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Perry Rhodan

O AGENTE DO TEMPO
CLARCK DARLTON
K. H. SCHEER
H. G. EWRS
WILLIAM VOLTZ

SUMRIO:
1. Ofensiva no tempo e no espao. Pg.
04
2. Caada ao agente do tempo. Pg. 64
3. Ultimato ao desconhecido. Pg. 123
4. O mundo dos imateriais. Pg. 182
5. A nave capitnia em perigo. Pg. 240
6. Sob as geleiras de Nevada. Pg. 300
7. Entre o fogo e o gelo. Pg. 360

1. Ofensiva no tempo e no espao

O ultracouraado General Deringhouse estava pairando a dez mil anos-luz de


distncia do centro da Nebulosa de Andrmeda, nos limites da zona proibida. Orbitava um
sol desconhecido, para escapar a todo e qualquer rastreamento.
Presentemente estvamos em fins de maio do ano 2.404 depois do nascimento de
Cristo.
Entretanto, no era o presente que preocupava inquietava mesmo Reginald Bell,
mas sim o passado.
Aquele passado ao qual Perry Rhodan fora catapultado com a sua nave-capitnia Crest
III. Um passado que ficava h mais de cinqenta mil anos para trs.
O traioeiro alapo do tempo dos senhores da galxia se fechara. Somente dois seres
humanos haviam podido regressar ao presente: os gmeos Rakal e Tronar Woolver. Eles
haviam conseguido, no ltimo instante, impedir Reginald Bell de atacar o alapo do tempo
o planeta Vario e destru-lo. Com isto, se fecharia para Rhodan e seus cinco mil
homens, para todo o sempre, o caminho de volta para o presente.
Bell andava de um lado para o outro, no seu camarote, espartanamente mobiliado,
parecendo muito inquieto. De vez em quando, lanava um olhar para os gmeos, como se
no conseguisse entender tudo muito bem. E isso que j ouvira a histria pelo menos umas
trs vezes.
Quer dizer que os senhores da galxia arranjam os seus reforos praticamente no
passado? Isso uma barbaridade! inacreditvel. Nunca se viu isso! Por que, afinal de
contas?
No tivemos mais oportunidade de pergunt-lo a Regnal-Orton. Ele morreu
depressa demais.
Regnal-Orton era um dos mestres da galxia, com cuja ajuda involuntria os gmeos
haviam voltado ao presente. Quando o operaram para retirarem o ativador de clulas que
tinha implantado, num minuto ele se transformou num ancio e morreu. Ele devia ter sido
um membro importante de sua raa e se parecia com um ser humano.
Portanto nossa misso ser a de trazer de volta Perry Rhodan e depois destruir o
alapo do tempo.
esta, exatamente, a seqncia, que no pode ser alterada de modo algum.
Bell olhou para Tronar.
O senhor tem toda razo. Em poucos dias a Helpa chegar aqui. Ns podemos
confiar no Coronel Fracer Matenbac. Ele j recebeu suas instrues, e vai execut-las Bell
sorriu, ligeiramente. Fico contente em poder rever Lemy Danger. E tomem cuidado para
que ele no lhes fique debaixo dos ps!
Tako Kakuta, o teleportador japons, sorriu suavemente.
O baixinho vai ficar surpreso quando souber do que se trata. Ele jamais fez uma
viagem no tempo. E ainda por cima, de cinqenta mil anos. Alis, nem eu.
Rakal, que estivera silencioso at ento, curvou-se para a frente.
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No se nota muita coisa, e tudo se passa relativamente depressa. Alis, o passado


no se diferencia especialmente do presente. Est bem, na Terra, a coisa diferente, a
conhecemos a superfcie, sua configurao, e o mundo animal de hoje. Os continentes,
naqueles tempos, se situam de maneira bem diversa, e a grande Idade do Gelo se aproxima
do fim. A civilizao tem um progresso bem maior que o de hoje, por incrvel que isso possa
parecer. A formidvel guerra contra os atacantes do espao obriga os homens a abandonar
o seu mundo.
Um desdobramento, que ningum poderia ter imaginado antecipadamente disse
Bell.
Ele coloca a questo observou Tako se no seria possvel influenciar o
presente. E naturalmente o futuro.
Bell ergueu ambos os braos, sacudindo a cabea, assustado.
Esquea o que disse, Tako. Esta uma perspectiva to monstruosa, que eu no
gostaria nem de pensar nela.
E mesmo assim, justamente o senhor quase que o fez disse o teleportador
mutante. Se tivesse conseguido destruir o planeta Vario e com ele a gigantesca
mquina do tempo dos senhores da galxia Perry Rhodan teria que ficar por toda a
eternidade no passado da Terra. Ele poderia ter dado novos impulsos ao progresso da
humanidade, e a fuga para a Nebulosa de Andrmeda talvez teria um fim. E como as coisas,
ento, se pareceriam por aqui? Como as coisas se pareceriam em nossa familiar Via Lctea?
Estas so perguntas que ns jamais poderemos responder. Bell suspirou.
Especulaes, s isso. A realidade comea em poucas horas, quando a Helpa chegar.
H cinco dias estamos esperando por ela, e esses cinco dias j me parecem uma eternidade.
Muito bem, Tronar e Rakal, o que planejamos agora idia sua. uma idia maluca,
desesperada, mas talvez obtenhamos xito com a mesma. Se no tivermos, nunca mais
veremos Rhodan, a no ser que ele mesmo descubra o seu caminho de volta. Para mim
importante que ele seja tranqilizado. Ele precisa saber que ns fomos avisados, e que os
senhores da galxia no mais esto com o fator surpresa do seu lado. Naturalmente eles
agora sabem quem o seu inimigo, mas com isso a guerra no est resolvida.
Rhodan o Rhodan existindo no passado preocupa-se com a humanidade do
presente. Tronar balanou a cabea, anuindo. Alis, esta sua maior preocupao.
Preciso voltar at onde ele se encontra, Rakal tambm. Precisamos dizer-lhe que no h
perigo pelo menos no h nenhum perigo maior do que o que j existia antes. Alm
disso, ele tem que saber que existe o caminho da volta! Tambm para ele e sua gente.
O videofone zuniu.
Na tela apareceu o rosto enorme do epsalense, Coronel Rondo Masser. Ele era
comandante da Deringhouse.
Sir, tivemos o primeiro contato com a Helpa. Ela estar chegando dentro de poucas
horas. J lhes passamos todas as coordenadas.
Obrigado, coronel Bell parecia aliviado. Obrigado.
Quando a tela de vdeo se apagou, houve silncio por algum tempo. Depois Tako falou:
Acho que vou arrumar minhas tralhas. Eles sorriram, meio constrangidos. Aquilo
parecia um pouco forado.
***
O Tenente Stef Huberts, primeiro oficial da Deringhouse, era um homem alto e magro,
que geralmente agia de modo frio e pensadamente. Ele estava no seu camarote, quando
pelo intercomunicador recebeu a ordem para apresentar-se no cassino dos oficiais. Ali
realizava-se a conferncia decisiva sobre a entrada em ao.
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J estou a caminho, sir.


Ele j ia desligar, quando o Coronel Masser ainda disse:
E no me venha novamente com o boto da gola aberto, Huberts.
Estar fechado, sir.
Ele desligou definitivamente, e verificou o seu uniforme. Tudo estava na mais perfeita
ordem. At mesmo as botas pretas estavam engraxadas e brilhantes, e o magazine de
energia de sua arma de mo, no coldre, fora recarregado.
Ele deixou seu camarote, dirigindo-se ao cassino dos oficiais.
Ali Reginald Bell explicaria, mais uma vez, os ltimos detalhes daquele plano
audacioso, e depois pediria a opinio de todos os participantes sobre o mesmo.
Elevadores antigravitacionais e esteiras rolantes possibilitavam um rpido
deslocamento da tripulao de uma parte da nave at outra, apesar do seu tamanho de dois
mil e quinhentos metros de dimetro. Esta perfeio tcnica tambm era necessria, para,
em casos de emergncia, colocar o gigante em prontido para o combate.
Stef Huberts ia justamente sair do corredor principal para abrir a porta do cassino,
quando ouviu uma voz fininha, muito clara:
Sir, poderia ter a grande gentileza de deixar suas ferramentas de locomoo
exatamente no lugar em que agora se encontram?
Huberts parou, e no se mexeu mais. A voz sara do nada, e tambm no se via
ningum. Sua mo, que j se aproximara do trinco da porta, recuou outra vez.
Como disse, por favor? perguntou ele, perplexo. Ferramentas de locomoo?
Estou falando dos seus ps, sir. Abra a porta, mas fique parado e deixe-me passar.
A voz vinha de baixo.
Portanto Stef Huberts olhou para baixo.
O que ele viu, deixou-o, por alguns segundos, sem fala, mas logo reconheceu o que via.
Tomou posio de sentido e fez continncia.
Queira desculpar-me, General Danger. Eu no tinha reparado no senhor.
O que no de se admirar retrucou o general-de-diviso Lemy Danger,
generosamente, retribuindo a continncia. Agradeo-lhe a sua ateno, sir...
Tenente Stef Huberts, senhor general. Primeiro oficial da Deringhouse. Tenho
muito prazer em conhec-lo.
Huberts realmente falava srio. Ele j ouvira dizer muita coisa desse quase legendrio
agente especial da USO, sempre aceitando as histrias sobre seus inacreditveis atos
hericos, com um pouco de ceticismo. Mas tudo isso no era o que o deixava perplexo. O
que o deixava muito admirado era o tamanho do sigans.
Lemy Danger era um ser humano, mas tinha somente vinte e dois centmetros e dois
milmetros de altura. Em condies normais de gravidade ele pesava exatamente
oitocentos e cinqenta gramas, porm conseguia levantar, acima de sua cabea, pesos de
at cinco quilogramas, com a maior facilidade. Isto lhe proporcionara, no seu mundo, um
ttulo de campeo, do qual muito se orgulhava. Lemy tinha cento e setenta anos de idade,
porm sua perspectiva de vida era de quase novecentos anos. Na realidade tratava-se,
ainda, de um adolescente, quase.
O prazer todo meu garantiu ele, cortesmente, apesar de estar muito acima do
primeiro oficial, com sua patente de general. O senhor, agora, poderia, por favor, abrir a
porta? Ns vamos nos atrasar. E o chefe costuma ficar muito impaciente.
Huberts curvou-se para a frente e abriu a porta.
Lemy Danger passou pelo umbral e entrou no cassino dos oficiais.
Na mesa, em forma de ferradura, estavam sentados os homens que dirigiam a misso
planejada. Perto de Bell, o Coronel Fracer Matenbac, um homem louro, baixo, mas com
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tendncia obesidade, tomara lugar. Logo que viu Lemy Danger, levantou-se de um salto e
gritou:
Finalmente ele apareceu! Ns j estvamos imaginando, Lemy, que algum o
tivesse trancado, por engano, em alguma sala por a.
Lemy Danger ficou frio. Caminhou at o meio do aposento, parou e fez continncia.
Meus caros senhores terranos disse ele, curvando-se ligeiramente na direo
dos oficiais e mutantes reunidos.
Fico muito satisfeito em poder ajud-los. Nada de desesperar s o Lemy
chamar.
Matenbac quase se engasgou, deixando-se cair novamente na cadeira, cujo estofo se
amoldou imediatamente s suas formas fsicas arredondadas. Perto dele, Bell sorriu,
ligeiramente, depois bateu no tampo da mesa.
Sugiro, Lemy, que o senhor se acomode aqui em cima, para no se meter entre
nossos ps.
Se isso uma aluso ao meu tamanho diminuto retrucou Lemy solenemente
devo dizer-lhe, sir, que tudo relativo. Aos meus olhos so os senhores que fogem s
normas. Especialmente o senhor, Mr. Bell. Mesmo para os terranos o senhor visto como...
bem... digamos... rotundo. Para mim o senhor simplesmente um colosso ele limpou a
garganta. Algum poderia fazer a gentileza de suspender-me para cima da mesa?
Stef Huberts, que seguira Lemy, abaixou-se rapidamente, estendendo as suas mos
abertas ao ano. Lemy aceitou o oferecimento, com um anuir agradecido, subiu nas mos,
segurando-se bem nos braos.
Segundos mais tarde, ele estava de p, no tampo da mesa, diante de Bell.
Rondo Masser, o comandante da Deringhouse, empurrou-lhe a caixa de charutos.
Sente-se, General Danger. Preste ateno nos enfeites de prata do tampo, para no
rasgar suas calas.
Lemy ignorou o aviso e sentou-se. Depois olhou para Bell.
Por mim o senhor pode comear, sir.
Tambm Huberts, entrementes, se sentara. A surpresa ainda estava estampada no seu
rosto. A mistura de bem-humorada zombaria e visvel considerao e respeito, com que
tratavam Lemy, era-lhe uma novidade.
Reginald Bell, lugar-tenente de Rhodan no presente, comeou:
Todos os senhores conhecem a situao. Trata-se, em primeira linha, de informar
Rhodan de que ns fomos avisados. He no deve preocupar-se com a humanidade de hoje, e
tem que saber que ns estamos dando conta dos senhores da galxia. Com isto, ele ganha
tempo para fazer a tentativa de regressar com a Crest para o tempo presente. Que isto
possvel, j foi comprovado pelos Woolvers. Tambm para a Crest ser encontrado um
caminho. A cinqenta mil anos no passado, est em andamento uma guerra violenta entre
terranos da antigidade e os halutenses. Rhodan precisa tomar cuidado para no ficar
entre dois fogos.
Rakal ergueu a mo. Bell fez-lhe um sinal com a cabea, para que falasse.
A Crest encontra-se numa rbita em torno do sol gigante vermelho, Redpoint, a
mais de dois mil e quinhentos anos-luz de Kahalo. um lugar ideal para proteger-se contra
rastreamentos. l que a nave espera. E garantidamente est em segurana, contra
qualquer descoberta.
timo disse Bell. Assim estavam as coisas, pelo menos, quando os senhores
conseguiram regressar. Se Rhodan for sensato, ele esperar ali. Espera at receber alguma
notcia nossa espera por uma notcia do afastado futuro, que j foi o seu presente. E para
conseguirmos isso, vamos ter que fazer uso do alapo do tempo dos senhores da galxia,
mais uma vez. Ns vamos ter que, simplesmente, surpreend-los. Ningum deve sequer
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imaginar que estamos nos metendo, de livre e espontnea vontade, na armadilha deles.
Coronel Matenbac, poderia fazer-nos a gentileza de explicar at onde o senhor pde
executar minhas ordens, at agora...?
Fracer Matenbac juntou as mos, como se assim quisesse impedi-las de fazer gestos
demasiadamente vivos, ao falar.
A bordo da Helpa, ns modificamos a Helltiger de conformidade com suas
sugestes, sir. Peas de ao soldadas do pequena nave a aparncia de uma pea de
sucata. Camuflado deste modo, Lemy certamente conseguir iludir o mais atento
observador ele olhou em volta, atentamente. No sei se todos os presentes sabem o
que a Helltiger significa realmente...
Algumas explicaes certamente ajudariam achou Bell.
Matenbac anuiu.
A Helltiger uma nave espacial especial, que somente pode ser usada pelo General
Danger. Tem apenas trs metros de comprimento, com um dimetro de setenta e cinco
centmetros. Esta minscula nave espacial tem propulso ultraluz. O microkalup sigans
tem um alcance de duzentos e cinqenta mil anos-luz. O canho conversor, embutido na
proa da nave, tem a capacidade de disparar tiros com um desenvolvimento energtico de
uma gigatonelada. No depsito da Helltiger encontra-se o equipamento especial do General
Danger. Um segundo equipamento especial enche uma sacola do tamanho de uma mochila.
Trata-se da reserva, que deve ser levada por Tako Kakuta, para que Danger, numa eventual
perda da Helltiger, possa fazer uso da mesma.
Sobre a mesa ouviu-se um rudo estranho. Era a caixa de charuto de Masser. Lemy
levantou-se de um salto. Os seus olhos faiscavam de raiva.
A Helltiger, meu prezado senhor coronel, no se perder, se me permite a
observao. A mesma , para seu entendimento, pequena demais para ser atingida. Alm
disso, por favor no subestime a sua fora de combate. No foi por simples acaso que
mandei batizar a nave com o nome de Tigre do Inferno.
Matenbac curvou-se para a frente, e olhou Lemy atentamente.
Eu apenas mencionei uma vaga possibilidade, nada mais. Nesta misso temos que
levar em conta qualquer eventualidade. Inclusive o fato da Helltiger ser destruda. Lamento
muito, general, mas ns somos realistas. Se no o fssemos, a coisa estaria preta. Portanto,
sente-se novamente, por favor.
Lemy sentou-se. E ficou olhando as mos de Matenbac, muito perto dele, apoiadas na
mesa, como se quisesse mord-las.
Matenbac prosseguiu:
A bordo da Helpa esto duas naves-auxiliares do tipo dos velhos girinos. A R-10,
trata-se de uma nave-rob, dirigida de forma inteiramente automtica, que, num caso de
emergncia, tambm pode ser comandada por dois pilotos experientes. A segunda nave foi
inteiramente modificada, externamente, de modo que parece um transportador da frota
dos tefrodenses. Como os tefrodenses esto em guerra com os maahks, a mesma, sem
dvida, ser imediatamente atacada e perseguida pelos respiradores de metano, logo que
for rastreada. Esta a razo da camuflagem. A Talla fugir para Vario.
Havia mais uma coisa comeou Bell, mas foi imediatamente interrompido pelo
chefe da defesa:
Eu sei. A designao Talla um truque. Trata-se de um nome tefrodense. A bordo,
encontram-se os cadveres de trinta e quatro tefrodenses, que ns recolhemos de
destroos deriva. O Capito Arnulf Kapenski, com mais cinco outros oficiais da defesa,
levar a Talla at bem prximo das linhas de guerra dos Maahks, fugindo depois com trs
caas-mosquito que se encontram a bordo, logo que os maahks abrirem fogo. Todo o resto,
ento, acontecer automaticamente, pois a navegao automtica da Talla contm
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informaes falsas sobre o planeta do tempo Vario. Se os maahks forem iludidos, eles
atacaro Vario, desviando a ateno dos tefrodenses at um ponto, em que ns podemos
penetrar, sem sermos notados, no campo do tempo. E esta a funo da manobra ardilosa.
Mais uma vez Lemy Danger ergueu-se na sua altura total de vinte e dois centmetros.
Notava-se que ele tinha plena conscincia de sua importncia.
Se eu entendi corretamente, os gmeos, Tako e eu, devemos viajar ao passado. Isso
no poder levar a complicaes? Quero dizer afinal de contas, a nossa presena ali
provocar uma instabilidade da matria. Ns deixamos de existir no tempo atual...
Bell interrompeu-o:
Lemy, o senhor se preocupa desnecessariamente. No quero que tome isso
pessoalmente, mas lembre-se de que Rhodan, com cinco mil homens, est no passado. Isto
mais massa do que o senhor e trs mutantes. At agora ns ainda no conseguimos notar
quaisquer efeitos.
As leis que regem o tempo ainda so muito pouco exploradas disse Matenbac.
Ns nem sequer sabemos como que funciona o alapo do tempo sobre Vario.
Reginald Bell lanou um olhar inquiridor para Matenbac, depois disse, muito
lentamente:
Ns j elaboramos diversas teorias a esse respeito. Estamos convencidos que a
transposio do tempo efetua-se com a ajuda da gerao de um campo de zero-absoluto.
Trata-se de um mutador de tempo, como o chamam nossos cientistas. As linhas de
curvatura da sexta dimenso e o plano de tempos diferenciais simplesmente so
atravessados, provocando-se uma ruptura nos mesmos. No ocorre nenhuma modificao
do plano relativo.
Ah fez Tako Kakuta, anuindo, sem fazer uma careta. Isso me parece muito
ilustrativo.
Bell sorriu, irnico.
Como plano relativo ns entendemos um plano de tempo fsica e biologicamente
igual. Alm disso, nossos cientistas tambm chegaram concluso de que a transposio do
tempo no ocorre apenas na coisa referida, mas que tambm continua sendo constante no
seu movimento. Portanto, se terranos caem no alapo do tempo, eles sempre sero
catapultados, em todos os casos, para exatamente duzentos e cinqenta mil e trezentos e
noventa e dois anos ao passado. Isto importante, pois deste modo nunca poder
acontecer uma transposio do tempo imprevista. Para ns est claro que esta mquina do
tempo, do tamanho de um planeta inteiro, consome quantidades inimaginveis de energia.
E esta fornecida pelo sol azul gigante.
Lemy sentara-se novamente.
Posso permitir-me uma pergunta? Quando Bell anuiu, ele quis saber: Tudo
isso eu procuro entender mquina do tempo, viagem ao passado, existncia simultnea
de passado e presente, talvez at de futuro... mas, ainda assim, eu me pergunto como foi
possvel que o Administrador-Geral pde, ao mesmo tempo, estar presente numa
modificao de local de espao ao ser catapultado ao passado.
Tambm isso ns deciframos, e os dois cavalgadores de ondas nos ajudaram muito
no assunto. O trabalho de nossos cientistas, combinado com as experincias dos gmeos,
resultou numa imagem muito clara dos acontecimentos. O planeta Vario no possui um
transmissor de matria, mas, em seu lugar, um verdadeiro transmissor situacional. Ele
transmite toda a matria captada para o hexgono de Andrmeda, no centro da nebulosa.
Dali acontece a transmisso para o centro da Via Lctea, por quase meio milho de anosluz. O hexgono solar cuida de uma retransmisso para o planeta Kahalo, que todos ns
conhecemos por sua base de pirmides. E sobre Kahalo ocorre a rematerializao definitiva
no passado.
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Obrigado disse Lemy, corts. Agora eu compreendi tudo, portanto no tenho


mais perguntas. De minha parte, a coisa pode comear.
Calma admoestou Reginald Bell. Nossos preparativos ainda no foram
terminados. A bordo da Helpa est a Talla. E nela ainda esto trabalhando. A nave-rob j
deve estar pronta para sua misso. A Helltiger j foi instalada de tal modo, que possa deixar
a R-10 a qualquer momento, desaparecendo com acelerao mxima. O Capito Kapenski e
seus homens esto informados. Apesar disso de certo modo, eu concordo com o General
Danger: A coisa pode comear. At chegarmos nas proximidades de Vario, podem passar-se
pelo menos ainda dois ou trs dias. Talvez at mais. Tempo suficiente, portanto, para
terminar os preparativos.
Matenbac disse:
S mais uma pergunta... os Woolvers prenderam um membro daquela raa que se
diz dos senhores da galxia. Era um ser humano?
Tronar fez que sim.
Um homem como ns. Alm dos tefrodenses ainda temos outros irmos gmeos na
Nebulosa de Andrmeda. Primeiro foi uma pequena decepo, pois ns espervamos outra
coisa, mas depois ficamos aliviados. Ns tambm somos seres humanos. Por que no
poderamos chegar a uma unio se os outros tambm a quisessem?
Ele trazia, implantado, um ativador de clulas, portanto era relativamente imortal.
Isso estranho. O mistrio em torno dos senhores de Andrmeda ainda persiste.
Agora at bem maior concordou Bell. No sabemos que idade Regnal-Orton
tinha na realidade. Ele vivia no tempo atual, mas andava normalmente a cinqenta mil anos
antes de Cristo, pela Terra, ou, pelo menos, na Via Lctea. Os senhores da galxia, portanto,
tm a capacidade de influenciar passado e futuro uma raa que me parece cada vez mais
monstruosa. Talvez, sem a mquina do tempo de Vario, ela nem existisse.
Matenbac empalideceu.
O que que o senhor quer dizer com isso, sir?
s uma vaga insinuao, mais nada. Posso imaginar que no existam paradoxos
de tempo, mas a suposio de que posso estar errado bastante real, no mesmo? Talvez,
algum dia, o saberemos.
Ele olhou para os outros, como questionando-os. Mas todos apenas lhe devolveram o
olhar, em silncio.
***
A General Deringhouse zarpou.
Junto com a Helpa o ultracouraado deixou a proteo do brilhante sol verde,
penetrando na zona proibida da Nebulosa de Andrmeda. Aqui eram os tefrodenses
humanides que faziam s vezes de guardies, a servio dos senhores da galxia. Eles
impediam que naves estranhas penetrassem na zona proibida. O perigo de serem
descobertos, portanto, aumentou consideravelmente.
Alis, um efeito favorvel para eles, foi o fato de que os maahks, que viviam na
nebulosa Andro-Alfa, haviam decidido sair numa ofensiva de grandes propores contra os
tefrodenses, atacando com frotas gigantescas. As imensas batalhas espaciais diminuram a
ateno dos tefrodenses, pois agora tratava-se de lutar simplesmente por sua existncia. Os
senhores da galxia no lhes davam ajuda. E ao que parecia, os maahks achavam, inclusive,
que os prprios tefrodenses eram os misteriosos senhores da galxia.
A Deringhouse e a Helpa entraram conjuntamente no espao linear, para adiantar-se
milhares de anos-luz. Depois voltaram, tambm conjuntamente, ao espao normal, para
orientar-se e executar rastreamentos. As telas de vdeo mostravam, repetidamente, as
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naves dos tefrodenses, mas tambm, com bastante freqncia, as gigantescas formaes de
combate dos maahks. Geralmente o fator surpresa ficava do lado dos tefrodenses, que
usavam seus transmissores de situao para materializar, repentinamente, nos lugares
mais inesperados. Como lobos famintos eles ento caam em cima dos maahks,
ocasionando-lhe pesadas perdas.
A simpatia dos terranos ficava com os maahks. Eles eram seus aliados secretos, mas
por razes diplomticas, eles j no mais podiam levar isso em considerao. Tratava-se da
vida de Rhodan e do seu regresso do distante passado.
Durante o vo, foram tomadas as ltimas providncias para a misso arriscada. O
Capito Kapenski e seus cinco homens dirigiram-se logo a bordo da Talla, que ainda estava
estacionada no hangar da Helpa. A R-10 foi preparada para o lanamento. No tinha
tripulao, s os passageiros Tako Kakuta, Rakal e Tronar Woolver e Lemy Danger, com
seu Tigre do Inferno.
Tako era teleportador. Os gmeos eram chamados de cavalgadores de ondas, que
desmaterializavam at mesmo com a ajuda de uma simples onda de rdio, atravs da qual
podiam viajar. Em casos de emergncia eles chegavam a usar at o raio energtico de uma
nave. Lemmy Danger bem, Lemy, simplesmente era Lemy. Sua formidvel vantagem era
o seu porte diminuto.
Dois dias depois da partida, os rastreamentos anunciaram uma grande frota de naves
atacantes dos maahks.
Havia chegado a hora.
***
O sargento Malagutti, especialista da defesa, bem como tambm os outros cinco
homens da Talla, olharam, enojados, para todos os lados.
Se existe uma coisa de que no gosto, de cadveres a bordo de uma nave disse
ele, decidido. Apesar de saber muito bem que morto no morde.
que voc supersticioso disse seu amigo Cozzini, tambm sargento. Tanto
faz que tenhamos trinta e quatro tefrodenses mortos a bordo, ou no. O principal que os
maahks sejam iludidos com o truque.
Se eles examinarem os cadveres, logo vo verificar que eles j so cadveres h
alguns dias.
Eles podem ser de ataques anteriores, meu irmo. Eu, no seu lugar, no me
preocuparia tanto. O negcio esperar.
Eles estavam na sala de comando e haviam ligado as telas de imagem. No havia muito
que ver, somente o interior do imenso hangar, no qual a Talla esperava para ser lanada.
O Capito Kapenski entrou no recinto. E pigarreou.
Chateados, isso? L fora est sendo travada a maior batalha espacial de todos os
tempos, e vocs esto chateados.
Batalhas espaciais so chatas disse Malagutti, indignado. Alm disso, no se
v nada, daqui.
Logo vamos ver muito mais consolou-o Kapenski, um tanto zombeteiro.
Daqui a poucos minutos seremos lanados. E ento vai comear nosso grande ato.
Malagutti, o senhor fica aqui. Cozzini, o senhor vai juntar-se aos outros. Os mosquitos tero
que estar prontos para zarpar, logo que recebermos o primeiro balao direto. Tudo claro?
Cozzini foi at a porta.
Isso tambm eu nunca vi em minha vida deixar que lhe metam um balao nos
costados, de livre e espontnea vontade! Mas, naturalmente tem que ser. S espero que no
nos destruam, logo de sada, de tal modo que no mais tenhamos possibilidade de escapar.
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Precisamos de um pouco de sorte disse Kapenski, seco.


Ele colocou-se atrs dos controles do girino, e esperou pela ordem de iniciar a misso.
Malagutti sentou-se junto dele, mas podia-se ver que, neste momento, ele teria preferido
estar no pequeno hangar com os caas-mosquito.
Manobra de lanamento!
A Helpa e a Deringhouse estavam menos de dois anos-luz distantes das faces em
luta. Graas situao catica dos combates eles ainda no haviam sido rastreados.
A Talla deixou a nave-me, desenvolvendo imediatamente acelerao mxima. Em vo
direto ela aproximou-se das naves dos tefrodenses e dos maahks envolvidos em combates
solitrios, e afastou-se novamente. O truque fora um sucesso. Uma grande nave dos maahks
iniciou a perseguio.
Como Kapenski no achou aconselhvel deixar-se abater em meio s frotas inimigas,
comeou a fugir em velocidade mnima, na direo oposta. A espaonave maahk seguiu-o,
como era esperado.
Kapenski ligou o controle automtico. A Talla continuou voando, numa rota
predeterminada, sem mudar a sua velocidade. Ela devia dar a impresso de que alguma
coisa no devia estar em ordem com os controles de navegao, alm do que, o campo
energtico protetor parecia ter arriado tornando-a uma presa fcil para o perseguidor.
Logo todos os seis homens estavam reunidos no hangar. Para conseguir efetuar a
manobra de lanamento com a maior pressa possvel, eles subiram aos pequenos caafoguetes, de velocidade ultraluz, fechando as comportas. No hangar o ar foi expelido. Agora
bastava que Kapenski apertasse um boto, para abrir as grandes eclusas da Talla.
Comeou a espera. A espera pelo primeiro impacto de bala.
E no demorou muito.
***
A nave negra dos maahks havia se aproximado o bastante, e abriu fogo com todos os
seus canhes, em cima do suposto transporte de tropas dos tefrodenses. Acharam que seria
uma tarefa fcil e realmente foi. O fogo no foi revidado. Um feixe energtico estilhaou a
cpula saliente de observao. As paredes transparentes voaram para todos os lados, e com
o ar que saiu da nave, com uma exploso violenta, tambm vieram alguns cadveres. Isso
parecia to genuno, que os maahks s atiraram mais uma vez. Eles deviam achar que
tinham diante de si uma carcaa, um destroo. Talvez o mesmo escondia segredos que
valessem a pena verificar.
O segundo balao destruiu um dos jatos na protuberncia equatorial da nave.
Imediatamente Kapenski e seus homens iniciaram a fuga nos seus trs caas.
Foram atirados para fora da eclusa aberta da Talla, e logo irradiaram seus chamados
de socorro, em tefrodense. Com isto, qualquer dvida que os maahks ainda poderiam ter,
fora afastada. Antes que a gigantesca nave negra pudesse iniciar a perseguio, os trs
mosquitos j haviam mergulhado no espao.
Para trs ficou apenas a Talla.
Um destroo com uma tripulao de mortos.
De mortos tefrodenses.
***
O comandante da nave maahks chamava-se Raka-7. Pertencia ao povo dos maahks
livres, que j h muito tempo haviam se sublevado secretamente contra o domnio
estrangeiro dos senhores da galxia. A campanha contra os tefrodenses, na sua opinio, j
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no era sem tempo, porm s depois da morte espetacular de Grek-1 que fora dado o
sinal verde para a invaso.
E agora ofereceu-se a ele a oportunidade nica de capturar uma nave dos odiados
tefrodenses, praticamente intacta. Oportunidade nica, pelo simples fato dos tefrodenses
geralmente serem muito superiores, quase sempre vencendo os maahks.
Cuidadosamente a nave de Raka girou em torno do destroo deriva.
Perto dele encontrava-se o seu primeiro oficial, Bron.
Mandamos um comando se abordagem para a nave, comandante?
Rakal fez que sim.
Naturalmente. O senhor ir chefi-lo. Antes de mais nada, trate de encontrar todos
os documentos relativos a navegao automtica guiada pelo computador positrnico.
Reviste todos os compartimentos, e procure encontrar detalhes a respeito do porto de
origem. Qualquer detalhe pode ser importante. O senhor sabe que ns precisamos
encontrar os locais onde se acham as indstrias dos tefrodenses, para poder enfraquec-los
decisivamente.
Entendi perfeitamente, comandante. Se houver alguma coisa para achar, pode estar
certo de que vou ach-la.
Muito bem, ento apressem-se. Temos que voltar para junto do resto da frota o
mais depressa possvel.
Bron fez continncia e escolheu o seu comando de apresamento. Todos vestiram os
trajes espaciais, pois o ar na nave dos tefrodenses se que ainda havia reservas de ar na
mesma deveria estar envenenado. Alm disso, teriam que atravessar o espao entre a
nave dos maahks e o destroo. O cilindro negro aproximou-se mais da nave esfrica. Uma
escotilha foi aberta, e cinco maahks todos com armas pesadas flutuaram atravs do
Nada, impelidos por minsculos aparelhos. Pousaram sem incidentes na nave avariada.
Muito ao longe a batalha prosseguia, violenta.
Sem aparelhos, dificilmente podia ver-se alguma coisa, porm as oscilaes dos
gigantescos feixes energticos e as chamas e os gases de violentas detonaes denunciavam
o que se passava a alguns minutos-luz longe dali.
Bron e seus acompanhantes, entretanto, no se preocuparam com isso. No
encontraram qualquer resistncia. Parecia mesmo que as trs naves salva-vidas, que
haviam fugido, tinham levado os ltimos sobreviventes em segurana. Era uma pena que,
tambm estes, no tivessem sido agarrados.
Bron conhecia as construes de naves tefrodenses. Ele no podia imaginar que os
terranos e arcnidas construam de modo semelhante, e que haviam sido necessrias
pouqussimas modificaes para transformar a nave terrana numa nave dos tefrodenses.
Com a arma na mo, ele ia na frente. Os outros o seguiam. Todos com as armas prontas
para disparar. Mas logo as abaixaram novamente.
A viso dos primeiros cadveres os convenceu. Aqui, nenhum perigo os ameaava.
Bron disse:
Grak, o senhor se encarrega dos camarotes da tripulao. Qualk, o senhor d uma
olhada na sala de mquinas. Ral e Pril, os senhores me acompanham sala de comando.
Vamos dar uma olhada melhor no computador e nas informaes armazenadas
positronicamente. Mais tarde nos encontramos todos, novamente, na sala de comando.
O caminho para a sala de comando era obstrudo por destroos e cadveres. Os
poucos tiros acertados pelos maahks haviam sido suficientes para provocar esta
devastao. Pelo menos era esta a impresso que Bron e seus dois acompanhantes tinham.
E deviam ter.
A prpria sala de comando, entretanto, dava a impresso de ter sofrido poucos danos.
Naturalmente havia sinais de incndio, testemunhando que a tripulao em fuga devia ter
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tentado destruir aparelhos importantes, mas parecia que eles no haviam tido tempo
suficiente para isso. No cho, havia alguns mapas celestes, carbonizados.
O computador ainda est intacto disse Pril, que era especialista nestas coisas.
Acho que podemos fazer perguntas memria.
Nesse caso, comece logo com isso instruiu Bron. Pril ps-se ao trabalho.
Enquanto isto, Bron e Ral reviraram toda a sala de rdio-comunicaes, onde,
entretanto, alm de algumas chaves de cdigos tefrodenses, nada encontraram.
Qualk voltou e relatou:
Os jatos-propulsores esto praticamente intactos. Eu no entendo por que a
tripulao no fez qualquer tentativa de fuga. Com esta nave eles poderiam at terem
entrado no espao linear. Alis, creio que a maior parte da tripulao j estava morta,
quando ns atacamos. Os cadveres no so recentes.
Isto eu tambm j verifiquei Bron inclinou a cabea falciforme. Esta nave
deve ter estado metida em alguma batalha, anteriormente. E ns apenas fizemos o resto
com eles.
Tambm Grak no tinha nada de novo para relatar.
Em praticamente cada camarote, encontra-se um tefrodense morto. Eles devem ter
sido muito atacados. Mas um transporte de tropas, totalmente carregado, esta nave
tambm no pode ter sido, a no ser que os tefrodenses j tivessem fugido antes mesmo de
nosso ataque. Provavelmente logo depois do primeiro ataque, que deve ter acontecido h
alguns dias atrs.
Lentamente o crculo da imagem se fecha disse Bron, depois de ter refletido por
algum tempo. Um transporte, que foi atacado h alguns dias atrs, sendo atingido
violentamente. Uma parte da tripulao fugiu. O resto ficou para trs, na nave, para lev-la
a lugar seguro. E ento ns aparecemos. Agora eu entendo por que foi tudo to fcil para
ns. No de admirar.
No fundo da sala de comando, Pril anunciou:
Os primeiros dados da memria esto saindo do computador. Dados muito
estranhos, diria eu. Todos dizem respeito unicamente a um planeta. E este se chama Vario.
Vario? Nunca ouvi falar. Informe, Pril.
Precisarei de mais alguns instantes, at que as informaes estejam completadas.
Caso o senhor se contentar com dados parciais...?
Pode comear. Ou melhor... passe os dados parciais para Ral, para que ele possa
fazer-me a leitura dos mesmos. Entrementes, o senhor tenta extrair mais da memria do
computador.
Ral pegou nas tiras de plstico e procedeu leitura. Ele conhecia o idioma tefrodense
quase tanto quanto o seu prprio. Isso fazia parte da instruo de todo oficial maahk.
Vario nico planeta de um supergigante azul. Distncia do centro, dezoito anosluz. (Neste ponto, observe-se: Nos dados a respeito de distncias e de tempo, trata-se j de
traduo terrana.) Faltam dados a respeito da formao de sua superfcie. Entretanto,
alude-se ao fato de Vario ser um planeta muito importante. Indstrias e tcnica de
armamentos, pelo que pude deduzir...
Eu gostaria de ter dados mais precisos interrompeu Bron, furioso.
Neste caso, acho melhor esperarmos at que Pril tenha dados mais concretos
sugeriu Ral.
Por mim! Bron parecia irritado, mas naturalmente deu-se conta de que os seus
subordinados no podiam ser culpados pelo fato dos tefrodenses no lhe terem colocado os
dados desejados numa bandeja. Vamos dar mais uma olhada no interior da nave, para
que Pril possa trabalhar sossegado.
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No acharam mais nada, porm quando voltaram sala de comando, podia ver na
cara de Pril que este estava satisfeito com o resultado do seu trabalho.
E ento? quis saber Bron, j bem mais corts que antes.
espantoso, Bron. Realmente espantoso. Uma sorte que no computador ainda
havia, armazenada, a posio de Vario. Ela de decisiva importncia para a guerra.
De um segundo para o outro Bron estava muito alerta.
Decisiva para a guerra? Como assim?
Vario o local de produo de uma nova arma de destruio, que coloca todas as
existentes at agora na sombra pelo menos, os dados existentes do a entender isso. Se
Vario no for atacado imediatamente e destrudo, ns estamos perdidos. Isso se
subentende claramente dos dados existentes. O senhor quer ouvir os detalhes?
No, no h tempo! de repente Bron estava com muita pressa. Leve consigo
toda a documentao que puder, Pril. Vamos voltar imediatamente para a nossa nave. Este
destroo, deixamos deriva. Como um aviso aos tefrodenses.
Os cinco maahks passaram novamente por cima dos escombros, e chegaram grande
avaria na cpula panormica. L fora, entrementes, nada mudara. O cilindro negro girava
em torno da nave avariada cuidando para que nada acontecesse ao comando que a estava
inspecionando, em caso de um repentino ataque dos tefrodenses.
Os maahks puderam atravessar o espao sem incidentes, e foram recebidos
novamente na nave-me. Imediatamente Bron fez o seu relatrio. Raka ficou escutando
muito atentamente. Sem dizer uma s palavra ele examinou os documentos trazidos.
Depois disse:
Bem feito, Bron. Nossa pequena incurso de caa parece que valeu a pena. Vou
comunicar-me com o comando geral da frota, sugerindo-lhe que o planeta industrial Vario
seja atacado imediatamente. Precisamos evitar, de todos os modos, que a nova arma seja
posta em ao. Talvez at consigamos nos apoderar dos planos. De qualquer modo, temos
que contar com o fato de que o planeta deve estar sendo fortemente guardado por fortes
contingentes dos tefrodenses. Temos que atac-los com foras muito superiores. Mas isso
uma coisa que o almirante ter que decidir ele olhou em torno. Pril, efetue uma
ligao com o comandante geral da frota. Bron, o senhor coloque a nave numa nova rota.
Vamos voltar para a frota de combate, entretanto, teremos que evitar todo e qualquer
contato com o inimigo.
A nave dos maahks iniciou viagem. O estratagema de guerra de Reginald Bell acertara
na mosca.
***
A fuga do Capito Kapenski no ocorreu inteiramente sem incidentes, conforme ele a
imaginara.
Os dois jatos-mosquito com os pilotos Cozzini e Malagutti chegaram Helpa sem
terem sido atacados, e logo foram recebidos pelas comportas dos hangares. S ento
verificou-se que Kapenski e o sargento Jossi estavam faltando.
Kapenski era, reconhecidamente, um oficial de defesa, muitas vezes condecorado,
mas, como quase todos os seres humanos, no era inteiramente livre de um certo
romantismo, que o atacou justamente agora, quando no era exatamente o momento
oportuno. Ele s conhecia o caa-mosquito de vos de treinamento que fizera: uma nave
espacial para uma tripulao de apenas dois homens, com deslocamento ultra-luz.
Os dois homens encontravam-se sentados numa carlinga transparente. Para todos os
lados exceto para baixo tinham uma vista ilimitada para o cosmo. As constelaes
estranhas cintilavam perturbadoras e inquietantes. Entre as mesmas faiscavam os raios
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energticos da batalha distante. Mais para o centro de Andrmeda, as estrelas estavam


ainda mais aglomeradas, formando um mar faiscante de coloridos pontos luminosos.
No foi nenhuma embriaguez de velocidade que tomou conta de Kapenski, era
simplesmente a sensao de ser senhor do espao e do tempo bastando, para isso, puxar
a alavanca de comando.
E ele a puxou, sem pensar nas conseqncias.
O mosquito deu literalmente um salto, que foi amortecido pelos absorvedores
antigravitacionais.
O que foi que lhe deu, capito? perguntou Jossi, assustado. Esto nos
perseguindo?
Kapenski voltou realidade, mas no quis admiti-lo. Quer dizer que Jossi no vira
nada...
Observei uma pequena esquadrilha de tefrodenses. Estavam querendo cortar-nos o
caminho de volta. Parece que Malagutti e Cozzini conseguiram passar. Acho melhor
procurarmos outro caminho.
O local da batalha, e o ponto onde se encontravam a Helpa e a Deringhouse ficaram
rapidamente para trs. Kapenski avanava velozmente em direo velocidade da luz. Com
os olhos brilhantes ele observava os curiosos efeitos luminosos do efeito Doppler e viu
como as estrelas mergulhavam lateralmente num negro profundo. E ento foi ultrapassada
a velocidade da luz, e eles estavam sozinhos no cosmo.
Segundos depois, voltou-lhe o sbrio raciocnio. Kapenski sabia que tinha cometido
um grande erro. Naturalmente o computador registrara a rota e o trecho voado at agora,
para navegao automtica, e seria fcil encontrar o caminho de volta, porm muita coisa
poderia ter acontecido.
A Deringhouse e a Helpa, por exemplo, podiam ter mudado sua posio, por terem
sido descobertas. E ento no seria fcil reencontr-las.
A embriaguez sumiu. Kapenski sentiu algo parecido com medo. Atrs dele, o sargento
mexia-se, inquieto, no seu assento. Kapenski virou-se.
No se preocupe, Jossi. Vamos encontrar o caminho de volta. O campo j deve estar
livre.
S espero que no esteja livre demais, sir. Se no esperarem por ns, vamos estar
completamente sozinhos.
Besteira! de repente Kapenski no conseguia mais abafar aquela sensao
desagradvel. Acontea o que acontecer, eles no vo continuar a misso sem a gente. Se
for preciso, irradiamos uma mensagem rpida pelo hiper-comunicador. Apesar da
exigncia de silncio de rdio acrescentou ele.
Acho que ainda no chegamos a tanto achou Jossi, ligando a aparelhagem de
rastreamento. Bem perto dali, a apenas trs anos-luz de distncia, brilhava um sol amarelo,
com trs planetas. O que que diz o computador? Qual a distncia que percorremos?
Trs anos-luz, no mais que isso. Eu agora fao uma curva e vou acelerar.
Jossi anuiu com a cabea. Apertando uma tecla, ps em funcionamento o computador
de bordo. Deste modo a rota de volta para o local de partida era automaticamente calculada
e transmitida aos controles. Atravs do espao linear o caa voltaria exatamente ao ponto
de onde partira.
Jossi no encontrara nada nas telas de rastreamento. Mais por uma questo de hbito,
ele ligou o hiper-receptor, apesar de dificilmente poderem contar com uma transmisso
correspondente.
Para seu espanto, comeou a entrar uma transmisso automtica, em cdigo.
Rapidamente ligou o decodificador. Em texto normal surgiu a voz do rdio-operador da
Helpa, pelo alto-falante:
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...mudamos e nos dirigimos cuidadosamente para Vario. Encontre-se conosco ali,


usando de manobra goniomtrica. Desligo. Repito: Helpa para Kapenski. Devido a contato
com inimigo, mudamos de posio e nos dirigimos cuidadosamente...
Jossi desligou.
A est, no que nos metemos disse ele.
Kapenski apertou a tecla do computador de navegao, para interromper a manobra
de acelerao, que se iniciara nesse instante. Sem saber o que fazer, ele olhou para dentro
daquele mar de estrelas.
Vario! Droga, Jossi, isso so quase dez mil anos-luz!
Bonita coisa! eles dirigiram o caa-mosquito na direo do sol amarelo, e durante
muitos minutos nenhum dos dois disse uma s palavra. No propriamente a distncia.
Mas eu sei que, para o vo at Vario, haviam sido previstos dois dias. Aproximao lenta e
cautelosa foi o que disse o Capito Matenbac. Isso significa, em outras palavras, que ns
tambm vamos ter que ficar, a caminho, durante dois dias, para nos encontrarmos com os
outros. Se voarmos depressa, chegamos l antes deles. Se formos lentos demais, eles talvez
j no estejam mais por l.
Agora Kapenski censurava-se amargamente. He devia ter perdido o juzo, ao atender
ao impulso de experimentar o caa-mosquito. Claro, fora um impulso romntico mas
ainda assim imperdovel.
Ele colocara a si mesmo e a Jossi numa situao perigosa, alm de colocar em perigo a
segurana das duas grandes naves. A Helpa tivera que usar o rdio e talvez, por isso,
revelara a sua posio. Toda a misso corria o perigo de fracassar.
Mas agora era tarde para pensar nisso.
Aqui est o material cartogrfico disse o sargento Jossi.
O principal que ns encontremos Vario. Enquanto eles tentavam orientar-se, o
caa continuava o seu vo em direo ao sol amarelo. A velocidade era, de acelerao ou
propulso, aproximadamente de dez mil quilmetros por segundo. Permanecia constante.
Os aparelhos de rastreamento continuavam ligados, mas no momento ningum olhava a
tela de imagem. O campo defensivo hiperenergtico estava permanentemente ligado.
Vario linha uma marcao especial no mapa estelar. Ele ficava a pouco menos de vinte
anos-luz do exato centro da Nebulosa de Andrmeda, onde seis sis forneciam energia ao
transmissor hexagonal intergalctico.
Em vo direto podemos chegar l em duas horas disse Kapenski, depois de
estudar o mapa. Alis, no sei se no seria mais inteligente esperarmos um pouco. Os
arredores de Vario so fortemente vigiados. Por l, podemos contar muito mais com um
contato com o inimigo que aqui ele olhou a tela de imagem. Vamos ficar nas
proximidades do sol amarelo. Talvez ele at tenha um planeta no qual possamos pousar.
Para esticar as pernas? Jossi sorriu. bastante apertado aqui na cabine, nisso
o senhor tem razo. Mas vai ser muita sorte se encontrarmos algum planeta com oxignio.
Temos nossos trajes de combate especiais lembrou-lhe Kapenski.
Eles aumentaram a velocidade, sempre na direo do sol amarelo. Pouco a pouco os
planetas apareceram. O analisador comeou automaticamente o seu trabalho de sondagens,
e dez minutos mais tarde os dados j haviam sido apresentados. Kapenski leu-os
cuidadosamente e disse:
O segundo, se os dados esto corretos, deveria ser praticamente uma segunda
Terra. Atmosfera de oxignio, mares e alguns continentes. Gravitao 1,1 gravos. Rotao
vinte horas. Clima mais ou menos como l em casa. Se no h tefrodenses, ou outros seres
de duas pernas por l, ns poderamos dar uma olhada.
Jossi no sabia, mas alguma coisa desse curioso estado de esprito que se apossara de
Kapenski passou tambm para ele. Ali estava, diante deles no cosmo, um planeta
17

desconhecido, que jamais fora tocado pelo p de um homem. Um mundo inteiro s para
eles. A vida na grande comunidade da nave de combate ficou esquecida. Aqui ele to teria
que curvar-se diante de ningum. Aqui ele poderia ser livre, como jamais fora em toda a sua
vida.
Com velocidade diminuda, eles penetraram nas camadas superiores da atmosfera.
Debaixo deles estava uma paisagem paradisaca, que nem era turvada por um vu de
nuvens. Uma cadeia inteira de pequenas ilhas fornecia uma ligao entre dois continentes,
nos quais no se viam traos de qualquer civilizao. Savanas e florestas cobriam as
imensas extenses de terra, somente interrompidas por rios muito largos e lagos esparsos.
Que coisa linda! disse Kapenski, suspirando. Aqui eu ficaria para sempre, se
pudesse. assim que a Terra devia ter sido antes, quando ainda no havia homens.
Ficamos?
claro que ficamos. melhor que ficar voando a esmo pelo espao, procura da
Helpa. Ela s estar em Vario daqui a dois dias, e ento ns tambm estaremos por l. Mas,
enquanto isso...
Ele silenciou e olhou para baixo, para o paraso. E no sabia que a armadilha j estava
preparada.

18

A estao ficava, muito bem camuflada, debaixo de uma colina, bem perto da praia.
Somente as antenas e vdeo-cmeras, alm de outros aparelhos de observao, sobressaam
da colina, mas era impossvel v-los. O mximo que se via eram algumas rvores, nada
mais.
A tripulao da estao consistia de um oficial e dois suboficiais.
O Capito Ma-lok estava postado diante de uma fileira de telas de imagem. Elas
reproduziam o que as cmeras captavam na colina e em outros lugares da superfcie,
transmitindo tudo central de comando. Dali era possvel manter guarda sobre todo o
planeta e seus arredores.
A nave estranha desceu cada vez mais e entrou numa rbita do planeta.
O tipo de construo coincide disse o sargento Drebar lentamente. Foi assim
que a mesma foi descrita no relatrio. Ser que se trata de uma nave de observao?
Ma-lok no respondeu imediatamente. Ele observava o vo da nave estranha e fazia
clculos. Era claro que no se tratava da nave principal dos estranhos, que j dera tanto
trabalho aos tefrodenses antes. Devia tratar-se apenas de uma nave de observao ou at
mesmo de uma nave-auxiliar. Seria uma tolice acabar com ela j agora.
Logo vamos saber disse ele, finalmente. Ele fez um sinal ao sargento. Kontar,
no toque no comando das armas. A coisa ainda no chegou a esse ponto.
Alm do mais, no vai ser to simples acabar com ela achou o sargento Drebar,
responsvel pelos telecontroles automticos e pela radiocomunicao. E possvel,
tambm, que se trate de uma armadilha.
Ma-lok olhou-o de lado, mas no disse nada.
A pequena nave orbitou o planeta mais uma vez, antes de descer mais. Tudo indicava
que estavam procurando um local de pouso. Com isto o mistrio no diminua. Talvez
realmente apenas se tratava de uma nave-auxiliar, cuja tripulao certamente ficara muito
contente em encontrar um mundo apropriado, onde poderiam esperar tranqilamente por
sua libertao.
Vamos agarr-los vivos disse o Capito Ma-lok, resoluto.
***
Eu preferia uma ilha disse Kapenski j por questes de segurana, mas dois
dias so muito tempo, quando no temos nada para fazer. Se pousarmos no continente
grande, podemos, pelo menos, fazer algumas expedies com a nave. O que me diz isso,
sargento?
Jossi olhou para baixo, para aquele tapete de florestas que se perdia de vista,
estendendo-se para o interior do continente, at uma longa formao de montanhas. As
serpentes prateadas dos rios brilhavam ao sol, ofuscando-o.
Sou inteiramente de sua opinio, capito. Vamos fazer de conta que somos
exploradores de um continente desconhecido... Sempre foi uma coisa que gostaria de ter
feito. E agora a oportunidade apareceu.
Kapenski ficou pensando como eles haviam chegado a essa oportunidade. Um impulso
romntico, aventureiro, que na realidade j nem devia existir mais, mas mesmo no sculo
vinte e cinco os seres humanos continuavam sendo seres humanos. Eram inteligentes, mas
sob a inteligncia dormitava a emoo. E sem essas emoes certamente no haveria
19

inteligncia. Uma calculadora no inteligente, simplesmente porque no conhece


nenhuma emoo. Apenas indescritivelmente exata e rpida.
Alis, nada disso servia de desculpa, pelo menos no era o bastante para desculpar o
seu ato. Reginald Bell certamente reagiria muito azedamente, quando soubesse de tudo.
Simplesmente no havia nenhuma desculpa para a situao atual. Kapenski, entretanto,
estava firmemente decidido a gozar desta situao o mais possvel, e para sorte sua
encontrara um companheiro que pensava igual a ele. Alis, Jossi sequer sabia realmente
por que estavam aqui. Continuava pensando que uma esquadrilha tefrodense havia sido
culpada por terem sado de sua rota normal. Seria bom deix-lo nessa crena.
Fico satisfeito em ver que somos da mesma opinio, Jossi. Desse modo, ser mais
fcil para ns passarmos estes dois dias de exlio. Talvez eu deveria ter mesmo tentado
alcanar a Helpa. Mas, achei que passar pelas linhas dos tefrodenses seria arriscado demais
e certamente um erro.
Erro nenhum, capito. Ns no vamos sentir falta da nada, e a Helpa certamente
pode passar muito bem sem a gente. A comunicao de rdio prova que eles sabem que
estamos em segurana, e que os dois outros caas-mosquito conseguiram chegar Helpa
sos e salvos.
Pode ser. Apesar disso no posso deixar de me censurar.
Kapenski apenas disse isso para que Jossi lhe confirmasse que ele agira certo. E no
precisou esperar.
Isso no necessrio, capito. Eu poderei confirmar, a qualquer momento, que ns
no tnhamos outra alternativa, a no ser uma fuga rpida. Naturalmente eu no cheguei a
ver a esquadrilha tefrodense, mas, afinal de contas, tudo passou-se muito depressa. A fuga
de dentro do girino, quando fomos golpeados, o vo de regresso bem, e depois, os
tefrodenses...
Kapenski apontou pela cpula transparente, para baixo.
O que que voc acha disso, l embaixo? uma praia fabulosa areia, se no me
engano. E essa vegetao! J comea a cem metros da gua. Terreno ondulado, com
possibilidades de camuflagem por mais desnecessrias que estas possam ser. E dali
podemos iniciar nossa excurso de exploradores da floresta.
J estou me sentindo como se estivesse de frias confessou Jossi. Claro,
capito, aquele lugar ali seria ideal. Espero que o encontremos novamente.
Kapenski j estava nos controles.
O caa-mosquito descreveu uma grande curva e desceu mais. As aletas curtas quase
tocaram a superfcie da gua quando ele vindo do mar voou na direo da praia de
areias claras. Por trs dela ficava a parede verde da floresta virgem. distncia, brilhavam,
azuis, os cimos das montanhas.
Lindo disse Jossi, emocionado. Aquilo era demais para os seus olhos. Quando
ainda estava na Terra, sempre quis fazer uma viagem aos Mares do Sul. Mas nunca cheguei
a faz-la. Aquilo l deve ser parecido com isso aqui.
Ainda hoje confirmou Kapenski. Mas aqui vamos ter tudo mais barato. E
menos perigoso.
Menos perigoso? O que que perigoso nos Mares do Sul?
Kapenski sorriu.
A gente pode se apaixonar. E este perigo, aqui, dificilmente existir.
Jossi sorriu tambm.
Infelizmente o senhor tem razo disse ele, com lstima na voz.
***
20

Bem prximo da praia, Kapenski suspendeu o caa e depois pousou-o suavemente


num pequeno vale de fundo de areia, a menos de cinqenta metros de distncia da praia.
Em toda a volta cresciam arbustos e rvores. Que ofereciam uma excelente cobertura para
todos os lados, apesar de, para o alto, a viso ficar inteiramente livre.
Isso no muito importante disse Jossi, quando o capito fez uma aluso
correspondente. Se algum nos v do alto, h muito tempo j nos descobriu nos seus
aparelhos de rastreamento. Mas, por aqui, duvido que exista algum que possa nos
rastrear.
Esperemos que sim Kapenski, de repente, parecia ter suas dvidas. O zunido do
rotor emudecera. Tudo estava quieto, em silncio. Os microfones externos no captavam
qualquer som. Somente o bramido leve das ondas que se quebravam contra alguns
penhascos que ficavam mais para fora. Parece mesmo desabitado este planeta.
O senhor tinha alguma dvida?
Para dizer a verdade, no, mas parece-me um pouco estranho, ver que um mundo
to maravilhoso desabitado.
Talvez, em todo o universo, existam milhes de mundos assim, que apenas esto
esperando serem descobertos.
O senhor um sonhador disse Kapenski.
E isso ruim?
s vezes afirmou Kapenski, cnscio de sua culpa. Pelo tempo local, era no fim
da tarde. O sol j estava bem baixo no poente, quase tocando o oceano. A leste, os cumes
das montanhas rebrilhavam, avermelhados, no azul-escuro do cu.
E ao norte espreitava o inimigo desconhecido, a exatamente cinqenta quilmetros de
distncia.
Eu estou louco para sair aqui de dentro para tomar um banho. Dentro de no
mximo duas horas o sol se pe. E ento, provavelmente, vai esfriar.
Um banho? Ficou maluco? Quem sabe que tipo de peixes vorazes esperam por ns,
abaixo da superfcie da gua...
Do ar, eu descobri uma enseada, logo a adiante, atrs da colina. gua bem rasa,
separada do mar aberto por um recife. Tenho certeza de que ali no h perigo.
Kapenski no conseguiu resistir tentao.
Vamos dar uma olhada ele pegou sua arma energtica. Mas tomar banho, s
amanh. Por enquanto, vamos nos satisfazer apenas com uma caminhada.
O ar estava momo, e no soprava nenhum vento. A areia amarela era to fina que
parecia poeira. Mas os ps no afundavam quase nada nela, to compacta era a praia. O
vento, que agora no se sentia, havia desenhado arabescos estranhos na sua superfcie.
Jossi tirou o casaco do seu uniforme, dependurando-o por cima de um dos
estabilizadores.
O calor est difcil de agentar gemeu ele, examinando sua arma energtica
conscienciosamente, conforme as exigncias do regulamento. E um calor de alto vero.
Depois de caminharem vinte metros, pararam, e olharam para trs. O caa, no
pequeno vale, j no podia mais ser visto. Os arredores pareciam to abandonados como
antes deles terem pousado.
Primeiramente dirigiram-se para a praia. O mar era de pequenas marolas, pois as
ondas grandes quebravam nos recifes, mais para fora. Despojos do mar praticamente no
havia, a no ser alguns galhos e folhas, e era tudo. Tambm no se via indcios de mar alta
ou baixa, mas, afinal de contas, aquele planeta no tinha nenhuma lua.
A enseada ficava a uns duzentos metros do local de pouso. A gua no era funda,
tendo no mximo dois metros. Era to clara, que podia ver-se o fundo. Pequenos peixes
nadavam em cardumes, sem mostrarem qualquer medo. Pareciam no ter inimigos.
21

Que foi que eu disse! Jossi ficou olhando a laguna clara, cheio de vontade de cair
ngua. Acha mesmo que um banho seria perigoso?
Entre logo aconselhou Kapenski. Eu fico de fora, tomando conta ele tirou a
arma energtica das costas, desengatilhando-a e sentou-se num morrinho de areia. Mas
no nade muito para fora.
Jossi no esperou que lhe dissesse isso uma segunda vez. Em poucos segundos ele se
despira e j estava na gua at o pescoo.
Uma maravilha, para refrescar... Meu Deus, quanto tempo faz que eu no nado um
pouco. Nem sei se ainda sei nadar.
Kapenski prestava menos ateno nele que na superfcie da gua, muito lisa.
Nenhuma barbatana a cortava, e tudo estava to calmo e quieto, como se eles dois fossem
os nicos seres vivos deste mundo. At mesmo os insetos faltavam.
L do outro lado, na borda do mato, houve um rpido movimento. Kapenski
estremeceu, mas logo viu que se tratava apenas de um pssaro. No era muito grande, mas
de um colorido indescritvel. Suas penas rebrilhavam em todas as cores imaginveis.
Muito alto, entretanto, acima deles, pairava no cu claro e azul um disco diminuto de
metal. Uma lente redonda de cmera fora dirigida para baixo. Foi ela que, a cinqenta
quilmetros de distncia, como num passe de mgica, colocara a imagem da enseada na
tela.
Vamos dormir esta noite fora da nave? Jossi estava boiando, bem no meio da
enseada, deixando o sol bater-lhe na barriga. Quando eu penso naquela cabine
apertada...
Vamos ver Kapenski levantou-se para passear em volta da enseada. E por que
no, afinal? Eu acho que bastante seguro.
Jossi vestiu-se novamente. No caminho de volta, eles passaram bem prximos da
borda do mato. Havia poucos arbustos baixos, mas as rvores cresciam to compactas que
seria difcil encontrar um caminho entre as mesmas. Alm dos pssaros, eles no puderam
observar qualquer outro animal.
Nesta noite no aconteceu nada.
Mas quando o novo dia surgiu, uma surpresa os esperava.
Eles haviam dormido, a dez metros de distncia do caa, numa depresso do terreno.
A noite fora to quente que eles apenas haviam precisado de um par de cobertores. Alm
disso, no haviam tirado nenhum outro equipamento da nave com exceo das armas
energticas.
E agora havia mais uma outra coisa ali.
A dois metros de distncia de seu leito improvisado, havia uma caixa prateada,
brilhante, na areia. Na frente havia uma grade, como de um alto-falante ou microfone.
Lateralmente saam duas finas antenas direcionais.
Jossi olhou aquela caixa, que no era maior que uma mochila.
Como que isso veio parar aqui? havia um certo pnico na sua voz. Foi voc
que...?
Isso no do nosso equipamento disse Kapenski, raciocinando febrilmente por
uma explicao. Uma que no o assustasse. Algum deve ter trazido isso.
Antes de Jossi poder responder, houve um rudo seco na caixa. E ento uma voz, muito
alta, disse claramente:
Este um aparelho de traduo em base teleptica e hipntica. Foi levado at os
senhores por um rob voador, enquanto dormiam. Ns podemos ver e observ-los o tempo
todo. O que no o seu caso. Porm os senhores podem falar conosco. Quem so?
Kapenski j se levantara. Seu olhar deslizou do tradutor para o caa-mosquito,
inquieto. Ele sabia que poderia dar partida no mesmo em poucos minutos.
22

A voz estranha comeou a falar novamente:


Uma tentativa de fuga somente levaria destruio de sua nave. Ns queremos
evitar isto, e acho que tambm no do seu interesse ficar para sempre neste planeta.
Deixem suas armas a, no cho, e venham marchando ao longo da praia. Em direo ao
norte. Ns ento nos encontraremos.
Kapenski continuava parado, indeciso, na depresso do terreno.
Ele tinha certeza de que o seu interlocutor invisvel no estava blefando. S podia
tratar-se de tefrodenses que mantinham uma base por aqui. Como guardies setoriais,
como eram chamados, eles eram responsveis para no deixarem entrar naves estranhas
na zona proibida. Eles, entrementes, deviam ter ficado sabendo o que queriam aqueles
estranhos que visitavam o seu planeta, e depois penetravam na zona proibida.
Ns iremos disse Kapenski, lanando um olhar de aviso para Jossi. Mas com
nossas armas.
Se fazem absoluta questo disso. Mas elas no lhes serviro de nada.
Jossi disse:
O senhor no est querendo...?
No temos outra escolha, sargento. Feche a escotilha. Depois vamos andando.
O tradutor continuou em silncio. No fez mais qualquer comentrio.
Eles vestiram seus uniformes, colocaram algumas provises nos bolsos, e depois
fecharam a escotilha de entrada do caa. A tentao de fazer uma partida rpida era grande
demais, mas Kapenski acreditava nas ameaas dos tefrodenses, pois ele conhecia esta raa
muito bem. Na sua capacidade de reagir e na sua determinao, eles podiam ser
comparados apenas aos homens.
Eles iniciaram a marcha, quando o sol j estava acima dos cumes da serra, e os seus
raios caam sobre o mar. As suas armas energticas estavam dependuradas,
negligentemente, dos ombros um peso morto, intil.
O terreno quase no se modificava. Permanecia a areia e a colina, e no leste a borda da
mata continuava. Certa vez, Jossi disse:
Eles devem estar nos vigiando atravs de micro-estaes automticas, que podem
ser telecomandadas. Ainda h pouco observei um reflexo, bem alto, no cu. Se ns
desaparecemos na floresta eles no nos vem mais.
Kapenski sacudiu a cabea, sem diminuir o passo.
O que vamos fazer na floresta? Eles destroem nosso caa, e a ns vamos brincar de
Robinson por aqui. At o fim de nossos dias. Ou ento, brincamos de esconder com os
tefrodenses.
Jossi deu-lhe razo. No momento realmente no havia possibilidade de passar a perna
nos tefrodenses. Talvez, mais tarde, haveria uma chance melhor de virar a lana contra
eles.
Eles marcharam durante duas horas, quando, de repente, ouviram um rudo, que mais
parecia um zunido. O mesmo vinha do alto. Ficaram parados, pois do azul do cu desceu
sobre eles um objeto alongado, diminuindo sua velocidade, para finalmente pousar
suavemente, a alguns metros, na areia. No tinha asas, portanto era evidente que sua
propulso vinha de campos gravitacionais. Bem no alto havia dois lugares abertos, como
nas carlingas dos antigos avies de esporte. Mas no se via nenhum piloto.
At mesmo sem um convite especial, era fcil deduzir o que os invisveis tefrodenses
queriam dos dois terranos.
Teleguiado disse Jossi. O que me diz disso? Vamos embarcar?
Eu por mim j no estou agentando caminhar nesse calor. O que que poder nos
acontecer?
23

Eles subiram at os assentos, muito apertados. Mal se haviam acomodado, quando a


propulso comeou a zunir novamente. O planador rapidamente subiu para o alto,
tomando depois o rumo norte.
O que ser que eles querem de ns? Jossi olhou para baixo, onde a linha costeira
seguia quase reta. Ser que acham que vamos contar-lhes tudo que querem saber?
Talvez eles contem com isso. Como paga pelas nossas vidas, por assim dizer. Mas,
neste caso, tiveram azar. Pelo contrrio, ns que vamos tentar saber deles o mais possvel,
para depois sumir. Se soubermos de quantas pessoas constituda a fora deles, isso no
dever ser muito difcil. Basta chegarmos at a sua sala de comando, para paralisar seus
recursos tcnicos.
Hum fez Jossi, ctico, depois silenciou.
O planador diminuiu a velocidade do seu vo, descendo mais. L embaixo nada se
modificara. A praia continuava como antes, com a borda da floresta sempre a cem metros
de distncia da beira dgua.
O planador pousou.
De algum lugar veio uma voz:
Desembarquem. Nossas armas esto apontadas para os senhores, portanto no
faria sentido tentar fugir agora, ou atacar-nos. Ns queremos apenas conversar com os
senhores, nada mais. Depois nosso planador os levar de volta sua nave.
Quem acredita vai pro cu resmungou Jossi.
Kapenski no disse absolutamente nada. Ele desceu do seu lugar e saltou para a areia.
Eles estavam de p, numa pequena colina, sobre a qual cresciam moitas e rvores. Alm
disso no se via nada. A voz saa de uma das rvores.
Coloquem suas armas no cho. Mais tarde podero apanh-las outra vez, sem que
elas sejam tocadas.
Kapenski perguntou:
Desde quando os senhores so to atenciosos? Afinal poderiam se devo
acreditar nas suas palavras simplesmente nos matar.
De que nos serviria isso?
Para isso, Kapenski no tinha resposta.
Eles separaram-se de suas armas, s muito a contragosto, mas no viram outra
alternativa. Antes de mais nada, precisavam saber com quem estavam agindo, antes de
poderem fazer qualquer coisa em caso de necessidade at mesmo sem as armas.
A voz que vinha da rvore ordenou:
E agora caminhem mais dez passos, em direo ao mar. Ali esperaro at irmos
busc-los.
Dez passos adiante eles pararam. Daqui tinham uma vista livre para o mar. O terreno
era em suave declive. Por cima, um cu sem nuvens. Tudo estava em paz, muito quieto.
Agora podem se virar.
A voz veio de bem perto, atrs deles, mais baixa que antes, pelo alto-falante. Eles
viraram-se, assustados.
O tefrodense estava de uniforme e no seu peito trazia, dependurado, um tipo menor
de tradutor. Na mo segurava uma grosseira arma de fogo.
Ali, onde antes s se via areia, havia uma enorme abertura. Degraus desciam para
dentro da colina.
Sigam-me, por favor.
Aquela cortesia nada natural do tefrodense lentamente comeava a dar nos nervos de
Kapenski. No era assim que se tratava prisioneiros! Certamente por trs disso tudo havia
alguma inteno definida. Queriam que eles pensassem que estavam seguros, queriam
tape-los?
24

Ele decidiu-se a entrar, de sada, no jogo deles.


