a Dios", "amar a las otras personas", "ser
bondadoso" con los alumnos. En estas aseveraciones de los
profesores aparece la visin de la educacin como si sta
fuera un sacerdocio, ntida herencia jesutica en nuestra
historia. Los indios necesitaron ser catequizados para que se
les pudiese conferir el rango de "gente", ms tarde fue preciso
subyugar a la conversin a los negros para llegar a convertirse
en "gente", y ahora son las clases populares las que tienen la
necesidad de incorporar reglas de buena conducta para poder
aprender y recibir el bautismo de la escolarizacin. La contradiccin presente en este proceso de escolarizacin da una
explicacin parcial de los procesos de exclusin escolar..Se
ofrece el camino: los alumnos pueden alcanzar mejor
desempeo con tal que evidencien comportamientos que
correspondan al contexto cultural del profesor, que se
conviertan en alumnos ideales. Presuponiendo, en el parecer
de estos profesores, que los padres poco pueden ofrecer, cabe
que el alumno intente ser lo que no es para poder, en el futuro,
llegar a ser lo que pretende. Las representaciones de los

141

alumnos sobre la escuela y las prcticas educativas, indican


que, a diferencia de los profesores, no esperan tanto de la
escuela. Valorizan el conocimiento que pueda ofrecer, creen
en ella como posibilidad de ascenso social -"de desarrollo
de la inteligencia"; "ensea a escribir y a leer" - y como
instrumento capaz de inducir mejoras en las condiciones de
vida, pero dejan claro el espacio dedicado a la familia en su
educacin. Ciertamente, para estos alumnos, sus familias
vienen, de hecho, cumpliendo su papel.
Para los nios, la familia tiene tres papeles principales:
el de proveedora, el de ensear a trabajar y el de controladora
disciplinar, esto ltimo considerado bajo el concepto de bien
cuidar. De este modo, la familia del nio bien educado es
proveedora en el aspecto de "trabaja mucho para obtener
dinero con el cual pone al nio en una escuela". La familia
"ensea a trabajar" cuando: "manda al nio a hacer cosas",
"manda a los nios a lavar la vajilla", "a barrer", "a limpiar
el bao". Y la familia cuida cuando ensea "a tener buenas
maneras", "a no insultar", o cuando "manda se comporten
bien, pudiendo propinar una paliza o dar un castigo si el nio
no ha hecho las cosas de forma satisfactoria".
Los datos obtenidos parecen revelar, incluso, que para
estos alumnos las prcticas educativas de la familia y de la
escuela son diferentes. La escuela, resaltan los alumnos, tiene
como funcin precisa proporcionarles una escolarizacin que
les permita leer y escribir, conocer las ciencias y la matemtica; correspondiendo a los padres la tarea de ensearles a
comportarse en sociedad. Valorizan las mismas habilidades,
desempeos y comportamientos, pero atribuyendo a agentes
distintos la responsabilidad de la aplicacin de estas prcticas.
El profesor, para el grupo de alumnos entrevistado, es
valorizado y representado como alguien delante del cual se
tiene una actitud favorable: -"El profesor da respeto al

142

alumno" - "da leccin" - "ensea a leer a quien no saba"


- "no deja que haya desorden", "ensea a escribir".
La valoracin del profesor aparece tambin en la representacin de los alumnos cuando stos lo conceptan como
una persona que posee detenninadas calificaciones: "educada", "muy educada", "inteligente". Probablemente, sean esas
calificaciones las que diferencian al profesor, pennitindole
que ejerza su funcin. El profesor debe "ensear cada vez
ms" - "ense'ar a los nios" -. "ensear a escribir". Para
los alumnos, la imagen del profesor viene revestida de una
autoridad referida a "una cualidad atribuida a una persona,
debida al reconocimiento de la habilidad que ella posee, as
como a la posicin que ocupa. Ambas, habilidad y posicin,
le confieren condiciones para promover otras personas o
auxiliar en el desarrollo personal o social" (Guareschi, 1994:
24). Los ni'os creen en la condicin que el profesor tiene de
promoverlos socialmente: "ensear a ganar dinero". En nombre de esa condicin es que sus prcticas son aceptadas. La
relacin entre educacin y ascenso social y/o mejora de la
calidad de vida --parte del ideario de nuestra cultura-- es
incorporado por las representaciones sociales de los nios
sobre los objetivos de la educacin que, por eso, pasa a ser
vista como un bien valorizado y deseado que justifica cualquier prctica de su agente.
Finalmente, es posible sostener que la descripcin y
anlisis a partir de los datos colectados junto a profesores y
alumnos sealan que las representaciones sociales de stos en
relacin a prcticas educativas desarrolladas por la escuela y
la familia explicitan expectativas sobre el alumno ideal, a
partir de la definicin de nio bien educado y demuestran el
beneplcito de ambos -profesor y alumno-- a los patrones
socialmente aceptados y valorados.
Este asentimiento incluye acatar, sin discrepancias, papeles y acciones que pueden repercutir negativamente -y fre-

u u u

u u u

143

cuentemente repercuten-- en el proceso de ensean-zalaprendizaj e, llevando al alumno a tomarse repetidor o a evadirse del mbito escolar. De manera que, el hecho de que el
nfasis est recayendo solamente en aspectos como la
conducta social y/o sobre connotaciones afectivas de la relacin entre profesor y alumno, puede no traducirse en acciones
pedaggicas constructivas y crticas hacia los contenidos y
procedimientos didcticos necesarios a la fonnacin del
alumno.
El discurso de los pofesores sobre las prcticas educativas
que utilizan concretamente en el aula, aparece disociado del
proceso pedaggico de enseanza/aprendizaje propiamente dicho de las disciplinas escolares. En la exposicin de sus concepciones, el trabajo docente confundido con las prcticas
educativas, no revelan objetivos de enseanza; como si
distrados en las tareas cotidianas, en el curso de la ense'anza
se olvidasen de las metas, de los objetivos que deben ser
logrados y la funcin que deben ejercer en esta jornada. Es
como si, atrado por las piedras del camino, el profesor fuera
dejando de esperar el punto de llegada, dejando asimismo de
tomar en cuenta las metas propuestas, no percibiendo que
podra emplear esas mismas piedras en la construccin de un
sendero ms suave que lo condujese a lugares ms seguros.
Las representaciones sociales, al descubrir esta cultura que se
construye en la vida cotidiana escolar, le abre al educador
posibilidades concretas de reflexionar y cambiar los rumbos
de su trayectoria.
Estudios que tienen como foco identificar
las representaciones de alumnos

Las representaciones sociales de alumnos es otra vertiente de


anlisis que hemos utilizado en nuestras investigaciones con
el propsito de develar la cultura de la escuela. Investiga-

u u u u u

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u u u

144

ciones conducidas por Vera Placeo (1988/99) acerca de representaciones de alwnnos sobre el SIDA, drogas y violencia,
pueden contribuir para que la escuela, pudiendo conocer a sus
alumnos, establezca programas de orientacin regidos por
directrices seguras. Representaciones de alumnos sobre su
escolarizacin, la enseanza, o la evaluacin a la que son
sometidos favorecen el desarrollo de programas de orientacin pedaggica en la escuela.
De manera similar con la descripcin de la vertiente de
investigacin que tiene como foco al profesor, seleccion aqu
un estudio que se propuso analizar las representaciones de los
alumnos, teniendo como fmalidad la presentacin de otra breve fotografa de las actividades investigativas que realizamos
en el. rea de representaciones sociales y educacin.
El estudio ms controvertido que realizamos en esta
vertiente (Prado de Souza, y Tavares, 1997, 1998, 1999) habla
respecto a las investigaciones sobre representaciones de los
alumnos acerca de s mismos y sus relaciones con la mejora
del desempeo escolar.
La construccin de la representacin sobre s mismo es un
proceso que se lleva a cabo a partir de las mltiples vivencias
sociales a las que un individuo es expuesto durante toda su
vida. El sentido positivo o negativo de estas representaciones
las hemos definido como autoestima.
El alumno sometido a mltiples fracasos en la escuela,
que lo conducen a una exclusin escolar con efectos inev~ta
bies en su vida en sociedad, construye una representacin
respecto de s mismo que temIna dificultando su aprendizaje. Como el proceso de aprendizaje involucra las posibilidades de errar o acertar, para tolerar el error es fundamental
que el nio se sienta seguro y en condiciones de poder
arriesgarse. Es decir, estar seguro de s mismo implica que l
posea la nocin de que su error es parte del proceso de
aprendizaje y no un juicio sobre sus posibilidades.

145

Con el objetivo de evaluar programas educacionales que


tienen por objeto recuperar alumnos que presentan atraso en
su escolaridad, ya sea por evasin o por repeticin, desarrollamos un estudio sobre las representaciones de los alumnos
respecto de s mismos y las modificaciones que presentarfan
en su autoestima despus de haber participado de estos programas.
A todos los 3,500 alumnos participantes de uno de estos
programas de recuperacin les fue solicitado que respondieran
l
a una escala (Escala AEIFCC-NAE) que pretendi detectar
las tendencias de los alumnos con relacin a la autoestima. La
Escala fue aplicada antes y al final del programa con la
finalidad de verificar cambios en ese aspecto. Aunque la
escala haya sido construida (elaborada y experimentada) por
nosotros, a partir de expresiones que demostrasen representaciones positivas y negativas sobre s mismo, el anlisis que
hicimos con ste instrwnento quiso identificar la direccin, el
sentido de estas representaciones -lo que definimos como
autoestima.
En un segundo momento se hizo un muestreo con 1,500
alumnos, (seleccionados de los 3,500 alwnnos iniciales que
respondieron a la Escala) a quienes se les pidi que dibujasen
una figura hwnana representando "Quin soy yo". Tomando
en cuenta el proceso de atraso de estos alumnos, se procur
utilizar instrumentos cuyos resultados no estuviesen demasiado relacionados con el proceso de escolarizacin.
Usando el dibujo de la Figura Hwnana como instrumento
de indagacin, seguimos bsicamente los criterios desarrollados por Kolck (1966) quien, en innwnerables estudios,
enfatiza cmo la representacin de la imagen del cuerpo se
i~icia en la infancia, construyndose a partir de las experienCias sociales del sujeto, acompandolo a travs de todo su
I Escala de Autoestima Funda9ao Carlos Chagas / Ncleo de Evaluacin
Escolar.

146

147

desarrollo. La autora observ tambin que la habilidad y el


entrenamiento artstico no interfieren en la proyeccin de la
imagen corporal, en el dibujo de la figura humana. Para el
anlisis de los alumnos que participaron en la investigacin,
se seleccionaron tems propuestos por Kolck (1996), ms
directamente relacionados con las representaciones de los
sujetos con relacin a s mismos, al ambiente; de manera que
se permitiese un estudio acerca de su autoevaluacin.
Los resultados de los anlisis tanto de la Escala como de
los dibujos sealan que los alumnos despus de un ao de
participacin en este programa buscan elaborar una versin
positiva de su participacin y de sus posibilidades de aprender. Es peciso aclarar que el estudio dej patente que los
sujetos que construyeron representaciones sobre s mismos en
contextos sociales adversos, discriminadores, pueden modificar estas representaciones si el contexto, el clima y la prctica
son transformados. Sin embargo, representaciones de s
mismo, eruto de historias personales de grandes fracasos, no
son reconstruidas tan fcilmente en el corto perodo de un
ao.
Tratndose de un estudio que hace posible la continuidad,
hemos resuelto en el momento (1999-2000) aadir nuevos
procedimientos de colecta de datos que nos permitirn profundizar el estudio de la relacin autoestima-representaciones
sobre s mismo-desempeo escolar. En este sentido, este
estudio adems de los aportes directos que ofrecer al rea de
educacin, dispondr de contribuciones que profundizarn las
relaciones representaciones sociales-educacin.

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Estudios que buscan analizar los efectos sobre el


desempeo de "alumnos, de representaciones de profesores
y otros agentes a educativos.
Estudios que buscan analizar efectos de representaciones de
profesores y otros agentes educativos, como directores,
coordinadores, padres, sobre el desempeo de alumnos son
los ms difciles de desarrollar, porque exigen metodologas
de control rigurosas, tiempo de acompaamiento y altos
costos. Realmente slo cuando existen intereses ms amplios
y aportes de recursos significativos es posible desarrollar tales
estudios. Actualmente estamos intentando investigar, para el
Ministerio de Educacin del Brasil, si representaciones sociales de profesores sobre la capacidad de los alumnos interfieren en el desempeo de estos alumnos. Esta investigacin que
se est haciendo en cinco Estados brasileos (Sao Paulo, Rio
Grande do Sul, Distrito Federal, Pernambuco y Par) es
posible gracias a que est asociada al Sistema Nacional de
Evaluacin de Educacin Bsica (SAEB), que obtiene la
medida de desempeo de una muestra de todos los alumnos
del 410 y 8vO grado de la Enseanza Fundamental y de la 3"
serie de la Enseanza Media de todos los estados del Brasil:
ms de 400 mil alumnos. Lo que queremos identificar en esta
evaluacin nacional es: cules representaciones de educadores
presentes en la vida cotidiana escolar, estn direccionando
prcticas que conducen al desarrollo de una enseanza efectiva.
Las representaciones de profesores, directores, alumnos y
padres sobre la funcin de la escuela y sobre el papel que cada
cual debe ejercer en el proceso educacional definen compromisos y orientan prcticas en la vida cotidia escolar. En este
estudio del Ministerio de Educacin sern analizadas escuelas
cuyos alumnos presentan buen desempeo, an en condiciones sociales adversas. La cuestin propuesta es cmo com-

ti V. U.-lli

148

prender este desempeo. Cules de las representaciones de


este grupo de educadores orientan prcticas efectivas?
El estudio se est haciendo con el concurso de instrumentos que implican investigaciones de gran escala y estudios
de caso.
Aunque la evaluacin est en curso todava, ya indica un
paso gigantesco en el canlpo del estudio de las representaciones sociales en educacin en el Brasil.
Finalizando

Partiendo del panorama que aqu presentamos tenemos la


pretensin de, como todo buen educador, extraer algunas
lecciones. Al discutir nuestra incursin en el estudio de las
representaciones sociales en educacin, hemos ido develando
que las prcticas educativas esconden y revelan mecanismos
educacionales de exclusin e inclusin de almnnos en los
procesos de escolarzacin. Conocer las representaciones es
punto de partida para el desarrollo de programas de formacin
docente. Esto porque, la prctica educativa del profesor revela
tanto su visin de educacin, sus representaciones con respecto a las posibilidades de los alunmos, los compromisos que
asume con la transformacin social, la consciencia que trae de
su papel profesional, as como su capacidad de esconder los
mecanismos de exclusin e inclusin de alumnos.
Observamos que las representaciones de profesores sobre
prcticas educativas revelan que el proceso de interaccin
profesor-alunmo se realiza a partir de una realidad construida
por el profesor y otra imaginada por el alumno. El profesor
construye un alumno ideal, sujeto que posee todas las caractersticas deseadas y corresponde a todas las buenas expectativas, pero, de hecho, imparte sus conocimientos e interacciona con el alumno real al cual l rechaza, sujeto concreto
que presenta contradicciones y que porfa en demostrar cuali-

149

dades humanas. El alumno imagina un profesor ideal que lo


conducir a una vida en que podr ganar dinero, ser inteligente y exitoso. Mientras que el deseo del alumno ideal
alimenta la prctica del profesor y hace negar las posibilidades del alunmo real, el alumno alimenta el sueo de poder
del profesor, en la medida en que valora y legitima sus
prcticas con la expectativa de que as podr alcanzar tambin
sus sueos.
Es preciso resaltar, a partir de los estudios descritos, que
las representaciones sobre s mismo denotan una direccin
positiva o negativa que puede ser definida como autoestima.
Las representaciones acerca de s mismo con connotacines
positivas --autoestima positiva-- crean condiciones para que
el alumno confe en las posibilidades de aprender y se sienta
seguro de ejercitar el difcil juego del acierto y el error, sin el
miedo de la punicin. Las representaciones sobre s con
direccin negativa --autoestima negativa-- cuando son
asimiladas por el alumno, exigirn grandes modificaciones de
prcticas educativas para producir cambios que se realizarn
muy lentamente.
Concluimos afirmando que es fundamental develar las
representaciones sociales de educadores que estn propiciando una enseanza efectiva. Las posibilidades de comprender
el desempeo del alumno como resultado de interacciones
concretas entre sujetos, pares, grupos, abre una perspectiva
para nuevos caminos de planificacin educacional. Caminos
que llevaran a la comprensin de que los cambios de la
enseanza y la mejora de sus prcticas exigen la constitucin
de nuevas representaciones sociales. Mas, estos son procesos
complejos que debern ser encarados mediante polticas
pblicas que valoren la escuela, el agente educativo, como
planificaciones que permitan la modificacin de nuevas prcticas educativas en la vida cotidiana escolar.

