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PSIC. FRANCISCO G.

CORDERO PINEDA

Qu es y cmo funciona el cerebro


En el cerebro reside todo lo que una persona fue, es y puede llegar a ser, lo que ha
vivido, aprendido y memorizado, su conciencia y su metaconciencia. Tambin estn all
sus habilidades y dificultades, lo que acepta y rechaza, lo que ama y cmo lo ama, lo que
est presente y lo que cree haber olvidado.
No es en el corazn, sino en el cerebro, donde se encuentra la predisposicin para el
rencor o el perdn, para sentir miedo o valenta, para ser optimista o pesimista, para
sentirse alegre o deprimido.
Aunque todos los seres humanos vienen al mundo con esta extraordinaria plataforma de
lanzamiento, su desarrollo depender de lo que cada uno perciba, experimente y procese
a lo largo de su vida, ya que, cuando nacemos exceptuando la informacin gentica,
todos los cerebros estn programados biolgicamente para realizar las mismas
funciones.
Lo que diferencia el cerebro de una persona del de otra es la intrincada estructura de
redes neuronales que se va formando a medida que las clulas se comunican entre s
como resultado de los estmulos que reciben del medio ambiente.
Cuando nacemos, esas redes son pocas y pequeas, pero con el tiempo algunas se irn
ampliando, otras se mantendrn, y tambin se crearn redes nuevas gracias a un
fenmeno que se conoce con el nombre de neuroplasticidad, es decir, el cerebro se
modifica segundo a segundo a medida que interacta con el entorno. Este fenmeno
explica por qu cada cerebro es nico y diferente de los dems. A pesar de que todos los
cerebros de personas sanas desempean las mismas funciones, el cerebro de una actriz
es distinto al de una ingeniera; el de un conservador, al de un liberal; el de un ateo, al de
un religioso; y el de un taxista tiene zonas con distinto desarrollo si se compara con el de
un msico.

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Durante el desarrollo cerebral, hay factores que el individuo no controla, como los
genticos y los ambientales (durante la niez). Despus, al crecer, la morfologa del
cerebro se va modelando en funcin del tipo de informacin que procesa. Esto nos
permite afirmar que cada ser humano se crea su propia arquitectura cerebral.
Dado que la base con la que cada uno viene al mundo slo es un punto de partida, no
existe determinismo en el desarrollo cerebral. El cerebro es moldeable, as que todos
podemos alcanzar un alto nivel de desarrollo siempre que queramos hacerlo.

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Qu es el cerebro
El cerebro es una de las estructuras ms extraordinarias y complejas que existen en la
naturaleza.
La ciencia est avanzando mucho y ahora ya conocemos sus partes y cmo stas se
relacionan entre s. Adems, en el sistema nervioso, el cerebro es el encargado de recibir
los estmulos que llegan tanto del exterior (a travs de los sentidos) como del interior
(preconceptos, ideas, valores, etctera).
Gracias a esta interaccin, los seres humanos percibimos de forma nica cada uno de los
estmulos que recibimos y esto explica por qu un mismo hecho puede suscitar
diferentes versiones.
Cada persona interpreta el mundo a partir de lo que ve, siente, huele, oye y toca, y de la
interrelacin de estas percepciones con lo que existe en su mundo interno, esto es, de lo
que le interesa y lo que no, lo que hace y deja de hacer, lo que admira y desprecia, lo
que cree y no cree, lo que la hace feliz o desgraciada... Por ejemplo, a los abogados
no dejan de sorprenderles las distintas versiones sobre un mismo hecho que
pueden tener varios testigos de un caso. En realidad, han observado,
escuchado y registrado la misma informacin de manera diferente porque su
cerebro y su mundo interno son distintos.
Lo mismo ocurre ante cualquier acontecimiento poltico o social: como la ideologa acta
como un potente filtro perceptual, un mismo hecho puede ser interpretado de forma
totalmente distinta por un liberal y por un conservador, y quiz alguien a quien no le
interesen la poltica y la economa lo ignorar.