Muito obrigado, depois do senhor. O senhor conhece tudo melhor por aqui.
O Capito Ma-lok sorriu e ficou parado.
Eu prefiro ficar atrs do senhor. Alm disso, no pode errar o caminho. Est vendo
a escada ali que vai descer. L embaixo espera-os o sargento Drebar. Alis, eu sou o
Capito Ma-lok, comandante de estao. O sargento Kontar, os senhores tambm
conhecero.
Kapenski apresentou-se, a si e a Jossi, como se se tratasse de uma visita de cortesia.
Logo que a porta articulada fechou-se atrs deles, acendeu-se uma luz muito forte.
Havia apenas poucos degraus e logo Kapenski e Jossi encontravam-se na espaosa sala de
controles. Um tefrodense cumprimentou-os com um aceno da cabea. Um outro, que
controlava a fileira de telas de imagem, estava de costas para eles. Numa das telas podia
ver-se o caa-mosquito, visto do ar.
Sentem-se, por favor disse Ma-lok. Conforme podem ver, a primeira vista ns
estvamos orientados quanto sua chegada, desde o primeiro instante. O sargento Kontar
controla as armas automticas telecomandadas. Um giro num boto suficiente, e a sua
pequena nave no existe mais. Se com ou sem campo energtico de proteo, isso no tem a
menor importncia. Mas no se preocupem. Ns os deixaremos partir, sem problemas, caso
aceitarem nossas condies.
O senhor quer nos interrogar? Kapenski sentou-se na cadeira oferecida. Nisso
o senhor ter pouca sorte. No sabemos de nada.
Ma-lok sorriu.
Isso deve ser exagero seu. Pelo menos devero saber quem so, de onde vm e o
que querem aqui. Vamos comear por a.
Ns perdemos nossa rota, s isso. Espervamos encontrar aqui alguma
orientao que pudesse nos ajudar adiante. E de onde ns viemos... o senhor realmente no
sabe disso?
De um mundo que no pertence nossa galxia isso, no mesmo? Isso nos
revelam os relatrios de nossas bases de comando. Mas ns gostaramos de ter as
coordenadas exatas. Os senhores certamente podero fornecer-nos dados preciosos, com o
auxlio de mapas. E depois, interessa-nos ainda saber o que querem aqui entre ns? Por que
penetram na zona proibida?
Kapenski ergueu os ombros.
Isso o senhor ter que perguntar ao comandante de nossa expedio. Somente ele
est informado quanto ao sentido e a finalidade do vo. Ns executamos nossas ordens, s
isso.
Isso ns tambm fazemos retrucou Ma-lok. Nada mais que ordens. E ns
recebemos a ordem de tirar dos senhores tudo que sabem. Depende dos senhores, os
mtodos que devemos empregar. Ns temos meios de obrig-los a falar, mas desistimos
deles prazerosamente se falarem de livre e espontnea vontade. Afinal de contas, foram
os senhores que invadiram isto aqui uma rea que nos pertence.
Este planeta pertence aos senhores? Kapenski deu uma gargalhada. Ele
desabitado, isso tambm j sabemos. Portanto, no pertence a ningum.
Ele faz parte de nossas bases de apoio. Ns o anexamos.
Ser que ele tambm pertence aos senhores da galxia? perguntou Kapenski.
A expresso facial de Ma-lok modificou-se inteiramente. J no parecia mais to
cordial como antes.
Ns agimos por incumbncia dos senhores da galxia, se quer saber exatamente.
Eles concordam com nossos atos, pois estes so do interesse deles. Onde est a sua naveme?
25

Prxima o bastante para aniquilar a sua pequena estao, se ns no tivermos


regressado na hora combinada.
Neste caso, tambm o senhor ser aniquilado. Onde, portanto, est ela?
Kapenski comeou a notar que no seria muito fcil escapar dos tefrodenses sem se
machucar. Certamente eles tinham os meios para extorquir-lhes seus segredos, e
justamente isso no podia nem devia acontecer. Se o plano, referente a Vario, fosse
revelado, tudo estaria perdido.
O senhor no vai ficar sabendo de nada disse ele, frio. Podemos conversar,
no temos nada contra isso. Podemos trocar determinadas informaes, pois tambm nada
tenho contra isso. Porm segredos... jamais! Tambm no queremos saber dos seus.
sempre perigoso conhecer os segredos dos outros.
Ma-lok fez um sinal para Drebar.
Sargento, por enquanto prenda estes dois, enquanto Kontar prepara tudo para um
interrogatrio em regra depois voltou-se para os dois homens. Os senhores tm uma
hora para pensar na situao. Depois disso, se continuarem teimosos, no podero mais
pensar de jeito nenhum.
Quando a porta fechou-se atrs deles, viram-se num pequeno recinto, sem janelas. O
mobilirio consistia de uma mesa e duas cadeiras. As paredes eram nuas como as celas de
uma priso. No alto, no teto, havia minsculo conduto de ventilao.
Bela droga resmungou Jossi. Nessa ns camos direitinho.
Temos ainda uma hora de tempo. Kapenski aproximou o seu ouvido do de Jossi
e murmurou: Cuidado! Certamente haver algum microfone ou coisa parecida para
ouvir o que falamos. Apenas murmure as coisas importantes. E depois, em voz alta, ele
acrescentou: Eles no se atrevero a fazer uso de fora.
Jossi murmurou:
Se o pessoal da estao de apenas trs homens, ns devamos tentar domin-los.
Vamos ver. Logo que eu der o sinal, camos em cima deles.
Eles ficaram conversando, ainda por algum tempo, sobre diversos assuntos, depois
esperaram, em silncio, at chegar a hora marcada. Depois de uma hora, Kontar veio para
busc-los. Ele conduziu-os atravs de um corredor muito iluminado, de volta sala de
comando da estao. Ma-lok, o comandante, os esperava.
Pensaram no assunto? perguntou ele.
Nossa frota vai encontrar o seu planeta, e o aniquilar disse Kapenski, calmo.
E mesmo que ele fosse defendido por milhes de tefrodenses, o senhor no poderia impedilo.
Ma-lok sorriu, zombeteiro.
Sempre bom subestimar seus adversrios, mas, neste caso, o senhor
naturalmente est exagerando um pouco. Eu j lhes disse que aqui apenas mantemos uma
estao, s isso. Mas a mesma equipada to bem tecnicamente, que ns podemos
prescindir perfeitamente de um milho de soldados, que substitumos muito bem. Sua frota
pode atacar ns trs vamos oferecer-lhe uma batalha memorvel.
Trs tefrodenses Kapenski inclinou-se um pouco, como para certificar-se. O
senhor afirma que tem apenas trs homens em todo o planeta?
Ma-lok fez que sim.
Kapenski respirou aliviado. Olhou para Jossi, que segurava as mos s costas,
retirando a argola da pequena granada de mo. Os tefrodenses tinham sido bastante
descuidados, no submetendo-os a uma revista mais completa. Estavam to convencidos de
sua superioridade, que acharam isto completamente intil.

26

Por trs deles ficava a porta. Kontar no a fechara. Estava parado um pouco para um
dos lados, perto do painel de controle. Drebar estava sentado diante de um dos aparelhos
de comunicao de rdio, sob uma das telas de vdeo.
Sim, um oficial e dois sargentos. Isso o bastante para defender este mundo contra
qualquer superioridade numrica. E agora diga-me, finalmente, se esto dispostos a falar
ou no.
Sinto muito, Major Ma-lok, pois ns poderamos ter tido uma conversa muito
agradvel. Dentro de poucos segundos, isso j no ser mais possvel.
E ele fez o sinal para Jossi. O sargento soltou a argola, que impedia a ignio da
granada. Agora restavam exatamente cinco segundos at a detonao.
Jossi atirou a granada na direo de Drebar. Ela caiu no cho e rolou para baixo de um
armrio de parede. Drebar ficou sentado, sem se mexer. O susto parecia t-lo paralisado. Os
seus olhos estavam esbugalhados.
Enquanto Kapenski, com um grande salto, saa pela porta Jossi j estava no
corredor ainda conseguiu ver Kontar jogar-se ao cho, ao comprido, e Ma-lok erguendo
sua pequena arma rudimentar.
Kapenski no tivera mais tempo de fechar a porta. Correu atrs de Jossi, apertando-se
contra a parede, quando j estava a dez metros de distncia da sala de comando da estao.
Aqui a onda de choque da detonao no poderia mais alcan-los. Pela porta saiu uma
lngua de fogo. O estampido foi de quase arrebentar os tmpanos.
Kapenski correu de volta para a porta. Cuidadosamente olhou para dentro do recinto
que lhe ficava por trs, mas no conseguiu ver nada. Tudo estava cheio de fumaa. Nada se
mexia naquele monte de destroos. A parede do outro lado irradiava um calor terrvel. Jossi
tambm se aproximou.
Que efeito tm esses negcios! verificou ele, secamente. Tossiu quando a fumaa
penetrou-lhe nos pulmes.
Nunca pensei que fossem to possantes. Parece que no sobrou muita coisa.
A ventilao continuava trabalhando, pois logo tiveram uma viso mais clara. Os trs
tefrodenses estavam mortos. As instalaes, completamente demolidas, e certamente
nenhum daqueles aparelhos ainda poderia ser reutilizado. Os tubos das telas de vdeo
estavam estilhaados, e o painel de controle coalhado de cacos de vidro.
Com isto, no existe mais uma estao de radiocomunicao dos tefrodenses, capaz
de transmitir disse Kapenski.
Agora vai depender de quanto tempo vai levar at que os tefrodenses notem isso.
Quando no receberem resposta s suas transmisses de rotina, ns logo vamos ter visitas.
Jossi assustou-se.
E ns deixamos os trajes voadores na nave. A uma distncia de pelo menos
cinqenta quilmetros de marcha a p. E nesse calor! Vai ser uma excursozinha divertida,
acho eu.
O planador ainda est parado a fora. Talvez seja possvel faz-lo voar
manualmente controlado, apesar de no ter visto este tipo de controles, quando voamos
nele para c.
Eles revistaram os destroos, mas no acharam nada que valesse a pena levar.
Inspecionaram a estao, mas tambm ali nada havia de interessante. Destruram o
equipamento que fornecia energia com uma segunda granada. Na outra extremidade do
corredor, encontraram a escada para o alto. Minutos mais tarde eles se achavam do lado de
fora, na colina de areia, sob o sol quente do comeo da tarde. Apanharam suas armas
energticas e examinaram o planador. Nada puderam fazer com ele, j que no tinha
controles manuais escondidos.
27

Agora ns temos o que queramos disse Jossi. Podemos explorar um planeta


desconhecido.
No podiam errar o caminho. Era s seguir a praia, sempre para o sul. s vezes, eles
passavam diretamente dentro da gua, para se refrescar um pouco.
Quase ao anoitecer eles haviam conseguido deixar para trs, metade do trajeto, e
estavam mortos de cansados. Deitaram-se numa depresso do terreno, e em poucos
minutos estavam dormindo. Ainda antes do sol nascer, continuaram a sua marcha e tarde
chegaram exaustos e bufando ao local onde se encontrava sua pequena nave.
Dois dias disse Kapenski, gemendo. Nosso prazo acabou. Temos que nos
apressar, se ainda quisermos chegar em Vario a tempo. Estou com um pouco de medo do
instante em que Matenbac nos perguntar onde andamos metidos.
Jossi sorriu, cansado.
Podemos dizer-lhe que perdemos o rumo.
Kapenski sacudiu a cabea.
Vamos relatar-lhe a verdade. Afinal de contas, conseguimos eliminar uma base de
comunicao dos tefrodenses. Na sua rede de vigilncia agora existe uma lacuna. Alm
disso, sabemos como eles trabalham. S isso j valeu a pena.
Jossi estava meio deitado no seu assento, refrescando-se com suco de frutas.
Para mim tudo est bem, contanto que eu esteja novamente no meu camarote na
Helpa. Se me lembro do chuveiro frio de l...
Kapenski suspirou e escorregou para trs dos controles.
Minutos mais tarde o planeta sem nome submergiu debaixo do caa, que com
acelerao mxima enveredava pelo cosmo. O aparelho seguia o seu curso, e logo depois
mergulhou no espao linear.
Kapenski queria deixar para trs os dez mil anos-luz, sem interrupo.

28

O repentino ataque dos tefrodenses obrigara Reginald Bell a recuar com a


Deringhouse e a Helpa, tirando-as da zona de combates. Ele sabia que, com esta
providncia, provavelmente sacrificava dois dos seus homens: O Capito Kapenski e seu
companheiro, sargento Jossi. Mas este era um risco que tinha que ser assumido, para no
colocar as duas grandes naves em perigo. Bell autorizou ao Coronel Matenbac a passar um
rdio correspondente para Kapenski, na hiperonda.
Depois comeou o avano para Vario. Os primeiros cinco mil anos-luz foram deixados
para trs no espao linear, depois voltou-se ao espao einsteiniano. E agora ainda estavam
a mais de cinco mil anos-luz de distncia do centro da Nebulosa de Andrmeda. Numa
velocidade simples da luz e ocasionais vos atravs do espao linear avanou-se
constantemente, sempre mantendo ambas as naves em alerta de combate.
Repetidamente foram rastreadas esquadrilhas dos tefrodenses, que faziam frente aos
maahks atacantes. Estes respira-dores de metano tinham passado a uma grande ofensiva.
Apesar das pesadas perdas, que os tefrodenses lhes infligiam, eles no suspendiam os seus
ataques.
Reginald Bell, depois de uma pausa para descanso, voltara sala de comando da
Deringhouse. O Coronel Rondo Masser estava de servio, como comandante, enquanto Stef
Huberts descansava. O alerta constante exigia muito de toda a tripulao.
Dois dias logo tero passado, coronel. Quando, acha o senhor, os maahks vo
reagir?
Logo, sir. As notcias a respeito de um suposto planeta industrial so
suficientemente atraentes para iniciarem um ataque ao mesmo sem demora. Eles reuniro
uma grande frota, com a qual se dirigiro para Vario. Disso no pode haver a menor dvida.
Muito importante, entretanto, que ns estejamos por perto.
Por isso resolvi usar a R-10. A Helpa dever ficar mais para trs, quando as navesrob decolarem. A ns certamente no atacaro logo. A que distncia estamos, agora, de
Vario?
O Coronel Masser olhou as escalas do painel de controle.
Dois mil e trezentos anos-luz. Mas a distncia diminui constantemente. Em dois
minutos entraremos novamente em outro vo linear, progredindo pelo menos mil anos-luz.
Bell estudou os mapas estelares.
Acho melhor tomarmos este astro verde aqui. Sua distncia de Vario de quatro
meses-luz. Com os rastreadores podemos vigiar tudo muito bem. Logo que os maahks
atacarem, estaremos a postos. Ao chegar ao astro verde, o senhor entra em proteo contra
rastreamentos, mas no demais. No podemos ficar cegos. Eu ainda tenho uma ltima
entrevista com os trs mutantes e Lemy Danger. Se precisar de mim, estarei no hangar, na
R-10.
A girino R-10 estava pronta para decolar. Rakal e Tronar Woolver haviam
inspecionado tudo mais uma vez, dando ateno especial aos condutores energticos. Tako
Kakuta cuidava das provises de medicamentos, colocando bem mo as injees para
todos. Elas neutralizariam o choque de transio.
O General Lemy Danger, entretanto, com seus vinte e dois centmetros de altura,
passeava diante do campo energtico do hangar, de um lado para o outro, mos s costas,
cuidando para que ningum o atropelasse.
Ao ver Reginald Bell, ele trepou numa caixa, chamando sua ateno por acenos muito
agitados.
29

Estamos prontos gritou ele, to alto quanto sua voz permitia.


Bell viu-o e parou diante da caixa.
Onde se meteram os outros? Lemy ps as mos nos ouvidos.
No to alto, por favor. O senhor tem uma voz capaz de me arrebentar os tmpanos.
Sabe que sou um pouco delicado nisso.
sim, eu esqueci Bell estava s murmurando, agora, e Lemy, tranqilizado,
tirou as mos dos ouvidos. Os outros esto na nave?
Esto cumprindo minhas instrues, sir. Tudo est sendo examinado
cuidadosamente, mais uma vez.
Isso me tranqiliza, general. Como que se sente. Afinal de contas no todo dia
que se inicia uma viagem no tempo, para o passado. E ainda por cima, por cinqenta mil
anos.
Muito obrigado, eu estou timo. E estou contente por poder faz-la. Finalmente
uma oportunidade para que a Helltiger possa mostrar do que capaz. E eu, naturalmente,
tambm.
Bell sorriu e parou um tcnico que ia passando.
Por favor, v buscar os trs mutantes da R-10. Preciso falar com eles.
O tcnico desapareceu na pequena nave.
J chegamos ao ponto? quis saber Lemy, satisfeito.
Dentro de duas horas chegaremos nos arredores de Vario. E ento, a misso poder
comear, a qualquer instante. Logo que os maahks atacarem, chegou o momento Bell
sacudiu-se todo. No coisa para mim, para ser honesto. Mas, se conseguirem passar, d
lembranas minhas a Perry Rhodan, general. Diga-lhe que no futuro est tudo na mais
perfeita ordem. Mas quem so os senhores da galxia, coisa que ainda no sabemos,
exatamente. So homens, seres humanos, isso naturalmente j conhecido.
E isso no basta?
Os gmeos Woolver e Tako desceram da R-10, aproximando-se. Tako sentou-se em
cima do caixote, pegando Lemy no colo. Rakal e Tronar fizeram uma continncia corts.
Reginald Bell disse:
Eu queria somente comunicar-lhes que logo vamos mergulhar no espao linear,
chegando s proximidades de Vario. A uma distncia de quatro meses-luz do alapo do
tempo, entraremos numa fraca proteo contra rastreamentos, para esperar. De agora em
diante os senhores tero que ficar dentro da R-10, no podendo mais deixar a nave.
Naturalmente estaro em contato constante, de rdio, com a sala de comando. E deste
modo que recebero as ordens para entrarem em ao. Todo o resto com os senhores.
Estaro agindo com independncia total ele olhou de um para o outro. Alguma
pergunta?
No havia nenhuma.
timo disse Bell. Nesse caso parece que tudo est muito claro. Os senhores
conhecem sua misso. Desejo-lhes muita sorte. Encontrem Rhodan no passado e ajudem
nosso amigo a encontrar o caminho para o presente.
Deu a mo a cada um deles. Curvou-se para Lemy, e murmurou:
Quando saudar Rhodan, por favor no se esquea de dizer que tambm mando
lembranas para meu amigo Gucky.
***
Trs horas mais tarde a Deringhouse e a Helpa orbitavam uma estrela sem nome, que
ficava a uma distncia de quatro meses-luz da ultragigante azul, orbitada por Vario, como
seu nico planeta.
30

Os aparelhos de rastreamento trabalhavam com eficincia mxima. O espao, em


torno de Vario, estava sob observao constante.
E ento chegou um rdio Helpa. O Capito Kapenski apresentava-se e pedia
permisso para pousar numa das eclusas.
Quando Bell ficou sabendo disso, respirou aliviado. Para ser honesto consigo mesmo,
ele tinha que admitir que j no contara mais ver este seu oficial da defesa. Por isso, sua
alegria em sab-lo com vida foi tanto maior.
Dez minutos mais tarde, Bell ficou sabendo, de Matenbac, toda a verdade sobre a
excurso dos dois homens, vendo-se diante da difcil tarefa de castig-los por terem violado
os regulamentos.
Ele ficou pensando. Fraqueza humana...? Dificilmente. Os dois homens no haviam
fraquejado. Alis, Jossi no tinha qualquer responsabilidade nisso tudo, apenas o seu
superior, o Capito Kapenski. Aquilo o atacara, simplesmente, como nos ataca uma
repentina embriaguez. Pois Kapenski era, afinal de contas, um ser humano.
Bell mandou chamar o capito Deringhouse.
Recebeu-o em seu camarote.
Quer dizer ento que um ataque de romantismo culpado por ter o senhor
empreendido uma excursozinha particular? O senhor deixou de cumprir uma ordem!
Estou pronto a sofrer as conseqncias do meu ato, sir.
O senhor contava com uma punio?
Naturalmente, sir. Mas, se me permite acrescentar uma coisa: O sargento Jossi no
tem culpa de nada. Ele seguiu apenas minhas ordens. Alm disso, quem estava nos
controles da nave era eu.
Mentalmente Bell bateu-lhe amistosamente no ombro, mas o seu rosto continuava
impassvel.
O senhor destruiu a estao dos tefrodenses, conforme Matenbac me informou. Por
isso, ambos merecem uma condecorao. Mas tambm merecem alguns dias de severa
deteno. Infelizmente, entretanto, no temos nenhuma cela para deteno nossa
disposio. Portanto, vamos esquecer as duas coisas?
O Capito Kapenski assumiu a posio de sentido.
Sir... do que o senhor est falando?
Bell sorriu, divertido, e desta vez bateu amistosamente com a mo no ombro do
oficial.
Quer dizer que estamos entendidos. Mas isso no nenhuma carta branca para
futuros vos com o mosquito. Posso contar com isso?
Sim, senhor.
Depois que Kapenski saiu, Bell sentou-se na cama.
Ele teria agido corretamente? No estaria solapando a disciplina se no punisse tais
transgresses? Mas como que ele poderia punir algum que, por seus atos, simplesmente
provara que era um ser humano?
Um ser humano, de carne e osso e com sentimentos.
***
Os maahks atacaram to repentinamente, com trs mil naves, que at os tefrodenses
vigilantes foram surpreendidos. Entretanto eles haviam reunido uma fora de combate que
era capaz de fazer fracassar qualquer tentativa de rompimento de suas linhas de defesa. A
frota de trs mil, portanto, com isto, no tinha qualquer chance.
Enquanto a Deringhouse permanecia na sua antiga posio, a Helpa deixou a sua
rbita afastando-se da zona verde protetora. No hangar, a R-10 esperava pelas ordens de
31

decolagem. Tronar e Rakal estavam sentados na sala de comando, atrs dos painis de
controle. Apesar do girino ser uma nave especial inteiramente robotizada, no se podia
prescindir, nestes minutos que se seguiriam, dos comandos manuais. Eles teriam que
adaptar-se a qualquer eventualidade, em questo de segundos.
Todos vestiam os novos trajes de combate especiais. Os regeneradores atmicos que
traziam nas suas mochilas, s costas, eram obras-primas siganesas. Os concentrados
alimentcios e de gua, armazenados na vestimenta, eram suficientes para trs meses. O
abastecimento de ar era praticamente ilimitado, uma vez que era constantemente
renovado. Naturalmente os trajes dispunham de campos energticos de proteo,
individuais, altamente eficientes, bem como aparelhos defletores, projetores
antigravitacionais e capacidade autnoma de vo.
Tako Kakuta tambm se encontrava na sala de comando. O rdio continuava ligado, de
modo que tinham contato permanente com Lemy Danger, que estava sentado na sua
Helltiger. O microcruzador estava pronto para decolar, diante da eclusa de lanamento da
R-10. Um aperto numa tecla de controle seria suficiente para fazer com que a nave partisse,
como um torpedo, do seu esconderijo, avanando com uma acelerao inimaginvel.
Rakal olhou a tela de vdeo. Viu o hangar vazio da Helpa e a escotilha de lanamento
aberta. Numa outra tela de imagem estava o rosto de Reginald Bell, que ficara para trs, na
Deringhouse. He sorriu para Rakal, encorajadoramente.
Na terceira tela via-se o Coronel Matenbac.
Estamos agora nos aproximando da zona de combate disse ele, para informar os
que estavam trancados na R-10.
At agora ainda no fomos descobertos. No vamos nos aproximar mais, para no
revelar nossa presena. Esto prontos?
Rakal fez que sim.
Estamos esperando, sir.
timo. Ento, desejo boa sorte a todos. Voltem sos e salvos e mostrem a
Rhodan o caminho de volta.
O caminho atravs do tempo..., pensou Rakal.
Pronto disse ele em voz alta, esticando a mo para a frente.
A R-10 deslizou, sem gravidade, para fora do gigantesco hangar, afastando-se
rapidamente da Helpa. Imediatamente o campo energtico verde se irradiou, apartando a
nave completamente do mundo exterior, sem entretanto tirar a viso dela nem de sua
tripulao. Rakal orientou-se. O pequeno sol verde ficava bem para trs, a uma distncia de
quase quatro meses-luz. Logo adiante, direita, na frente, na direo do vo, surgiram as
chamas da azul ultragigante, a estrela-me de Vario. O prprio Vario era apenas um ponto
claro de luz, exatamente na rota do vo.
Os tefrodenses e maahks estavam envolvidos numa batalha espacial violenta. Rakal
sacudiu a cabea. Tal como Tronar e Tako tambm ele era de opinio que toda esta energia
desperdiada poderia servir a fins bem melhores. Quem quer que fosse que morria ali,
eram seres viventes inteligentes, tivessem eles a aparncia de seres humanos ou no. Havia
tanto lugar no Universo, mas matavam-se mutuamente, pela posse dos mais insignificantes
planetas.
Lamentando, ele lembrou-se que esta batalha era a conseqncia de uma ttica
terrana. Ela fora provocada por um truque, para possibilitar a quatro seres humanos a
queda no passado. Talvez ela aconteceria, mais cedo ou mais tarde, mesmo sem a
interferncia dos terranos, mas Rakal no conseguia livrar-se do complexo de culpa.
Ningum prestava ateno na R-10, que lentamente avanava para a zona dos
acontecimentos.
32

Os tefrodenses atacavam com uma raiva inimaginvel, sem dar a menor ateno a
suas prprias perdas. Abriam lacunas nas fileiras dos maahks, penetravam pelas mesmas, e
ali, no meio do inimigo, provocavam a maior destruio possvel. Pequenos sis
rebrilhavam e se apagavam novamente. E no lugar onde nasciam, depois j no havia mais
nenhuma nave.
Logo eles vo nos descobrir murmurou Tronar, inquieto. No podemos ficar
esperando aqui, eternamente.
Temos que ficar. Se continuarmos voando sozinhos na direo de Vario, a mesmo
que vamos chamar ateno. Vamos esperar at que alguns dos maahks avancem, tentando
atacar Vario. Eles sero apanhados pelo alapo do tempo e ns com eles.
Parecia quase que nem uma nica das naves dos maahks conseguiria penetrar nas
linhas do inimigo, mas ento, de repente, separaram-se sete dos grandes cilindros negros,
acelerando ao mximo. Numa velocidade incrvel destacaram-se dos restantes, seguindo na
direo de Vario, sem incomodar-se com eventuais perseguidores. Os comandantes deviam
ter recebido ordens para sacrificar-se e, com isto, destruir Vario.
Rakal sabia que no podia perder esta chance, aparentemente nica.
Saiu voando atrs das sete naves, mantendo-se entretanto a uma distncia suficiente,
para evitar contato com o inimigo.
Vario logo tornou-se bem maior.
Desta vez, via-se perfeitamente toda a sua superfcie, aparentemente coberta de
gigantescas florestas, apenas entrecortadas por ocasionais cadeias de montanhas. Rakal
sabia que isto era uma iluso, uma parte da armadilha. E os maahks deviam estar pensando
que sob aquela camuflagem de florestas deviam ficar os objetivos a serem destrudos, os
complexos industriais e as fbricas de armamentos.
Mas ainda antes de poderem lanar suas bombas, o alapo do tempo entrou em ao.
Primeiramente Vario modificou a aparncia de sua superfcie. As florestas e
montanhas sumiram, dando lugar a um deserto sem vida. E ento surgiram dois feixes
energticos cintilando em ultra-azul cada um deles de uma espessura de quinhentos
quilmetros reunindo-se com a estrela azul ultragigante, o seu sol. Os feixes sugavam a
energia necessria para a transposio do tempo em vista, diretamente do astro. As naves
dos maahks hesitaram. Ainda no imaginavam o que tinham pela frente.
Mas Rakal e seus amigos o sabiam muito bem. Segundos mais tarde, a energia solar
fluiu para as instalaes das mquinas que ficavam sob a superfcie de Vario. O raio de
trao foi lanado para o alto, muito brilhante, envolvendo as oito naves. Irresistivelmente
ele puxou-as na direo do planeta, envolvendo-as ao mesmo tempo num campo
energtico. Se os maahks agora despejassem suas bombas-rob, destruiriam a si mesmos.
Mas desistiram de faz-lo.
Chegou a hora disse Rakal. Tako, prepare as injees. Mais tarde
provavelmente no haver mais uma oportunidade para isso.
Tudo pronto declarou o japons.
Lemy?
Sim, Rakal?
Fique calmo. Poder ver tudo que se passa, talvez ainda melhor do que ns, nas
telas de vdeo. Se deixar de ouvir-nos por um perodo mais longo, no se preocupe.
Tambm tem sua injeo preparada?
A seringa est bem ao alcance de minha mo.
Espere, entretanto, at receber o comando para isso, caso contrrio, no momento
decisivo ela poder ter perdido o seu efeito. No sabemos quanto tempo vai demorar a
transposio desta vez. Poder ser de horas.
Tudo claro, Rakal. Eu espero. Acontea o que acontecer.
33

timo, Lemy. Ento preste bem ateno. O que vem agora uma coisa que s se
experimenta uma vez na vida.
A cerca de mil metros acima da superfcie de Vario, a bolha energtica com as oito
naves parou. Bem junto do horizonte, brilhava a estrela gigante Big Blue. Seu poder
luminoso parecia estar ainda mais forte, mas isso era devido, simplesmente, aos dois feixes
energticos gigantes que, a caminho do sol, se reuniam num s.
Depois de um segundo para outro, o astro e Vario tinham desaparecido.
A queda para o passado comeara...

34

H mais de oito dias a Crest orbitava o sistema de sis duplos Redpoint, esperando
pelo regresso dos gmeos.
Redpoint era uma gigante vermelha, em volta da qual girava um astro pequeno,
vermelho-escuro. A distncia para o hexgono solar galctico era de dois mil e seiscentos e
treze anos-luz, e at Kahalo dois mil e seiscentos anos-luz.
A sensao de existir a mais de cinqenta mil anos no passado dava a Rhodan mais
que uma simples dor de cabea. Ele acabara metido numa situao que no teria imaginado
nem nos seus sonhos mais audaciosos. O que eram, entretanto, cinqenta mil anos em
comparao com a pulsao do Universo? Um sopro da respirao, um relampejar no
mais que isso. Mas na vida de um ser humano mesmo de um homem imortal um lapso
de tempo inimaginvel.
A populao da Terra eles se chamavam lemurenses estava metida numa luta
defensiva contra os halutenses, cujo representante no presente era amigo de Rhodan. Icho
Tolot devia estar horrorizado com os acontecimentos no passado, e no mais profundo
escaninho do seu crebro duplo devia amadurecer a explicao, porque os tefrodenses do
futuro caam num medo pnico s ao v-lo.
Era a lembrana, a memria do passado. Os tefrodenses primitivos eram os
descendentes dos lemurenses. E os lemurenses eram os antepassados dos terranos e
arcnidas. O crculo comeava a se fechar, oferecendo uma imagem clara.
Tudo isso uma histria terrivelmente complicada disse Tolot, devagar,
espichando-se na sua cadeira anatmica especial, que quase no suportava o seu peso
gigantesco. No seu colo estava acocorado o rato-castor Gucky, mordiscando, indiferente,

35

uma cenoura meio murcha. Apesar disso ela comprova a eterna circulao das coisas.
Tudo tem o seu comeo.
Assim como tudo tem o seu fim disse Rhodan, anuindo. Eles estavam sentados
no cassino dos oficiais, vazio. Sobre a mesa havia copos com suco de frutas. Tudo comea
a se esboar, agora. Cinco mil anos no futuro e ns nem podamos imagin-lo.
Harno fala sobre isso afirmou Gucky, com sua voz clara. Ele disse que esteve
no fim do tempo e olhara para trs.
Harno, a esfera no espao e no tempo. Um ser s de energia, que vivia de espao e de
tempo e no espao e no tempo. To misteriosamente como certo dia surgira, tambm
desaparecera outra vez.
Um fim do tempo nem pode haver disse o Major Curt Bernard, com certeza. O
tempo no acaba nunca. Sem tempo no h espao. E sem espao nada mais pode existir.
Esta minha opinio sobre isso.
Bem, no deixa de ser uma opinio guinchou Gucky, depreciativo. que o
senhor no tem imaginao.
Em compensao tenho uma mente que funciona muito exatamente retrucou o
major, pegando o seu copo.
No possvel negar que h uma certa coerncia disse Rhodan, raciocinando.
Ela comea agora, cinqenta mil anos antes de Cristo. Sem os acontecimentos que ocorrem
aqui, agora, as coisas se pareceriam muito diferentes no futuro nosso presente. Por isso
eu evito interferir, a no ser o absolutamente necessrio. Uma ao decisiva, e talvez no
existisse mais a raa humana.
Eles silenciaram, perplexos.
Gucky chegou a engasgar no resto de sua cenoura.
Esta espera no me agrada absolutamente disse Tolot, s para dizer alguma
coisa. Ele mesmo sabia que no lhe restava outra alternativa. Os gmeos Rakal e Tronar
tinham voado para Kahalo e no voltaram. Teriam eles conseguido regressar ao futuro, e
fazer um relatrio a Reginald Bell? Eles conseguiriam voltar, algum dia? O prazo
combinado quase acabou. E o que faremos, ento?
Rhodan suspirou.
No sei. Em toda minha vida jamais me senti to impotente como agora. Mas existe
um caminho para o futuro, isso j sabemos. Os halutenses despacham os lemurenses para o
futuro. Portanto tambm ns um dia iremos se de livre e espontnea vontade ou no...
A condio prvia est dada, isso deveria bastar.
A atmosfera estava pesada, disso no havia a menor dvida. At mesmo Gucky deixou
de fazer suas piadinhas usuais, mantendo-se muito discretamente.
Se soubssemos o major Bernard, depois de algum tempo, quebrou o silncio
geral se soubssemos o que aconteceu com os gmeos... Isso me interessaria muitssimo.
Especialmente por uma questo de ordem.
Rhodan ergueu os olhos.
Por uma questo de ordem? quis ele saber, sem haver entendido.
O Major Bernard anuiu.
Naturalmente, por uma questo de ordem. Os dois majores receberam de mim os
novos trajes de combate especiais e armas energticas da melhor qualidade. Eu fiz os
lanamentos, conforme manda o regulamento. E se os gmeos no voltarem, terei que
extornar o equipamento. Como que vou fazer isso? Estas coisas se perderam no passado,
no presente ou no futuro?
Rhodan sacudiu a cabea diante de tanta pedanteria. Gucky fez uma cara como se
fosse vomitar. Tolot apenas olhou para o major.
36

Escreva simplesmente: Levados pelo caudal do tempo aconselhou Rhodan, com


a cara mais limpa.
Gucky tentou esconder uma risada, pegando o seu copo de suco.
O Major Bernard anuiu, muito srio.
Claro, isso seria uma formulao bastante aceitvel. Vou pensar nisso.
E se os gmeos voltarem? perguntou Rhodan.
Bernard abriu um sorriso enorme.
Nesse caso eu evitaria um monte de anotaes disse ele, muito satisfeito consigo
mesmo.
E ficou um tanto chateado, quando ningum demonstrou o mesmo contentamento.
Naturalmente nenhum dos outros tinha noo das tarefas de grande responsabilidade
do Major Bernard...
Gucky falou:
Eu tenho uma proposta a fazer. Quando todos o olharam, esperando, ele
continuou: Dem-me um pequeno caa-mosquito e um bom piloto, e eu irei procurar os
gmeos em Kahalo. Voltarei mesmo sem eles, ou pelo menos, com uma notcia. Com isto
acaba esta espera desgraada aqui. E se no me derem sua concordncia, eu simplesmente
teleportarei mesmo sem autorizao.
Rhodan parecia ocupado com o seu suco de frutas. Com um ligeiro tremor na voz, ele
perguntou:
Que tal, como piloto, o Major Nils Anderson, baixinho...?
***
O alapo do tempo era a arma de defesa natural do planeta Vario. Os tefrodenses
vigiavam esta armadilha. Eles eram responsveis pelo seu funcionamento. Conforme j foi
mencionado, os dentistas terranos haviam verificado que o alapo do tempo permanecia
constantemente em ao. Se, por exemplo, algum ou alguma coisa fosse trasladado para
cinqenta anos no passado, permanecendo ali dez dias, este algum ou esta coisa tambm
regressaria dez dias mais tarde do passado.
As telas de imagem na R-10 escureceram.
O campo zero, por cima do planeta, fora ligado.
A R-10 caiu no passado...
Ao contrrio das sete naves dos maahks, a R-10 no tentou escapar do raio de trao.
Rakal sabia o quanto era sem sentido uma tentativa semelhante. Junto com Tronar e Tako
ele vigiava as telas de imagem, nas quais comeavam a formar-se padronagens coloridas
que lentamente tomavam formas. Com uma velocidade muitas vezes superior, fora da nave,
corriam os acontecimentos para trs.
A superfcie quase irreconhecvel de Vario movia-se como as guas de um mar
tempestuoso. Como sombras, pousavam e decolavam gigantescas frotas espaciais. As
constelaes no cu deslocavam-se nitidamente visveis e se modificavam.
Rakal ligou o piloto-rob e levantou-se.
Temos que preparar-nos para as transies disse ele. Elas ocorrem em rpida
sucesso, logo que tivermos chegado ao passado. Sem as injees estaremos perdidos. Acho
melhor deitar-nos nos leitos com gravidade. Dali tambm possvel ficar com as telas de
imagem diante dos olhos. Logo que sairmos por cima de Kahalo, seremos obrigados a agir.
Tanto lemurenses como os halutenses imediatamente nos atacaro, sem d nem piedade.
Sem dizer mais uma palavra, Tronar e Tako deitaram-se, depois que o japons
aplicara as injees. Tambm Lemy, na sua Helltiger, aplicou, em si mesmo, a injeo.
37

Por enquanto ainda no se via nenhuma modificao nas telas de imagem. O tempo
continuava passando, numa corrida louca, e a R-10, junto com as sete naves maahks, caa
cada vez mais no passado. Certamente os maahks no sabiam o que tinha acontecido com
eles, mas tambm Rhodan e sua gente no haviam tido uma melhor sorte.
E ento os movimentos comearam e enfraquecer, e as imagens lentamente ganharam
em nitidez.
Agora no vai demorar declarou Rakal, relaxando-se. A qualquer momento
deve aparecer o transmissor situacional de Vario.
Eles no precisaram esperar muito.
Por cima de Vario apareceu, no cu, um arco resplandecente, vermelho, de cerca de
um milho de quilmetros de dimetro o transmissor de arco. A R-10 e as sete naves dos
maahks receberam, ao mesmo tempo, uma espcie de empurro violento, que fez com que
se aproximassem, a uma velocidade incrvel, do arco.
E mergulharam nele...
O choque foi quase imperceptvel, quando a R-10 deu um salto de dezoito anos-luz,
rematerializando no centro da Nebulosa de Andrmeda. Bem no meio do hexgono solar do
transmissor intergalctico.
Eram seis sis gigantes, azuis, que forneciam a energia que era necessria para a
transmisso de matria por um milho e meio de anos-luz.
Sem uma pausa, a R-10 corria, com as naves negras acompanhantes, na direo do
transmissor invisvel, que formava o ponto central dos seis sis. Desta vez sentiram um
leve choque, quando desmaterializaram para logo depois rematerializar.
Estavam, agora, na familiar Via Lctea.
Porm a rematerializao demorou s segundos, depois o hexgono galctico
retransmitiu-os novamente, desta vez para o planeta retificador Kahalo.
Quando as telas de imagem comearam a funcionar outra vez, Rakal levantou-se de
um salto.
Com um pulo, ele estava atrs dos controles. Ele reconhecera uma frota de
apresamento lemurense, que se atirava, com canhes relampejantes, sobre o inimigo
esperado.
O campo verde defensor hiperenergtico impediu que a R-10 fosse abatida
imediatamente.
Ele comeou a revidar o fogo dos lemurenses. A seu lado, os perplexos maahks
entravam em sua derradeira luta.
***
O Major Nils Anderson, com quase um e noventa de altura, tinha cabelos louros, e, a
primeira vista, lembrava um daqueles vikings que haviam descoberto a Amrica. Todos o
tinham como extremamente ousado, no recuando diante de qualquer aventura. Quando
ficou sabendo de sua prxima misso, quase caiu em cima de Gucky, para abra-lo, de to
contente.
Como telepata, Gucky, entretanto, pressentiu o perigo. Estendeu a mo ao major, e
deu alguns passos para trs.
No v me matar, amassando-me todo, major. E no creia que isso vai ser um
alegre passeiozinho. Claro, eu tambm acho isso muito divertido, porm, mesmo assim,
entro nas coisas com a maior seriedade. O senhor, entretanto, major, acha tudo isso uma
espcie de ch-de-panela, receio eu.
Anderson deu uma gargalhada.
38

Mas o caa-mosquito praticamente invencvel, Gucky! Ele pequeno demais para


ser rapidamente rastreado. E tem armas de grande poder destrutivo, no podendo,
portanto, ser atacado facilmente. rpido demais para ser perseguido. S vantagens, nada
alm de vantagens.
Isso naturalmente iremos ver retrucou Gucky, meio chateado, pois quando ele
assumia uma misso, pelo menos esta no deveria parecer especialmente fcil e sem
perigos. De qualquer modo eu ainda no tenho essa certeza toda, de que poderemos
levar nossa misso at o fim com sucesso. Temos que encontrar os gmeos, e estes podero
estar em qualquer lugar. E em qualquer tempo.
Como disse?
Em qualquer tempo. Em qualquer lugar ou qualquer tempo.
Ah fez Anderson, subindo para a pequena cabine do caa de velocidade ultraluz.
Por favor, tome o seu lugar, Gucky. Logo vamos decolar.
O rato-castor teleportou para dentro do aparelho, e j estava sentado, antes mesmo do
Major Anderson ter encontrado o seu lugar.
Logo que estiver sentado, o senhor pode decolar disse ele.
Um pouco desconcertado, Anderson sentou-se, comeando a mexer no painel de
comando. Ele conhecia Gucky e sabia como devia trat-lo, para evitar aborrecimentos. O
hangar estava cheio de caas-mosquito. Os tcnicos correram para a eclusa de lanamento
mais prxima, abrindo-a. Anderson fez o aparelho deslizar at a cmara externa. Atrs dele
fecharam as comportas novamente. O ar foi aspirado, depois abriu-se a comporta externa.
Diante de Anderson e Gucky estava o cosmo.
Lateralmente, via-se o sol gigante vermelho, e bem junto dele o seu pequeno
companheiro astral. Da estao dos engenheiros csmicos no era possvel ver-se nada no
momento. Ela devia estar pairando por trs da esfera gigante da Crest III, que parecia um
planeta. Afinal, a Crest tinha um dimetro de dois mil e quinhentos metros.
Anderson acelerou imediatamente, depois de ter trocado sua ltima mensagem de
rdio com o comandante da Crest, o Coronel Carl Rudo. As coordenadas de Kahalo j
haviam sido tomadas e armazenadas na memria do computador. A navegao automtica
entrou em funcionamento e colocou a pequena nave no seu curso.
Anderson recostou-se na sua poltrona.
Na realidade, tudo isso me parece um tanto esquisito. Aqui estamos ns, cinqenta
anos no passado, uma poca em que, de acordo com a opinio dos cientistas do sculo vinte
e cinco, nem deveria haver homens inteligentes ainda, e enquanto isso, acontecem coisas
muito piores do que... bem, do que hoje em dia. Ou eu deveria dizer: No futuro?
Gucky deu sua risadinha.
Ora, Major Anderson, desse jeito o senhor acaba trocando as bolas. Concordo,
tudo um pouco complicado, mas no to difcil de compreender.
Compreender, talvez, mas no possvel express-lo com preciso.
Tanto faz. De qualquer modo ns precisamos tentar regressar outra vez ao nosso
prprio tempo. Eu ainda vou contar umas historinhas a esses senhores da galxia, nisso
pode apostar! Mquina do tempo e coisas semelhantes! Era s o que ainda nos faltava. Mas
talvez o tempo seja a chave para o segredo que envolve os senhores da galxia.
Rhodan tambm dessa opinio.
Anderson dedicou-se pilotagem do aparelho. Em toda a volta, havia visibilidade
total. O sol duplo vermelho ficara muito para trs, na popa, tornando-se rapidamente cada
vez menor. Logo era apenas um ponto luminoso entre milhes de estrelas.
Que bom disse Anderson que ns conhecemos Redpoint to bem no futuro, j
que ele ser uma base da USO. Deste modo, temos mapas exatos, e no temos problemas
39

com a navegao. Se ningum se atravessar no nosso caminho, vai ser um vo sem


problemas.
Mas sobre Kahalo est acontecendo um verdadeiro inferno, o senhor sabe disso to
bem quanto eu. Os lemurenses esto assustados. O agente do tempo Frasbur inventou para
eles que, partindo da Nebulosa de Andrmeda, raas estranhas esto penetrando em nossa
galxia, para extermin-los. Justamente agora, quando os lemurenses estavam prestes a
fugir para a Nebulosa de Andrmeda, para pr-se em segurana.
Ns devamos dar um jeito de agarrar este agente do tempo.
Isso vai acontecer, mais cedo ou mais tarde disse Gucky, para acalmar o major.
Eles entraram no espao linear, ficando entretanto apenas por quinhentos anos-luz no
mesmo, para depois regressar ao universo normal. Parecia perigoso demais voar sem
orientao at Kahalo. Os aparelhos de rastreamento trabalhavam a todo pano. Num
crculo de dez anos-luz, foram rastreados sete diferentes frotas de combate. Quatro delas
tinham a rota orientada diretamente para Kahalo.
Parece que marcaram uma reunio por l achou Gucky, sarcstico. E ns no
podemos faltar. Gostaria de saber por onde andam metidos os gmeos, agora. Ser que o
plano deles deu certo? Talvez eles estejam no passado e fiquem por l ele sorriu.
Lembro-me que um deles, certa vez, foi catapultado ao passado, transformando-se numa
espcie de salamandra. Portanto eles tm experincia nestas coisas.
Sim, tambm ouvi falar dessa histria. Bastante inacreditvel.
Mas verdadeira! indignou-se o rato-castor. Fui testemunha.
Anderson sorriu, mas no respondeu. Novamente fez acelerar o caa-mosquito,
entrando mais uma vez no espao linear. Desta vez por mil anos-luz.
Ao regressarem ao espao einsteiniano viram-se rodeados de, pelo menos, duzentas
naves dos lemurenses, que imediatamente abriram fogo.
Anderson tinha presena de esprito suficiente para imediatamente ligar a propulso
linear, mas, mesmo assim, levou algum tempo at que o automtico engrenou para este
vo. O campo verde hiperenergtico de proteo conseguiu suportar o ataque, e com
manobras espertas Anderson desviou-se dos adversrios. Com o canho conversor,
montado na proa, ele exterminou dois atacantes, depois tudo esvaiu-se na meia-luz do
espao linear.
Essa foi por pouco disse Gucky, baixinho.
Nem tanto Anderson reclinou-se para trs e fechou os olhos. Agora vamos ter
sossego por uma hora. Vamos voltar ao espao normal a cinqenta anos-luz de Kahalo. Isso
bastar. Depois vamos ter que usar de mais cautela. Que coisa maluca! Eu no contara com
isso.
Com o qu?
Que teramos que lutar contra terranos mesmo se eles dizem chamar-se
lemurenses.
Procure olhar, no dicionrio, a letra D, major.
A letra D? O que quer dizer com isso?
Na letra D! o destino!
Anderson resmungou qualquer coisa, chateado, e novamente fechou os olhos.
Gucky sorriu e ficou pescando uma cenoura, no gaveto refrigerado.
***
A frota do almirante lemurense Hakhat consistia, em sua maior parte, de naves
espaciais de combate esfricas, com um dimetro mximo de mil e oitocentos metros
naves, portanto, como, mais tarde, possuam os arcnidas.
40

Frasbur comunicara-lhe que algumas naves dessa raa estranha, que se opunha
emigrao dos lemurenses para a Nebulosa da Andrmeda, haviam conseguido penetrar no
transmissor. E que deviam rematerializar, a qualquer momento, sobre Kahalo.
A ordem era de extermin-las.
O Almirante Hakhat deu suas instrues. De todos os lados apareceram os aliados com
suas esquadrilhas, tomando posio. As linhas de defesa formavam crculos concntricos
at uma profundidade de dez anos-luz.
Frasbur no mencionara um nmero exato. Poderiam ser cinco, mas tambm
poderiam ser quinhentas, as naves que eram esperadas.
Eram oito.
Elas surgiram, conforme se previra, por cima das seis pirmides do planeta Kahalo, e
comearam a atirar imediatamente, como possessas.
Hakhat ordenou o ataque.
As sete naves espaciais negras foram uma presa fcil para os lemurenses. Dentro de
poucos minutos haviam sido exterminadas.
Somente a oitava nave, uma esfera espacial de um dimetro ridculo de sessenta
metros, conseguiu escapar. Pelo menos, a princpio.
O que no era de estranhar, pois era Rakal Woolver que estava atrs dos controles.
O mutante j esperara o ataque macio. Ele acelerou com uma velocidade louca, e
conseguiu atravessar a frente dos lemurenses. Os canhes de bordo atiravam
ininterruptamente sobre qualquer objeto que se aproximava. O rob automtico somente
interromperia o seu fogo, quando Rakal o desligasse. E isto tinha que acontecer, antes de
Lemy deixar a R-10 na sua Helltiger.
Rakal, entretanto, s queria desligar o automtico quando o caminho para Kahalo
estivesse assegurado.
Tronar estava sentado a seu lado, na sua poltrona.
Voc est sendo negligente, Rakal. Ligue o hipercomunicador, para que possamos
chegar superfcie pela onde de rdio. Tako pode teleportar. Lemy ento pode tentar
escapar com a Helltiger.
Tudo foi planejado assim concedeu Rakal. Mas sem um lembrete bem dado,
estes cabeas ocas no vo me escapar.
Eles no tm culpa de nada, Rakal. Afinal de contas, no conhecem o futuro, como
ns.
No importa!
Quando eles se aproximaram mais uma vez de Kahalo, os mostradores no painel de
controle, diante de Rakal, de repente pareciam ter endoidecido. Os ponteiros danavam de
um lado para o outro, completamente loucos.
O campo energtico! gritou Tronar. Ele no consegue mais suportar a carga
por muito tempo. Ele vai vir abaixo.
Rakal hesitou.
Eles estavam caindo sobre Kahalo.
Voc acha? apertando uma tecla ele queria ligar o telecomunicador para avisar a
Lemy, que se aprontasse para decolar, quando um golpe violento fez a R-10 balanar. A
nave chegou a sair da rota, sendo rodeada por dez pesadas naves espaciais dos lemurenses.
O campo energtico verde arriou definitivamente. No anel equatorial explodiram
algumas turbinas.
Saltar! berrou Tronar, pegando o irmo pela mo.
Um feixe energtico no importa o que seja. Caso contrrio estamos perdidos!
Para Tako a coisa foi mais simples.
41

Ele no precisava de meios auxiliares. Teleportou no mesmo segundo em que a R-10


detonou definitivamente, acertada por uma bomba-rob.
E ento todos tinham desaparecido, sem deixar traos Rakal, Tronar e Tako.
Semelhante a um estilhao de metal balouante, a Helltiger foi arrancada pela
comporta, e catapultada ao espao.
Quando Lemy voltou a si novamente, ele estava deriva, sem ser notado, entre as
enormes naves dos lemurenses, em direo s estrelas.
Foi uma sorte terem camuflado a Helltiger, como um destroo.

42

Dez anos-luz diante de Kahalo, Anderson voltou ao espao normal, depois de duas
etapas mais curtas no espao linear. O hiper-receptor estava ligado. Deste modo eles
podiam seguir facilmente as operaes dos lemurenses, uma vez que eles usavam a lngua
dos futuros tefrodenses. Alm disso, suas irradiaes geralmente no eram em cdigo.
Neste setor da Via Lctea eles se sentiam seguros.
Tudo indica disse Anderson, depois de algum tempo que as suas frotas esto
se reunindo justamente sobre Kahalo. Nossas primeiras observaes parecem estar certas.
Obra do agente do tempo, suponho.
Eu j o havia mencionado declarou Gucky, empertigado.
Anderson fez que no ouviu a observao.
Estamos passando por um sistema solar com poucas horas-luz de distncia. Acha
que devemos orbit-lo, em nosso caminho?
Tolice! Ns vamos passar voando, bem no meio dele. O sol tinha apenas quatro
planetas. Em termos futuros, pelo que revelava o mapa celeste, tambm este sistema se
transformaria numa base de apoio.
O quarto planeta era habitado pelo menos era o que parecia primeira vista.
Cidades extensas cobriam grandes plancies, mas nas estradas, nitidamente visveis, de
ligao, no havia qualquer trfego. No ar no havia um s avio, muito menos naves
espaciais apesar de se verem gigantescos campos de pouso.
Em todos os comprimentos de onda havia silncio de rdio.
Estranho achou Anderson, de repente muito curioso.
Eles provavelmente abandonaram o seu planeta. Certamente um mundo colonial
dos lemurenses. Por medo de um ataque dos halutenses, eles deram no p.
O que foi que eles fizeram? Deram no p?
Gucky revirou os olhos.
Ora bolas, mais uma dessas expresses que o Bell me ensinou. Quer dizer: Eles se
escafederam, sumiram. Eles fugiram!
Antigamente, na Terra, acho que falavam um linguajar bem estranho queixou-se
Anderson. E estas tolices, o marechal-de-estado acha de lhe ensinar?
Para isso, afinal de contas, ele meu amigo retrucou Gucky.
Quase sem querer, Anderson levou o caa para mais perto do planeta. Chegou a
penetrar na sua atmosfera.
Semelhante Terra. No devamos deixar de dar uma olhada. Que tal se
deixssemos para trs um sinal duradouro, e mais tarde, dentro de cinqenta mil anos,
vissemos ver se ele ainda est por aqui?
O senhor est querendo evocar um paradoxo de tempo, major? quis saber
Gucky, severo. Ele pigarreou. Mas, dar uma olhada ns podemos, ainda assim.
Certamente uma hora ou duas no faro muita diferena.
Alm disso estamos prestando servios teis como observadores em primeira mo.
Precisamos saber o que est acontecendo nas proximidades de Kahalo. Se que queremos
realmente regressar ao nosso tempo, Kahalo sempre ser um ponto de referncia.
Em pouca altitude sobrevoaram as trs cidades, e na quarta eles tomaram a deciso
de pousar, no campo de pouso que ficava prximo. Algumas naves menores estavam
estacionadas a esmo, mas no se via uma s pessoa. O receptor de rdio continuou mudo.
Ningum os chamou, para saber quem eram e o que queriam por aqui.
43

As ruas da cidade estavam vazias. Anderson dirigiu o caa pouco acima dos telhados
das casas. Veculos de todos os tipos, sem ningum, estavam estacionados ao lado das
casas. Seus proprietrios os haviam simplesmente deixado para trs, quando o planeta fora
evacuado.
Anderson ligou o hipercampo energtico.
A menos de quinhentos metros dos limites da cidade, ele pousou.
Mal isto acontecera, quando repentinamente surgiu uma parede branca, muito
brilhante, e depois uma cpula. Ela espraiou-se por cima da nave pousada, envolvendo-a
hermeticamente do mundo exterior.
Anderson reagiu rpido e decolou novamente, mas j era tarde. O caa bateu contra o
obstculo e foi jogado para trs. Ele no conseguia penetrar aquele bloqueio energtico.
Com um palavro furioso, Anderson pousou de novo, desligando os jatos
definitivamente.
Ns camos na armadilha mais idiota que se pode imaginar. Naturalmente suas
medidas de segurana continuam trabalhando automaticamente. S me preocupo em saber
como que agora vamos sair daqui novamente.
Gucky ficou olhando aquela cpula cintilante.
Uma rede energtica, como os tefrodenses ainda usam hoje em dia ou daqui a
cinqenta mil anos, se quiser. Nisto, toda a teleportao no adianta mais de nada. J
experimentei isso em Tefa, e tudo que consegui foi alguns galos na cabea. Pense um pouco,
major, no que devemos fazer.
Mas, por mais que pensassem, no chegavam a nenhuma concluso. Eles estavam
presos debaixo de uma grade energtica, que certamente s poderia ser desligada por fora
caso encontrassem os controles. A maquinaria ficava abaixo da superfcie, isso era claro.
Provavelmente tambm toda a instalao. E se a grade no se fechava como uma esfera...
Esta a nica possibilidade disse Gucky finalmente, depois de ter pensado por
muito tempo. Eu s posso teleportar para baixo. Para dentro da terra. Se, por ali, por
acaso, eu encontrar um espao vazio, tivemos sorte. Caso contrrio eu apenas vou arranjar
algumas luxaes, e serei arremessado de volta. Onde existe um corpo no pode estar outro
mas isso o senhor naturalmente ainda sabe de suas aulas de fsica.
Isso sim concedeu o major mas no tenho a menor idia das leis que regem a
teleportao. O que acontece se o senhor d um salto curto demais, ou longo demais,
rematerializando no meio das rochas?
Isto, por sorte, no inteiramente possvel. No instante em que o corpo,
materializando-se, percebe que se encontra em condies desmaterializadas dentro de uma
outra matria, ele volta ao espao da quinta dimenso, e para o seu ponto de partida. Isso
um pouco doloroso, mas no perigoso. Eu tenho que arrisc-lo, caso contrrio ainda
estaremos sentados debaixo desta cpula, depois de amanh.
Depois de amanh? Ainda daqui a dez anos.
Justamente! Gucky comeou a revirar os bolsos. E eu s tenho ainda onze
cenouras comigo.
Para o Major Nils Anderson a teleportao, desde modo, era alto inteiramente novo.
Naturalmente ele j fora testemunha, na Crest, de como Gucky saltava de um lugar para
outro, porque o caminho lhe era longo demais. Mas isto aqui era algo bem diferente.
Espero que tenhamos sorte disse ele.
Na realidade ns nem devamos ter pousado aqui.
Est enganado disse Gucky, rpido, como se somente tivesse esperado por esta
observao. Perry Rhodan deu-me a entender claramente que eu utilizasse a excurso
para dar uma olhada em tudo que houvesse de suspeito no caminho. E ento um planeta
evacuado no ser uma suspeita?
44

O Major Anderson sentiu que uma pesada carga j no lhe pesava nos ombros.
Muito suspeito disse ele, aliviado.
Depois ficou olhando, em silncio, como Gucky se concentrou, fechou os olhos e
saltou. No se via que ele saltava, via-se apenas que ele desaparecia repentinamente,
deixando para trs um vcuo, j que ele simplesmente se dissolvia no Nada. Anderson
sentiu o golpe de ar, quando o vcuo foi novamente preenchido.
E no mesmo segundo Gucky estava de volta.
O rosto do rato-castor estava uma mscara de dor. Ele segurava os seus lados, como
se quisesse verificar se todos os ossos ainda estavam nos devidos lugares.
Tive azar gemeu ele, dolorosamente. No saltei suficientemente longe. Dez
metros mais abaixo, e certamente teria alcanado o meu intento. Bem, da prxima vez...
Gucky arriscou mais dois saltos, e voltou de cada vez. Somente depois do terceiro
que ficou sumido.
***
Pela primeira vez em sua vida, Lemy Danger no sabia o que fazer. Naturalmente
ficara combinado que os dois Woolver e Tako deviam tentar alcanar a superfcie de
Kahalo, mas Lemy no sabia se eles o tinham conseguido. Ele mesmo fora arremessado ao
espao, dentro de sua minscula nave, quando a R-10 detonou. E no pudera observar mais
nada, pois perdera os sentidos.
Os gmeos e o teleportador teriam perdido a vida, durante a catstrofe, ou tinham
podido colocar-se em segurana, ainda em tempo?
Lemy estava firmemente decidido a certificar-se disso, antes de tentar encontrar
Redpoint e a Crest III.
A cerca de vinte mil quilmetros por segundo, a Helltiger deslizava pelo espao. Os
jatos ainda estavam desligados, e nenhuma emisso energtica revelava que aquele pedao
de metal de trs metros de comprimento era uma nave. E realmente a semelhana com um
grande destroo era total.
Lemy estava sentado, sem se mexer, atrs dos controles, que, no momento, no lhe
eram de grande ajuda. Por sorte ele tinha uma viso total para todos os lados. Lateralmente
ficava Kahalo, muito perto, e a Helltiger passaria pelo planeta a uma distncia estimada de
trs milhes de quilmetros.
Bem perto dele, uma grande nave de combate dos lemurenses voava na mesma
velocidade que ele. O comandante no deu a menor ateno quele pedao de destroos.
Lemy, pelo contrrio, no deixou de olhar a nave de combate por um s instante. Ele
aproximou-se da mesma lentamente, e se no mudasse a rota logo certamente colidiria com
o gigante, cujo campo energtico no estava ligado.
Um destroo, entretanto, no pode mudar a sua rota.
Lemy observava, ao mesmo tempo, a nave dos lemurenses e Kahalo. O planeta estava
rodeado de frotas de vigilncia. Nenhuma nave poderia penetrar neste crculo fechado.
A espaonave estranha s estava ainda a uma distncia de poucos quilmetros,
aproximando-se cada vez mais. Lemy no ousou proceder a menor correo de rota. No
queria que o notassem de modo algum, para no tomar conhecida a sua melhor arma
seu minsculo tamanho.
Portanto deveria acontecer alguma coisa com que ningum contava, muito menos
Lemy Danger. Provavelmente tudo aconteceu no intencionalmente, por puro acaso, pois se
os lemurenses soubessem o que significava aquele pedao de metal que flutuava perto
deles no espao, eles teriam reagido de modo bem diferente.
45

Quando Lemy ainda se encontrava a uns duzentos metros de distncia da nave de


combate, o comandante dos lemurenses ligou o seu campo energtico.
Este tinha um raio de cerca de quinhentos metros, e esta foi a sorte de Lemy no seu
azar.
Ele se transformara num satlite da espaonave.
Quando Lemy percebeu o que acontecera, empalideceu. Naturalmente agora era-lhe
teoricamente possvel abrir fogo de seus canhes supereficientes sobre aquela nave
desprotegida, mas com isso ele revelaria a sua presena. Alm disso no tinha certeza se
eles no tinham a possibilidade de destru-lo imediatamente.
Era melhor esperar com toda a calma, para ver o que iria acontecer.
Lemy ligou o rdio e tentou conseguir contato com os gmeos ou Tako, mas foi intil.
O campo energtico da nave tefrodense isolava-o totalmente.
Segundos depois a nave iniciou sua viagem. Acelerou, por etapas pequenas, levando a
Helltiger simplesmente consigo. Apesar do campo energtico, ele era transparente a ondas
normais de luz. Lemy podia observar muito bem os seus arredores. O planeta Kahalo com
sua estao de retificao ficou rapidamente para trs. A nave dos tefrodenses tomou uma
rota para um setor da Via Lctea, no qual provavelmente se encontrava o sol, mas depois
mudou, por diversas vezes, o seu curso, como se quisesse iludir um observador ainda
invisvel.
A Helltiger, prisioneira na bolha energtica, fazia todos os movimentos junto com a
nave maior, como um peixe que tivesse sido capturado numa rede de arrasto. S agora
Lemy notou que o seu tefrodense no era o nico que se afastava de Kahalo. Pelo menos
mais dez unidades voavam numa formao ordeira com ele, e todas elas pareciam ter o
mesmo destino.
Lemy comeou a amaldioar o fato de ter se deixado capturar to facilmente nessa
armadilha. Por que no se pusera em segurana, ainda em tempo? Ele no precisava temer
uma perseguio, pois para isso a Helltiger era pequena demais. Agora ele estava entregue
ao acaso, e havia acasos desgraadamente muito desagradveis.
O que Lemy no sabia era o fato de que os dispositivos de alarme de um planeta j
evacuado haviam sido disparados por gente no autorizada. O Almirante Hakhat no
hesitara em pr em marcha uma frota de investigao, para verificar o que estava
acontecendo.
***
Quando Gucky materializou, primeiramente no viu nada. Os seus olhos precisavam
acostumar-se primeiro quela luz mortia, e s quando isso aconteceu que ele viu os
detalhes.
Suas suspeitas haviam sido corretas. Ele estava de p, bem no meio de um imenso
pavilho de mquinas, que continha um sem-nmero de aparelhos desconhecidos. As
paredes estavam cobertas de controles, cuja utilidade seria difcil adivinhar. Um deles
certamente serviria para desligar o campo energtico automtico. A pergunta apenas era:
Qual deles?
Conforme seus clculos, Gucky devia estar a trinta metros abaixo da superfcie lisa e
cimentada do espaoporto, e diretamente abaixo do caa-mosquito. Se o campo energtico
fosse uma esfera integral, seria impossvel escapar dele, at mesmo aqui, sob a terra. Do
mesmo modo poderia esquecer-se um avano maior, mais para o fundo. Caso, entretanto, o
campo energtico fosse apenas hemisfrico, atingindo somente pouco abaixo da superfcie
cimentada do aeroporto, Gucky poderia chegar superfcie novamente, por um caminho
lateral, e ali procurar por um controle manual.
46

O raio do campo energtico no era de mais de cinqenta metros. Gucky agora


conseguia reconhecer bem todos os detalhes. A luz saa das paredes, como se estas fossem
transparentes. O teto era especialmente claro, uma vez que ali no havia nem controles
nem mquinas. Era uma luz amarelada, agradvel aos olhos. Ainda assim, a mesma dava a
impresso de ser um tipo de iluminao de emergncia.
Gucky ligou seu aparelho de radiotransmisso.
Nils, est me ouvindo?
O major respondeu imediatamente.
Muito bem! Onde que se meteu?
Bem debaixo do senhor. A cerca de trinta metros. Deve ser a estao energtica,
com os respectivos painis de controle. Onde fica a chave para o campo energtico,
entretanto, eu no sei.
No quer vir me buscar? Sou um gnio em coisas tcnicas pelo menos foi o que
me disseram na Academia.
Ora, no me diga resmungou Gucky, com desprezo. Mas, por mim, o senhor
pode dar uma olhada nesses troos. Talvez realmente conhea mais do que eu sobre os
mesmos. Vou busc-lo...
Poucos segundos mais tarde o Major Anderson estava parado do seu lado no pavilho
de mquinas.
Impressionante! Nils Anderson olhou para todos os lados, acenando com a
cabea, como que aprovando. Naturalmente tudo isso parece um pouco confuso, mas se
ns examinarmos a coisa com mtodo, certamente vamos encontrar a chave certa.
Muito bem, comece com o seu mtodo sugeriu Gucky, secamente.
Entrementes eu verifico at onde atinge a redoma energtica.
Anderson ps-se ao trabalho, estudando a aparelhagem detidamente, e fazendo suas
anotaes, Gucky marchou pelos corredores entre os aparelhos, em diagonal, at chegar
parede que ficava ao lado oposto.
O campo energtico no continuava terra a dentro.
Isso quer dizer que tivemos muita sorte, apesar de ainda no estarmos salvos
Gucky voltou ao ponto de partida. Como que vo as coisas com o senhor?
Anderson sacudiu a cabea.
A coisa no to simples, como lhe possa parecer. Estes aparelhos aqui devem ter
funes muito diversificadas. Os campos energticos automticos so apenas uma delas.
Provavelmente esta a estao de controle e distribuio de fora para iluminao do
espaoporto e da cidade. Com certeza tambm serve coordenao de todos os meios de
segurana existentes, bem como s instalaes de radiocomunicao. Provavelmente
tambm ao telecontrole de poucos automticos.
Ah fez Gucky, sentando-se num dos blocos de mquinas. Com isso, eu agora j
sei de tudo, com bastante certeza ele levantou-se novamente, de um salto, olhando para
todos os lados. O senhor no acha que existe a possibilidade de haver um sistema de
alarme? Neste caso, j saberiam que ns estamos por aqui. O que seria muito chato para
ns.
O planeta foi evacuado, Gucky. Por que ainda iriam dar valor em querer saber se
algum pousa aqui, por acaso, ou no?
O campo energtico ainda funcionou, prendendo-nos, no mesmo?
Anderson fez uma cara espantada.
Nisso naturalmente tem toda razo. Se tudo aqui continua funcionando como antes,
um telealarme naturalmente no pode ser excludo. E por isso ns temos que contar com
visitas muito em breve caso eles ainda estejam interessados nisso.
47