150

151

Bibliografa

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PUCSP. Relatrio de pesquisa: Representa~'les Sociais de
professores e alunos de escola da periferia urbana da
cidade de Sao Paulo sobre prtica educativa, vivenciadas

UU..il) U

na escola e famlia. Coordena~ao: Clarilza Prado de Sousa


e Vera Maria Nigro de Souza Placeo. Participa~ao dos
seguintes alunos do Programa de Ps Gradua~ao em
Psicologia da Educ~ao: Ana Laura S. de Lucca, Angela
Dantas de Souza Pinto, Ana Luiza Jardim Frangello,
Andr da Silva Mello, Antonio Sergio Darwich, Carmem
Lcia Esteve Perotte, Claudia Gil Rycckebysch, Edson
Sayeg, Ftima Claret Coelho Rosa, Ivonete Sanches
Kowalski, Isabel Coelho Mota, Jaqueline Fernades Pontes, Lourdes Helena da Silva, Maria Aparecida Guedes
Mon~ao, Maria Eunice Paiva Pinto Esteves, Maria de
Lourdes Bernardo Fridapalli, Maria Ruth Rangel de
Carvalho A. Vieira, Rosana Aparecida dos Passos Becholli, Vera Lcia Revisan de Souza, Yeda Maria da Costa
Varlotta, Maria Tereza de Moura Ribeiro, Renata Teixeira
Junqueira.
Snyders, G. (1977). Escola, c/asse e luta de c/asses. Lisboa:
Moraes.

U U

U U

U U

153

Amor, enamoramiento o necesidad.


La eleccin de la pareja desde la perspectiva
psicosocial
Silvia Valencia Abundiz
Universidad de Guada/ajara
Le couple commence avec le choix du conjoint
Jean-C1aude Kaufmann

La eleccin de una pareja

; Quin se casa, con quin y por qu? El tema de la eleccin


lJde pareja es uno de los ms interesantes, ms discutidos y
ms complejos dentro del estudio de la familia. Dos factores
lo hacen extremadamente complejo.
Primero, los determinantes en la eleccin de la pareja tienen diferencias de una poca a otra y de una sociedad a otra.
Segundo, esto pertenece al dominio de las emociones humanas y a la eleccin misma.
El encuentro o la eleccin de una pareja, luego de que en
el pasado era realizado por los padres, en la actualidad los
mecanismos por los cuales se define son prcticamente un
misterio. El azar en algunos casos, una salida a algn bar, el
amigo o amiga de la familia, o la convivencia con los compaeros de escuela son los referentes ms generales de dnde o
cmo se conoci a la persona con quien se compartir una vida. Sin importar si esta vida es corta o larga.

154

En Francia, en 1959, el Instituto Nacional de los Estudios


Demogrficos (INED), realiz una gran encuesta sobre la
eleccin de pareja, dirigida por Alain Girard (1981). La
relevancia de este trabajo fue la orientacin psicosociolgica
utilizada en ella. Los clebres resultados fueron publicados en
1964, los cuales fueron resumidos por el mismo Girard en dos
grandes contribuciones: "no importa quien no se casa con no
importa quin"; y "quienes se asemejan se juntan".
La importancia de las contribuciones de la encuesta de
Girard se definen por los siguientes argumentos: la reparticin
cambiante de la poblacin y el crecimiento de los conglomerados urbanos, la movilidad de la poblacin por condiciones
econmicas o profesionales, las ocasiones ms frecuentes de
acercamiento entre los jvenes de ambos sexos, y una mayor
libertad de relaciones no han permitido que los individuos
puedan elegir su pareja al azar. De hecho, en palabras del autor: "las posibilidades de la eleccin son en realidad estrechamente limitadas" (Girard, 1981:xvi).
An cuando los matrimonios ya no son arreglados', las
presiones exteriores contribuyen a restringir la eleccin de
pareja de manera significativa, segn las conclusiones de este
estudio. La tesis derivada de sendas afirmaciones refiere,
primordialmente, el fenmeno denominado como homogamid' social y cultural entre la pareja. Este fenmeno
manifestado primeramente por los socilogos , se ha venido

Recordemos que el trmino de matrimonio arreglado tenia que ver con


el acuerdo realizado por los padres, sin importar si se contaba o no con el
consentimiento de los miembros de la pareja involu"rada.
, Trmino utilizado para defmir un matrimonio realizado entre individuos
de la misma condicin social. Cabe diferenciar este trmino del de
endogamia, el cual refiere un matrimonio realizado al interior de un grupo
familiar o local; y contrario a la exogamia, donde el matrimonio se realiza
con personas externas al grupo familiar o local. Definiciones tomadas de
M. Segalen (1984), Soci%gie de /a Famille. Parls: Armand Colln.

155

adoptando por otras disciplinas y campos de estudio, y constatando por los resultados obtenidos por Girard; as como por
una rplica de menor alcance (en razn de la temporalidad),
pero igualmente valiosa, realizada por Henryon y Lambrechts (1968), donde los resultados referidos bsicamente
rescatan los mismos hallazgos.
La homogamia operando como norma para la eleccin de
pareja, se ha verificado tambin en estudios realizados en los
Estados Unidos, pero bajo otros parmetros: correlacin entre
la homogamia prematrimonial y la calidad marital. Algunos
de los principales resultados se podran abreviar de la
siguiente manera: a) las parejas que provienen de los mismos
orgenes raciales obtienen una mayor calidad marital; b) entre
mayores sean las diferencias socioeconmicas de la futura
pareja, stos obtienen una menor calidad marital; c) las
parejas con diferencias religiosas obtienen una menor calidad
marital; d) parejas con niveles de inteligencia diferentes obtienen una menor calidad marital; e) parejas con marcadas diferencias en la edad obtienen una menor calidad marital; y 1) a
mayor diferencia en el status social de la pareja obtienen una
menor calidad marital. Estos seis postulados se pueden resumir en lo siguiente: "a mayor homogamia prematrimonial,
ms alto nivel de calidad marital obtiene la pareja." (Lewis y
Spanier, 1979).
Si bien hasta el momento hemos asumido que la homogamia se presenta como una de las condiciones primordiales para la eleccin de parej a, los estudios americanos, por su parte,
manifiestan que las uniones no necesariamente se realizan
bajo este principio -los que se asemejan se juntan-. E1.derrotero de sus investigaciones transforma el principio en una
condicin para obtener una mayor calidad y estabilidad marital, lo cual no necesariamente afirma lo mismo. En otras palabras, si los estudios realizados por europeos condicionan la
eleccin de pareja a la homogamia, los estudios americanos

U U U U U U U U U U U U U U U.J. U U U U U U U U U U U U U U U'

156

condicionan la estabilidad y el xito marital, posteriores a la


eleccin, sobre el mismo fenmeno -la homogamia-.
Al menos deben destacarse dos limitaciones sobre la
credibilidad en la generalizacin de este fenmeno, particularmente en los estudios americanos. En primer trmino, la mayor parte de las investigaciones sobre las consecuencias de la
homogamia versus la heterogamia, como determinantes de la
estabilidad marital se basan en el uso de este trmino como
variable dependiente al lado de variables independientes
particularizadas, como son las diferencias en la filiacin religiosa (Cristianos y no Cristianos), diferencias raciales, de
edad, educativas (Bumpass y Sweet, 1972), y diferencias en la
clase social (Scanzoni, 1968). Es importante, sin embargo,
tener cuidado cuando, sobre la base de una correlacin
multivariable, se emiten resultados como inferencias lineales
de una causalidad rgida; olvidando aspectos fundamentales
derivados de la convivencia marital. Aspectos que, en nueS1ra
opinin, juegan un papel principal para el estudio de la
estabilidad o el xito marital, derivados, por supuesto, de la
interaccin de los cnyuges durante el matrimonio.
En segundo trmino, la limitacin concerniente a la imposibilidad de extrapolar los datos sin incurrir en evidencias
contradictorias o en una mera especulacin sobre lo que la
pareja ser en el futuro.
En un estudio realizado por KeJlerhals y Coenen-Huther
(1990) sobre familias suizas, los autores refieren que la heterogamia en el status social no parece favorecer los divorcios
sino solo en los casos (raros) donde el hombre tiene un nivel
socioeconmico sensiblemente inferior al de su mujer. Los
mismos autores afirman, incluso, que no se pudo establecer
un nexo entre la heterogamia y el desacuerdo ideolgico en la
pareja. La idea de base refiere que la homogamia es la condicin para la estabilidad y el xito marital, mas no se
constituye como determinante de la misma, y por otra parte,

157

evidentemente puede jugar un papel importante si se visualiza


a partir de los contrarios, la inestabilidad o la separacin mari-
tal. Sin embargo, no es factible profundizar en esta polmica,
por el momento, mas debe tenerse presente al menos, destacando la importancia del elemento eleccin de pareja en la
subsecuente consolidacin de la relacin de pareja.
Ahora bien, treinta aos despus de los resultados expuestos por Girard, la endogamia (el hecho de elegir una pareja
del mismo origen geogrfico o familiar) es menos fuerte
como factor determinante de la eleccin de pareja, potencialmente determinado por el hecho de que existe una mayor movilidad residencial. Evidentemente estas reflexiones refieren
situaciones sociales, econmicas, polticas y culturales estables. No podemos imaginar la potencialidad de la exogamia
en un pas como la ex-Yugoslavia, donde la guerra marc con
mayor fuerza los lmites raciales, culturales y hasta residenciales. Seguramente la falta de convivencia pacfica no
permite, como antao, la integracin cultural determinada por
el aspecto amoroso, por poca que sta haya sido antes de la
guerra. Al respecto Flamengo (1967:141) menciona:
La homogamia nacional, considerada como matrimonio preferencial,
constituye <en Yugoslavia principalmente) el modelo estadisticamente ms usado: la mayoria de los matrimonios se concertan entre
sujetos que pertenecen a un mismo grupo nacional. Esta mayoria
significa en realidad ms del 90 %.

Los cambios sociales operados en las costumbres sobre la


eleccin de pareja son evidentes, pero al mismo tiempo sumamente lentos. La pertinencia del concepto homogamia es defmitivamente verificada en los estudios antes mencionados.
Por desgracia, en Mxico no existen estudios que permitan
presentar datos especficos; sin embargo, la evidencia del
cambio social operado es innegable. Esta evolucin se presenta a partir de tres indicadores: a) la movilidad residencial, de-

158

159

terminada por el desplazamiento de los sujetos para buscar


mejoras econmicas o profesionales o bien la bsqueda de
ofertas educativas inexistentes en sus lugares de origen'; b) la
apertura e ingreso de los individuos al campo educativo y
profesional, lo cual permite una mayor amplitud de los horizontes sociales, principalmente para las mujeres; y c) el innegable intercambio social entre jvenes de ambos sexos, significativo particularmente en las ltimas dos dcadas.
El eco de la investigacin realizada por Girard ha sido tal
que ha producido un "efecto de imposicin sabia" (Kaufmann, 1993), o como lo describe Fran~is de Singly (1991:
203):
= 0 do n;f~~i~ obliga4a por 14 payor parte de llabajos sobre 14
~1~iPll d~ pan:j~

.'

Esto claro con las subsecuentes consecuencias poco positivas para el conocimiento mismo, tal como sucedi a los investigadores americanos, la homogamia simplific y condujo
la rigidez, adems de globalizar los diversos componentes
de la misma (geogrficos, profesionales, culturales, econmicos); mismQs q.ue <J.eperjql enviar ms a un mlisis especfico
. .
.' .
.
'.
que glQbal.
La tarea expuesta en el titulo del presente trbajo nO es en
ningn sentid,? fci~ o simple, ms aln, e~ incipiente inters
. '

, En la Universidad de Guadalajara, la universidad pblica del estado de


Jalisco, se tiene registro; de' al IOCnos un ingreso del 60 % de personas
venidas de ollaS' entidadef federativas o de ciudades varias del propio
Estado. En cuanto a !111Jniversilla4 A\ltllolDa de Guadalajan (institucin
pri~), el 110 % de sus estu4iantes son en1le extranjeros y personas de
otras mtidades federativas. En el caso de la ciudad de Guadalajan este es
un fuctor DIportante para que w nuevas parejas se mcuen1len, es decir, el
despJazamiento de hoP1bres y mujeres a la segunda me1lpoli del pals,
pan reaJizar estudios profesionales que no se ofertan en sus lugares de
origen.

l;

\,)U"\,)--U U UU U U

U U U-

por el estudio sobre la eleccin de pareja como fenmeno estudiado sea a partir de la relacin amorosa, sea a partir de los
estudios sobre familia, tiene su propia historia Acercarnos a
esta historia obliga al menos realizar dos esfuerzos: el primero, hacer un recuento sobre la informacin generada; y el
segundo, asumir una postura ante el fenmeno de la eleccin
de pareja En la informacin previa, consiento haber realizado
el primer esfuerzo. En lo que resta del captulo asumo mi
intencin de realizar el siguiente esfuerzo: estudiar la eleccin
de pareja como el resultado de un proceso, y no asumirlo
como un hecho aislado, fortuito y nico, el cuallllego de ser
realizado parece inocuo e innecesario. Mi intenQin, puede
perfectamente definirse utilizando las palabras de KanftnPn
(1993:5):
La pareja empieza con la eleccin de un compaliero (a). fara el
sentido comn, la eleccin, ayer operada por la familia, se volvi
libre, abierta, incierta. Efecto del azar de los encuentros, de la
imprevisibilidad del sentimiento amoroso, O de un clculo de inters
determinantemente reflexionado. Evento mayor que encierra' el
avenir, seleccionando de entre varios destinos posibles, $Q justifica
que esa confusin del conocimiento sea superada.