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A travs de la vista, el odo, el olfato, el gusto y el tacto, el cerebro capta, procesa e


interpreta la informacin que llega del exterior, generando las respuestas que originan
pensamientos, razonamientos, decisiones, sentimientos y acciones.
Por ejemplo, si de repente oyes una alarma, se activarn las neuronas de tu corteza
auditiva; si lees un libro, se activar tu corteza visual; si tocas un objeto, el estmulo que
recibas a travs de la piel pondr a trabajar neuronas que se encuentran en tu corteza
somatosensorial primaria.
En todos los casos, la informacin que captamos por los sentidos sigue su camino hacia
distintas zonas del cerebro donde se procesa. Segn su contenido, puede desencadenar
un movimiento, dejarte indiferente, quiz la olvides o a lo mejor pasa a tu memoria a
largo plazo, contribuyendo a la formacin de los sentimientos y conceptos que tengas
sobre los dems, el mundo que te rodea y sobre ti mismo, como tambin sobre lo que
sientas y decidas.

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El cerebro en el sistema nervioso humano


El cerebro forma parte del sistema nervioso. Las clasificaciones anatmicas y funcionales
lo dividen en dos grandes partes: el sistema nervioso central y el sistema nervioso
perifrico.
El sistema nervioso central es una estructura muy compleja que procesa millones de
estmulos por segundo, adaptando las respuestas del cuerpo tanto a las condiciones
externas como internas. Comprende el encfalo (en cuyo interior se encuentra el
cerebro) y la mdula espinal, que est protegida por las vrtebras y se ocupa de llevar
casi todo el caudal de informacin del cuerpo hacia el cerebro.
El sistema nervioso perifrico est compuesto por una ramificada red de nervios
formados por fibras aferentes (que envan estmulos y seales al cerebro) y fibras
eferentes (que envan seales desde el cerebro al resto de los miembros o a un centro
inferior de procesamiento). De hecho, incluye todas las partes del sistema nervioso que
no son el encfalo y la mdula espinal.

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El sistema nervioso perifrico se divide en dos grandes partes:


SNP somtico: Responde al ambiente y relaciona el organismo con l; abarca todos los
nervios espinales que inervan la piel, las articulaciones y los msculos que se controlan
de forma voluntaria. Por ejemplo, si tocas sin querer una superficie caliente, tus
reacciones sern automticas: tu rostro expresar dolor e inmediatamente retirars la
mano. En tu interior, el contacto de la mano con esa superficie se traducir en seales
neurales que viajarn por los nervios sensoriales. En la mdula espinal, estas seales se
transmitirn a las neuronas, ya que el sistema nervioso central y el perifrico interactan
siempre. Algunas de estas neuronas conectarn con la parte del cerebro que las
interpreta como dolorosas y otras con las neuronas motoras que controlan los msculos
de la mano, y harn que la retires en cuanto te duela. Este ejemplo tan simple muestra
cmo el sistema nervioso registra, distribuye e integra la informacin para provocar un
comportamiento que responde a procesos de enorme complejidad y que se producen en
milisegundos!
SNP autnomo: Tambin se llama involuntario, vegetativo o visceral, porque est
relacionado con el medio interno del cuerpo. Lo forman las neuronas que inervan los
rganos, los vasos sanguneos y las glndulas. Este sistema es bsicamente eferente,
pues transmite impulsos nerviosos desde el sistema nervioso central al perifrico y
controla actividades que no podemos dominar de forma voluntaria, como las del corazn
o las de las glndulas. Tambin se conoce como sistema adrenrgico o noradrenrgico,
ya que se ocupa de preparar al organismo para que reaccione ante situaciones que
provocan miedo o estrs.