Eles revistaram o pavilho e os recintos que lhe ficavam prximos, mas no ousaram
tocar nos controles. E as anotaes de Anderson e o seu gnio tcnico tambm no
ajudaram em muita coisa.
Acho que intil resumiu o major a concluso dos seus esforos. Receio que
nada vamos alcanar com sistemtica. Vamos simplesmente experimentar alguma coisa.
O que, por exemplo?
Os controles. Um deles certamente vai ser o certo.
Eu tenho outra sugesto: Vamos dar uma olhada na cidade. Alm disso eu acho que
bem possvel que aparelhagem para desligar o campo energtico deve encontrar-se, l em
cima, na superfcie. Em Tefa, pelo menos, este foi o caso ou ser o caso. Dentro de
cinqenta mil anos.
Concordo.
Eles afastaram-se algumas centenas de metros do pavilho de mquinas, antes de
ousarem teleportar para a superfcie. E logo se encontraram no campo de pouso deserto,
olhando para trs. O caa-mosquito continuava intocado debaixo da cpula energtica, que
em alguns lugares refletia a luz do sol, tornando-se visvel deste modo.
Ainda bem que ningum pode passar a mo no nosso pssaro verificou Gucky,
sarcstico, encaminhando-se para os edifcios que ficavam beira do campo. Anderson
seguiu-o, hesitante. Eu estou com uma sensao desagradvel confessou ele.
Sempre tenho isso, quando preciso caminhar, Nils. Mas se eu teleportar, no enxergo nada.
E quero encontrar os controles.
O cho era liso e sem juntas. Se houvesse controles para os campos energticos, que
certamente devia haver por toda parte, ou estes se encontravam abaixo da superfcie, ou
ento num dos edifcios beira do campo.
Nas primeiras casas eles encontraram apenas alojamentos e escritrios abandonados.
Via-se, logo de sada, que os lemurenses haviam abandonado o seu mundo ordeiramente.
Em algumas prateleiras havia documentos, limpos e empilhados, seguros por grampos
magnticos. As escrivaninhas estavam vazias.
A central de rdio e a torre de controle de pousos e decolagens haviam sido
desativadas, mas certamente bastaria girar uma chave, para faz-las funcionar novamente.
Tudo fazia crer que os lemurenses tinham a inteno de, um dia, voltarem novamente para
c, mas, por outro lado, podia ter sido simplesmente uma questo de hbito, que os fizera
agir deste modo pedante.
Atrs da fileira de prdios administrativos havia uma construo baixa, mas enorme.
Tinha apenas janelas muito estreitas e uma nica entrada uma grande porta de metal.
Poderia ser ali disse Anderson, quando j se encontravam perto da edificao.
Vamos dar uma olhada... A porta fechada no nenhum empecilho.
Gucky pegou o major pela mo e teleportou com ele para dentro do edifcio. Ao
rematerializarem, eles se encontravam, de p, na central de controles. As paredes estavam
recobertas de todos os tipos de instrumentos, e uma fileira de telas de imagem dava a
entender que era daqui que se podia controlar todas as medidas de segurana do espaoporto.
Poderia ser isso achou Anderson.
Gucky apenas anuiu. Seu pequeno crebro trabalhava febrilmente. Ele sabia o quanto
seria insensato experimentar os controles, indiscriminadamente. Facilmente poderia
acontecer que a chave errada se ria ativada, trazendo a catstrofe no seu bojo.
Pelo menos, vamos dar uma olhada nas telas de imagem sugeriu Anderson.
Elas poderiam dar-nos uma pista.
Telas de imagem no so perigosas, pensou Gucky.
48

Foi fcil ativ-las, depois de haverem encontrado a chave geral. Uma depois da outra
iluminou-se. Os tubos, entretanto, mostravam apenas recintos vazios e salas de conferncia
abandonadas. Somente a segunda fileira reproduziu imagens da cidade e do prprio
espaoporto.
Os objetos deixados para trs na cidade denunciavam claramente que os lemurenses
apenas haviam evacuado as pessoas, deixando para trs todo o resto. Nas ruas ainda se
viam os veculos, estacionados conforme os regulamentos do trnsito, e provavelmente
trancados. As janelas das casas vazias estavam fechadas, bem como as portas de entrada
das grandes lojas de departamentos, cujas vitrines estavam repletas de mercadorias.
Morrer de fome ns no vamos verificou Gucky.
Anderson no respondeu. Continuou procurando.
A terceira fileira de telas de imagem era acoplada com cmeras de vdeo, que deviam
estar estacionadas no espao. As telas mostravam, na primeira metade, tomadas areas do
planeta desconhecido, em diversos ngulos. Depois, elas apresentavam imagens de
distncias que j deviam ter alguns anos-luz.
Daqui possvel observar-se todo um setor da Via Lctea, e talvez at controlar
o Major Anderson apontou para os controles restantes, que nada tinham a ver com as telas
de imagem. Suponho que um aperto numa dessas teclas, por exemplo, ser suficiente
para mandar aos ares uma bomba, num outro mundo. Este planeta foi um ponto-chave.
Estou surpreso com o fato dos lemurenses o terem abandonado.
O medo deles dos halutenses foi maior disse Gucky, pensando em Icho Tolot.
Inclusive, posso at entend-los. Alis, eu entendo muito mais. Sei por que os tefrodenses
desmaiaram, ao verem Tolot. Ele devia parecer-lhes como um fantasma, que surgira do
passado, para vingar-se.
Infelizmente isso tambm no nos ajuda muito. Temos que livrar o caa de dentro
daquela redoma energtica, caso contrrio estamos presos aqui. Afinal, seria ridculo no
acharmos o boto certo.
Aqui h milhares de botes disse Gucky, furioso. Eles ficaram em silncio por
algum tempo. No grande pavilho ouvia-se o zunir dos aparelhos escondidos e das
mquinas, que se encontravam por baixo da terra. Elas forneciam a imensa energia que era
necessria para pr em funcionamento a gigantesca estao de vigilncia. A mo de
Anderson j se aproximara da chave geral para desligar a instalao, quando um outro
rudo se sobreps ao montono zunido das mquinas.
O mesmo vinha de fora do pavilho, tornando-se mais alto a cada segundo, at
transformar-se num ribombar sinistro.
Naves espaciais! Naves espaciais pousando.
A mo de Anderson recuou. Nils empalidecera repentinamente.
Gucky agarrou-o pelo brao e teleportou com ele para fora do pavilho. Eles
materializaram entre os edifcios e imediatamente pularam para trs, buscando esconderse.
Do cu desciam doze esferas gigantescas para o campo de pouso, cada uma com um
dimetro de, pelo menos, oitocentos metros.
Naves de combate lemurenses.
Quer dizer que fizemos mesmo alguma coisa errada disse Anderson, assustado.
Acabamos por disparar algum alarme.
Gucky olhou na direo do caa.
Se eles o virem, logo sabero de tudo, mas com isso ainda no nos encontraram. Se
quiserem examinar o caa, vo ter que desligar a retcula energtica. Esta nossa chance.
Ns contra doze naves de combate?
49

Se cuidarmos para que o fator surpresa fique de nosso lado, e tivermos uma boa
dianteira, isso no ser to difcil o rato-castor estufou o peito. Eu, inclusive, j fiz
coisas bem mais difceis que essa. O principal que eles no nos vejam. Precisamos ficar
escondidos.
As doze naves pousaram. O trovejar dos jatos emudeceu. Tudo ficou muito quieto
sinistramente quieto. Gucky e Anderson encontravam-se atrs do edifcio baixo,
observando. Esperavam pelo surgimento dos lemurenses, mas por enquanto os campos
energticos transparentes ainda envolviam as naves, cuidando para que ningum pudesse
aproximar-se delas. Mas tambm ningum podia deix-las.
Eles so muito cautelosos murmurou Anderson.
Se j descobriram nosso caa, devem saber que no temos superioridade numrica.
Por que esto esperando?
Talvez eles achem que o caa apenas uma armadilha. S espero que eles no o
destruam a tiros!
Onze das naves de combate lemurenses haviam pousado mais para a retaguarda, no
campo. Pousaram de tal modo que podiam manter a dcima segunda nave sob proteo de
fogo. E foi o campo energtico desta dcima-segunda nave que de repente foi desligado. Ao
mesmo tempo abriram-se diversas escotilhas. Soldados, completamente armados,
levitaram em campos gravitacionais para baixo, pousando suavemente no campo
cimentado. De outras comportas saram rolando veculos blindados, com canhes
energticos prontos para atirar. Eles entraram em forma e aproximaram-se dos edifcios
beira do campo. Uma tropa de soldados marchou at a redoma energtica, debaixo da qual
esperava o caa-mosquito. Os outros aproximaram-se, em linha de fogo, dos edifcios, atrs
dos quais Gucky e Anderson se mantinham escondidos.
A coisa est ficando preta! resmungou Gucky, um tanto desorientado. O que
vamos fazer? No caa no vamos conseguir entrar e se pudssemos, isso tambm no
nos serviria muito. No podemos partir. E se eles nos encontrarem aqui, no nos deixaro
nem dizer bom dia.
Temos que nos esconder, de modo que no possam nos encontrar, mas de onde ns
possamos observar o caa. Caso eles queiram examin-lo, vo ter que desligar o campo
energtico.
De repente Gucky pegou Anderson pelo brao.
Espere aqui, Nils ele olhou, intensamente, para a direo em que se achava a
nave lemurense. Ali est uma coisa que no devia estar ali...
O que quer dizer com isso?
Eu tenho que dar uma olhada, mas seria perigoso demais lev-lo comigo. Faa o
possvel para que no o agarrem. Melhor seria esconder-se no pavilho de comando. Eu o
levo at l dentro.
Sem esperar por uma resposta, Gucky pegou o major pelo brao e teleportou com ele
para dentro do pavilho. Depois ele desmaterializou imediatamente outra vez, deixando
Anderson para trs no gigantesco pavilho, completamente confuso.
***
Lemy Danger fazia todos os vos lineares conjuntamente com a nave lemurense, como
se fosse parte integrante da mesma. Isto apenas era possvel porque os lemurenses no
desligavam o campo energtico, seja por comodidade ou por razes de segurana. Para
Lemy tratava-se de uma experincia estranha atravessar o espao linear em velocidade
espantosa, junto com a nave, sem ter a menor influncia sobre a rota ou a velocidade.
50

s vezes, as naves acompanhantes tornavam-se visveis, quando no eram encobertas


pela esfera da gigante. E tambm as estrelas, que se modificavam constantemente. As
constelaes deslocavam-se com uma velocidade que permitia concluses a respeito da
velocidade e da pressa que tinham os lemurenses.
Lemy no se sentia muito bem naquela situao. A imobilidade deixava-o nervoso, e
no havia nada que pudesse fazer. Simplesmente dependia das boas graas ou desgraas
dos humores de um lemurense desconhecido.
Por um momento ele pensou em Rakal, Tronar e Tako. Talvez eles estivessem em
melhor situao ou ento estavam mortos. A queda ao passado fora um sucesso, mas o
golpe da chegada fora duro demais.
Ele devia ter logo tomado a rota de Redpoint, pensou Lemy, cheio de arrependimento,
quanto a oportunidade perdida. O Administrador-Geral certamente saberia o que fazer. E
agora estava ali, metido nesta armadilha.
Horas se passaram, depois a pequena frota voltou ao espao normal. Lemy
reconheceu um sol e um planeta. O destino do vo devia ser esse.
As naves pousaram, e ento o campo energtico do raptor foi desligado. Tropas e
blindados deixaram a nave, entrando em forma.
A Helltiger de Lemy estava firmemente colocada ao casco, segura por retentores
magnticos. Naquela superfcie gigantesca, aqueles trs metros no davam absolutamente
na vista. Teria sido preciso olhar com muita ateno, para descobrir a minscula nave, que,
alm do mais, parecia apenas um estilhao um pouco maior de granada.
No primeiro momento, Lemy ficou tentado a arriscar uma partida rpida, procurando
com acelerao mxima o espao, mas depois venceu a curiosidade. O que que os
lemurenses queriam aqui, num planeta aparentemente abandonado? Que sentido tinha
esta misso aparentemente insensata?
Lemy decidiu adiar a hora de sua fuga. Atentamente ele ficou observando os blindados
dirigindo-se para a beira do campo de pouso, e as tropas se dividirem. Uma delas formou
uma espcie de linha de fogo, seguindo os blindados, a outra marchou para um ponto do
campo de pouso, onde alguma coisa estava parada debaixo de uma cpula energtica.
Somente agora Lemy olhou mais atentamente, e reconheceu o objeto.
Era o caa-mosquito, a nave mais moderna desenvolvida pelos terranos.
Somente a Crest tinha este tipo de caa nos seus hangares. Em nenhuma outra parte
eles existiam, muito menos aqui no passado.
O pequeno corao de Lemy comeou a bater mais forte. Ele j no amaldioava mais
o acaso, que o colocara nesta situao. Aqui havia terranos em perigo. Talvez at amigos,
que ele conhecesse pessoalmente. Ele teria que ajud-los.
Lemy esqueceu que ele mesmo precisava de ajuda. Os soldados haviam chegado
diante da cpula energtica, colocando-se de tal modo que a rodearam por iodos os lados.
Depois esperaram. Na nave maior algumas comportas se abriram. Canos de canhes
deslizaram para fora, apontando para a redoma energtica, sob a qual estava o caa. Mas
eles no poderiam abrir fogo sem pr em perigo seus prprios homens. Provavelmente
apenas queriam impedir que ele decolasse, apesar de no ver-se ningum na carlinga
transparente.
Lemy ligou o seu receptor de rdio. Certamente os lemurenses deviam comunicar-se
entre si. Talvez fosse possvel descobrir alguma coisa sobre suas intenes.
Em todas as ondas havia completo silncio de rdio.
Se os lemurenses estavam irradiando, seria numa onda secreta ou em nenhuma.
Foi mais por acaso que Lemy ligou a onda de emergncia dos terranos.
Uma voz muito clara, e meio estridente, dizia:
51

...sem tempo, que voc reagisse, ano Lemy! Gostaria de saber no que voc estava
pensando. Trate de virar-se logo, caso contrrio vou assust-lo, quebrando os vidros desse
seu charuto...
Lemy virou-se lentamente e olhou para cima.
De pernas abertas em cima de sua Helltiger estava acavalado um monstro peludo
olhando para dentro de sua carlinga. Naturalmente s se via o plo em alguns lugares, pois
Gucky vestia um traje especial de combate. Com suas pernas abertas, ele estava sentado de
costas na Helltiger, como em cima de um torpedo.
Puxa, Lemy, a sua cara devia ser fotografada para uma exposio. Est com medo
de mim?
Lemy conseguiu controlar-se novamente.
Ento aquele caa l embaixo seu? Quer dizer que est metido numa boa
trapalhada, no?
No mais que voc, ao que suponho. Quer dizer que os gmeos conseguiram
escapar? Por que eles mandaram voc para nos procurar? ele bateu com a mo contra as
pequenas vidraas. E ainda por cima com uma miniatura de nave como essa! Para que
essa tolice?
O rosto de Lemy ficou muito vermelho.
No subestime a Helltiger, Gucky. Com ela sou capaz de mandar o seu caa para a
eternidade, antes de voc poder piscar um olho.
muita pretenso sua! Alis, eu no estou sozinho aqui. O Major Anderson est
comigo. Nossa misso era descobrir se os gmeos o tinham conseguido. Laconicamente
ele acrescentou: Misso cumprida.
timo concedeu Lemy. Neste caso posso pr em marcha minha nave
miniatura para ir procurar a Crest sua voz soava indiferente. At mais ver, Gucky. No
demore a me seguir.
A voz de Gucky tornou-se um pouco mais estridente que habitualmente.
Espere um pouco, Lemy. Por que essa pressa? ele pigarreou. Voc tem razo.
Ns estamos numa enrascada. Se os lemurenses destrurem nosso pssaro, estamos fritos.
Saia da de dentro de sua nave. Eu levo voc at Anderson. Ele est esperando no pavilho
de comando. Ns podemos raciocinar com toda a calma, para poder enganar os lemurenses.
O rosto de Lemy mostrou satisfao.
timo, Gucky, assim eu gosto mais das coisas. Mas no vou abandonar a Helltiger.
Preciso estar pronto para decolar a qualquer instante. Ser prefervel se agirmos
separadamente.
Concordo. Eu agora salto de volta at Anderson. E continuaremos conversando. Em
caso de necessidade voc ter que dirigir-se sozinho Crest, para pedir reforos.
Ele teleportou de volta at a beira do espaoporto, materializando, por questes de
segurana, do lado de fora do pavilho, em cima do telhado de um prdio vizinho.
E viu que as portas do pavilho de comando estavam escancaradas. Soldados
penetravam por elas. Blindados os seguiam.
Depois ocorreram as primeiras exploses.

52

O Major Nils Anderson conseguiria trepar, com muito custo, num dos blocos da
aparelhagem e agora tinha uma vista quase completa do campo de pouso, por uma das
janelas. De repente, sentiu um n no estmago, e sua respirao ficou difcil.
Sem Gucky, ele sentia-se impotente. Estava trancado no pavilho, pois no era
teleportador.
Por uma questo de segurana, ele tirou sua arma energtica do coldre e examinou,
como por hbito, o maganize. Com esta, ele poderia, certamente, manter os lemurenses
distncia, por algum tempo se eles lhe dessem oportunidade para tal. Mas, afinal de
contas, Gucky no poderia demorar muito.
O que teria ele descoberto?
Quando Anderson ouviu os rudos, ele virou-se. A grande porta que dava para o
pavilho abriu-se. Os primeiros lemurenses penetraram no mesmo. Estavam com suas
armas energticas nas mos, lembrando-o, assustadoramente, de terranos. E no era de
espantar, afinal eles eram seus antepassados distantes. Com um choque, Anderson
lembrou-se de que somente daqui a cinqenta mil anos nasceria um homem, que era
adorado como Filho de Deus.
Era cinqenta mil anos antes de Cristo hoje!
Ele abaixou-se atrs de um ressalto, e destravou sua arma. Certamente ele no lhes
deixaria a coisa barato. Se pelo menos Gucky voltasse...!
Eles o descobriram dois minutos mais tarde, de um blindado, que rolara para dentro
do pavilho. Sem qualquer aviso, o blindado abriu fogo com o seu canho pesado. Grande
parte das instalaes de controle simplesmente derreteu, fundindo-se, mas Anderson teve
sorte. Simplesmente deixou-se escorregar para trs do bloco de mquinas, alcanando o
cho, aps uma queda de vrios metros. Dobrando os joelhos, ele amorteceu a queda.
Depois correu, como louco, para trs de um outro bloco de aparelhos.
E no fora um segundo cedo demais, pois o equipamento sobre o qual estivera parado
transformou-se, no fogo de feixes energticos concentrados, num monte de metal fundido.
Mais dois blindados rolaram para dentro do pavilho, tomando posio. E ento os
soldados espalharam-se, comeando uma busca sistemtica, do misterioso estranho, que
peneirara no pavilho fechado.
Finalmente Anderson teve a idia de ligar o aparelho de rdio do seu traje especial.
Chamou Gucky, pedindo socorro urgente. Ao passar para a recepo, imediatamente ouviu
a voz de Gucky:
Finalmente! Onde que se meteu?
Do lado de fora, no telhado do prdio ao lado. Como esto as coisas?
Pretas. Eles esto me caando com blindados. Tire-me daqui, mas depressa, se me
faz o favor. Estou cado atrs de um bloco de mquinas.
Se eu materializar e eles me virem, vai ser um inferno. Alis, eu encontrei Lemy
Danger. Isso tem tempo para mais tarde. Preste ateno: Vou teleportar em exatamente
cinqenta segundos. D-me, ento, sua posio, mas depressa! Entendido?
Entendido. Ainda quarenta segundos.
Quando o tempo passou, no demorou nem mais quatro segundos, at Gucky aparecer
atrs do bloco de aparelhos. Infelizmente no pudera impedir que o vissem, ainda que s
fugazmente. Os soldados comearam a atirar, mas demorou demais, at receberem a ordem
de seus superiores para irem verificar atrs do bloco de mquinas.
Quando finalmente entraram no corredor estreito, no acharam mais nada.
53

O invasor misterioso desaparecera com a mesma rapidez com que aparecera.


E com ele, aquele que j se encontrava no pavilho.
Parecia que haviam sido tragados pela terra.
***
E, de certo modo, fora isso que acontecera.
Gucky teleportara, com Anderson, para as instalaes subterrneas, e dali para a
cidade prxima. Ele escolhera um edifcio que sobressaa, em muito, a todos os outros, e do
qual era possvel ter uma viso excelente de todo o espaoporto.
Aqui, em relativa segurana, ele informou Anderson sobre seu encontro com Lemy
Danger.
Quer dizer que os gmeos realmente conseguiram chegar! Anderson parecia
aliviado. Com isso nossa misso est cumprida, e ns podemos voltar tranqilamente
para a Crest.
Voltar, boa criticou Gucky, apontando na direo do espaoporto. L est
nosso aparelho, preso por uma retcula energtica. Ningum poder roub-lo, nem mesmo
ns. E sem o mosquito ns no chegaremos nunca Crest.
Que nave essa, com que Lemy est aqui?
Tire essa nave da cabea, Nils. Ela tem trs metros de comprimento, e no meio
tem s trs quartos de metro de espessura. Nada para o senhor, nem sequer para mim. O
mximo que Lemy poder fazer voar na frente, para a Crest, em busca de ajuda. Mas isso
algo que eu gostaria de evitar. A Crest no deve ser descoberta.
Nesse caso, ns mesmos temos que nos ajudar. Lemy pode vir at aqui?
Por que no o chama? sugeriu Gucky, ligando o seu sistema de rdio. Depois de
duas tentativas, Lemy respondeu.
Tudo na mesma, por aqui. Ainda no me descobriram. Como vo vocs? Como
que a gente se sente quando nos abafam o carro?
ruim, a p retrucou Gucky, secamente. Entretanto, a soluo muito
simples. Temos que dar um jeito para que os lemurenses nos mostrem os controles do
campo energtico automtico. Logo que este estiver desligado, ns podemos teleportar
para dentro do aparelho e partir...
...e logo vo ter a matilha toda atrs de vocs Lemy limpou a garganta. No,
desse jeito a coisa no vai.
E existe outro jeito? quis saber o Major Anderson. O senhor tem alguma
sugesto, general?
Durante a misso, acho melhor esquecermos que sou um general. Eu me chamo
Lemy.
timo, meu nome Nils. Como que imagina a fuga, Lemy?
Por enquanto, ainda no sei, mas no momento certo tenho certeza de que vou
encontrar o jeito exato. Ns siganeses somos excelentes tcnicos, conforme vocs sabem.
Aposto que vou encontrar as chaves de controle da retcula energtica. Mas para isso eu
teria que abandonar a minha Helltiger.
Ento faa isso logo! gritou Gucky, chateado. Afinal de contas, isso mais
parece um estilhao de granada. Ningum ter interesse em roub-la.
Mais uma dessas e voc vai a p para Redpoint gritou Lemy, indignado. A
Helltiger a melhor nave na sua classe.
J pelo fato no pde deixar de dizer Gucky de que ela a nica da sua classe.
Mas, falando srio: O que vamos fazer agora? Afinal, no podemos ficar eternamente
sentados aqui em cima do telhado e esperar.
54

O sol est descendo no horizonte. Logo estar escuro. Ento veremos, caso os
lemurenses ainda estiverem por aqui. Concordam? Ento vocs se comunicam comigo,
novamente.
uma possibilidade disse Anderson. Eu gostaria que j fosse noite, ou que os
siganeses chegassem...
Isso no de... quis saber Gucky, hesitante.
Sim confirmou Anderson, muito srio. dele mesmo.
***
Lemy tivera muita esperana de que os lemurenses ainda partiriam antes do
escurecer, porque, afinal de contas, um nico caa que havia pousado aqui por acaso no
era to importante assim. Mas os lemurenses nem pensavam em desistir de sua busca
tripulao da nave. Entretanto, os campos energticos das naves grandes haviam sido
desligados, mas, em contrapartida, haviam colocado imensos holofotes e guardas que
imediatamente notariam qualquer aproximao. Infelizmente, entretanto, tambm
qualquer afastamento das naves.
O pavilho de controle, no qual Anderson e Gucky haviam sido vistos, estava banhado
na luz de possantes holofotes. Blindados haviam tomado posio, e soldados estavam
esquadrinhando cada centmetro do pavilho, tentando encontr-los. Eles no conseguiam
entender como que fora possvel algum ter desaparecido desse jeito sem deixar traos.
Lemy verificou, para sua satisfao, que a Helltiger estava colada no casco da nave
lemurense, numa zona de sombra. Ningum a descobriria, enquanto ele no se mexesse do
lugar. Se, entretanto, ele resolvesse dar partida, imediatamente teria atrs de si a matilha
toda.
Talvez meia-noite, quando a ateno das sentinelas diminua...
Ns temos um pequeno compartimento de carga, para equipamentos disse
Gucky, que falava com Lemy, pelo intercomunicador, forjando planos. A sua navezinha
caberia muito bem ali. E um mosquito, eles jamais conseguiro alcanar.
Nem a Helltiger - protestou Lemy. Mas se eu concordar com sua idia,
apenas pelo fato de ser mais difcil perseguir um nico objeto voador do que dois. A
questo apenas: Como que eu chego at vocs, sem que esses daqui o notem? Lemy
riu. Alm do mais, o caa ainda est sob a cpula energtica.
Gucky silenciou, chateado. Por um instante ele at se esquecera de que eles estavam
superencrencados. Anderson disse:
Os lemurenses so seres humanos, portanto tambm raciocinam como gente. Eu
posso facilmente colocar-me na situao deles, e se eu fosse o seu comandante, faria o
seguinte: Mandava cercar o espaoporto, e desligaria o campo energtico. Afinal, no posso
saber que estou tratando com um teleportador. Mas quero agarrar a tripulao do tal caa.
Portanto eu desligo a retcula energtica e espero. Logo que a tripulao surgir, para
alcanar o caa, eu os agarro. Isso tem lgica?
No tem apenas lgica, soa quase como um conto da carochinha achou Gucky,
pouco entusiasmado. Bonito demais para ser verdadeiro.
Vamos esperar aconselhou Anderson, imperturbvel. Se os lemurenses
querem nos agarrar, no tm qualquer outra alternativa. Seu melhor engodo sem dvida
desligar o campo energtico, expondo o caa livremente.
Depois de refletir um pouco, Gucky disse:
Isso pode at estar certo. E o que que ns vamos fazer se os lemurenses
realmente agirem como ns suspeitamos?
Anderson hesitou. Ele sabia que Lemy tambm estava ouvindo o que ele dizia.
55

Ns teleportamos para dentro do caa e damos partida imediata. Esta ser a


primeira surpresa para os lemurenses. Em vo rasante, e portanto, sem que eles tenham
possibilidade de nos rastrear, disparamos para o lado contrrio do planeta. L nos
encontramos com Lemy, que aproveitar a confuso dos lemurenses, fugindo tambm. Uma
localizao impossvel para os lemurenses, se eles tambm no partirem
instantaneamente para nos seguir. Ns embarcamos a Helltiger e ento partimos de
verdade.
Excelente! concordou Gucky. Sempre, naturalmente, que o senhor no se
engane quanto a mentalidade dos lemurenses. Se eles no desligarem o campo energtico,
vamos ter que esperar at o fim dos tempos.
Eu aviso vocs imediatamente prometeu Lemy, que melhor podia observar o
caa-mosquito, de onde estava.
E eu disse Gucky vou dar, entrementes, uma olhada no outro lado do planeta,
para achar um bom campo de pouso. Ns ficaremos em contato.
Ele no esperou por qualquer resposta, e j no mesmo instante desaparecera.
Anderson ficara sozinho, em cima do telhado.
Se os lemurenses aparecerem agora, eu estou frito.
Afinal de contas, eu tambm ainda estou aqui consolou-o Lemy, um tanto
inseguro.
***
Gucky rematerializou em plena luz do dia, caindo imediatamente para o fundo, como
uma pedra. Felizmente ele calculara o salto em volta da metade do planeta, de tal modo que
materializou a diversos quilmetros de altura, no espao tridimensional. Com a ajuda da
telecintica ele se aparou, pairando lentamente para baixo.
O que ele viu deixou-o algo espantado.
Debaixo dele estava o oceano. Aquela era a nica superfcie de gua, digna de meno,
do quarto planeta deste sol. J do cosmo Gucky vira o mar, sem entretanto prestar ateno
nos detalhes. Sabia que o mesmo era praticamente redondo, devendo ter um dimetro de
cerca de trs mil quilmetros.
Exatamente no meio do mar havia uma ilha.
Uma ilha artificial.
Ele a via agora pela primeira vez. Era um quadrado de metal brilhante. Entre as suas
extremidades, ela devia ter uns quatro quilmetros de comprimento. Nas suas beiras
erguiam-se prdios baixos, compridos, em cima dos quais, em espaos regulares, viam-se
construes estranhas, que se erguiam para o cu. Somente quando Gucky desceu mais,
pde perceber que se tratava de antenas.
Uma gigantesca estao de radiocomunicaes para o movimento interestelar?
A curiosidade tomou conta de Gucky. Deixou-se cair simplesmente sobre a ilha,
freando a queda, de tal modo que pousou suavemente.
Debaixo dos seus ps linha um piso liso de metal. O mesmo brilhava, parecendo to
novo, como se somente minutos atrs tivesse sido limpo e polido. Alis, tudo dava a
impresso de muita limpeza e cuidado, mas no se via ningum.
O piso de metal vibrava sensivelmente. No ar havia um zunir baixo mas regular, como
de mquinas possantes.
Gucky disse:
Uma histria muito estranha. Lemy, est me escutando?
Nitidamente. O que foi?
Eu estou numa ilha artificial, no oceano. Tudo metal
56

ele descreveu as particularidades em detalhe, pelo menos at onde podia


reconhec-las. Pode, talvez, ser uma estao de radiocomunicao.
Lemy respondeu:
Pode ser, mas a julgar pela sua descrio, deve ser outra coisa. Eu teria que dar
uma olhada nisso. Talvez tenhamos encontrado a soluo pela qual estamos procurando h
tanto tempo.
O que que voc quer dizer com isso?
Nada. Eu no gosto de suposies. Vou at a pessoalmente.
Sem a Helltiger?
Com ela, naturalmente. Talvez eu consiga sumir daqui sem que me notem. Os
lemurenses desligaram alguns holofotes. A ateno diminuiu mas a grade energtica
continua de p.
Talvez interveio Anderson na conversa de rdio
eles tambm no sabem onde se encontra a chave correspondente.
O que seria muito esquisito achou Gucky.
Talvez no disse Lemy. Importante que eles no interceptem nossos
contatos de rdio, e determinem nossa posio. Mas eles dificilmente conhecero nossa
onda secreta. No meio do mar, disse voc, Gucky? Isso eu encontro facilmente. Dentro de
uma hora estarei a, a seu lado.
Anderson disse, suspirando:
E eu fico parado, aqui em cima do telhado, tremendo de frio.
O senhor tem que ficar observando o espaoporto, Nils. Logo que apagarem a
retcula energtica, ter que nos avisar imediatamente.
Gucky deixou o radiocomunicador ligado, enquanto se encaminhava lentamente para
os prdios que lhe ficavam mais prximos. S com muito custo conseguia vencer a sensao
crescente de uma insegurana estranha. Tudo aqui nesta ilha estava vazio e abandonado, e
ainda assim ele no estava sozinho. Sentia que estava sendo observado. Em algum lugar,
ficavam os olhos frios e atentos de um observador, que no o deixavam um s segundo.
A mo de Gucky escorregou involuntariamente para o cabo de sua arma energtica.
Mas no fazia sentido pux-la. No havia um s inimigo visvel.
Todas as portas dos prdios baixos eram de metal. E, sem exceo, estavam fechadas.
Os edifcios, sem janelas, no tinham mais de seis metros de altura, todos com tetos chatos.
Entre eles havia apenas estreitas passagens que iam dar na beira da ilha artificial.
Gucky virou-se. Os prdios do outro lado da ilha ficavam a uma distncia de uns
quatro quilmetros, e eram quase irreconhecveis. O ar, acima do piso de metal, cintilava.
Gucky olhou para baixo. O que estaria escondido debaixo desta superfcie de metal
sem juntas? Qual seria a profundidade da ilha, mar a dentro? At o fundo? Ou a ilha
flutuava?
Por que voc est to quieto? a voz de Lemy parecia baixa e vinda de muito
longe, mas era suficientemente audvel para arrancar Gucky dos seus pensamentos.
Estou a caminho. Os lemurenses, parece, no notaram nada.
Apresse-se, Lemy. A coisa aqui no est me cheirando muito bem.
Dentro de quinze minutos estarei a. Estou voando a uma altura de poucos metros
apenas, por isso no posso acelerar mais.
timo. Nils, o que est acontecendo por a?
Nada. Nosso caa continua debaixo do campo energtico. Consigo v-lo
nitidamente, daqui, pois ele brilha na escurido.
Logo que ele apagar, avise-me. Ns, ento, iremos busc-lo.

57

Gucky olhou para a porta que lhe ficava mais prxima, pensou por um segundo, e
depois concentrou-se para o salto. Ele teleportou diretamente para dentro do recinto que
ficava atrs da porta.
Quando conseguiu ver novamente, primeiramente no quis acreditar nos seus olhos.
Estava de p, numa galeria fechada por grades de metal, olhando para baixo, para um
gigantesco pavilho de mquinas, cheio at perder de vista com fileiras e mais fileiras de
blocos metlicos e aparelhos. Cabos de distribuio de energia corriam ao longo das
paredes, em grossos feixes prateados. No meio, havia escadas estreitas, que ligavam blocos
e galerias entre si. Um zunido forte enchia todo o pavilho, cujos limites apenas podiam ser
reconhecidos para o alto. Para baixo, eles alcanavam mais longe do que Gucky era capaz
de ver.
E ento Gucky deu-se conta de que no estava sozinho.
Por toda parte, nos diversos corredores e galerias, movimentavam-se figuras
brilhantes, que resplandeciam metalicamente, com a inequvoca lentido de robs. Alguns
deles tinham mos em forma de ferramentas, com as quais examinavam peas de mquinas
e apertavam parafusos. Outros, por seu lado, controlavam gigantescas paredes cheias de
escalas e registros, armazenando os dados nos crebros positrnicos dos computadores.
Nenhum deles deu a menor ateno a Gucky.
Isto no pode ser uma estao de radiocomunicao, pensou o rato-castor, inquieto.
Isto outra coisa. Mas continua trabalhando como se os lemurenses no tivessem
abandonado o seu planeta. E ainda estar trabalhando daqui a mil anos.
Um dos robs veio na sua direo, olhou-o fixamente com as lentes cristalinas dos
seus olhos parados, deu um passo para o lado e passou por ele.
Gucky respirou, aliviado.
Em voz baixa ele informou a Anderson e Lemy o que tinha encontrado.
Lemy respondeu:
quase o que eu tinha imaginado. A estao energtica do planeta! Voc sabe,
Gucky, o que isso? Um reator nuclear planetrio. A gua do oceano serve para o
resfriamento. O material radioativo est depositado no fundo do mar. Os pavilhes das
mquinas produzem energia. S isso.
Gucky deu sua risadinha.
Est querendo brincar comigo? No vejo qualquer tipo de linhas de transmisso da
energia para o continente, e voc no est querendo afirmar que j, h cinqenta mil anos
antes de Cristo...
claro que o afirmo interrompeu-o Lemy, um pouco impaciente. Eles
conhecem a transmisso de energia sem fio. As antenas nos telhados, das quais voc falou,
irradiam a energia. No continente, esta recebida por instalaes especiais, e
retransmitida. Eu acho que os lemurenses logo, logo, vo ter uma surpresa muito grande.
Gucky imaginava o que Lemy quis dizer, mas perguntou:
Como assim?
Lemy riu.
Espertalho! Agora voc que est querendo brincar comigo? Tenho certeza que
est pensando exatamente a mesma coisa que eu, ou no? De que serviro aos lemurenses
todas as medidas de segurana e todas as suas aparelhagens e instalaes automticas, se,
de repente, houver um curto-circuito? E exatamente isso que vai acontecer. Um curtocircuito na nica instalao de produo de energia deste mundo.
Ento d um jeito para estar aqui o quanto antes. Os robs j esto olhando para
mim de um jeito meio esquisito.
Vai ver que eles no conhecem nenhum rato-castor achou Lemy, irnico.
58

***
Gucky esperou a Helltiger, do lado de fora, na plataforma. Lemy pousou a poucos
metros dos ps do rato-castor, descendo de sua nave miniatura. Ele tinha um quarto da
altura de Gucky.
Eles se cumprimentaram cordialmente, pois apesar de suas constantes discusses
ambos eram bons amigos. Gucky olhou a Helltiger.
E esta a sua nave? Parece mais um torpedo com aletas um tanto abstratas.
Esta a camuflagem, Alis, os lemurenses notaram alguma coisa, mas no sabem o
que vo fazer com o que notaram. Simplesmente dobraram a guarda em volta do caamosquito. Provavelmente eles esto achando que vocs aparecero, para tom-lo, a p.
Errar lemurense Gucky apontou para os prdios baixos. Vou abrir uma das
portas telecineticamente. Isso muito simples, e os robs pouco se importaro. J treinei
tudo, antes de voc chegar.
Lemy anuiu e entrou novamente na Helltiger. Gucky hesitou.
A troco de que, isso agora? Eu no disse que ns vamos entrar no pavilho?
E vamos mesmo. Mas eu fico na nave. Afinal, a porta grande o suficiente, no
mesmo?
Gucky anuiu novamente, desta vez, entretanto, um tanto perplexo. E no modificou
sua expresso quando a porta como movida por uma mo fantasma abriu, e a
Helltiger lentamente se ergueu, deslizando em baixa velocidade para dentro do pavilho de
mquinas.
Espere aqui. Vou fazer um vo de inspeo disse Lemy.
Gucky ficou parado na galeria, olhando a nave de trs metros de comprimento pairar
por cima das compridas fileiras de geradores e blocos de mquinas, desaparecendo ao
longe. Nem um s dos robs preocupou-se com isso. Comportavam-se como se todos os
dias aqui houvesse visitas de ratos-castores e naves ans.
Entrementes, Lemy informava:
Caso claro. Conforme suspeitei. Produo de energia e transmisso sem fio para o
continente inclusive para o nosso espaoporto, no qual o caa de vocs est preso.
Vamos dar um jeito para cortar-lhes o suco, e ento o caso estar encerrado. Antes,
entretanto, preciso ir buscar Anderson, pois mais tarde no haver mais tempo para isso.
Ou ento voc salta logo, da cidade, com ele, para dentro do caa. Ns nos encontraremos
novamente aqui na ilha. Os lemurenses, antes de mais nada, iro procurar-nos no espao.
Como que voc vai conseguir interromper o fornecimento de foras,
inteiramente?
A voz de Lemy era de desprezo:
Prezado amigo, eu sou agente especial da USO ou o serei daqui a mais de
cinqenta mil anos. Com um pequeno reator atmico como este aqui, eu s preciso usar o
meu dedo mindinho.
Gucky sorriu. Esse sujeito pequenininho era capaz de ser mais pretensioso do que ele
prprio, e, descontando as diferenas, tinha uma boca grande ainda maior. Bem, mas o
principal era que, atrs de toda essa gabolice, realmente havia tutano.
Depois de dez minutos, Lemy anunciou:
J encontrei o painel de controles. Se eu jogar, l para dentro, uma de minhas
microbombas supereficientes, tudo isto aqui ficar paralisado, pelo menos por uma meia
hora. Depois disso, naturalmente, os robs-mecnicos certamente tero consertado tudo.
Eles so muito eficientes.
Meia hora suficiente. Eu teleporto at Anderson e espero at que a grade
energtica apague. Ns nos apoderamos do caa, e voltamos aqui, imediatamente. A
59

Helltiger no consumir mais de dois minutos para ser carregada. E ento s tocar
diretos para o centro!
assim que faremos concordou Lemy, generosamente. Voc pode ter certeza
de que, exatamente em cinco minutos, no haver mais energia em todo o planeta. At mais
tarde!
Gucky lanou um ltimo olhar para aquelas fileiras de mquinas, e para os robs que
seguiam os seus deveres, depois concentrou-se no telhado, em cima do qual Anderson
esperava, e teleportou.
Anderson assustou-se, quando o rato-castor surgiu da escurido. Mesmo sabendo que
ele viria. Entretanto no demonstrou nada, o que, com os dons telepticos de Gucky, de
pouco lhe servia.
O campo energtico ainda est armado informou ele ao rato-castor.
por pouco tempo Gucky aproximou-se de Anderson e olhou na direo do
espaoporto. O campo energtico brilhante podia ser visto nitidamente contra o pano de
fundo das doze naves gigantes. No meio de tudo havia a luz, muito forte, dos holofotes, que
eram alimentados das naves. D-me a sua mo, Nils. Logo que o campo arriar, ns
saltamos. E ento eu gostaria de presenciar uma partida de emergncia como jamais vi em
minha vida.
Anderson apenas anuiu. Olhou para o espaoporto, to atentamente que chegou a ter
lgrimas nos olhos. A tenso crescia, tornando-se quase insuportvel. Ser que Lemy
realmente conseguiria interromper o fornecimento de energia, e, deste modo, desligar o
campo de fora que aprisionava a nave?
E se ele o conseguisse, os lemurenses no seriam mais rpidos, frustrando a sua
fuga...?
Anderson no encontrou resposta s suas perguntas pois no tinha mais tempo
para pensar. Gucky sibilou:
O campo energtico apagou. Nas casas, beira do campo, as luzes esto todas
apagadas. Pronto chegou a hora!
Eles teleportaram e um segundo mais tarde estavam sentados na sala de comando do
caa. Anderson escorregou imediatamente para diante dos controles e ligou os jatos.
Uivando, o pequeno veculo espacial atirou-se para o alto, em diagonal, deixando para trs
os doze gigantes lemurenses, no campo de pouso. A cidade morta ficou para trs ainda mais
depressa, pois Anderson seguia, com acelerao crescente, a apenas poucas centenas de
metros de altitude, em direo ao outro lado do planeta. Eles encontraram-se com o sol
nascente e chegaram visto relativamente ilha de ao no oceano, em plena tarde.
Desde a partida de emergncia, no haviam passado mais de dez minutos.
Lemy esperava-os na plataforma.
timo trabalho elogiou ele, saudando Anderson, que descera do caa com Gucky,
indo abrir uma escotilha. Todos juntos descarregaram algumas peas pouco importantes
do equipamento, para fazer lugar para a Helltiger. Com a ajuda de campos
antigravitacionais, logo carregaram a pequena neve, que foi firmemente presa a argolas no
interior do caa No gosto nada disso entrar no porto, assim, sem ser por minhas
prprias foras Lemy fez uma cara chateada. Parece at que precisei de ajuda.
Gucky fez um gesto defensivo.
Ns sabemos que foi voc quem nos ajudou, no mesmo? E isso que vamos
contar a Rhodan. Sem voc ns continuaramos ainda por muito tempo na armadilha.
Somente estamos levando voc conosco, porque um veculo deixa menos indcios para trs
do que dois. E ningum deve descobrir a Crest.
Na realidade eu estou mais preocupado com os gmeos e com Tako. Onde eles
tero ficado? Ser que conseguiram chegar a Kahalo?
60

So sempre os gmeos que nos causam preocupaes disse Gucky, pegando


Lemy no colo. Anderson estava sentado novamente atrs dos controles, e ativou o
computador de navegao automtica. Primeiro Rhodan nos mandou procur-los no
presente. E agora ele vai nos mandar por a novamente, porque eles estiveram no futuro e
regressaram.
Vamos decolar anunciou Anderson. E com acelerao mxima, para
entrarmos no espao linear antes dos lemurenses se darem conta do que aconteceu.
Segundos mais tarde, a ilha de ao mergulhou na superfcie imensa do oceano, passou
a ser um ponto diminuto e desapareceu de vez.
O planeta arredondou-se numa esfera, mas nem agora viram-se perseguidores. A
surpresa fora grande demais para os lemurenses. Sem qualquer motivo aparente, o
suprimento de fora falhara inteiramente e no mesmo segundo o caa prisioneiro havia
partido aparentemente sem tripulao.
Mais tarde ele apareceu nas telas de rastreamento das naves, mas ento j era tarde
demais. Enquanto ainda eram dadas ordens de partida, a pequena nave espacial
desapareceu no espao linear, e, deste modo, no mais podia ser rastreada.
O comandante dos lemurenses resolveu, completamente confuso com os
acontecimentos, voltar para Kahalo, e confessar o insucesso de sua misso.
Entrementes, o caa-mosquito venceu um ano-luz aps outro aproximando-se
inexoravelmente do sol gigante vermelho Redpoint. H muito tempo, Anderson ligara o
automtico, gozando de algumas horas de merecido sono. Lemy fora at o compartimento
de carga, para no ficar muito longe de sua amada Helltiger. Para ele, o caa-mosquito era
uma nave importante e grande. Gucky estava acocorado na sua poltrona, tirando uma
soneca.
Assim passou-se o tempo, e quando o caa finalmente regressou ao universo normal e
Redpoint se transformara num chamejante sol gigante, Anderson, Gucky e Lemy estavam
descansados e bem despertos.
Eu poderia sair logo voando novamente gabou-se Gucky. Para Kahalo, para
procurar os gmeos.
Diga isso a Rhodan aconselhou Anderson. De qualquer maneira algum ter
que voltar a Kahalo.
Gucky sorriu amarelo.
Nesse caso acho melhor ficar de boca fechada decidiu ele.
Primeiramente eles descobriram o gigantesco estaleiro MA-genial do engenheiro
Malok. Depois surgiu a Crest. Anderson deu o sinal de reconhecimento e diminuiu a
velocidade. A manobra de recepo da nave, na eclusa de pouso, comeou.
Gucky no quis saber de perder tempo com manobras. Agarrou o surpreso Lemy
Danger, enfiou-o sem mais nem menos no bolso da blusa do seu traje e teleportou para
dentro da Crest.
Dois saltos suplementares o levaram sala de comando, onde Perry Rhodan estava
sentado, ao lado do primeiro piloto, diante do gigantesco painel de comando, observando
as telas de imagem.
Gucky pigarreou, e quando Rhodan virou-se, surpreso, fez um esforo para assumir a
posio de sentido. Era fcil ver o quanto lhe era difcil ficar nessa posio.
Oficial especial Gucky, reportando-se de volta da misso.
Rhodan sorriu, mas logo o seu rosto ficou estarrecido. Ele vira o movimento no bolso
largo de Gucky. E enquanto ainda olhava, apareceu na borda superior do bolso um rosto
mido, que no momento parecia um tanto perturbado. Uma mo tambm minscula saiu
do bolso, colocando-se, em continncia, ao lado direito da testa.
61

Sir fez uma vozinha clara informo, se me permite, sir, que enganei o tempo.
Posso perguntar como est passando, sir?
Rhodan reconhecera Lemy. A surpresa deu lugar a um alvio indescritvel. Lemy
Danger no fora catapultado com eles ao passado. E se agora estava aqui, ele viera por livre
e espontnea vontade. Os gmeos haviam encontrado o caminho ao futuro na realidade,
ao presente.
Lemy Danger! Rhodan aproximou-se de Gucky e tirou o pequeno general do
bolso do rato-castor. Que prazer em v-lo! Aqui e agora. Foi Gucky e Anderson que
acharam o senhor?
Na realidade disse Gucky foi ele quem nos achou. Mas essa uma longa
histria. Que eu vou contar...
Mais tarde, Gucky Rhodan voltou-se para Lemy. O senhor veio sozinho? O que
aconteceu com Tronar e Rakal Woolver?
Lemy ergueu os ombros. Esperneou e Rhodan colocou-o na mesa estreita diante dos
controles.
Tronar e Rakal me acompanharam, tambm Tako Kakuta estava conosco. Ns
viemos numa espaonave do tipo girino. Quando materializamos, fomos atacados e
derrubados. Eu consegui escapar com a Helltiger. Onde ficaram os gmeos e Tako, eu no
sei. A inteno deles era de liquidar o agente do tempo Frasbur.
Rhodan anuiu.
Acho que assim tudo est bem claro. Vamos ter que mandar algum para Kahalo.
Nossos trs amigos esto correndo um grande perigo.
Sir perguntou Lemy, estufando o peito posso permitir-me a pergunta: O
senhor pensou em mim, para esta misso? Afinal de contas, tenho uma obrigao moral.
Tambm estou convencido que meu amigo Gucky certamente se apresentar como
voluntrio, quando se trata de ajudar amigos que esto em perigo...
Naturalmente disse Gucky, sem pestanejar. Eu ia justamente fazer essa
sugesto.
timo disse Rhodan. Falaremos mais tarde sobre isso. Antes de mais nada, eu
gostaria de receber um relatrio bem detalhado. E isso do senhor, Lemy. Um relatrio do
distante futuro assim que se poderia formular isso tambm.
Imediatamente, sir.
Em meu camarote, Lemy. Certamente o senhor estar precisando comer e beber
alguma coisa. Alm disso, eu gostaria que Anderson, Gucky e os primeiros oficiais da Crest
estivessem presentes. Venha, Lemy, eu o carrego.
O sigans subiu na palma da mo estendida de Rhodan e segurou-se no brao. Gucky
saiu bamboleando atrs deles, quando deixaram a sala de comando.
E a meu respeito ele no diz coisa alguma murmurou ele, descontente. Como
se eu tambm no merecesse comer e beber alguma coisa! Mas a vida assim mesmo.
Quanto menor um ser vivente, mais mimado. Quando, afinal de contas, mais uma vez
tudo dependia de mim. Sem mim, como teleportador, todos eles estariam perdidos, e vem
esse anozinho e...
Dez metros mais adiante, Rhodan parou de repente, voltando-se.
Voc disse alguma coisa, baixinho?
Gucky continuou no seu andar gingado, at chegar perto de Rhodan.
Quem? Eu? Dizer o qu? No. Eu apenas estava pensando alto. S coisas sem
importncia. Vamos andando. Eu estou com sede.
O elevador e as esteiras rolantes os deixaram no destino.
No camarote de Rhodan, os amigos j estavam esperando para ouvir o relato de Lemy.
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O relato, que vinha do futuro, e que quatro homens audaciosos, com risco da prpria
vida, haviam trazido para mais de cinqenta mil anos ao passado para salvar o presente.

63

2. Caada ao agente do tempo

Aproximadamente h cinqenta mil anos antes do nascimento de Cristo, houve na


Terra uma civilizao, ainda hoje difcil de ser imaginada. Os homens, naquela poca, se
chamavam lemurenses, conheciam as viagens espaciais e mantinham relaes comerciais
com muitos sistemas solares da Via Lctea. At que, certo dia, surgiram os halutenses,
conquistando a galxia.
Acabaram descobrindo os lemurenses, e ento comeou uma luta terrvel pela
sobrevivncia.
O inimigo era mais forte. Ele afugentou os seres humanos do seu planeta natal,
perseguindo-os atravs do Universo.
Do futuro veio a aparente salvao. Era misteriosa, mas ainda assim, era melhor do
que a certeza do desaparecimento total. Os lemurenses ousaram o salto atravs do grande
abismo, at a Nebulosa de Andrmeda. Mas foi um salto atravs do tempo.
Perry Rhodan fez o mesmo salto com a Crest III, s que no para a frente e sim para
trs. A mquina planetria do tempo, Vario, catapultou a Crest para mais de cinqenta e
dois mil anos ao passado bem no meio da primeira guerra galctica, travada entre
lemurenses e halutenses.
Deste modo os senhores da galxia, do presente relativo, tinham conseguido livrar-se
do seu maior inimigo Perry Rhodan. No havia mais uma ligao entre o passado e o
presente, que para Rhodan transformou-se num distante futuro.
Mas os senhores da galxia estavam enganados.
Os cavalgadores de ondas Rakal e Tronar Woolver haviam conseguido regressar ao
presente, onde entraram em contato com Reginald Bell, dando-lhe cincia do que se
passava. Deste modo, os terranos estavam avisados e prevenidos. Com a ajuda de um
truque, os gmeos Rakal e Tronar, o teleportador Tako Kakuta e o diminuto sigans Lemy
Danger, deixaram-se cair, voluntariamente, no alapo do tempo, sendo precipitados ao
passado. Rhodan tinha que ser avisado.
E foi ento que houve a pane.
***
Quando a nave-rob R-10 precipitava-se ao passado, no se via, logo a princpio,
nenhuma modificao nas telas de imagem. Logo depois, entretanto, as sombras
comearam a deslizar cada vez mais depressa, para, repentinamente, passarem outra vez
devagar e tomar forma. As imagens ficaram mais ntidas.
Agora no vai demorar disse Rakal, relaxando. A qualquer momento o
transmissor,de situao de Vario deve aparecer.
No precisaram esperar muito tempo. Por cima de Vario cinqenta e dois mil anos
no passado apareceu no cu um arco de um vermelho resplandecente, com um dimetro
de um milho de quilmetros. O arco do transmissor. A R-10 no mesmo instante foi colhida
por uma formidvel fora impulsionadora, dirigindo-se, absolutamente sem controle, na
direo do arco. E a nave mergulhou.
64

Mal sentiram o choque, quando a R-10 fez um salto de dezoito anos-luz,


rematerializando no centro da Nebulosa de Andrmeda. Bem no meio do hexgono solar
do transmissor intergalctico.
Eram seis sis gigantes azuis, que forneciam a energia, que era necessria para a
transmisso de matria, por uma distncia de um milho e meio de anos-luz.
Sem uma pausa a R-10 corria na direo do transmissor invisvel, que formava no
centro de gravidade dos seis sis. Desta vez, sentiram um leve choque, quando
desmaterializaram para logo em seguida se rematerializarem. Eles estavam na familiar
Via Lctea. Exatamente a cinqenta mil anos antes de Cristo. Entretanto, a rematerializao
durou apenas segundos, depois o hexgono galctico irradiou-os novamente, desta vez
dirigidos ao planeta de retificao Kahalo.
Quando as telas de imagem comearam a funcionar novamente, Rakal ergueu-se, de
um salto, pois deitara-se para a transio.
Num segundo estava atrs dos controles.
Ele reconhecera a frota de interceptao lemurense, que se precipitava, com seus
canhes, reluzentes, sobre o inimigo que j era esperado.
O campo hiperdefensivo energtico verde da R-10 impediu que fossem
imediatamente derrubados.
E comearam a revidar o fogo dos lemurenses.
A frota do almirante lemurense Hakhat consistia, em sua maior parte, de espaonaves
de combate esfricas, com um dimetro mximo de mil e oitocentos metros naves,
portanto, como mais tarde possuam os arcnidas. O agente do tempo Frasbur comunicara
aos lemurenses que algumas naves daquela raa estranha que se opunha emigrao dos
lemurenses para a Nebulosa de Andrmeda haviam conseguido penetrar no transmissor. E
que deviam materializar, a qualquer momento, sobre Kahalo.
A ordem era de extermin-las.
O almirante Hakhat deu as suas ordens. De todos os lados apareceram as
esquadrilhas, tomando posio. A linha defensiva escalonara-se at uma profundidade de
dez anos-luz.
Frasbur no indicara qualquer nmero. Poderiam ser cinco, mas tambm poderiam
ser algumas milhares de naves, as que se esperavam.
A nave esfrica com um dimetro de sessenta metros a R-10 conseguiu escapar
do primeiro ataque. Isso no era de admirar, pois Rakal Woolver ainda estava nos
controles.
O mutante j esperava pelo ataque. Ele acelerou loucamente e rompeu as linhas
lemurenses com a ajuda do seu campo defensivo hiperenergtico ligado. Controlados pelo
computador de bordo, os canhes atiravam ininterruptamente, em cada objeto que se
aproximasse.
Era inteno de Rakal somente desligar o controle automtico quando o caminho
para a superfcie do planeta Kahalo estivesse assegurado.
Tronar estava sentado ao lado dele, na sala de comando.
Voc est sendo negligente, Rakal. Ligue logo o hipertransmissor, para que
possamos chegar at l embaixo, na onda de rdio. Tako pode teleportar. Lemy ento pode
tentar escapar com a Helltiger.
Mais uma vez eles se aproximaram de Kahalo. O campo hiperenergtico de proteo
desviava, brincando, todos os tiros energticos, mas os mostradores do painel de controle
de repente pareciam ter enlouquecido. Os ponteiros giravam, como ensandecidos, de um
lado para o outro.
O campo energtico! gritou Tronar. Ele no consegue mais suportar a carga
por muito tempo! Vai arriar!
65

Rakal hesitou.
Eles estavam caindo para a superfcie de Kahalo.
Voc acha? ele ia apertar um boto para avisar Lemy pelo intercomunicador, e
dizer-lhe que preparasse o seu cruzador-miniatura para decolar, quando um golpe violento
sacudiu a R-10. A nave chegou a sair de sua rota, sendo logo rodeada por dez pesadas naves
de combate lemurenses.
O campo defensivo verde arriou definitivamente. Na protuberncia equatorial
explodiram algumas turbinas.
Saltar! gritou Tronar, pegando o irmo pela mo. Um feixe energtico no
importa o que seja! Caso contrrio, estamos perdidos!
Para Tako foi mais simples.
Ele no precisava de meios auxiliares. No mesmo segundo ele teleportou no
segundo em que a R-10 detonou definitivamente, atingida por uma bomba-rob.
E ento todos tinham sumido, sem deixar traos Rakal, Tronar e Tako.
A Helltiger foi arrancada da escotilha e catapultada ao espao.
Quando Lemy voltou novamente a si, estava deriva, pairando sem ser notado entre
as gigantescas naves lemurenses em direo s estrelas.
Foi sorte sua terem camuflado a Helltiger para parecer-se com um destroo deriva.
S assim ele conseguiu chegar base de Redpoint e Crest, depois de algumas aventuras
imprevistas, para fazer o seu relatrio a Perry Rhodan.
Tronar, Rakal e Tako, entretanto, continuavam desaparecidos.
Conforme j foi mencionado, para Tako a coisa foi muito fcil. Quando a nave explodiu
ele teleportou cegamente. Como estava usando o traje de combate especial, no corria
qualquer risco. Materializou em pleno espao, a muitos segundos-luz de distncia das
naves dos lemurenses.
Abaixo dele, pairava Kahalo, o planeta de ajustagem e retificao. Debaixo das
pirmides ficava o Pavilho Memorial, no qual se mantinha escondido Frasbur, o agente do
tempo.
Talvez fosse errado saltar logo at l. O agente do tempo era perigoso e mantinha
contato com os senhores da galxia. Havia, meios de comunicao capazes de transpor
milhes de anos-luz e cinqenta mil anos-tempo.
Tako deixou-se, simplesmente, cair. A gravidade do planeta o atraa, e o teleportador
caa cada vez mais depressa.
Ele era um pontinho diminuto no infinito e dificilmente poderia ser rastreado. Tinha
portanto alguns minutos para preocupar-se com os seus amigos. Os gmeos certamente
tambm deviam ter encontrado um meio de pr-se em segurana, mas o que teria
acontecido com Lemy?
O sigans de uma altura somente pouco acima de vinte centmetros, mas com uma
figura perfeitamente humana estava sentado atrs dos controles de sua nave de apenas
trs metros de comprimento se que ela ainda existia. Ela no poderia simplesmente
pousar em Kahalo, e alis no deveria faz-lo. Tomara que ele pudesse ter escapado dos
lemurenses. Em caso positivo, ele j devia estar a caminho de Crest.
E Rhodan logo enviaria ajuda.
Pelo canto dos olhos, Tako percebeu um relampejar. Diversas naves dos lemurenses,
numa formao muito apertada, vinham diretamente na sua direo, mas logo tomaram
uma curva para entrar em rbita de pouso em torno do planeta. Tako continuou a cair.
O problema era reencontrar Rakal e Tronar. Os gmeos deviam ter usado o primeiro
impulso energtico que se lhes apresentara, para pr-se em segurana. Talvez uma onda de
rdio, ou talvez at mesmo o feixe de um canho energtico. Havia sido combinado que
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todos se encontrariam em Kahalo, talvez em alguma parte do Pavilho Memorial, que


oferecia muitos esconderijos, e naturalmente no consistia de apenas um recinto.
Quando Tako alcanou as camadas superiores da atmosfera, ligou o seu campo
energtico individual, para proteger-se do calor do atrito. Continuava deixando-se cair,
enquanto observava atentamente tudo que havia abaixo dele.
Podia reconhecer claramente as seis pirmides. Elas forneciam o campo de
materializao. Neste materializavam-se todos os objetos que eram transmitidos para c do
hexgono solar. E vice-versa.
E por baixo das pirmides, ficava o Pavilho Memorial. No espaoporto havia uma
grande movimentao. Veculos de transporte pesados rolavam pelas esteiras, fornecendo
material de reabastecimento para as naves. Um pouco mais longe encontravam-se as
esquadrilhas de combate dos lemurenses, esperando pelas ordens para entrar em ao. Era
claramente visvel que Hakhat estava firmemente decidido a defender Kahalo contra
qualquer ataque. Se Kahalo se perdesse, os lemurenses teriam cortada a sua ltima
possibilidade de uma retirada.
No ltimo instante, Tako teleportou para as montanhas que ficavam a uma distncia
de cerca de vinte quilmetros das pirmides, rematerializando num dos seus cumes. Viu a
cidade, na plancie diante de si, e reconheceu os reflexos brilhantes de milhares de naves
espaciais no campo de pouso. No ar, passavam esquadrilhas, mas seus aparelhos de
rastreamento no registravam Tako, pois ele j desligara o seu campo energtico h
bastante tempo. A irradiao revelaria sua presena. Mas ele tambm correria esse risco se
ligasse o aparelho de vo individual, assim como o seu defletor, que o tomava invisvel.
Aquela vista de Kahalo, em cinqenta mil anos, dificilmente teria se modificado.
Kahalo sempre ficaria sendo o centro da galxia, pois ele era o comeo da estrada para
Andrmeda.
Uma esquadrilha de pequenos caas passou voando, a baixa altitude, por cima da
montanha. Tako chegou a abaixar-se instintivamente, apesar de saber perfeitamente que
no podia ser visto. Eles desapareceram na direo da cidade.
Tako ligou o seu rdio-capacete, tentando conseguir algum som do aparelho de
comunicao. Mas no ouviu nada. O alcance do pequeno aparelho era limitado, mas se os
gmeos estavam em algum lugar no planeta ele os atingiria. Naturalmente era possvel que,
na sua situao momentnea, ainda no podiam usar qualquer tipo de radiocomunicao.
Havia aparelhos muito sensveis, que registravam e localizavam imediatamente a mais leve
irradiao.
Tako desligou novamente. No lhe restava outra alternativa que agir sozinho, e deixar
o encontro com Rakal e Tronar mais ou menos ao acaso.
Os lemurenses eram seres humanos como ele. Se ele vestisse o uniforme deles,
poderia movimentar-se no seu meio livremente, sem chamar ateno, especialmente
porque a cor de sua pele fora adaptada a dos lemurenses. No seu traje especial, entretanto,
isso era impossvel. Logo notariam nele o estranho, bastando v-lo. Talvez fosse vantajoso
simplesmente esperar aqui, na montanha, e pr o telecomunicador em recepo. Isso no
significava qualquer risco. Alm disso, ele poderia entrar em contato imediato com os
gmeos, to logo eles informassem sua localizao.
Tako examinou melhor os seus arredores, encontrando num desfiladeiro ngreme que
dava para os lados da cidade, uma pequena gruta. A mesma no era exatamente espaosa,
entretanto oferecia proteo contra visibilidade e tambm do alto. Ele rolou uma pedra
para o meio, sentando-se na mesma. No momento sentia-se relativamente seguro, mas a
preocupao com o destino dos gmeos, e sobretudo de Lemy, no permitia que ele
descansasse. Mas, agora, ele nada podia fazer. Em seus bolsos de provises ele encontrou
concentrados e tabletes de gua, matando mais ou menos a sua fome. Depois rolou a pedra
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mais para junto da parede rochosa, acomodando-se para dormir. Como estava ficando frio,
ligou o aquecimento do seu traje. Colocou o receptor de telecomunicador em volume
mximo. Se um dos gmeos transmitisse no comprimento de onda combinado, ele
certamente no deixaria de ouvi-lo.
***
Os gmeos eram mutantes. Eram chamados cavalga-dores de ondas pelo fato de
terem o dom de poderem viajar em qualquer fluxo energtico imaginvel. Eles
desmaterializavam vontade e usavam este fluxo energtico luz, ondas de rdio,
correntes eltricas ou os tiros energticos de armas conversoras como meios de
locomoo.
Quando a R-10 foi fortemente atingida, Tronar agarrou a mo do irmo.
Saltar! Um feixe energtico no importa o que seja! Caso contrrio, estaremos
perdidos!
E assim, os gmeos incorporaram-se no feixe energtico de um tiro de canho
conversor, que acabou definitivamente com a R-10, destroando-a. Sem qualquer perda de
tempo, e em condies desmaterializadas eles acabaram no ponto de sada do raio
energtico materializando-se novamente.
Infelizmente, eles no tinham qualquer influncia nesse processo. Quisessem ou no,
transformavam-se novamente em seres humanos.
E se viram diante de seres humanos.
Os olhos esbugalhados, horrorizados, dos artilheiros na cpula de artilharia da nave
de combate demonstravam como devia ser assustadora a viso dos gmeos, que to de
repente surgiam do nada. Os lemurenses ficaram como que paralisados. Tronar e Rakal
aproveitaram a ocasio para sair correndo da torre. O tipo de construo da nave de
combate pois no havia dvida que era uma delas tinha muita semelhana com o das
terranas. Por isso eles no tiveram muita dificuldade de chegar central de
radiocomunicao.
O caminho at l, entretanto, no foi to fcil assim.
Na nave havia alerta de combate. Por toda a parte, nos corredores, tropas e oficiais
passavam apressadamente, de um lado para outro. Eles praticamente nem davam ateno
aos gmeos, cujos trajes especiais eram estranhos, mas numa nave to grande, no
chamavam muita ateno. Poderia tratar-se de algum tipo de traje novo, talvez usado para
reparos no casco externo da nave.
Devido aos capacetes fechados, Tronar e Rakal no podiam comunicar-se entre si,
sem ligar o radiocomunicador.
Mas isso, neste lugar, significava um risco muito grande. Portanto eles se entendiam
somente atravs de gestos manuais.
Pularam para dentro do elevador antigravitacional, sendo levados para o alto.
Segundos mais tarde, encontravam-se no corredor principal, que, pouco adiante, terminava
diante de uma porta.
Era a porta para a sala de radiocomunicaes.
A questo era apenas saber se a nave, naquele momento, estava mantendo uma
irradiao para Kahalo.
Por alguns segundos Tronar hesitou, depois aproximou-se da porta. A mesma
deslizou automaticamente para o lado. Os gmeos entraram.
Toda a instalao, primeira vista, no se diferenciava daquelas existentes em naves
terranas. A grande tela de imagem do hipercomunicador estava ligada. Mostrava o rosto de
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um almirante lemurense. Numa cadeira diante da mesma, via-se o Almirante Hakhat,


comandante da Frota de Interceptao de Kahalo.
Atrs de Tronar e Rakal a porta fechou-se, silenciosamente.
Ningum deu-lhes ateno, mas ambos j estavam, por assim dizer, em segurana. A
desmaterializao e incorporao aos hiperimpulsos duravam apenas fraes de segundos.
Os gmeos entendiam o idioma dos lemurenses. Eram praticamente idnticos com o
tefrodense.
...outras naves dificilmente devero aparecer dizia o almirante na tela de
imagem. Mande recolher, na medida do possvel, as suas unidades, Hakhat. Deixe apenas
unidades de vigilncia sobre Kahalo, em rbita. O senhor poder manter a frota defensiva,
em estado de alerta, pousada no prprio planeta Kahalo. E isso tudo.
Entendido, sir respondeu Hakhat.
Houve um momento de silncio, depois o almirante estranho disse:
Quem so esses a?
Onde, sir?
Os dois homens, que acabaram de entrar na sala. Eles esto usando novos
uniformes experimentais?
Hakhat virou-se.
Ele j vira, uma vez, os trajes de combate especiais terranos. E precisou de apenas um
segundo para recuperar-se do seu espanto. Sabia que os terranos tinham mutantes, entre
os quais havia tambm teleportadores.
E reagiu com a velocidade de um raio mas, assim mesmo tarde demais.
So os estranhos! Abram fogo! Matem-nos!
Ele mesmo arrancou sua arma energtica do coldre, apontando-a para Tronar, que
era quem lhe estava mais perto. Os dois cavalgadores de ondas desmaterializaram. Um
reflexo de interferncia passou rapidamente pela grande tela de imagem, depois via-se
ainda apenas o rosto admirado do almirante na mesma. Hakhat virou-se lentamente, com
sua arma energtica ainda na mo. Os rdio-operadores presentes nem haviam se mexido.
Sinto muito, almirante. Tudo foi muito rpido. Devem ter sido teleportadores. O
que quer dizer que sobreviveram derrubada de sua nave.
D o alerta para Kahalo ordenou o almirante. Pela tela de imagem, via-se que, de
repente, ele se virava. Quando o seu rosto apareceu outra vez, estava muito plido. Os
dois estranhos foram avistados em minha seda de radiocomunicaes. O que quer dizer
que chegaram a Kahalo. Minhas ordens ainda so vlidas.
Mate-os! gritou Hakhat, agitado.
O Almirante sacudiu a cabea.
No possvel matar-se quem j no est mais aqui. Tronar e Rakal haviam
conseguido chegar em Kahalo, usando o feixe de rdio do hipercomunicador,
rematerializando na sala de rdio do planeta. Mas somente por poucos segundos, depois
integraram-se novamente na corrente do impulso energtico, conseguindo chegar numa
outra estao de rdio, a vrias centenas de quilmetros de distncia da capital. Para no
continuarem dependentes do acaso, eles dominaram os dois lemurenses que operavam a
estao. S depois disso abriram seus capacetes.
Chegamos disse Rakal, aliviado. Pergunto-me apenas por quanto tempo
vamos poder ficar por aqui.
No por muito tempo, Rakal Tronar limpou a testa suada. claro que vamos
ter que sumir daqui. Gostaria de saber onde Tako se meteu.
Para ele as coisas so mais fceis que para ns, pois no depende de ondas
energticas. Onde ser que ns estamos, aqui?
69