En la actualidad, la relacin de pareja comienza con 11\


eleccin de una pareja; sobre este hecho social, las coincidencias entre los investigadores son innegables. Para el ~ntido
comn la eleccin opera sobre las bases del deseo como estimulo. Deseo que va en dos sentidos, deseQ propio por tener
una relacin de pareja, mas deseQ expuesto por "tener" a 1",
otra persona. Ciertamente, elegir a alguien, dentro de \lJlll gama (siempre) limitada de posibilidades (Girard, 19&0, ser la
manifestacin de un deseo en compleja combinacin con
otros factores como son el inters, la imprevisibilidad del
sentimiento amoroso, el estado anmico y los lugares de
reencuentro, por solo mencionar algunos. J::n ese sentido la
tesis sobre la eleccin de pareja, a partir de la 'homogamia se

U U U U U U UU U'U U U-V~

160

presenta contradictoria a la representacin comn de la eleccin de pareja por amor. Rompiendo con el ideal amoroso,
puesto en escena por las telenovelas y las novelas romnticas,
donde el amor en una pareja se ve libre de toda predefinicin
del futuro cnyuge: el joven rico puede luchar contra su familia hasta lograr casarse con la joven bella, honesta, inteligente
pero pobre; o bien, la mujer rica y soberbia, logrando por
amor al guapo campesino, recobrar los valores humanos y la
humildad propia de los seres que aman (y por ese solo hecho,
al mismo tiempo, son buenos).
Es exacto decir que son raras las personas que se dej an
ilusionar totalmente por este ideal. Pcro justamente la ilusin
es la razn de su xito, ya que cada uno puede o quiere creer
en la eleccin por amor, sin necesariamente lograrlo o verdaderamente creer en eso. Precisamente es en las fallas de esta
"tramposa" consciencia amorosa donde se instala la evidencia
simplificadora de la homogamia. La comprobacin cientfica
de la homogamia, para el hombre o mujer ordinarios, no es
lma revelacin tan sorprendente como para dejar de creer en
el ideal amoroso.
La perspectiva cientfica abierta por Girard sobre el
concepto de homogamia, innova y circunscribe un mecanismo
social importante, siempre y cuando tengamos cuidado sobre
la problemtica que se puede derivar, aspecto en el que ha
insistido Franyois de Singly (1991:67)
Seguir la v(a abierta por este investigador fA. Girard), simplemente
evitando las simplificaciones reduccionistas y el determinismo del
concepto.

Se trata entonces de seguir algunas pistas dibujadas por


investigadores a partir de la dcada de los cincuenta, as como
argumentaciones construidas no necesariamente con una base
cientfica, sino emprica, o bien como conclusiones y reflexiones recabadas a lo largo de ms de diez afios de estudiar y tra-

161

tar con parejas en trabajo teraputico (en un principio) y talleres de convivencia con parejas (en pocas ms recientes).
En las primeras pistas encontramos los trabajos de
Burgess y Wallin (1953), sobre una investigacin, ya clsica,
acerca del Engagement and Marriage, y un reporte presentado por Winch (1958) denominado Mate-Selection, basado
en la teora de las necesidades complementarias. Estos son
dos esfuerzos a principios de la dcada de los sesenta que
presentan la eleccin de pareja como un proceso. En esa
misma poca, Bolton (1961) discuta sobre el desarrollo de la
relacin de pareja en s misma, mientras que Kerckhoff y
Davis (1962) describan el proceso como una serie de filtros a
travs de los cuales pasa la pareja. A partir de esas investigaciones, algunos autores como George Levinger presentaron
una enumeracin de los factores a partir de los cuales los
matrimonios se cohesionaban o se disolvan. Levinger ofreci
estos dos aspectos bajo tres conceptos sacados de la teora de
la interaccin: atraccin, barreras y alternativas de atraccin
(Levinger, 1965). Estos tres conceptos son apropiados para la
tarea de codificar tericamente la eleccin de pareja como un
proceso.
Antes de enumerar los indicadores pertinentes para ilustrar la eleccin de la pareja como un proceso, debern ser
dichas algunas .palabras sobre el inters del matrimonio en s
mismo, en tanto que fin potencial, probable o ltimo para la
eleccin de pareja. Adams (1975) hablaba del fin matrimonial como una potencial posibilidad de utilizarse o desearse como un medio para escapar de un hogar infeliz. Otros
factores, destacados por el mismo autor, son el efecto social
de asimilar una edad promedio para contraer matrimonio,
edad en la cual, una vez que se llega a ella sta se convierte en
una necesidad individual. Por otra parte, existen tambin influencias que pueden retardar o rechazar el modelo matrimonial, plantendose alternativas de cohabitacin.

...

163

162

Sea como fuere, sabemos, en principio, de la existencia de


algunos factores que pueden acelerar o intensificar el proceso
de la eleccin de pareja, y otros que pueden retardarlo; nuestro esfuerzo ser mencionarlos de manera general. Manteniendo en mente la atraccin y la no atraccin para el matrimonio como fin, mostraremos algunos de los factores que
influyen sobre la eleccin de pareja; y a partir de aquellos factores -los cuales presentaremos a manera de puntosharemos mencin a los indicadores y distintos matices que
estos factores pueden proporcionarnos. Es importante mencionar que an cuando los factores se presentan de manera
aislada, los puntos referidos llevaran una secuencia lineal
dado que todos contribuyen a la comprensin del aspecto
atraccin dentro del proceso de eleccin de pareja.

por lugares, actividades o rutinas semejantes, como son los


bailes, bares, cines o deportes, lugares de compras, actividades recreativas, gustos por animales, automviles, etc.
Por otra parte, y muy importante, la semejanza se puede
establecer por la apariencia tlsica: cuerpos bien trabajados en
el deporte o gimnasio, modelos de belleza, personas con cierta
tendencia a la obesidad, mismas estaturas, etc. Desafortunadamente, la literatura cientfica no es lo suficientemente vasta
sobre estos aspectos, dentro del marco de la atraccin inicial,
llegando incluso a ser ms bien confusa, en lo que se refiere a
la atraccin de los contrarios, ya sea por gustos, actividades,
afinidades, o por el mismo fisico.
La semejanza a una imagen ideal

Un segundo factor que contribuye potencialmente a facilitar la


atraccin inicial es la semejanza a una imagen ideal (Strauss,
1946). Sin embargo, Richard Udry (citado por Strauss)
argumenta que el ideal de pareja no es una base actual para la
eleccin de pareja, o incluso para la atraccin inicial, en
virtud de que el ideal puede cambiar, en la medida en que
entra una tercera persona en la relacin de pareja. Ahora bien,
independientemente de que la pareja pueda apoyarse en una
imagen ideal o dicha imagen pueda cambiar, es innegable la
influencia de la imagen ideal en la atraccin inicial, como
proceso para la eleccin de pareja.
Esta atraccin inicial puede ser perpetua o reducida por
dos factores adicionales: sea por una reaccin temprana favorable o desfavorable para los otros, sea por lo que Rubin
(1974) denominaba una revelacin armnica, una especie de
insight entre los interesados.
Si la relacin es perpetuada o intensificada por la interaccin y etiquetada como favorable por los dems, la atraccin
intensa o profunda debera ser la siguiente etapa. Una conse-

La proximidad como afinidad

El primer factor es la proximidad como afinidad o semejanza,


o bien su contrario, la no proximidad, pudiendo ser consideradas como condicin necesaria para comenzar, o bien como
barreras para no comenzar, segn sea el caso. Como se ha
mencionado en la literatura cientfica, el grupo de parejas
elegibles se circunscribe por la proximidad (Katz y Hill, 1958;
Catton, 1964). Ahora bien, proximidad no significa no movilidad. En otros trminos, la proximidad tiene como potencial
condicin limitativa los lugares que se frecuentan.
En la medida en que la no proximidad se constituye como
una barrera para el contacto, como una condicin limitativa
del campo de elegibles para el matrimonio, observamos entonces las bases para una atraccin inicial. Bemard Murstein
(1970) llama a esto la fase del estmulo, y Levinger et al.
(1970) lo llama la fase del encuentro en el proceso de eleccin
de pareja. Estos aspectos -fase del estmulo y fase del
encuentro-- pueden establecerse, incluso, a partir de gustos

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165

164

cuencia de esto, por supuesto, podra ser la continuidad de la


revelacin o impacto definido por Rubin (1974). Pero el factor encontrado en ms estrecha relacin con la atraccin profunda es el consenso en los valores, es decir, la identificacin
de los miembros de la pareja sobre los mismos valores, ideas
y metas.
La similitud en los valores
Ahora bien, Donn Byrne (1971) concluy que la percepcin
es ms importante que la realidad en la influencia sobre la similitud de los valores en una relacin de pareja profunda. Esto se planteara entonces de la siguiente manera: es ms
importante lo que un miembro de la pareja percibe sobre el
otro como semejanza en los valores y la orientacin de la vida, de hecho, a que la orientacin de los valores sea totalmente homognea. Por otra parte, Robert Winch (1958), tiempo atrs, haba ya reflexionado sobre este aspecto, asumiendo
las necesidades complementarias de los miembros de la pareja
como la base de la atraccin profunda, en lugar de la percepcin de complementariedad destacada por Rubin, en el proceso de la eleccin de pareja.
Barreras para continuar
Antes o despus de la etapa de atraccin profunda pueden
sobrevenir algunas barreras para continuar, que debern ser
enfrentadas por los miembros de la pareja. Lo ms notable de
esto es la oposicin de la atraccin basada en lo referente al
indicador sobre la contundencia de las categoras de homogeneidad (gustos, ideales, actividades, niveles sociales, etc.); es
muy probable que el incipiente brote de la relacin termine. Si
la pareja est compuesta por miembros de filiaciones religiosas diferentes o razas diferentes, es muy probable que esto se
conviertol en el futuro inmediato en un impedimento para se-

guir con la pareja. Otra de las barreras observadas en la literatura cientfica norteamericana, todava dentro de la base de
la atraccin, es la reaccin negativa de los otros sobre la eleccin de pareja, particularmente cuando son los padres de los
miembros de la pareja quienes reaccionan negativamente.
Richard Driscoll et al. (1972), denomina a esta reaccin como el efecto "Romeo y Julieta". Esta idea, por supuesto, tendr que esperar a ser comprobada, dado que en la actualidad,
suponemos, la valoracin de los padres sobre la eleccin de
pareja es de mnima influencia, al menos en teora.
La temporalidad en la atraccin
Un elemento no analizado hasta el momento, es la temporalidad en la atraccin. Es un hecho que, al menos en las relaciones heterosexuales, la atraccin no se presenta, en algunos
casos, al mismo tiempo. El destiempo no slo se refiere a que
uno de los individuos tenga una relacin matrimonial, podramos hablar incluso de relaciones afectivas no consolidadas.
En ese sentido, tambin la distancia en las edades puede ser
un factor de destiempo en la eleccin de pareja. Levinger
(1965) denomin a los dos primeros casos como una atraccin alternativa, siendo por otra parte, argumento para la
disolucin matrimonial.
Se han expuesto con anterioridad algunas palabras sobre
el estmulo en la atraccin inicial, y el consenso en los valores
como factores en la atraccin profunda. Ahora se expondrn
algunos argumentos sobre la perpetuacin de este nivel profundo.
La compatibilidad y/o la reciprocidad
Murstein (1967) defina como un tercer elemento en la eleccin de pareja, en tanto que proceso, a la "compatibilidad de

167

166

roles'''. Por su parte Lewis (1973) lo llamaba "precisin en la


toma de roles''', mientras que Seyfried y Hendrick (1973)
hablaba de "reciprocidad de roles". Estos autores se refieren,
todos, a los roles heterosexuales, destacando que de alguna
manera satisfacen a ambos miembros de la pareja. La compatibilidad de los roles, introduce una cierta predictibilidad en la
relacin de pareja, a travs de factores como la empata (la
capacidad de ponerse en los "zapatos" del otro). Pese a que
Levinger y Rubin, cada uno por su parte no estn de acuerdo
con la intrusin de la compatibilidad de roles como factor que
influya sobre la atraccin profunda; no puede negarse, en
principio, la posibilidad de ser incluidos.

Barreras para no romper


Hasta este punto nos movemos de la atraccin y las barreras
para continuacin hacia las barreras y el rompimiento, es decir, aquello en lo que los miembros de la pareja se sostienen
para seguir adelante. Si se argumentara con frases, seran elaboradas de la siguiente manera: "esta persona es justo para
mi"; "es lo que me conviene"; "aqu me estaciono", etc. Lewis denomina a esta etapa, como la "cristalizacin de la
diada", en tanto que Levinger la denomina como la "construccin de una empresa juntos". Obviamente los autores
estn suponiendo un acercamicnto imninente de la pareja al
compromiso formal: el matrimonio.
A partir de estos elementos o indicadores, tenemos un
recuento, a manera de bosquejo, sobre lo que los investigadores americanos han propuesto como factores que intervienen
en la eleccin de pareja. Resumiendo, se incluyeron las barreras que se rompen en tres momentos de la eleccin de pareja,
vista como un proceso para: iniciar, continuar y no romper o
En ingls "role compatibility".
, En ingls "accurate role taking".

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bien consolidarse como pareja. Estas barreras involucran etapas o niveles como la atraccin inicial, la atraccin profunda,
la atraccin alternativa y algunos mecanismos para perpetuar
la relacin de pareja. Algunos de los autores ms importantes
mencionados, por lo destacado de sus trabajos son: Levinger,
Murstein, Lewis y Rubin, los cuales abarcan buena parte de
los aos sesenta y setenta. Se presentaron tambin elementos
para el anlisis de la eleccin de pareja, an cuando existe insuficiencia para una confirmacin emprica para estudiar este
fenmeno como fueron: la eleccin de pareja por la imagen
ideal y la propuesta de las necesidades complementarias. Asimismo, se presentaron algunas proposiciones o indicadores
elaborados de manera emprica por el intercambio e interaccin con parejas a partir de elementos como la complementariedad u homogeneidad a partir de actividades, gustos, profesiones y lugares de encuentro. Resta elaborar un esquema
que nos permita concluir en puntos precisos, mismos que podrn servir en anlisis posteriores, para conocer ms a fondo
el proceso de la eleccin de pareja.
As pues, los elementos trabajados se presentan en el Cuadro 1. Enseguida expondremos los elementos o factores que
intervienen en la eleccin de pareja a partir de la exposicin
de 17 proposiciones, las cuales presentamos a manera de
indicadores. Los enunciados que a continuacin se presentan
son una condensacin de los argumentos presentados por las
investigaciones referidas y los exponemos a manera de conclusin de la informacin generada sobre el tema.
Indicadores investigados en la eleccin de pareja:
Atraccin inicial o temprana

1. La proximidad facilita el contacto, siendo ste una


condicin para el matrimonio.

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2. El matrimonio es ms probable o frecuente, como en


otros tiempos, estando con alguien prximo recientemente que con alguien prximo de tiempo atrs.
3. Un efecto de proximidad es el incremento en la semejanza, sentirse atrado por, y casarse con alguien de la
misma categora o clase social.
4. Eleccin ante el estmulo inmediato como la atraccin
fisica, la estimacin superficial de la conducta, e intereses similares resultado de la atraccin inicial.
5. Mientras ms favorable las reacciones, significativas
en comparacin con otras relaciones, es ms probable
la perpetuacin de la relacin bajo la etapa de la atraccin temprana.
6. Mientras ms positiva sea la reaccin de los miembros
de la pareja, por la revelacin, mejor podr ser la relacin entre ellos.
7. A mejor relacin de pareja, es ms posible la perpetuacin o mantenimiento de la relacin basada en la etapa
de la atraccin inicial.
Atraccin profunda

8. A mayor compatibilidad o consenso en los valores entre los miembros de la pareja, mayor posibilidad de que
la relacin se mueva hacia el nivel de la atraccin profunda.
" 9. A mayor similitud en la atraccin fisica entre los
miembros de la pareja, mayor posibilidad de que la
relacin se mueva en el nivel de la atraccin profunda.
10. Mientras mayores sean las semejanzas en la personalidad de los miembros de la pareja, mayor posibilidad
de que la relacin se mueva en el nivel de la atraccin
profunda.

170

171

11. Mientras ms contundentes sean las categoras de homogeneidad en los miembros de la pareja, mayor posibilidad de que la relacin se mueva en el nivel de la
atraccin profunda.

Barreras par", continuar


12. Mientras ms contundente sean las categoras de homogeneidad de los miembros de la pareja, mayor probabilidad tienen de terminar la relacin sea antes o despus de remontar la etapa de la atraccin profunda.
13. Mientras ms desfavorable sea la intrusin de los padres, mayor posibilidad de que la relacin termine sea
antes o despus de remontar la etapa de la atraccin
profunda. .

Atraccin alterna
14. Una atraccin alternativa puede surgir en cualquier etapa de la relacin de pareja. A mayor fuerza de la atraccin alternativa por parte de cualquiera de los miembros de la pareja, mayores probabilidades de que la pareja origirlal pueda terminar.