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Todo lo que hacemos, pensamos y sentimos tiene que ver con procesos cerebrales que
responden a funciones especficas. Las neurociencias clasifican estas funciones en tres
grandes grupos:
Sensitivas: El cerebro recibe estmulos de los rganos sensoriales, los procesa y los
integra para formar percepciones.
Motoras: El cerebro controla los movimientos voluntarios e involuntarios del organismo.
Integradoras: El cerebro genera actividades mentales, como el aprendizaje, la memoria y
el lenguaje.
Psicofisiologa
La Psicofisiologa o Psicologa Fisiolgica, es una de las ramas ms antiguas de la Psicologa.
Estudia la relacin entre los procesos biolgicos y la conducta, intentando establecer los patrones de
funcionamiento. Se centra en el estudio del sistema nervioso, y el aparato circulatorio, principalmente
por su funcin de distribucin hormonal.
La Psicologa Fisiolgica o Psicofisiologa (una de la ramas ms antiguas de la Psicologa) estudia la
relacin entre los procesos orgnicos y la conducta, buscando establecer cuales son las estructuras
que median entre fenmenos psquicos y fsicos.
La Psicofisiologa emplea dos lneas de investigacin:
1) a travs del estudio de los procesos nerviosos que intervienen en la transformacin de los
estmulos fsico-sensoriales, en un dato de la conciencia.

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2) mediante el anlisis de las influencia que las modificaciones biolgicas producen en


determinadas manifestaciones psicolgicas.
Se trata de una ciencia multidisciplinar que recibe aportes principalmente de: Psicologa, Biologa,
Qumica y Medicina. Los sistemas biolgicos ms estudiados por su relacin con la mente y el
comportamiento son el sistema nervioso y el hormonal.
Podemos encontrar sus antecedentes en las investigaciones de Descartes (1596-1650), en su
"Tratado del hombre". Pero los primeros investigadores que utilizaron el mtodo experimental para
el estudio de los problemas fundamentales (la sensacin y la percepcin) estudiados por la
Psicofisiologa del siglo XIX, , fueron los alemanes Weber (1795-1878), Fechner (1801-1887) y
Mller (1801-1858). Wilhelm Wundt public el primer libro de psicologa fisiolgica "Elementos de
Psicologa Fisiolgica", (1873-1874) y la primera revista especializada en esta rea de
conocimiento; en ella public los experimentos que realiz en el primer laboratorio de Psicologa
Experimental. Por sus aportes se lo considera uno de los fundadores de la Psicofisiologa.
El sistema nervioso:
El sistema nervioso comprende: el sistema nervioso central, que incluye el cerebro, la mdula espinal
y sus correspondientes redes neuronales, y el sistema nervioso perifrico, que se comunica con las
glndulas y los msculos, e incluye los receptores sensoriales para ver, or, oler, gustar, tocar y sentir.
El aparato circulatorio tiene como funciones, el transporte de la sangre y la distribucin de las
hormonas desde las glndulas al resto del cuerpo. Estos dos sistemas de comunicacin son
esenciales en la conducta humana.
La unidad mnima del sistema nervioso es la neurona (clula nerviosa elemental). Cuando una
neurona es estimulada, enva seales electroqumicas de una parte a otra del organismo. El sistema
nervioso tiene 125.000 millones de neuronas, de las cuales unos 100.000 millones estn en el propio
cerebro. En el sistema nervioso perifrico, el sistema nervioso somtico transmite sensaciones al
sistema nervioso central y emite rdenes a los msculos; el sistema nervioso autnomo o vegetativo,

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incluye dos subsistemas de acciones antagnicas sobre el sistema simptico, que aceleran el ritmo
cardiaco, dilata las pupilas, aumenta el ritmo respiratorio y libera adrenalina en la sangre, y el sistema
parasimptico, dominante en el reposo, que opera a la inversa.
La comunicacin circulatoria es ms lenta que la nerviosa. Las hormonas producidas por las
glndulas del sistema endocrino circulan a travs del cuerpo, condicionando tanto los cambios
estructurales como la conducta. Durante la pubertad, las hormonas sexuales provocan cambios en el
desarrollo del cuerpo y tambin en la conducta, apareciendo la sexualidad. Otras hormonas, poseen
efectos a corto plazo, como la adrenalina, que es secretada ante una situacin de peligro.
Trastornos psicolgicos
Los trastornos psicolgicos son alteraciones leves de la mente, como la depresin, los trastornos del
sueo, trastornos de conducta, las adicciones, etc.
Los trastornos psicolgicos
son las alteraciones leves del estado mental, que afectan el
desenvolvimiento normal del individuo en la sociedad. Se manifiestan como anomalas en el
razonamiento o en el comportamiento, se dificulta el reconocimiento de la realidad y la adaptacin a
las condiciones de vida.
Este concepto engloba una cifra importante de patologas, que manifiestan diferentes sntomas segn
el individuo.
Debido a su naturaleza, se puede decir que integra elementos de origen biolgico (gentico,
neurolgico,..), ambiental ( relacional, familiar, psicosocial,), y psicolgico (cognitivo, emocional,..).
Estos factores influyen en la presentacin de la enfermedad, su desarrollo evolutivo, la
fenomenologa, el tratamiento, las posibilidades de rehabilitacin.
Clasificacin de trastornos psicolgicos
Tradicionalmente la clasificacin de trastornos psicolgicos se hace en: trastornos orgnicos y