No tenho a menor idia. Naturalmente agora podemos fazer uso da estao, e


escolher para onde ir. Talvez exista uma ligao direta de rdio com Frasbur, no Pavilho
Memorial. Neste caso, logo teramos chegado ao nosso destino.
E depois? Para onde o levaramos? Rhodan o quer vivo. Um agente do tempo morto
no serve para nada. S Frasbur quem pode nos mostrar o caminho para o futuro.
Tronar anuiu, mas no respondeu. Ficou olhando os dois lemurenses inconscientes
estendidos no cho. Rakal ocupou-se dos aparelhos de rdio. Tentou uma conexo com o
Pavilho Memorial, mas no recebeu resposta.
De repente, Tronar disse:
O telecomunicador! Por que no tentamos estabelecer uma ligao com Tako?
Depois aproveitamos a onda de rdio para cavalgar at ele. A mesma suficientemente
forte.
Boa idia. Mas se ns ficarmos irradiando por muito tempo, logo eles nos pegaro.
claro que eles j sabem, agora mesmo, que aqui nesta estao alguma coisa no
est em ordem.
Ambos ligaram seus aparelhos, irradiando no mesmo comprimento de onda. Levou
apenas dez segundos para obterem uma resposta.
Puxa, vocs esto chegando aqui alto e claro! E isso, que eu estava dormindo firme.
Onde que esto metidos?
No fao idia! E o senhor?
Nas montanhas, a cerca de vinte quilmetros da cidade. Achei uma gruta. Um
pouco fria, mas, de resto, bem confortvel. A partir daqui vamos poder operar com muita
facilidade acho eu.
timo, ns estaremos a num instantinho. Mas, por favor, no v desligar!
Deus me livre! Nesse caso vocs dois ficam dependurados no ar.
***
Tako esperou, depois ouviu, repentinamente, um barulho logo atrs dele. Virou-se e
viu Rakal e Tronar. Praticamente os dois haviam cado ao cho, saindo diretamente de
dentro de sua aparelhagem de rdio.
Felizmente reunidos outra vez disse Tako. S falta Lemy acrescentou ele,
preocupado.
Lemy certamente j est a caminho da Crest acalmou-o Rakal. Acho que
agora j podemos pensar em executar nossa misso. A mesma consiste em pegar o agente
do tempo Frasbur, e, em caso de necessidade, extermin-lo. Mas somente em caso de
necessidade! enfatizou ele.
timo. E quando o tivermos agarrado perguntou Tako ns o trazemos aqui
para a gruta, e ficamos esperando pelo que possa acontecer, da para a frente?
No temos outra escolha. Certamente vamos conseguir enviar um curto
hiperimpulso para Rhodan, para que ele fique sabendo o que se passa Rakal ergueu a
mo, como se quisesse acalmar o mutante. Eu, em seu lugar, no me preocuparia com o
que pode acontecer depois.
Ainda assim, eu me pergunto se devamos saltar agora para dentro do Pavilho
Memorial. Seria muito simples, pois bastaria que eu pegasse os dois pelas mos. Em caso de
necessidade, tambm podemos desaparecer imediatamente outra vez, caso algum perigo
nos ameace. Mas no creio que haja guardas em todos os recintos. O agente do tempo tem
poucas pessoas em quem confia. Alm disso, dificilmente calcula que ns iremos voltar to
depressa.
70

Espere meia hora sugeriu Tronar. Estou com fome. Faz cinqenta e dois mil
anos que no como nada.
Eles riram e desembrulharam suas provises. Enquanto isso Tako ficou de guarda, na
entrada da gruta. Olhou para baixo, para a extensa plancie, que se estendia at a cidade.
Continuamente pousavam naves, mas a vigilncia area, mesmo assim, no arrefeceu. Sem
uma pausa, pequenos avies de reconhecimento passavam por cima da cidade e seus
arredores. Ele quase teve a impresso de que na ltima meia hora a atividade de vigilncia
fora bastante reforada provavelmente como conseqncia do alarme que os gmeos
haviam acionado.
O olhar Tako ergueu-se para as seis pirmides. Por baixo delas ficava o Pavilho
Memorial, muito bem guardado e escondido. Penetrar no mesmo era difcil, caso no se
fosse um teleportador. E como o agente do tempo sabia da existncia de um teleportador,
naturalmente era muito possvel que ainda maiores medidas de segurana houvessem sido
tomadas, por ordem sua.
Gucky devia estar por aqui, pensou Tako, com saudades.
Mas Gucky, muito provavelmente, devia estar na Crest.
Estamos prontos disse Tronar, finalmente. L fora j comeava a escurecer.
Talvez seja melhor esperarmos at ficar completamente escuro.
Debaixo da superfcie, a luz do dia nada significa Tako voltou para o interior da
gruta. Acho que no devamos perder tempo. Nenhum de ns sabe quando Lemy
alcanar a Crest. Pode ser em poucas horas, mas tambm possvel que leve dias. E
nenhum de ns sabe quando Rhodan vai nos mandar ajuda.
O mais depressa possvel, disso no tenho a menor dvida disse Rakal, convicto.
Mas nunca antes de dez horas. A base de Redpoint fica a uma distncia de dois mil e
seiscentos anos luz daqui.
Eles haviam recolocado o que sobrara de suas provises nos seus devidos lugares. Os
capacetes estavam abertos.
Mantenham suas armas energticas prontas para atirar aconselhou Tako. Eu
tenho que segurar vocs dois pelas mos, e logo ao rematerializarmos, no tenho como me
defender de imediato. Vocs, entretanto, ficam com uma das suas mos livres.
Tronar estava esquerda do japons. Pegou a mo esquerda dele, e na sua esquerda
segurou firme sua arma energtica. Com Rakal, aconteceu exatamente o contrrio. Depois
eles esperaram.
Tako concentrou-se nas pirmides que ficavam a vinte quilmetros de distncia,
antes do seu olhar dirigir-se para o lugar em que devia estar o Pavilho Memorial. No
havia nenhum perigo, mesmo se ele calculasse mal, materializando dentro das rochas,
simplesmente seria jogado de volta com seus dois camaradas, at o ponto de partida da
teleportao. Um pouco doloroso, mas nada perigoso.
E ento ele saltou.
Tiveram sorte. Rematerializaram bem debaixo do teto de um largo pavilho, meialuz, caindo cerca de trinta metros, l do alto. Tronar soltou-se, dando um salto mortal.
Imediatamente, entretanto, estava de p novamente, olhando rapidamente para todos os
lados. Somente conseguiu ver o que os outros tambm j haviam captado.
O pavilho estava vazio.
Mas era mesmo aquele pavilho que lhes era conhecido como o Pavilho Memorial.
Todos os aparelhos, entretanto, haviam sido desmontados e retirados dali. Nada
ficara, alm das paredes nuas, e alguns pontos de iluminao escondidos. Os traos da
sbita retirada dali no haviam sido removidos. No cho viam-se peas de reposio
quebradas, em meio a blocos de cimento arrebentados. Uma poltrona meio quebrada
estava a um canto.
71

Chegamos tarde demais constatou Tako, desapontado. Frasbur fugiu. Como


que vamos encontr-lo agora?
Tronar ficou caminhando pelo pavilho, e encontrou a porta. A mesma deixou-se
abrir. Atrs dela ficava outro recinto, tambm vazio e abandonado.
Todo o Pavilho Memorial existia ainda, apenas como um fragmento. Todo o
equipamento e as importantes possibilidades de comunicao de rdio com Andrmeda e
para o futuro, no mais se encontravam ali.
Ele deve ter deixado alguns indcios para trs achou Rakal.
Tako estava parado, de p, bem no centro do pavilho principal.
Para isso s h uma explicao disse ele. Com a morte de Regnal-Orton, os
senhores da galxia ficaram prevenidos. Eles devem ter reconhecido, de repente, que
tinham nos subestimado. E tomaram suas providncias correspondentes. Afinal de contas,
Frasbur teve tempo suficiente para pr-se em segurana. No creio que ele tenha
abandonado Kahalo, para isso este planeta importante demais. Simplesmente deve estar
metido num outro esconderijo, de onde pode continuar operando normalmente. E ns
vamos ter que encontr-lo.
Na realidade fora assim, mas nem Tako podia imaginar toda a verdade. Ningum
podia imagin-la, nem mesmo Perry Rhodan. A verdade sobre os senhores da galxia era
to Inconcebvel e fantstica, que s com raciocnio lgico no se podia chegar a ela.
Frasbur estava sentado no seu esconderijo, esperando pelo regresso dos sinistros
estranhos, que vinham do futuro.
Antes, entretanto, ele preparara a sua armadilha, no Pavilho Memorial.
E os trs mutantes haviam cado nela, sem de nada suspeitarem.

72

O relato de Lemy Danger estava chegando ao fim.


O resto, posso contar em poucas palavras. Uma vez que Tronar e Rakal haviam
conseguido sair daqui para a Nebulosa de Andrmeda e ao futuro, naturalmente tambm
devia existir o caminho de volta. Por isso nos deixamos prender, voluntariamente, no
alapo do tempo Vario, na Nebulosa de Andrmeda, de onde fomos catapultados ao
passado. Por cima de Kahalo, ns nos perdemos, porm eu tenho certeza que os dois
cavalgadores de ondas e Tako chegaram em Kahalo, sem um arranho. Talvez eles at j
tenham agarrado Frasbur, e apenas esto esperando que algum v busc-los.
O General-de-Diviso Lemy Danger estava diante de Perry Rhodan, de p, em cima da
mesa. Ainda vestia o seu traje de combate, e abrira apenas o pequeno capacete. Ningum
pudera fazer com que ele vestisse uma roupa mais cmoda.
Junto de Rhodan sentara-se o gigante Melbar Kasom, amigo muito especial de Lemy.
Era originrio do planeta Ertrus, no Sistema Kreit, sendo um terrano adaptado ao
ambiente. Como em Ertrus havia uma gravidade de 3,4 gravos, Kasom pesava cerca de
oitocentos quilos, sendo um gigante, ao lado de quem Lemy j pequeno em si, mais parecia
uma mosca.
Junto de Kasom, Gucky estava acocorado, em cima de uma cadeira, mantendo uma
cara impenetrvel. Todo aquele mimo em torno do ano Lemy lentamente estava lhe dando
nos nervos. O mesmo, em sua opinio, estava sendo tratado como se j tivesse levado a
Crest, sozinho, sem a ajuda de ningum, de volta ao presente. Quando a parte mais difcil
dessa empreitada certamente ainda estava por vir. E era nisto que eles certamente iriam
precisar dele, Gucky. E como iriam precisar dele!
Havia ainda outros oficiais graduados e personalidades presentes, mas os mesmos
no tiveram um papel de importncia nos acontecimentos que se seguiram. Somente o
Major Redhorse, chefe do comando de desembarque, no devia ficar sem meno. Era ele
quem, mais tarde, faria parte do grupo. Redhorse era descendente de ndios americanos,
com um cabelo quase azulado de to negro, tinha um metro e noventa de altura, e era tido
como homem corajoso, valente.
Muito bem, por que no vamos logo?! piou Gucky, batendo com o punho fechado
sobre a mesa. Se eles esto esperando por ns o que estamos esperando ns?
Rhodan olhou-o, muito srio.
No vamos esperar muito tempo, baixinho. Os gmeos o Tako esto correndo srio
perigo, acho eu. No devemos esquecer que no se pode subestimar Frasbur. Ele um
tefrodense do tempo atual. Ele voltou ao passado, por ordem dos senhores da galxia, para
influenciar os acontecimentos por aqui, de acordo com a vontade deles. He sabe que ns
no nos damos por vencidos. Naturalmente deve ter tomado suas providncias, e s posso
esperar que os trs mutantes pensem nisso, quando o atacarem.
Espero que no seja necessrio mencionar disse Lemy Danger, com a sua
vozinha clara que eu estarei presente nessa misso. Afinal de contas, quem conhece
melhor a situao sou eu.
Gucky quase ficou sem ar. Furioso, ele olhou para Lemy.
mesmo... voc acha isso? E quem foi que tirou voc daquela encrenca toda, na
qual voc se meteu, no caminho da Kahalo para c?
Agora foi a vez de Lemy ficar com a respirao difcil.
U, mas no foi exatamente o contrrio?
73

Seja como for ensinou o rato-castor sem mim voc agora ainda no estaria
aqui. No certo?
Lemy fez que sim.
Pode ser. Mas o que que isso tem a ver com a misso que temos pela frente?
Eu tambm vou s isso.
Lemy sorriu.
Eu no tenho nada contra, se o chefe tambm estiver de acordo ele olhou para
Rhodan. Correto?
Kasom e Redhorse levantaram as mos.
Ns nos oferecemos para ir, voluntariamente.
Perry Rhodan recostara-se, sem participar dos debates.
Curvou-se para a frente novamente, respondendo ao olhar de Lemy.
Em Kahalo vamos precisar de, pelo menos, dois bons teleportadores, portanto
Gucky ir tambm. Alm disso, ele telecineta e telepata. Kasom dirigir o caa-mosquito,
no qual Gucky e Lemy facilmente encontraro lugar. O Major Redhorse chefiar uma
corveta, fazendo cobertura da retaguarda. As posies exatas ainda veremos depois, mais
uma vez, nos mapas. Acho aconselhvel que Redhorse no se aproxime demais de Kahalo,
mas que fique esperando a uma distncia de alguns meses-luz. Vamos combinar sinais em
cdigo. Em linhas gerais, isso tudo que tenho a dizer sobre o assunto. O principal que
me tragam de volta os gmeos e Tako. Sos e salvos.
E naturalmente tambm Frasbur, o agente do tempo disse Gucky. Tambm
so e salvo.
Alguns galos na cabea dele no fariam muita diferena disse Redhorse, sem
esconder o seu dio.
Rhodan levantou-se.
Redhorse e Kasom, os senhores me acompanham. Precisamos falar sobre a rota.
Lemy, Gucky, ns nos encontraremos dentro de duas horas, no Hangar VII. L est a KC-1 e
o caa de vocs. Trajes de combate e provises. Tudo claro?
Gucky levantou-se, foi at a mesa e apanhou Lemy.
Posso levar meu irmozinho para a caminha? quis saber ele, cortes. bom
tirar uma soneca de uma hora, sempre que temos um negcio importante pela frente.
Quem afirma isso sou eu.
D para entender retrucou Lemy, cordial. Vamos.
Rhodan esperou at que a porta se fechasse atrs dos dois.
Meus senhores, venham at o meu camarote. L tenho os mapas de que
precisamos. No corredor ele acrescentou: So os mapas que ainda estaro vlidos
dentro de cinqenta mil anos. No Universo as coisas se modificam muito lentamente. s
vezes lentamente demais.
Eles o seguiram em silncio.
A Crest III era uma nave espacial esfrica com dois e meio quilmetros de dimetro,
um mundo em si mesma. Com ela, cinco mil pessoas haviam sido catapultadas ao passado.
Entretanto os lemurenses no haviam conseguido enfrentar a Crest, muito menos destrula. Ela encontrara proteo e cobertura no sistema do sol gigante Redpoint, orbitando,
junto com o estaleiro espacial MA-genial, o astro.
A uma eternidade de distncia da Terra e do presente. Chegados ao camarote, Rhodan
estendeu os mapas.
Kahalo fica a uma distncia de dois mil e seiscentos anos-luz daqui. A oito mesesluz distante de Kahalo, existe um sol amarelo sem planetas. Esta ser a sua meta, Major
Redhorse. Entre ali, em proteo contra rastreamento, mas de modo que possa receber um
sinal de hiper-rdio a qualquer momento. Fique constantemente na escuta, esperando at
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que Kasom lhe d o sinal combinado. Isto, ainda podero discutir durante o vo. O
mosquito fica no hangar da KC-1, at que Kahalo esteja apenas a poucos anos-luz de
distncia. Ento o senhor se separa deles, seguindo o seu vo sozinho. Redhorse servir de
reforo e comando de emergncia. A ao de busca, propriamente dita, dos trs mutantes,
ser efetuada por Kasom, Gucky e Lemy. Caso o mosquito seja destrudo durante o pouso, o
senhor, Redhorse, ter que intervir. E sem contemplaes. A corveta ultramoderna, e tem,
para a sua classe, o maior poder de fogo concebvel. O senhor poder enfrentar, caso seja
necessrio, qualquer tipo de arma conhecida, podendo liquidar at mesmo os grandes
cruzadores de combate dos lemurenses sem arriscar-se a um s arranho. V buscar
Kasom e seus acompanhantes de Kahalo, caso seja necessrio.
Entendido disse Redhorse, impassvel, mas os seus olhos brilhavam. Tudo em
ordem.
Conosco tambm disse Kasom, calmo. Tenho certeza que vamos conseguir.
A questo apenas sabermos se os gmeos e Tako tambm o conseguiram se
ainda esto vivos. Os senhores partem daqui a quarenta minutos. Perguntas?
No havia mais perguntas.
No hangar, Gucky e Lemy esperavam. O sigans, evidentemente, lastimava no poder
decolar com a sua Helltiger, para colocar prova a sua eficincia, mas aceitou sem reservas
as ordens de Perry Rhodan. Quando Kasom e Redhorse apareceram no hangar, ele j estava
acomodado no bolso do macaco de Gucky, olhando para fora apenas com sua cabea.
Afinal, chegaram disse ele, um tanto descorts, o que para ele era muito raro.
Ns j estamos esperando.
Ainda h bastante tempo acalmou-o Redhorse. Decolaremos somente daqui a
cinco minutos. O mosquito est no hangar da KC-1.
Exatamente cinco minutos depois a KC-1 deixava o gigantesco hangar da Crest,
lanando-se velozmente pelo espao. O ultracouraado logo ficou para trs, quando
Redhorse acelerou. Por trs, durante um instante, apareceu a configurao estranha da MAgenial uma plataforma gigantesca com edificaes e campos de pouso. Depois, tambm
ela desapareceu no infinito do cosmo. O sol vermelho gigante tomava opacas todas as
estrelas, at que tambm ele foi diminuindo. Finalmente ele era apenas mais uma estrela
entre milhares de outras.
A KC-1 entrou no espao linear, no qual as leis do Universo normal nada mais valem.
A ligao com o universo einsteiniano era impossvel, e todo objeto que no se
movimentava para diante com velocidade ultraluz ficava inatingvel. Basicamente, deste
modo, o espao linear era um Universo negativo.
Somente a poucos anos-luz de Kahalo que Redhorse deixou a nave cair de volta ao
espao normal, para orientar-se. Todos eles haviam dormido algumas horas, e esperavam,
restabelecidos, pelo incio da misso. Na sala de comando eles se reuniram para uma ltima
conferncia.
Os rastreadores mostram diversas esquadrilhas dos lemurenses disse
Redhorse, apontando para a tela de imagem. Elas protegem Kahalo de ataques dos
halutenses. Vai ser difcil para vocs atravessarem as suas linhas.
Kasom encolheu os ombros.
Vamos ter sorte bastante. O mosquito pequeno, portanto muito gil e rpido
nas manobras. At que eles nos descubram, j sumimos novamente, ficando fora do seu
alcance.
Os caas-mosquito realmente eram naves pequenas muito perigosas. Com um
comprimento de vinte e seis metros, e providos de aletas na popa, eles podiam, inclusive,
manobrar dentro da atmosfera de um planeta, mas no espao, aps uma curta acelerao,
logo alcanavam a velocidade da luz. Firmemente embutido no nariz, na direo do vo,
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havia um canho energtico, alm de um canho conversor, que podia teleportar para
qualquer alvo desejado uma bomba atmica de vinte gigatoneladas de fora explosiva.
Um mosquito tinha a capacidade de acelerar a setecentos quilmetros por segundo ao
quadrado.
Vamos proceder a mais um curto vo linear, para chegarmos ao sol amarelo que
nosso alvo. Antes disto, vocs saem pela eclusa, e tentam chegar, sozinhos, a Kahalo. Trs
anos-luz isso no muito.
Os sinais em cdigo esto claros? quis saber Kasom, para certificar-se.
Somente um nico sinal dever ser suficiente. curto demais para possibilitar um
rastreamento, alm disso, talvez no tenhamos tempo. Se o mosquito for destrudo logo ao
pousar, o senhor espera cinco horas, Redhorse, at vir atrs de ns. Talvez consiga pousar,
sem ser notado, no lado noturno do planeta, para esperar por ns.
Isso pouco provvel com toda essa vigilncia. Mas vou tentar.
Gucky segurou Lemy, que estava sentado no seu bolso. Depois levantou-se.
Sempre essa conversa mole, desnecessria. Vamos sair logo voando. Talvez
estejamos perdendo nosso tempo aqui, enquanto os mutantes estejam esperando
desesperadamente por nossa ajuda.
Redhorse sorriu para ele.
Talvez voc tenha razo, mas espero que no disse ele.
Kasom e Gucky subiram para o caa-mosquito. O gigante tomou lugar na frente, atrs
dos controles de vo, enquanto Gucky com Lemy ainda no bolso do seu macaco
acomodou-se confortavelmente num cadeiro atrs dele. Parecia ter muita pressa em
chegar.
Boa sorte desejou-lhes Redhorse. E... no demorem a me chamar!
Se precisarmos do senhor, isso vai acontecer mais depressa do que possa imaginar
retrucou Kasom. At mais tarde.
Redhorse voltou sala de comando da KC-1. Pelas telas de imagem ele observou
como o caa-mosquito, cinco minutos mais tarde, entrava velozmente pelo espao,
perdendo-se, segundos depois, entre as estrelas. E logo ele teve bastante que fazer consigo
mesmo, pois os lemurenses o haviam rastreado, e atacavam com uma raiva incontida.
Por diversas vezes ele mergulhou no espao linear, mudando de rota. Os
perseguidores perderam o seu rastro. Quando, a oito meses-luz de Kahalo ele voltou ao
Universo einsteiniano, no viu mais nada dos lemurenses. Para que tudo permanecesse
assim, ele aproximou-se com uma velocidade prxima da luz do sol amarelo, chegando o
mais prximo possvel do astro. A aparelhagem de refrigerao da corveta trabalhava ao
mximo, mas at mesmo o campo de proteo hiperenergtico verde ameaava arriar sob a
repentina carga recebida.
Redhorse lembrou-se do aviso de Rhodan. Afastou-se novamente um pouco do sol,
entrando exatamente na zona fronteiria, numa rbita estvel. Depois desligou as turbinas.
Aqui, qualquer tipo de rastreamento era praticamente impossvel, mas a interferncia do
sol, muito prximo, no era suficientemente forte para impossibilitar comunicaes por
rdio.
O hiper-rdio foi ligado e mantido sob constante vigilncia. Os aparelhos gravadores
ficaram prontos para a ao. Qualquer impulso, por mais curto que fosse, seria imediata
mente registrado.
Por um instante, Redhorse ainda ficou na sala de comando, observando as telas de
imagens. A bola de fogo amarela dominava, de um lado, toda a rea de viso. Do outro lado
ficavam as estrelas.
Uma delas era o sol do Sistema Orbon, e um dos planetas chamava-se Kahalo.
Ponto central da Via Lctea.
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Abruptamente, Redhorse levantou-se passando o comando ao Major Nowak-Mills.


Uma inquietao inexplicvel apossara-se dele, e ele queria tentar relaxar um pouco.
Ningum podia imaginar o que eles ainda tinham pela frente.
Talvez ele necessitasse de todas as suas foras para superar as prximas horas ou os
prximos dias.

77

No primeiro instante, Tronar, Rakal e Tako no sabiam que tinham cado na


armadilha.
O Pavilho Memorial estava vazio. Frasbur fugira, procurando um novo esconderijo
para si, Isso no tinha nada de especialmente inquietante. A procura teria que recomear, e
certamente acabariam por encontr-lo.
Desta vez Tako disse em voz alta:
Gucky est nos fazendo falta. Ele descobriria Frasbur telepaticamente. E ento ns
teleportaramos e ele seria agarrado.
Sim, se ele estivesse aqui! Tronar olhou em volta, como procurando alguma
coisa. O que nos faz falta agora uma ligao de rdio com o agente do tempo. Ns
poderamos nos enfeixar, e estaramos diante dele. At mesmo se ele estivesse no futuro.
Rakal olhou para o teto.
Essas coisas, ainda h pouco, j estavam ali? perguntou ele.
Todos olharam para cima.
O teto do pavilho vazio, bem abaixo da superfcie de Kahalo, era nu como as paredes.
Ele havia sido fundido, das rochas primitivas, e recoberto com uma camada de plstico.
Eles, at ento, haviam pensado muito pouco nisso. Mas viram imediatamente o que que
Rakal queria dizer.
Barras de metal brilhantes, prateadas colocadas num espao de meio metro entre si,
sobressaam do teto poucos centmetros, formando um quadro retangular. O mesmo
englobava toda a gruta. Parecia como se fosse o comeo de uma grade, que vinha descendo
para prender algum.
Porm as barras no se movimentavam. Permaneciam firmemente embutidas.
Tako disse:
Estas barras no estavam a antes sei disso com toda certeza. Estive olhando
para o teto, por isso posso afirm-lo.
Rakal franziu a testa.
Isso me cheira a encrenca. Ns disparamos uma coisa, aqui, que pode ser muito
ruim para ns. Talvez alguma aparelhagem de alarme, que denunciar a Frasbur que
algum penetrou no Pavilho Memorial abandonado.
Acho melhor sumirmos daqui sugeriu Tako.
Entretanto, antes deles terem oportunidade para isso aconteceu outra coisa.
Das pontas das barras prateadas de repente saram feixes de uma luz muito branca,
penetrando exatamente na vertical no cho. S agora os trs homens notaram que tambm
no piso ocorrera uma modificao. Onde antes nada havia, rebrilhavam pequenos pontos
de contato. E era sobre estes que incidiam os feixes de luz branca. Formando uma grade
reticulada.
O espao suficientemente grande ns podemos passar disse Tronar, mas
havia insegurana na sua voz. Entretanto eu no me atreveria a me enredar nessa
corrente energtica.
Rakal aproximou-se da retcula de luz, mas j a meio metro de distncia ele parou,
como se tivesse topado com algum obstculo invisvel.
No consigo ir adiante. Os raios de luz ou seja l o que for parecem uma
parede. Ns estamos trancados. Numa armadilha desgraadamente muito esperta. E agora?

78

s ficar calmo admoestou Tronar, que no se mexa do lugar. He levantou os


olhos para o teto. uma grade energtica, se no me engano. Mas bem diferente das que
ns conhecemos. Certamente a mesma no destinada simplesmente para nos reter aqui.
Que outra finalidade poderia ter? Rakal voltara para o centro do pavilho.
Que outro destino ela poderia ter, ento?
De repente Tako empalideceu.
Esperem aqui disse ele, insistente. Preciso descobrir uma coisa. Se eu tiver
sucesso, estaremos seguros. Caso contrrio... ele silenciou e ergueu os ombros.
Eles viram que ele se concentrou para o seu salto teleportador.
Tako desmaterializou mas apenas pela frao de um segundo. Depois ele estava
estendido no meio do pavilho, no cho, contorcendo-se em dores. De repente ele
estremeceu, e ficou muito quieto.
Tronar correu at ele, abaixando-se.
Ele est inconsciente. Portanto, nem mesmo um teleportador consegue sair daqui.
Diabos! Ns estamos metidos numa bela enrascada!
Eles cuidaram de Tako, que logo voltou a si.
uma espcie de campo energtico, um bloqueio de energia disse ele pois as
linhas do campo so energeticamente afins com o espao de cinco dimenses. Mas de um
tipo estranho apesar do mesmo me parecer conhecido. Onde mesmo que h desses
campos energticos...?
Raciocine com muita calma. Caso ns o soubermos, talvez possamos sair daqui.
Tronar comeou a andar de um lado para o outro do pavilho, sem aproximar-se
demais da grade. Eles notaram que as barras prateadas desciam cada vez mais do teto,
aproximando-se dos pontos de contato no piso. Logo eles no estariam presos apenas pelo
campo energtico, mas tambm pelas grades metlicas.
Poderia ser uma espcie de transmissor de matria disse Tako, de repente.
Um transmissor? Rakal olhou, espantado, para Tako. Nesse caso, esto
querendo transportar-nos para algum lugar, sem nos matar imediatamente. Isso j um
consolo, pelo menos.
As barras tocaram o cho. Os feixes de luz branca se apagaram.
Mas no mesmo instante rebrilhou uma luz verde, que encheu todo o recinto. A mesma
saa das barras prateadas e parecia uma parede. Tako nem chegou a experimentar, pois
tinha certeza que uma teleportao agora seria to intil como antes.
Um transmissor, disso no pode haver mais a menor dvida repetiu Tako.
Mas receio que no se trata de um transmissor comum. Um deste tipo, ns ainda nunca
encontramos. Temos que esperar para ver o que vai acontecer daqui por diante. Eu,
sinceramente, no tenho a menor idia.
Rakal opinou:
Que tal eu tentar me enfeixar? Talvez esta seria uma soluo...
Uma soluo muito incerta, Rakal Tronar sacudiu a cabea. Tako,
infelizmente, tem razo. No podemos fazer outra coisa que no esperar. Se Frasbur quer
alguma coisa da gente, ele naturalmente vai aparecer.
Mas Frasbur no apareceu.
Ainda no.
Aconteceu uma coisa diferente, e com isto nem um dos trs homens contava.
Aconteceu uma coisa que era totalmente impossvel e para o que, de princpio, no havia
explicao.
Tronar, Rakal e Tako desmaterializaram, porm a sua conscincia continuou mantida.
Eles viam e escutavam e sentiam tudo, mas j no tinham mais um corpo. Somente o seu
esprito, sua conscincia, existia. Mas conseguiam reconhecer-se mutuamente formas
79

que brilhavam fracamente, que se modificavam constantemente, mas ainda assim


permaneciam humanides.
Ao mesmo tempo eles se movimentavam em grande velocidade atravs do espao e
conforme s ficaram sabendo mais tarde tambm atravs do tempo.
A armadilha era um transmissor espcio-temporal.
***
Quando Tako teleportava, ele se dilua inteiramente e no sabia nada a respeito do
salto propriamente dito. Somente chegado ao destino ele rematerializava novamente e
conseguia de volta sua capacidade de pensar.
Para ele, esta nova experincia era especialmente impressionante e inquietante. Ele
viu a si mesmo e aos gmeos pairar para fora da grade energtica, atravessar o teto e
mergulhar na noite de Kahalo.
O planeta ficou rapidamente para trs, quando eles, com uma acelerao
inimaginvel, avanavam por entre o mar de estrelas, logo perdendo toda e qualquer
orientao.
Pela modificao do sol prximo, Tako pde observar que eles se aproximavam da
velocidade da luz. Mas as estrelas no empalideciam, continuando nitidamente visveis.
Mas isso impossvel! disse ele, e no ficou admirado quando uma daquelas
formas de luz pairou para mais perto dele, dizendo:
Mas ns o estamos vivenciando, Tako! No temos corpos, mas podemos pensar,
ver e falar. Ainda existimos, e isto no espao normal.
Isso se modificar to logo ultrapassemos a velocidade da luz raciocinou Tako.
E ele tinha razo.
A transio veio acoplada com uma sensao de dor, que eles jamais haviam sentido
nesta forma intensa, mas no durou mais de uma frao de segundo. Logo foi substituda
por uma sensao de bem-estar, que imediatamente fez com que eles se esquecessem de
todos os terrores.
As trs formas luminosas pairavam no nada, aparentemente sem velocidade e sem
qualquer peso. As estrelas continuavam visveis, mas comearam a se aglomerar e
continuavam brilhando apenas fracamente agora, como se a sua luz tivesse que passar por
uma grossa vidraa ou atravs da gua.
E ento as estrelas, na sua massa, formaram um desenho definido e muito conhecido
dos homens.
Isto inconcebvel! gemeu Tako, quando conseguiu refazer-se do seu susto. E
a nossa Via Lctea!
De uma distncia de pelo menos duzentos mil anos-luz! confirmou Tronar,
perplexo. J no estou entendendo mais nada.
Que transmissor esse? queria saber Rakal. Um transmissor que no nos
leva de um lugar para outro, mas que nos faz pairar, plenamente conscientes, em pleno
cosmo?
Para estas suas perguntas no havia respostas.
A Via Lctea diminua cada vez mais em tamanho, at tornar-se apenas um disco
muito fino, oval, que pairava, na sua brancura leitosa, no negrume do espao. Depois
juntaram-se a ela outros discos, alguns estreitos, outros largos. Entre estes, apareciam
simples pontos luminosos, porm a imensa distncia atravs da qual eles enviavam a sua
luz deixava transparecer que tambm eles consistiam de uma aglomerao de muitos
milhes de estrelas.
80

Milhares de vias lcteas disse Tako finalmente, e a sua voz sem som foi
entendida pelos outros novamente. Eles a escutavam, apesar de, aqui, no Nada, no poder
haver qualquer som. Mas eles tambm se viam, apesar de no haver qualquer luz. Somente
a luz das estrelas, e esta ficava a distncias imensas, infinitas. Ns podemos ver o
Universo inteiro.
Eu gostaria de saber como que vamos voltar novamente para Kahalo disse
Rakal. Ou ser que querem que a gente morra de fome por aqui?
Ningum vai sentir fome profetizou Tako. Nem sede.
Mas ns sentimos a dor, quando ultrapassamos a velocidade da luz.
No foi uma dor fsica, mas espiritual ensinou Tako, como se soubesse de todas
estas coisas muito bem. Ns s somos, ainda, esprito, ou se quiserem, ainda s energia.
Seres energticos, isso!
Eles silenciaram, perplexos, quando entenderam o que Tako afirmava. Seres
energticos! Seres de energia pura! E como haviam ultrapassado a velocidade da luz, eles
deviam estar num outro espao. No espao linear! Ou no hiperespao.
Tambm estariam num outro tempo?
Tronar fez a pergunta, mas no obteve resposta.
As vias lcteas pareciam agora apenas simples estrelas, aglomerando-se cada vez
mais. As distncias entre elas, muitas vezes mais de um ou dois milhes de anos-luz, se
fundiam. E j as vias lcteas, elas prprias, comearam a formar um desenho, que em
absoluta atenuao permanecia sozinho no Universo. Assim como antes as estrelas
formavam uma galxia, agora as galxias transformavam-se numa unidade.
O que era esta unidade, e como que ela se chamava?
A forma era difcil de ser descrita, apesar de j ser possvel reconhec-la. Talvez uma
espcie de fita entrelaada parecida com uma faixa de Moebius...? Sim, devia ser isso. O
Universo era infinito, j se afirmava antigamente. E se formos passear numa faixa de
Moebius jamais chegaremos ao fim da faixa.
Aquele l o nosso Universo murmurou Tako, emocionado. Ele consiste de
muitos milhes de vias lcteas. Todo o nosso Universo paira no Nada, no Nada Absoluto.
Ainda que consigamos visitar outras galxias jamais vamos conseguir deixar o nosso
Universo. As distncias tornam-se no somente inconcebveis, mas simplesmente infinitas.
S existe o nosso Universo, nada mais.
Tako parecia ter razo. Cada vez menor tornava-se a fita entrelaada no Universo
familiar, mas o mesmo continuava a pairar sozinho no Infinito. Na sua parte mais estreita a
faixa leitosa devia ter um dimetro de cinco bilhes de anos-luz, mas certamente devia ter
um total de trinta bilhes de anos luz de comprimento, incluindo a faixa.
Por que Frasbur est nos mostrando isso? perguntou Tronar. Por que ele nos
mostra uma coisa que jamais foi vista por algum de ns? O que que ele pretende
conseguir com isso?
Talvez ele queira apenas nos mostrar o quanto somos pequenos Tako teria feito
um gesto com a mo, se tivesse mos. Ele quer nos deixar claro o quanto ns terranos
petulantes, ao tentarmos estender as mos para outras galxias. Esta certamente seria uma
explicao.
Neste caso, est querendo dizer que, aquilo l, apenas uma iluso, uma
mistificao?
No, de modo algum. Ns estamos vendo a realidade. A questo apenas esta:
Quando a estamos vendo? Tal como era, como ou como ser?
E por que esse vu nebuloso, leitoso?
No se esqueam que estamos no espao linear ou qualquer outro nome que lhe
queiramos dar. Alguma coisa nos separa do Universo normal. Ns o deixamos para trs.
81

Mas... de repente Tako silenciou. Olhou para o Infinito, e os outros viram a mesma coisa.
De todos os lados novos pontos luminosos insinuavam-se para dentro do espao negro
outros Universos. Tinham a mesma forma do primeiro o prprio. A distncia de uma
faixa para a outra devia ter, em mdia, quinhentos bilhes de anos-luz. E entre uns e outros
no havia nada.
Absolutamente nada!
Rakal foi o primeiro a reconquistar a voz.
Os outros Universos! O nosso apenas um entre muitos. Que estruturao da
matria! Como inconcebivelmente grande e imenso tudo isso e ainda assim, apenas o
comeo. Agora eu comeo a acreditar que nada surgiu por acaso, nem os planetas e luas,
nem os sis, as vias lcteas ou os Universos. Tudo muito coerente, dentro de leis
definidas, muito bem meditado, pensado. No existe o caos, no h confuso
indiscriminada. Existem leis que ns, talvez, jamais entenderemos. Realmente, ns somos
pequeninos. Somos infinitamente pequenos, assim como o mundo em que existimos
infinitamente grande. E onde fica, nisso tudo, o limite, se que existe algum?
Entrementes os Universos haviam se aproximado mais uns dos outros. Por enquanto
ainda pareciam pairar, independentes entre si, no Nada, sem pretender estabelecer um
contato, mas os trs homens pressentiam que o fenmeno de ainda h pouco se repetiria.
De ainda h pouco?
Com que velocidade, alis, ns devemos estar nos movendo, para podermos
observar tudo isso? perguntou Tronar.
Tako falou:
Com uma velocidade que no podemos mais expressar em palavras. Talvez,
entretanto, no seja apenas a velocidade que nos permite vivenciar tudo isso. Talvez
estejamos simplesmente caindo atravs do tempo e podemos ver os movimentos dos
Universos. Eu no sei. Alis, eu no sei mais nada.
Est se formando uma esfera, olhem l!
Tako e Tronar olharam. As diminutas faixas luminosas entrelaadas dos Universos
haviam se aglomerado ainda mais, formando uma esfera de luz. A distncia entre os
diversos Universos isolados mal ainda podia ser distinguida. Naquela esfera devia haver,
reunidos, avaliando-se a grosso modo, um bilho de Universos e, elevado a um bilho, o
nmero de galxias.
A esfera pairava no Nada, envolta num anel luminoso, irradiante. Quase como um sol,
observado de uma distncia de poucos minutos-luz. O crculo se fechara.
Alm da esfera luminosa de Universos no havia nada. Tudo estava escuro e negro, e
sem qualquer luz. Os trs homens continuavam pairando como num mar, trs figuras de
luz, fantasmagricas.
E ento, de repente, havia quatro.
Eu sabia que ns nos encontraramos.
Tako notou que o novo corpo de luz tambm tinha formas humanides, mas estas
pareciam mais estveis do que as suas prprias. O estranho pairou para mais perto deles,
mas no tinha face. Tako no sentiu mais nenhum medo, apenas uma indescritvel
curiosidade.
Quem... o que voc?
Voc, Tako, me conhece. Tronar e Rakal Woolver nunca se encontraram comigo.
Meu nome Ernst Ellert.
Ellert!
Ellert est morto disse Tako, calmo. Pelo menos, ele j no existe mais em
nosso Universo.
A mesma coisa tambm acontece com voc ou j se esqueceu disso?
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Tronar e Rakal conheciam a histria jamais bem esclarecida do teletemporrio


Ernst Ellert, cujo corpo morreu, mas cujo esprito sempre regressava. Sabiam que ele era
amigo de Perry Rhodan. Timidamente eles evitaram um contato com aquele ser misterioso,
sem alis saber se aqui poderia acontecer qualquer tipo de contato.
Onde que ns estamos? De onde voc vem? perguntou Tako.
Vocs trs e eu ns somos quase um componente energtico do hiperespao e
com isto desprendidos de todas as leis conhecidas da natureza. Os seus corpos se
transformaram em energia uma prelibao no desenvolvimento de todas as raas
inteligentes. Tudo se transforma, no correr do tempo, em energia tambm o Universo.
Vocs no precisam explicar-me nada, conheo seus pensamentos e suas lembranas. Mas,
ao contrrio, vou ser obrigado a ficar-lhes devendo uma explicao. Ela de nada lhes
adiantaria, pois no a entenderiam.
Aquela esfera ali a esfera de bilhes de Universos disse Tako, lentamente
esta a forma definitiva? Ou ainda existem mais? Existem mais esferas? Ellert! Qual o
tamanho disso tudo? Afinal, onde que termina o Infinito? Naturalmente deve haver um
fim, assim como tambm o tempo tem um fim.
Onde comea o crculo, Tako? Onde fica o centro na superfcie de uma esfera? Onde
fica o centro do Infinito? Tako, jamais voc o entenderia, ainda que eu tentasse explicar-lhe
tudo. Aquela esfera luminosa ali ela o nosso Universo principal. O seguinte fica a uma
distncia to grande de ns que a sua luz ainda no nos alcanou. Talvez ela o faa, dentro
de alguns trilhes de anos. Mas no creio que o faa. A maioria dos Universos movimentase com a velocidade da luz para dentro disso que voc chama de Infinito. E o fazem
desde o comeo dos tempos. E continuaro a faz-lo at quando j no mais houver tempo
at que tambm o tempo tenha se transformado em energia. Tudo est em vias de
transformao, de transubstanciao, Tako. Inclusive os seres humanos.
A esfera luminosa do Universo principal aumentou de tamanho. Suas partes unitrias
tornaram-se novamente visveis. Os Universos separavam-se novamente. Era o movimento
contrrio quele havido anteriormente. Os seres energticos caram de volta ao Universo
principal.
Eu j no entendo mais nada disso concedeu Tako. Como que voc
conseguiu encontrar-nos nesta imensido, no Infinito?
Est se esquecendo que o tempo como um rio, no qual eu posso nadar, vontade,
para c e para l. Eu sabia que vocs viriam. Sei tambm que desaparecero novamente.
Antes, entretanto, ainda iro encontrar-se com outro com um outro peregrino no tempo
e no espao. Ele lhes mostrar uma coisa que eu no posso mostrar. Ainda estou atado a
leis no, no so as suas leis.
Os Universos singulares passaram por eles, pairando na imensido, como faixas
luminosas, imveis e estarrecidas, em si mesmas. E depois havia ainda outros pontos
luminosos, menores e mais prximos. Estes no eram imveis e estarrecidos, mas
modificavam as suas formas constantemente. Grupos inteiros deles se haviam juntado, e
pareceu a Tako como se eles danassem uma silenciosa e irreal brincadeira de roda.
O que isso? perguntou ele, timidamente.
Desta vez no obteve resposta.
E ento Tako pressentiu que tambm a vida em si uma forma de energia.
***
O Universo que lhes era familiar estava diante deles, enorme e ntido.
Vocs querem que eu os ajude disse Ellert, pairando um pouco mais para longe.
A sua voz entretanto continuava to ntida como antes. Isso impossvel, Tako. Vocs
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voltaro ao espao normal, isso eu posso revelar-lhes. Aquele Frasbur, que os mandou para
c, os levar de volta. Para ele passar-se-o apenas segundos, ainda que, aparentemente,
vocs passem sculos por aqui. Entrementes, nada de significativo acontece no vosso... no
nosso Universo.
Ellert, quem so os senhores da galxia? No poderia, pelo menos, revelar-nos
isso?
Foi uma risada clara, despreocupada, a que Tako ouviu.
Comparados com o Universo nem vamos falar do Universo principal eles so
pequenos e insignificantes, quase to insignificantes como os seres humanos. Tente
imaginar, Tako, que significao tem um grozinho de areia numa praia de mil quilmetros
de comprimento e cinco de largura! Os senhores da galxia so um grozinho semelhante.
O ser humano, mal chega a ser um tomo nesta praia. Claro, tambm isso relativo. A Terra
est com sua existncia em jogo, pois se os senhores da galxia quiserem destru-la,
podero faz-lo. No, no posso ajud-los. Tambm no tenho permisso para dizer-lhes
quem so os senhores da galxia. Mas vou mostrar-lhes uma coisa. Ento certamente
compreendero que existem entidades maiores que os senhores da galxia, e este
conhecimento ir ajud-los a julgar melhor e mais favoravelmente a sua situao.
Tako, Tronar e Rakal no tinham qualquer influncia sobre seus movimentos atravs
do espao, porm mal Ellert terminara a sentena, sentiram-se levados por uma fora
invisvel, arrastados ao encontro da faixa luminosa do Universo. As galxias expandiam-se,
afastando-se para todos os lados, enchendo logo todo o seu campo de viso. Eram milhares
e mais milhares de vias lcteas, cuja luz brilhava com intensidades diferenciadas.
J h sculos atrs, astrnomos terranos verificaram que as vias lcteas podem
colidir. Foi possvel, inclusive, fotografar-se uma coliso dessas. Ali, exatamente a nossa
frente. Estas so as duas galxias. A luz que vocs esto vendo est sendo emitida neste
instante, j que no necessita de tempo para chegar at ns.
Por que, ento, no chegamos a ver os Universos principais?
Porque velocidade ultraluz no hiperespao significa outra coisa que no espao
normal. Porm olhem para a frente. Essas duas vias lcteas. Vocs vivenciam tudo em
tempo aglutinado. O que vocs tm por um segundo so cerca de mil anos. Por isso que
tudo se passa to depressa e visivelmente.
Tako no fez mais perguntas. Junto com Rakal e Tronar ele ficou olhando aquelas
duas nebulosas em espiral, leitosas, que lentamente se aproximavam uma da outra. As
primeiras estrelas passaram umas pelas outras e nada aconteceu. Afinal, ainda estavam
separadas por anos-luz. Mas ento colidiram as duas massas centrais das galxias. E desta
vez as estrelas se tocaram. Eram atradas mutuamente e colidiam. Menores precipitavamse para dentro de maiores, e violentas exploses atmicas volatilizavam-nas, irradiando-as
como energia. Uma nova aps outra ardia em chamas, engolindo no apenas planetas e luas
mas quase sempre tambm o sol vizinho. A nova exploso encontrava outras vtimas, e logo
aquilo passou a uma autntica reao em cadeia, que extinguia ambos os ncleos das
galxias.
De h muito ns passamos pelo estgio que poderamos chamar de crtico. Em
alguns bilhes de anos de tempo relativo os astrnomos terranos publicaro suas
descobertas sensacionais, pois a luz precisa de todo este tempo no seu caminho pelo
espao normal para chegar Terra. Mas continuem olhando.
Quando os dois ncleos se transformaram numa nica, imensa e gigantesca nova, a
sua luz sobrepujou todas as outras vias lcteas, praticamente apagando-as. Tako imaginou
sentir o calor dos milhares de sis que eram transformados em energia.
As duas galxias explodiram transformando-se numa nova galctica.
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Depois apenas duas nuvens luminosas, brilhando foscamente, vagavam pelo espao,
afastando-se rapidamente uma da outra. E acabaram mergulhando na escurido do espao
intergalctico.
Nelas, agora, no h mais vida disse Ellert, e na sua voz sem som sentia-se um
sincero pesar. Todos os planetas foram destrudos, e havia muitos planetas habitados
em ambas as vias lcteas. Mas alguns dos seres viventes haviam desenvolvido uma
inteligncia, que finalmente levou destruio.
Tako hesitou com sua pergunta, mas finalmente acabou fazendo-a:
Com isto voc est querendo dizer que a coliso das duas galxias foi obra de seres
inteligentes? Mas isto ...
...impossvel, o que quis dizer? Est enganado, Tako. Em ambas as galxias havia
superinteligncias, que se guerreavam mutuamente. Em vez de satisfazer-se com seus
prprios mundos, elas ultrapassaram os fantsticos espaos penetrando em outras vias
lcteas at verem-se frente a frente. No havia possibilidade de entendimento, pois
ambos eram igualmente fortes. Portanto fizeram uso de seus dons inconcebveis e de seus
meios tcnicos auxiliares movimentando a sua galxia, conforme queriam. Cada uma
tinha esperanas de poder chantagear a outra, mas nenhuma das inteligncias cedeu. At
que foi tarde demais. Vocs mesmos viram o que aconteceu. S sobraram duas nuvens de
gs. Milhares de mundos destrudos, engolidos pelos seus sis. Eles pairam de encontro ao
fim dos tempos, porm o sinal de sua morte somente chegar ao planeta Terra, daqui a
bilhes de anos sem ser compreendido. Compreendem agora como minscula a Terra,
como diminuto o homem e como so pequenos os senhores da galxia?
Talvez eles no possam fazer colidir a Nebulosa de Andrmeda com a nossa Via
Lctea, mas eles podem achar a Terra e destru-la. S isto, Ellert, decisivo para ns.
Portanto, ajude-nos. Ou est querendo que, em breve, no existam mais seres humanos?
Sua preocupao no tem sentido. Eu sei que haver seres humanos. Homens que
so naturais daquele planeta em que vocs e eu nascemos. Mas tambm sei que tero que
usar sua prpria fora, para se ajudarem.
Silenciosamente aquelas quatro sombras luminosas vogaram pelo espao, ao
encontro de duas galxias conhecidas a Via Lctea e a Nebulosa de Andrmeda.
Eu lhes mostrei o espao continuou Ellert, aps uma pausa, que demorou
segundos ou milnios. Um outro ir mostrar-lhes o tempo. Frasbur, entrementes, apenas
viveu uma frao de segundos, desde que ativou a sua armadilha transmissora. Adeus,
Tako, Tronar e Rakal e dem lembranas minhas a Rhodan.
Antes mesmo de Tako poder perguntar uma outra coisa, s havia ainda trs nuvens
luminosas vogando no espao. A quarta desaparecera.
***
Entre as duas galxias, no negrume do espao sem estrelas surgiu, repentinamente,
um objeto cintilante, ficou maior e se aproximou. Tako somente o reconheceu quando
estava a apenas poucos metros de distncia, pairando lentamente na sua direo.
Harno! gritou ele, surpreso.
A esfera tinha uma superfcie lisa, polida, que parecia um espelho. Mas o que era
possvel ver-se nela no podia ser designado como uma imagem de espelho. Harno, a esfera
de tempo e espao, era o mais perfeito receptor de televiso que se poderia imaginar.
Ningum sabia exatamente quem era Harno e de onde ele vinha. J por vrias vezes
essa entidade estranha ajudara os seres humanos, para sempre desaparecer depois disso,
sem deixar traos. Harno vivia de energia pura, da luz das estrelas e do fluxo do tempo.
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Harno, voc!? repetiu Tako, sentindo um alvio indescritvel. Foi Ellert que
mandou voc?
Eu estou no todo retrucou a entidade telepaticamente, e os trs homens
desmaterializados podiam entend-lo to bem como se lhes falasse em voz alta. Eu estou
em todo o tempo e em todo o espao.
Tako pareceu no ouvir a nuance daquelas palavras.
Pelo menos voc pode explicar-nos o que aconteceu e o que vai acontecer? Ns
vamos ficar para sempre no hiperespao, talvez transformados em energia?
Vocs j so energia. A armadilha transmissora dos senhores da galxia jogou-os
num outro plano existencial. Vocs o chamam de hiperespao, ou um outro Universo.
Isso no uma expresso exata. A matria dos diferentes Universos continua uniforme em
si mesma e existente, porm os planos e dimenses mudam. Meramente o transcorrer do
tempo muda. ele tambm que transforma a velocidade da luz numa simples teoria. No
existem limites de velocidades, somente um limite da capacidade de compreenso humana.
E ns...?
Ellert j lhes disse. Frasbur os levar de volta. Ele j est estendendo a mo, para
tocar a alavanca que os catapultar de volta ao universo einsteiniano para Kahalo. Mas
quanto tempo demora um movimento desses? Um segundo? Dois, talvez? Aqui, isso nada mais
significa. Pode demorar bilhes de anos.
Lateralmente passou por eles a Nebulosa de Andrmeda, tomou-se menor, acabando
finalmente no opaco ponto luminoso que os homens da Terra vem h milnios. Harno e
seus trs acompanhantes caram para dentro da Via Lctea, to conhecida deles. Universos
e galxias haviam se transformado novamente em aglomerados estelares.
Mas eles se encontravam no espao normal, inatingvel para aquelas entidades
energticas, que somente existiam no hiperespao.
Mas, ainda assim, vocs podem v-las disse Harno, que lia os seus pensamentos.
Tako notou, diante de si, um sol, em torno do qual orbitavam planetas. Nitidamente
era possvel ver-se os movimentos orbitais, e sem ter que perguntar a Harno, ele entendeu
que o fluir do tempo no podia ser o normal. Os movimentos, inclusive, tornavam-se cada
vez mais rpidos, e logo os planetas giravam to rapidamente em torno de sua estrela-me,
que todas as suas rbitas pareciam faixas incandescentes.
S ento Tako notou que aquelas constelaes lhe eram familiares, mas que as
mesmas estavam se modificando lentamente. Dez segundos mais tarde, elas j perdiam sua
conformao original, formando novas constelaes.
Aquele astro ali...?
Sim, o Sol. Uma daquelas faixas orbitais incandescentes a rbita da Terra
milhares de anos no futuro. J no vivem mais seres humanos nela.
No h mais seres humanos? Tako parecia perplexo. Mas Ellert acabou de
nos dizer que sempre existiriam seres humanos! Por que ele mentiu?
Ele no mentiu. Mas tambm no disse onde os seres humanos estaro no distante
futuro. Como j tantas vezes no passado, eles abandonaram o seu planeta ptrio, s que, desta
vez, eles no voltaram mais. No podiam. Um planeta como a Terra no tem mais nada para
lhes oferecer. Ela os mataria.
Mataria? A Terra tornou-se radioativa?
No, Tako. A Terra tornou-se estril, infrtil, no sentido dos novos homens. Assim
como os seus ancestrais uma vez deixaram os mares, porque a terra lhes oferecia melhores
condies de vida, assim, mais tarde, os homens abandonaram a Terra, porque o espao lhes
oferecia tudo de que precisavam. Pois no espao so os diferentes campos energticos, as
retculas dos planos gravitacionais e a luz dos sis que oferecem tudo aquilo, em forma da
mais pura energia, que nos estgios iniciais do desenvolvimento tinha que ser extrado da
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terra, com muito trabalho e perda de tempo. A clorofila e a fotossntese so dois dos conceitos
que apontaram o caminho do futuro. Tambm eles acabaram sendo desnecessrios. Hoje o
homem apanha aquilo de que necessita diretamente do espao. E tambm no espao que ele
vive.
Tako tentou compreender as palavras de Harno, mas foi-lhe difcil entender-lhes o
sentido. Harno estava querendo sugerir que se tratava de uma total espiritualizao do
homem? Queria ele indicar que o homem desistira do seu corpo, porque o mesmo se
tornara suprfluo?
Mas no teve coragem de propor uma pergunta.
Algum dia continuou Harno tambm planetas e sis tero se tornado
suprfluos. E passaro a ser energia. Energia, entretanto, o elemento bsico do tempo.
Quando ainda s existir energia, no mais nenhuma matria, comea a ltima transformao.
Depois disso existir, no espao vazio, somente ainda o tempo, nada mais.
Tako, por mais perturbado que estivesse desta vez no conseguiu abafar uma
pergunta:
O que significa tempo, se qualquer possibilidade de relaes com a energia ou com
a matria estar faltando? Como ele poderia ser medido? E ainda existir algum que possa
medi-lo?
Na conscincia dos trs homens havia uma risada. No era uma risada sardnica, mas
uma risada bondosa, condescendente.
O tempo no estvel. Se o Universo e agora estou falando de todo o Universo
ainda consistir apenas de tempo, ocorre uma supersaturao. O tempo comea a se converter
em matria. O circuito recomea, uma vez mais. Matria Energia Tempo. Somente um
deles nunca se transforma: o espao. Ele permanece, mesmo sendo o cenrio de toda a gnese,
evoluo e perecimento. Mas tambm a vida continua, apesar de modificar as suas formas.
Ela simplesmente se adapta s circunstncias. Se no o fizer, perece. O homem, Tako, existir
eternamente. Ele tem existido eternamente! Mas ele modifica suas formas de tal modo, que de
milnios para milnios no mais poderia ser reconhecido.
Acredito disse Tako, com certa venerao comeo a entender. Voc certa vez
falou do fim dos tempos. Este aquele instante em que o tempo comea a se reconverter? A
voltar para trs?
, sim. O tempo se solidifica. No tem mais movimento porque j no existe mais
nenhum ponto de referncia. Tambm a vida est congelada. Com o primeiro tomo da nova
energia, o fluxo do tempo comea a correr novamente, e a vida com ele. Um novo Universo
nasce. Nunca houve um comeo. Nunca haver um fim. Isso, Tako, a eternidade.
As rbitas planetrias incandescentes se apagaram, quando o sol, inchando muito, as
tragou. Logo o sol ficou de um vermelho muito escuro, e finalmente negro. E desapareceu.
Harno levou seus protegidos de volta ao espao entre a Nebulosa de Andrmeda e a
Via Lctea. E levou-os de volta, ao mesmo tempo, ao seu prprio tempo, que continuava
sendo o passado.
Agora tenho que deix-los informou ele. A mo de Frasbur j est na alavanca
da armadilha transmissora. No demorar mais muito tempo e vocs rematerializaro no seu
novo Pavilho Memorial em Kahalo. Novamente tero um corpo. Que ser o vosso antigo
corpo.
Quem Frasbur? perguntou Tronar.
Um instrumento de superiores, no mais que isso declarou Harno, afastando-se
rapidamente.
Sua superfcie emitia um brilho fosco, no reflexo da luz das duas galxias.
Tenham cuidado com os seres energticos do hiperespao. Eles tentaro lev-los,
atravs de tentaes, para que desistam de seus corpos. Se vocs se entregarem a eles,
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passaro por cima do desenvolvimento natural e jamais voltaro a ter um corpo. Portanto
tenham cuidado!
Depois Harno mergulhou no escuro do espao sem estrelas.
***
Eles pairaram na direo de um solitrio sistema solar, que parecia como que perdido
no espao. Tako contou sete planetas, mas tambm podia estar errado. Ele estava
perturbado com o fato de no ter mais qualquer influncia sobre seus movimentos.
Naturalmente ele, Tronar e Rakal permaneciam juntos, mas isso no queria dizer muita
coisa.
Por que Frasbur no apertava aquela alavanca de uma vez!?
Era um sol amarelo. A sua luz no conseguia sobrepujar a dos bailantes seres
energticos que se tornavam visveis por toda parte, aproximando-se.
O que isso? perguntou Rakal, inquieto.
Seres energticos, desmaterializados como ns declarou Tako, sem entender
muito bem aquilo tudo. Harno nos preveniu contra eles.
Mas aquele aviso no valeu de muita coisa. Tako e os gmeos no tinham a menor
idia de como era possvel defender-se de um ataque de seres de pura energia.
O ataque esperado, entretanto, no aconteceu.
Tako e seus acompanhantes caram, na direo da superfcie do planeta
desconhecido. Imaginaram estar sentindo a gravidade, mas sabiam muito bem que no
podia haver gravidade. Ou o planeta e o seu sol estavam no hiperespao, e com isso,
submetidos a leis desconhecidas?
Era um planeta paradisaco.
Olhem s esses lindos oceanos, as maravilhosas ilhas com suas florestas tropicais
disse Tako. As praias de areias muito brancas e realmente, aquelas rvores se
parecem com palmeiras...
Eu vejo apenas montanhas montanhas, como as que sempre amei
interrompeu-o Rakal, admirado. Os seus cumes ultrapassam as nuvens, e por baixo
esto, escondidos, os vales verdes. Por caminhos estreitos chega-se ao alto, e...
No entendo para onde vocs esto olhando disse Tronar, perplexo pois eu
no vejo nem mares nem montanhas. Imensas savanas e matas ensolaradas onde abunda a
caa isso que eu consigo ver. Os rios cortam as florestas, e nas corredeiras vejo as
trutas saltando...
Tako disse:
Cada um v aquilo que gostaria de ver, amigos. No vamos deixar que nos enganem
mais uma vez. Isso a embaixo no nenhum planeta, assim como este sol amarelo no
um astro de verdade. Ns continuamos pairando em meio ao espao, no Nada. Nossa
imaginao fabrica essas imagens, s isso. Quem de ns, s vezes, no sonha com a Terra ou
outros mundos, depois de ter vivido muito tempo no espao? Alis a qualquer momento
Frasbur tocar na...
Os seres luminosos haviam chegado mais perto. Eles vogavam para cima e para baixo,
afastavam-se e se aproximavam novamente. Parecia a Tako ouvir um canto maravilhoso.
Era uma melodia como ele jamais ouvira igual, harmnica e bela.
Esqueam os seus corpos e fiquem conosco!
O pensamento aninhara-se clara e nitidamente no seu consciente, como uma forte
mensagem teleptica. Devia ter vindo daquelas entidades estranhas, que agora viam-se por
todos os lados, caindo lentamente com eles em direo ao planeta.
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Ns no pertencemos sua espcie disse... ou pensou Tako, o mais fortemente


que pde. Somos estranhos aqui e precisamos voltar ao nosso Universo. Como
poderamos esquecer nossos corpos, sem os quais, para ns, no h vida?
Esqueam-nos, e vocs nunca mais precisaro deles recebeu ele de volta.
Tako perguntou:
S esquecer e isso bastaria?
Qualquer desejo basta aqui. Desejem um planeta, e o tero, s para vocs, e mais
ningum. Desejem um Universo, e ele pertencer a vocs. Esqueam os seus corpos, e eles no
mais existiro.
A tentao grande disse Tronar. difcil no sucumbir a ela. Mas Harno,
afinal, nos avisou.
Tako no deu ateno objeo. E perguntou a um dos seres energticos:
Quem so vocs?
A resposta foi desconcertante:
Como podemos sab-lo? Ns existimos desde sempre. E existiremos por toda a
eternidade.
S aqui? Ou vocs tambm conseguem passar quele outro espao que ns
chamamos de espao normal?
Alguns o conseguiram, mas eles s conseguiram arranjar complicaes por l, j que
nenhum contato direto possvel. Desistam de seus corpos... por favor.
O que que vocs ganham com isso?
Desta vez no houve resposta.
Rakal disse:
Na realidade eu j estou praticamente esquecendo o meu corpo. Esta existncia em
estado espiritual tem suas vantagens, pensando bem...
Tako viu que uma daquelas nvoas iluminadas que boiava junto dele empalideceu um
pouco. E logo viu o perigo de ser separado, para sempre, de Rakal.
Rakal! gritou ele, se possvel designar sua mensagem teleptica urgente como
um grito. Ficou maluco?
A figura luminosa de Rakal novamente tornou-se mais forte.
Quer dizer que isso realmente seria possvel veio uma voz sem som, penetrando
nitidamente no consciente de Tako. Era s isso que eu queria saber. Ns poderamos
viver eternamente.
Sim sem corpo.
Debaixo deles sumiu o planeta e com ele desapareceram o sol e os danantes seres
energticos. Tako, Tronar e Rakal estavam novamente pairando no Nada. A Via Lctea
aumentava de tamanho, com incrvel rapidez, e os trs homens precipitaram-se para
dentro daquele aglomerado de estrelas.
Caam ao encontro do centro da galxia.
Frasbur apertara para baixo a alavanca do transmissor.