Consolidacin de la pareja
15. Mientras mayor sea la compatibilidad en los roles, asumida por los miembros de la pareja, mayor posibilidad
de que la relacin de pareja sea perpetuada.
16. Mientras mayor empata exista por parte de los miembros de la pareja, mayor posibilidad de que la relacin
de pareja sea perpetuada.
17. Mientras ms definan ambos miembros de la pareja que

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mayores posibilidades de que la pareja de un paso hacia el matrimonio (o cualquier otra forma de cohabitacin).
Estas 17 proposiciones pueden ser identificadas con los
elementos que aparecen en la Tabla 1.
El encuentro en la relacin de pareja
La interiorizacin de los criterios sociales en la eleccin de
parej a no es, sin embargo, un proceso simple, debiendo llevar
el anlisis un poco ms all. Los futuros cnyuge~ no prevn
o programan un lugar de encuentro de manera sistemtica. Posiblemente acuden a ciertos espacios pblicos, teniendo esa
idea en mente, mas nada les asegura el xito en la empresa.
Ante este hecho, las interrogantes ms inmediatas seran las
siguientes: es el azar o la constancia lo que determina el encuentro de los futuros miembros de una pareja? O bien, son
ambos? Sabemos que siempre las personas se encuentran con
nuevas personas, pero no con todas las personas que se encuent,ran se establece una relacin amorosa, ni todas las relaciones amorosas que se establecen son la relacin que se consolidar en matrimonio o en una unin estable. Cul es entonces el mecanismo para que un encuentro fructifique y otro
se descarte, incluso si no se tiene "conciencia" de tal rechazo?
Los futuros cnyuges no terminan por resolver una
dificultad: si la categorizacin de los elementos en la eleccin
de pareja les parecen ms o menos claros en sus dimensiones
social y afectiva, como parmetros de evaluacin de la pareja. .
Tenemos entonces una potencial contradiccin, en C\Wlto a la
representacin social dominante, que define al amor sobre la
base de formacin de parejas. La pretensin de encont,rar y de
elegir compaero, anula el principio de amor como mecanismo de eleccin y consolidacin de la relacin de pareja.

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Con relacin a este aspecto, Girard (1981), pone un nfasis particular tanto en el lugar del encuentro como las condiciones del mismo, para el establecimiento de la futura pareja
conyugal. Este investigador relaciona la relacin sexual como
base de este primer encuentro. No obstante el matiz sexual,
las bases del anlisis sobre los lugares de encuentro, han sido
bastante ms ilustrativa que el vnculo sexual ejercido.
Asimismo, Girard refiere que existen algunas variaciones
significativas segn la edad, en las jerarquas de los lugares y
las circunstancias del encuentro. Los jvenes, en las sociedades actuales buscan a los jvenes, alejndose del crculo social familiar. En la investigacin de Girard, el baile, bajo todas sus formas, se present como el primer lugar de encuentro, seguido de las relaciones de vecindad, relaciones de la
infancia, encuentros hechos en el crculo de amigos y
camaradas, las relaciones de fiunilia, el medio profesional o
de estudio, las vacaciones, etc., como los escenarios ms frecuentes para los encuentros amorosos.
Refiere adems que son pocas las diferencias en la manera en la cual los hombres y las mujeres dan cuenta de las circunstancias del encuentro entre l o ella con su pareja. El azar,
en el sentido comn de la palabra: o las circunstancias fortuitas, no juegan mucho ms que otras fuerzas externas. Afirma,
igualmente, que la eleccin amorosa y los lugares de encuentro obedecen al determinismo, posiblemente, desapercibido
por los individuos, pero que resulta de la estructura misma de
la sociedad. En la medida en que el matrimonio sanciona el
pasaje de la adolescencia hacia el status del adulto, apareciendo como la consagracin del amor entre dos personas,
modelando por la sociedad para que ste responda a sus
propios fines. Eleccin amorosa, o eleccin de pareja, son una
misma cosa, altamente selectiva, donde la libertad se ejercer
en un marco estrecho de la estratificacin social.
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174

Algunas de las circunstancias del encuentro se pueden


atribuir, a travs del sentido comn, como dadas al azar: nacer
en una familia x, vivir en tal o cual colonia, frecuentar los
~ismos lu~ares, pertenecer a un medio social semejante;
Clfcunstanclas todas que aparecen como necesarias para que
las uniones se realicen.
Para tratar de ahondar un poco ms o aportar algunas
precisiones al respecto, siempre ser necesario indagar en los
propios actores del encuentro; ms an, no existe otra manera.
Esta reflexin induce a otra ms categrica: no existe un
acuerdo entre investigadores sobre cmo los lugares de encuentro y las circunstancias que los retroalimentan influyen en
la eleccin misma. Ante los resultados de algunas investigaciones, todas mencionadas ya con anterioridad, el encuentro y
las circunstancias para la eleccin de pareja son tan diferentes
en cada caso, o al menos son diferentes, de tal modo que
saltan de inmediato ciertos cuestionamientos: no ser ocioso
precisar dnde y cmo se conocieron los cnyuges?, tiene
algn sentido ahondar en tales aspectos, una vez que la
eleccin fue hecha? O bien, sigue siendo informacin
fundamental que hasta el momento no hemos logrado asimilar
y comprender en su exacta dimensin?
Sin haber aportado hasta hoy elementos para responder a
estas cuestiones, hayal menos dos aspectos que mantienen el
inters de los investigadores y el mo propio: en las parejas no
existe el olvido sobre el lugar y las circunstancias del encuentr.o, son al parecer, estos datos ms significativos que los propIOS elementos o cualidades otorgadas a la pareja (Girard,
1981).
Otro aspecto importante es la variedad de lugares de
encuentro y diferentes circunstancias, an sobre los parmetros de homogamia, endogamia o exogamia. Ninguno de
ellos, asumidos como el principio para la eleccin tiene el privilegio de asumir un mismo escenario, o una misma trayec-

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175

toria o, incluso, un mismo desenlace. Para los investigadores


sociales, este es un verdadero problema para poder generalizar, dado qne no se facilitan las caractersticas de la informacin para un anlisis estadstico, del tipo que sea.
Cabra sealar otro aspecto signiticativo, del cual hasta el
momento no hemos dicho nada; es con respecto al nmero de
encuentros previos a la eleccin de pareja. De hecho, los mismos autores no mencionan gran informacin al respecto. Ciertamente alguien o algunos podrn asumir que "desde el primer momento en que se vieron quedaron prendados uno del
otro"; mas eso no supone, en ningn sentido, que en ese mismo instante decidieron establecer una relacin que trascendiera el noviazgo hasta desembocar en el matrimonio. Por otra
parte, no podemos asumir que sea la nica persona por la cual
se siente inters o deseo de establecer una relacin, posiblemente se establece un proceso de descarte, antes de elegir
quin ser la pareja formalmente hablando. Algo que es
innegable, al menos, es que el lugar y las circunstancias del
momento contribuyen notablemente para que dicha eleccin
se realice.
Restan algunos comentarios sobre las parejas que se establecen a partir de anuncios, clubes de intercambio afectivo y,
ante la influencia de la tecnologa, ahora podramos hablar por
ejemplo del Internet. Faltan elementos estadsticos confiables
para establecer criterios en el establecimiento de relaciones
formales o de matrimonios logrados por estos mecanismos.
Definitivamente deben entrar otro tipo de elementos en el
juego del establecimiento de la relacin; sin embargo, es un
hecho que algunas parejas se han establecido o se han casado
siguiendo estos procedimientos. Las parejas que se forman
as, podran definirse como individuos "voluntariamente"
apareados.
Pero en todos los casos, en la gran mayora de los matrimonios, por variadas que puedan parecer las circunstancias

U U U U U U U U U U U U U ~ U U U U U U U U U U U U U U U

176

del encuentro entre futuros esposos, las modalidades son tales


que casi siempre son los individuos con situaciones o rangos
sociales prximos quienes se "encuentran".
La conquista del espacio comn: la construccin
de la relacin de pareja

Del encuentro al da del matrimonio o el establecimiento de la


pareja en un mismo hogar, transcurre un periodo de tiempo
que va de algunos meses hasta varios aos. Este periodo genricamente denominado noviazgo, implica un fenmeno conocido, tambin genricamente como el de la conquista amorosa (Koestler, 1958).
Hemos visto lo multiforme que pueden ser las circunstancias internas y externas que contribuyen a que dos seres tengan un inters amoroso mutuo. No es la persona, al parecer,
quien contiene exclusivamente el total de elementos necesarios para que sea elegida, es decir, la totalidad del punto de
partida de .la primera atraccin; incluso, en algunos casos, se
podra decir que es una cualidad o un detalle de la persona lo
que desborda el mecanismo de atraccin total. Posteriormente, las otras cualidades van destacndose, conforme la relacin
tiende a volverse slida; ocultndose al mismo tiempo de manera "inconsciente" los defectos o debilidades del ser elegido
(Koestler, 1958).
Si esta explicacin es exacta, entonces la conquista amorosa consiste, en el fondo, en un malabarismo de falsos hechos, desde cualquier lado que se le quiera ver. Tambin la
conquista amorosa en el mundo animal se nos presenta de manera semejante como una especie de magnificencia jactanciosa del macho, donde la hembra se deja, segn parece, deslumbrar por el despliegue de un colorido abanico de cualidades.
Ciertamente, a mayores despliegues de ambas partes -la persona que conquista y la conquistada- tanto peor puede ser el

177

despertar cotidiano de la desilusin, cuando aparece la gris


realidad. El mencionado malabarismo en la conquista, no es,
pues, otra cosa que un ensayo para mostrarse como se quisiera
ser, o como la persona se imagina a s misma idealizada. El
lenguaje popular dice que la persona enamorada se "transforma por completo". Pero este cambio no es otra cosa que la
expresin de un estado de nimo festivo. No obstante, es
extraordinaria la importancia del aparente engao que conlleva este despliegue,.
La persona enamorada que quiere despertar un amor correspondiente, se ennoblece, por decirlo as, en cierto grado.
La regla principal para la conquista y el arte de la seduccin,
en el sentido comn, sera la de presentar, tal como se es imaginado el ideal completo de s mismo.
Para comprobar lo anterior, no necesariamente se requiere
una indagatoria sobre por qu las personas se arreglan de tal o
cual forma; seguramente muy pocos asumiran que se arreglan
o se comportan as porque se encuentran de conquista. Pero,
luego de haber contrado matrimonio, ciertamente las
investigaciones realizadas (Burguess y Wallin, 1953; Robert
Winch, 1971), demuestran que la "mscara" cae, luego de
algunos aos de matrimonio o convivencia de pareja (en los
mejores casos, cuando no, la mscara se cae desde los
primeros das).
La influencia social de los modelos estimables o deseables juega un papel preponderante en la conquista amorosa,
podra decirse que es el efecto del Clark Gable y Aba Garden
de antao, con su rplica a travs de los mltiples modelos actuales. Estas representaciones "idealizadas" del ser conquistador tiene que ver ms con patrones sociales que con posturas
individuales consagradas al engao de manera intencional
(salvo casos extraordinarios, claro est). Desde la perspectiva
psicolgica, suele ser en extremo dificil percibir la legtima, la
propia motivacin para ser o no una manifestacin ntegra de

178

los individuos involucrados en el noviazgo. En cualquier caso,


lo importante es la construccin misma de la relacin de noviazgo y el matrimonio como resultante del proceso de conquista amorosa.
La educacin, los usos sociales, las tradiciones, las leyes
rgidas de las costumbres contribuyen a obscurecer la legtima
exposicin de la personalidad sin restricciones, delineando los
contornos vlidos del conquistado y del conquistador. A fin
de incursionar en estos aspectos las referencias histricas son
las que ms ilustran.
El enamoramiento: el producto
de la conquista amorosa

En Mxico, en la actualidad, la sociedad, la educacin y la


tradicin, principalmente la religiosa, siguen rigiendo, en lo
formal, los matices de la conquista amorosa. Las prcticas de
esta conquista, tericamente, no importa quien las respete o
quien las transgreda, siempre y cuando se mantengan --estas
prcticas- en cierto grado de reconciliacin social. En otros
trminos, an si es la mujer quien conquista, se debe mantener
(vase aparentar) un cierto nivelo acciones de cortejo por parte del hombre para asumir que la relacin es "normal" o "sana". La transgresin total de esta norma se visualiza con temor, asumiendo que no es sano el que un hombre no acte como la parte activa en el cortejo amoroso. Asumir que es el
hombre quien "enamora" a una mujer, se realice bajo las acciones que sean, es bien visto.
El tiempo aproximado de duracin del cortejo amoroso,
noviazgo o conquista amorosa puede variar de meses a aos,
luego de nuestra experiencia en el trato con las parejas. Los
extremos en la temporalidad crean inseguridad; de algunos
das a unos pocos meses, as como ms de cinco aos de
noviazgo, son aspectos que generan temor y levantan suspica-

179

cias, llegando incluso al descontento entre los familiares y


afectando, al mismo tiempo, la tranquilidad de los futuros
cnyuges. Un noviazgo muy corto o muy largo, en resumidas
cuentas es visto como algo poco serio.
Ahora bien, qu determina la duracin del noviazgo o la
conquista amorosa? Afirmar cualquier cosa fuera de los propios interesados podra parecer ftil e impropio. Pero, ciertamente, es a los propios interesados el derecho de explicar los
factores que aceleran o retardan el matrimonio o bien que aceleran o retardan el periodo del noviazgo. Factores econmicos, individuales, inseguridad, temor al fracaso, deseo de
mantener cierta libertad y autonoma, costumbre familiar,
metas profesionales por cumplir, situaciones familiares comprometedoras, la distancia entre los novios, etc. Estas son algunos de los factores ms mencionados y reconocidos por las
personas como elementos que retardan o por el contrario aceleran el matrimonio. Seguramente cada pareja tiene una
justificacin vlida para casarse hoyo para hacerlo dentro de
un ao. Lo importante es que ciertos mrgenes comunes son
vigilados social y familiarmente de manera firme y sistemtica; donde la "decisin final" aparentemente la tienen los
miembros de la pareja.
Otro aspecto fundamental en la construccin de la pareja,
y por supuesto, en la conquista amorosa, y que confunde
constantemente es el proceso de enamoramiento, como un aspecto individual, en principio y como lo describe Alberoni
(1979:73) "El estado naciente de un movimiento colectivo de
dos."
El enamoramiento tratado como proceso, se define, bsicamente, por un acto de atribucin de reacciones potencialmente positivas hacia alguien (Giroux y Durmeril, 1993). En
forma general se podra hablar del nacimiento del amor, que
no del amor en s mismo. Por extraa que parezca la presente

u U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U U

U~

180

181

afirmacin, tendremos tiempo, ms adelante, de analizar las


diferencias que se derivan de la misma.
Desde el primer momento en que alguien se siente enamorado, asume un lenguaje particular para referir a la persona
acreedora de ese sentimiento. Es de alguna forma la adopcin
de un lenguaje particular y universal, para referirse a aquello
que se desea o aquello que se desea amar. Asimismo, la persona que se siente enamorada identiica una geografia diferente de su vida, busca lugares comunes, idealiza los lugares asociando con ellos colores, sonidos, recuerdos, vivencias que al
recordarse o recorrerse permiten vivir una y otra vez el momento adorado, con la persona amada.
Cuando todo va "bien" o al menos se tiene esa impresin,
lo que sigue es el amor, visto como una institucin. Francesco
Alberoni (1979:62) lo describe de la siguiente manera:
El amor naciente, cuando todo va bicn, desemboca sobre el amor; el
movimiento colectivo cuando es exitoso, engendra una institucin.
Pero la relacin que se establece entre el amor naciente y el amor,
entre el estado naciente y la institucin corresponde al que existe
entre volar, y llegar; entre encontrarse en el cielo arriba de las nubes
y tener, de nuevo y definitivamente, los pIes en el suelo. Tomemos
otra imagen, la de la flor y el fruto. Es de la flor que nace el fruto,
pero del fruto no nace una flor. Cuando viene el fruto, la flor y no
existe mas. En realidad, preguntarse si la flor es mejor que el fruto o
viceversa es un sin sentido.