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trastornos funcionales, segn su origen sea fisiolgico o psquico. Actualmente se considera que
estn ligados ambos factores.
Existen numerosas categoras de trastornos psicolgicos, con mayor o menor gravedad,
dependiendo de lo vivencial del sujeto y de la repercusin en el funcionamiento social. Aqu podemos
encontrar : depresin, trastornos del sueos, trastornos de conducta, drogadiccin.
Existe otra divisin clsica de los trastornos, trastornos neurticos, trastornos psicticos. Las neurosis
afectan las percepciones del sujeto sobre s mismo, y su relacionamiento con el entorno familiar y
social cercano. Pero no los aleja de la realidad, pudiendo funcionar personal y laboralmente.
Las psicosis abarcan manifestaciones asociadas a la enfermedad mental, aparicin de alucinaciones,
delirios alteraciones afectivas graves. Aqu se encuentran las depresiones, los trastornos bipolares,
etc. provocan desconexin con la realidad y bloqueos afectivos.
Trastorno narcisista de la personalidad
El trastorno narcisista de la personalidad, se caracteriza por presentar una gran necesidad de
admiracin, un sentimiento de grandiosidad, y la incapacidad de experimentar empata por los
dems. Estos sujetos tienen una autoestima muy vulnerable frente a la crtica.
El trastorno narcisista de la personalidad est caracterizado por un patrn de incapacidad de
conectarse emocionalmente con otros, necesidad de admiracin y grandiosidad. Este trastorno
comienza a principios de la etapa adulta y puede verse en distintos contextos.
Los sujetos que sufren de este trastorno, poseen un desmesurado sentido de su propia importancia,
exagerando sus logros y capacidades. Esperan que se los considere superiores, sin que sus logros lo
ameriten.
Viven enfrascados en fantasas de xito ilimitado, belleza, amor, poder. Se comparan con gente
famosa, creen que les adeudan privilegios. Creen que son especiales y slo pueden entablar
relaciones con personas o instituciones especiales.

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Son pretenciosos, exigen admiracin excesiva, sacan provecho de los dems para alcanzar sus
metas, suelen envidiar a los dems, o creen que los dems los envidian, presentan comportamientos
soberbios.
No toleran bien las crticas y en ocasiones reaccionan con furia y de manera desafiante. No aceptan
sus propios defectos o limitaciones.
Generalidades del trastorno narcisista:
Los individuos con trastorno narcisista de la personalidad, asumen de buen grado que los dems
adjudiquen valor exagerado a sus actos y se sienten sorprendidos cuando no reciben alabanzas.
En su auto sobrevaloracin, se encuentra implcita una devaluacin de los dems. Su autoestima es
muy vulnerable, y por tanto, son extra sensibles a la crtica o la frustracin. Las crticas, los hacen
sentir humillados, vacos, degradados, lo que puede ocasionar su retraccin social.
En general no perciben que los dems tienen sentimientos y necesidades, y cuando los reconocen,
suele ser con menosprecio, por considerarlos signo de debilidad.
Se considera que entre el 2-16% de los casos clnicos, sufren de este trastorno, y que su incidencia
en la poblacin en general, es del orden del 1%.
Los pacientes que sufren de trastorno narcisista, suelen presentar trastorno depresivo mayor, o
trastorno distmico, y abuso de sustancias. Suele prevalecer en personas con anorexia nerviosa.
Pero tambin puede aparecer asociado con trastornos de personalidad histrinicos, antisociales,
borderline, esquizotpicos y paranoides.

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