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O agente do tempo vestia um novo uniforme. Parecia ter sido tecido de fios de prata,
semelhante a um macaco espacial. No peito via-se uma mancha negra. Sobre a mesma uma
linha dourada, que serpenteava por entre duas galxias o sinal indicativo do tempo.
Frasbur tinha desmontado o antigo Pavilho Memorial sob as seis pirmides,
mudando-se para um outro pavilho-esconderijo. O mesmo era mobiliado e decorado to
bem quanto o anterior, mas ficava profundamente sob a superfcie do plo sul de Kahalo.
Ele continuava sendo respeitado como o Gro-Mestre-Conselheiro na Terra, e os
lemurenses seguiam suas ordens, escrupulosamente, sem fazer perguntas.
Antes de Frasbur mudar-se, ele tinha armado a armadilha transmissora no antigo
Pavilho Memorial. Sabia como ela funcionava, e confiava nos imensos conhecimentos
tcnicos dos senhores da galxia. No existia armadilha mais perfeita. Os sinistros
estranhos do futuro no mais poderiam recorrer as seus dons parafsicos, depois que a
armadilha se fechasse sobre eles.
E ela se fechara!
Frasbur esperou alguns segundos, antes de decidir-se a traz-los de volta ao Universo
normal. Pela aparelhagem secreta de vdeo ele pudera ver que se tratava de trs seres
humanos. Um deles, sem dvida, era um teleportador, pois tinha materializado, junto com
os outros dois, repentinamente no antigo Pavilho Memorial.
Frasbur apertou a alavanca para baixo.
Bem no meio do novo Pavilho Memorial, com suas muitas telas de imagem e outros
aparelhos de comunicao, estava a jaula reticulada do receptor. Ela brilhava numa luz
verde. Depois a luz tornou-se repentinamente vermelha e se apagou.
Na jaula reticulada, no cho, trs homens se contorciam.
Depois estremeceram violentamente e ficaram deitados, desfalecidos.
Frasbur sorriu, ao retirar a mo da alavanca. Era um sorriso frio, que no revelava
qualquer comiserao. Aqueles trs ali eram seus inimigos, e ele os mataria, caso lhe
causassem dificuldades.
Ele abriu a jaula e entrou. Os olhos dos seus prisioneiros estavam bem abertos. E eles
lhe devolveram o olhar. E neste olhar parecia haver alvio.
Frasbur sabia por qu.
Vocs esto satisfeitos em ter voltado a ser aquilo que eram antes, no verdade?
e ele sorriu, irnico. Pelo menos, tm novamente um corpo. Mas isso no lhes serve
de muita coisa. Nada de teleportao, meu amigo e ele bateu com o p em Tako,
verificando que o japons estava duro como uma tbua. Vocs perderam os seus dons.
Pelo menos por enquanto. Esto firmemente em minhas mos. E talvez eu agora,
finalmente, vou ficar sabendo quem vocs realmente so. Pena vocs ainda no poderem
me responder, mas logo que o puderem fazer outra vez, aconselho-os a falar tudo que
sabem.
Ele deixou a jaula, sem tranc-la. Sabia que isso no era necessrio. Os trs ainda
ficariam muito tempo sob a influncia do choque causado por sua retransmisso, de volta
ao local de partida. Somente depois que ele lhes proporcionasse o tratamento adequado
que aquela paralisao podia ser rapidamente curada.
Mas isso ainda unha tempo.
Ele dirigiu-se at a parede com as telas de imagem, sentando-se diante dos controles
complicados. Os seus dedos deslizavam rapidamente por cima de teclas e chaves. A maior
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das telas de imagem comeou a iluminar-se aos poucos. Padronagens coloridas passaram
rapidamente pelo tubo, at que finalmente uma imagem comeou a se formar.
E ento apareceu um rosto na tela.
Era um rosto duro, acostumado a mandar. Os cabelos quase brancos eram espessos, e
estavam penteados, lisos, para trs. Nos olhos havia um brilho frio, de ao. A cor da pele era
ligeiramente amorenada.
Uma corrente em volta do pescoo denunciava que o homem usava um ativador de
clulas. Ele era imortal. He era um dos senhores da galxia.
***
Enquanto Frasbur relatava, Tako tentou se mover. Pelo canto dos olhos ele pde ver a
tela de imagem e o rosto do senhor da galxia, mas a conversa era mantida em voz to
baixa que ele no entendeu uma s palavra daquilo que Frasbur e o seu superior do futuro
falavam.
Qualquer movimento dos seus membros era impossvel. Somente a posio das
pupilas era possvel modificar. Tako estava deitado entre Tronar e Rakal. Os gmeos no se
mexiam. Tako no sabia, sequer, se eles ainda viviam.
Ele conseguia ouvir, ver e pensar, s isso. No momento tinha que se dar por satisfeito
com isso. Apesar do aviso de Frasbur, ele tentou concentrar-se num curto salto de
teleportao, mas foi intil. Ele estava to desamparado como um recm-nascido.
Do outro lado, na parede, a tela foi desligada. Frasbur levantou-se e voltou para a
jaula reticulada. Ficou olhando os seus prisioneiros. Os seus traos demonstravam espanto,
misturado com mal-estar.
Com esta, acabei metido numa boa disse ele, furioso. Quem que vocs
podem ser, para que lhes dem tamanha importncia? No querem que eu lhes toque um
s fio de cabelo! Se fosse por mim, eu bem que os entortaria muito mais que isso. Vocs j
me deram muito trabalho.
Tako imaginou que os prprios senhores da galxia queriam interrog-los, para
ficarem sabendo tudo sobre Rhodan e os terranos, que ocasionavam tamanho tumulto na
Nebulosa de Andrmeda, e agora, ainda por cima, se metiam no passado ainda que
involuntariamente.
Frasbur tinha as mos atadas, e isso era bom.
Tako teria sorrido ironicamente, se isso lhe fosse possvel.
Frasbur continuou:
Eu vou retir-los, um por um, do transmissor, para livr-los dos efeitos colaterais
do choque. Que serei cuidadoso nisso, naturalmente compreensvel. Voc, meu amigo, vai
continuar sob a ao da paralisia, para que no possa me desaparecer. O que h com os
outros dois, eu ainda descobrirei. Teleportadores eles no so, pois eu fiquei observando o
surgimento de vocs no pavilho abandonado. O que, entretanto, so eles?
Naturalmente no obteve resposta. Frasbur estava ali, de p, refletindo. Na parede
com as telas de imagem houve um zunido. Novamente acendeu-se o telo. Era outra vez um
dos senhores da galxia, o mesmo que falara anteriormente.
Frasbur apressou-se, correndo at a aparelhagem. O mestre da galxia falou por
quase dois minutos, depois a tela apagou-se novamente. Frasbur desligou e voltou para a
jaula gradeada. Desta vez o seu rosto mostrava uma insatisfao ainda maior que antes.
Vocs devem ser ainda mais perigosos do que eu imaginei. Desagradvel para
vocs, mas, de certo modo, agradvel para mim. Vocs ficaro em estado de choque, at
serem interrogados pelos prprios senhores da galxia. Dem-se por felizes! Eles esto
fazendo muitas cerimnias com vocs. Sinto muito, mas vo ter que ter mais um pouco de
91

pacincia, at que a nave deles venha busc-los ele fechou a porta da jaula reticulada e
voltou para o painel da aparelhagem de comunicaes, para dar suas instrues.
***
O sol amarelo atrs da popa do caa-mosquito transformou-se numa pequena estrela,
quando Kasom acelerou. A princpio ele ainda ficou abaixo da velocidade da luz, para
rastrear o espao. O que viu, no o deixou exatamente calmo.
Requisio de frotas, como se se tratasse de conquistar vinte sistemas solares
resmungou ele.
Lemy tinha sado do bolso de Gucky, e estava sentado na barriga deste. Continuava
vestindo seu traje especial, mas abrira o capacete.
Se os halutenses encontrarem Kahalo, e o destrurem, os lemurenses esto fritos.
Isto eles sabem muito bem. Vai nos ser extremamente difcil passar por ali, sem sermos
notados ele bateu no seu diminuto peito. Com a minha Helltiger eu o conseguiria.
Com o charuto! Gucky deu uma risada, divertido. Uma nave com trs metros
de comprimento! Algum o teria notado, e simplesmente o jogaria contra uma parede,
baixinho.
No discutam gritou Kasom, bondosamente. Alm do mais, o que Lemy est
dizendo certo. Quanto menor for a nave, mais difcil ser rastre-la.
E alm do mais, no h paredes no espao, contra as quais seria possvel atirar uma
nave declarou Lemy, lanando um olhar de triunfo para o rato-castor.
Gucky calou a boca.
Por pouco tempo, Kasom entrou no espao linear, e ao regressar ao universo
einsteiniano o sol Orbon estava a uma distncia de apenas duas semanas-luz. Nas telas dos
rastreadores havia tantas manchas energticas, que no sobrava mais espao para nada. A
olho nu, entretanto, no era possvel ver-se nada, apesar da viso da carlinga ser livre para
todos os lados.
Kasom ligou o receptor de hiper-rdio. Em quase todos os comprimentos de ondas
dos lemurenses reinava grande atividade. Mensagens em cdigo iam e voltavam, e, no meio
de tudo, apareciam textos normais, facilmente compreensveis, na lngua dos futuros
tefrodenses. Mas havia pouca coisa que pudesse interess-los, nada tendo a ver com os
mutantes desaparecidos.
Depois de um novo vo linear, Kasom entrou, com as turbinas desligadas,
diretamente no sistema de Orbon, voando em linha reta para Kahalo. Um rastreamento
agora seria muito difcil para as naves lemurenses, pois o mosquito, em relao ao espao
que o rodeava, era to diminuto que mal ainda poderia ser descoberto.
Distncia de Kahalo, trs horas-luz leu Kasom, dos controles. Estamos
voando metade da velocidade da luz.
Arrastando-se! piou Gucky, sem lev-lo a srio.
A concentrao das frotas dos lemurenses podia ser reconhecida agora a olho nu
nuvens brilhando claras ao resplendor do sol. Eles se movimentavam com relativa lentido
e pareciam orbitar, dentro do sistema, o planeta Kahalo. Era praticamente certo que uma
nave maior jamais poderia passar atravs dessa barreira, sem ser notada.
Mas o mosquito no era uma nave grande.
Era apenas uma mosca entre vespes. Mas to perigosa quanto estes ou mais
perigosa ainda!
Inconscientemente quase, a mo gigantesca de Kasom tocou os controles dos dois
canhes conversores da proa. S a sua existncia j lhe dava segurana e confiana. E alm
92

disso ainda havia o campo hiperenergtico protetor verde, intransponvel e praticamente


indestrutvel.
Talvez voc consiga um contato teleptico com eles sugeriu Lemy, que pensava
nos mutantes desaparecidos.
Afinal voc conhece os seus padres mentais.
Os dos gmeos so to marcantes que eu os encontraria imediatamente, mesmo
em meio a milhares de vibraes disse Gucky orgulhoso. At mesmo atravs de
algumas horas-luz. Mas at agora ainda no consegui captar nada. Ou eles esto mortos
ou j os levaram.
Levaram? O que que voc est querendo dizer? perguntou Kasom.
Se Frasbur os agarrou, gordo, ele os meteu numa nave e despachou-os para a
Nebulosa de Andrmeda. De volta ao futuro, do qual acabaram de chegar. Mas, neste caso,
esse Frasbur vai se ver comigo!
Antes de mais nada, preciso agarr-lo!
Kasom tem razo concordou Lemy. E antes de mais nada esse Frasbur ter
que agarrar os mutantes. No creio que Tako se deixe prender com tanta facilidade, e os
gmeos muito menos. Portanto, continue procurando, Gucky!
Gucky fechou os olhos e recostou-se. Lemy quase caiu do seu colo, mas no ltimo
instante ainda conseguiu segurar-se no bolso. E j ia dando vazo ao seu mau humor, em
palavras pouco corteses, quando Kasom disse secamente:
Agora, vamos experimentar o canho conversor.
Assustado, Gucky abriu os olhos, levantando-se. Desta vez, Lemy no foi
suficientemente rpido. Caiu para o cho da pequena cabine, mas felizmente caiu de p.
Rapidamente Gucky abaixou-se, para levant-lo.
Desculpe disse ele, provavelmente tambm surpreso. O que que voc est
querendo dizer com isso, Kasom?
Estamos sendo atacados. Por uma nica nave de vigilncia. S espero que eles no
alertem toda a frota.
A nave de vigilncia era uma nave espacial esfrica, com um dimetro de pouco
menos de um quilmetro. Aproximava-se, pela frente, em diagonal, estando a uma distncia
de apenas quinhentos quilmetros ainda. Isto provavelmente acontecia porque ela estava
vindo do interior do sistema, tendo poucas possibilidades de rastreamento de sua direo
de vo, corno teria se estivesse voando em direo contrria.
A uma distncia de trezentos quilmetros ela abriu fogo.
Kasom sorriu, rangendo os dentes, ao ligar o automtico do controle de fogo. Agora
bastaria que ele apertasse uma tecla. Os computadores mediam a distncia, levando em
considerao a perda de tempo vertido entre o contato, ao disparar a bomba e
esperavam.
Kasom pressionou a tecla vermelha do canho-conversor.
Ainda no mesmo segundo detonou uma bomba com a fora explosiva de vinte
gigatoneladas, bem no meio da nave dos lemurenses. A nave espacial esfrica transformouse imediatamente numa bola energtica chamejante, pela qual o mosquito passou voando,
em velocidade mantida. O campo hiperenergtico protegeu-o das radiaes mortais e do
calor, muito eficientemente.
Espero que tenha sido uma nave inteiramente robotizada disse Kasom,
respirando com dificuldades. Mas no tivemos outra escolha. Eles nos teriam destrudo,
sem perguntar primeiro. Alm disso tnhamos que evitar que nossa posio ficasse
conhecida.
Ainda mesmo que eles tivessem feito perguntas resmungou Gucky o que
que no poderamos ter respondido?
93

Kasom concordou.
Kahalo ainda estava duas horas-luz distante.
Lemy saiu de dentro do bolso do macaco de Gucky, para dormir um pouco. Gucky
fechou os olhos para concentrar-se novamente em eventuais impulsos telepticos dos
desaparecidos.
E ento, repentinamente, ele estremeceu, levantando-se.
***
O novo Pavilho Memorial de Frasbur havia sido construdo de tal modo que se
encontrava logo abaixo do plo sul, ao lado dos hangares subterrneos de um espaoporto.
Entre os hangares e o Pavilho Memorial no havia nenhuma ligao direta. Quando
Frasbur desejava chegar ao espaoporto para dar as suas ordens, tinha que abandonar o
seu esconderijo, que era vigiado por robs especiais, programados para a luta. Um elevador
antigravitacional levava-o para a superfcie. Atrs dele fechava-se a entrada, garantida por
mecanismo controlado por computador, que unicamente obedecia a um determinado
padro de suas ondas cerebrais. Frasbur achou desnecessrio um campo energtico ou
mesmo uma grade energtica.
E este foi o nico erro que ele cometeu.
Ele lanou um ltimo olhar aos seus prisioneiros, que deixou para trs sob a guarda
de trs robs, e saiu do Pavilho Memorial. Uma esteira rolante levou-o ao elevador. O
corredor estava muito bem iluminado, e direita e esquerda havia portas que iam dar em
outros pavilhes.
Quando, na superfcie, a porta de entrada fechou-se atrs dele, Frasbur respirou
aliviado. Estava satisfeito por, mais uma vez, poder respirar ar puro. O carro voador
esperava por ele. Embarcou e ajustou os controles. Silenciosamente o veculo elevou-se do
cho, deslizando numa altura mnima na direo do espaoporto que ficava a poucos
quilmetros de distncia. Os telhados baixos dos edifcios administrativos rebrilhavam
luz do sol que j ia baixo n o horizonte.
As sentinelas postadas diante do comando militar fizeram continncia, quando
Frasbur passou. Mas ele nem se dignou lanar-lhes um olhar. Rapidamente, foi procura do
almirante, que tinha sua sede em Kahalo, e que, junto com o Almirante Hakhat, dirigia a
defesa do setor de Kahalo.
O lemurense ergueu os olhos, espantado, quando Frasbur entrou Preciso
imediatamente de uma nave menor com pouca tripulao disse o agente do tempo, sem
esperar pela pergunta do almirante. Tome providncias para que a mesma esteja pronta
para partir dentro de uma hora. Carga urgente para Andrmeda.
O almirante, acostumado aos modos autoritrios do suposto Gro-Mestre-Conselheiro
da Terra, apenas concordou com a cabea.
Pode ficar tranqilo.
timo. E mais uma coisa: Desta vez eu mesmo irei junto, deixando o meu quartelgeneral sob a vigilncia dos guardas. O senhor ficar responsvel para que ningum tente
entrar no mesmo.
Quem que o faria? perguntou o almirante, admirado. Talvez os estranhos,
que h vrios dias esto tentando penetrar em Kahalo?
Exatamente esses! Reforce as atividades de vigilncia em torno do sistema, e
destrua sem contemplao qualquer nave estranha. Destrua inclusive nossas prprias
naves, cujos comandantes no se identificarem, ao serem solicitados. Os estranhos
conhecem todos os truques.
Devem ser verdadeiros super-homens disse o almirante lentamente. Aos
poucos comeo a me interessar por eles.
94

Frasbur olhou-o fixamente.


Acho melhor no faz-lo. O senhor ainda ter aborrecimentos suficientes, uma vez
que o nosso bloqueio foi furado. Se isto acontecer mais uma vez, facilmente poder perder
o seu posto Frasbur foi at a porta. Ali ele voltou-se uma vez mais. No se esquea de
minhas instrues, almirante. Dentro de uma hora, portanto.
O senhor pode confiar em mim.
Frasbur deixou o edifcio. A caminho do carro voador, viu que sua esquerda ficava a
central de radiocomunicaes, que se mantinha em vigilncia permanente. Ali todos os fios
da defesa se reuniam. At as ltimas notcias chegarem ao Pavilho Memorial, entretanto,
muitas vezes perdiam-se minutos preciosos.
Decidindo-se rapidamente, ele passou pela sentinela, entrando na sala de controle do
oficial de planto.
Como est a situao? As naves de vigilncia j entraram em formao?
Suas ordens foram executadas, Gro-Mestre. No saiu qualquer outra unidade do
transmissor. S que... ele hesitou. Acaba de chegar uma mensagem. A mesma j foi
encaminhada ao senhor, pelas vias normais.
O que foi?
Uma das naves de vigilncia explodiu ainda dentro da zona de bloqueio, por razes
at agora inexplicveis. Nenhuma mensagem de rdio, nada. Nenhuma nave estranha foi
rastreada. Deve tratar-se de um acidente.
Por quase dez segundos Frasbur ficou olhando a quantidade enorme de controles,
diante dos quais o oficial estava sentado. Finalmente disse:
Um acidente? ele sacudiu a cabea. No creio. Mande imediatamente algumas
dzias de naves para o local em questo. E da prxima vez o senhor me informar
imediatamente, se algo semelhante ocorrer. Sem qualquer demora.
Ele deixou o edifcio e voou de volta ao Pavilho Memorial. Chegando ali, completou a
ligao com os senhores da galxia, informando-os do incidente.
S depois que ele se interessou pelos seus prisioneiros, indo certificar-se de que o
seu estado no se modificara em nada.
Tako, Tronar e Rakal continuavam deitados na jaula reticulada do transmissor, sem
qualquer possibilidade de se mexerem.
***
S podem ser os gmeos disse Gucky, excitado. Os impulsos esto vindo
claros e ntidos mas mesmo assim no estou entendendo nada. O que que tudo isso
tem a ver com um transmissor? E eles tambm no conseguem se mexer.
Kasom virou-se. Sua expresso era sria, demonstrando preocupao.
Concentre-se Gucky! Eles esto presos?
Parece o rato-castor tentou avistar Kahalo a olho nu, mas no conseguiu. O
planeta ainda estava muito afastado. Precisamos chegar mais perto, para que eu possa
determinar a posio dos impulsos.
Voc pretende teleportar?
Ser que voc vai pedir permisso para pouso? foi a pergunta de Gucky.
Kasom olhou para os controles, mas no se mexeu. Com as turbinas desligadas o caamosquito caa na direo de Kahalo. Ele agora no queria arriscar, de modo algum, ainda
ser rastreado no ltimo instante.
Eles esto nas mos de Frasbur disse Gucky, de repente. Agora tambm
tenho Tako. Eles esto deitados num transmissor, paralisados. Frasbur recebeu ordem para
lev-los a Andrmeda.
95

Lemy perguntou:
Quando?
No sei, mas certamente logo. Tronar est desesperado, porque est sem poder
fazer nada. Tako tambm no est se sentindo muito bem, e Rakal gostaria de quebrar o
pescoo desse tal Frasbur, se pudesse faz-lo. Acho que temos que nos apressar. Mantenha
essa rota, sem modific-la. Eu vou teleportar para Kahalo.
Direo?
Est clara. Os impulsos dos trs mutantes so suficientemente fortes para servir de
orientao. Lemy, voc poderia fazer-me o obsquio de sumir de dentro do meu bolso?
Lemy nem se mexeu.
Eu naturalmente irei com voc disse ele, estridentemente.
Gucky respirou fundo.
Vir comigo? Deve ser megalomania, no? Este um trabalho para homens, no
para duendes.
E voc, ser que um homem? quis saber Lemy, zombeteiro.
Kasom interveio, sem tirar os olhos das telas de imagens e dos controles.
No briguem. Se no tiverem outras preocupaes, lembrem-se pelo menos dos
mutantes prisioneiros. Cada minuto precioso. Leve Lemy consigo, Gucky.
Mas se algum lhe pisar sob os ps, no culpa minha. Eu tenho que cuidar de mim
mesmo.
Lemy escorregou, calmamente, de volta para o bolso de Gucky. Fechou o capacete de
seu traje especial. Com os braos cruzados sobre o peito, esperou pelo salto teleportador de
Gucky.
Talvez fosse melhor informarmos Redhorse sugeriu Kasom.
Isso voc poder fazer depois. Logo que eu tiver encontrado Tako e os outros,
libertando-os, entrarei em contato com voc. Ou ns desaparecemos como chegamos, ou
voc manda chamar Redhorse. Tudo vai depender da situao. Porm no se aproxime
mais de meia hora-luz de Kahalo. Ali poderei rastrear voc a qualquer momento.
Kasom anuiu.
Voc quem sabe. Boa sorte, ento.
Obrigado.
Lemy no podia dizer nada porque o capacete do seu traje j estava fechado e o
telecomunicador desligado. Alis, ele no entendia o que Gucky e Kasom tanto tinham para
falar. No entendia o que os dois ainda tinham para se contar, quando havia to pouco
tempo.
Mas logo chegou o momento.
Mais uma vez Gucky concentrou-se nos impulsos mentais dos trs mutantes, focalizou
um lugar que ficava a cinqenta metros deles e saltou.
O rob de Frasbur que caminhava justamente atravs da estao energtica quase
tropeou no rato-castor que se materializou repentinamente diante dele. No ltimo
instante ele parou, pois o seu crebro positrnico reconheceu imediatamente o perigo.
Registrou Gucky como um invasor, e como fazia parte de suas tarefas proteger o Pavilho
Memorial, ele agiu em frao de segundos.
Seus fortes braos metlicos agarraram Gucky, segurando-o firmemente.
Lemy s teve tempo de abaixar-se bem, dentro do bolso, para no ser amassado pelos
braos metlicos. Abriu o capacete para no ficar mais desligado do mundo exterior.
Por que Gucky no teleportava novamente?!
Mas Gucky nem pensava nisso no pretendia sumir de novo to facilmente. Alm
do mais, ningum precisava saber a respeito dos dons que ele possua.
Telecinese!
96

J fazia muito tempo desde que Gucky brincara pela ltima vez com um rob. Na sua
situao, neste momento, isso nem era to fcil assim, pois o ser metlico o segurava
fortemente. Gucky desistiu da teleportao no apenas porque revelaria o seu segredo, mas
principalmente porque no sabia para onde. Neste caso, a tentativa de se livrar do rob
era-lhe mais vantajosa.
Ela concentrou-se no seu adversrio e emitiu sua energia telecintica sobre os dois
braos que o agarravam. O que aconteceu ento, parecia ter sido filmado em cmara lenta.
Os braos do rob foram empurrados para trs, por uma fora invisvel. As garras metlicas
soltaram o corpo de Gucky, talvez mais pela surpresa. Gucky verificou, admirado, que o
rob podia sentir alguma coisa semelhante a espanto.
Mal Gucky estava livre, deu um passo para trs. Agora ele podia usar os seus dons
paranormais sem perigo para si mesmo. E logo o rob sentiu-lhe as conseqncias.
De repente ele tomou-se liberto da gravidade, no sentindo mais o cho sob os seus
ps.
S agora Gucky teve oportunidade para examinar melhor as suas redondezas.
Imensos geradores haviam sido instalados sobre o piso de cimento. Escadas tornavam mais
fcil subir para o alto e cuidar dos controles. Um zunido constante enchia o pavilho, que
estava fechado ao mundo exterior por uma porta metlica. No fundo, Gucky notou um
movimento.
Outros robs murmurou Lemy, com cuidado, apesar de sua vozinha dificilmente
poder sobrepor-se ao rudo forte das mquinas.
Antes de mais nada precisamos acabar com este aqui disse Gucky, voltando-se
novamente para a sua vtima.
O rob pairava a trs metros de altura, movimentando pesadamente braos e pernas.
No era possvel ver-se ele possua uma estao transmissora autnoma. De qualquer
modo no se via qualquer antena.
S espero que esta parede seja suficientemente forte, pensou Gucky.
O rob tomou distncia, conforme Gucky disse mais tarde, ao contar suas aventuras.
Com bastante acelerao ele precipitou-se atravs do pavilho, em diagonal, batendo
violentamente contra a parede de cimento armado. Pedaos de calia voaram para todos os
lados, enquanto o metal se destroava, com seus rudos caractersticos. Depois houve um
estrondo terrvel, quando o rob solto pelas foras invisveis de Gucky caiu para o
cho. Uma lente quebrou-se. Sem foras, os braos ficaram na posio em que se
encontravam.
O rob fora destrudo.
Mas os outros tinham notado o incidente.
Talvez seja melhor sumirmos daqui disse Lemy que, por uma questo de
segurana, continuava no bolso. Por que vamos lutar com robs, quando h coisas mais
importantes para fazer?
Gucky deu-lhe razo.
He viu dois robs-mecnicos virem correndo, concentrou-se no corredor que devia
haver atrs da porta, e saltou.
O corredor estava feericamente iluminado. Como os prisioneiros, pela avaliao de
Gucky, deviam encontrar-se esquerda, ele nem pensou por muito tempo. Marchou para a
esquerda.
Talvez fosse melhor se voc, a partir de agora, agisse independentemente disse
ele para Lemy. Caso eu caia numa armadilha, voc sempre poder funcionar como nossa
ltima salvao, ligue o seu defletor, para tornar-se invisvel.

97

De acordo. Mas cuide para que eu no fique sozinho no corredor. Isso no nos
adiantaria de muita coisa. Deixe a porta aberta pelo menos por um tempo suficiente para
que eu possa esgueirar-me por ela.
Gucky anuiu. E olhou para a porta. Ela formava o fim do corredor. Atrs dela estavam
os prisioneiros.
E provavelmente Frasbur tambm.
Os pensamentos de Tako estavam desesperados, pois no podia imaginar o quanto
estava prxima a salvao. Tronar e Rakal pareciam um pouco mais calmos, mas isso
provavelmente devia ser porque estavam cansados.
Gucky conseguiu captar tambm os pensamentos de Frasbur, apesar de consegui-lo
apenas de modo muito esfarrapado. O agente do tempo dispunha de um bloqueio mental
natural, que se abria s ocasionalmente. Seria difcil extrair dele a verdade. Mas, em
determinadas circunstncias, um tal bloqueio podia ser removido facilmente. Com a
simples aplicao de um choque.
Frasbur sentia-se seguro. Tomara as ltimas providncias para o seu vo para
Andrmeda e para o futuro.
Gucky estava parado diante da porta.
Em exatamente dez segundos eu vou abri-la. Entre voc primeiro, Lemy. E no
perca Frasbur de vista. O homem perigoso. Logo que ele tentar me liquidar, voc poder
atordo-lo. Pegue a arma de choque. No se esquea, Rhodan o quer vivo.
Este logo estar no papo prometeu Lemy, achando tudo muito fcil.
Gucky olhou a porta. A fechadura era eletronicamente segura, mas isso no era
problema. Sem sequer toc-la, o rato-castor abriu o complicado mecanismo
telecineticamente, e a porta abriu-se para dentro.
Lemy, entrementes, tornando invisvel pelo seu campo defletor, esgueirou-se pelo
umbral, e como primeira coisa viu a jaula transmissora com os trs prisioneiros.
Continuavam estendidos no cho, como mortos. Como Lemy no podia ser visto, levou
algum tempo para liquidar Frasbur.
Mas levou alguns segundos demais.
Frasbur notou imediatamente a abertura da porta. Ningum, alm dele mesmo, podia
abrir a porta para o centro de comunicaes, a no ser que ele desse uma ordem
correspondente a um rob para faz-lo. Portanto, Frasbur devia saber, naquele mesmo
segundo, com toda certeza, que algum no autorizado abrira aquela porta.
Naturalmente ele no via Lemy, no agiu, ainda antes que Gucky pusesse os ps no
Pavilho Memorial.
Num instante, Frasbur ligou o seu campo energtico individual, que envolveu-o
inteiramente, protegendo-o contra todas as influncias do mundo exterior. Nada conseguia
penetrar neste campo energtico, que reluzia leitosamente, fazendo com que todos os
objetos parecessem esfumados.
Quando Gucky viu Frasbur, logo deu-se conta de que chegara alguns segundos tarde
demais.

98

Apesar do perigo de ser rastreado, Kasom entrou em comunicao de hiper-rdio


com o Major Don Redhorse, por alguns minutos.
Gucky e Lemy esto a caminho informou ele. Eu continuarei voando na
direo de Kahalo. Distncia, uma hora-luz. O automtico est ligado. Caso me acontea
alguma coisa, um sinal ser irradiado em nossa onda. Logo que o receber, o senhor deve
entrar em ao. Tente conseguir contato com Gucky.
Tudo claro. Aqui tudo em ordem.
timo. Voltarei a chamar, quando tiver pousado.
Est querendo pousar em Kahalo?
Vou, pelo menos, tent-lo. Desligo.
Kasom sabia o risco que estava assumindo. Mas achou melhor esperar em Kahalo do
que expor-se a um rastreamento e localizao aqui em pleno espao. Alm disso, ele teria
que diminuir a velocidade ainda mais, o que aumentaria consideravelmente o perigo de ser
descoberto.
Ele passou por uma esquadrilha de vigilncia, numa distncia de cem quilmetros,
sem ser visto. Ele mesmo viu as naves com bastante nitidez. Elas orbitavam Kahalo numa
formao muito bem ordenada. A nave-capitnia era uma nave espacial esfrica com um
quilmetro e meio de dimetro.
Kasom era suficientemente cuidadoso para ficar com as mos bem prximas dos
controles mais importantes. Em poucos segundos ele podia ligar os jatos e acelerar a nave.
E ento era muito improvvel que algum ainda pudesse alcan-lo. O mximo que
poderiam fazer era cortar-lhe o caminho.
A esquadrilha ficou para trs.
Depois de uma hora, Kahalo apareceu, um pequeno astro no meio do aglomerado de
estrelas do centro da galxia. O sol propriamente dito ficava direita. Kasom continuava
rastreando cada vez mais naves dos lemurenses, mas nenhuma delas aproximou-se tanto
que pudesse representar um grande perigo. Ele contara, h muito tempo j, com o regresso
de Gucky, mas o rato-castor no dava notcias.
Talvez alguma coisa tivesse dado errado.
Isso reforou sua determinao de pousar diretamente em Kahalo.
No importava onde ele pousaria. De Gucky ele sabia apenas que o antigo Pavilho
Memorial j no mais existia Tako pensara nisso, de passagem, quando Gucky captou
seus pensamentos. Entretanto, onde ficava o novo esconderijo, tambm Tako no sabia.
direita, perto da bola chamejante do sol, de repente houve um raiar e um
movimento. Kasom olhou mais atentamente, usando a tela de aumento para isso. E
assustou-se. Uma esquadrilha de pelo menos vinte naves vinha exatamente em sua direo.
Se ele no modificasse sua velocidade e a rota, aconteceria um encontro.
Neste caso, acho que no tenho outra escolha resmungou Kasom, e ficou
contente porque a deciso de pousar em Kahalo agora tinha que ser tomada. Ligou as
turbinas, quando teve certeza de ter sido descoberto.
E comeou a perseguio, a caada.
Os lemurenses imediatamente alertaram a frota de vigilncia. Kasom pde ouvi-lo,
pelas mensagens de rdio que trocavam, em texto normal. He era tomado por um oponente
que no devia ser levado a srio, uma vez que era to pequeno.
Vocs vo ficar admirados! disse Kasom, indignado. Mas depois acrescentou:
Talvez at seja bem bom, se eles me subestimarem.
99

Ele acelerou e deixou os perseguidores para trs. Em poucos minutos ele alcanara a
velocidade da luz, dirigindo-se para Kahalo. Algumas das esquadrilhas que haviam recebido
o alarme queriam cortar-lhe o caminho, vindo pelos lados, porm ele passou em velocidade
espantosa bem no meio delas, derrubando um cruzador de vigilncia, no processo.
Depois, teve que diminuir a velocidade, para no chegar a superfcie de Kahalo com a
velocidade da luz.
Ele escolheu o lado noturno. Antes certificou-se de que os lemurenses j o haviam
perdido, nos seus aparelhos de rastreamento. Certamente eles no contavam com o fato de
que ele se aproximaria tanto do planeta proibido. Num pouso, certamente eles nem
pensavam.
Mas Kasom ousou faz-lo.
Em altitude baixa ele passou por cima de uma rea desabitada, evitando as cidades
iluminadas e as instalaes industriais. Ele sabia que em Kahalo havia montanhas e
desertos. Inteiramente por acaso ele voltou-se para o sul. No muito longe do plo sul
descobriu uma cadeia de montanhas de altura moderada, pedregosa e sem qualquer
vegetao. Alis, o sol, por aqui, ainda estava brilhando. Mas j estava bem perto do
horizonte.
Ele encontrou um vale pequeno, quase redondo, fechado por declives ngremes. As
rochas que sobressaam ofereciam proteo contra visibilidade do alto, e dificilmente
algum pousaria por aqui. Pelo menos nunca sem uma razo de emergncia.
O caa-mosquito pairou com ajuda dos seus campos antigravitacionais para baixo das
rochas sobressaindo das encostas, pousando no fundo do vale. Kasom desligou as turbinas.
Agora ele unha certeza que no mais podia ser rastreado. Suspirou aliviado, esperando que
Gucky, quando chegasse a hora, captasse os impulsos dos seus pensamentos. Ele
naturalmente ainda pensaria que ele estava no espao, mas em telepatia no importava a
distncia nem a direo, para uma captao normal.
Entretanto, Kasom no podia adormecer.
Comeu alguma coisa, depois saiu da cabine, dando um pequeno passeio pelo vale. O ar
estava claro e limpo. Um pouco de relva, era a nica vegetao. Aquela calma fez-lhe bem.
Kasom pensava ininterruptamente em Gucky.
Deste modo seria mais fcil para o rato-castor encontr-lo.
***
A corveta KC-1 tomara-se um satlite do sol amarelo, que ficava solitrio no espao, a
oito meses-luz de Kahalo. Como este sol no tinha planetas, os lemurenses haviam
desistido de postar naves de vigilncia em suas proximidades.
Redhorse dormira por duas horas e agora sentia-se novamente muito alerta. E
substituiu o Major Nowak-Mills na sala de comando.
Nenhum rastreamento?
Nada. No hiper-receptor esto apenas os lemurenses. Em nossa onda secreta
combinada, continua total silncio de rdio. Eu queria...
O major ainda no terminara de falar, quando Kasom anunciou-se. Informou a
respeito de seu projetado pouso em Kahalo. A conversa foi muito curta e no trouxe
nenhuma certeza quanto ao destino dos mutantes. Gucky os teria encontrado?
Descanse bastante aconselhou Redhorse. Quando o seu lugar-tenente saiu, ele
comeou a andar de um lado para o outro na sala de comando, muito inquieto. De vez em
quando trocava algumas palavras com os oficiais de servio, e com os tcnicos. Depois ele
parou novamente diante das telas de imagem, como se ali pudesse descobrir a causa de sua
inquietao inexplicvel.
100

Mas as telas estavam vazias, a no ser pelo sol prximo e as estrelas longnquas.
O sol!
Redhorse sabia que era bobagem, mas tinha que ser o sol, que o preocupava. Afinal,
que sol era esse? Ele era insignificante e desconhecido, porque no possua nenhum
planeta. Tudo bem. Mas a sua intuio dizia-lhe que...
Intuio! Que tolice!
Deixou de olhar as telas de imagem, e foi at o oficial de navegao.
Tenente, d-me os mapas estelares deste setor aqui. O mapa geral, sim... obrigado.
E tambm o mapa setorial com as anotaes. Obrigado.
Ele pegou os mapas e foi at junto do painel de controles. Sentou-se e estendeu
primeiramente o mapa geral, na pequena mesa, que puxou para fora.
Comeou a sua busca a partir do Sistema Orbon, para encontrar o sol amarelo. Ele
tinha a designao MR-775-G-1. Nas Explicaes lia-se:
Sol amarelo normal. Tipo Sol.
Nenhum planeta.
No investigado.
E era tudo.
Redhorse lembrou-se de que este mapa originalmente vinha dos arcnidas e pelo
tempo relativo, tinha pelo menos dez mil anos. No momento as coisas estavam de modo
que ele somente seria desenhado dentro de quarenta mil anos.
Os terranos tinham apanhado o mapa dos arcnidas, fazendo anotaes quanto a
modificaes ocorridas. No MR-775-G-1 no ocorrera nenhuma modificao. Mas o MR-775
tambm no fora investigado. Para que, afinal? O sol no tinha um s planeta, e no servia
como base de apoio.
Redhorse achou que se comportava como um tolo, perdendo tempo com esse tipo de
coisas. Que lhe importava se ningum tinha investigado melhor aquele sol amarelo?
Para que, afinal? Ele era um sol, como centenas de milhares de outros. Que no tivesse
nenhum planeta, no era culpa sua.
Ou era...?
Redhorse levantou-se e levou de volta, ao oficial de navegao, os mapas que pedira
emprestados.
Se houver alguma coisa, eu estarei na cpula de observao.
Entendido, senhor.
Redhorse no sabia, ele mesmo, o que lhe estava acontecendo. Ele no sabia o que era
nervosismo nem medo e era tido como audacioso. E agora esta inquietao inexplicvel!
Ela tomara conta dele quando principiaram determinada rbita em torno do sol MR-775.
A cpula de observao era uma construo que sobressaa da nave esfrica. As
paredes da cpula eram transparentes, e permitiam uma viso para todos os lados. Havia
telescpios e outros instrumentos astronmicos, com os quais era possvel observar o cu
de estrelas. Todo comandante de naves especiais da frota terrana tivera que passar, na
academia, por um curso de astronomia alm de centenas de outros. Redhorse entendia
alguma coisa de astronomia.
He sentou-se na cadeira confortvel, que ficava junto da borda da cpula, e olhou para
fora, para o espao. O sol amarelo ficava um pouco para um lado, imensamente grande e
flamejante. Os filtros, entretanto, quebravam suficientemente a sua luminosidade intensa.
Por quase dez minutos, Redhorse ficou observando o sol. Ele lembrava-lhe muito do
Sol, o astro-me da Terra. Gigantescas protuberncias saltavam, muito longe, para dentro
do espao, para depois cair novamente, de volta quela atmosfera ardente. Havia manchas
101

negras no equador solar. Entre estas pareciam rodopiar redemoinhos claros, que s se
modificavam muito lentamente. A superfcie propriamente dita, aparentemente bexigosa,
mas de aspecto rijo, era inteiramente normal.
Nada era fora do comum ou mesmo inquietante.
Redhorse logo abandonou o pensamento, que lhe viera repentinamente, que o seu
instinto o prevenia talvez sobre uma nova antes de iminente exploso. Os mapas estelares
ainda eram vlidos dentro de cinqenta mil anos. Se MR-775 se tivesse transformado numa
nova, isto estaria anotado nos mesmos.
Portanto no era isso.
Mas o que seria, ento?
Ele curvou-se mais para a frente, para poder observar melhor a protuberncia, que
lenta, mas visivelmente, estava saindo espao a dentro. Ha no tinha a forma usualmente
observada, parecendo mais uma nuvem luminosa de gases incandescentes. Devia ter mais
de cem mil quilmetros de comprimento, com quase trinta mil quilmetros de largura.
Depois de ter atingido o ponto mais elevado de sua propagao, ela continuou
subindo.
Os olhos de Redhorse se apertaram. A nuvem agora teria que cair de volta para o sol.
Mas no o fez.
Continuou subindo.
Redhorse lembrou-se das medies que haviam sido efetuadas. O campo de
gravitao do sol MR-775 era muito grande. Alm disso ele tinha um campo magntico
considervel. Nenhuma protuberncia poderia escapar desse campo.
Entretanto, era isto, exatamente, o que estava acontecendo!
Redhorse ficou sentado, sem se mexer. Era isto que ele estivera esperando
secretamente. Um acontecimento que fugia das normas estabelecidas. Aquela nuvem
luminosa parecia no conhecer qualquer fora de atrao. Ela zombava de todas as leis da
natureza, enquanto subia cada vez mais. Sua luminosidade, neste processo, ia diminuindo,
mas, ainda assim, continuava nitidamente visvel. Sua velocidade devia ser de muitos
milhares de quilmetros por segundo, mas no tinha, de modo algum, a velocidade da luz,
como o chamado vento solar.
Chegou at a mudar de direo.
E agora Redhorse ficou alerta. Levantou-se de um salto, correndo ao
intercomunicador. Pediu que o ligassem com o professor Koch, o astrnomo de bordo.
Impacientemente esperou at que finalmente o rosto do cientista apareceu na tela de
imagem. Koch parecia ter estado dormindo, pois esfregava os olhos.
O que que h, assim, no meio da noite? Redhorse respirou fundo.
Que conversa essa de noite, professor? Vista alguma coisa e venha rapidamente
at a cpula de observao. Tenho alguma coisa para o senhor. O senhor vai ficar admirado,
e num instante estar completamente acordado.
Alguma coisa de astronomia? na voz do cientista, de repente, havia um certo
interesse. Estarei a, dentro de dez segundos!
No preciso exagerar! admoestou Redhorse, mas a tela de imagem j estava
escura.
Koch devia ter cerca de oitenta anos, mas naturalmente ningum lhe daria esta idade.
Os avanos no campo da medicina retardavam o processo de envelhecimento
consideravelmente. Hoje em dia os homens que chegavam a uma idade de cento e vinte
anos, e mesmo cento e cinqenta anos, j no eram mais nenhuma raridade.
Hoje em dia isso era dentro de cinqenta e dois mil anos.

102

Redhorse voltou para o seu lugar, verificando que a nuvem luminosa mais uma vez
mudara de direo. Continuou afastando-se do sol, mas lentamente descreveu um crculo
que a colocava exatamente na rbita da KC-1, atravessando-a.
Redhorse comeou a duvidar de que isso acontecia por acaso.
Koch veio correndo porta adentro. Estava justamente ajeitando o n de uma gravata,
totalmente desnecessria, no pescoo, j que esquecera de colocar, antes, uma camisa.
Onde que est isso? perguntou ele, quase quebrando a cabea, ao bater com a
mesma fortemente na cpula transparente.
Isso...? Redhorse silenciou, perplexo, porque, de repente, veio-lhe um
pensamento monstruoso, que tratou logo de afastar novamente. , a protuberncia? Ali,
professor. Estamos justamente voando na sua direo.
Koch deu vazo, sem papas na lngua, sua decepo.
Uma protuberncia? por causa de uma ridcula protuberncia que o senhor me
tira da cama, major? Francamente...
No uma protuberncia comum, professor. Ha muda de direo e de velocidade.
E est vindo diretamente em cima de ns.
Koch olhou para Redhorse por alguns segundos, at finalmente entender o significado
de suas palavras. Sem dizer mais nada, ele olhou para fora, na direo apontada.
A nuvem luminosa aumentara ainda mais de tamanho. Com isto ficara mais fina, mas
continuava perfeitamente visvel. Agora j era claro que ela luzia de dentro para fora, tendo
luz prpria, sendo portanto inteiramente independente do sol, no que dizia respeito sua
luminosidade.
O professor Koch murmurava coisas ininteligveis, para si mesmo, at finalmente se
virar.
Isto no nenhuma protuberncia, major disse ele.
O que , ento?
Nenhuma resposta.
Koch correu ao telescpio, entrando desajeitadamente no assento. Redhorse ajudou-o
nisso, ligando imediatamente o direcionamento automtico. O tubo do telescpio girou,
apontando diretamente para a nuvem luminosa.
Koch apertou o olho contra a ocular.
Para no ficar parado sem fazer nada, Redhorse tambm ligou as telas de reproduo,
que mostravam exatamente, em tamanho aumentado, aquilo que Koch via no momento.
A nuvem consistia de matria luminosa, mas com toda certeza no era uma
protuberncia, no sentido normal. Agora ainda se encontrava afastada dez milhes de
quilmetros, pairando com absoluta certeza na direo do ponto de coliso. Quando Koch
ajustou um pouco melhor o telescpio, a ponta da nuvem tornou-se nitidamente visvel.
A ponta de ataque...?
Pela primeira vez Redhorse teve a idia maluca de que poderia tratar-se de um
ataque. Imediatamente afastou este pensamento, apesar de parecer um acaso muito
improvvel, que a nuvem se comportasse de modo to decisivo, visando o alvo. Mas isto
ainda no era certo. Dentro de exatamente dez minutos ela atingiria a rbita da KC-1 e
seguiria voando pelo espao.
Koch tirou o olho da ocular.
Espantoso, realmente extremamente fora do comum. Estamos vendo uma coisa
que nem deveria existir. Acho que devia aconselhar-se com o Dr. Harrison. Ele um expert
nessas coisas.
Redhorse olhou para Koch, sem querer acreditar. O Dr. Harrison era bilogo e um
expert em vida extraterrestre.
103

Faa o que eu lhe disse aconselhou Koch, de repente calmo e ponderado. O


senhor no tem outra alternativa, que no a de reconhecer a realidade dos fatos.
A nuvem... O senhor est querendo dizer...?
Sim, ela inteligente. Ela no apenas vive, mas tambm pensa. Isso pode-se
deduzir, sem erro, do seu comportamento. Pela primeira vez em nossa histria ns nos
encontramos com energia inteligente.
Redhorse no respondeu. Foi at o intercomunicador, e mandou que o ligassem com o
bilogo. Harrison estava em sua cabine, lendo. Fez algumas piadas pertinentes, quando
Redhorse o informou sobre o que haviam visto no observatrio, porm quando Koch lhe
explicou do que se tratava, ele esqueceu, inclusive, de desligar o intercomunicador.
Segundos mais tarde ele apareceu na cpula.
Onde est isso? tossiu ele, atirando-se para o telescpio.
Koch deu-lhe o lugar, de boa vontade, contentando-se com as telas de imagem.
Redhorse continuou no dizendo nada. Olhou para fora, em direo nuvem, que nos
minutos que haviam passado tornara-se ainda maior.
Harrison ficara imvel, colado na ocular.
Entrementes a nuvem chegara rbita da KC-1. Ela diminui sua velocidade, girando
sobre si mesma. Com isto, aparentemente, diminuiu de tamanho, mas isso era apenas uma
iluso tica. A ponta estava dirigida exatamente para a corveta, que voava ao seu encontro.
Finalmente Harrison parecia ter visto o bastante.
No h dvida disse ele, to srio como Redhorse jamais o havia visto tratase de uma matria viva, ou melhor: energia viva. Alm disso, esta vida deve ser inteligente.
Ela pensa e age correspondentemente. Comporta-se como se estivesse interessada em
manter contato conosco ele pigarreou. O senhor sabe que minha especialidade so
formas de vida extraterrestres. Durante toda minha vida ocupei-me disto, tendo publicado
muitos livros a respeito. J antigamente, em minha adolescncia, eu afirmava que devia
haver inteligncias que no possuam um corpo material. Ns j encontramos algumas
dessas inteligncias certo. Mas jamais topamos com energia viva e inteligente. E
exatamente este ser o caso, dentro de poucos minutos, se no abandonarmos
imediatamente esta rbita, desaparecendo daqui o mais depressa possvel. Alis
acrescentou ele eu lamentaria isso, profundamente.
O senhor acha que essa coisa a fora perigosa? perguntou Redhorse.
Harrison ergueu os ombros.
No tenho a menor idia. Ns temos nosso campo defensivo hiperenergtico, que
detm qualquer forma de energia. No deixa passar nada. Nem mesmo aquilo ali.
Koch tomou Harrison pelo brao.
Eu sou astrnomo, doutor, no sou bilogo. Nem tenho a sua sabedoria nesse
campo. O que que eu devo imaginar como sendo energia inteligente?
Harrison lanou um olhar atravs das paredes transparentes da cpula. A nuvem
luminosa aproximara-se ainda mais.
Ainda temos algum tempo. Vou tentar explicar-lhe. Afinal, o que inteligncia? Em
primeiro lugar est o corpo, que consiste de matria. Todo ser vivente dispe de um corpo.
Portanto, se existe matria inteligente e tambm o homem nada mais do que matria,
provida de inteligncia tambm deve existir energia inteligente. Bilogos terranos
chegaram a essa concluso, h muito tempo, mas sempre viam suas discusses, sobre isto,
apenas como teorias interessantes. Designava-se esta forma terica de vida como matria
luminosa viva. Uma expresso bastante inexata.
Na cpula de observao no havia qualquer luz acesa, para no atrapalhar a viso
para fora. Mas pareceu a Redhorse que agora ficara mais claro. Ele seguiu os olhares de
Harrison e Koch. E sua antiga inquietao retomou.
104

A nuvem agora cobria praticamente todo o cu. E envolveu a nave. As estrelas mais
fracas empalideceram, como no alvorecer do dia, e s as maiores ainda brilhavam atravs
daquela luminosidade.
Redhorse foi at o intercomunicador.
Mandou que acordasse o Major Nowak-Mills, para que assumisse o comando. A KC-1
foi colocada em estado de alerta.
Acho que sua providncia desnecessria disse Koch, inseguro. Por que a
nuvem luminosa deveria significar perigo? No creio que ela tenha inteno de atacar.
Entretanto, ela se comporta como se fosse disse Harrison e apontou para fora.
No apenas modificou sua direo, mas tambm ajustou a sua velocidade nossa. Ela
agora est voando conosco em torno do sol, e envolveu inteiramente a nossa nave. Se isso
possvel de ser explicado com leis naturais normais, gostaria muito de ouvi-las, professor.
Visto sob o ponto de vista da astronomia, trata-se de um fenmeno inexplicvel
disse Koch, inseguro.
Essa formulao nem me estranha, nem original zombou Harrison. E no
tirava os olhos da nuvem luminosa. Estou muito interessado em saber se ela tentar
comunicar-se conosco.
Ora, pare com isso, de uma vez por todas gritou Redhorse, que pela primeira vez
em sua vida mostrava-se realmente nervoso. Mesmo que se trate de energia viva ou
qualquer outro organismo luminoso vivente, isso no significa que o mesmo tenha que ser
inteligente. Talvez seja possvel determinado processo de raciocnio, mas inteligncia, com
discernimento e capacidade de planejamento... No! Para isso, preciso muito mais!
Para isso preciso mais, acha o senhor? Harrison deu uma gargalhada sonora.
O que alm de energia suficiente? E aquela nuvem a fora tem mais energia sua
disposio do que o senhor possa imaginar, comandante.
Se a nuvem inteligente, ela tambm perigosa concluiu Redhorse, ligando
novamente o intercomunicador. O Major Nowak-Mills atendeu. Alerta para o comando
de fogo. Espere por novas instrues minhas. Mantenha-se junto dos controles de
propulso.
Entendido, sir. Deixo aberto o intercomunicador?
Naturalmente. Mas no se preocupe com o que acontece aqui na cpula. O senhor o
entenderia to pouco quanto eu...
Sir...?
Redhorse anuiu-lhe e voltou-se novamente para Koch e Harrison, que estavam
prestes a chegar a uma briga feia, devido a fenmenos inexplicveis no interior da nuvem.
E ento ele ouviu, de repente, aquela voz.
Era uma voz teleptica, isso Redhorse deduziu imediatamente. Pelas expresses dos
dois dentistas verificou que tambm eles recebiam a mensagem. Alm disso a tela de
imagem mostrava tambm o rosto espantado do Major Nowak-Mills. Com isto, parecia
claro que todo homem a bordo da KC-1 podia ouvir aquela voz sinistra.
A voz dizia:
Ns sabemos o que vocs pensam, e quem vocs so. Queremos agradecer-lhes por
terem vindo. Vocs significam a salvao.
O Dr. Harrison ficou estarrecido. O seu rosto iluminou-se como se acabasse de ter tido
uma revelao. Sua teoria se confirmara. No podia mais haver qualquer dvida de que a
nuvem luminosa era um ser vivente dotado de inteligncia, que se comunicava
telepaticamente.
Tudo isto eram coisas que tambm Redhorse registrara, mas em primeira linha
verificou que no havia previso de uma ao inimiga da parte da nuvem. Ao contrrio. A
105

comunicao mental falava alguma coisa sobre salvao. Portanto aquele estranho ser vivo
estava em perigo.
Precisava de ajuda.
Eu vou falar em voz alta disse Redhorse para Harrison e Koch. Ela,
certamente, tambm me entender assim ele olhou para fora, onde a massa luminosa
batia contra o campo de proteo hiperenergtico, sendo repelida, em ondas reluzentes.
Quem so vocs? E como que ns podemos ajud-los?
A resposta veio imediatamente e podia ser entendida com perfeio.
Ns somos ns. Mas que parede impenetrvel esta, que nos separa de vocs? Vocs
tero que remov-la, se quiserem ajudar-nos.
O Dr. Harrison devolveu o olhar inquiridor de Redhorse, e sacudiu a cabea. Em voz
alta ele disse:
De modo algum, major. O campo energtico nossa nica proteo. A nuvem
concedeu que incapaz de atravess-lo. Uma comunicao teleptica possvel e isso
basta.
O senhor acha que a nuvem perigosa?
Talvez.
Redhorse olhou novamente para fora. A massa luminosa no refulgia por igual, em
todas as suas partes. Ela parecia mover-se dentro de si mesma, ondeando de um lado para
o outro, como uma espcie de neblina. As formas dos redemoinhos, nitidamente visveis,
modificavam-se constantemente. Repetidamente pelo que Redhorse pde observar
esses redemoinhos quebravam-se contra o campo hiperenergtico, para sempre resvalar
pelo mesmo, sem conseguir penetr-lo.
Ns temos que deixar a parede disse ele aos seres luminosos. Ela nos protege
contra vocs. Isto no por desconfiana, mas nossas duas formas de vida so diferentes
demais. Um contato direto poderia matar-nos ou destru-los. Expliquem por que precisam
de nossa ajuda.
Ns somos energia e nos alimentamos de matria. Nosso sol j teve quatro planetas,
mas isso j faz muito tempo. Desde ento ns estamos famintos. No h, neste sistema, mais
qualquer tipo de massa, e ns no conseguiramos suportar o vo at alguma outra estrela.
Vocs e ns poderamos fazer uma troca. Vocs nos do matria, ns lhes damos energia.
Harrison aproximou-se de Redhorse.
Cuidado, major! Isso parece muito inocente, mas na realidade ns nos
encontramos com o maior perigo imaginvel. Apesar disso, eu gostaria de estudar esta
forma de vida. Por outro lado, meu conselho este: Vamos desaparecer daqui, enquanto
ainda podemos faz-lo.
Koch se lastimava:
Uma perda para a cincia! Que perda...
Ns no deixaremos mais que saiam daqui!
Na tela de imagem do intercomunicador apareceu o rosto do oficial de comando de
tiro.
Sir, talvez um tiro fosse a resposta acertada.
Ter pouco sentido, capito disse Redhorse. O ser coletivo consiste de
energia. Como que poderamos afast-lo com energia?
Harrison disse, pensativo:
Energia contra energia? Por que no? Afinal o homem composto de matria, e
possvel mat-lo com matria, com uma bala, por exemplo.
Redhorse no respondeu. No seu lugar, entretanto, falou aquela estranha forma de
vida.
106

Energia nada poder contra ns, pois ns somos energia pura e vivemos de energia
pura numa estrela. Mas se ns atacamos a sua matria, alteramos a sua estabilidade. Isto
apressaria o nosso fim. Ns precisamos de matria, de nada mais.
E ns no podemos ceder matria. Isso seria o nosso fim.
Ns no os deixaremos mais sair daqui.
Esta era uma ameaa muito clara. Os seres de luz haviam tirado a mscara. Agora suas
intenes eram muito claras.
Vocs no podero nos impedir de faz-lo disse Redhorse. Ele fez um gesto,
chamando o Dr. Harrison. Sim, doutor, o que que o senhor acha?
Quero pedir-lhe uma coisa, Major Redhorse. Quem sabe quando e se ns jamais
nos encontraremos novamente com esta forma de vida. Faamos uma experincia. Vamos
dar-lhes matria. Com o canho conversor.
Redhorse olhou-o, perplexo.
Uma bomba? A troco de qu?
Sem ignio, para que no detone. Uma bomba matria. Logo veremos o que eles
faro com ela. S pode ser com o canho conversor porque ele capaz de transportar
massa atravs do campo hiperenergtico.
Compreendo ele olhou novamente para fora. Ns vamos dar-lhes um pouco
de matria, mas somente tanta quanto pudermos dispensar. uma bomba inofensiva.
Afastem-se de ns. Vocs no devem ficar perto demais.
No houve resposta. A nuvem parecia decidida a no largar mais a presa que
conseguira envolver. Os torvelinhos luminosos envolviam a KC-1 como uma esfera
chamejante. Eles no recuaram nem um centmetro.
Com voz calma, Redhorse deu suas instrues. Na sala de comando de tiro uma
bomba foi desativada, antes de ser colocada no canho conversor. Distncia do ponto de
materializao: Quinhentos quilmetros.
Redhorse tinha suas razes para isso, mas nem ousou pensar muito nelas.
Depois ordenou a Nowak-Mills ligar os jatos.
Vocs esto seguros! finalmente mais uma mensagem teleptica da nuvem
sinistra. Vocs no podero mais sair daqui. E tambm no podero esconder-se
eternamente atrs do seu campo energtico. Ele de cinco dimenses, caso contrrio ns
poderamos penetr-lo.
Redhorse hesitou em dar a ordem para disparar a bomba inofensiva. E disse ao seu
lugar-tenente:
Experimente acelerao mnima, e depois informe o que acontece.
Segundos depois veio a notcia:
No acontece nada, sir. A nave permanece na rbita e no consegue deslocar-se.
Parece que estamos levando um planeta inteiro a reboque.
Redhorse fez um sinal para Harrison.
Muito bem, nesse caso, vamos experiment-lo.
O disparo da bomba atravs do campo hiperenergtico no foi nenhum problema. Ela
desmaterializou e simplesmente foi teleportada atravs da zona de bloqueio. A quinhentos
quilmetros de distncia da nave, ela voltou novamente ao espao normal, materializada
algumas toneladas de matria. Uma mancha diminuta, escura, nas telas de imagem.
Redhorse, Harrison e Koch ficaram olhando a nuvem energtica brilhante, como que
hipnotizados.
A modificao comeou imediatamente.
A notcia de que, em algum lugar em meio da nuvem, havia um pedao de matria,
devia ter-se espalhado com uma velocidade inconcebvel. Nas telas de imagem era possvel
107

ver como redemoinhos luminosos se concentravam em tomo da bomba, envolvendo-a. E a


quinhentos quilmetros de distncia, o espao ficava cada vez mais claro.
A nuvem est recuando murmurou Harrison. Provavelmente a massa da
bomba ser transformada, controladamente, em energia s assim a nuvem poder
alimentar-se. A nuvem um ser coletivo mas suas partes unitrias so egostas. D uma
olhada...
E realmente era assim. O crculo externo da nuvem devia recear nada conseguir
daquele despojo. Ele pressionava para o interior e de repente a KC-1 estava livre. A
acelerao comeou imediatamente. A nave abandonou a rbita, afastando-se da nuvem
luminosa, que se aglomerava em torno da bomba, esquecendo a presa melhor.
Desta escapamos disse Harrison, aliviado. Se a massa da bomba realmente
for convertida inteiramente em energia, dever dar sustento suficiente para essa coisa. S
no compreendo por que nada est anotado, nos mapas, sobre isso. Os arcnidas
certamente tambm j devem ter andado por aqui, alguma vez.
Talvez a nuvem tenha morrido de fome, em quarenta mil anos suspeitou
Redhorse.
A KC-1 afastou-se cada vez mais do sol amarelo, entrando numa nova rbita. Ainda
era possvel distinguir a nuvem luminosa a olho nu. Ela se aglomerara, reduzindo-se, e
brilhava bem mais clara. Cintilava como um sol.
Koch correu para o telescpio. Ele estava firmemente decidido a observar o
fenmeno, por tanto tempo quanto lhe dessem oportunidade de faz-lo. Harrison fez-lhe
companhia nisso.
Quando Redhorse deixou a cpula de observao, a discusso entre os dois cientistas
j se inflamara.
Na sala de comando ele encontrou olhares aliviados. Todos estavam contentes por
terem escapado do perigo.
No silncio, de repente, ouviu-se a voz agitada do chefe de radiocomunicaes:
Sir contato de hiper-rdio!
Era Kasom.
Redhorse precisamos de sua ajuda! Venha imediatamente!
Posio?
A vo os dados e instrues...
Kasom falou durante dois minutos. Depois o receptor emudeceu.
Redhorse voltou sala de comando com uma expresso impenetrvel no rosto. Em
silncio tomou lugar atrs dos instrumentos. Na tela de imagem continuava a ver-se o sol e
a nuvem luminosa resplandecente.
Segundos depois, ambos haviam desaparecido, enquanto a KC-1 entrava velozmente
pelo espao.

108

Frasbur era alto e delgado. Sua pele tinha uma cor morena, aveludada, e os cabelos
muito negros eram ondulados e cheios. Ele era um homem que tinha uma incrvel rapidez
para reagir.
He jamais vira Gucky, mas imaginou logo que ele pertencia aos terranos, que lhe
estavam dando tantos aborrecimentos. De modo algum ele cometeu o erro de subestimar o
rato-castor, cujos dons e capacidades ainda lhe eram desconhecidos. Mas, como Gucky
surgira aqui no Pavilho Memorial, no mnimo devia ser um teleportador.
Lemy Danger ele no viu.
Gucky tambm possua um tempo muito curto para reagir. Ainda antes de Frasbur
poder pegar na sua arma, ele j fechara o capacete, ligando o seu prprio campo energtico.
Automaticamente o telecomunicador funcionou.
Frasbur, se no me engano. Se alguma coisa aconteceu com aqueles trs homens ali
na jaula, nem poder imaginar o que o espera. Caso contrrio, pode at ser que o deixemos
viver.
Frasbur entendeu cada palavra, pois Gucky falava na lngua tefrodense. E Frasbur era
um tefrodense do tempo relativo, e no um lemurense ou um duplo.
Ele deu alguns passos para o lado, at colocar-se bem prximo da jaula reticulada de
transmisso. Sem sab-lo, quase pisou em Lemy invisvel mas este rapidamente
saltou para o lado.
Os prisioneiros no so protegidos por um campo energtico. Eu poderia mat-los,
agora, sem dificuldade, sem que algum pudesse impedir-me de faz-lo. Isto uma base
para negociaes?
Era uma base, isso Gucky teve que conceder.
A morte dos prisioneiros de pouco lhe adiantaria, e muito menos aos senhores da
galxia. Ao contrrio: O senhor teria um monte de aborrecimentos, mesmo sem contar
comigo.
Muito bem, o que quer de mim?
Liberte os prisioneiros, e ns o deixaremos em paz.
Frasbur riu.
Est impondo condies, quando sou eu que estou em posio melhor?
As aparncias enganam, Frasbur. O senhor no est em posio melhor, mas no
pode exigir que eu lhe ponha os meus trunfos sobre a mesa. Posso garantir-lhe, entretanto,
que no sair so e salvo do seu esconderijo, com seu campo energtico ou no.
Est blefando.
Gucky manteve-se aparentemente calmo. Ele sabia o que estava em jogo. Uma
observao errada, ou um movimento, e Frasbur podia matar Tako, Tronar ou Rakal.
Ningum poderia impedir que o fizesse. Havia apenas uma nica possibilidade de anular o
agente do tempo. Era preciso lev-lo a desligar o campo energtico, que o protegia do
mundo exterior.
Em seu lugar, eu no estaria to convencido disso declarou Gucky.
Frasbur olhou para os seus trs prisioneiros. Continuavam deitados ali, imveis, mas
conseguiam ver e ouvir tudo. Somente ele, Frasbur, conhecia o mtodo, que os livraria do
hiperchoque. Mas nada o levaria a aplic-lo.
Como que quer me obrigar a devolver os movimentos aos trs terranos? Acredita
que seja capaz de manipular meus aparelhos? o senhor que depende de mim, confesse-o.
E por isso mesmo ter que aceitar as minhas condies.
109

Por dentro, Gucky estava fervendo de raiva, mas controlou-se. Ele certamente
conseguiria levar Frasbur a cometer uma imprudncia para isso bastaria ter bastante
pacincia.
Frasbur dirigiu-se at a grande parede com os controles e os teles de vdeo, com a
aparelhagem de comunicaes. Apertou uma tecla, sem preocupar-se com o aviso de Gucky.
Ele sabia que ningum poderia fazer-lhe mal algum.
Uma voz que parecia mecnica falou.
s suas ordens, senhor.
Frasbur sorriu, friamente, quando disse ao rob:
Eu fui atacado no Pavilho Memorial. Todas as sadas devem ser imediatamente
fechadas e guardadas. Ningum pode sair, a no ser eu mesmo. Preparem a paradefesa. Dez
robs de combate, imediatamente, ao Pavilho Memorial. O intruso dever ser aniquilado
ele desligou e virou-se. E agora?
Campos energticos so uma faca de dois gumes. Frasbur conseguia mexer nas
instalaes sem desligar o seu campo energtico individual. Feixes energticos passavam
de dentro para fora, mas jamais ao contrrio.
Vamos esperar disse ele calmamente. H uma coisa que o senhor esqueceu.
E ento ele deu um pulo enorme, quando a porta foi aberta violentamente e os
guardas-robs penetraram no Pavilho Memorial. Imediatamente abriram fogo em cima do
rato-castor.
Gucky agiu com a velocidade de um raio, e exatamente conforme planejara. Fez uso de
seus dons telecinticos.
At mesmo um forte campo energtico individual suporta apenas uma carga bem
determinada, depois ele acaba arriando. Quando penetra nele mais energia do que ele
mesmo devora para se manter, torna-se intil.
Os tiros energticos dos robs eram dados completamente a esmo atravs do
pavilho, sem encontrar um alvo. A fora invisvel de Gucky dirigiu os seus braos armados
numa outra direo, mas ele precisou de pelo menos dois minutos, at finalmente ter todos
os dez robs sob o seu controle telecintico. Teve que concentrar-se fortemente, e evitar,
ao mesmo tempo, que um feixe de energia perdido, daquelas armas, atingisse a jaula
gradeada, com os mutantes imveis.
Mas ento as dez armas energticas concentraram os seus raios no alvo que lhes era
ordenado.
No campo energtico individual de Frasbur.
O agente do tempo ficou to perturbado que quase no compreendeu em tempo o que
estava acontecendo. Ficou parado, como petrificado. O seu crebro trabalhava e ele logo
reconheceu o tipo de perigo a que estava exposto. Um telecineta! Um telecineta que
obrigava os robs a atacar o seu prprio chefe.
E dez feixes de armas energticas, concentrados, eram demais at mesmo para o
campo energtico individual de Frasbur.
O agente do tempo abaixou-se e passou correndo velozmente atravs das fileiras de
robs, que no conseguiam reagir com a velocidade que Gucky gostaria que eles tivessem.
Ele atingiu a porta ainda aberta, correndo para o corredor. Gucky no podia segui-lo, sem
que os robs imediatamente o atacassem.
Lemy, atrs dele!
Ele no sabia se Lemy o escutara, e tambm no podia v-lo. Somente pde esperar
que o sigans invisvel estivesse perseguindo Frasbur, sem perd-lo de vista.
Antes de mais nada, teve que dar um jeito nos robs, que se opunham, inutilmente,
contra a influncia telecintica. Mas, por tempo indeterminado, nem um mestre telecineta
como Gucky seria capaz de pr dez inimigos, ao mesmo tempo, em xeque.
110

No corredor, ouviam-se passos pesados. Que se aproximavam cada vez mais.