De alguna manera Alberoni asume a la institucin matrimonial como el espacio cotidiano de la pareja, donde al institucionalizar el amor, se le vulgariza; esto es la idealizacin
propia del enamoramiento inicial o naciente propio del noviazgo. Coincido con el autor en que el amor "consolidado",
deviene como una etapa posterior, ms elaborada y con mayores elementos para consolidar a los individuos como pareja,
donde el amor se vive plenamente por asumir de manera compartida un sentimiento mutuo y complementario. Alberoni

asume que uno constituye al otro (el enamoramiento constituye al amor), mas sin ser lo mismo, y sin poder negarse.
La consolidacin de la parcja
El estudio de la relacin de pareja es fundamental para desembocar "naturalmente" en el estudio del matrimonio. Sin embargo ni uno -la relacin de pareja-, ni lo otro --el
matrimonio- han sido atendidos ni entendidos en su justa
dimensin. Si partimos de los estudios sobre el matrimonio, la
mayor parte de los cientficos sociales tienen puntos de vista
divergentes sobre este tpico social. Los psiclogos clsicos,
por ejemplo, no recurren a la definicin del matrimonio como
tema de estudio, dado que es interpretado exclusivamente
como un evento transitorio entre el noviazgo (como aspecto
afectivo) y la estructuracin de la familia. Los antroplogos y
los socilogos coinciden, en cierta forma, en visualizar el
matrimonio como un rito de pasaje, tanto en lo individual
(para cada uno de los futuros cnyuges), como en lo colectivo, en tanto que se constituye en un acto social de convalidacin del proceso amoroso, al tiempo que se lo visualiza
como un escao social en la cuesta por la consolidacin de
una familia.
De hecho, la caracterstica principal de los estudios sobre
las relaciones afectivas, es que tienen como tema central a la
familia y en cierta medida el matrimonio, pero no reparan de
manera sustancial en la relacin de pareja, en s misma. Recordamos, por otra parte, que esta es una de las metas del presente trabajo, rescatar a la pareja y la relacin de pareja como
punto de base para el anlisis de cualquier circunstancia afectiva, institucionalizada o no.
Cmo entender el matrimonio, la familia y la relacin de
pareja, sin antes conocer lo que de ellos se espera en el contexto social y cultural donde se realiza? Cuando una relacin

182

de pareja asume la convivencia cotidiana como una forma de


consolidarse como pareja y posteriormente constituirse en familia, normalmente recurre a las formas comunes de convalidacin social e individual, de tal forma que se inscriban en los
parmetros vigentes aceptados, si no por todo el conjunto social, si, al menos, por su grupo de pertenencia. En otras palabras, esta pareja se constituye en un rgimen matrimonial (del
tipo que sea).
Hemos visto que los motivos para consolidar la relacin
de pareja en un matrimonio se establecen por razones de diversa ndole y magnitud. No obstante, el deseo o la intencin
de los involucrados, tambin, como hemos podido ver, intervienen elementos y factores familiares, sociales, econmicos,
religiosos, polticos e histricos, actuando paralelamente a la
"razn" de los interesados en consolidar la relacin de pareja.
El sentimiento amoroso est estrechamente ligado a la eleccin de pareja; tambin est ligado a la construccin de una
identidad personal; asimismo, est ligado a la construccin de
una identidad mutua (KautIllann, 1993). El sentimiento amoroso se inscribe entonces en la normalidad del proceso
identitario.
Dependiendo del punto de vista donde nos ubiquemos,
por otra parte, poco importa que el deseo, el amor o el inters
hayan sido los "nicos" motivos aceptados por los futuros
cnyuges. El matrimonio conlleva una dosis inequitativa y
variable de las condiciones y factores antes mencionados,
siguiendo las reglas humanas, con una mezcla de soledad y de
dispersin en compaa, de vida ntima y de vida social. En
este escenario complejo y cambiante cmo podran los cnyuges, bajo el inters o motivos iniciales mantener esta existencia ideal?, se mantendrn o cambiarn las condiciones
iniciales bajo el influjo de la convivencia cotidiana?, es
posible por el simple deseo de mantenerse con felicidad y
bienestar lograr la meta con el paso del tiempo?, para que la

183

felicidad y para que el deseo mismo duren ser necesario


poder encapsularlos en una suerte de aislamiento ficticio, en
una existencia ideal, donde todas las causas exteriores de
excitacin fueran artificialmente eliminadas?, cmo ser feliz
en el matrimonio, dado que este impone, adems del amor, las
perocupaciones con las cuales el amor "se muere" --como el
manejo del dinero, la distribucin de responsabilidades, imposicin de espacios individuales y compartidos, tiempos libres
y tiempos comunes, etc.?
Ahora bien, de alguna manera hemos visto que los miembros de la pareja denominan "amor" al resorte o motor del
proceso amoroso, incluido en esto el encuentro amoroso, el
enamoramiento, los estadios de la atraccin y la consolidacin de la relacin de pareja en un matrimonio; sin embargo, tambin hemos podido apreciar la enorme influencia de
factores externos a la pareja, determinando la decisin, siendo
esta influencia asumida de manera consciente o no.
Mucho camino nos falta por recorrer para entender, asimilar y comprender bien a bien lo que significa elegir a una
pareja: sea por anlOr, sea por haberse enamorado de alguien, o
sea por adjudicarle a alguien el escenario ideal donde nuestras
necesidades se vean cubiertas. En otras palabras: se elige o
se construye una pareja? En cualquier caso, el presente trabajo
fue hecho con el objeto de motivar el inters de quienes trabajan los temas sociales. Espero haber mostrado que la eleccin
de pareja es uno de los temas ms controvertibles dentro de la
afectividad humana, determinada social e histricamente. El
presente trabajo no es una conclusin, ni una respuesta, no es
posible, desde una perspectiva psicosocial, decir "esto es as y
no de otra manera". Aprend en la vida y en el trabajo como
investigadora que es importante dejar abierta la incgnita, esperando que el tiempo y la vida nos permitan conocer cada
vez ms de cada vez ms, dado que lo humano y lo social son
aspectos donde la capacidad para evolucionar, moverse o

UUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUU

184

cambiar, es su marca distintiva, me atrevera a decir, su esencia misma.

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u u

La nocin de igualdad en la cultura mexicana


Alfredo Guerrero Tapia
Facultad de Psicologa
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Introduccin
e ha dicho que la cultura mexicana es una cultura
polidrica, caleidoscpica; o bien, no se habla de una
cultura sino de pluricultura, es decir, que la cultura mexicana
son muchas culturas dentro de una. Como quiera que sea, lo
cierto es que la cultura mexicana es una cultura compleja. Es
sntesis de diversidades, y diversificacin de su unicidad. Es
contradiccin, diferencia, a la vez que identidad. Es nacional,
regional, mestiza, indgena, moderna, antigua, cosmopolita,
campirana, ... etc. En fin, es todo lo que se ha dicho y no se ha
dicho sobre ella.
Es por eso que las revelaciones o develaciones de esta
cultura son incesantes, no "terminan de acabar". Y aunque se
dice que la cultura se est construyendo, es ms lo ya construdo que permanece an en los claroscuros de la incomprensin y la fascinacin. Este es el sitio desde el que se
aborda en este trabajo la nocin de igualdad.
Se reportan aqu los resultados de dos investigaciones que
tuvieron como propsito conocer los orgenes y transformaciones de la nocin de igualdad en el horizonte hstrico de la
sociedad mexicana posterior a la conquista espaola, y observar los contenidos del campo representacional de esa nocin
en los mexicanos contemporneos. El primer estudio tuvo un

U UcU U U U U U U U U U U U UU U U U v , U U U .~ U U U ;,
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188

carcter histrico antropolgico, mientras que el segundo fue


un estudio de campo, acotado a las premisas tericas de las
representaciones sociales.
La nocin de igualdad en una sociedad desigual

Pareciera ser un contrasentido hablar y estudiar la igualdad en


estos tiempos en que las diferencias tienden a entronizarse.
Pero no es as. Paradjicamente, mientras ms se enfatizan las
diferencias (sociales, econmicas, de gnero, tnicas, raciales,
psicolgicas, etc.) en crculos intelectuales, empresariales y
gubernamentales, ms se alude a la igualdad en las amplias
colectividades de la sociedad. Y es que en nuestros das a las
grandes y cada vez ms profundas desigualdades, junto con
sus construcciones nocionales que pretenden legitimarlas y
justificarlas, se les hace frente, entre otras acciones, con la
nocin de igualdad.
Curiosamente en la sociedad mexicana, desde hace poco
ms de quince aos, a la par que se fue introduciendo y fortaleciendo en la ideologa estatal y la de; los grupos empresariales, valores y conceptos tales como el "esfuerzo personal" y
la "oportunidad" (el primero como el camino a toda clase de
xito en la escuela, el trabajo, la profesih, la produccin, el
arte, la ciencia, la familia, etc.; y la segunda como el logro
que est al alcance de la mano y solamente es cuestin de una
decisin personal aprovecharla, "solo es cosa de ponerse las
pilas"), tambin se fue recreando y reapropiando la nocin de
igualdad, sobre todo entre quienes se han dado cuenta que ni
el xito ni el logro dependen exclusivamente del esfuerzO
personal ni de la oportunidad que se tenga, sino que logro y
oportunidad son conceptos de una vieja ideologa individualista que trata nuevamente de imperar.
La nocin de igualdad no gusta del todo hoy en da. Hay
embates para desterrarla del lenguaje y de las mentalidades

189

colectivas. O intentos de sustituirla por otras nociones, como


la de equidad, la cual no tiene ni la historia, ni el significado,
ni la fuerza del contenido utpico que tiene la igualdad. No es
la primera ocasin que ocurre. Como nos muestra Beatriz
Uras (1996), con la promulgacin de la Constitucin de
1824, el derecho a la igualdad jurdica y poltica fue conferido
a casi todos los mexicanos. Este hecho produjo que a lo largo
de todo el siglo XIX se suscitara una importante polmica
entre liberales y positivistas, la cual desemboc en una disociacin tanto en lo establecido en el mbito jurdico como en
las reflexiones histricas en torno a la idea de igualdad.
Hoy da nuevamente nos encontramos inmersos -no
solamente los mexicanos sino en el mundo entero-- en un
debate de fondo sobre la resignificacin de la nocin de igualdad (Walter, 1997). Ni los tericos de "la tercera va"
(Giddens, 1998 y Blair) escapan a esta discusin.
Es en los campos del conflicto social, de los progremas de
gobierno, y del pensamiento utpico que construye sus modelos de sociedad, donde la igualdad hace acto de presencia para
resignificar y dar sentido a las acciones de los grupos e instituciones. Y es que la igualdad siempre aparece como un
binomio indisoluble con la nocin de desigualdad, la cual es
parte de la esfera semntica directamente erigida de los rasgos
raciales, econmicos, polticos, y culturales de la sociedad
mexicana, as como de sus condiciones materiales de existencia.
El problema es universal; es propio de la historia de la
humanidad, pero es necesario distinguir las desigualdades
materiales de las concepciones construidas a partir de eUas.
Como seala Snchez Vzquez (1997:161):
Las desigualdades entre los hombres, particularmente en la distribucin y consumo de bienes -si se excepta la mltica Edad de Oro de
un "comunismo primitivo"- son tan viejas como la divisin de la
sociedad en clases. Otra cosa es la percepcin o conciencia de ellas, y

190

191

la transformacin de esa conciencia en demandas y acciones


igualitarias, como testimonian en el siglo XVI las revueltas campesinas en Alemania. Y otra cosa es tambin la reflexin terica que
encontramos, a lo largo de la historia del pensamiento filosfico y
social, sobre la naturaleza y fundamentos de la igualdad y la
desigualdad.

Mxico es un pais marcado histricamente por la desigualdad. Los


grandes y pequeos rasgos que le dan especiticidad a nuestra sociedad y a su historia tienen en la desigualdad abismal un contexto
estructural y cultural decisivo. Nada de lo que nos ocurre, nada de lo

que nos ha ocurrido, puede explicarse satisfactoriamente sin recurrir a


esta herida abierta, y por desgracia cada vez ms grande, que se
resume en el trmino desigualdad.
Desde los inicios de la formacin nacional, la economa, la poltica y
la cultura han sido una economia, una poltica y una cultura de la
desigualdad. sta, junto con la vulnerabilidad y la dependencia
externas, define la magna linea de fuerza que separa al pas de un
desarrollo nacional y social consistente y pleno. Los cambios que ha
producido el desarrollo capitalista de los ltimos cincuenta aos, que
pueden registrarse en prcticamente todas las esferas de la vida
social, no se han traducido en un aminoramiento de la desigualdad
socioeconmica. Esta situacin se ha mantenido, tal vez ampliado, no
obstante que el desarrollo econmico ha tenido como marco poltico,
constitucional e ideolgico un proyecto estatal orientado, de manera
explcita, por la necesidad de enfrentar y eliminar los aspectos ms

En efecto, no habra que extraarse de esta situacin, pues


como seala Moscovici (1972:243) al referirse a la lucha
entre los sexos:
En nuestras sociedades, que presumen de avanzadas y modernas,
basadas en el principio de la igualdad y de los derechos del hombre,
la desigualdad es la regla; la violencia, el instrumento; la propiedad,
el estimulo de una segregacin tenaz y de una construccin colectiva
por la imbricacin de las clases, las razas, los grupos, las naciones,
superpuestos los unos a los otros.

Aludir, por lo tanto, a las condiciones de la cultura


mexicana para encontrar el sitio de la igualdad, es considerar,
aunque sea de manera general, aquellas condiciones materiales de la desigualdad en la sociedad mexicana. Una sociedad
compuesta por una amplia diversidad de grupos sociales,
econmicos y polticos, pero conservando una unidad ideolgica como mexicanos, es decir, en trminos de Durkheim
(1897) una identidad a travs de representaciones colectivas.
El mexicano es un territorio confederado en una repblica, pero con autonomas estatales. Una sociedad con una
organizacin social de instituciones pblicas, pero tambin
privadas. Una sociedad con una amplia segmentacin de los
grupos sociales, pero que tambin conserva identidades colectivas y nacionales. En fin, una sociedad multifactica, polidrica, contradictoria, y en constante cambio. Nos dice Cordera
y Tello (1984: 9-10) a principios de los aos ochenta, cuando
las desigualdades sociales an no exhiban la brecha tan
profunda como ahora:

u u

u u u

u U u

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agresivos y estridentes, ms arcaicos y menos capitalistas de la


desigualdad social.
Mxico es, en efecto, un pas que rene desde hace ms de cincuenta
aflos una serie de caractersticas que en principio deberan propiciar
una evolucin econmica combinada con dosis significativas de
justicia y bienestar social (... ).
(A pesar de los indiscutibles progresos) ... subsiste en Mxico una
enorme desigualdad entre el ingreso y la riqueza que reciben sus
habitantes, entre las condiciones de vida que prevalecen en el campo
y la ciudad, entre las regiones y entre las actividades productivas; es
desigual la organizacin poltica y social, as como el acceso a la
recreacin y la cultura (. .. )
A raz de la conquista de Mxico por los espaoles se enfrentan, sin
llegarse a mezclar cabalmente, dos culturas, dos formas de vida y
organizacin social que todava subsisten y que, a partir del
predominio casi siempre por la fuerza de una sobre la otra, ayudan a
explicar la enorme desigualdad que an caracteriza el desarrollo
econmico y social del pas. La sociedad es desigual porque desde el
principio se estableci la desigualdad y en ella se bas, en buena
medida, el desarrollo econmico de Mxico.

uJu

u u u u u u

192

Usamos esta larga cita porque en ella se dibujan los


rasgos principales del perfil de una sociedad que histricamente ha sido profundamente desigual desde sus orgenes
posteriores a la conquista. Bajo estas condiciones de profundas desigualdades sociales se reproduce y circula la igualdad
como representacin social. La constatacin de ello tiene lugar observando su presencia nocional en los valores y
modelos de la cultura dominante y las culturas subalternas, en
la vida social de los grupos y las instituciones, y en el lenguaje y comunicacin de la vida diaria; haciendo referencia a las
condiciones de desigualdad.
Dentro del pensamiento social, esta nocin seguramente
no tiene una existencia aislada, independiente, sino que est
ligada de manera directa a la nocin contraria: la desigualdad.
y stas, a su vez, forman parte de alguna de las familias de las
representaciones sociales, que conforman el universo de la
ideologa. Aunque la diada nocional igualdad-desigualdad no
necesariamente debe pensarse como un esquema bipolar. En
la dinmica cognitiva social los elementos afectivos sobre los
objetos constitutivos de la representacin, juegan un papel
estructurante o desestructurante que, o bien podran propiciar
la polaridad, o bien la inclusividad, de ah su importancia.
La igualdad en lo contemporneo de la cultura
La nocin de igualdad prevalece hoy da dentro de la ms
amplia variedad de expresiones de la cultura, la poltica y la
vida cotidiana en Mxico. Es una nocin que aparece en las
conversaciones y los discursos de los diversos grupos, colectivos y sujetos sociales en la sociedad mexicana. Est presente
como referencia en sus prcticas, en los conflictos sociales,
como sustrato en su memoria histrica, como elemento constitutivo de su imaginario, y tambin como fragmento de su
pensamiento utpico. La nocin de igualdad, asimismo, cir-

193

cula a travs de los medios de comunicacin: prensa, radio y


televisin. Todas las anteriores condiciones hacen que aparezca la igualdad como un objeto de representacin social.
Es dentro de las conversaciones, o ms bien, en la conversacin comn, donde reiteradamente aparece la nocin de
igualdad. En el habla comn y cotidiana se utiliza; algunos
refranes populares la contienen. Pero tambin aparece en los
medios de comunicacin. Su presencia es todava ms amplia
dentro de la cultura. En distintos productos culturales est
presente: aparece en los contenidos cientficos de distintas
disciplinas sociales y en diversas manifestaciones artsticas,
en la obra literaria como la de Octavio Paz, Oscar Lewis,
Paco Ignacio Taibo n, Jos Agustn, Carlos Monsivis, Elena
Poniatowska, y otros; en los tratados filosficos e histricos
(Beuchot, 1995; Clavijero, 1994) en las leyes y normas que
regulan la vida civil y ciudadana (Cos, 1996); aparece tambin como tema de historias, novelas y cuentos. E infalible es
su presencia dentro de las imgenes del muralismo mexicano,
y otras obras de la plstica mexicana.
Es tambin frecuente encontrarla en la vida poltica del
pas. En la Constitucin Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos esta nocin est consagrada como un valor y un
principio que fundamenta las relaciones polticas y sociales
entre los mexicanos, y tambin como aspiraciones. El Artculo 123 refiere que "a trabajo igual salario igual", que hay
igualdad entre los gneros: hombres y mujeres. Aparece
tambin en los fundamentos de muchos de los programas
sociales del estado y en sus planes de desarrollo. Aunque, es
necesario advertir que en los ltimos aos en los documentos
oficiales de las distintas secretaras de estado, ya no se hace
mucha alusin a esta nocin, se le ha sustitudo por la nocin
de "equidad".
La obra escrita (documentos, libros, revistas, etc.) es uno
de los soportes de la representacin. Esto es indicio de que la

194

195

circulan dentro de la sociedad. Bsicamente lo hacen a travs


del lenguaje y la comunicacin (Harr, 1989; Jodelet, 1989;
Martin et Royer-Rastoll, 1990; Windisch, 1989). En el caso
de la igualdad se observa que sta circula dentro del lenguaje
comn en la comunicacin interindividual y grupal de los
mexicanos, y asimismo transita a travs de los cdigos comunicacionales de las instituciones y de los medios de comunicacin de masas. Es frecuente escucharla en la televisn y la
radio; en entrevistas, reportajes, noticias, e incluso en pelculas transmitidas por este medio.
Estos soportes de la "igualdad", la convierten en un objeto
de representacin y, en consecuencia, en un objeto de investigacin psicosocial. Sin embargo, an y cuando se observa
esta presencia y se constatan las vas por donde circula,
surgen muchas interrogantes sobre los contenidos propios de
la representacin, las diferencias habidas entre los grupos, su
funcin y eficacia con relacin a las prcticas sociales
(Jodelet, 1989), etc.

nocin est all, es parte de la ideologa, pero tambin acta


como un valor social (Aguilar, 1997; Snchez Vzquez,
1997). Sin embargo, no se puede dar por supuesto que la
representacin de la igualdad en los diferentes grupos contemporneos tenga las mismas caractersticas que antao, que su
campo representacional sea el mismo, o que su funcin y
eficacia con relacin a sus prcticas sociales ocurra de la
misma manera. En s mismo esto comprende un problema
cientfico a resolver en el estudio del pensamiento social; pero
tambin acarrea distintas implicaciones de orden prctico
como son: que el tipo de manejo diferenciado de la igualdad
que hacen los grupos, facilita o impide la gestacin y fortalecimiento de las identidades colectivas necesarias para una
buena convivencia social; la viabilidad de programas de
desarrollo social que se fundan en esta nocin convertida en
principio; su uso en los conflictos sociales en los que la
igualdad es el argumento empleado para darle fundamento al
posicionamiento de los grupos; o el sitio y funcin que tiene
la igualdad en los imaginarios de los colectivos dentro de su
pensamiento utpico.

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La igualdad como un objeto social y de representacin

Origen y transformacin de la noclon de igualdad en


Mxico: de su horizonte histrico, sus momentos crticos y
las condiciones de su herencia.

No todo tema social comprende un objeto de representacin


(Doise, 1986; Moscovici, 1986; Moscovici y Vignaux, 1994;
Palmonar y Doise, 1986; Rouquette y Rateau, 1998). Hay dos
condiciones que se deben cumplir para considerar a un objeto
social como un objeto de representacin: la primera es que
dicho objeto debe aparecer en las conversaciones, en el habla
cotidiana; pero tambin debe aparecer y estar presente en los
medios de comunicacin (Jodelet, 1989). La segunda es que
dicho objeto debe hacer referencia a los valores.
Otro de los aspectos caractersticos de las representaciones sociales se refiere a las condiciones en que stas

Como lo ha expresado Snchez Vzquez (1997), la igualdad


en el mundo occidental es tan antigua como la propia historia
de la filosofa. En Mxico un amplio antecedente tiene esta
nocin en la historia, como se constata en diferentes tratados
de filosofa, historia, de ciencia poltica y jurdica. Los grandes pensadores mexicanos de los siglos XVII, XVIII Y XIX
refirieron esta nocin en sus obras. En el siglo XX se
encuentra como uno de los pilares que sustentaron y definieron el contenido social de la Constitucin de 1917. En la
historia contempornea la igualdad contina apareciendo
como un elemento fundante de los programas sociales del

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196

estado y de los programas de demandas de los movimientos


sociales; as tambin est presente en los principios de algunos partidos polticos.
Para varios autores la nocin de igualdad proviene de la
revolucin francesa, y se introduce a Mxico hacia fines del
siglo XVIII (Robles, 1977). Pasa a ser uno de los fundamentos ideolgicos del movimiento independentista de principios
del siglo XIX, y fundamento jurdico de la Constitucin de
1824. Eso est claramente constatado, sin embargo, la nocin
tiene tambin una avenida propia, que inicia con la conquista
espaola y recorre el largo periodo de la colonia. Y todava
encontraramos un remoto antecedente en la vida precolombina de los diversos grupos que habitaron estas latitudes en
sus distintos horizontes histricos.
Sin embargo, poco se sabe todava de la vida cotidiana de
los grupos que poblaron el altiplano y las regiones septentrionales de lo que hoy conocemos como continente americano.
De sus formas ideolgicas relativas a su organizacin social,
sus relaciones econmicas, polticas, y sus relaciones con la
naturaleza (De Acosta, 1963; Sjourn, 1957; Soustelle,
1955). Desconocemos aquel mundo de su pensamiento social
sustentado en las estructuras lingsticas de las diversas lenguas, sus universos significantes. Y ello va correlacionado al
conocimiento, no del todo suficiente, que se tiene hasta el
momento de los ciclos histricos de cada cultura. Hay todava
mucho desconocimiento de la arqueologa de aquellos saberes. No obstante, algo ya se sabe de las asimetras y tenues
equivalencias entre aquellas lenguas y el espaol antiguo. Eso
dificulta saber qu entendan nuestros antepasados de lo que
hoy entendemos de la igualdad, y de qu manera lo referan.
Solamente a manera de ejemplo, en las lenguas tzeltal y
tzotzil, no hay una palabra equivalente a la de igualdad, son
varias las palabras que acercaran al concepto. Esta clase de
problemas convoca a la investigacin con metodologias e

197

instrumental apropiados, del pensamiento social de las


antiguas culturas precolombinas.
En fin, como punto de partida tenemos la conquista. La
conquista signific muchas cosas, entre ellas la destruccin
racial y cultural. Pero como toda conquista, siempre es "a
medias", es decir, ni exterminio total ni resistencia total del
conquistado, entonces se obtuvo una "nueva cultura" en parte
producto de la simbiosis, en parte de la fusin y mezcla, pero
tambin se continuaron manteniendo rasgos culturales independientes y en relativa "convivencia pacfica". La nueva
cultura, construida sobre las cenizas de otras, sobrepuesta a
otras, mezclada con otras, y paralela a otras, corri junto con
las mezclas raciales. Lo que nos interesa aqu es que con la
imposicin de una nueva lengua, una nueva religin, una
nueva cosmogona, se procedi a la conquista espiritual y
cultural; y con ella la aparicin de un nuevo universo nocional, dentro del cual habita la igualdad.
Ahora bien, sobre las condiciones de reproduccin y
transformacin de la nocin de igualdad, vemos que en la
teora (Flament, 1994a y 1994b; Gimelli, 1994; Rouquette et
Rateau, 1998), las representaciones sociales requieren de una
serie de condiciones y soportes que les permiten subsistir y
reproducirse en el tiempo, es decir, ser heredadas de una
generacin a otra dentro de las sociedades. El concepto de
herencia es una de las premisas tericas fundamentales para
comprender la dinmica de su reproduccin. Los grupos heredan las representaciones, pero para que ello sea factible
requieren de un conjunto de condiciones dentro de la cultura,
el lenguaje y la comunicacin, y las caractersticas de la
sociedad y la vida social donde se inscriben los grupos
(Jodelet, 1989; Rouquette y Rateau, 1998).
En la cultura mexicana la igualdad constituye un valor
(Frost, 1990; Gonzlez, 1998; Horcasitas, 1996); tambin es
un modelo al que se aspira. Ya se ha mencionado que la

198

igualdad aparece de manera generalizada en el lenguaje y


dentro de la comunicacin interindividual, institucional y la
generada por los medios de comunicacin masiva; es a travs
de todos ellos por donde circula como representacin social.
De esta manera, nuestro estudio histrico antropolgico
nos ha arrojado el siguiente resultado: son cuatro las condiciones propiciatorias de la gnesis de la nocin de igualdad y
de su herencia a travs del tiempo: la primera. la enorme
heterogeneidad de los grupos que van a conformar paulatinamente la nacin mexicana y su sociedad; la segunda. las
profundas desigualdades raciales. regionales. econmicas.
sociales. de gnero. y polticas que han caracterizado a esta
sociedad histricamente constituyente; la tercera. los enfrentamientos permanentes entre los grupos y las clases a lo largo
de esta historia; y la cuarta. el influjo de los grandes pensadores. propios y extratiferos. proclives a la igualdad como
valor. ideal y utopa.
Vemos, pues, que de las tensiones contnuas que produce
una sociedad pluritnica y pluricultural, con marc<ldas estratificaciones y polaridades; y la percepcin y reflexin intelectual de personalidades sobre esas tensiones, se fue construyendo y heredando la nocin de igualdad entre los mexicanos.
Pero sta ha sufrido transformaciones que estn directamente
asociadas a los grandes momentos histricos de cambio en la
sociedad. A partir de su origen hemos identificado dos grandes transformaciones, que desembocan en un presente donde
la nocin est totalmente cristalizada pero en movimiento y
que es, a la vez, fuertemente cuestionada por nociones que
compiten.
As tenemos que en su gnesis la nocin de igualdad fue
circunscrita a un referente externo a los propios congneres.
es decir. la igualdad se defina frente a Dios. El primer gran
cambio ocurri en el ocaso de la Colonia y con el surgimiento del movimiento independentista. y se movi hacia una

199

representacin de la igualdadfrente a la ley. El segundo gran


cambi tuvo lugar un siglo ms tarde, con el movimiento
revolucionario. y pas de la igualdad ante la ley a la
igualdad como un derecho. Es decir, de nuestro estudio distinguimos tres momento en los que se da la evolucin de la
nocin de igualdad. Demos ahora un vistazo a aquellas transformaciones ocurridas.
Primer momento: de la igualdad ante Dios
a la igualdad ante la Ley

La esclavitud fue la primera forma de expresin del dominio


de los conquistadores. A ella perteneci la percepcin que
tuvo el conquistador del indgena como ser infrahumano,
equiparable al animal. El terror fue el mtodo para inhibir y
tratar de acabar con toda forma de rebelin. La religin, como
instrumento de la conquista espiritual y cultural, reforz el
soporte de las inmolaciones. Por un largo periodo que abarc
varias generaciones, la situacin fue as. Las rebeliones indgenas se prolongaron ya avanzado el siglo XVII (Garca de
Len, 1985; Katz, 1988).
Aqu encontramos la primera nocin larvaria de igualdad,
en la reaccin frente a la esclavitud, la crueldad e inhumanidad de la guerra espaola contra los indios y las encomiendas; pero sobre todo frente a la idea de que los nativos
eran seres irracionales, por ende animales e infrahumanos,
con prcticas demoniacas (De las Casas, 1992; De Acosta,
1995; De Mendieta, 1994; De Zorita, 1993; De Sahagn,
1943). Fray Bartolom de las Casas (obispo de Chiapas, de la
orden de Santo Domingo) sostiene que
. .. Ia racionalidad es comn a todos los hombres ... que ... Todas las
cuales gentes son nimas racionales, criados y formados a la imagen
y semejanza de la Altisima Trinidad. que .. .10' naturales de Amrica
no solo son seres racionales y libres, sino que renen las condiciones

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200

201
presupuestas para un tipo superior de vida ... , y que ... Ios indios
cumplen con los requisitos de la vida superior .. .