E ento apareceram mais cinco robs de combate, no Pavilho Memorial.
Agora a coisa ficara sria para o rato-castor. Ele teve que usar de toda a sua
capacidade para no ser esmagado pela simples superioridade numrica. Mas por nenhum
dinheiro deste mundo ele agora teleportaria para colocar-se em segurana, deixando para
trs os seus amigos em estado de choque. Quisesse ele ou no, tinha que dar um jeito nos
robs, tinha que venc-los.
Os cinco recm-chegados abriram fogo, mas logo tiveram uma surpresa, com a qual
certamente no haviam contado.
Acabaram entrando no fogo cruzado dos seus prprios colegas. E como eles no
possuam campos energticos de proteo, o resultado foi devastador.
Dentro de apenas vinte minutos estavam incapacitados para qualquer ao, ou
inteiramente destrudos. Os seus destroos cobriam o piso do pavilho e quase fecharam o
caminho para a fuga. Mas esta era a menor preocupao de Gucky, neste momento.
Ele ergueu dois dos dez robs restantes do cho, e fez com que se atirassem, com
fria total, em meio aos outros. Houve uma terrvel confuso, e os feixes das armas
energticas encontraram novos alvos. Quando Gucky retirou-se um pouco, para ganhar
novas foras, apenas quatro robs de combate ergueram-se ainda, partindo para cima dele,
com as armas em riste.
Gucky esperou-os calmamente.
***
Frasbur corria pelos corredores, como se tivesse o demnio nos calcanhares.
E algo parecido era realmente o caso, s que o agente do tempo no o sabia. que
Lemy ficara bem junto dele, esperando pela sua oportunidade.
A princpio esperou inutilmente. Frasbur nem pensava em desligar o seu campo
energtico protetor.
O agente do tempo reconheceu ter cometido um erro. Apesar de todos os cuidados ele
subestimara o seu oponente, mas como que ele poderia ter imaginado que o pequeno
estranho era teleportador e telecineta a um s tempo?
Este adversrio no devia escapar-lhe. De qualquer modo, ele podia fugir e levar
consigo os estranhos paralisados. Os terranos certamente tinham conhecimento suficiente,
no campo mdico, para eliminar os efeitos colaterais da hiper-transmisso.
Por isso ele tinha que fechar o Pavilho Memorial hermeticamente superfcie, para
que os prisioneiros no pudessem ser seqestrados.
Infelizmente ele no pensara em garantir o novo Pavilho Memorial com uma paraarmadilha um erro, conforme agora ficava demonstrado, os lemurenses possuam este
tipo de instalao. Estavam estocadas em lugares seguros, mas podiam ser apanhadas a
qualquer hora e instaladas.
E era exatamente isto que Frasbur pretendia fazer.
No corredor, ele encontrou alguns robs especiais. Deu-lhes a ordem de se ocuparem
imediatamente com o invasor do Pavilho Memorial, e correu em frente.
Lemy continuou nos seus calcanhares. Alm de tudo ele ligara sua aparelhagem de
vo individual, j que no podia correr to depressa. Assim ele pairava silenciosamente e
invisvel atrs de Frasbur, que no se dava conta do seu estranho perseguidor.
O agente do tempo parou por um instante diante do elevador antigravitacional, com o
qual ele antes deixara o seu esconderijo e pelo qual tambm havia voltado. Depois
continuou, desta vez mais devagar. Chegou ao fim do corredor e parou novamente.
111

Uma parede de metal era tudo que se podia ver. Lemy convenceu-se imediatamente
que no se tratava de uma simples parede, e j o segundo seguinte deu-lhe razo.
Frasbur apertou com o p num controle escondido, e a porta secreta deslizou para
dentro da parede oca do corredor. Fez-se uma abertura, suficientemente grande para que
Frasbur pudesse passar.
Antes de poder fech-la novamente, Lemy tambm j havia passado.
O novo corredor tinha uma iluminao apenas suficiente e era bem mais estreito.
Frasbur mandara faz-lo, para ter um caminho de fuga, mas, em primeira linha, para poder
surgir, a qualquer momento, sem ser esperado e notado, no espaoporto e na
administrao lemurense.
Ele no confiava nos lemurenses.
E sabia que eles tambm no confiavam nele.
Lemy no sentia o piso spero, mas pde ver pelo caminhar cuidadoso de Frasbur que
aquele corredor s era usado muito pouco. Continuava esperando por sua oportunidade, e
esperava que a mesma no demoraria a chegar.
E veio, quando Frasbur chegou ao fim do corredor.
Ele entrou no elevador antigravitacional, que imediatamente dirigiu-se para o alto.
Tudo ficou mais claro, e logo Frasbur estava dentro de uma espcie de guarita, parecendo
sem importncia, como havia dzias delas beira do espaoporto.
Os holofotes varriam o terreno, mergulhando-o numa luz que parecia dia. Por perto,
patrulhavam sentinelas, com as armas prontas para atirar. Eles parariam qualquer pessoa,
mas o deixariam passar, sem question-lo, o Gro-Mestre-Conselheiro da Terra. Frasbur
sabia disso e contava com isso. Agora no podia perder tempo. E se os tcnicos
responsveis pelas para-armadilhas estivessem dormindo, ele simplesmente teria que
acord-los.
Naturalmente ele no poderia continuar andando por a, protegido pelo seu campo
energtico individual sem causar suspeitas. Teria que deslig-lo.
E o fez, ainda dentro da pequena guarita.
Lemy h muito tempo estava com a sua diminuta arma energtica apontada para ele,
pronta para atirar. Ele a havia regulado de tal modo que apenas paralisaria uma pessoa,
sem mat-la. A paralisao duraria vrias horas, caso no fosse injetado um antdoto.
Frasbur arriou como se tivesse sido atingido por um raio, quando o campo
paralisador o envolveu. Por sorte, ele no chegou a cair para fora da guarita, ficando
deitado sob sua proteo. Os guardas no espaoporto nada notaram.
Lemy verificou que o adversrio fora posto fora de combate, depois concentrou seus
pensamentos em Gucky e esperou que o rato-castor agora tivesse tempo para dar-lhe
ateno. E esperou.
***
Gucky ofereceu uma violenta batalha aos robs do agente do tempo.
Secretamente ele sentiu pena que, alm dos trs mutantes paralisados, ele no tivesse
outras testemunhas, pois em sua opinio valeria a pena que esta luta fosse registrada nos
anais da histria da humanidade. E no fundo, chegou at a divertir-se com o que acontecia.
O piso do Pavilho Memorial parecia um campo de runas aps um violento ataque.
No meio daquilo tudo, de vez em quando mexia-se ainda uma ou outra pea de metal, mas
isso era tudo. Cada rob, que de agora em diante entrava no pavilho, era imediatamente
exterminado por Gucky, com um tiro ou por telecinesia.
E ento no apareceu mais nenhum.
112

Gucky trancou a porta. Ele agora podia ter certeza de que naquelas instalaes
subterrneas praticamente no havia mais um s rob. Foi at a jaula e olhou para aqueles
vultos imveis no cho.
Vocs podem pensar, portanto tambm podem me responder. De resto, est tudo
bem com vocs? Algum dano?
Tako respondeu por todos. Ele pensou:
Tudo em ordem. Nossos sentidos trabalham normalmente, porm os nervos e
msculos esto paralisados. Frasbur pretendia levar-nos aos senhores da galxia. Dentro de
uma hora. Tire-nos daqui, Gucky.
Isso fcil de dizer. Kasom e Redhorse esperam por ns. Lemy est tentando
liquidar Frasbur. Vocs tm que sair desse estado de paralisia antes que ns possamos
transportar-nos para um lugar seguro. Logo que eu tiver contato teleptico com Lemy,
veremos...
Ele silenciou. Lemy o chamava. Ele paralisara Frasbur e esperava por ajuda.
Logo estarei de volta. No se preocupem, eu no demoro nada.
Ele localizou o lugar onde se encontrava Lemy e teleportou. Dez segundos mais tarde
rematerializou novamente do Pavilho Memorial em runas. Colocou Frasbur no cho e
deps cuidadosamente Lemy que tornara-se visvel outra vez.
Na voz de Gucky havia satisfao.
E ento, Frasbur, o que me diz agora? Os seus robs esto todos transformados em
sucatas, no valendo mais nada. Se a ligao de hiper-rdio com os seus senhores e patres
ainda funciona, eu no sei. Mas sei que dificilmente ainda ir precisar dela. E agora eu
gostaria de pedir-lhe para libertar os trs prisioneiros do seu choque. Est preparado para
isso?
Frasbur no podia responder, mas pensava.
E pensou um claro e categrico NO.
Gucky tirou-lhe os aparelhos que serviam para a formao do campo energtico.
Alis, tirou-lhe tudo que lhe pareceu suspeito. Deixou-lhe apenas o uniforme. Depois
injetou-lhe o antdoto, e poucos segundos mais tarde Frasbur estava novamente capaz de
agir. Mas isso no lhe adiantou muito. Lemy mantinha a sua arma constantemente
apontada para o agente do tempo.
Gucky procurou nos seus bolsos e tirou de l um tubinho de comprimidos. Colocou-os
na sua mo espalmada e olhou-os quase que amorosamente.
Uma droga dos diabos, que nossos qumicos acabaram inventando! Na realidade
no possvel imaginar que estas plulas possam ter um efeito to destrutivo. E ainda por
cima, to rapidamente! At mesmo um surio esqueceria, em poucos minutos, que pesa
algumas toneladas. Alis, ele esqueceria tudo. Como um ser humano. S que o efeito nos
seres humanos bem pior, porque eles, afinal, possuem uma coisa que se pode destruir. Ou
seja, um crebro.
Ele olhou Frasbur, do alto, pois o primeiro estava acocorado no cho.
No entendo uma s palavra disse Frasbur teimosamente, apesar de Gucky ter
dado indicaes suficientes. Que comprimidos so esses?
Gucky segurou o tubinho contra a luz indireta do teto.
Plulas para retificao de circunvolues cerebrais disse ele, embevecido.
que, assim, os pensamentos fluem mais facilmente.
Frasbur olhou-o sem entender.
Como? perguntou ele, perplexo.
Ora, muito simples. Mas, afinal, o senhor leigo, ia me esquecendo disso. Bem,
como que eu conto isso a meu filhinho? Bem, o que acontece, para express-lo com o
mximo de simplicidade, que, uma vez que no h mais circunvolues, os pensamentos
113

passam com uma velocidade tamanha pelo crebro, que o mesmo no tem mais tempo
algum para armazenar lembranas. E agora, deu para entender?
Frasbur j no olhava mais Gucky, sem entender, mas bastante assustado.
O senhor est querendo me roubar a memria?
No apenas isso disse Gucky, indiferente, abrindo o tubinho. Tirou logo dois
comprimidos, colocando-os na palma da mo, e olhando em volta, como procurando
alguma coisa. Um pouco de gua talvez fosse bem melhor, pois ento elas no seriam to
amargas. Ora, isso com a retificao, com o endireitamento, digamos assim, das
circunvolues cerebrais, nem seria to terrvel. Mas a droga tem um efeito ainda mais
profundo, meu amigo. As lembranas existentes permanecem. Portanto o senhor vai
contar-nos tudo que sabe at este momento. Como, por exemplo, tambm, como se livra
prisioneiros do seu estado de paralisia. E mais do que isso, alis, ns no queremos saber.
Mas o que acontece depois, no lhe servir para muita coisa. Essa droga de endireitamento
das circunvolues cerebrais...
Pare com isso! gemeu Frasbur, horrorizado. O senhor o prprio demnio!
Muito obrigado pelo elogio. Mas eu lhe deixo em paz, se me revelar com nossos
amigos, ali na grade reticulada, as transformam outra vez em homens saudveis e lpidos...
E se eu no o fizer o que acontece ento?
O senhor nosso prisioneiro e no tem nada que impor condies, mas eu posso
prometer-lhe que nada lhe acontecer. De modo algum ns faremos experincias com o
senhor, nem tocaremos no seu crebro.
Frasbur ficou refletindo. Depois balanou a cabea.
Muito bem. Eu vou ajud-lo. Posso levantar-me?
Gucky leu seus pensamentos, e verificou, satisfeito, que Frasbur falava a verdade. A
perspectiva de transformar-se, para sempre, num idiota balbuciante, tinha sido demais
para ele. Ele agora mostrar-se-ia pronto a colaborar, e talvez, mais tarde, aproveitaria uma
oportunidade para fugir.
Levante-se, mas nada de movimentos em falso. E ai do senhor, se fizer algum mal
aos prisioneiros! Gucky ergueu o tubinho. Nesse caso eu lhe fao engolir todo o
contedo de uma s vez, e poso garantir-lhe que, depois disso, em todo o Universo, no
haver um imbecil maior que um certo Frasbur.
O agente do tempo ergueu ambas as mos, num gesto defensivo.
Se o senhor fosse telepata, saberia que estou falando srio.
Se eu fosse telepata! disse Gucky, indiferente. Neste caso, eu tambm saberia
o que o senhor agora ter que fazer, para ajudar os prisioneiros, no mesmo?
Exatamente concedeu Frasbur, sorrindo friamente.
Gucky verificou que o agente do tempo era cauteloso demais, evitando pensar nos
prisioneiros. Por meios telepticos no era possvel ficar sabendo o que era preciso fazer
para livrar Tako, Tronar e Rakal dos efeitos posteriores ao choque recebido.
Frasbur encaminhou-se jaula reticulada, a qual, como por milagre, passara inclume
pela luta de tits entre Gucky e os robs. Olhou os prisioneiros, antes de virar-se
novamente, erguendo os ombros, e indo para o outro lado do pavilho. A parede era
recoberta de controles e instrumentos de todo tipo. Alguns tiros energticos haviam
causado enormes estragos.
Tiveram sorte disse Frasbur, puxando uma alavanca. Gucky estava bem junto
dele, com a arma energtica pronta para disparar. Eu agora vou produzir um campo de
transmisso especial, que envolver completamente os homens em estado de choque. Este
o mtodo melhor e o mais rpido. Durante este tempo, eles ficam no transmissor. No
demora mais de cinco minutos.
114

Gucky espiou nos pensamentos de Frasbur. At agora, estava tudo certo o que dizia.
Ainda assim, cautela nunca era demais.
Mas tambm Frasbur foi cauteloso. Se havia telecinetas e teleportadores, por que no
haveria telepatas?
Mas nada mais difcil do que no pensar em alguma coisa em que se tem que pensar.
Somente por um nico segundo Frasbur pensou na alavanca que puxara para fora, e
este pensamento estava relacionado com o conceito errado.
A alavanca certa era aquela que ficava-lhe direita.
Gucky deu um salto para a frente, e empurrou a alavanca para trs.
Estava querendo transportar os prisioneiros para algum lugar, Frasbur. Azar o seu.
Eles iriam desaparecer diante de nosso olhos, no mesmo?
Frasbur recuou.
Quer dizer que mesmo telepata? Eu j imaginara.
Ento por que no agiu correspondentemente? Lemy, os feixes de paralisao. Eu
agora posso manipular sozinho estes controles aqui. Frasbur teve a gentileza de pensar o
tempo todo neles.
Frasbur arriou, estremecendo.
Gucky olhou-o por alguns instantes, depois colocou de volta, no seu bolso, o tubinho
de comprimidos, estudando o painel de controles. Com um puxo, ele apertou para baixo a
alavanca, na qual Frasbur fazia tanta questo de no pensar.
A grade do transmissor de repente comeou a cintilar, iluminando-se com uma luz
azulada. Tako foi o primeiro a se mover.
Falar eu anda no posso, mas isso logo vir. Foi a alavanca certa, Gucky. Graas a
Deus! pensou ele.
Eu sabia, caso contrrio dificilmente ousaria ativ-la. Ateno, vou desligar
novamente. Espero que tenha sido o suficiente.
Mal o campo do transmissor havia sido desligado, Tako conseguiu falar. Tronar e
Rakal se mexeram.
J est dando para me mexer novamente. Eu temia que o efeito durasse por horas
seguidas Tako ergueu-se devagar, hesitante. Parece um milagre.
Gucky abriu a porta do transmissor.
Muito bem, agora vamos ver se eu realmente fiz o meu cursinho de primeiros
socorros toa. Bell est sempre dizendo que durante o mesmo, eu passei o tempo todo
dormindo, esse patife...!
***
Kasom terminara o seu passeio pelo vale, e durante todo o tempo pensara em Gucky.
Ele chegou a conversar, unilateralmente, com ele, descrevendo a situao. Como no sabia
se Gucky captaria ou no os seus impulsos, ele repetira a histria pelo menos uma dzia de
vezes. E agora a conhecia quase de cor.
No momento estava parado na entrada da gruta, olhando para o vale, l embaixo. Era
uma vista bonita. Por cima estendia-se, infelizmente, um cu cinzento, e o sol continuava
pairando perto do horizonte. Do vale via-se apenas, ainda, o seu reflexo.
E ento, de repente, houve um rudo atrs das costas de Kasom.
Ele pegou na arma e virou-se.
Gucky sorriu-lhe, divertido.
E ento, gordo, certamente ficou chateado, por aqui? Afinal, esteve pensando uma
bela baboseira, o tempo todo. Afinal, o que que as moas de Rajika tm a ver com a nossa
misso...?
115

Kasom fez que no ouviu a pergunta.


O que h com os outros? Onde est Lemy? Vocs os encontraram?
Tudo em ordem, Kasom. Eu vou busc-los. E tambm vamos trazer conosco um
lindo pacote o agente do tempo Frasbur.
E como que vamos transportar tudo isso com o mosquito?
Justamente! Entre em contato, imediatamente, com Redhorse, e ajeite isso. Que ele
se aproxime o mximo possvel, depois ns teleportamos. Voc pode calcular o tempo.
Redhorse vai precisar, com todo o cuidado, no mximo trs horas at aqui. Mas ele no
deve pousar, isso seria perigoso demais. A distncia tambm no quer dizer nada se
pudermos rastre-lo. Se ele fizer uma comunicao de hiper-rdio durante trs ou cinco
segundos, isso bastar. Para mim, como tambm para os gmeos. At que os lemurenses
dem pela coisa, ns j teremos escapado. Logo estarei de volta com os outros.
Kasom ainda quis dizer alguma coisa, mas Gucky j estava desmaterializando
novamente.
Kasom encolheu os ombros e entrou na cabine de comando do caa-mosquito. Dentro
de poucos minutos ele tinha estabelecido contato com a KC-1 e com o Major Redhorse.
Depois, ele sentou-se diante de sua gruta e esperou.
Primeiro apareceu Tako com os gmeos Tronar e Rakal. Ainda estavam exaustos, mas
fora disso, aquela aventura alm do espao e do tempo no parecia ter-lhes feito mal.
Gucky materializou com Frasbur pela mo e Lemy no bolso do macaco. O agente do
tempo, depois do tratamento recebido de Gucky, estava meio inconsciente e inteiramente
paralisado.
Isso bastante embaraoso durante a teleportao concedeu Gucky, mais tarde,
quando todos estavam sentados diante da gruta, olhando para o vale. Talvez seja
melhor, Kasom, que voc o leve consigo no caa. Ali ele tem lugar bastante e no incomoda.
Antes disso, ns ainda lhe aplicamos um campo paralisador, para que ele durma. E quando
ele despertar, j estar diante de Perry. E ento ele logo abrir a boca, s com o susto.
Pois eu sugiro que voc o leve consigo disse Kasom. Quem sabe se eu vou
conseguir passar com o mosquito? ele olhou o relgio. Redhorse vai irradiar o
microssinal em exatamente duas horas e dez minutos. Precisamos estar preparados, pois
cinco segundos so desgraadamente muito pouco tempo.
So suficientes disse Gucky. Ele olhou l para baixo, para o vale, e nos seus
olhos, de repente, havia um brilho de saudade. Aqui s cresce grama. Se eu me lembro de
minha horta em Terrnia, sinto gua na boca. J faz anos que os oficiais da manuteno s
me atiram cenouras congeladas, e ainda acham que, com isso, esto me fazendo um enorme
favor.
Grama? Lembro-me que voc tambm j comeu disso, certa vez disse Tako.
Isso foi no cumprimento do meu dever retrucou Gucky, que no gostava de ser
lembrado do seu papel como lebre. Mas isso j fazia algumas centenas de anos. Tem um
gosto horrvel.
O tempo parecia passar muito lentamente. Tako e os gmeos relatavam sua aventura
no hiperespao. Especialmente o seu encontro com Harno e Ellert mereceu o maior
interesse de Gucky e Kasom. Lemy disse, finalmente:
Que pena que eu no estava presente! E estes espritos ou seja l o que eles
eram quiseram convencer vocs a se tomarem um elemento energtico do outro
Universo?
Gucky deu sua risadinha irnica.
Ora, justamente voc, Lemy! Eles dificilmente mostrariam interesse no pouquinho
de matria que voc tem para oferecer. Afinal, voc mal daria fora suficiente para um
barbeador eltrico.
116

De qualquer maneira, voc no pode negar que... comeou Lemy, mas silenciou
imediatamente, ao ouvir o rudo forte que penetrava na gruta.
Desapaream! murmurou Gucky, jogando-se ao cho, de barriga para baixo.
Procurem cobertura na gruta!
Eu vou dar uma olhada.
No seria melhor se eu...? perguntou Lemy.
Deixe isso comigo!
Enquanto os outros recuaram um pouco, Gucky empurrou-se mais para a frente, at
poder olhar para cima. Imediatamente descobriu os quatro planadores, que pairavam bem
prximos do cume da montanha e logo depois iniciaram a descida.
Parecia inteiramente como se fossem pousar.
Era s o que ainda nos faltava! disse Gucky, furioso. O que que eles vm
procurar, justamente aqui? ele verificou que se tratava de planadores antigravitacionais
bem comuns, dos que eram usados para transporte pessoal ou em expedies. No
parecem ter armas pesadas. Ns poderamos dar conta deles, mas se eles utilizarem o
rdio, nosso esconderijo no valer mais nada.
Talvez eles nem estejam nos procurando disse Kasom. Em caso de
necessidade, vamos ter que surpreend-los e liquid-los.
Isso j est me cansando resmungou Gucky. Ele pensava na sua luta exaustiva
com os robs. Se nos mantivermos bem quietos, eles certamente no nos descobriro.
Os quatro planadores pousaram. Alguns lemurenses uniformizados desceram e
comearam a discutir vivamente. Era possvel ouvir suas vozes irritadas at na gruta, mas,
infelizmente, no se entendia nem uma palavra.
Quem sabe agora eu poderia... comeou Lemy, mas foi imediatamente
interrompido por Gucky outra vez.
Fique quieto! Est querendo chamar a ateno desses sujeitos para ns?
Lemy ficou quieto.
Os lemurenses pararam de discutir. Equiparam-se com alguns instrumentos e
marcharam na direo do pequeno riacho. Dois pilotos ficaram para trs, perto dos
aparelhos.
Lemy ligou o defletor e depois sua aparelhagem de vo autnomo, mas isso os seus
amigos j no viram mais. Apenas sentiram uma leve brisa, quando Lemy saiu voando da
gruta.
Kasom disse:
Redhorse j deve estar a caminho. S espero que ele consiga passar pelas linhas
lemurenses sem incidentes. Eles vigiam aquilo muito bem.
Ningum respondeu, e a conversa morreu novamente. Muito tensos, eles ficaram
observando os homens que haviam chegado ao riacho, tirando o equipamento das costas e
montando-o. Parecia muito o trabalho de um grupo de medies topogrficas. Um dos
homens virou-se, repentinamente, batendo com a mo no ar. Depois sacudiu a cabea, disse
alguma coisa aos seus companheiros, e comeou a cavar no cho rochoso.
Parecem garimpeiros procura de ouro disse Gucky, que ainda no conseguira
ler nada de significativo na mente daqueles homens e por isso estava chateado.
E so isso mesmo ou coisa parecia Lemy tornou-se visvel novamente no
centro da gruta, pousando suavemente na rocha. Eles esto procura de algum metal.
Parece que ele existe aqui neste vale, pelo que eles puderam constatar com seus
instrumentos. No precisamos ter medo deles.
Mas se eu decolar, eles vo not-lo enfatizou Kasom. Alis, isso no tem
muita importncia. Pois em poucos segundos terei Kahalo pelas costas.
117

Garimpeiros! resmungou Gucky, com desprezo. Quem poderia imaginar uma


coisa dessas!
Kasom olhou o relgio.
Mais dez minutos. Sugiro que nos aprontemos. O hiper-receptor est ligado. O que
acontece, quando o impulso chega?
Eles discutiram, mais uma vez, todos os detalhes.
Tronar e Rakal Woolver deveriam enfeixar-se imediatamente no hiperimpulso. Sem
perda de tempo eles rematerializariam na sala de rdio da KC-1.
Tako teleportaria junto com Gucky, levando consigo Frasbur ainda inconsciente.
Lemy no oferecia qualquer dificuldade, pois j estaria novamente metido no bolso de
Gucky. Apenas Kasom teria suas dificuldades pois, de modo algum, ele queria deixar para
trs o valioso caa-mosquito. Teria que tentar encontrar a KC-1 com ele. Se isso no lhe
fosse possvel, teria que voltar, sozinho, para a Crest.
Cinco minutos.
Os lemurenses estavam justamente examinando as pedras que haviam encontrado no
leito do riacho. Eles estavam bastante ocupados consigo mesmos, e era duvidoso que
notassem o mosquito, quando este decolasse.
Gucky apanhou Lemy do cho, colocando no seu bolso.
Segure-se, baixinho aconselhou ele.
Depois pegou a mo flcida de Frasbur. Tako pegou na outra. Prendendo a respirao,
eles esperaram. Os capacetes estavam fechados.
Kasom estava sentado diante dos controles. Tronar e Rakal estavam parados, do seu
lado, esperando tambm pela microonda de rdio. Cinco segundos, para eles, era tempo
suficiente para enfeixarem-se na onda energtica do impulso de rdio.
Para mim mais difcil, pensou Gucky. Mas se Tako me ajudar, e tambm estiver
concentrado no lugar exato, a coisa tem que dar certo.
Kasom olhou para o alto-falante. Dele saa o chiado regular das interferncias
csmicas. Mas dez segundos, de acordo com o seu relgio.
E depois de exatamente dez segundos, ouve um clique no alto-falante.
O sinal combinado!
Depois de exatos cinco segundos ele emudeceu novamente.
Kasom virou-se.
Estava sozinho na gruta.

118

O Major Redhorse estava de p entre a sala de comando e a sala de hiper-rdio,


quando o sinal combinado foi irradiado. Antes, ele tinha passado por uma agitada
perseguio e caada atravs das linhas de vigilncia lemurenses. S podia agradecer ao
acaso ter conseguido livrar-se dos teimosos perseguidores, fazendo com que eles
perdessem o seu rastro.
Em queda livre a KC-1 caa na direo da superfcie de Kahalo. Deste modo, um
rastreamento era praticamente impossvel, a no ser que alguma nave lemurense estivesse
muito prxima.
A dois mil quilmetros de Kahalo, Redhorse ligara novamente a propulso e
interrompeu a queda livre da nave espacial esfrica. A KC-1 entrou numa rbita de apenas
poucos minutos. Nas telas de rastreamento apareceram, repentinamente, os pontinhos dos
perseguidores. E rapidamente ficaram maiores.
Agora! disse Redhorse.
O comando era desnecessrio. O automtico estava ligado h horas, e no precisava
de qualquer regulagem humana.
O impulso hiperenergtico de rdio foi enviado.
Ainda antes de terminar havia, na KC-1, mais quatro seres humanos, alm de um ratocastor e um sigans. Todos eles materializaram na sala de radiocomunicaes. Tako perdeu
o equilbrio e foi ao cho, quando Gucky soltou o desmaiado Frasbur. Levantou-se
novamente, com alguma dificuldade, lanando um olhar de censura ao rato-castor. Gucky
repuxou a cara, com um sorriso de desculpas.
Desculpe-me, Tako. Mas eu j tinha at esquecido o bom Frasbur ele aproximouse de Redhorse. Apresentamo-nos de volta da misso, major. E agora nada mais que
disparar pelo centro!
O que houve com Kasom?
Est vindo por a. Espero.
Redhorse olhou as telas de imagem.
Realmente no temos outra alternativa, a no ser desaparecer daqui o mais
depressa possvel. Dentro de poucos minutos isso aqui certamente vai ser um inferno.
Espero que Kasom ainda consiga passar.
Ele vai conseguir garantiu Tako, otimista. Importante que levemos Frasbur
at Rhodan. Ele vai tirar dele tudo que importante para ns. Kasom bem, para falar
francamente, eu no me preocupo absolutamente por ele.
Redhorse deu as instrues necessrias ao Major Nowak-Mills. A KC-1 iniciou viagem
e logo estava saindo, em acelerao mxima, da zona de perigo. Os lemurenses iniciaram a
perseguio, mas ficaram para trs, quando a nave espacial esfrica desapareceu no espao
linear.
A cerca de duzentos anos-luz distante de Kahalo a KC-1 voltou ao espao normal, para
investigar a situao de Kasom. Os rastreadores trabalhavam com sua fora mxima e
mostravam qualquer tipo de matria numa circunferncia de diversos anos-luz. Alm disso,
Redhorse irradiou um microssinal de reconhecimento, mas no obteve resposta. Tambm
os rastreadores no revelaram onde estava o pequeno caa-mosquito.
Depois de duas horas, eles desistiram da busca.
Redhorse mostrava-se preocupado. Lemy e Gucky, que dormiram um pouco, eram
mais otimistas.
119

Talvez ele tenha escolhido um outro caminho, para ter maior segurana. Ns
estamos numa rota direta para Redpoint. bem possvel que ele tenha escolhido uma outra
rota.
claro, pode ser Redhorse no parecia muito convencido. Era dele a
responsabilidade de levar de volta para a Crest todos os participantes da expedio, sos e
salvos. Mas tambm pode no ser.
Kasom! disse Gucky, tambm no exatamente convencido. Pelo que eu
conheo de Kasom, ele seria capaz de voar para a Crest at sem o mosquito. Dele, eu espero
qualquer coisa.
Mas eu estou realmente preocupado concedeu Lemy.
Gucky levantou os olhos para o teto.
Eu tambm disse ele, quase inaudivelmente.
Eles fizeram somente vos lineares curtos, para sempre voltarem ao espao normal,
onde podiam procurar por Kasom. Certa vez, descobriram, muito perto, diversas naves dos
lemurenses foram rastreados e perseguidos. Escaparam pelo espao linear.
De Kasom no havia nenhum sinal.
Talvez a sua fuga tivesse falhado, e agora ele poderia estar esperando por ajuda, em
algum lugar, se ainda estivesse vivo. Ou ento o haviam enfrentado e destrudo sua
pequena nave espacial.
Impossvel afirmou Lemy. O potencial de combate do caa...
...nem sempre decisivo interveio Redhorse. Se ele foi surpreendido pelos
lemurenses, talvez no pudesse safar-se com a rapidez necessria. Mas, acho que no faz
sentido quebrarmos a cabea sobre isso. Vamos fazer mais uma interrupo, depois
voaremos diretamente para a Crest. Eu desembarco vocs ali, e depois volto para Kahalo.
Sozinho. Vou encontrar Kasom, ainda que tenha que virar todo aquele planeta de cabea
para baixo.
Gucky silenciou, chateado. Ele no tinha nenhuma sugesto melhor para fazer.
Mas eu vou tambm! piou Lemy, que estava parado, de pernas abertas, em cima
da mesa de navegao. Eu vou procurar meu amigo Kasom!
Gucky estendeu a mo, segurando Lemy na mesma. O ano debateu-se
desesperadamente, com braos e pernas, mas Gucky era mais forte. E com ele, pouco
adiantava o recorde de levantamento de peso de Lemy, no seu mundo de origem.
Voc vai encontr-lo? Isso certamente me espantaria. Escute, voc geralmente
um menino muito inteligente. Eu gostaria de perguntar-lhe uma coisa. Quantos anos,
realmente, voc tem agora?
Cento e setenta... gaguejou Lemy, espantado. No sabia o que Gucky tinha em
mente. Por qu?
Voc j vai ver. A sua raa so terranos adaptados s condies ambientais,
certo?
Certo. Para que isso?
E desde quando existe uma raa de terranos adaptados s condies ambientais no
seu planeta-me?
Desde cerca de trezentos anos. Por que pergunta?
timo, ento, para terminar, uma ltima pergunta Gucky colocou Lemy
novamente sobre a mesa. Qual a sua perspectiva de tempo de vida?
Para que essa besteira toda? Qualquer um sabe que um sigans chega a oitocentos
ou novecentos anos de idade.
Gucky deu uma gargalhada sonora.

120

E nunca ningum lhe disse que voc um mentiroso? Como que voc pode saber
quantos anos vocs tm de perspectiva de vida, se existem h apenas trezentos anos? Ser
que voc poderia revelar-me isso?
Lemy olhou para o rato-castor, perplexo. No seu rosto havia uma ligeira sombra de
surpresa, mas s por alguns segundos. Depois ele disse:
Nossos cientistas que descobriram isso.
Gucky anuiu, zombeteiro.
No me diga? Gente competente, devo dizer. Certamente tambm eram siganeses.
Lemy passeava de um lado para o outro, sobre a mesa.
Acho que agora temos preocupaes muito diferentes, se no me engano. Major
Redhorse, tome providncias para que eu, a bordo de sua nave, no seja incomodado mais
que o necessrio. E sobretudo que no me faam mais perguntas idiotas ele olhou para
Gucky, atentamente. Uma coisa que eu gostaria de saber: Que histria foi aquela com os
comprimidos que voc quis impingir a Frasbur? Retificao de circunvolues cerebrais...
ou coisa parecida. Isso coisa que nem existe!
E claro que h circunvolues cerebrais retrucou Gucky, srio. E
maliciosamente, acrescentou. Pelo menos em seres inteligentes.
Estou falando dos comprimidos. Onde que voc arranjou essa droga?
Gucky levou a mo ao bolso da cala, retirando o tubinho. Segurou-o na mo
espalmada, e riu, irnico.
Est falando disso aqui? So comprimidos para dor de dente. Coisa antiquada, mas
o que que eu posso fazer? Todos os terranos ou tm uma prtese ou tm dentes
perfeitamente sos. Mas quem que me faria uma prtese? Portanto, tomo os comprimidos
quando ele me di.
D-se por feliz por ter apenas um s dente, pois desse jeito s podem arrancar-lhe
um s. E nisso, desde logo, desejo-lhe um bom divertimento disse Lemy.
Gucky lanou um olhar demolidor para Lemy, mas depois sorriu, matreiro, e saiu,
bamboleando, da sala de comando.
Muito bem, vamos em frente disse Redhorse, fazendo um sinal com a cabea
para o piloto-chefe. Destino: Redpoint. Vo direto para a Crest.
Algumas horas mais tarde Redpoint j podia ser visto a olho nu. O astro vermelho foi
avistado, logo que a KC-1 saiu do espao linear, iniciando de imediato a manobra de
aproximao. Na ocasio Redhorse mandou irradiar uma rpida mensagem de hiper-rdio,
identificando-se a si mesmo e a sua nave.
Frasbur estava deitado na sua cabine, preso por algemas magnticas. Estava
novamente consciente, mas insistia em silenciar, no respondendo a qualquer pergunta.
Tako, Rakal e Tronar j estavam novamente restabelecidos, esperando impacientes o
momento de poderem apresentar-se a Rhodan. O seu relato sobre o hiperespao
certamente o interessaria.
Tambm Redhorse tinha seus problemas. O professor Koch e o Dr. Harrison tinham
feito um relatrio quilomtrico a respeito do seu encontro com o ser luminoso, recheado de
expresses tcnicas e cientficas. Uma pessoa normal dificilmente entenderia aquilo.
A Crest foi avistada.
Uma das escotilhas estava aberta, e a KC-1 pde voar diretamente para dentro do
hangar. Quando a enorme eclusa encheu-se de ar respirvel, Redhorse deu permisso para
abandonarem a nave.
Excepcionalmente Gucky, desta vez, cumpriu as determinaes. Junto com os gmeos,
Tako e Lemy ele entrou no hangar e esperou, at que dois oficiais trouxessem Frasbur,
prisioneiro. O agente do tempo mantinha uma cara impenetrvel, porm os seus olhos
faiscavam de raiva.
121

A porta para o interior da Crest deslizou para um lado. Rhodan entrou no hangar,
acompanhado de alguns oficiais. Ele cumprimentou os que estavam regressando e depois
olhou longamente para Frasbur. Mas no disse uma s palavra. Os olhares dos dois homens
cruzaram-se por segundos, depois Frasbur baixou a cabea.
Rhodan virou-se.
Levem-no a um dos camarotes de segurana. Mais tarde falaremos com ele ele
esperou at que os dois oficiais houvessem desaparecido com o prisioneiro. Redhorse, o
senhor pode passar o comando da corveta novamente ao Major Nowak-Mills. Todo o resto,
discutiremos dentro de meia hora, no cassino dos oficiais. Eu os espero ali.
Ele quis virar-se, mas Gucky foi mais rpido. Pegou Rhodan pela ponta do casaco do
uniforme.
Na realidade ns queramos apenas trazer-lhe, rapidamente, Frasbur, Perry. Ns
temos que voltar, uma vez mais a Kahalo, ainda que contra nossa vontade. Voc no est
sentindo falta de ningum?
Rhodan parou, voltando-se novamente. Atentamente, ao que parecia, ele olhou os que
estavam reunidos ali. Depois sacudiu a cabea.
No, no sinto falta de ningum. De quem eu deveria sentir falta?
Gucky tentou ler os pensamentos de Rhodan, mas ali encontrou logo aquele bloqueio
que no era possvel penetrar.
O que que Rhodan estaria escondendo dele?
Sir, ns tivemos que deixar Melbar Kasom para trs. Tudo aconteceu com uma
rapidez to surpreendente, e ns fomos perseguidos... disse Redhorse.
Diante deles, na porta para o corredor principal, apareceu uma sombra gigantesca.
Kasom entrou no hangar.
Mas no foram suficientemente rpidos disse ele, bonacho. Eu fui mais
rpido. J faz horas que eu me encontro aqui na Crest, censurando-me terrivelmente por
ter deixado vocs para trs, to abandonados e sozinhos. Eu estava justamente querendo
decolar para ir buscar vocs quando, de repente, chegaram.
Redhorse olhou para ele, aliviado e furioso ao mesmo tempo, mas no respondeu.
Lemy tambm silenciou. Ele esperou at que Kasom o apanhasse do cho, segurando-o
diante do seu rosto.
E ento, baixinho, voc no fala nada?
Eu estou muito contente em ver voc aqui, gordo murmurou Lemy,
emocionado.
Gucky no estava absolutamente emocionado.
Ele disse algumas coisas que, se fossem publicadas, aumentariam consideravelmente
o vocabulrio dos terranos comuns. S que, infelizmente, essas coisas eram impublicveis.

122

3. Ultimato ao desconhecido

1
Relatrio de Atlan
O homem de Siga, com seus 22,21 centmetros de altura, 852,18 gramas de peso e
6,33 centmetros de largura nos ombros, pediu da forma delicada que lhe era peculiar que
eu lhe permitisse que me fizesse companhia.
A nave-capitnia terrana a Crest III no parecia ser o lugar certo para Lemy
Danger, general-de-diviso e especialista da USO. Depois de sua chegada, tentara, com toda
hombridade, segundo sua prpria expresso, estabelecer contato com os chamados
gigantes terranos, mas ao que parecia no conseguira.
Coloquei o sigans, um ser de pele verde, sobre a escrivaninha e, sem pestanejar,
convidei-o a sentar na beirada acolchoada de um dos painis de instrumentos.
Lemy sentia-se como um ser humano, apesar de seu tamanho reduzido. No havia
nada que o ofendesse tanto como quando algum lhe deixava perceber que muitas vezes
parecia uma coisa abstrata. Vivia dizendo que seus antepassados tinham sido os primeiros
seres humanos a arriscar o salto para o espao e colonizar um planeta desconhecido.
Em virtude de certas condies do meio ambiente, no completamente esclarecidas,
os descendentes destes terranos tinham diminudo de tamanho de uma gerao para outra,
mas apesar da reduo da massa cerebral conservaram a inteligncia. Dessa forma o povo
ao qual pertencia Lemy representava um mistrio para os cientistas, mistrio este para o
qual ainda no fora encontrada uma soluo satisfatria. Quando indagado a respeito,
Lemy costumava dizer que o volume e o peso do crebro humano no tinham a menor
importncia. O importante era a densidade da massa cerebral, que no seu caso aumentara
proporcionalmente ao encolhimento do volume, resultante de um processo de adaptao.
Naquele momento Lemy estava sentado sobre o painel, com as pernas cruzadas e o
corpo empertigado. Trazia as mos pousadas sobre o joelho e fazia um grande esforo para
no assumir uma posio desleixada, que pudesse causar meu desagrado.
Tive de fazer um esforo para no sorrir. Examinei as anotaes que fizera.
Recolhera-me ao meu camarote, para completar o dirio que estava escrevendo.
Fique vontade, general disse em tom indiferente. Um cientista e oficial com
o seu gabarito pode perfeitamente ficar confortvel na presena de seu comandante
supremo.
Contemplei pelo canto dos olhos o menor dos homens pertencentes minha tropa
altamente especializada e tive bastante sensibilidade para fazer de conta que no
percebera que o rosto de Lemy mudara de cor, de to alegre e desembaraado que se
sentia. Sua pele brilhava num verde-oliva carregado.
J que insiste piou com sua voz fina. Certamente nunca me atreveria a, sem
sua...
claro que no, Lemy interrompi. Sei que um homem honrado, muito culto,
que sabe guardar as boas maneiras.
Pigarreei. Lemy gostava desta fala empolada, que era bastante cultivada em Siga, o
segundo planeta da estrela Glador. Isso fazia com que Lemy sofresse bastante com o
vocabulrio grosseiro dos astronautas terranos, que se divertiam soltando casualmente
123

diante do esprito sofisticado vindo de Glador II certas observaes que por pouco no o
faziam desmaiar.
muita bondade sua, lorde-almirante respondeu Lemy, emocionado. Brindoume com um olhar que exprimia um amor, uma simpatia e uma dedicao infinita.
Envergonhei-me porque no meu ntimo achara graa do anozinho.
Meus pensamentos seguiram uma trilha diferente. Lemy Danger passou a ser apenas
um oficial muito competente, cuja capacidade de julgamento e coragem mais de uma vez
tinham exercido uma influncia decisiva nas medidas tomadas pela USO. Nem me dei conta
de que o homenzinho que envergava o uniforme da USO assumiu uma posio mais
confortvel, e at chegou a apoiar o ombro esquerdo em um dos botes dos controles, sem
que isso tivesse sido permitido expressamente.
Passei a examinar o relatrio que estava escrevendo, no qual havia informaes sobre
o destino da Crest III e de seus cinco mil tripulantes.
Os sis do centro galctico brilhavam nas telas instaladas em cima de minha
escrivaninha. Pareciam uma filigrama feita de um sem-nmero de pedras preciosas, que
derramavam cascatas de luz no espao, fazendo doer os olhos.
Lemy era antes de tudo um cosmonauta. Passei a refletir intensamente sobre os
problemas resultantes de nossa situao estratgica desfavorvel.
Neste setor a navegao transforma-se num pesadelo, senhor disse. Estou
incomodando?
De forma alguma. Permite que lhe exponha uma coisa?
Lemy inclinou a cabea, num gesto de amvel curiosidade. O rosto, que era
aproximadamente do tamanho de um selo do correio, mas apresentava os traos bem
marcantes, estava voltado para meu lado.
Desde que camos na armadilha do tempo de Vario, vivo me esforando para
interpretar os acontecimentos e encontrar uma explicao para os erros que cometemos. A
surge uma indagao. Ser que realmente cometemos um erro? No se trata antes de uma
medida ttica inevitvel, tomada no interesse de esclarecer a situao? Diante disso no
estou com a conscincia muito tranqila.
Compreendo perfeitamente, senhor.
Senti-me agradecido. No havia mais ningum a bordo com quem pudesse falar desta
maneira. Nem mesmo com Perry Rhodan. O Administrador-Geral era um homem prtico e
realista, que se recusava a procurar motivos psicolgicos ou at filosficos para uma
situao que no podia mesmo ser mudada.
Nossos calendrios registravam o dia 14 de junho de 2.404, do tempo real. O tempo
real. A expresso representava uma idia que surgira somente depois de termos sido
transferidos para o passado. Mais precisamente, framos levados ao ano 49.988 antes do
nascimento de Jesus Cristo.
Tnhamos sido transportados mais de cinqenta mil anos para o passado, e isso nos
eliminara como fator de poder militar.
Nossos esforos de estabelecer um contato positivo com os homens da antigidade
terrana, os lemurenses, fracassaram em virtude da interferncia dos chamados agentes do
tempo.
Frasbur, o antigo comandante do centro de controle de Kahalo, era um dos homens
inteligentes que, graas ao conhecimento da verdadeira situao e aos recursos tcnicos de
que dispunham, tinham transformado os tripulantes da Crest em objetos de uma caada,
que apesar dos xitos alcanados no incio eram obrigados a ficar escondidos.
Kahalo era o mundo em que ficava o centro de controle do gigantesco transmissor dos
seis sis instalado na Via Lctea. No momento este mundo estava sendo protegido por
cinqenta mil belonaves lemurenses, de grande porte.
124

Um erro dos senhores da galxia, que acreditaram que fssemos halutenses,


permitira que sassemos sos e salvos do campo de rematerializao e nos dirigssemos ao
planeta Terra do ano 49.988 antes de Cristo.
Chegados l, encontramos um continente lendrio chamado Lemur e tivemos
oportunidade de conhecer a tecnologia formidvel de que dispunham os terranos que
viviam num passado to longnquo.
Ns, que ramos descendentes remotos dos lemurenses, quase no tnhamos
nenhuma chance de escapar ao de busca e extermnio.
Era bem verdade que o produto mais recente da engenharia solar, a Crest III, possua
uma ntida superioridade sobre as naves de guerra de grande porte dos lemurenses. Mas
uma grande malta de ces sempre acaba matando a caa. Sabia perfeitamente que no
tnhamos a menor possibilidade de abrir passagem fora para o interior do transmissor
dos seis sis instalado na Via Lctea, fazendo com que as energias tremendas deste
transmissor nos arremessassem para a nebulosa de Andrmeda.
Se consegussemos chegar l, certamente seramos capazes de, com o auxlio de
nossos mutantes, encontrar um meio de inverter a polarizao da armadilha do tempo de
Vario, para que esta nos fizesse penetrar novamente no tempo real.
Tivemos oportunidade de travar conhecimento com os lemurenses! Depois de ter
falado pessoalmente com homens como os Almirantes Hakhat e Tughmon, no tive mais
nenhuma dvida de que se tratava de excelentes soldados.
O ditado de que o homem s pode ser derrotado pelo homem, e por mais ningum,
encontrara uma confirmao amarga.
Assim que os almirantes que comandavam a frota metropolitana e a frota de
interceptao dos lemurenses descobriram, em virtude da atividade dos agentes do tempo,
que no ramos tefrodenses vindos de uma rea recm-colonizada da nebulosa de
Andrmeda, passamos a ser caados. Tivemos muita sorte de no termos sido destrudos.
Naquele momento a Crest III deslocava-se em queda livre em torno de um sol gigante
chamado Redpoint. Este sol possua um pequeno companheiro vermelho-escuro, cuja
presena para mim era uma confirmao do fato de que no tempo real a estrela dupla era
uma base da USO.
A idia de que uns cinqenta mil anos depois uma gigantesca base espacial instalada
neste lugar serviria para dar uma demonstrao do poder do Imprio Solar e da USO era
desesperadora. O crebro humano tinha mesmo muita dificuldade em absorver os
fenmenos temporais. Estes sempre traziam consigo inmeros fatores que normalmente
no precisavam ser considerados.
H pouco menos de um ms sempre em relao ao tempo real os cavalgadores
de ondas Rakal e Tronar Woolver tinham conseguido penetrar no tempo real, graas aos
seus dons parapsquicos, transferindo-se para uma poca que para ns ficava num futuro
distante.
Puderam informar Reginald Bell, que era o comandante supremo na nebulosa Beta e
em KA-barato, e graas a uma manobra audaciosa conseguiram retornar ao passado.
Trouxeram consigo o mutante Tako Kakuta e um dos especialistas da USO sob meu
comando, chamado Lemy Danger, que tivera uma atuao decisiva durante a ltima
operao levada a efeito em Kahalo, que resultou na priso do agente do tempo dos
senhores da galxia residente naquele lugar.
Durante a operao arrojada dos gmeos Woolver descobrimos um estaleiro espacial
que fora transferido ao passado, da mesma forma que a Crest.
Seu proprietrio, um engenheiro csmico chamado Malok, recebera ordens dos
senhores da galxia para circular em torno de determinado sol, para que o estaleiro
pudesse servir de base voadora s espaonaves dos agentes do tempo.
125

Conseguimos estragar este plano, pois mudamos de posio juntamente com a


gigantesca plataforma espacial MA-genial, e escolhemos Redpoint como nosso destino
provisrio.
Desta forma atingimos um ponto morto. Seria intil tentar entrar fora no
transmissor gigante. Se tentssemos, os lemurenses enfurecidos nos transformariam numa
nuvem de gases.
Poderamos introduzir alguns mutantes em naves cargueiras lemurenses que os
transportariam nebulosa de Andrmeda, mas isso no representaria qualquer vantagem
ttica para ns.
Por enquanto tudo indicava que os gmeos Woolver conseguiriam retornar mais uma
vez ao tempo real.
O transporte para a nebulosa de Andrmeda seria perfeitamente possvel, graas ao
trfego intenso de naves lemurenses, que fugiam desordenadamente para a galxia vizinha,
em virtude do avano da mquina de guerra halutense.
Mas neste caso nossos homens se veriam diante de outro problema. Teriam de
penetrar no transmissor temporal e esperar que o eixo de referncia voltasse a deslocar-se
para trs.
Tinham conseguido isto uma vez, mas nem Perry nem eu ramos tolos a ponto de
esperar que um acaso desse tipo se repetisse. S nos restava o caminho a ser criado por
nossos prprios meios. Mas este caminho ainda no conhecamos.
Dessa forma descrevamos uma rbita to apertada em torno da estrela gigante
chamada Redpoint que nossas usinas geradoras tinham de funcionar permanentemente a
setenta e cinco por cento de sua capacidade, para que os campos defensivos pudessem
absorver as energias tremendas geradas pelo sol prximo.
Acreditvamos que era o nico meio de evitarmos a deteco pelos rastreadores das
espaonaves halutenses.
O estaleiro voador MA-genial, que era um disco com noventa e dois quilmetros de
espessura, seguia-nos a pouco menos de oitenta quilmetros de distncia. Estvamos
dispostos a, se necessrio, dar-lhe cobertura com o fogo dos nossos canhes, pois
queramos fazer tudo para conservar a nica base que tnhamos encontrado no passado.
Levantei da poltrona e aproximei-me da tela embutida na parede, que tinha o formato
de uma janela. Tive a impresso de que contemplava diretamente a maravilha luminosa do
centro galctico.
A extremidade superior da tela era cruzada periodicamente por rios de fogo cor de
sangue. Eram as ramificaes das protuberncias solares, que nos teriam destrudo h
tempo, se no fossem os potentes campos defensivos.
Notei que Lemy me fitava com uma expresso preocupada. Ele conhecia meus
problemas. Fez um esforo desesperado para levar-me a pensar em outra coisa e para isso
disse algumas palavras que normalmente nunca teriam sado de seus lbios.
O senhor sabe que os aconenses e, portanto, os arcnidas, descendem dos
lemurenses do planeta Terra, no sabe?
Confirmei com um gesto. Eu sabia. O fato de meu povo se ter originado dos velhos
colonos lemurenses representava um pesado golpe moral para mim.
No curso dos cinqenta mil anos que se seguiram os arcnidas sofreram ligeiras
modificaes. Nem se podia afirmar que eu era verdadeiramente humano. No possuo
costelas. No lugar delas encontra-se uma placa contnua, que vai do trax at as costas.
Alm disso alguns rgos tinham sofrido modificaes. J no havia nenhum motivo para
eu me orgulhar dos feitos dos velhos arcnidas, ainda mais que eles tinham esquecido
grande parte das conquistas tcnicas e cientficas que os lemurenses dominavam
perfeitamente.
126

Quando o poder arcnida estava no auge, costumava atravessar o espao em naves


movidas por propulsores de transio. Enquanto isso os lemurenses, que eram meus
verdadeiros antepassados, j tinham alcanado a perfeio mxima do sistema de
propulso linear, que era muito melhor.
Isso no me incomoda nem um pouco, Lemy observei distrado. Meus
problemas so outros.
Naturalmente, senhor. Mas acho que interessante que o senhor conhea mais
uma das maldades dos terranos.
Mais uma das suas maldades...?
Virei o rosto e fitei o ano. Sempre que ele usava expresses deste tipo, um terrano
normal era levado a sorrir. Afinal, eu conhecia estes tipos arrojados com o olhar duro e o
gnio individualista.
Bem, claro que suas intenes no so ms, senhor respondeu Lemy em tom
enftico. Fez um gesto como quem quer acalmar uma criana travessa ou um peso-pesado
embriagado. Nem deveria ter mencionado isto, senhor acrescentou o ano. Poderia
fazer o favor de esquecer minhas palavras apressadas?
No lhe fiz este favor.
Fale pedi. Que houve mesmo? Qual a maldade?
Lemy parecia desolado. Sem dvida tinha a impresso de ter ido longe demais.
Senhor, eles tiveram o descaramento de que nenhum homem educado seria capaz.
Deram-lhe um apelido.
Suspirei. Era uma das formas tpicas de Lemy Danger exprimir-se.
Est bem, especialista Danger. s isso? Graas ao ativador de clulas que trago
comigo, atingi a idade de dez mil anos. Quantos apelidos o senhor acha que j me foram
dados durante minha longa caminhada pela histria do planeta Terra? Cheguei a ser
comandante da guarda pretoriana de Calgula. Costumava chamar-me de torturador, s
porque quis ensinar certas coisas a essa gente perdo, porque quis transmitir-lhes
certos ensinamentos. Eu me exprimi de forma um tanto vulgar.
Lemy fez um gesto condescendente. No meu ntimo eu me torcia de tanto rir.
Eu diria que o senhor usou o linguajar comum disse Lemy.
Finalmente empertigou o corpo, todo compenetrado. Tive de olhar com muita
ateno, para ver a indignao estampada em seu microrrosto.
Est bem. Vou falar disse em tom solene. Imagine, senhor! Estes homens
grosseiros deram para cham-lo de terrano-presa.
Lemy certamente esperara que eu desmaiasse.
Soltei uma gargalhada, que o deixou chocado. Fazia tempo que no ria assim. O riso
tirou parte da tenso que afligia minha alma. Fiquei imaginando qual seria a origem do
apelido com que fora brindado.
Nestas coisas os terranos possuam uma tremenda criatividade. No conheci nenhum
povo galctico que fosse capaz de zombar de si mesmo e exercer a autocrtica com a mesma
naturalidade dos terranos.
Terrano-presa... Formidvel observei, tossindo. s isso, amigo?
Lemy ficou de p na mesa, com as pernas afastadas e as mos apoiadas nos quadris.
Fitou-me com uma expresso indefinvel. S neste instante percebi que estava deitado na
poltrona reclinada, com as pernas estendidas.
Lemy tinha muito mais psicologia do que eu acreditava.
Pois ento. Isso est resolvido. Vejo que est de bom humor.
Prendi a respirao. Apequena criatura soltou uma risada estridente, que fez doer
meus ouvidos. Tive uma desconfiana. Ser que ele s se fazia de distinto para enganar as
pessoas desprevenidas?
127

Afastei o relatrio e estendi a mo na direo do sigans. Este apoiou os cotovelos nos


meus dedos e fitou-me com uma expresso desolada.
No o compreendi. Mas de qualquer maneira ele tirara um grande peso de cima de
minha alma.
Vamos embora, Lemy. Tem uma idia de como vai o interrogatrio que est sendo
realizado pelos mutantes?
Tenho, sim senhor. Frasbur est entrando na armadilha. Parece que acha
impossvel que algum possa descobrir o que se passa dentro dele.
Senti que as preocupaes voltavam a tomar conta de mim. O agente do tempo que
tnhamos prendido h alguns dias representava um trunfo que eu pretendia usar. Mas
ainda teramos de fazer dele um verdadeiro trunfo. S mesmo os mutantes seriam capazes
disso.

128

John Marshall, chefe do misterioso Exrcito de Mutantes, parecia cansado e abatido.


Havia sombras escuras embaixo de seus olhos.
Acabara de participar da terceira conferncia, na qual foram tratados problemas
ligados presena do agente do tempo chamado Frasbur.
O rato-castor estava encolhido num banco estofado que ficava num canto, dormindo.
Seu sistema nervoso era muito sensvel, e no resistiria mais por muito tempo s canseiras.
Perry Rhodan estava sentado na ponta da mesa. Estvamos na sala de conferncias e
comunicao nmero III, que ficava na altura da sala de comando e podia ser atingida
facilmente a qualquer momento.
Alm dos oficiais mais graduados, do comandante, o Coronel Cart Rudo, e do primeiro
oficial cosmonutico, o Tenente-Coronel Brent Huise, tinham comparecido os cientistas que
trabalhavam na Crest, bem como Melbar Kasom e Icho Tolot.
Alguns dos mutantes que se encontravam a bordo mantinham sob observao
constante a psique de Frasbur, que descansava numa cela especial da clnica psiquitrica da
nave, e pensava que poderia enganar-nos bastante.
Lancei um olhar para a grande tela instalada junto
parede, na qual aparecia a cela. Frasbur estava deitado
num leito pneumtico, fingindo-se de inconsciente.
Andr Noir, o hipno, estava sentado numa poltrona
mvel que ficava perto do leito. Fora disso no se via
nada de extraordinrio.
Perry tambm olhou para a tela e seu rosto mudou
de expresso. Parecia desconfiado.
Tomara que d certo disse. Pode comear,
John. Ou prefere descansar um pouco?
Marshall fez que no.
Obrigado, senhor, no necessrio. No
podemos interromper a operao por muito tempo.
Dentro de duas horas no mximo devemos prosseguir
com a penetrao mental. Enquanto isso Noir
aprofundar o bloqueio hipntico e abrir novas vias de
acesso ao crebro de Frasbur.
A penetrao mental? repeti, espantado.
Marshall, que era um homem alto, acenou com a cabea.
Tomou um gole de caf de um caneco e prosseguiu:
Trata-se uma penetrao cautelosa no consciente de Frasbur. Em hiptese alguma
ele deve perceber que descobrimos o que se passa em seu interior. J temos certeza
absoluta sobre os motivos por que houve fenmenos esquizofrnicos logo aps sua entrada
na clnica. Foi um trabalho difcil.
Os termos especializados que Marshall estava usando no significavam muita coisa
para mim. Os mutantes sempre tinham algo de assustador e eu no era o nico que
pensava assim. Icho Tolot, o cientista halutense, estava com os trs olhos esfricos
vermelhos fixados no terrano que possua dons extra-sensoriais.
No h dvida de que Frasbur pertence elite dos grupos auxiliares que esto a
servio dos senhores da galxia. um ser muito inteligente e corajoso, que tem a inteno
de atrair-nos para uma armadilha mortal, mesmo que isso lhe custe a prpria vida. Por isso
129

est representando a quatro dias-padro. Assume o papel do homem submetido a uma


influncia parapsquica, sujeito a um bloqueio hipntico cada vez mais intenso, que vai
minando suas resistncias. Est agindo com tamanha habilidade que quase conseguiu
enganar-nos. Acontece que Andr constatou uma estranha inverso das vibraes que
atuam no consciente de Frasbur. Fez a respectiva correo, criando uma oportunidade para
Gucky e eu penetrarmos cautelosamente no verdadeiro consciente.
No verdadeiro consciente? perguntou Perry, inclinando o corpo. Quer dizer
que estavam captando um falso consciente?
Isso mesmo, senhor. Frasbur um homem vindo do tempo real, que no carrega
consigo o receptor de influncias que os duplos costumam usar. um verdadeiro
tefrodense, e por isso pode ser considerado humano sob todos os pontos de vista. Alm
disso um cientista familiarizado com os fenmenos parapsicolgicos. Possui um bloqueio
hipno-sugestivo muito eficiente, mas este no o transforma num escravo sem vontade
prpria. Antes faz dele um inimigo perigoso. Frasbur est em condies de abrir o bloqueio
ou fech-lo completamente, segundo sua vontade. Se o mantivesse constantemente
fechado, no poderamos fazer nada. Mas ele percebeu nossas intenes e foi abrindo o
bloqueio. Foi quando Andr Noir entrou em ao. Isso aconteceu h dois dias, senhor.
Marshall tomou mais um gole de caf e enxugou o suor da testa.
Deixa minar algumas informaes. Transmite-as balbuciando, com a lngua pesada,
fazendo de conta que depois de nos termos esforado por quarenta horas caiu totalmente
sob nossa influncia. Passou a falar cada vez mais, mas s diz aquilo que julga conveniente.
No sabe que compreendemos o que se passa em seu interior. Nem sabe que j
conseguimos apreender noventa por cento de seus pensamentos e dos dados armazenados
em sua memria. Dessa forma conseguimos alguns detalhes importantes.
Conte logo! pediu Perry, impaciente. O que que ele tenta fazer acreditar?
Pois a que est o fenmeno, senhor! Ele no est fingindo. Diz a verdade. Alude
ao sexto planeta do sol Tanos, que uma gigantesca estrela quente. Diz que l existe uma
importante base dos senhores da galxia.
E existe mesmo? perguntei, nervoso.
Existe, sim senhor. Frasbur faz uma mistura diablica da verdade com seus
prprios planos, que evidentemente visam destruio da nave. Segundo suas
informaes, nesta base est instalado um grande transmissor de matria, que permite a
entrada no grande transmissor galctico e o salto para Andrmeda, sem passar pelo
planeta de regulagem Kahalo. a nica mentira proposital em suas declaraes. claro que
no existe nenhuma possibilidade de entrar diretamente no transmissor solar sem ser
destrudo imediatamente.
Um momento pediu nosso fsico-chefe, o Dr. Spencer Holfing. Estou lembrado
de que em agosto de 2.400 fomos atrados e irradiados pelos seis gigantescos sis azuis. E
no fomos destrudos, Mr. Marshall.
O mutante fez um gesto de assentimento.
Isso aplica-se ao tempo real, doutor. Acontece que no momento nos encontramos
cerca de cinqenta mil anos no passado. Parece que os controles do transmissor so
diferentes. No momento realmente no possvel entrar no campo transportador sem
passar por Kahalo e sem ser destrudo.
No vamos afastar-nos do assunto advertiu Rhodan. Marshall...!
claro que Frasbur conhece nossos desejos. Sabe que queremos voltar de
qualquer maneira para Andrmeda e que, uma vez l, pretendemos atacar o planeta Vario.
Por isso usa como isca um aparelho que, segundo diz, abre o caminho que continua fechado
para ns. Como j disse, a nica mentira propriamente dita que nos contou. O resto
130

verdade, ou ento os fatos so simplesmente calados. E com seu silncio sobre certos fatos
chegamos a um ponto importante.
Marshall respirava com dificuldade. Nosso mdico-chefe, o Dr. Ralph Artur, fitou-o
com uma expresso preocupada. Um silncio constrangedor reinava na sala. Tive a
impresso de que a descoberta feita pelos mutantes teria uma influncia decisiva em nosso
destino.
Em Tanos VI realmente existe uma base. Trata-se de um transmissor de tempo
intermedirio, que permite deslocamentos de quinhentos anos no mximo na dimenso
temporal. Os saltos podem variar dentro dos limites do chamado futuro relativo. Para
Frasbur, esta expresso abrange o tempo que vai de 49.988 antes de Cristo at o tempo real
do ano 2.404 depois de Cristo. Pode-se dar um salto para a frente, mas nem por isso foge-se
do passado. S se consegue reduzir o intervalo fixado, mas isto apenas at o momento do
passado para o qual foi regulado o transmissor de tempo intermedirio. Os senhores da
galxia e seus agentes do tempo usam o aparelho para deslocar-se vontade atravs de
vrias pocas histricas. Mas isso s se torna possvel para quem tenha sido deslocado para
o passado pelo transmissor gigante de Vario. Tiramos da memria de Frasbur as
informaes a respeito desta estao. Conseguimos informaes muito valiosas. A
existncia do chamado transmissor de tempo intermedirio um dos fatos sobre os quais
Frasbur guardou silncio.
Isso no me surpreendeu muito. Achava mesmo muito provvel que os senhores da
galxia, um povo que era e continuava a ser misterioso, tinha preparado seus caminhos de
fuga.
Suas sadas de emergncia! retificou meu crebro suplementar. Aborrecido,
passei por cima do impulso transmitido pelo mesmo.
Qual o segundo fator? perguntou Perry, insistente.
Marshall deu uma risada. De repente voltara a surgir um brilho em seus olhos.
Chegamos concluso de que os estratagemas usados por Frasbur e as aluses
sedutoras a um caminho direto para Andrmeda s poderiam dar resultado se os
estabelecimentos instalados em Tanos VI estivessem em condies de destruir a Crest.
Frasbur pensa constantemente nisso, mas ainda teremos de gastar alguns dias ou horas
para retirar estas informaes de sua mente sem que ele o perceba. Frasbur acredita que
ningum poder super-lo. Por enquanto s temos certeza de que neste mundo
desconhecido deve existir um gigantesco forte csmico, alimentado com energia solar.
Frasbur quer atrair-nos para l, a fim de provocar a destruio da Crest, com o sacrifcio da
prpria vida. Se por l se trabalha com os raios ultraluz, que fornecem a energia ao
transmissor do tempo, nem mesmo nossos campos de supercarga poderiam resistir. Os
geradores da Crest no podem comparar-se s energias primitivas de um sol. Frasbur sabe
disso. Pretendo lev-lo a fazer outras declaraes. Ele est interessado em fazer-nos entrar
na armadilha quanto antes. Quanto mais ele falar, quanto mais abrir o bloqueio de sua
mente, mais fcil se tornar arrancar dele as ltimas informaes.
Acho que s o que consegui apurar at agora, senhor. Por enquanto no vejo
nenhuma utilidade prtica nas informaes obtidas.
Marshall concluiu seu relato e olhou em volta. Perry manteve um silncio obstinado e
ficou mastigando o lbio. Finalmente viu a expresso de meu rosto.
Fitou-me com os olhos semicerrados e obrigou os dedos que brincavam
nervosamente com um lpis a ficarem parados.
Ento, almirante, qual sua opinio sobre a utilidade prtica das informaes,
sobre a qual John Marshall tem uma idia to negativa? Ser que bolaram mais um plano?
Recostei-me na poltrona e fiquei com os olhos pregados na tela. Devia ser muito
cansativo para Frasbur fingir-se de semi-inconsciente por vrios dias.
131

Rhodan esperou. Ele me conhecia e sabia que no conseguiria arrancar-me uma


resposta precipitada.
O gigante de Halut parecia uma esttua negra de quatro braos, sentado em sua
almofada pneumtica. Assim mesmo Icho Tolot, que tinha trs metros e meio de altura,
podia olhar confortavelmente por cima da mesa.
De fato, elaborei um plano confessei depois de algum tempo.
Perry obrigou-se a dar ao seu rosto a expresso indiferente que costumava mostrar
quando estava nervoso. Mais uma vez admirei-me de que ele ainda no tivesse
compreendido que todos sabiam o que se passava dentro dele, justamente por causa da
indiferena que fazia questo de demonstrar. Era uma das fraquezas que o tornavam
simptico.
Atlan...! disse Perry em tom de advertncia.
Tive meus motivos para fazer questo de que aquele tefrodense fosse interrogado
durante vrios dias. Os resultados j esto aparecendo. Marshall, o senhor deveria
perguntar francamente onde fica o planeta Tanos VI. Acho que Frasbur responderia
prontamente a uma pergunta nesse sentido. Se no estou muito enganado, este sistema
solar no fica muito longe da Terra.
Rhodan suspirou e lanou um olhar para os cientistas.
Nosso amigo arcnida mais uma vez faz questo de que lhe arranquemos as
palavras da boca. Fico me perguntando para que poderia servir a conquista ou a destruio
de uma base temporal. Isso no nos traria nenhuma vantagem. Pelo contrrio, acarretaria
algumas desvantagens. Acho que j estamos sendo caados com bastante empenho.
O Dr. Holfing ergueu os ombros, num gesto de contrariedade.
A conquista poderia ser interessante do ponto de vista cientfico. Mas se as
instalaes forem capazes de efetuar um transporte atravs de cinqenta mil anos, julgo
recomendvel um ataque imediato a ela. Mas acho que no so, no mesmo?
Lanou um olhar para Marshall. Este sacudiu a cabea.
De forma alguma. Quanto a isso no existe a menor dvida. Seu raio de ao
depende de certas leis que nem mesmo Frasbur conhece. O transmissor gigante de Vario
o nico estruturado de tal forma que permite um recuo de cinqenta mil anos para o
passado. E aqui que os senhores da galxia recrutam seus soldados para a luta contra os
maahks. Por aqui so escolhidos os melhores tcnicos, cientistas e astronautas encontrados
em Lemur. Os homens so transportados para Andrmeda, onde o transmissor de Vario os
transfere para o tempo real. Depois disso fazem milhares de reprodues deles por meio
dos multiduplicadores. O modelo usado na reproduo sempre um lemurense muito bem
treinado, pertencente ao tempo em que nos encontramos atualmente.
Sabemos disso h algumas semanas respondeu nosso fsico-chefe, que sempre
andava mal humorado. s o que tem a dizer?
Marshall ficou calado. Voltou-se novamente para mim. No pude deixar de fazer uma
observao.
No venha me dizer que um terrano-presa deve dar a soluo.
Perry prendeu a respirao, apavorado. Marshall pigarreou fortemente, e Holfing deu
uma risada desavergonhada.
Uma nica pessoa teve coragem de manifestar ruidosamente sua alegria. Foi Icho
Tolot. As gargalhadas do gigante de Halut eram to estrondosas que fizeram tilintar os
revestimentos dos instrumentos.
Assim que passou o furaco acstico e os presentes tiraram as mos de cima dos
ouvidos, Rhodan sorriu para mim com a expresso matreira que era tpica dos terranos.
Meu exemplo poder servir-lhe de consolo. Afinal, para meus homens sou
simplesmente o velho.
132

Ser que a gente nunca tem sossego nesta espelunca? gritou Gucky. claro
que voc um terrano-presa. Pegamos voc por a e o conservamos vivo no seio da me.
Acha que pouco? Para mim estes arcnidas csmicos sempre foram uns fe...
Gucky! piou Lemy Danger, apavorado.
Mal se conseguia ouvi-lo.
Est bem. Sempre me cheiraram bem. Est satisfeito, ano envenenado?
Lanou um olhar furioso para o general-de-diviso e especialista da USO e enrolou a
cauda. Logo voltou a dormir.
Que sujeito impertinente de plo piolhento! observou o Coronel Melbar Kasom,
indignado. Tratava-se de um homem-gigante adaptado ao ambiente, vindo de Ertrus.
Ainda acabo virando o pescoo dele.
Melbar cerrou os punhos enormes, num gesto de ameaa para o rato-castor, que
roncava fortemente.
O senhor pode dar-se por feliz porque ele no ouviu o que disse observou Perry.
No deixem o baixinho nervoso.
Lemy cochichou alguma coisa que soava como forma imprpria de exprimir-se,
ofensa dignidade humana e atitude tpica de um rato-castor. Com isso o caso estava
liquidado. Quanto a mim, continuava a ser um terrano-presa.
Mas no tive tempo para expor meus planos. No ano 49.988 antes de Cristo as
pessoas vindas do tempo real podiam estar cheias de boas intenes, mas o poder estava
nas mos dos seres dos quais descendamos: os lemurenses.
Atacaram com tamanha fria que por um instante tive a impresso de que a Frota
Solar estava perdida no passado, e escolhera justamente a Crest III como alvo de suas
investidas.
Vieram to depressa e numa formao to exata que s mesmo os humanos seriam
capazes disso. No nos deram a menor chance.
bem verdade que o ataque no foi dirigido contra ns, mas contra o estaleiro
csmico MA-genial, que circulava em torno do sol gigante Redpoint, a uns oitenta
quilmetros do lugar em que nos encontrvamos. Mas s percebemos isso quando
chegamos sala de comando.