Es decir, se encuentra ya aqu, como decamos, una


nocin larvaria de igualdad. Igualdad no reconocida frente al
opresor, sino a la racionalidad en tanto seres humanos, y
frente a Dios.
La esclavitud se propag en todo el periodo colonial. En
trescientos aos de colonizacin espaola a travs de una
parte de la religin cristiana se propal entre indgenas,
mestizos, y tambin algunos criollos, esta idea sobre el ser
humano, que sirvi fundamentalmente para enfrentar las redes
del dominio espaol. Idea humanista que fue reforzada por las
contribuciones de los grandes pensadores de los siglos XVI y
XVII, como fray Julin Garcs, Vasco de Quiroga (Tata
Vasco), Carlos de Sigenza y Gngora, Sor Juana Ins de la
Cruz, Francisco Javier Clavijero, Jos Antonio de Alzate y
Ramrez, Joaqun Fernndez de Lizardi, y otros ms (Clavijero, 1944; Frost, 1972; Llins, 1978).
Segundo momento: de la igualdad ante la ley
a la igualdad como un derecho
La revolucin francesa con sus prinCipIOS de libertad,
igualdad y fraternidad, tuvo un gran influjo en el pensamiento
independentista de fines del siglo XVIII y principios del XIX.
Eso est constatado y documentado (Gutierrez, 1991; Lpez
Cmara, 1954). Aqu nos importan dos cuestiones: la primera
es que dicha influencia en los pensadores idependentistas Y
tambin en el pueblo no hubiera sido tan directa si no se
contaba con ese largo antecedente hereditario de la nocin, y
desde luego, si no continuaban prevaleciendo las profundas
desigualdades en la sociedad. La segunda cuestin es que la
igualdad ya adquiere una forma jurdica, es decir, se objetiviza; y pasa de ser un ideal a ser una ley, y por 10 tanto, se

convierte en un instrumento que media las relaciones sociales.


Otro elemento importante del significado de la igualdad
contenido en la representacin social, es que va a ser la
antesala para la generacin de la conciencia nacional y la
gestacin de la identidad mexicana. Esto es, con la independencia de Mxico de la Nueva Espaa, no se logra automticamente la identidad nacional; sta se va a construir ms
tarde, en el periodo que va hasta la Reforma. En el movimiento de Reforma ya se expresa una identidad nacional, la
defensa del territorio nacional y la lucha contra la invasin
francesa por el pueblo de Mxico, manifiestan fehacientemente la existencia de una conciencia e identidad nacional.
Cosa que no se observa durante la invasin norteamericana y
la prdida de gran parte del territorio nacional en sus manos.
La nocin de igualdad se entrelaza en una familia representacional con nociones como soberana, justicia, y nacin.
Del periodo que va de la Reforma a la revolucin de
1910-1917, la nocin de igualdad se ha cristalizado ya en
muchos grupos sociales, pero an no en el conjunto de la
sociedad. Ya hemos dicho antes que dicho concepto gener
grandes reflexiones entre los liberales del siglo XIX. Y es con
la revolucin cuando deviene una transformacin en el
significado nuclear de la nocin, pasando de la igualdad ante
la ley a la igualdad como un derecho de todos, como un
derecho social, que se va a plasmar (objetivar) como base
su.stan~iva en la Constitucin de 1917, y que la nocin, ya
cnstahzada, va a conformar una nueva red de significantes
donde aparecen la justicia, la libertad y la democracia, y
donde se hace extensivo a la igualdad entre los gneros, frente
al trabajo, y los beneficios sociales
En toda la poca posrevolucionaria la nocin de igualdad,
representada de esa manera, va a aparecer y ser elemento
fundante en muchas de las luchas y movimientos sociales

202

203

reivindicativos. Va a convertirse en un valor social y un principio asumido en los estatutos y programas de muchas organizaciones sociales y polticas. Tenemos, entonces, una nocin
perfectamente cristalizada y en transformacin, co;" o nos lo
muestran datos recientemente recabados a partir de la
investigacin que se reporta ms adelante.
Tercer movimiento: de la igualdad como un derecho
a la igualdad de oportunidades y a la equidad

En este hito de la historia de la representacin social de la


igualdad, es decir, del cmo los mexicanos -construyeron esa
nocin, llegamos a la poca actual, finisecular, y observamos
que dicha nocin estorba al pensamiento neoliberal que se ha
anidado en muchos sectores de la sociedad mexicana. Pero
dando una mirada a lo que representa y ha representado la
igualdad para el pueblo de Mxico y su pluricultura, una
nueva batalla se est librando, frenle a otras nociones con Ias
cuales se compite, pero que ni tienen la misma historia, y
aunque estn asociadas a nuevas prcticas y relaciones
sociales que se promueven en todos los mbitos, estn desprovistas de los contenidos afectivos y utpicos que tiene la
igualdad.
En este tercer momento la igualdad compite con el
concepto de equidad. Desde los crculos gubernamentales,
empresariales y pequeos grupos de intelectuales y acadmicos, se ha comenzado a promover el concepto de equidad,
con base en el argumento de que la igualdad no existe, porque
"nada ni nadie es igual". Se pretende adoptar a la equidad
como el concepto sobre el que se fundan los propsitos de los
programas sociales del estado, es decir, se ha convertido en el
fundamento de la poltica social. No aparece solo este concepto, sino en una red conceptual en la que sobresalen conceptos
como el de "oportunidad", "competencia", "capacidad", y

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"logro". El concepto de equidad se propaga a travs de los


medios, y se reproduce en los discursos como un "concepto
oficial", esto es, un concepto al que todo mundo debe refenrse.
Sin duda que la representacin social de la igualdad entra
en un movimiento de transformacin, que est en curso y que
activa todas las redes afectivas y gnsicas que le dan forma,
as como los anclajes y objetivizaciones que le materializan.
y es que el movimiento de la representacin social se nutre
del conflicto social. No solo una sociedad desigual, sino
polarizada de cara a los dos grandes proyectos de nacin en
los que se debate Mxico actualmente, se ve tambin confrontada en sus estructuras ideolgicas y sus configuraciones
culturales. Las prcticas sociales de los grupos se transforman, as como los contenidos de sus representaciones.
No obstante, la transformacin de los contenidos de la
representacin tampoco puede entenderse solamente como
efecto de una poltica estatal y de los grupos de mayor poder
dentro de la sociedad, si no se consideran los cambios que
tambin estn ocurriendo en los soportes de la cultura de cada
nacin. Se ha sealado que los procesos de globalizacin de
las economas estn produciendo por una parte, la destruccin
de identidades locales de los colectivos y grupos sociales, al
mismo tiempo que estn generando identidades mundiales.
Los procesos de aculturacin se han intensificado, a la vez
que brotan y renacen arquetipos culturales que parecieran
estar ya olvidados. Los nuevos medios a travs de los cuales
se comunican los distintos grupos en el mundo, las nuevas
tecnologas de la informacin mediante las cuales circulan los
cdigos representacionales, y la reaparicin en las culturas de
elementos iconogrficos que sustituyen en mucho a la palabra
y los conceptos, devienen en interrogantes sobre el futuro de
los universos nocionales que caracterizaron por mucho tiempo
a las culturas. La igualdad, como nocin con fuertes races

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204

205

culturales, y sobre todo, mantenida en poderosos soportes


sociales constituidos por las enormes diferencias y desigualdades, podra ser resistente a los embates de nociones que
compiten con ella. Veamos ahora las particularidades del proceso de transformacin con base en los resultados que arroj
el estudio.
Contenidos de la representacin social de la igualdad
y prcticas sociales de los grupos

La importancia de realizar aproximaciones antropolgicas e


histricas cuando se estudia una representacin social, o una
familia de ellas, reside en el hecho de poder identificar los
campos representacionales, y observar el movimiento de sus
contenidos, as como contar con un punto de partida para
indagar en los grupos contemporneos su presencia, ausencia
o sus relaciones en lared nocional. Del mismo modo, conocer
la gnesis de la representacin y su movimiento de transformacin, tambin facilita la comprensin de estos movimientos
asociados a las prcticas sociales de los grupos.
Toda representacin social, en cuanto tal, est constituida
por un conjunto de contenidos; ellos
... han de referirse a la condiciones y contextos en que surgen las
representaciones, a las comunicaciones mediante las que circulan y a

las funciones a las que sirven dentro de la interaccin con el mundo y


los dems (Jodelet, 1984: 475-6).

Los contenidos de las representaciones sociales son


elementos de suma importancia, pues en ellos se expresan los
aspectos sociocognitivos y afectivos de las formas de saber.
En los contenidos representacionales se condensa el saber de
los grupos sobre los objetos. Este saber tiene diferentes
soportes: el lenguaje, los discursos, los documentos, las prc-

ticas, los dispositivos materiales, por los cuales se llegan a


conocer dichos contenidos.
Los contenidos estn compuestos por formas cognitivas,
aunque no exclusivamente; los componen tambin otros elementos como las informaciones, imgenes, creencias, valores,
opiniones, elementos ideolgicos y culturales; y, en consecuencia, en ellos estn presentes componentes simblicos,
afectivos, emocionales, imaginarios.
Los contenidos forman el campo representacional (Jodelet, 1986, 1989a), pero ste no necesariamente es el mismo
para los distintos grupos sociales. Los contenidos sobre un
determinado objeto varan para cada grupo. Esta es una
caracterstica importante porque la naturaleza de los contenidos se constituye como un elemento diferenciador de los
grupos sobre un objeto dado.
Con relacin a la forma de anclaje y objetivacin de la
representacin social de la iguaJdad en las prcticas sociales
de los grupos, sta ha sido diferencial, es decir, se observan
impactos diferentes en su funcin y eficacia. En aquellos
grupos que han estado involucrados en algn tipo de conflicto
social o han tenido algn tipo de experiencia de lucha
reivindicativa, han hecho uso necesariamente de la nocin de
igualdad para darle fundamento a sus reclamos, sus demandas
y a sus programas; como fue el caso de los grupos feministas,
estudiantiles, indgenas, magisteriales, obreros, que actuaron
significativamente en las dcadas de los aos setenta y
ochenta.
As, la nocin de igualdad en los grupos cuenta con
elementos invariantes sustentados en una historia comn y
elementos muy ligados a las particularidades de los grupos y
su historia como grupo; de su insercin y sitio dentro de la
sociedad y de su ideologa. En los grupos contemporneos
ms activos, socialmente hablando, estarian presentes dentro
de su nocin de igualdad elementos de una mayor riqueza

206

207

ras precolombinas que se asentaron en todo el altiplano, y una


riqueza cultural heterognea. Y la regin sur, donde se concentra la pobreza extrema, y donde el desarrollo industrial y
agrcola es mucho menor que en las otras dos regiones. Donde
tambin se concentra la mayor parte de la poblacin indgena,
y la que tambin carga con un pasado plagado de historias de
lucha, de rebeliones. Con horizontes culturales ms all de
nuestra era.
En una primera aproximacin nos interes conocer la
forma como estn compuestos los campos representacionales
en los habitantes de cada una de estas regiones.

histrica y conceptual que en aquellos grupos socialmentl!


menos activos. Por su parte, segn la posicin social de los
grupos y sus respectivas prcticas, los contenidos representacionales van a adquirir particularidades. Grupos socialmente
antagnicos en trminos de ejercicio de autoridad y poder, de
posicin social segn su ingreso, tienen campos representacionales diferentes, por ejemplo, los grupos empresariales y
los banqueros.
Qu elementos son comunes? ,qu elementos son diferentes en su campo representacional? Es decir, como valor
social que es, la igualdad significa lo mismo para grupos con
mayores beneficios sociales que otros, o que se encuentran en
condiciones socioeconmicas diferentes? los elementos comunes, compartidos, entre grupos antagnicos, son comunes
en la medida que no se ligan de manera directa con sus
prcticas?
En el caso de Mxico, nos interes conocer, en primer
lugar, las diferencias entre las tres regiones socioeconn'licas
y culturales en que se divide el pas: el norte, centro y sur de
la Repblica. Si, como lo han constatado los economistas, la
desigualdad socioeconmica no se distribuye por igual en el
pas; la regin de los estados del norte es la que cuenta con la
industria ms desarrollada y un desarrollo agrcola modernizado, y su vencidad con los Estados Unidos de Norteamrica crea un gran atractivo cultural, observndose procesos
de aculturacin a lo largo de la lnea fronteriza. Entonces
podramos pensar que la nocin de igualdad difiere en sus
contenidos de las otras dos regiones. La regin del centro se
ha caracterizado por comprender estados donde la distribucin del ingreso es desigual, pero no tan pronunciada como
la regin del sur; en esta regin se encuentra el Distrito
Federal, que es la zona donde se asientan los poderes de la
Fderacin, y que adems representa simblicamente el centro del pas. Con fuertes antecedentes histricos por las cultu-

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Campo representacional de la igualdad


en la regin norte, centro y sur de Mxico

El grupo estudiado lo formaron 134 habitantes de 24 estados


de la Repblica Mexicana: 24 de la regin norte, que comprendi a 7 estados; 87 de la regin centro, de 12 estados; y
23 de la regin sur, de 5 estados; de todos los cuales 96 fueron hombres y 38 mujeres; cuyas edades oscilaron en un
rango entre los 18 y los 45 aos; su lugar de residencia fue
algn municipio dentro de los estados y algunos de las
capitales de los mismos; la escolaridad fue variable. A todos
ellos se les hizo una sola pregunta, en dos ocasiones: "Para
usted, qu significa la igualdad?" O bien, "Para usted, qu
es la igualdad?" Sus respuestas fueron grabadas y posteriormente transcritas.
. De las respuestas dadas a la pregunta se realizaron varios
tipos de anlisis, de acuerdo a los distintos propsitos que se
tuvieron en este estudio exploratorio. La primera cuestin fue
saber si la igualdad efectivamente apareca como una representacin social, y qu tipo de concepto era el predominante.
Se quiso saber si aparecan ya los conceptos de "equidad" y
de "oportunidad". Y finalmente interes saber tres aspectos

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..
209

208

sobre los contenidos ms del campo representacional: 1) la


igualdad entre quines o entre qu?; 2) a qu tipo de
desigualdad se referan o haca alusin; y 3) la igualdad para
qu, o con qu propsito? Adicionalmente se busc observar
si aparecan fragmentos de memoria histrica, es decir, de un
contenido religioso o jurdico.
En la Tabla 1 se presentan los resultados de la frecuencia
de casos donde aparecen los conceptos de derecho,
oportunidad y equidad.
Tabla I

Derecho
Oportunidad

Equidad

Como se puede observar en esta tabla, la aparicin reiterada en 70 de los 134 sujetos del concepto de "derecho" para
definir la igualdad muestran que, en efecto, se trata de la
existencia de una representacin.
Concebir la igualdad como un derecho confirm lo
hallado en el estudio histrico antropolgico, es decir, que en
el segundo momento de la vida de la nocin, sta pas de una
concepcin definida frente a la ley a una concepcin de la
igualdad como un derecho. Llama la atencin que es en la
regin norte donde, proporcionalmente, un mayor nmero de

individuos hace referencia a este concepto con relacin a las


otras dos regiones.
Los conceptos de oportunidad y equidad, por otra parte,
tambin hacen su aparicin, aunque con una frecuencia baja
de casos. Cabe sealar que en 8 casos la palabra oportunidad
aparece junto con la de derecho. La palabra equidad, de los 8
casos en la que aparece, en 3 se presenta sola, en I junto con
la palabra oportunidad, y en 4 junto con la de derecho.
Lo anterior nos habla ya de la transformacin que est
ocurriendo en el campo representacional con la incorporacin
de los conceptos de equidad y oportunidad promovidos desde
las esferas del gobierno y los grupos de poder en la sociedad
mexicana y difundidos por los medios de comunicacin
masivos. Otros conceptos que aparecen con frecuencias que
llaman la atencin son los de respeto, que aparece en 15
casos, obligaciones y responsabilidades, las cuales aparecen
en 16 casos.

Igualdad entre quines?


Uno de los contenidos importantes de la nocin es su referencia a los sujetos (u objetos) entre quienes se piensa la igualdad, es decir, quines o qu son los iguales. Como se puede
apreciar en la figura 1, en 68 de los 134 casos se hizo
referencia a "todos", fue el concepto ms frecuente. Le sigui
en 36 casos conceptos abstractos, que no hacan referencia a
ningn tipo de sujeto, sino a una circunstancia. Con menos
frecuencia aparecieron los siguientes binomios: "hombres y
mujeres" (8 casos), "los seres humanos" (S casos), "yo y los
dems"(S casos), "un individuo y el otro"(2 casos). En el resto
de los casos (10) aparecieron conceptos diversos referidos a
distintas entidades. Tales fueron: "gobierno y civiles", entre
mexicanos", hombres y mujeres con la sociedad", "la pobla-

210

211

La alusin menos frecuente a otros conceptos particulares


y universales, da cuenta no slo de la riqueza sinonmica de
este contenido de la nocin, sino del rango de inclusinexclusin como se piensa.

cin", "los ciudadanos", "los individuos", "Los seres vivos",


"cada uno", "una persona y otra", "la humanidad".
Figura 1
Igualdad entre quines?