133

Naturalmente o ultracouraado terrano h alguns dias se encontrava em estado de


semiprontido. Por isso os cinco mil tripulantes no levaram mais de um minuto para
ocupar seus postos. Os avisos de que os diversos setores estavam preparados para entrar
em ao foram chegando em rpida seqncia, e eram confirmados pelo dispositivo
automtico da sala de comando. O nmero das luzes de controles verdes que se acendiam
aumentava constantemente.
Quando coloquei o capacete pressurizado e encostei os abafadores de rudo em
concha aos ouvidos, j ouvi as primeiras ordens precisas sendo transmitidas na freqncia
do comando.
O alarme geral fora dado pelo segundo oficial cosmonutico, Major Sedenko. Assim
que os rastreadores automticos transmitiram a informao de que um objeto fora
detectado, ele apertara os botes que transformaram a Crest III numa mquina de guerra
dotada de um incrvel poder de destruio.
Saltei para cima de minha poltrona anatmica e apertei o boto de acionamento dos
cintos automticos. Algumas experincias bastante dolorosas j nos tinham mostrado quais
eram os efeitos produzidos pelas baterias energticas dos costados do ultragigante.
Dificilmente havia algum a bordo que no tivesse sofrido contuses ou at mesmo fraturas
por causa disso.
Quando o gigante esfrico da Frota Solar fazia sair as torres de canhes, e estes
despejavam seu fogo atmico, at parecia um fim de mundo.
Apesar dos abafadores de rudo, ouvi o bramido dos vinte propulsores instalados na
protuberncia equatorial da nave. Nosso engenheiro-chefe, Dr. Bert Hefrich, no esperara
que algum lhe desse ordem para ligar os conjuntos. Colocara os geradores e propulsores
potncia mxima.
Dessa forma a Crest III estava em condies de combater e manobrar quando os
lemurenses dispararam o primeiro tiro energtico. Mas a mesma coisa no se podia dizer
do estaleiro MA-genial.
Havia mil e cem andarilhos a bordo do monstro voador. Eram os engenheiros mais
competentes que j tnhamos encontrado. Alm disso eram bons combatentes, mas sua
competncia nesta rea nem de longe podia ser comparada dos soldados de elite
terranos.
Na Crest III no houve nenhum erro no manejo dos comandos, nenhum nervosismo
exagerado, nenhuma pergunta suprflua. Os cinco mil homens que tripulavam a nave
terrana podiam transformar-se numa questo de segundos de individualistas inveterados
num s corpo e num nico crebro, evitando qualquer possibilidade de erros.
A nica coisa que contava eram as ordens vindas da sala de comando, que era
guarnecida por oficiais que tinham pelo menos dez anos de experincia espacial em
condies extremamente adversas.
Alm disso esses homens pertenciam elite terrana, e por isso dominavam a nave at
o ltimo controle de emergncia. O grau de treinamento dos terranos era insupervel.
No havia a menor dvida de que o ataque dos lemurenses era dirigido contra a
plataforma csmica. As telas do sistema de rastreamento mostraram vinte e oito pontos
verdes, que foram captados imediatamente pelo rastreamento ultra-luz, que os converteu
em desenhos de alto relevo.
Algum informou que as naves especiais da frota de patrulhamento lemurense que
operava em torno de Kahalo deviam ter recebido uma indicao exata da posio da
134

plataforma por ocasio da ltima misso dos mutantes, seno as vinte e oito unidades
atacantes no poderiam ter aparecido diretamente nas proximidades de Redpoint.
Era uma informao suprflua, pois todo mundo era capaz de imaginar que o sbito
aparecimento das naves inimigas no devia ter sido um acaso. Elas realizaram um vo bem
orientado. O fato que os gigantes esfricos de Lemur puderam abrir fogo quatorze
segundos depois de terem retornado ao espao normal.
Como tnhamos penetrado o mais profundamente possvel na gravisfera do sol
gigante, verificou-se um fenmeno bastante raro. O setor espacial prximo estrela estava
repleto de gases ionizados e partculas irradiadas.
Formavam o ambiente que permitia a deteco tica das trilhas energticas dos
canhes inimigos. Fomos brindados com um prazer bastante duvidoso: tivemos
oportunidade de fazer a observao direta das linhas de tiro. No dependamos da
converso em imagem realizada pelos rastreadores energticos, como de costume. No
espao livre, os rastreadores eram a nica possibilidade de acompanhar os tiros
energticos.
Todas as vinte e oito naves eram gigantes esfricos de mil e oitocentos metros de
dimetro. O comandante lemurense da frota de patrulhamento de Kahalo, Almirante
Hakhat, no fora nada mesquinho na escolha dos meios. No entanto, o comandante do
grupo atacante parecia ter cometido um pequeno erro.
Evidentemente no poderia esperar a presena de uma estao csmica. Para mim
no havia dvida de que recebera ordem de surpreender a Crest num ataque-relmpago.
Mas para realizar um ataque de artilharia com tamanha rapidez e preciso seria
necessrio programar as miras automticas e o sistema de disparo antes do vo de
programao. Acontece que os instrumentos, guiados pela lgica tpica do rob, tinham
reagido ao maior dos dois objetos detectados. Os comandantes lemurenses no seriam
capazes de em alguns segundos modificar a programao e transmitir aos computadores
positrnicos a informao de que a Crest III era mais importante que o estaleiro csmico.
Ainda bem! Os terranos comandados por Rhodan pareciam mesmo ter mais sorte que
eu tivera nos dez mil anos de minha vida.
Enquanto acelervamos com a potncia mxima, fazendo sair a nave da rea de
influncia direta do sol, com os propulsores chamejantes, os lemurenses prosseguiam no
ataque que j tinham iniciado. Certamente tinham compreendido que depois de nossa
reao-relmpago no adiantaria mais usar os controles manuais.
Mas logo percebi que quinze dos gigantes esfricos que se deslocavam a metade da
velocidade da luz foram arrancados da rota numa manobra arrojada e passaram a seguir
um curso diferente.
O centro de computao positrnica da nave no levou mais de quatro segundos para
comunicar que a nova rota dos lemurenses acabaria numa batalha em que seriam
disparadas as baterias de costado de ambos os lados. Portanto, os homens competentes
que tripulavam as naves lemurenses tinham calculado com uma rapidez incrvel a manobra
de adaptao e usado seus pilotos automticos.
Mas o Coronel Cart Rudo, um homem natural de Epsal, cujas reaes eram to rpidas
como as de Melbar Kasom, no era o tipo de comandante que se deixava impressionar por
medidas como estas. Sabia perfeitamente que no poderia assumir o risco de entrar numa
batalha prolongada, com uma constante troca de tiros.
A arma principal dos lemurenses era uma pea de artilharia que tinha certa
semelhana com nossos canhes conversores. Era quase impossvel neutralizar seus
campos defensivos vermelhos, e j tnhamos feito experincias bastante desagradveis com
a capacidade de acelerao de suas naves.
135

Rudo resolveu interromper a fuga, invertendo os jatos durante nove segundos e


imobilizando a nave. Nem pensava em acelerar de novo.
Um sorriso largo cobriu seu rosto. Dali a pouco os rdio-capacetes usados em batalha
transmitiram sua voz.
Neste momento os dispositivos automticos dos lemurenses se esforam para
calcular nossos provveis movimentos. Alm disso poderemos usar vrios nveis de
acelerao. No se trata de um problema que um rob capaz de usar de vinte a trinta mil
alternativas possa processar, quanto menos resolver em termos prticos. Ateno, centro
de artilharia. Permaneceremos no ponto em que nos encontramos, at que essa gente que
vem em alta velocidade se tenha aproximado o suficiente para que valha a pena sairmos em
qualquer direo e velocidade. Todos os tipos e calibres podero abrir fogo. Coloquem um
giga-anel frente dos tefrodenses que se aproximam. As naves que operam nas
proximidades de MA-genial s sero atacadas com armas normais.
Rhodan virou o rosto para mim. Estava com a testa coberta de suor. As medidas que
Rudo acabara de adotar eram tpicas de um comandante que conhecia perfeitamente os
pontos fracos dos equipamentos automticos. Os lemurenses, que se aproximavam
desenvolvendo metade da velocidade da luz, realmente estavam enfrentando um problema
tremendo. A esta velocidade as coisas eram bem diferentes do que durante a
movimentao na atmosfera de um planeta.
MA-genial abriu fogo com alguns canhes leves. Tive a vaga impresso de que a
gigantesca plataforma logo deixaria de existir.
A Crest III sacudiu-se. Ouviu-se um forte rugido, que atravessou meus tapa-ouvidos.
Os cintos de segurana penetraram em nossas carnes.
O Major Cero Wiffert, chefe de artilharia especializado nas peas da nave gigante,
criou um arco de noventa graus formado pela exploso das bombas de fuso, cuja potncia
chegava a um trilho de toneladas de TNT por unidade.
Os lemurenses, que se encontravam a pouco menos de dois quilmetros de distncia,
conseguiram uma coisa de que at ento nenhum povo de astronautas fora capaz.
O comandante do pequeno grupo de naves devia ter imaginado, ou previsto com base
nas experincias com os hbitos dos terranos, qual era a desgraa que o esperava. A
manobra violenta com a qual retirou as quinze naves gigantes sob seu comando da rota
fixada, levando-as num ngulo de noventa graus para o setor vermelho, foi uma verdadeira
obra de arte.
Aquelas naves no eram dirigidas por dispositivos robotizados, mas por seres
humanos pensantes, que naquela poca eram chamados de lemurenses.
Era uma pea de ttica de manobra terrana de primeira categoria, um trabalho militar
e cosmonutico feito sob medida, segundo o sentimento, que no podia ser aprendido,
muito menos calculado. Era um sentimento que a pessoa possua ou no possua.
Cart Rudo praguejou. Percebeu que no poderia sustentar por muito tempo o jogo
parado, que lhe proporcionava uma boa pontaria. Aproveitou a chance nica que lhe era
proporcionada pela manobra dos lemurenses.
Acelerou ao mximo, usou os controles manuais para aumentar a potncia dos
propulsores e saiu em alta velocidade na vertical, com um deslocamento lateral para o
setor verde.
Passamos por baixo dos sis artificiais em expanso formados pelas exploses da
primeira gigassalva. De repente o estaleiro voador voltou a aparecer em nossos
rastreadores.
Estava reduzido a um monto de destroos fumegantes, sobre o qual as baterias de
costado de treze unidades lemurenses continuavam a despejar seu fogo.
136

Os lemurenses tinham conseguido uma batalha constante, de bordo a bordo. Alm


disso mantinham-se to bem abrigados atrs da estao espacial que no pudemos usar as
pesadas armas conversoras de nossa nave.
Ajustem as miras para as treze naves que se encontram junto a MA-genial
ordenou Rhodan.
A obra mais formidvel da construo astronutica terrana voltou a ser sacudida.
Preferi no dizer uma palavra que pudesse representar uma interferncia nos
acontecimentos. Os homens que me cercavam sabiam o que estavam fazendo. Tinham
passado milhares de vezes por situaes semelhantes.
Nossos raios de impulsos, de vibrao e de desintegrao tambm se tornaram
visveis. Propagavam-se a velocidade prxima da luz, afastando a micromatria da estrela
gigante to prxima, e atingiram o alvo com uma incrvel preciso.
Duas naves lemurenses explodiram, liberando energias equivalentes s de um
pequeno sol. O fogo concentrado em um nico ponto rompera os campos defensivos
vermelhos, embora estes se assemelhassem aos nossos campos de hiper-carga. Mais uma
vez se confirmara a velha regra segundo a qual um bom campo defensivo s podia ser
rompido com o fogo concentrado num lugar.
A estao espacial teve uma pequena folga, mas seu destino logo se consumou.
Vimos o tremor dos rastreadores energticos que funcionavam a velocidade ultraluz e
tinham detectado uma quantidade enorme de energia liberada.
Dali a instantes fomos alcanados pela luz. Os dispositivos ticos externos mostraram
que tnhamos chegado tarde.
O estaleiro voador MA-genial, cuja tripulao tnhamos salvo com enormes
dificuldades, transformara-se numa bola de fogo, cujo centro era branco-azulado, enquanto
as bordas brilhavam num vermelho vivo.
Mudar de rumo. Rpido. Potncia mxima disse Rhodan.
Estava com o rosto plido como cera.
Fiquei sem saber se naquele momento estava preocupado com o destino dos mil e
cem andarilhos, ou com o fato de que tnhamos perdido nossa nica base no passado mais
depressa do que a havamos encontrado.
Trilhas luminosas violetas saram detrs da bola de fogo que crescia constantemente,
descrevendo um rpido movimento de rotao. Dali a pouco algumas bombas de fuso
superpesadas explodiram bem nossa frente. S podiam ter sido lanadas pelos canhes
lemurenses, parecidos com nossos canhes conversores.
Alguns sis artificiais interpuseram-se no nosso caminho. Gases em expanso
impelidos por ondas de presso estendiam-se na direo da Crest, ameaando destru-la.
Rudo nem pensou em executar uma manobra como aquela com a qual os lemurenses
se tinham desviado dos tiros disparados por nossas baterias de costado.
No se via mais nenhum sinal destas naves. Tive certeza de que seus tripulantes
ficaram inconscientes ou foram mortos por causa da sbita falha das unidades geradoras e
dos neutralizadores de presso forados ao mximo.
Uma manobra forada como a que eles tinham realizado liberava energias mecnicas
que afetavam qualquer nave.
O epsalense no demorou a tomar uma deciso. Se a Crest fosse destroada, no
escaparamos da morte. No havia alternativa. Tinha de arriscar-se a atravessar a fogueira
atmica.
Alguns homens gritaram. Rudo descobriu uma brecha entre duas bombas nucleares
que estavam explodindo e fez a Crest entrar nela, acelerando ao mximo. Agarrei a
braadeira da poltrona.
137

Sis chamejantes apareceram nas telas. Fomos atingidos por terrveis ondas de
presso, que sacudiram o casco da nave, ameaando romp-lo.
As energias liberadas no interior do campo de hipercarga foram to violentas que at
mesmo esta arma defensiva deixou de funcionar. O campo energtico verde tremeu e
desmoronou. As unidades geradoras sobrecarregadas levaram apenas um microssegundo
para transferir sua energia para os campos defensivos normais. Mas j tnhamos passado.
Atrs de ns as bolas de fogo se condensaram num anel compacto de destruio. Tnhamos
conseguido por pouco.
Oitenta ou cem informaes catastrficas chegaram ao mesmo tempo. Rhodan
bloqueou todas as linhas. S manteve aberto o contato com o controle central das
mquinas.
A Crest ainda vibrava, isso apesar dos equipamentos giratrios que tinham entrado
em ao ao lado dos estabilizadores energticos. Foi a prova mais dura a que o
ultracouraado j tinha sido submetido.
Controle I chamando sala de comando. Os propulsores trs, nove e dezenove
falharam por causa da sobrecarga mecnica. Reparos em andamento. Sete reatores foram
arrancados dos suportes. O fluxo de energia foi interrompido pelo dispositivo automtico.
Perdas de presso constatadas em quarenta e dois compartimentos externos. Os comandos
anti-vazamento esto a caminho. O campo defensivo de hipercarga voltar a funcionar
dentro de trs minutos. Recomendo encarecidamente que se realize uma manobra de
esquivamento. Fim da transmisso.
Podemos chamar isso de fuga disse Rhodan, calmo. Rudo, .prepare a
manobra linear e execute-a sem um destino definido. Se voltarmos a entrar no fogo cruzado
deles, estaremos liquidados.
Era uma medida sensata. Muito sensata at para um terrano teimoso como Perry
Rhodan. Se estivesse em seu lugar, nem teria tentado ajudar o estaleiro csmico. No havia
a menor chance para isso. Os canhes de polarizao invertida dos lemurenses eram quase
to eficientes quanto os canhes conversores terranos. O manejo da mira era bem mais
complicado, mas os efeitos dos petardos explosivos lanados a velocidade ultraluz eram to
devastadores quanto os de nossas gigabombas.
A Crest III seguiu em alta velocidade para o pequeno companheiro do gigantesco sol
vermelho, usando os propulsores que continuavam intactos.
Ouvi um zumbido vindo de trs. Era o computador positrnico da sala de comando,
que descobriu com base em nossos catlogos estelares um setor espacial cuja densidade
estelar garantiria uma chegada relativamente segura.
Os lemurenses saram em nossa perseguio e o Major Wiffert disparou mais uma
salva de gigabombas. Mas desta vez no usou a ttica anterior, que consistia em formar
uma parede de fogo exatamente na rota do inimigo.
Trinta bombas de mil gigatons disparadas pelas baterias de costado do lado verde
materializaram poucos quilmetros frente do grupo de naves inimigas, que se
deslocavam em formao pouco compacta, e explodiram. Desta vez os lemurenses no
tiveram tempo para desviar-se.
Ainda chegamos a ver pelo menos cinco naves serem devoradas pelos sis artificiais.
No foi possvel fazer a interpretao dos dados, pois neste exato momento a Crest saiu do
universo einsteiniano, protegida por seu formidvel campo kalupiano, penetrando na rea
de librao situada entre a quarta e a quinta dimenso.
Finalmente estvamos em segurana ou quase! Ainda no me esquecera de que
certa vez framos perseguidos e atacados por naves especiais em pleno espao linear.
O vo a velocidade ultraluz durou onze minutos. As telas voltaram a iluminar-se,
mostrando que acabvamos de sair perto de um sol geminado verde-azulado.
138

Os propulsores continuavam a rugir. Micropartculas se acendiam e eram consumidas


no interior do campo defensivo de hipercarga, que voltara a funcionar. No centro da Via
Lctea sempre se devia contar com a possibilidade de sair numa proximidade perigosa de
um sol, ou ser modo pela micromatria. Quando isso acontecia, era necessrio reduzir
imediatamente a velocidade. No podamos arriscar-nos a produzir avarias na nave.
Rudo usou toda a potncia dos propulsores em sentido contrrio ao deslocamento da
nave, para reduzir a velocidade com que estvamos voltando ao espao normal. O brilho
dos campos defensivos diminuiu.
Quando acabou de vez, tirei os cintos de segurana, abri o capacete e coloquei a
poltrona na posio vertical.
O silncio reinava na sala de comando. Rhodan enxugou o suor da testa. Olhava
fixamente para as telas, que ainda h pouco mostravam quadros de horror.
Olhei em volta. Parecia que ningum julgava necessrio fazer qualquer observao. Os
homens que tripulavam a Crest sabiam perfeitamente at onde podiam chegar. E desta vez
tinham ido longe demais.
Achei que j estava na hora de fazer algumas observaes que combinavam com meus
planos. Talvez no fosse muito bonito aproveitar a depresso que tomara conta daqueles
homens para aplicar meu golpe psicolgico. Mas era a nica possibilidade de mostrar a
estes combatentes empedernidos quais eram nossas chances.
Levantei e apoiei o brao no encosto da poltrona.
Desta vez ainda escapamos, amigos. At mesmo os mais teimosos entre ns j
devem ter percebido que no conseguiremos manter-nos indefinidamente diante da
superioridade de foras da frota lemurense. Seremos caados sem parar. H de chegar a
hora em que no poderemos fugir mais, e ento os belos sonhos de nosso regresso ao
tempo real tero chegado ao fim. Encontramo-nos numa situao de evidente inferioridade
diante dos lemurenses.
O que isso? interrompeu Perry. Desde quando voc considera um fato que
no pode ser mudado to importante que tem de enfatiz-lo dessa forma?
Eu j ia fazer essa pergunta observou Cart Rudo com um olhar desconfiado.
Vi que o sistema de intercomunicao geral continuava ligado. Minhas palavras eram
ouvidas em todos os setores da nave.
Nunca achei que valesse a pena falar sobre fatos que no podem ser mudados
prossegui com a maior calma. Quer dizer que no acho que a situao em que nos
encontramos seja imutvel. No existe mais nenhuma possibilidade de voltarmos para
Andrmeda fazendo um ataque-relmpago a Kahalo. o que o Almirante Hakhat est
esperando. Os agentes do tempo a servio dos senhores da galxia fizeram com que nossos
antepassados acreditassem que somos inimigos perigosos. Se quisermos continuar na
situao em que nos encontramos, s poderemos rastejar de uma estrela para outra,
esquivando-nos das naves que aparecerem por a, espera de um milagre. Alm disso
teremos de providenciar para que nossas reservas de mantimentos sejam completadas, os
tanques de gua potvel sempre estejam cheios e os reparos possam ser feitos com os
recursos encontrados na prpria nave. No temos acesso Terra ou a qualquer planeta que
serve de base frota lemurense.
Aonde quer chegar, almirante? perguntou Icho Tolot com sua voz estrondosa. O
gigante de quatro braos natural de Halut estava de p, com as pernas afastadas, fitandome com seus gigantescos olhos esfricos.
No deixei que isso me perturbasse. Era necessrio malhar o ferro enquanto estivesse
quente. E no momento estava.
Em princpio no importa que nos encontremos no ano 49.988 antes de Cristo, ou
no ano 49.488. Seriam quinhentos anos de diferena. Para a humanidade do tempo real
139

trata-se de um deslocamento insignificante no tempo, que no faz a menor diferena. Para


ela continuamos perdidos no passado.
Acho que j comeo a compreender observou Gucky. Voc quer tirar
vantagem de nossas vitrias parciais, no mesmo?
No lhe dei ateno. Rhodan reagiu de uma forma muito mais interessante. Olhou
para mim com um sorriso irnico no rosto.
J que comeou, gostaramos de ouvir o fim do discurso disse.
No temos outra sada seno atravs de Frasbur prossegui num tom um pouco
mais violento. Temos de encontrar um meio de conquistar o transmissor de tempo
intermedirio instalado em Tanos VI, ou ao menos fazer com que ele nos transfira
quinhentos anos para o futuro relativista. Se conseguirmos interpor estes quinhentos anos
entre ns e a frota dos lemurenses, estes deixaro de existir. O perigo que representam
ser eliminado. Estaremos em condies de enfrentar eventuais grupos remanescentes que
no puderam ser evacuados. Para mim o mais importante que um deslocamento de
quinhentos anos no tempo o que precisamos para resolver nossos problemas. Se
conseguirmos avanar para o futuro, poderemos tentar calmamente chegar nebulosa de
Andrmeda atravs do transmissor dos cem sis. No haver mais ningum que possa
incomodar-nos. O Almirante Hakhat e a frota de vigilncia de Kahalo por ele comandada s
permanecero na memria de alguns descendentes colonos, sob a forma de lendas.
A reao de Rhodan foi exatamente a que eu esperara. Contemplou as pontas dos
dedos, passou o polegar pela emenda das luvas pressurizadas, que apresentava um defeito
na colagem, e disse:
a fadiga do material. Qual ser a causa?
Fiz um esforo para no perder o autocontrole. No adiantaria ficar zangado por
causa de seu comportamento. Minha sugesto certamente o pegara de surpresa.
Quem respondeu s minhas palavras foi o Tenente-Coronel Brent Huise, um terrano
ruivo com o corpo de um peso-pesado. Soube exprimir aquilo que Rhodan certamente
sentia intuitivamente.
Ser que o senhor ainda no compreendeu que estamos saturados de experincias
temporais de todos os tipos? No quero ser indelicado, mas s entrarei nessa mquina
forado.
Neste ponto o senhor tem razo disse Rhodan para minha grande surpresa.
No necessrio que v espontaneamente. Se for o caso, receber ordens terminantes para
isso.
Huise engoliu em seco e ficou vermelho.
O intercomunicador deu um estalido. O rosto do matemtico-chefe, Dr. Hong Kao,
apareceu na tela.
Era um terrano pequeno e agitado, que adquirira uma triste fama por causa de suas
idias arrojadas. Por isso Rhodan dirigiu a palavra ao cientista antes que ele pudesse abrir
a boca.
No venha me dizer que o senhor acha que esta loucura uma boa idia, doutor.
Sinto muito, senhor. Acho que uma excelente idia. Seria mesmo recomendvel
que fugssemos da poca perigosa em que nos encontramos, para daqui a quinhentos anos
tentar conquistar o transmissor central, partindo do anonimato. A frota de vigilncia que
opera em torno de Kahalo no nos incomodaria mais.
Ser que todo mundo enlouqueceu? exclamou Perry e saltou da poltrona.
Como iramos conquistar um transmissor de tempo intermedirio do qual nem sabemos
onde se encontra? Mesmo que descobrssemos, certamente estaria sendo vigiado. Ou ser
que o senhor pensa que seremos recebidos de braos abertos por algum que s pensa em
ouvir nossos desejos e regular o aparelho segundo os mesmos?
140

Por enquanto s temos de resolver se aceitamos a idia ou no, terrano


retruquei. Uma vez concebido o plano, sua execuo ser outra coisa. Dentro de algumas
horas saberemos qual o planeta designado como Tanos VI. Frasbur est ansioso para
atrair-nos para este sistema. Assim que o tivermos identificado, poderemos dar incio
operao.
Rhodan atravessou a sala de comando sem dizer uma palavra. Um rob abriu uma
pequena escotilha, atrs da qual ficava o sistema de transporte rpido por tubos.
Perry entrou, pegou as alas que ficavam em cima da escotilha e saltou para dentro do
tubo. Quando estava somente com a cabea de fora, gritou:
Quem dera que eu pudesse bater esta porta, para mostrar como me sinto. Acontece
que a escotilha automtica s se fecha automaticamente. Peo, portanto, que faam de
conta que bati a porta. Isto vale principalmente para voc, terrano-presa.
Quem dera que voc machucasse os dedos respondi, furioso.
Rhodan fez um gesto de pouco caso, apertou o boto que acionava o sistema de
transporte e desapareceu. A nica coisa que vimos foi a luz de controle do campo de
impulso que se acendeu.
Melbar Kasom veio para perto de mim. Esperou que as discusses entre os
tripulantes da Crest III atingissem o auge. Muita gente era a favor de meu plano, mas havia
alguns que o rejeitavam.
Icho Tolot estava de p atrs da parede blindada transparente que dividia a sala de
comando, introduzindo dados no computador de reserva. Imaginei que o halutense estava
do meu lado. Minhas palavras certamente tinham despertado a sede de aventura que era
uma das caractersticas de sua raa.
Se necessrio, resolveremos isso com duas ou trs corvetas disse Melbar Kasom.
Acho que no fundo Rhodan no concorda com a proposta porque tem medo de que algo
possa acontecer com a Crest. Se no me engano, a esta hora est correndo de um lado para
outro em seu camarote, que nem um tigre enjaulado, procura de um meio de harmonizar
a segurana da nave com o plano de ataque.
Isso no possvel. Teremos de assumir um grande risco.
E os mutantes?
Fiz um gesto de recusa.
Os mutantes so uma grande fora, mas existem coisas que no podem fazer. No
se esquea de que esta gente instvel j falhou mais de uma vez. Trata-se de um problema
que ter de ser resolvido pelo homem normal e este dever usar todos os recursos de
que pode dispor. Vamos aguardar. Venha comigo. Estou com fome.
As iguarias da USO esto terminando queixou-se Kasom, que era o maior
comilo a bordo da nave. Um dia ainda seremos obrigados a engolir mingaus sintticos.
Quando isso acontecer, lembre-se de mim, senhor.
O senhor deveria solicitar o envio de uma nave cargueira com mantimentos
respondi em tom mordaz enquanto caminhava em direo sada. Icho Tolot ainda estava
trabalhando no computador. O halutense representava minha grande esperana.
Marshall e Gucky, que eram telepatas, j tinham desaparecido. Provavelmente
estavam prosseguindo no interrogatrio, atravs do qual pretendiam arrancar os ltimos
segredos da memria de Frasbur.
Onde ficava mesmo o sistema de Tanos? Seria capaz de apostar a cabea de que ns o
conhecamos, mas sob outro nome.

141

Do ponto de vista lgico no havia nenhuma objeo vlida contra meu plano. Para
nossas tropas que continuavam no tempo normal era totalmente indiferente que nos
encontrssemos nesta ou naquela dimenso do passado. De qualquer maneira, no podiam
fazer nada por ns.
Ns, que ramos os prisioneiros do tempo, tnhamos de cuidar de ns mesmos. No
tnhamos possibilidade de conquistar o transmissor dos seis sis, e alm disso no havia
dvida de que acabaramos sendo destrudos por um grupo de naves lemurenses. Por isso
era perfeitamente razovel que fugssemos da poca em que nos encontrvamos.
S tnhamos a ganhar. Quanto a isso no havia a menor dvida. O importante era
convencer Perry de que o plano tinha chances de ser bem-sucedido e entusiasmar os
homens da Crest com o mesmo.
Se os nativos da Terra tomam uma deciso, eles no se afastam dela. Nada os impede
de passar do plano ao.
Havia um nmero muito grande de especialistas de primeira categoria a bordo, e
assim seria de admirar se no consegussemos conquistar a base instalada em Tanos VI, ou
pelo menos utiliz-la em nosso benefcio.
Mais uma vez estvamos circulando em torno de um sol desconhecido, situado no
anel perifrico do centro galctico. Os sis ficavam to prximos um do outro que os erros
de navegao se tornavam inevitveis.
Os lemurenses tinham desaparecido. Haviam perdido nossa pista.
Entrei na cabine espaosa em cujo interior Frasbur estava instalado h alguns dias,
juntamente com Perry, Icho Tolot e os principais cientistas da Crest. Frasbur tinha de ser
alimentado artificialmente.
Era um artista de primeira, com grandes reservas de energia, que utilizava sem
contemplao. Sua pele morena aveludada esticou-se em cima dos maxilares. As mos
muito magras eram um sinal de que levava a srio o papel que estavam desempenhando.
Gucky, John Marshall e o hipno Andr Noir tambm se encontravam presentes. Fazia
meia hora que John comunicara que conseguira arrancar os ltimos segredos de Frasbur,
sem que ele o percebesse.
Ficamos sabendo que a base do tempo dos senhores da galxia era guarnecida por
cerca de quinze tefrodenses altamente qualificados pertencentes ao tempo real.
J sabamos da existncia do transmissor de tempo intermedirio antes que fosse
destrudo o estaleiro voador. Alm disso descobrimos que a base instalada em Tanos VI
tambm dispunha de um transmissor de matria comum, que permitia o transporte de um
mundo para outro, independentemente da poca em que a pessoa se encontrasse.
Eram fatos importantes, mas no decisivos. O maior segredo de Frasbur tambm fora
desvendado. Este segredo serviria para destruir-nos, depois que nos tivesse atrado para o
sistema de Tanos, contando a verdade.
Tratava-se de um gigantesco forte, especialmente construdo para derrubar objetos
voadores vindos do espao. As instalaes da fortaleza trabalhavam com a energia retirada
de um gigantesco sol azul. Se nos aproximssemos do planeta sem saber da existncia
desse forte, sem dvida seramos destrudos. No havia como defender-se das energias de
um sol, irradiadas depois de passar por um processo de converso. Marshall informou que
o forte se encontrava no plo norte do planeta, e era inteiramente automatizado. Conhecia
esse tipo de instalao da poca urea do Imprio Arcnida e sabia perfeitamente que no
142

caso de um ataque no teramos tempo para antecipar-nos ao bombardeio, destruindo as


instalaes.
Era um problema que tinha de ser resolvido antes que fosse tarde.
Andr Noir fez um sinal. Frasbur estava deitado na cama, indiferente ao que se
passava em torno dele. Estava com os olhos semicerrados; de vez em quando dizia algumas
palavras desconexas ou soltava um grito. Esforava-se para assumir a atitude tpica de um
homem que estivesse submetido a uma influncia sugestiva.
At se lembrou de vez por outra fingir-se de revoltado no seu subconsciente, dando a
impresso de que usava as foras que ainda lhe restavam para resistir s paraenergias.
Tivemos o cuidado de no dizer uma nica palavra que pudesse revelar que sabamos
o que se passava em seu interior. Ainda precisvamos dele, e por isso tnhamos de lev-lo a
acreditar que podia cumprir seus planos, levando-nos destruio.
Os oficiais cosmonuticos da Crest levaram vrias horas estudando as ltimas
informaes de Frasbur. Ele as fornecera voluntariamente, e parecia muito interessado em
transmitir dados precisos sobre a situao do sistema de Tanos.
As informaes eram to claras e detalhadas que no tivemos maiores dificuldades.
Frasbur no podia saber qual era o nome que dvamos ao sistema de Tanos. Por isso no
poderia de forma alguma explicar diretamente do que se tratava.
Mas como possua um amplo treinamento cosmonutico e astrofsico, ele dissera a si
mesmo que um grupo de especialistas competentes como o da Crest certamente
descobriria aonde queria chegar.
Dessa forma acabara revelando um nmero cada vez maior de dados que nos
poderiam servir para alguma coisa, fazendo sempre de conta que estava sendo dominado
por uma fora sugestiva.
Fizera uma descrio exata da estrela gigante. O tamanho, a temperatura da
superfcie, o tipo da estrela e certos dados fsicos nos forneceram as primeiras indicaes.
Mas havia muitos gigantes azuis do mesmo tipo. O agente do tempo tambm sabia
disso. Poderia haver um engano capaz de frustrar todos os planos.
A primeira indicao exata que recebemos foi o nmero de planetas, fornecido por
Frasbur. Pelo que dizia, a estrela gigante chamada Tanos tinha quarenta e dois
acompanhantes. O nmero oito era um mundo colonial dos lemurenses, densamente
povoado. O nmero nove possua uma base, e o nmero seis era uma selva infernal
prxima ao sol, onde reinavam temperaturas elevadas.
Depois disso Frasbur levara mais trs horas para deixar que lhe arrancassem outras
informaes. Depois disso j no havia a menor dvida, ainda mais que Frasbur lanara seu
ltimo trunfo, que era a distncia entre a Terra e o sistema de Tanos.
O sol azul chamado Tanos pertencia ao sistema de Vega, que ficava a vinte e sete
anos-luz da Terra. Era uma estrela com quarenta e dois planetas. Conhecamos seu oitavo
mundo pelo nome de Ferrol, enquanto ao nono planeta dramos o nome de Rofus.
Os dados fornecidos por Frasbur conferiam exatamente com nossos registros. O sexto
planeta constava de nossos catlogos com o nome de Pigell. Tratava-se de uma selva
infernal, ainda virgem, na qual reinavam temperaturas extremas.
O sol Vega era a primeira estrela da qual os terranos se tinham aproximado. Consultei
a crnica e constatei que Rhodan partira em fins do sculo vinte numa nave auxiliar
arcnida chamada Good Hope e descobrira os ferronenses. A esta hora j sabamos que
estes eram descendentes de colonos lemurenses, que tinham passado por um processo de
mutao bastante acentuado, e que durante a retirada dos homens de que descendiam
tinham sido deixados no oitavo planeta.
A existncia deste povo no tempo real era a melhor prova de que a ofensiva em
grande escala que os halutenses tinham lanado contra os sistemas mais prximos Terra
143

no fora um sucesso total. Nem mesmo estas mquinas de guerra vindas do centro da Via
Lctea tinham conseguido exterminar de vez a raa humana.
S tnhamos comparecido cela de Frasbur para com nosso comportamento dar-lhe a
segurana que ainda faltava para acalm-lo de vez. Era um plano de Perry.
Este terrano de olhos cinzentos me procurara depois de uma ausncia que se
prolongara por vrias horas e assim que entrara em meu camarote dissera algumas
grosserias.
Aps isso dissera que deveramos interessar-nos pessoalmente pelo agente do tempo.
Era o que estvamos fazendo naquele momento.
Perry inclinou-se sobre o tefrodense. Notei que Frasbur continuava a esforar-se para
fazer o papel da pessoa submetida a uma influncia estranha. Mas por mais que se
esforasse, no pde deixar de lanar um olhar de curiosidade para o mais perigoso dos
seus inimigos. Rhodan fez de conta que no tinha visto nada.
Melbar Kasom sorriu. Lancei-lhe um olhar de recriminao, e seu rosto logo voltou a
ficar impassvel.
O Dr. Ralph Artur leu as indicaes dos aparelhos automticos que mediam
constantemente as funes orgnicas de Frasbur.
O mdico parecia preocupado. Falou aos cochichos.
Presso sangnea de oitenta por cento e dez. baixa, senhor. O pulso lento e
inconstante. Os problemas respiratrios so evidentes. Tive de fazer alguma coisa para
reforar a circulao. Os ltimos valores metablicos foram simplesmente miserveis. A
tortura constante est prejudicando a sade deste homem.
Isso no pode ser evitado disse Perry em sua defesa. Mr. Marshall...!
John adiantou-se e esboou uma continncia. Os cantos da boca de Frasbur tremeram.
No tentava sorrir, mas simplesmente dava mostras de seu nervosismo.
Tem certeza de que Frasbur disse a verdade, John?
Certeza absoluta, senhor.
Perry inclinou-se ainda mais profundamente sobre o homem que fingia estar
submetido a uma influncia externa e passou as pontas dos dedos pela testa coberta de
suor. Frasbur imediatamente soltou um grito, tentou levantar-se e balbuciou alguma coisa
sobre monstros do hiperespao.
Tive de fazer um esforo para no sorrir. No tive muita certeza de que conseguiria, e
por isso preferi retirar-me para trs da cabeceira da cama, para que Frasbur no visse meu
rosto.
Como sempre, o Administrador-Geral foi bastante meticuloso.
Conseguiu afastar o bloqueio hipntico? perguntou a Marshall.
John balanou a cabea como quem no sabe muito bem o que dizer.
Para ser franco, senhor...!
Quero que seja!
Sim senhor. No alcanamos um xito completo. Quando tentamos aprofundar
nossas pesquisas, esbarramos num obstculo. Mas sempre conseguimos obrig-lo a
transmitir parte dos seus conhecimentos.
quanto basta, desde que os dados colhidos sejam corretos. Ser que o senhor no
seguiu uma pista falsa? Compreende o que quero dizer?
Compreendo, sim senhor. As informaes fornecidas so verdadeiras. Ele se refere
ao sistema de Vega.
E o transmissor de grande alcance, que permite que se penetre no fluxo do
transmissor dos seis sis sem passar por Kahalo? Realmente existe naquela base?
prosseguiu Perry em tom hesitante.
144

O rosto estreito de Marshall continuou impassvel. Por um instante Frasbur esqueceu


o papel que estava desempenhando e ps-se a escutar, prendendo a respirao. Kasom
voltou a sorrir.
Tenho cem por cento de certeza, senhor.
Hum! Ser que o senhor poderia descobrir mais alguma coisa quanto aos
mantimentos existentes em Vega VI?
At que no seria mau se encontrssemos grandes depsitos de mantimentos.
Vamos tentar.
Tentem, sim.
Rhodan endireitou o corpo. Aproximei-me dele. No fui to discreto como o Chefe do
Imprio Solar. Dei um belisco no rosto de Frasbur. Um homem normal pelo menos soltaria
um gemido.
O tefrodense soube controlar a dor. Levantei suas plpebras e vi um par de olhos
revirando em todas as direes.
Sofreu uma paralisia disse a mim mesmo. O que estamos esperando?
Seja um pouco mais delicado, lorde-almirante exclamou o mdico-chefe.
Fiz um gesto de pouco caso.
No est sentindo nada. Mr. Marshall, estou menos interessado no transmissor de
grande alcance que nos armamentos de que dispe a base. Faa tudo para descobrir alguma
coisa a este respeito. Ficaria admirado se por l no existissem armas defensivas. Preciso
conhecer a fora do dispositivo de defesa espacial.
Dei um belisco nas orelhas de Frasbur e voltei para o centro da cela.
Se no conseguir nada, Marshall, acorde-o e deixe por minha conta disse Melbar
Kasom.
Mostrou os punhos enormes ao agente do tempo, que piscou cuidadosamente os
olhos.
No tnhamos mais nada a fazer por l. Acabara de lanar uma isca para Frasbur, e ele
no deixaria de mord-la. Era at possvel que ficasse desconfiado se ningum fizesse uma
pergunta a respeito do sistema defensivo do planeta. Era um homem que sabia pensar
logicamente, e por isso s poderia achar minhas preocupaes perfeitamente naturais.
Eram tpicas de um experimentado oficial espacial.
Abandonamos a cela especial do setor psiquitrico. As portas duplas entraram nos
fechos magnticos.
Quando Frasbur no nos pde ouvir mais, tive de suportar um olhar prolongado de
Rhodan.
J lhe disse que no gostaria que voc fosse meu inimigo?
Quer dizer que depois de algumas horas de bom sono voc mudou de opinio?
Sono? Estava trabalhando.
Os estadistas sempre costumam dizer isso resmungou Kasom to alto que todo
mundo ouviu.
Rhodan sorriu. Nunca se zangava com uma observao desse tipo.
No mudei de opinio, mas andei pensando nisso.
Realmente no importa em que poca nos encontramos. Mas antes de mais nada
temos de esclarecer uma coisa. No quero bancar o obstinado, arcnida, mas quero ter
certeza.
Dei uma risada. Rhodan ficou um pouco embaraado. Devia estar lembrado da recusa
spera que manifestara no incio. Tivemos bastante sensibilidade para no fazer caso disso.
O pequeno Lemy Danger olhou para Rhodan com uma expresso to radiante que o terrano
ficou vermelho. Sabia que era amado, mas um terrano normal no mostrava seus
sentimentos com a mesma desenvoltura de um sigans. Homens como Kasom, Cart Rudo,
145

Don Redhorse, Brent Huise e muitos outros tinham outra forma de demonstrar seu
respeito e simpatia.
Rhodan saiu andando depressa.
Voltamos a encontrar-nos na pequena sala de conferncia que ficava no convs
equatorial. Desta vez Marshall e Gucky no estavam presentes. Ficaram perto de Frasbur,
fazendo de conta que prosseguiam no interrogatrio.
Desta vez foi Icho Tolot que tomou a iniciativa. Ningum quis saber por qu. No
havia a menor dvida de que o halutense trazia consigo uma completa interpretao
matelgica.
O que que o senhor ainda quer ver esclarecido antes que seja iniciada a
operao?
Nosso fsico-chefe, Spencer Holfing, fez um gesto de aprovao. Icho Tolot tocara no
ponto exato que interessava a todo mundo. Fiquei muito satisfeito ao registrar que os
terranos presentes no fundo estavam dispostos a aceitar minha proposta. Alguns deles j
ardiam de entusiasmo.
Foram contaminados pela aventura explicou o setor lgico de minha mente.
No de admirar, depois da monotonia das ltimas semanas.
simples disse Perry, interrompendo minhas reflexes solitrias. Frasbur
no engana mais ningum. Podemos fazer a interpretao racional dos dados secretos por
ele fornecidos. Precisamos encontrar uma soluo que seja positiva para ns. Depende de
ns sairmos disso sos e salvos. Acontece que no podemos prever o que nos espera depois
do salto que nos transportar quinhentos anos para o futuro relativista. Estou pensando
antes de mais nada no transmissor de seis sis instalado no centro da galxia. O que ser
que encontraremos por l depois de quinhentos anos?
Posso garantir que no ser uma frota lemurense afirmou o Dr. Hong Kao.
Provavelmente no.
Isso j um fator positivo apressei-me a observar.
Perry voltou a fitar-me com uma expresso irnica.
Sei perfeitamente que voc capaz de fazer pouco-caso de qualquer coisa, desde
que isso interesse ao seu plano. Como estaro mesmo as coisas em torno de Kahalo? Ser
que os lemurenses no introduziram alguns dispositivos de segurana para evitar a
entrada de pessoas no autorizadas?
Icho Tolot veio em meu auxlio. Tive uma impresso vaga de que as preocupaes de
Perry at tinham sua razo de ser.
Acho que devemos cuidar disso no caso concreto, senhor disse o halutense.
No vale a pena deixar que certos fatores secundrios perturbem as medidas que tm de
ser tomadas. Esperemos at que estejamos naquilo que para ns vem a ser o futuro. A
veremos o que fazer. Seria estranho se no encontrssemos uma soluo. Afinal, os
senhores so terranos!
Estas palavras do halutense diziam tudo.
Rhodan ficou calado alguns minutos, fazendo anotaes. Quando levantou os olhos,
parecia ter superado todas as dvidas. Passara a ser apenas o estrategista que parecia no
ter nervos, capaz de arriscar tudo, embora ainda h pouco tivesse demonstrado a
preocupao que a segurana da nave e de seus tripulantes exigia.
Vou expor meu plano de ao. Vamos comear.
Fitei-o estarrecido.
Voc ainda no o conhece muito bem, no mesmo? disse meu crebro
suplementar.
Rhodan surpreendeu-nos com dados to precisos e detalhados que quase no
chegamos a fazer nenhuma pergunta. No esquecera nada. Os fatores de tolerncia
146

includos em seus clculos eram muito menores do que eu previra. Considerara todas as
casualidades possveis, inclusive certas ocorrncias to extraordinrias que havia uma
probabilidade de um para cem mil de que nunca se verificariam.
A conferncia na qual foi discutida a operao durou oito horas. O terrano s
concedeu uma pausa de quinze minutos. No se comeu nada nestas oito horas.
Perry mais uma vez se transformara numa mquina que parecia no saber o que era
cansao. Vivia pedindo aos cientistas que indicassem possveis fontes de erros, para que
elas fossem includas nos planos.
Quando samos, no havia mais nenhuma dvida de que tnhamos feito tudo que era
possvel para evitar uma catstrofe.
Rhodan no parecia nem um pouco cansado. Olhou para o relgio.
A segunda conferncia comear s vinte e duas horas, tempo de bordo. Tratem de
descansar um pouco. Quem pensa que pode forar mais um pouco a mente poder refletir
sobre o que j foi discutido e apresentar sugestes de como melhorar alguma coisa.
Perry cumprimentou-nos com um aceno de cabea, encostou a mo direita ao bon e
saiu andando.
Icho Tolot riu o mais baixo que era possvel. Kasom suspirou profundamente.
Comecei a lamentar-me por ter forado as coisas.
Ficou meio furioso disse Kasom, enquanto nos dirigamos aos camarotes.
Nunca irrite um terrano!
Dei uma risada. Nunca irrite um terrano. J ouvira esta expresso muitas vezes na
boca dos povos galcticos.
Entramos no elevador antigravitacional e descemos flutuando para o convs
habitacional. Kasom apalpou o estmago, deu uma expresso preocupada ao rosto e voltou
a saltar para dentro do elevador. No tive a menor dvida de que acabara de lembrar-se da
cozinha de bordo.
Tambm mudei de idia. A Crest III possua equipamentos esportivos dos mais
modernos, inclusive uma grande piscina. Era para onde pretendia dirigir-me. Em seguida
faria uma massagem e deixaria que os dispositivos termo-pneumticos refrescassem meu
corpo.
Numa expectativa alegre abri a grande porta e espiei para o pavilho amplo. No
havia ningum na piscina. A gua at parecia uma massa compacta, a torre-trampolim fora
recolhida hidraulicamente e as cabines de massagem estavam trancadas.
Soltei uma terrvel praga, que ressoou com a fora de um trovo. Mais adiante um
rob muito feio incumbido dos servios das instalaes exibiu a cabea de lata.
Instalaes interditadas disse sua voz metlica. Interdio ser levantada
assim que regime de meia prontido seja suspenso. Instalaes...
Retirei-me, rangendo os dentes. Nesta nave o homem srio era privado de todas as
alegrias.
Dois terranos que, segundo pareciam, faziam parte da equipe de revezamento do
pessoal incumbido das mquinas da sala kalup nmero II esforaram-se para no mostrar
que estavam rindo. Mas no conseguiram.
Deparei-me com horrveis caretas, que quase chegavam a ser apavorantes atrs dos
visores dos capacetes.
Um dos homens, um tipo robusto, mexia os lbios com muita fora. Encarei-o sem
saber o que dizer.
Ser que extraram suas amdalas sem anestesia?
O homem soltou um forte gemido e ficou em posio ainda mais rgida. O outro
tcnico, um sargento de cabelos louros claros, deu uma resposta tpica de um terrano.
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Este homem tem trinta e dois milhes de fios de cabelo no peito, senhor. No pode
deixar de rir.
Como? perguntei, perplexo. Poderia fazer o favor de repetir?
Os cabelos fazem ccegas por dentro, senhor. Ele vive rindo.
Afastei-me s pressas. Gostaria que o leitor me dissesse o que um oficial da USO pode
fazer com uma observao destas. S lhe resta fugir, para no ter de rir no rosto de um
sujeito petulante.
A segunda conferncia comeou s vinte e duas horas, tempo de bordo, em ponto.
Desta vez todos os especialistas estavam presentes. Rhodan maltratava os nervos dos
outros. Vivia perguntando se algum tinha descoberto um erro.
J eram quase seis horas quando entrei cambaleando no meu camarote. J no me
importava com mais nada: o futuro, o passado, o transmissor temporal, nossos planos, tudo
se tornava indiferente. Meu crebro estava sobrecarregado de algarismos. O vozerio e o
rudo dos computadores positrnicos enchia meus ouvidos. No via nada alm dos
diagramas e s ouvia palavras relacionadas com Frasbur, o sistema Vega, a artilharia da
Crest III e os nomes das pessoas s quais Rhodan confiara certas tarefas.
Tambm recebi uma tarefa uma tarefa honrosa, segundo disse Rhodan. Era to
honrosa que j sentia uma comicho no pescoo. Na expresso de Melbar Kasom e outros
homens do seu tipo, tratava-se de uma tarefa de alto risco.

148

Nossos calendrios registravam o dia 18 de junho de 2.404, tempo real. Fazia dois
minutos que a nave-capitnia da Frota Solar tinha sado do espao linear, materializado a
trinta bilhes de quilmetros da rbita do planeta exterior.
A nave estava em estado de rigorosa prontido de batalha. Aproximamo-nos do
sistema solar que conhecamos pelo nome de Vega, desenvolvendo apenas alguns milhares
de quilmetros por segundo.
O gigantesco sol azul brilhava nas telas ticas comuns. At parecia uma luminosa
safira, cujo brilho abafava as estrelas da vizinhana. Mas distncia em que estvamos
Vega no passava de uma estrela de alta luminosidade. Ainda no se percebia quase nada
do seu tamanho enorme.
Nossos planos tinham sido elaborados at o ltimo detalhe. No houve mais nenhuma
pergunta. Cada homem, desde o comandante at o simples jardineiro hidropon, sabia
exatamente o que devia fazer.
Precisvamos ter cuidado muito cuidado! Mesmo no tempo dos lemurenses a
grande famlia planetria de Vega pertencera ao grupo de sistemas que foram procurados e
colonizados logo aps a inveno dos sistemas de propulso ultraluz.
O oitavo planeta, que Perry conhecera por ocasio de seu primeiro avano pelas
amplides do espao como sendo o mundo dos ferronenses, era sem dvida uma fortaleza
de primeira categoria ou ao menos tinha sido!
A primeira coisa que tnhamos de fazer era verificar esse ponto.
Certamente os mundos do sistema de Vega no tinham escapado ao ataque em grande
escala dos halutenses contra os planetas do reino estelar lemurense. Em nossa opinio,
Ferrol e as outras bases do sistema de Vega deviam ter cado antes dos planetas
pertencentes ao sistema solar terrano. Nestes planetas os lemurenses tinham resistido at
a morte. Era pouco provvel que tivessem defendido os planetas de Vega com a mesma
obstinao.
Perry ligou o intercomunicador. Fazia questo de que suas instrues fossem ouvidas
em todos os cantos da nave. Era um procedimento pouco usual, que tinha produzido bons
frutos a bordo da Crest.
A tripulao rigorosamente selecionada da nave era capaz de suportar notcias
desagradveis sem perder os nervos. Nas outras naves os oficiais pensariam duas vezes
antes de colocar suas reflexes pessoais e as ordens especiais que emitiam ao alcance de
toda a tripulao. Neste ponto Perry tinha a mentalidade muito aberta. Confiava na
experincia e na autodisciplina de seus homens.
Chefe chamando rastreamento. Nem pensem em soltar um impulso de eco. No
demorariam nem um pouco a localizar-nos.
Rastreamento chamando Chefe. Entendido. Estamos surpresos por captarmos to
poucos impulsos externos. O sistema de Vega no parece ser muito movimentado.
Tanto melhor. Ateno, sala de rdio. Como esto as coisas por a?
O Major Kinser Wholey respondeu imediatamente. Gostava do afro-terrano de pele
escura. Sua risada muitas vezes mexera conosco no meio de uma depresso.
Sala de rdio chamando Chefe. Nossos gonimetros localizaram cinco objetos
diferentes. Trs deles so naves halutenses. Os outros dois so quase imperceptveis e os
ecos so transmitidos velocidade da luz, pela faixa de ondas ultracurtas. As mensagens
devem ter sido transmitidas h algum tempo, seno ainda no teriam chegado aqui. As
mensagens codificadas dos halutenses esto sendo recebidas pelas hiperondas, com a
149

sonoridade quatro. Tenho a impresso de que se trata de nave-patrulha, cujos


comandantes se comunicam de vez em quando.
Continue na mesma faixa. Ateno, estao astronmica. Distinguiu alguma coisa
com os telescpios de reflexos energticos?
Todos os planetas que se encontram deste lado do sol esto em nossas telas de
projeo. A ampliao funciona perfeitamente. Vemos claramente Ferrol no apogeu de sua
rbita.
Conseguiram trazer para perto alguns setores da superfcie?
No senhor. Se quisermos obter uma ampliao, teremos de montar os refletores
energticos de trezentos metros. Isso possvel?
Cart Rudo fez um gesto negativo.
No faa isso, senhor disse a Rhodan. Sabemos que os telescpios de reflexos
energticos podem ser facilmente detectados.
Perry confirmou com um gesto. No gostava de assumir riscos que pudessem ser
evitados.
Ateno, estao! No usem os refletores porque haveria o perigo de sermos
localizados. Como esto as coisas em Ferrol?
A superfcie parece ter sido devastada. O hemisfrio noturno, que est vista,
emite um brilho verde-azulado. Deve ser por causa da contaminao radioativa.
Perry desligou e passou a dirigir-se a mim.
Isso explica por que os antigos colonos lemurenses se transformaram em
ferronenses. Sofreram mutaes por causa das radiaes. Atlan, ao que tudo indica a
maioria dos povos humanides da Via Lctea, descende dos homens primitivos.
Confirmei com um gesto. Ficara bastante impressionado. Parecia que Perry tinha
razo. Bem no ntimo comecei a imaginar qual era a causa dos sucessos alcanados por
Rhodan. Os terranos do tempo real eram os nicos descendentes dos lemurenses que no
tinham perdido sua verdadeira identidade. Conservaram a pureza do esprito e do corpo. J
tivera oportunidade de ver mais de uma vez quais eram as conseqncias que isso trazia.
Mais uma vez os terranos estavam para resolver um problema diante do qual os
outros povos teriam recuado.
Examinei as indicaes mais importantes dos instrumentos instalados na sala de
comando. Nossos campos defensivos tinham sido desligados antes do prolongado vo
linear. Poderiam ser detectados perfeitamente a grande distncia.
Os propulsores e conjuntos geradores tambm estavam parados. Um nico reator
funcionava a meia capacidade, fornecendo a eletricidade de que precisvamos. No
momento no era muito. Os aparelhos que consumiam mais energia tinham sido
desligados.
Era arriscado aparecer com uma nave praticamente paralisada junto a um sistema
solar em cujo interior poderia haver milhares de gigantescas naves de guerra halutenses.
Em minha opinio os lemurenses j no representavam nenhum perigo no setor
espacial em que nos encontrvamos. Tinham sofrido uma derrota fulminante h muitos
anos e foram obrigados a recuar para suas reas de interesse mais importantes.
Na posio em que nos encontrvamos era difcil distinguir Vega VI, que era o planeta
que mais nos interessava. Encontrava-se atrs do sol, em posio lateral, e sua imagem s
poderia ser captada por meio dos rastreadores de relevo ultraluz. Mas no podamos
assumir o risco de usar estes aparelhos.
Rhodan recostou-se na poltrona e ps-se a refletir. Por enquanto correra tudo
segundo o plano. A qualquer momento podia haver uma ocorrncia secundria. Tratava-se
de um fator de planejamento que admitia mais de uma soluo. O importante era encontrar
a alternativa mais favorvel.
150

Acho que dois jatos-mosquito bastaro para explorar o sistema disse Perry,
pensativo. Uma corveta seria muito grande. Quem se oferece?
Olhei em volta. Ningum se manifestou. Segundo o plano, a tarefa seria minha.
Levantei sem dizer uma palavra e apertei a tecla do intercomunicador.
Atlan falando. Major Don Redhorse, o senhor ser meu navegador-rastreador.
Coronel Melbar Kasom, o senhor pilotar o outro caa-mosquito. Seu navegador ser o
Capito Finch Eyseman. Ateno, chefe da manuteno dos mosquitos. Prepare dois
aparelhos com instalaes completas de anlise e fotografia. Coloque a bordo magazins de
municiamento dos canhes conversores com duas bombas de catlise de vinte gigatons
cada. Providencie alimentos concentrados e gua para quatro semanas de vo. Quero que
os aparelhos sejam preparados quanto antes. Cmbio.
O chefe da manuteno dos mosquitos confirmou as ordens. Kasom j estava saindo.
Rhodan franziu a testa.
Quer mantimentos para quatro semanas de vo?
Os arcnidas sempre foram muito previdentes. Se no encontrarmos mais a
orgulhosa Crest, fundaremos uma colnia com uma populao mista.
Cart Rudo deu uma risada. Estas palavras eram capazes de impressionar um
epsalense. Afinal, ele no sabia que no me sentia muito bem na prpria pele. Era uma
audcia dirigir-se com dois caas-mosquito a um planeta do qual possuamos apenas os
dados do tempo real. Ainda faltava descobrir como era neste momento, cinqenta mil anos
antes.
Fiz um gesto de despedida.
No se deixe pegar pelos halutenses gritou Perry atrs de mim.
Continuaremos rastejando na mesma rota. Acho que no preciso ressaltar que no
devemos transmitir mensagens de qualquer espcie. A segurana da Crest mais
importante que qualquer outra coisa mesmo numa emergncia.
Ora, meu chapa. J dei instrues como estas milhares de vezes, quando...!
...quando meus antepassados ainda viviam em cavernas e se guerreavam com
machados de pedra. Estou cansado de saber disso. Desculpe, vov. No tive a inteno de
faltar-lhe com o devido respeito.
Pois . A gente deve honrar os velhos acrescentou Rudo com uma irritante
solenidade.
Preferi no me envolver em discusses. Por que justamente em ocasies como esta eu
sentia uma simpatia toda especial pelos terranos? O setor lgico de minha mente entrou
em ao imediatamente.
Voc sabe. Eles o amam. Tremero por dentro enquanto voc no tiver voltado. Mas
nunca mostraro isso. Pacincia! o jeito deles.
Sa na certeza de ter deixado para trs cinco mil amigos sinceros. Usei o transporte
pneumtico, que me levou aos hangares situados nos conveses superiores, onde estavam
guardados os novos caas-mosquito.
Entrei em um dos grandes recintos e ouvi um chiado. Era Lemy Danger, que estava
sentado em cima de uma das portas blindadas, com todo o equipamento, esforando-se
para chamar minha ateno. Encontrava-se a menos de cinqenta centmetros de meu
rosto.
Lemy estava berrando. Notei pelo rosto esverdeado. Assim mesmo tive de prestar
muita ateno para compreender o que dizia. Kasom aproximou-se. Parecia zangado. No
notara a presena de seu colega ano.
Senhor, o especialista Danger pede permisso para participar do vo de
reconhecimento gritou o ano. Ficou de p em cima da porta, numa impecvel posio
de sentido.
151

Pigarreei surpreso e fiquei sem saber o que dizer. Danger comeou a ficar nervoso.
Senhor, se necessrio poderei sair do caa com meu equipamento voador e
investigar discretamente certas coisas que o senhor talvez nem notasse numa passagem
rpida disse o pequeno especialista em tom insistente. Por favor, senhor, leve-me.
Kasom bateu com o p na porta, que se abriu. Nosso super-heri saiu voando. Mas
teve a reao instantnea tpica de um sigans.
O dispositivo antigravitacional que levava consigo evitou a queda, segurando-o pouco
antes que tocasse o cho.
O que est pensando, seu moleque ertrusiano? berrou Lemy para o gigante de
dois metros e meio. Safado, malfeitor, intil! Voc um tipo indecente. a vergonha da
humanidade!
Como est praguejando observou Kasom sem abalar-se. Tive de fazer um
grande esforo para no perder o autocontrole. Vai levar mesmo esse micro-coelho?
Lemy soltou um grito e ps a mo na arma energtica. Era muito pequena, mas seus
efeitos eram devastadores. Quando no conseguia defender-se das brincadeiras dos
homens de estatura normal, Lemy costumava regular sua arma para a potncia mnima
para produzir algumas queimaduras nos ps daqueles que o ofendiam.
Kasom deu uma risada e apertou o boto de seu campo defensivo.
O tipo disparado por Lemy no produziu nenhum efeito.
Trate de comer e engordar um pouco, Lemy disse o ertrusiano em tom
apaziguador. Estava usando o cumprimento que em seu mundo costumava ser empregado
entre amigos.
A pequena criatura acalmou-se imediatamente. Nunca guardava rancor contra
ningum. Subiu em meu ombro.
J perdoei o que ele me fez, senhor gritou. Esquea meus insultos que
ofendem as regras da cortesia. Por favor!
Foi o senhor?
Lemy contemplou-me com seus olhos de boto e ps-se a refletir para ver se
descobria o que eu queria dizer com isso. Terminei a discusso.
Est bem. Pode ir comigo. Trate de encontrar um lugar confortvel. No se esquea
de que provavelmente terei de realizar manobras muito violentas. Teremos de contar com
presses de trs a oito gravos.
Isso no nada, senhor. Meu neutralizador de presso resiste a dez gravos. Alm
disso sou um tipo esportivo.
O homenzinho saiu zumbindo. Don Redhorse, que eu escolhera como co-piloto,
embora fosse o comandante da primeira escotilha de corvetas, segurou Danger com uma
das mos e colocou-o na minscula eclusa de ar do caa.
Com licena, general disse o cheiene em tom solcito. Se necessrio o senhor
nos tirar de uma armadilha, no mesmo?
Sem dvida, major, sem dvida! exclamou Lemy, entusiasmado. Poderia ter a
bondade de abrir a eclusa para mim?
O terrano de estatura alta e perfil de guia comprimiu o boto. Lemy entrou voando.
Andei em torno do aparelho e tentei em vo descobrir algum erro. A palavra erro no
figurava no dicionrio dos especialistas de manuteno terranos. Quando anunciavam que
um caa estava em condies de voar pelo espao, era porque realmente estava.
Kasom espremeu-se atravs da eclusa de ar, passou pelo assento do encarregado do
rastreamento e acomodou-se na poltrona regulvel destinada ao piloto. Dominava
perfeitamente os caas-mosquito. O Capito Finch Eyseman, um homem magro, de olhos
castanhos e rosto sonhador, seguiu o ertrusiano. Travei contato com Eyseman quando
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ainda era um tenente muito jovem. Neste meio tempo adquirira uma grande experincia no
front, que muitos homens de cinqenta anos ainda no possuam.
Entrei no caa, que tinha vinte e seis metros de comprimento, quatro de dimetro na
proa pontuda e trs metros na popa, que era mais fina que o resto do aparelho. A eclusa de
passageiros ficava frente das asas delta em forma de flecha, que juntamente com os lemes
aerodinmicos transformavam o caa-mosquito num avio comum quando se encontrava
na atmosfera.
Os instrumentos eram tantos que eram capazes de confundir qualquer um. Os
mosquitos eram aparelhos robotizados por grupos de comandos, mas o piloto tinha muito
trabalho para controlar os mecanismos necessrios s operaes de vo.
Se no fossem os navegadores-rastreadores, os caas-mosquito s poderiam ser
pilotados em condies precrias. No se podia esperar que alm das indicaes relativas
aos mecanismos de vo o piloto ainda controlasse os complicados aparelhos de rdio e
rastreamento, bem como a navegao espacial. Se no fossem os dispositivos robotizados,
estes aparelhos nem poderiam ser controlados por dois homens.
Se durante o vo espacial aparecesse algum defeito na aparelhagem eletrnica e
positrnica, que era extremamente complicada, s restaria esperar por um milagre. Era
impossvel fazer os reparos na ausncia da gravidade. Os comandos mais sujeitos a panes e
os elementos eletrnicos tinham sido montados em verso tripla. Isso se aplicava
principalmente sincronizao dos manches energticos, que transmitiam os movimentos
do manche de controle, que parecia no ter nada de extraordinrio, s turbo-bombas ou
chaves de contato magnticas, que por sua vez os transmitiam aos mecanismos de
execuo.
O controle hidrulico dos jatos giratrios era um verdadeiro pesadelo para os
tcnicos. Se tudo funcionava perfeitamente, o jato-mosquito era um aparelho imbatvel. Se
havia algum defeito, no se podia cair no espao livre, mas era bem possvel que o jato se
precipitasse a metade da velocidade da luz para dentro de um sol. Podia-se dizer que o
sistema de armas espaciais mais recente da humanidade era to seguro como se podia
esperar de um conjunto de mquinas deste tipo.
Acomodei-me no assento pneumtico, esperei que ele se adaptasse ao meu corpo e fiz
sair os cintos de segurana. Don Redhorse colocou o capacete pressurizado do traje
espacial sobre minha cabea e ligou o sistema de utilizao do ar da sala de comando.
Quando em vo, quem era sensato costumava poupar o precioso oxignio dos trajes
espaciais para um caso de emergncia.
Apertei a chave do controle final automtico. Duzentas e onze luzes verdes
acenderam-se, mostrando que estava tudo em ordem.
Os campos de impulso empurraram-nos suavemente pelos trilhos do hangar.
Paramos assim que chegamos cmara da eclusa. As portas internas desta fecharam-se. As
turbo-bombas sugaram o ar, criando um estado prximo ao vcuo. As tampas dos tubos de
catapultagem abriram-se. Vi um setor insignificante do espao.
Na periferia da galxia, que era onde nos encontrvamos, no havia a abundncia
estonteante de estrelas encontrada no centro. Minha mente absorvera a luminosidade
abundante por vrios dias. Por isso naquele momento me senti solitrio.
Mas a voz do oficial incumbido do controle espantou os pensamentos melanclicos.
Fiz um sinal para Kasom, mostrando que podia decolar. Seu caa transformou-se num
relmpago, que desapareceu de repente da cmara da eclusa. Uma ligeira vibrao era o
nico sinal de que o aparelho fora arrastado pelos trilhos por uma presso de duzentos
gravos, que a impeliu para o espao.
Voltei a examinar as luzes de controle de meu neutralizador de presso. O reator
atmico sigans, que gerava a energia de que precisvamos, estava funcionando a toda
153

fora. Fornecia a corrente consumida pelos equipamentos suplementares. No estava


ligado ao sistema de propulso, cujo funcionamento era independente do resto.
Dali a instantes o aparelho em cujo interior me encontrava tambm foi impelido para
fora da nave-me. O sistema sincronizado de neutralizao de presso funcionou
perfeitamente. No fui atingido nem mesmo por uma frao de gravo.
Tivemos sorte disse Don Redhorse em tom seco.
Usou o sistema de transmisso audiovisual.
O jato-propulsor do caa rugiu. Liguei o piloto automtico pr-programado e segui o
aparelho de Kasom, que era apenas um ponto de eco verde na tela do rastreador de
energia.
O ertrusiano reduziu a potncia de seu propulsor, esperando que chegasse perto dele.
Depois disso aceleramos razo de setecentos quilmetros por segundo ao quadrado.
Nosso destino era o sexto planeta, ainda invisvel, que pretendamos atingir atravs de
algumas manobras lineares de pequena durao.
Os caas-mosquito eram as primeiras naves de pequeno porte construdas pela
humanidade que dispunham de um sistema de propulso kalupiano. Seu raio de ao era
de cem mil anos-luz, o suficiente para atravessar a Via Lctea.
Demos incio manobra quando atingimos vinte e cinco por cento da velocidade da
luz.
Vega apareceu na tela de fixao do destino da zona de librao. A passagem para o
semi-espao com suas condies fsicas estveis no produziu o menor trauma. Era a
tcnica perfeita de vo ultraluz, com a qual sonhavam os arcnidas, sem desconfiar de que
seus antepassados, os lemurenses, j dominavam esta arte.
Fizemos o vo visual. O campo energtico da quinta dimenso irradiado pelo sol
gigante, que normalmente era invisvel ou quando muito podia ser distinguido por meio de
complicados aparelhos especiais, era nosso ponto de referncia. Vega destacava-se na tela
em forma de uma bola de energia fosforescente.
O vo durou apenas setenta e cinco segundos. Quando retornamos ao espao
einsteiniano, avistamos o sexto planeta a 41.823.593 milhes de quilmetros de distncia.
Desta vez ligamos os hiper-rastreadores, sem preocupar-nos com a possibilidade de
sermos localizados. Determinamos a distncia exata e deixamos a fixao da velocidade por
conta dos computadores de bordo. Afinal, era para isto que tinham sido instalados.
A segunda manobra foi iniciada. Antes disso destravei o boto vermelho-escuro que
servia para acionar a arma, instalado na ponta do manche de impulsos. Mas a trava do
canho conversor rigidamente montado na direo do vo continuava fechada. Viajvamos
em direo a um mundo que Frasbur chamara de Tanos VI.