Tipo de desigualdad aludida

--.-Ym. _ _

.......

De todos los casos, se hizo alusin en 116 ocasiones a


diferentes tipos de desigualdad. En algunos casos se hizo
referencia a ms de un tipo de desigualdad. Como se observa
en la Tabla 2, la mayor referencia se hizo a la desigualdad
econmica, a la desigualdad basada en caractersticas personales, y la desigualdad de las clases sociales.

=-

_- =.....

Tabla 2

~--

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...... ..

_.-

I
~

El predominio del concepto "todos" por encima de conceptos abstractos o particulares, nos indica, por un lado, que
existe un nexo de identidad con lo colectivo; y por otro lado,
que la cognicin hace uso de un concepto universal de
inclusin, que va a ser un fuerte sostn de la nocin de
igualdad. A su vez, si la nocin se significa principalmente
como un derecho, la referencia a abstracciones explica su
segundo lugar en frecuencia de aparicin; no hace falta
referirse a sujetos en particular ya que es algo en s mismo.
Esto sucede con otro tipo de objetos de representacin, como
es el caso del "trabajo" (Salmaso y Pombeni, 1986).

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La alusin a la desigualdad econmica se comprende

desde la consideracin que, en efecto, la sociedad mexicana


ha sufrido una aguda polarizacin econmica, en trminos del

212

ingreso, en donde la riqueza se ha concentrado en no ms de


300 familias en todo el pas, por una parte, y por otra, la
pobreza y pobreza extrema ha crecido de manera exponencial
a cerca de 65% de la poblacin. Sin embargo, la alusin que
se hace a la discriminacin por caractersticas personales, nos
est hablando de la existencia de pautas culturales racistas
asociadas a las prcticas y polticas excluyentes. Cabe notar
que es en la regin sur donde se observa un gran nmero de
casos, proporcionalmente con las otras regiones.
Igualdad para qu, o con qu propsito?

Nos interes saber un contenido ms de la representacin


social de la igualdad, que tiene que ver con el propsito o el
para qu. En cierto sentido, esto expresa o dibuja al menos los
contornos del pensamiento utpico que contiene la nocin.
Encontramos que el 55.97% del total de casos manifest el o
los propsitos de la igualdad. De ellos, se analizaron y clasificaron en tres grandes categoras. a) aquellos propsitos que
tienen como fin el s mismo o el beneficio propio, de la
persona; b) los que persiguen o piensan en un beneficio
colectivo, de los dems; y c) quienes piensan la igualdad
como instrumento para cambiar una situacin (como se ha
visto antes, de desigualdad) o modificar una actitud (discriminatoria, de privilegio, excluyente etc.).
Como se puede apreciar en la Figura 2, la mayora de los
casos (35) se refirieron a s mismo, a la persona, a un
beneficio propio; mientras que 11 casos lo hicieron pensando
en un beneficio colectivo; en 29 casos se manifestaron por un
cambio de situacin o de actitud Juntos, el pensamiento
dirigido al beneficio colectivo y el que se manifiesta por un
cambio de situacin es ligeramente superior al que sostiene el
beneficio propio.

213

Figura 2.
Igualdad para qu?, con qu objeto?

Para
carrbiar una
sttuacin o
actitud

Para sr

rrisrro

Para
beneficio
colectivo

Estos datos nos llevan a concluir que el contenido de la


social alusivo al para qu de la igualdad
mantlene ~~ doble na.tur~l~za: individual, y colectiva y de
transformaclOn. En la mdlvldual se contiene el arIhelo y la
esperarIZa de cambiar la situacin personal de desigualdad,
que seguramente se vive, es decir, manifiesta las carencias o
el ~itio desde ~l cual se siente la opresin generada por la
deSigualdad. Mientras que en la colectiva y de transformacin
(de l~ sit~aci~n o actitud) se contiene el pensamiento utpico
o el Imagmano de una sociedad distinta, donde las relaciones
entre sus miembros (econmicas, culturales, sociales, polticas u de otro ti 1" .' sean diferentes. Es la presencia ineludible
repre~entacin

214

del alter (Jodelet, 1998). En esta ltima, llama la atencin que


solamente en un caso se aludi a la democracia como fin de la
igualdad, lo que se vincula a lo encontrado por Uribe y cols.
(1997) en su estudio sobre la democracia.

Por ltimo quisiramos sealar que en este estudio exploratorio tambin encontramos la presencia de fragmentos de una
memoria histrica dentro del campo representacional. Memoria que se remite a los dos momentos por los que la representacin anduvo en su evolucin.
En el caso de la memoria ms lejana, del primer momento, apareci su contnido religioso y justificacin racional en
tres casos:
-O todos hijos de Dios, o todos hijos del Diablo.
-Del polvo venimos, y al polvo iremos.
- ... es el reconocimiento como ente pensante de las personas. por lo
que tiene capacidad de raciocinio y entendimiento.

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y en memoria ms reciente, en cuatro casos apareci un

contenido que define la igualdad con respecto a la ley:


- ( ... ) iguales ante la ley.
- Igualdad ante la ley.
- ( ... ) iguales ante el gobierno.
- El respeto al derecho ajeno, es la paz.

Cabe notar que la aparicin de la frase clebre de Benito


Jurez ("Entre los hombres como entre las naciones, el
respeto al derecho ajeno, es la paz") denota un fragmento de
memoria relativamente reciente, ya que dicha frase fue muy
popular en la educacin pblica elemental de los aos
cincuenta y sesenta. En tres casos se hizo alusin a la Consti-

u U

l) U

215

tucin, lo que tambin ilustra la remanencia de un anclaje en


un objeto an presente, aunque altamente cuestionado l .
Ahora bien, la doble naturaleza que tienen las nociones:
como cdigos en la memoria colectiva que refuncionalizan y
catalizan los conflictos sociales entre los grupos, los sujetos
sociales y los movimientos, y como categoras del pensamiento utpico que sintetizan los anhelos, aspiraciones y
deseos en el imaginario de las colectividades, se sintetizan y
contradicen en un presente del pensamiento social. Quines
son los portadores legitimados de esas nociones, y qu sitio
ocupan en las visiones utpicas de los grupos? tienen estas
nociones el mismo papel dentro de las prcticas sociales actuales, como lo tuvieron en el pasado? Estas y otras fascinantes preguntas quedan abiertas para futuras investigaciones
en tomo a la nocin de igualdad en la cultura de los mexicanos.

Memoria histrica en los contenidos


del campo represetacional de la igualdad

I Desde inicios de los ailos ochenta ha sido reiterado por los movimientos
sociales, los partidos de oposicin y un gran nmero de intelectuales, la
necesidad de crear una nueva Constitucin, ante los cambios operados en
la Carta Magna por las necesidades del proyecto neoliberaL

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221

Las autoras y autores


Mara Teresa Acosta Avila
Profesora-Investigadora del Departamento de SociologaPsicologa Social, de la Divisin de Ciencias Sociales y
Humanidades, en la Universidad Autnoma Metropolitana
Iztapalapa. Estudios de Doctorado en Psicologa social en la
Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales, en Pars,
Francia. Miembro del rea de investigacin Psicologa Poltica e Identidades. Publicaciones sobre: Democracia, Participacin electoral, Influencia social poltica, y Psicologa
poltica. Canlpos de Investigacin: Procesos de intIuencia
social, Mujeres, Movimientos sociales, Minoras activas y
democracia. Campos Tericos - Representacin e Influencia
Sociales.
E-mail: aamt@xanum.uam.mx
E-mail: mariateresa.acosta@correoweb.com
Angela Arruda
Obtuvo el Diploma de la Escuela de Altos Estudios en
Ciencias Sociales en Paris, bajo la direccin de Denise
Jodelet, en 1981. Desde entonces, trabaja con la teora de las
representaciones sociales. Hizo su doctorado sobre representaciones de grupos ecologistas y eco feministas en la
Universidad de Sao Paulo. Actualmente, es profesora de la
Universidad Federal de Ro de Janeiro y hace investigaciones
sobre gnero, medio ambiente, salud, imaginario y nacionalidad.
E-mail: aarruda@inx.com.br

223

222

Mara A. Banchs
Profesora de Psicologa Social de la Escuela de Psicologa y
de la Maestra en Psicologa Social, Universidad Central de
Venezuela (UCV). Culmin su doctorado en Psicologa Social
bajo la direccin de Serge Moscovici, en la Escuela de Altos
Estudios en Ciencias Sociales, Paris, en 1979. Desde su ingreso a la UCV como docente e investigadora universitaria en
1981 se ha dedicado al desarrollo y divugacin de la teora de
Representaciones Sociales, a travs de la docencia, de
ponencias y conferencias sobre el tema y. de mltiples
artculos y captulos en libros editados en Venezuela, Brasil,
Mxico y Espafla. Actualmente se dedica a la reflexin
epistemolgica sobre la teora y a su aplicacin en el rea de
estudios de gnero.
E-mail: mabanchs@reacciun.ve

tigacin en los campos de la psicologa educativa, del trabajo,


y social, donde tiene varias publicaciones. Actualmente trabaj a dentro de la teora de las representaciones sociales en
relacin a la cultura y cultura poltica.
E-mail: alfredog@servidoLunam.mx

Ftima Flores Palacios


Licenciada en Psicologa en 1986 por la UNAM. Concluye la
especialidad en Salud Mental en el Instituto Mexicano de
Psiquiatra en 1988. En 1993 obtiene el grado de Doctor en
Psicologa por la Universidad Autnoma de Madrid. Actualmente es Profesora de Tiempo Completo de la Facultad de
Psicologa de la UNAM. Cuenta con diversos artculos de
arbitraje nacional e internacional y un libro: "Psicologa
Social y Gnero" (McGraw Hill, 2000). Es miembro del
Sistema Nacional de Investigadores (SNI) de 1994 a la fecha.
E-mail: fatflor@servidor.unam.rnx

Laboratoire de Psychologie Sociale


cole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, Paris

Alfredo Guerrero Tapia


Profesor de tiempo completo de la Facultad de Psicologa de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, donde realiz
sus estudios de licenciatura y maestra. Profesor invitado en
las Universidades Autnoma de Quertaro y Autnoma de
Puebla. Ha desempeado su actividad docente y de nves-

Denise Jodelet
Doctora en Psicologa Social. Fue directora de Estudios de la
Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales, Pars,
Investigadora del Laboratorio de Psicologa Social. Es una de
las fundadoras de la escuela francesa de las representaciones
sociales, y promotora de muchos ncleos de investigadores y
estudiosos de este campo en Amrica Latina. Tiene publicados numerosos artculos y libros, entre los que figuran: Foiles
et reprsentations sociales (1989), Les reprsentations
sociales (1989).

Juana Juarz Romero


Profesora-Investigadora del Departamento de Sociologa
Psicologa Social, de la Divisin de Ciencias Sociales y
Humanidades, en la Universidad Autnoma Metropolitana
Iztapalapa. Lic. en Psicologa Social por la Universidad
Autnoma Metropolitana Iztapalapa. Campos de Investigacin: Poltica, Democracia, Identidad, Sexualidad y habilidades. Campo Terico: Representacin Social.
E-mail: juarezro@yahoo.com.
Mireya Lozada Santelis
Docente-Investigadora del Instituto de Psicologa, Universidad Central de Venezuela. En 1986 obtuvo el Magister
Scientiarium en Psicologa Social, Universidad Central de
Venezuela. En 1993 el Doctorado en Psicologa (Doctorat
nouveau Rgime, specialit psychologie), Universit de

224

Toulouse-Le Mirail, Francia. Docente de la Maestra en


Psicologa Social, Facultad de Humanidades y Educacin,
Universidad Central de Venezuela. Coordinadora de la
Unidad de Investigacin en Psicologa Poltica, Instituto de
Psicologa, Universidad Central de Venezuela. Presidenta de
la Asociacin Venezolana de Psicologa Social. 1997-2000.
E-mail: mlozada@reacciun.ve
Ma. Irene Silva Silva
Profesora-Investigadora del Departamento. de SociologaPsicologa Social, de la Divisin de Ciencias Sociales y
Humanidades, en la Universidad Autnoma Metropolitana
Iztapalapa. Maestra en Psicologa Social por la Universidad
Autnoma de Puebla. Publicaciones sobre: Poltica y Democracia. Campos de Investigacin: Poltica, Democracia,
Habilidades sociales, Salud reproductiva y sexualidad. Campo
Terico: Representacin Social.
E-MAIL: isilvasi@yahoo.com
Clarilza Prado de Souza
Licenciada en Psicologa. Realiz estudios de Maestra y
Doctorado en el rea educativa. Se especializ en evaluacin
educacional; tema en el que ha realizado diversas investigaciones y publicaciones. Su lnea de investigacin se centra
en los procesos cotidianos de construccin de la cultura
compartida por la comunidad escolar (profesores, padres,
alumnos, directores y orientadores). Sus intereses la se
dirigieron hacia el estudio de las representaciones sociales;
teora que orient sus estudios en el posdoctorado. Actualmente dirige diversas investigaciones en el Ncleo de Investigacin en Representaciones Sociales en Educacin, del
Programa de Pos grado en Psicologa de la Educacin de la
Pontificia Universidad Catlica de Sao Paulo.
E-mail: clarilza@pucsp.br

225

Javier Francisco Uribe Patio


Profesor-investigador del Departamento de SociologaPsicologa Social, de la Divisin de Ciencias Sociales y
Humanas, en la Universidad Autnoma Metropolitana Iztapalapa. Estudios de Doctorado en Psicologa social en la Escuela
de Altos Estudios en Ciencias Sociales, en Pars, Francia.
Miembro del comit cientfico de la Revista Internacional
L 'Observatoire Europeen des Represntations Sociales.
Psychologie Et. Socit. Miembro del rea de investigacin
Psicologa Poltica e Identidades. Publicaciones sobre Democracia, Marginalidad, Psicologa Poltica, Poltica y Violencia.
Campos de Investigacin: Democracia, Violencia, Movimientos sociales, Poltica y vida cotidiana. Campos Tericos:
Representacin e Influencia Sociales.
E-mail: jup@xanum.uam.mx
E-mail: haiku@correoweb.com
Silvia Valencia Abundiz
Profesora Investigadora, Titular C, de tiempo completo, en la
Universidad de Guadalajara. Maestra en Psicologa Social por
la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales, de Paris,
Francia; doctorante en esta escuela con el tema de las
representaciones sociales y la relacin de pareja. Sus campos
de trabajo y desarrollo son: la pareja, la familia y las
organizaciones, como sistemas complejos de relacin e interaccin humana, particularmente por la expresin de la
afectividad. Desde 1995 es Jefa del Departamento de
Psicologa Aplicada del Centro Universitario de Ciencias de
la Salud, de la Universidad de Guadalajara.
E-mail: svalenci@cencar.udg.mx
E-mail: svalenci@cucs.udg.mx

El libro Develando la cultura. Estudios en


representaciones sociales fue editado por la

Facultad de Psicologa de la UNAM y se


tennin de imprimir en julio de 2000 en
Editorial Cromocolor, S.A. de C.V.,
Miravalle 703. Coi. Portales. Mxico. D.F.
Su composicin se hizo en tipo Times Roman
de 14 pis. B; 12 pis. N, 1 Y B; Y 10 pis. N e l.
La edicin consta de 500 ejemplares .

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