154

O sistema de giro do jato-propulsor funcionou perfeitamente. Kasom encontrava-se


pouco menos de vinte quilmetros atrs de mim, com um deslocamento vertical no setor
verde. Usei toda a potncia dos jatos na frenagem, mas apesar disso parecia que o planeta
caa em minha direo. Os pilotos de caa so submetidos a uma pesada carga psicolgica
toda vez que se aproximam em alta velocidade de algum astro. O sistema positronizado de
rastreamento do aparelho trabalhava com a maior preciso, tornando impossvel qualquer
acidente, mas apesar disso tive a impresso de ter-me transformado numa criatura
abandonada presa atrs da lmina blindada de plstico transparente de viso global, sem a
menor possibilidade de salvao. Redhorse, que estava sentado atrs de mim, olhou por
trs de minhas costas, procurando distinguir certos detalhes na superfcie do planeta.
No se via muita coisa. Mesmo no passado, Vega no passava de um inferno selvtico,
cuja colorao verde-azulada raramente era interrompida por outras tonalidades.
A luz vermelha do sistema positrnico de pilotagem acendeu-se, o que era um sinal de
que devia assumir o controle manual.
Uma campainha instalada no cabo do manche de impulsos se fez ouvir. Era to forte
que nem mesmo um surdo deixaria de ouvi-la. Senti o choque da ligao entrando no
engate. Dali em diante eu sozinho controlava o aparelho, que ainda se deslocava em direo
ao planeta velocidade de trs mil quilmetros por segundo.
Siga pela rbita equatorial, senhor recomendou o cheiene. Se realmente
existe uma fortaleza no plo norte, possvel que abram fogo contra ns.
Teoricamente era possvel, mas na prtica era pouco provvel.
Ultimamente um grande nmero de naves deveria ter-se dirigido a Vega VI, planeta
ao qual tnhamos dado o nome de Pigell. Naturalmente a guarnio da estao do tempo
nem pensara em revelar sua posio por meio do bombardeio de naves halutenses ou
lemurenses.
Mas se a Crest de repente aparecesse por ali, as coisas naturalmente seriam
diferentes. Da memria de Frasbur tnhamos extrado a informao de que esta nave
gigante no tinha igual na galxia. Para mim no havia a menor dvida de que a guarnio
tefrodense da estao do tempo recebera uma descrio exata da enorme esfera espacial.
A Crest no poderia ser confundida com qualquer outra nave. Alm disso sempre
aparecia s. Bastaria uma nica operao de rastreamento energtico para que os
tefrodenses descobrissem que objeto era este que se aproximava, vindo do espao. Afinal,
nossos conjuntos geradores eram muito melhores que os de qualquer outra nave. Uma
srie de bons aparelhos seria capaz de medir seu desempenho e interpretar os resultados.
Estes fatores tinham sido considerados por Rhodan. Eu o admirava por isso.
Os dois caas de dimenses reduzidas que acabavam de aparecer nas proximidades
de Pigell poderiam pertencer aos lemurenses, aos halutenses ou a qualquer outro povo
astronauta. Sem dvida no ramos a nave Crest, que eles procuravam, e por isso
gozvamos uma relativa segurana.
Comuniquei isto a Redhorse.
O cheiene limitou-se a fazer oh e franzir a testa. Em seguida cuidou das cmaras
inteiramente automatizadas. A tele anlise estava sendo iniciada. Mesmo no espao livre,
pudemos apurar quase todos os dados, embora no obtivssemos amostras do ar ou
microculturas, nem conhecssemos as temperaturas exatas. Era obrigado a mergulhar na
atmosfera, quer quisesse, quer no.
155

Kasom j estava mudando de direo. Os contatos radiofnicos tinham sido


interrompidos. No podamos arriscar-nos a deixar que algum captasse nossas
mensagens. No dominvamos a lngua dos halutenses, e no seria recomendvel usar o
tefrodense usual. Nenhum lemurense se teria lembrado de dirigir-se a este planeta, que
fora abandonado h muito tempo. Por isso o melhor que tnhamos que fazer era ficar em
silncio. Os seres que estavam l embaixo podiam pensar que fssemos colonos vindos de
um sistema vizinho, que queriam verificar at onde chegara a ofensiva halutense.
Fiz avanar o manche de direo. Os jatos-propulsores da popa giraram para baixo,
obrigando o aparelho a entrar em mergulho.
Mexi em outro controle, que colocou o reator na potncia mxima, enquanto instalava
o campo energtico que nos defendia do impacto das molculas de ar.
Segui em direo a uma cadeia de montanhas, que se erguia em meio floresta
espessa, mais ou menos na altura de quarenta graus de latitude norte.
So as montanhas Kipmann informou Redhorse. J as encontramos com o
mesmo formato. J estive aqui antes. Os trs vulces continuam no mesmo lugar. Al,
senhor...!
Redhorse prendeu a respirao. Ouviu-se um terrvel estrondo, vindo do lado de fora.
Uma nuvem incandescente branca surgiu na frente do campo defensivo, nuvem esta que ia
se condensando medida que penetrvamos mais profundamente na atmosfera.
S interrompi o mergulho quando nos encontrvamos a cem quilmetros de altura.
Usei toda a potncia dos jatos da proa. Quem nos visse de baixo deveria ter a impresso de
que ramos um meteoro incandescente.
A propulso para a frente j fora desligada. Esperei calmamente que o atrito do ar
neutralizasse a velocidade com que tnhamos penetrado na atmosfera e que a
incandescncia branca diminusse. Quando desapareceu de vez, estvamos desenvolvendo
somente sete vezes a velocidade do som, a vinte e cinco quilmetros de altura sobre a
paisagem fumegante.
Ouvi um rudo parecido com um assobio. Era Redhorse, que finalmente resolvera
soltar o ar dos pulmes.
Kasom desaparecera atrs da curvatura do planeta. Segui durante cinco minutos na
direo oeste, para depois tomar a rota sul. Sobrevoei algumas formaes terrestres tpicas
e fiz subir o caa de novo.
Os resultados so exatos! disse Redhorse sem a menor necessidade. Existem
algumas alteraes insignificantes, mas acho que estas no importam. A anlise mostra o
verde. A interpretao foi concluda.
Est bem. Seguirei para o norte.
No venha me dizer que pretende sobrevoar as montanhas polares disse o
major com uma estranha calma.
Que acha?
A fortaleza espacial fica embaixo destas montanhas, senhor.
Pois justamente isso. Precisamos de timas fotografias. Ateno! Vou descer de
novo.
O mosquito caiu por cima da asa esquerda. J estvamos novamente a cento e
cinqenta quilmetros de altura. J se distinguia a calota polar.
Redhorse voltou a falar.
Se meu antepassado, um homem que h muito caiu no esquecimento, que durante
as guerras indgenas costumava ser chamado o grande Racha-Crnios, estivesse aqui, a esta
hora invocaria Manitu.
E quem que o senhor vai invocar?
Um arcnida maluco chamado Atlan.
156

Perdo sua falta de respeito, Cavalo Vermelho. Ainda vai demorar muito para ligar
as cmaras eletrnicas?
Redhorse no disse mais nada.
O caa uivou enquanto corria velozmente em direo s montanhas do plo norte.
Sobrevoamos um grupo de colinas baixas, que constava de nossos mapas com o nome de
Serra do Norte. Ficava quinhentos e noventa e seis quilmetros ao sul do plo, na longitude
zero.
Dali a instantes passamos ruidosamente sobre a cadeia de montanhas do plo norte.
Fiz subir abruptamente o caa.
No mesmo instante o sistema de propulso para a frente voltou a ser ligado. Desta vez
o sistema de neutralizao de presso pregou-nos uma pea.
Entrou em funcionamento com cerca de um dcimo milsimo de segundo de atraso, o
que era o suficiente para que sentssemos parte do violento impacto produzido pela
acelerao.
Uma fora tremenda comprimiu-me contra a poltrona. Mas antes que tivesse tempo
para desmaiar, as energias da inrcia foram neutralizadas.
Quando voltei a enxergar claramente, j nos encontrvamos em pleno espao.
Don Redhorse tinha um estranho senso de humor. Chamou-me com a voz rouca.
Caso ainda esteja vivo, o senhor deve abrir a vlvula-mestra do sistema de
oxignio, que se fechou por causa da presso. bom que saiba que estou quase morrendo
sufocado.
Bati imediatamente na chave de emergncia. Redhorse comeou a respirar
ruidosamente.
Excelente disse em meio tosse. O senhor um gnio. A propsito. Acabo de
lembrar-me de que seu especialista sigans se encontra a bordo. Por acaso o viu?
Soltei as pragas mais horrveis que ouvira durante minha peregrinao de dez mil
anos pelo planeta Terra. As criaes da lingstica normanda eram muito vigorosas, as
orientais eram um pouco mais elegantes, mas nem por isso menos expressivas.
Lemy gritei, desesperado. Onde se meteu, Lemy? Responda. Especialista
Danger, general...!
O sistema de intercomunicao de bordo ficou em silncio.
Ser que resolveu saltar? conjeturou o cheiene.
Lemy...! voltei a gritar. Como podia ter esquecido a pequena criatura?
Pronto, senhor piou de repente uma voz fina. Estava longe do
intercomunicador. O senhor no se sente bem?
V para o inferno esbravejei, aliviado.
Ora, senhor! Eu...!
Onde estava? interrompi. Est tudo bem com o senhor?
Estou bem, sim senhor. Estou deitado em cima do visor do piso, junto ao fecho do
canho conversor. Acho que as telefotografias que estou tirando de pontos importantes da
superfcie lhe interessaro bastante. O senhor viu as antenas goniomtricas camufladas em
cima do cume em forma de bacia da montanha polar mais alta?
No. Cuidei para que no nos fincssemos no cho.
Naturalmente. Queira desculpar, senhor. Fotografei as instalaes. Vamos voltar
para l?
Redhorse deu uma risada. Lancei-lhe um olhar zangado pelo espelho do piloto e dei
incio a uma manobra linear que nos levaria diretamente para a Crest. Os dados de que o
kalup precisava para isso tambm tinham sido previamente programados.

157

Quando retornamos ao espao einsteiniano, o corpo esfrico da Crest brilhava nas


telas de eco. Melbar Kasom chegara antes de ns. Estava sendo recolhido por um raio de
trao de pequena potncia.
Tivemos de esperar dez minutos, at que nossa velocidade se adaptasse da Crest.
Depois disso tambm fomos atingidos pelo feixe energtico, que nos trouxe
cuidadosamente para dentro da eclusa em forma de tubo.
Uma vez feita a igualizao da presso, fui o ltimo a sair da pequena eclusa de ar do
caa. Redhorse estava falando com os homens encarregados da manuteno dos caasmosquito.
...o tipo mais maluco que j cruzou meu caminho. Entrou com tamanha fora na
atmosfera que meu traseiro esquentou. S posso dar um conselho. Procurem nunca via...!
Quando me viu, calou-se e sorriu. Era a nica coisa que podia fazer.
Caso precise novamente de mim, estarei s suas ordens. Assinado, Don Redhorse,
major da Frota Solar.
Redhorse fez continncia e dirigiu-se ao veculo pressurizado.
uma impertinncia, uma impertinncia gritou Lemy Danger.
No me deixe nervoso pedi com um suspiro. O senhor outro que no levo
nunca mais. A propsito. Onde est sua cmara?
Lemy enfiou a mo no bolso e tirou um objeto que tinha mais ou menos metade do
tamanho de um caroo de cereja.
uma cmara muito eficiente. Infelizmente saiu grande demais disse como
quem pede desculpas.
Grande demais. Ah, sim.
Kasom moveu a mo direita, e no mesmo instante o especialista Danger desapareceu
juntamente com a cmara e o traje espacial. S se ouvia um chiado confuso, sado da palma
da mo de Melbar.
O que pretende fazer? perguntei, cansado.
Vou coloc-lo na frigideira. Daqui a uma hora podemos ir para a mesa. Ser que at
l seu relatrio ficar pronto, senhor?
Kasom foi embora, deixando-me a ss com vinte terranos barulhentos. Rhodan, que
estava de p no vo da porta blindada interna, divertiu-se minha custa. Atrs de mim os
tcnicos estavam retirando das cmaras as fitas ticas com cerca de vinte mil metros de
material fotogrfico. No era necessrio fazer a revelao. Podia-se fazer a projeo
imediata das fitas.
Traga uma cadeira para o coitado ordenou Perry. No seja cruel, capito.
O oficial de servio disse que lamentava. No havia nenhuma cadeira por perto. Alis,
era um tanto anacrnico falar em cadeiras numa nave ultramoderna como a Crest.
Tambm me retirei. Para aquele dia j tivera que chegava. Os terranos eram uns tipos
travessos.

158

As primeiras duas fases do plano tinham dado certo. Tnhamos chegado ao sistema de
Vega sos e salvos e a misso de reconhecimento fora bem-sucedida.
Fizemos a interpretao dos filmes e tiramos nossas concluses. Pigell no mudara.
Continuava sendo um mundo selvtico fumegante, com uma temperatura mdia de 68
graus centgrados positivos. A umidade relativa do ar era de 92 a 98 por cento e a
gravidade chegava a 1,22 gravos. O planeta levava 42,6 horas para completar um
movimento de rotao em torno do prprio eixo, a distncia que o separava do sol era de
498 milhes de quilmetros e o dimetro no equador era de 13.897 quilmetros.
Sob este aspecto o sexto mundo de Vega no tinha nada de misterioso. Tinha sido
cartografado, mas nunca fora colonizado.
Havia cerca de quatrocentas ilhas de diversos tamanhos, que ficavam no meio dos
enormes oceanos pantanosos. Mesmo no tempo real Pigell era conhecido por causa de suas
fortes tormentas e trombas-dgua. Vinham de surpresa, causavam devastaes na
paisagem e s vezes chegavam a romper a cobertura de nuvens que envolvia o planeta,
fazendo com que um raio de sol atingisse diretamente a superfcie.
Nem os lemurenses, nem os terranos costumavam transformar os mundos em que
reinavam condies to extremas em planetas coloniais. Quando muito serviam de campo
de caa a turistas ricos, que queriam passar por uma aventura fora do comum. Certas
pessoas divertiam-se abatendo os surios primitivos com armas energticas. Depois disso
faziam muito espalhafato por causa do problema do transporte e do respectivo custo,
porque os caadores faziam questo de levar seus trofus para casa.
No estvamos interessados em caar as formas de vida primitivas de Pigell com
armas energticas e trajes voadores. Nossa caa estava escondida embaixo das massas
rochosas das montanhas que cobriam o plo norte.
As fotografias tiradas por Lemy eram excelentes. Pedi desculpas pelo que dissera a
ele.
As antenas que se distinguiam no cume montanhoso em forma de antena no eram
equipamentos goniomtricos. Tratava-se de rastreadores de energia ultraluz de grande
alcance. A fortaleza certamente ficava no mesmo lugar em que estas antenas saam da
rocha. As usinas geradoras e os canhes nunca ficavam muito longe dos sistemas
rastreadores.
Nossos geofsicos, cartgrafos e matelgicos trabalharam quatorze horas para criar
uma verdadeira obra-prima. J dispnhamos de mapas em alto relevo da rea-destino,
mapas estes que mostravam as instalaes subterrneas com uma preciso de noventa e
sete por cento.
Os programadores afastaram o Major Cero Wiffert por algumas horas do centro de
artilharia do ultracouraado.
A mira automtica foi dopada. Recebeu complicados comandos adicionais, aos quais
nossos tcnicos positrnicos deram o nome de medidores comparativos optatrnicos.
Isso significava que a mira automtica s reagiria diante da rea de terras cuja
imagem fora introduzida em sua memria, com base nas fotografias e nos mapas. Nossos
matemticos tambm no ficaram parados. Fixaram o tempo de incio das operaes de seu
sistema defensivo com um fator de segurana igual a dez. Diante disso chegaram
concluso de que, caso aparecesse de repente nas proximidades de Pigell, a Crest teria de
abrir fogo dentro de 1,81245 segundos. Do contrrio seria derrubada.
159

Os matemticos partiam do pressuposto de que a fortaleza estava preparada para


abrir fogo a qualquer momento, e tinham bons motivos para isso. Era bem verdade que
usava a energia da estrela gigante Vega. Para ns isso representava um pequeno ganho de
tempo, pois antes de atirar a fortaleza teria de enviar seus raios de suco ao sol, a fim de
garantir o suprimento de energia.
Mas isso no trazia tanta vantagem como poderia parecer.
Os raios de suco de energia dos tefrodenses desenvolviam velocidade muito
superior da luz. Levariam apenas uma frao de segundo para atingir a estrela.
O ganho de tempo resultaria antes do ajuste das armas e da converso das energias
solares. Diante disso nossos cientistas tinham adotado um fator-tempo de 1,81245
segundos.
Quase no havia palavras capazes de exprimir os problemas cosmonuticos que eles
nos criavam com isso. H horas os oficiais da nave e os engenheiros especializados em
superenergia suavam.
Nem mesmo homens como Cart Rudo e Melbar Kasom eram capazes de mover os
respectivos controles com a necessria rapidez. S mesmo o dispositivo automtico
poderia fazer isto, mas este no tinha sido preparado para funcionar em condies
extremas.
Nossa manobra linear teria de terminar exatamente ao leste do plo norte. A
velocidade de entrada no poderia ser superior a duzentos e cinqenta quilmetros por
segundo, pois do contrrio as miras no funcionariam com a preciso exigida.
A altura da qual teria de ser desfechado o ataque era de cento e vinte quilmetros. Se
possvel, os campos defensivos no deveriam tocar as camadas superiores da atmosfera,
para evitar miragens e turbulncias perturbadoras. Estas poderiam prejudicar as medies
comparativas optatrnicas.
Cada canho cobriria determinado setor. Os canhes conversores s poderiam lanar
cargas nucleares de pequena potncia, pois do contrrio o planeta arrebentaria.
As exigncias dos diversos setores cientficos levaram os homens do setor de
comando beira do desespero. Mas se tudo corresse de acordo com os planos, a guarnio
da fortaleza no teria a menor chance. Um couraado gigantesco como a Crest praticamente
no corria nenhum perigo, se aparecesse devidamente preparado junto ao alvo. Criaria um
verdadeiro inferno embaixo dele.
Quando faltavam vinte e quatro horas para aparecermos junto ao sistema de Vega,
estava tudo preparado. A Crest III acelerou.
Achamos que tnhamos feito tudo que estava ao nosso alcance. Os calendrios
registravam o dia 19 de junho de 2.404 do tempo real.
O dia 19 de junho era um feriado nacional solar. Neste dia, h 433 anos, Perry Rhodan
partira em direo Lua, com mais trs astronautas. O nico tripulante da velha Stardust
que ainda continuava vivo, alm de Perry Rhodan, era Reginald Bell. Naquele momento
certamente estaria pensando nele.
Prestei ateno ao rugido dos potentes jatos-propulsores.
A passagem para o semi-espao devia ser feita em velocidade reduzida. A velocidade
no devia ser superior quela com que tnhamos de sair do espao linear nas proximidades
de Pigell.
Isso exigia um enorme dispndio de energia do campo de compensao kalupiano.
Quanto menor a velocidade no incio do vo linear, maior devia ser a potncia do campo
energtico.
Os jatos-propulsores funcionavam potncia mnima, mas apesar disso levamos
apenas alguns segundos para atingir a velocidade prescrita de duzentos e cinqenta
quilmetros por segundo. Estava na hora!
160

Perry examinou os controles dos dispositivos automticos acoplados. Praticamente


no tnhamos nada a fazer, alm de deixar tudo por conta dos aparelhos e controlar o
medo.
Chefe chamando todos os tripulantes. Manobra ser iniciada dentro de nove
segundos. Faam votos de que tudo d certo. Quatro segundos... trs... dois... um... zero...!
Ouvimos o bramido de doze usinas geradoras gigantes instaladas bem embaixo do
lugar em que estvamos. Estas usinas acabavam de fornecer a energia de que precisava o
kalup I.
De repente as telas passaram a mostrar a ondulao escura da zona de librao. Mas
Vega continuava a aparecer na tela que mostrava o ponto de destino. Havia um
deslocamento lateral em relao ao fio de marcao, j que este apontava exatamente para
o planeta Pigell, que ainda no vamos a olho nu.
Mais uma vez agarrei firmemente as braadeiras da poltrona. Desta vez os homens
no usavam trajes espaciais. Traziam sobre o corpo os novos uniformes de batalha
terranos, que no possuam capacete pressurizado nem sistema de respirao.
Em compensao estavam equipados com mochilas energticas de fabricao
siganesa. Todos os homens que se encontravam a bordo podiam voar, e eram capazes de
criar um forte campo defensivo individual em torno de seu corpo.
Os robs de combate cuidadosamente programados estavam enfileirados nas
gigantescas cmaras das eclusas. O ar j fora retirado destes recintos, e as portas externas
tinham sido recolhidas para dentro do casco abaulado.
Estava tudo preparado para uma ao-relmpago. Havia quinhentos caas espaciais
do tipo jato-mosquito prontos para decolar junto aos tubos-eclusa, que tambm estavam
abertos. A nica coisa que os pilotos tinham de fazer era apertar um boto.
Rota exata, correo concluda disse o engenheiro-chefe pelo intercomunicador.
Ao contrrio do sistema antiquado da transio, o vo linear permitia que durante ele os
homens se comunicassem. No eram desmaterializados, e no sofriam as temveis
distores em seu organismo.
Perry esperou alguns segundos antes de pegar o microfone.
Chefe chamando todos os tripulantes. A viagem ultra-luz foi calculada de tal forma
que deveremos sair perto do plo norte dentro de aproximadamente quinze minutos.
Quanto mais calmos ficarmos, melhor poderemos investigar as coisas. Lembrem-se em
todas as fases dos acontecimentos que a destruio da fortaleza espacial no o mais
importante. Precisamos atac-la e p-la fora de ao, pois s assim nossa misso
propriamente dita poder ser bem-sucedida. Repito...!
Perry olhou em volta. As luzes dos instrumentos produziam um brilho esverdeado em
seu rosto. Os maiores combatentes da Crest estavam de p atrs de ns. Tratava-se do
halutense Icho Tolot e do ertrusiano adaptado ao ambiente chamado Melbar Kasom.
Ambos usavam seus trajes especiais.
Rhodan prosseguiu.
Uma vez destruda a fortaleza espacial, voaremos despreocupadamente, para dar a
entender que no acreditamos que possa haver mais algum perigo. A estao do tempo, que
o que mais nos interessa, fica quinhentos e noventa e seis quilmetros ao sul da calota
polar. Iniciaremos imediatamente as operaes de busca para localiz-la. A arma
caracterstica de um transmissor temporal consiste num deslocamento do plano de
referncia. bastante provvel que, quando a Crest se aproximar da estao do tempo, ser
atacada com um campo zero absoluto, que a transferir para o futuro relativista. Outro
salto em direo ao passado ser estruturalmente impossvel. Frasbur revelou durante o
interrogatrio secreto a que foi submetido que os pequenos transmissores de tempo
intermedirios de todos os tipos tm alguma ligao com a data de sua construo. S
161

podem provocar um deslocamento para trs depois que tiverem transferido um objeto
para o futuro relativista. Quanto a isso no existe a menor dvida. Se houvesse o perigo de
sermos transferidos para um passado ainda mais longnquo, eu daria ordem para
suspender a operao.
Rhodan ficou calado e concentrou-se. Tinha certa dificuldade em dar as explicaes,
pois aguardava ansiosamente os acontecimentos. Finalmente fez um grande esforo e
prosseguiu.
O motivo do trabalho que tivemos o desejo de escapar poca em que nos
encontramos e, portanto, aos lemurenses que nos procuram com tamanha obstinao. Uma
vez posta fora de ao a fortaleza com a qual Frasbur quer destruir-nos, devemos fazer com
que o transmissor do tempo nos ataque. Frasbur revelou que o posto instalado no sexto
planeta no possui armas pesadas, que pudessem representar um perigo para a Crest. A
defesa fica por conta da fortaleza. Seria uma tolice se os seres que construram o
transmissor do tempo tivessem equipado este com dispendiosas armas espaciais. Nem por
isso vou afirmar que podemos dar um simples passeio para as salas camufladas em que
ficam as instalaes. Certamente h um comando de robs. Alm disso no devemos
esquecer os excelentes campos defensivos energticos dos tefrodenses. No percam o
controle dos nervos e nunca se precipitem. Se existe algum neste universo que no tem
pressa, somos ns. Fim da transmisso.
Perry desligou e crispou os lbios quando ouviu as risadas de pelo menos trs mil
homens.
Nossos nervos so como fibras artificiais disse o terrano em voz baixa. s
vezes tenho a impresso de que para estes homens a operao que vamos realizar no
passa de uma aventura que mexe com os nervos.
Isso tipicamente terrano. Voc se julga melhor que os outros? Ol, especialista
Danger? Em que posso servi-lo?
O ano voou para cima da braadeira de minha poltrona. Estava usando seu
equipamento de batalha superpesado, que inclua bombas atmicas com um sistema
independente de foguetes. Ai de quem no desse o devido valor ao sigans!
Se no tiver nenhuma objeo, prefiro ficar perto do senhor. Talvez possa prestarlhe uma ajuda decisiva a partir de um bom esconderijo.
Isso mesmo, amigo. Se bem que pretendo teleportar com Tako Kakuta.
Ser que no poderia enfiar-me no bolso durante a teleportao? Ou ser que meu
peso representa uma carga excessiva para Mr. Kakuta?
Olhei em volta. Tako, que era o terceiro teleportador a bordo da nave, deu uma
estrondosa gargalhada.
Acho que no, Lemy conclu. Gucky e Ras Tschubai encarregar-se-o do
transporte de Tolot e Kasom. O senhor h de reconhecer que cada um deles pesa muito
mais que o senhor e eu juntos. Tudo bem. Pode ir comigo.
Segurei-o na altura dos quadris, empurrei para o lado uma granada de mo atmica
que trazia presa ao cinto e enfiei o sigans no bolso esquerdo. As nicas partes de seu
corpo que apareciam eram a cabea e os ombros, mas ele parecia sentir-se muito bem.
No o inale ao respirar, senhor advertiu Kasom, que estava de p ao lado de Ras
Tschubai, um teleportador de pele escura. Tolot colocara o rato-castor Gucky em um dos
quatro braos. O baixinho deu uma risadinha e cochichou alguma coisa ao ouvido do
gigante. Tolot soltou uma estrondosa gargalhada.
Silncio a bordo gritou Cart Rudo com a voz potente. Isto tambm vale para o
oficial de patente especial Gucky.
Seu bicho do toucinho gritou Gucky e exibiu o dente roedor. Mr. Gucky, por
favor. Ora veja! O que pensou neste instante?
162

Gucky esperneou para sair de cima do brao de Tolot. O antigo habitante do planeta
Peregrino desobedecera a uma proibio, investigando o consciente de Rudo, e descobrira
um pensamento que no era nada agradvel para ele.
Tolot acalmou a pequena criatura.
Ele me ofendeu em pensamento queixou-se Gucky.
Voc no vai morrer por isso. Fique calmo. Todos ficaram em silncio. Lemy coou
meu queixo e piscou para mim.
O que ser que o coronel andou pensando, senhor? Dei de ombros e vi que do
tempo previsto para o vo ultraluz j tinham passado treze minutos. Dentro de dois
minutos sairamos tomara! perto de Pigell, e voltaramos a ficar visveis.
L embaixo os rastreadores entraram em funcionamento. Milhares de rels saltaram
ao mesmo tempo. Tnhamos certeza de que os tefrodenses esperavam que um dia
aparecssemos l. Sem dvida estavam preparados.
O misterioso desaparecimento de Frasbur certamente dera o que pensar aos
senhores da galxia. Sabiam que possuamos foras auxiliares com dons supersensoriais, e
por isso certamente chegariam concluso certa.
A nica coisa que poderia salvar-nos seria uma ao rpida e precisa. Mais nada.
***
Quando a Crest III saiu da zona de librao situada entre a quarta e a quinta dimenso
e retornou ao universo normal, s pensei numa coisa: os dois segundos, ou pouco menos,
de que ainda dispnhamos.
As reflexes sucederam-se com uma rapidez incrvel em meu crebro.
Pigell, o sexto planeta de Vega, estava l embaixo. O vo de aproximao, to perigoso
e complicado, fora bem-sucedido.
Mas nem tudo dera certo. ramos muito lentos e tnhamos sado um pouco mais baixo
e mais ao leste do que pretendamos. As influncias recprocas entre o campo kalupiano e
as energias que atuavam sobre ele tinham produzido ligeiras instabilidades, do tipo que
no pode ser evitado nas manobras lineares.
Num vo normal pelo espao livre uma margem de erro de alguns quilmetros no
tinha a menor importncia. Mas em Pigell um dcimo de segundo e um metro de altura a
mais ou a menos contava.
Os campos defensivos hiperenergticos fizeram brilhar os gases rarefeitos das
camadas superiores da atmosfera. Estvamos a pouco menos de cem quilmetros da
superfcie do planeta. A velocidade de entrada era de apenas cento e oitenta km/seg, em
vez dos duzentos e cinqenta quilmetros por segundo previstos em nosso plano.
As usinas geradoras do ultracouraado trabalhavam com o mximo de sua potncia.
As montanhas do plo norte ainda ficavam atrs da linha do horizonte.
Registrei tudo isto numa frao de segundo. Os tcnicos e os astronautas tinham
realizado uma verdadeira obra-prima mas nem assim chegramos com a necessria
preciso ao ponto previsto.
Cart Rudo levou cerca de um dcimo de segundo para reconhecer a situao e
interromper a programao por um instante. As reaes do epsalense eram de uma rapidez
incrvel.
Usou um comando manual para suspender parte da programao. Os jatopropulsores
rugiram. A Crest III acelerou razo de duzentos quilmetros por segundo.
O brilho fosco que aparecia nas telas transformou-se de repente numa fogueira
branca ofuscante, que no poderia deixar de interferir nas medies optatrnicas
comparativas de nossas miras automticas.
163

As turbulncias da atmosfera, que queramos evitar de qualquer maneira, estavam ali.


Atrs de ns os gases incandescentes penetravam ruidosamente no vcuo que se formava
nossa passagem, produzindo um furaco cujas foras tremendas atingiam a superfcie do
planeta, causando devastadoras ondas de presso.
Levamos quase dois segundos para atingir a posio de tiro. O comandante voltou a
mexer nos comandos. O rugido dos propulsores parou.
A Crest prosseguiu mesma velocidade, pois na altura em que nos encontrvamos a
resistncia causada pelo atrito do ar era muito pequena para deter a massa enorme do
gigante esfrico num tempo to reduzido.
A nica coisa que poderia salvar-nos seria a habilidade humana, ou a alta qualidade
das nossas miras positrnicas.
Quando o dispositivo automtico finalmente entrou em ao, o prazo de 1,81245
segundos que tnhamos previsto para abrir fogo j fora excedido em um segundo. Apesar
dos redemoinhos do ar, que perturbavam a viso, a mira automtica identificara o alvo.
A fortaleza polar reagiu antes que a Crest tivesse tempo de disparar a primeira
bateria de costado. Um raio transportador de energia ultraluminoso de cerca de cinco
quilmetros de dimetro saiu do cho e no mesmo instante atingiu Vega.
As energias da estrela gigante j estavam sendo recolhidas pelos conversores da
fortaleza, quando mal estvamos dando incio acelerao em nvel de emergncia. Era
uma questo de um centsimo de segundo.
Ouvi Rhodan gritar alguma coisa. Pediu a Wiffert que abrisse fogo com os dispositivos
manuais. Um brilho avermelhado surgiu em cima das montanhas polares, que j podiam
ser vistas. A fortaleza estava levantando seu campo defensivo. Os canhes certamente
estavam girando naquele mesmo instante.
O giro dos canhes era a ltima esperana que nos restava. Os transportes de energia
de todos os tipos eram realizados velocidade da luz, mas a massa de um canho
energtico pesado no podia ser movimentada com a mesma velocidade. Era a chance que
nos restava, depois que tnhamos ultrapassado o tempo previsto.
Dali em diante os acontecimentos se desenrolaram to depressa que nossa mente no
teve tempo de absorv-los todos ao mesmo tempo.
Finalmente os canhes da Crest entraram em ao. Bramiram no momento em que o
raio transportador de energia j se formara, e a cintilncia cada vez mais intensa que se
formara em cima das montanhas mostrava que o campo defensivo da fortaleza comeava a
estabilizar-se.
Ainda nos encontrvamos a cerca de quatrocentos quilmetros do alvo. Como a altura
era muito reduzida, o ngulo de tiro tornou-se muito aberto. Por isso as trilhas energticas
de nossos canhes atingiram a superfcie antes do alvo, formando desfiladeiros de lava de
vrios quilmetros.
O barulho produzido pelos diversos canhes era quase insuportvel. A fogueira
atmica produziu um brilho to forte nos campos defensivos tornados permeveis do lado
de dentro que nem se via mais o alvo. S mesmo os rastreadores de relevo forneciam um
quadro ntido. Este quadro mostrava a destruio tremenda causada apesar do ngulo de
impacto aberto, ou talvez justamente por causa dele.
As montanhas elevadas foram recortadas nos flancos e perfuradas pela fora dos
canhes trmicos. As trilhas energticas de alta temperatura penetravam alguns
quilmetros no material, transferindo sua energia para ele.
Dali resultaram exploses semelhantes s de uma exploso nuclear, que
despedaavam as cavernas naturais e artificiais.

164

O fenmeno no demorou mais de um segundo. Depois disso estvamos quase


verticalmente em cima do alvo, j que a velocidade subira para cerca de quinhentos e
noventa km/seg, em virtude do curto perodo de acelerao.
Todas as armas da Crest III estavam atingindo a rea de operaes. A mira automtica
j se adaptara ao alvo e fazia disparar os canhes em seqncia rpida.
Rudo voltou a mexer nos controles. Neutralizou a velocidade da nave com um empuxo
de frenagem de emergncia de meio segundo de durao. Desta forma os controles de
artilharia automticos podiam manter as salvas por mais tempo.
As vibraes e sacudidelas que a nave sofreu arrastaram-na em sentido contrrio ao
dos disparos. A esta hora ningum sabia mais em que lugar nossos tiros atingiam o alvo e
qual era a profundidade de sua penetrao no solo.
Imaginamos que o local do impacto devia oferecer um quadro incrvel. A fortaleza no
possua nenhuma guarnio formada por seres vivos. Era inteiramente automatizada. O
fato representava um grande consolo para Rhodan, que tinha uma concepo muito
humana nestas coisas. Por isso deu permisso para que se abrisse fogo com os canhes
conversores.
Mais uma vez fomos comprimidos de encontro aos cintos de segurana. Nossos
campos defensivos pareciam estar em chamas. Vinte bombas de fuso irradiadas a
velocidade ultra-luz, cada uma com um potencial energtico equivalente a trinta megatons
de TNT, acabavam de descer numa rea de oitenta quilmetros de dimetro. Tinham sido
reguladas para explodir ao contato com o solo. Detonaram em meio matria que j
entrara em ebulio, abrindo crateras profundas.
A superfcie slida do planeta ficou abalada, arrebentou sob os efeitos das ondas de
presso causadas pelas exploses e foi arremessada em direo ao espao.
A fortaleza deixara de existir. O raio de transporte de energia desaparecera de
repente. No lugar em que instantes antes sara entre duas montanhas terrveis foras
atmicas agitavam-se com uma incrvel violncia.
A cratera aberta pelos canhes da Crest tinha cerca de noventa quilmetros de
dimetro. Era o maior vulco que j se formara no mundo primitivo chamado Pigell.
As vinte cargas explosivas, que segundo os padres usados por nossos oficiais de
artilharia eram muito pequenas, j que geralmente costumava-se falar em termos de
gigatons, atomizaram toda a regio polar norte do planeta.
Um gigantesco cogumelo atmico subiu ao cu. Afastamo-nos acelerando ao mximo,
para abandonar a atmosfera em cujo interior rugiam furaces escaldantes.
Os campos defensivos do ultracouraado repeliram as rajadas de vento e as massas
rochosas que chegaram a ns, evitando que o casco da nave fosse danificado.
Levamos apenas alguns segundos para voltar s profundezas do espao. Uma vez l,
desaceleramos. A Crest entrou numa rbita diferente, na qual podamos observar o que se
passava l embaixo, sem correr qualquer perigo.
O bombardeio foi forte; forte demais exclamou Rhodan, o que me surpreendeu.
Os tremores tectnicos se propagaro com tamanha fora que colocaro em perigo a
estao do tempo, que fica a apenas seiscentos quilmetros do campo de batalha. Sete
bombas conversoras de trinta megatons cada teriam sido suficientes. At mesmo o fogo
concentrado dos canhes energticos e dos desintegradores teria chegado. Quem fez os
clculos?
Inclumos um coeficiente de segurana igual a dez respondeu o centro de
matemtica. Abrimos fogo no ltimo instante. Se tivssemos demorado mais trs
quartos de segundo, teramos sido transformados em sucata.
No acredito.
165

isso mesmo, senhor. O campo defensivo j tinha sido instalado, e os canhes


estavam girando para a posio de disparo. A fortaleza tinha de ser destruda
completamente, pois foi o nico meio de evitar que algumas posies de artilharia
exteriores abrissem fogo. A probabilidade de que a base do tempo no ser destruda de
noventa e oito por cento. Entre a regio polar e a Serra do Norte, embaixo da qual fica a
estao, existe um oceano de grande profundidade e mais duas serras, alm de reas
extensas cobertas de florestas. As formaes naturais do solo sero capazes de deter as
ondas de presso. Os deslocamentos do solo s devero ocorrer at a distncia de trezentos
e cinqenta quilmetros do local de impacto dos tiros. A regio prxima base ser
sacudida por um terremoto, mas este no poder pr fora de ao os transmissores do
tempo, muito bem montados e solidamente fixados no cho.
Como pode afirmar que foram solidamente montados e fixados ao cho?
O Dr. Hong Kao nunca perdia a calma. No prestei ateno s suas explanaes
prolongadas, repletas de algarismos. Naquela hora Perry j se recriminava por ter usado as
superarmas da nave com tamanha violncia. Fiquei preocupado e perguntei a mim mesmo
para onde isso nos poderia levar. O chefe de um imprio estelar to extenso no podia
ceder a este tipo de emoo, seno logo deixaria de ser o chefe.
A fortaleza no passava de uma estao robotizada observei. O que isso,
terrano? Desde quando fica de luto por causa de algumas mquinas fundidas?
Perry compreendeu que eu percebera o que se passava dentro dele. Rudo olhava to
fixamente para seus controles manuais que at se poderia ter a impresso de que era a
primeira vez que os via. Rhodan interrompeu-se no meio da palavra, abriu a boca para dar
uma resposta spera, mas preferiu ficar calado.
Mas no pde deixar de fazer uma observao.
Uma nave do tamanho da Crest deve ser usada antes de mais nada para fins
demonstrativos, no como arma.
Suspirei.
De acordo, desde que uma demonstrao possa resolver o problema. Mas no
acredito que o crebro robotizado da fortaleza se deixaria impressionar com isso.
Perry fez um gesto de pouco-caso. Disse algumas palavras que mostraram o que
realmente se passava dentro dele. Naturalmente no se importava nem um pouco com as
instalaes que acabavam de ser destrudas. J pensara mais longe.
Quem nos garante que l embaixo no havia inteligncias nativas, que se
concentraram justamente na regio polar, onde as temperaturas eram mais suportveis?
Demorei algum tempo para encontrar uma resposta a esta objeo. Ser que eu
deveria dizer que a existncia da humanidade, que afinal dependia do regresso de Rhodan
ao tempo real, era mais importante que a eventual destruio de algumas criaturas
inocentes? Seria um argumento muito duro e lgico e pouco sentimental. Procurei um
subterfgio.
Por enquanto Pigell no desenvolveu nenhuma forma de vida inteligente. Se
tivesse, ns a teramos encontrado no tempo real.
possvel que aqui existissem seres inteligentes, que foram exterminados no
passado, ou seja, neste exato momento, por uma medida ttica disse Perry em voz baixa.
Os relatos vindos dos diversos postos puseram fim discusso, o que me deixou
bastante satisfeito.
O plo norte do sexto planeta de Vega ainda tinha o aspecto de um gigantesco vulco.
Mas as ondas de presso j tinham terminado. O tele-rastreamento mostrou que as reas
situadas cerca de seiscentos quilmetros ao sul continuavam praticamente intactas.

166

No havia nenhum perigo de contaminao radioativa, pois neste ponto as bombas


catalticas terranas eram perfeitamente limpas. Era bem verdade que certos modelos
produziam um mximo de radiaes, mas estes nunca tinham sido usados por ns.
Demorou uma hora at que o enorme cogumelo atmico se desfizesse. Fora carregado
pelas tormentas que desabaram sobre Pigell.
O centro de computao principal da nave chamou. Seguia sua programao.
Fase trs entrando no estgio crtico. Fase trs entrando no estgio crtico.
Recomenda-se encarecidamente o incio das operaes.
Perry j se acalmara. Parecia ser um homem de duas almas. Ainda h pouco se
martirizara com a idia de que poderia ter matado um grupo de nativos inteligentes.
Mas agora, que o ataque estao do tempo guarnecida por pelo menos quinze
tefrodenses era iminente, ele se transformou num homem implacvel.
As ordens dadas por Rhodan tiveram o efeito sugestivo que lhes era peculiar. No
houve perguntas. A Crest III precipitou-se sobre o planeta e penetrou na atmosfera ao oeste
da regio polar devastada.
Mais uma vez os rastreadores instalados l embaixo dariam o alarme. Um objeto
voador do tamanho da nave-capitnia da frota terrana no passaria despercebido.

167

Em toda minha longa vida nunca cheguei a maltratar outras inteligncias ou at


animais. Nem fsica nem psiquicamente. Se alguma vez o fiz, isso aconteceu sem que eu
soubesse, ou ento por algum descuido.
Desta vez estava rindo! Rindo do ataque de loucura de um homem que se julgara
superior a todo mundo.
Seu nome era Frasbur. Era um dos agentes do tempo dos senhores da galxia.
Depois de nosso ataque de artilharia fortaleza desistira de representar e comeara a
xingar nossos mutantes com palavras de baixo calo. Ainda estava furioso.
Compreendera que fora elegantemente enganado, e que a espada com que queria
ferir-nos fora dirigida contra ele mesmo. Insultou tambm a mim, proferindo ameaas sem
sentido e acabou fazendo vrias ofertas to esquisitas que no poderiam enganar.
Os mdicos o tinham amarrado ao leito, para garantir sua prpria segurana. Havia
um assistente de prontido com uma injeo de calmante. Rhodan no aparecera perto
dele. Bastava que eu tivesse de suportar as grosserias de Frasbur.
Finalmente este parou. Respirava com dificuldade. S ento tive tempo de dizer
algumas palavras.
Nunca se deve subestimar o inimigo, Frasbur. Pelas leis terranas o senhor tambm
um prisioneiro de guerra, embora devesse ser processado pelos crimes que cometeu. Mas
preferimos no fazer isto, pelo simples motivo de que nos encontramos no passado. Os
seres que vm prejudicando o senhor na verdade morreram h cinqenta mil anos. Mas
nem por isso o senhor deixa de cometer um crime ao raptar os elementos mais capazes dos
lemurenses para multiplic-los um sem-nmero de vezes com base nas matrizes feitas
segundo seu modelo. Atacaremos sua estao do tempo, usando os conhecimentos que nos
proporcionou em quantidade to grande. Seja sensato, respondendo a certas perguntas que
farei.
Frasbur ps-se a praguejar. No deixei que isso me perturbasse. Talvez ainda
conseguiria que ele me fornecesse alguns dados interessantes.
Vejo que no quer ser sensato. Como oficial bem treinado, com preparo cientfico e
capaz de pensar logicamente, j deveria saber que os seres para quem trabalha j o
cancelaram dos seus registros. Se carregasse um receptor de estmulos no crebro, como
fazem os duplos, a esta hora j estaria morto. Morto pela exploso do micro-aparelho.
Frasbur voltou a praguejar. Seu rosto cansado tremia.
Conquistaremos o transmissor de tempo intermedirio e passaremos a us-lo.
Quer ajudar-nos?
Frasbur ficou com os olhos semicerrados e acalmou-se de repente. Tive a impresso
de que acabara de tocar em um dos seus pontos fracos. Devia estar pensando que nunca
teramos uma oportunidade de usar a aparelhagem em nosso benefcio. S queria que ele
confirmasse que a transferncia temporal de toda a nave era altamente provvel, conforme
imaginvamos. Se fosse assim, Frasbur voltaria a usar a mesma ttica de antes, tentando
atrair-nos para perto da estao. S teria uma chance se conseguisse colocar-nos fora de
combate por meio de uma sbita transferncia no tempo. Qual seria sua reao?
No aprendera nada. Os truques que usava para representar tinham-se esgotado. No
tinha outras variedades. Compreendi imediatamente quais eram suas intenes. Um
homem que ainda h instantes se rebelara com todas as foras contra a priso e se tornara
to insolente porque seus planos tinham falhado no se transforma num amigo de uma
hora para outra.
168

Frasbur tambm percebeu, mas no foi capaz de dar um ar de sinceridade s palavras


amveis que passou a proferir.
Acha que eles me cancelaram dos seus registros? Pensa mesmo assim?
Ningum melhor que o senhor para saber disso. Os chamados senhores da galxia
so seres impiedosos. O senhor no representa mais nada para eles, ainda mais que com
seu senso lgico certamente j foram capazes de imaginar que conseguimos engan-lo com
nossos mutantes. Portanto, bom que fale. Se nos ajudar a manejar a estao do tempo, ns
lhe garantiremos um regime de priso menos rigoroso. O que espera ganhar continuando a
bancar o teimoso? Com isso no se consegue as simpatias dos outros.
Frasbur bancou o indeciso. Ps-se a refletir. Para ns a atitude que tomaria em
seguida seria decisiva.
Esperarei que ocupem a estao do tempo antes de tomar minha deciso.
Conhece os comandos temporais?
Conheo.
Tive de fazer um grande esforo para no mostrar meus sentimentos. Frasbur estava
revelando muita coisa que nem imaginava. No poderia imaginar que para ns era
completamente indiferente que conhecesse os comandos ou no. Rhodan decidira que
nunca realizaria experincias com o tempo. S queramos ser transferidos quinhentos anos
para o futuro, deixando para trs os lemurenses.
Frasbur aguardava ansiosamente pela pergunta que seria feita em seguida. J estava
concebendo novos planos com os quais queria causar nossa desgraa.
Como funciona o transmissor de tempo intermedirio?
No compreendi a pergunta.
Sua energia suficiente para provocar um deslocamento desta nave no plano
temporal?
A reao de Frasbur foi rpida demais. Alm disso j tnhamos descoberto que a
estao era capaz de criar um campo zero absoluto fora de suas instalaes tcnicas.
No se iluda, almirante respondeu o agente do tempo. Trata-se de uma
estao retransmissora, que s serve para transportar pequenos objetos, at o tamanho de
um barco espacial. Alm disso o corpo a ser transportado tem de ser introduzido na rea de
reao.
Numa sala ou num pavilho?
Naturalmente. O senhor pensava que no?
Frasbur ficou atento minha resposta. Fiz de conta que estava indeciso.
Mas o planeta Vario capaz de transportar qualquer objeto...!
A as coisas so diferentes interrompeu Frasbur, apressado. O transmissor
gigante que os senhores chamam de Vario uma superverso. O senhor h de compreender
que no pode esperar coisa igual por aqui. Parta para o ataque, conquistem a base e em
seguida me concedam um prazo de reflexo. Depois disso decidirei se passo para o lado dos
senhores.
Senti-me triunfante no meu ntimo. Frasbur tambm, embora no tivesse tantos
motivos para isso quanto eu.
Vamos pensar nisso. Onde ficam as entradas da base?
Fiz a pergunta como que por acaso, embora nosso problema estivesse justamente a.
Os mutantes estavam exaustos, e no conseguiram descobrir como se fazia para entrar nas
instalaes.
Frasbur olhou-me com uma expresso irnica.
Est me testando? O senhor est cansado de saber disso. Fui bastante descuidado
para pensar nisso algumas vezes sem bloquear minha mente.
Como se faz para entrar l?
169

Usando dois elevadores antigravitacionais, um muito grande, destinado ao


transporte de material, e outro de tamanho normal, para passageiros. As entradas foram
camufladas de forma a no se destacarem do ambiente.
Frasbur forneceu mais algumas informaes muito teis. Fez isso somente para
reforar nossa deciso de ataque, que em sua opinio deveria levar destruio da Crest
III. J ouvira bastante e resolvi despedir-me.
Quando cheguei sala de comando e comuniquei aos outros o resultado do
interrogatrio, o ultracouraado encontrava-se cerca de quinhentos quilmetros ao sul da
estao do tempo, na longitude zero. A nica coisa que tnhamos de fazer para alcanar a
base era voar na direo norte.
Algumas tormentas tpicas desse inferno selvtico fumegante agitavam a atmosfera
de Pigell. O cu brilhava constantemente sob o efeito dos relmpagos. Sua luz atingia as
nuvens baixas, que despejavam chuvas torrenciais sobre a superfcie do planeta.
Vrios mtodos foram usados na interpretao dos resultados do ltimo
interrogatrio. No havia dvida de que a respeito das entradas da base temporal Frasbur
dissera a verdade. Alm disso sabamos que no era necessrio que se penetrasse na rea
de reao para sofrer uma transferncia no tempo.
A quarta fase do plano estava para ser iniciada. Nosso tempo era mais escasso do que
a maior parte dos tripulantes acreditava. Era possvel que a energia atmica libertada junto
ao plo norte atrasse uma patrulha halutense. No estvamos dispostos a conhecer mais
de perto as armas deste povo. Tnhamos de encontrar um meio de desaparecer do tempo
em que nos encontrvamos.
Os ltimos detalhes comearam a ser calculados. Os comandos estavam de p nas
escotilhas das eclusas, prontos para saltar. A atmosfera de Pigell era respirvel para os
seres humanos. A nica coisa que nos incomodava era a elevada umidade do ar, que
juntamente com o calor produzia um clima de estufa quase insuportvel.
Os medo-robs dirigiam-se a um homem aps o outro. Aplicaram os novos
medicamentos estabilizadores de choque e circulao, que evitariam que a transferncia no
tempo nos fizesse perder os sentidos. Espervamos atravessar o acontecimento sos e
salvos e, o que era mais importante, com as reaes normais.
O medicamento foi aplicado a cerca de cinco mil homens. Voltamos a conferenciar e
demos partida na nave.
Por enquanto tnhamos de fingir-nos de ignorantes, dando a impresso de que
havamos recebido algumas informaes sobre a estao do tempo, mas que apesar delas
ainda levaramos algum tempo para descobri-la.
A destruio da fortaleza devia ter produzido nos tefrodenses os efeitos de um raio
em pleno cu azul. Tnhamos dado uma demonstrao do tremendo poder de fogo da Crest
III.
Se o supergigante aparecesse voando em ziguezague por cima da rea em que ficava a
base, o comandante tefrodense s poderia ficar nervoso. No sabia quais eram as
informaes de que dispnhamos. Naturalmente queria evitar um ataque, e por isso seria
forado a tomar a iniciativa, usando a arma caracterstica de sua estao. Era exatamente o
que queramos. A quarta fase do plano previa nosso afastamento do presente, no qual
corramos tanto perigo.

170

Estvamos parados sobre a rea de operaes, com os rastreadores funcionando.


Embaixo da Serra do Norte, uma cadeia rochosa formada por elevaes de apenas
trezentos metros de altura, que naquele momento era bem visvel, as antenas estavam
girando. Sem dvida framos identificados.
Bem ao norte continuava a lavrar o incndio atmico. Sua luz vermelha rompia a
penumbra. De vez em quando uma lngua de fogo enorme subia ao cu. Pigell continuava a
ser um mundo primitivo. Sem dvida tnhamos criado um vulco junto ao plo. Nossos
rastreadores no mostravam quase nada. At mesmo os rastreadores de energia, que numa
distncia reduzida reagiam energia liberada por uma simples bateria, s mostravam
diagramas confusos, dos quais uma pessoa no familiarizada com o processo certamente
no seria capaz de deduzir a presena de gigantescos conjuntos geradores. Os senhores da
galxia sabiam proteger seus segredos tcnicos da vista dos desconhecidos. O transmissor
do tempo s funcionava com energia solar. Mesmo que se tratasse de uma estao
retransmissora de capacidade reduzida, a energia fornecida por um simples conjunto de
reatores no seria suficiente. A modificao do eixo de referncia no interior dos planos do
tempo exigia um volume de energia que s podia ser fornecido por um sol.
Quando o tristemente clebre raio de transporte de energia sasse do cho, estaria na
hora. Espervamos que isso acontecesse quanto antes.
A Crest revistou a rea, descrevendo crculos amplos sobre ela. Naturalmente nossas
usinas geradoras trabalhavam em regime de emergncia, para fornecer energia aos campos
defensivos. Rhodan no quis assumir o risco de talvez ser derrubado por armas leves. At
mesmo um canho energtico de calibre mdio poderia tornar-se perigoso, se a nave
voasse sem os campos defensivos.
Por enquanto Rhodan fora bastante inteligente para no sobrevoar diretamente a
Serra do Norte. Mas se os tefrodenses soubessem interpretar corretamente as curvas cada
vez mais fechadas que descrevamos durante a operao de busca, eles compreenderiam
que nos aproximvamos do alvo, lenta, mas seguramente.
A bordo da nave quase no se dizia uma nica palavra. Os resultados fornecidos pelos
instrumentos no eram transmitidos. Os canhes estavam apontados para baixo, prontos
para disparar. Rhodan estava disposto a atirar imediatamente, caso houvesse uma
surpresa. Em hiptese alguma se poderia arriscar a segurana do ultracouraado, nem
mesmo se por isso no pudssemos executar mais o salto para o futuro relativista.
Estvamos iniciando a oitava volta em torno do alvo. Comecei a perder a pacincia. O
instinto me dizia que a tocha acesa em torno do plo norte no deixaria de ser notada por
muito tempo. Sabamos que havia halutenses no sistema. Alm disso havia o perigo de os
senhores da galxia terem sido informados atravs de algum sistema de comunicao
sobre a destruio da fortaleza. Tambm eles poderiam tomar suas providncias. Poderiam
por exemplo provocar um ataque em grande escala da frota lemurense contra o sistema de
Vega. No seria difcil encontrar um pretexto para isto.
Transmiti minhas preocupaes a Rhodan. Cart Rudo pigarreou e estreitou os olhos.
A voz de Tolot trovejou na sala de comando.
Oua meu conselho, senhor. Siga as recomendaes do lorde-almirante. Ele tem um
instinto que nunca o engana.
A idia que era manifestada pela primeira vez me fez sorrir. Mas a preocupao com a
nave logo voltou a tomar conta de mim.
171

Temos de fazer alguma coisa para instigar a guarnio do transmissor do tempo.


No adianta esperar mais. Os tefrodenses ainda se sentem seguros, porque nos mostramos
inseguros e o sistema de proteo das instalaes transmite um sentimento de segurana.
O comandante j deve estar com o dedo no clebre boto, mas ainda poder esperar
algumas horas, a no ser que faamos alguma coisa. Abra fogo com um canho trmico
pesado sobre um ponto interessante situado fora da rea que representa o alvo
propriamente dito. Devemos dar a impresso de que nossos rastreadores mostraram
alguma coisa por l, que nos levou a atirar. Isso estimula a alma e agita os nervos. Em
seguida teremos de aproximar-nos mais do ponto escolhido.
Perry fitou-me prolongadamente. Esperei que fizesse uma pergunta, mas isso no
aconteceu. Nem sequer manifestou suas dvidas.
Em vez disso foram dadas ordens precisas ao oficial de artilharia. Dois canhes
trmicos superpesados trovejaram. Rhodan no se contentara com o disparo de uma nica
pea de artilharia. Se o terrano fazia alguma coisa, ele a fazia bem-feita.
Os contrafortes da Serra do Norte, que eram elevaes rochosas de cerca de
cinqenta metros de altura, cobertas de uma vegetao densa, transformaram-se num
vulco atmico. As trilhas energticas penetravam profundamente na rocha, formando uma
esfera gasosa e fundindo sob uma presso cada vez maior uma escavao subterrnea.
Depois disso o material cedeu, e houve as exploses tpicas dessa espcie de bombardeio.
A Crest passou rugindo sobre a rea em ebulio. Rios de lava ofuscantes desciam
pelas encostas, despejando-se no oceano equatorial. Imensas nuvens de vapores subiram
ao cu e foram espalhadas pela tormenta. Dentro de instantes as nuvens despejaram
cascatas de chuva.
As pessoas que se encontravam a bordo ficaram mais animadas. Sempre era bom
fazer alguma coisa.
Dali a dez minutos a nave seguiu em direo ao setor central da Serra do Norte. A
estao do tempo ficava embaixo desse setor. Tnhamos determinado sua posio, com
base nas informaes fornecidas por Frasbur, com uma tolerncia de mais ou menos mil e
duzentos metros.
A Crest voava a cinco quilmetros de altura. Apesar disso devia representar um
quadro assustador, por causa do tamanho. A atmosfera iluminou-se sob a ao de nossos
campos defensivos. As pancadas de chuva se evaporavam, e as rajadas dos furaces eram
desviadas em forma de faixas de gases incandescentes.
Nossa velocidade era de apenas cem quilmetros por hora. Diante da massa enorme
da Crest, um observador que se encontrasse na superfcie certamente seria levado a
acreditar que nos deslocvamos muito mais devagar que isso. Olhvamos ansiosamente
para as telas de imagem. Estava todo mundo com os cintos atados nas poltronas
anatmicas dos postos de combate. Os membros dos comandos eram os nicos que tinham
que dispensar este conforto. Se quisssemos que o campo zero absoluto nos atingisse e nos
transferisse no tempo, tudo teria de ser muito rpido quando se verificasse o processo de
estabilizao.
Fiquei preocupado com os trs teleportadores e virei o rosto para eles. Gucky, com
seu crebro no-humano extremamente sensvel, era o mais suscetvel s influncias
psquicas. Fiz votos para que tudo acabasse bem.
Era o mais forte dos teleportadores e teria de transportar Icho Tolot. At uma hora
antes do incio da operao os mutantes tinham ficado mergulhados num sono profundo e
reparador. J estavam novamente em forma. No podamos dispens-los.
Que diabo ser que eles esto esperando? perguntou Rhodan. Estamos quase
exatamente em cima da base. Ateno, sala de rastreamento. Envie um potente raio de
172

rastreamento de matria para a superfcie. Dirija-o exatamente para o centro. Quero que
seja detectado. Fao questo...!
Perry no teve tempo de completar a frase. O comandante tefrodense, que devia ser
um agente do tempo qualificado que nem Frasbur, perdeu os nervos e comprimiu o boto.
Um raio ofuscante saiu das montanhas. Antes que o dispositivo automtico tivesse
tempo de colocar os filtros diante das cmaras externas, o raio atingiu Vega e a estao do
tempo despertou para uma vida apavorante.
Uma coisa que no conseguimos compreender precipitou-se em nossa direo,
alcanou-nos juntamente com os campos defensivos e fez com que as telas empalidecessem
no mesmo instante. Ouviu-se um forte rudo. At parecia que algum acionara um
antiquado motor de combusto interna dentro de um barril de vinho.
Ouviram-se gritos partidos da boca de muitos homens que no conseguiram
controlar-se, apesar de os termos prevenido sobre este efeito.
Os rudos foram ficando cada vez mais abafados. At parecia que algum colocara
algodo no meu ouvido.
Uma srie de movimentos enervantes teve incio nas telas. Desta vez avanamos no
tempo. Mas no chegamos a ver as cenas que se desenvolviam como que num filme, que
tnhamos presenciado em Vario. Parecia que nada estava mudando, apesar da mudana
extremamente rpida que soframos no tempo. S vimos alguns vulces entrarem em
erupo, mas eles logo voltaram a apagar-se.
Novas baas se formaram no litoral do oceano primitivo que limitava os flancos sul da
Serra do Norte. Duas ilhas levantaram-se na gua e dentro de alguns segundos relativistas
foram cobertas pela selva. Estes fenmenos eram o nico ponto de referncia que levava
concluso de que estava havendo um deslocamento no tempo.
Os efeitos fsicos que se verificavam no interior da nave restringiram-se a um rugido
oco. Perry encostou o microfone do intercomunicador geral aos lbios. Conseguiu falar,
embora sua voz tivesse um tom diferente. A comunicao pelo fio funcionava
perfeitamente.
Chefe chamando todos os tripulantes. Ateno para as informaes. Quarta fase
logo ser concluda. Depois dela haver duas alternativas. Seremos libertados do campo
zero absoluto sem outros incidentes, ou ento teremos de levar avante nosso plano de
ataque. Isso s acontecer se a estao do tempo acompanhar o deslocamento nos planos
de referncia temporal. Como sabem, isso no aconteceu em Vario. O transmissor de
grande porte permaneceu em seu prprio plano temporal. No sabemos se com as
pequenas estaes transmissoras acontece a mesma coisa, ou se seu mecanismo os obriga a
acompanhar todo e qualquer deslocamento no tempo. Do ponto de vista matelgico
bastante provvel que seja assim. Se os agentes do tempo acompanharem o deslocamento
temporal, eles devem ter uma possibilidade de voltar ao ano 49.988 antes de Cristo. Mas
isso s poder ser feito se o transmissor estiver funcionando. Por isso vamos admitir como
certa a hiptese de o transmissor de tempo intermedirio acompanhar o deslocamento, de
forma que depois dele teremos de contar com sua presena e com a dos homens que o
guarnecem.
Rhodan calou-se e contemplou as telas de imagem. Os vulces j se tinham apagado.
Perry lembrou-se de uma coisa. Era uma idia que tambm me andava maltratando.
Prestem ateno. H algo de errado em nosso raciocnio. Se o comandante da
estao quiser usar o campo de transposio somente para escapar a um ataque da Crest,
ele no ter nada a ganhar caso depois da manobra a nave continue na rea que nem uma
sombra ameaadora. Acho que assim que a movimentao no tempo chegar ao fim seremos
atacados. Segundo as informaes fornecidas por Frasbur, os tefrodenses esperam que as
cargas mecnicas e hiperfsicas ligadas ao processo faro com que os tripulantes percam os
173

sentidos. Mas acho que isso ainda no basta. Fiquem atentos e no deixem que alguma
coisa os impea de cumprir as ordens que receberem. Alguma coisa vai acontecer. Ateno,
setor de mquinas. Se o efeito temporal produzir uma perturbao passageira nas unidades
geradoras e, portanto, nos campos defensivos, acelere imediatamente e retire-se para trs
do horizonte de rastreamento. Retorne assim que as mquinas voltem a funcionar
perfeitamente. Os mutantes saltaro de qualquer maneira com os combatentes individuais
que j foram escolhidos. Fim da transmisso.
Estas palavras me deixaram entusiasmado. Perry percebera o que era importante e o
que no era. Nos poucos segundos que restavam fiquei me perguntando quanto tempo
levaria a humanidade para produzir outra vez um homem to grande. Rhodan era um
fenmeno sob todos os pontos de vista. Eu nunca teria sido capaz de expor a situao de
forma to clara pelo menos to depressa.
As imagens projetadas nas telas foram se sucedendo mais devagar. J vramos isso em
Vario.
Ligar campos defensivos individuais ordenou o comandante. Procurem no
entrar em contato com seus vizinhos. No perigoso, mas sempre h uma possibilidade de
que isso possa provocar o colapso dos campos defensivos.
Apertei a chave do dispositivo automtico que ligava o campo defensivo. O pequeno
conversor instalado em minha mochila uivou. O campo defensivo foi-se formando rente a
meu corpo e acabou se fechando. Fui levantado um centmetro acima do assento da
poltrona.
Estava na hora. L fora de repente era dia claro. A luz do sol atravessava uma fresta
nas nuvens, refletindo-se um sem-nmero de vezes em reluzentes pingos de orvalho e
chuva.
Nossas vozes voltaram a soar como sempre. A Crest III continuava parada em cima da
estao.
Notei que nossas usinas geradoras comeavam a falhar. O efeito que Rhodan esperara
instintivamente acabara de verificar-se.
Saltem gritei para Gucky e Ras Tschubai. Tako...!
O teleportador j estava parado atrs de mim. Fui obrigado a desligar meu campo
defensivo. Tako colocou os braos sobre meus ombros, concentrou-se e criou um campo de
desmaterializao com a fora do esprito.
Gucky j desaparecera juntamente com Tolot. O afro-terrano Ras Tschubai e Melbar
Kasom comeavam a dissolver-se no ar. Os alto-falantes trovejaram. Dois postos queriam
falar ao mesmo tempo.
O rastreamento anunciou o impacto de tiros disparados por posies de artilharias
escondidas, e a sala de mquinas informava que a nave estava acelerando. No ouvi mais
nada, mas o que ouvira bastava para que compreendesse que os tefrodenses tinham aberto
fogo com canhes pequenos e de calibre mdio assim que o processo de deslocamento
temporal chegara ao fim.
Se realmente tivssemos ficado inconscientes, no haveria ningum que pudesse tirar
a nave da rea de perigo. Como o desempenho das usinas geradoras tinha sofrido uma
reduo, nossos campos defensivos no teriam energia suficiente para absorver o cerrado
fogo energtico. A Crest poderia perfeitamente ter sido destruda. Senti a dor lancinante
que acompanhava a dissoluo do corpo. No estava mais acostumado a isso. Os mutantes
no sentiam mais nada.
Os contornos foram-se tornando confusos. Voltei a sentir dores, mas j no me
encontrava na nave, mas sob a superfcie do planeta Pigell.
Nosso espia, o mutante Wuriu Sengu, que era capaz de olhar atravs de matria slida
de qualquer espcie com a mesma facilidade com que um homem normal enxerga atravs
174

de uma lmina de vidro, fornecera uma descrio detalhada das instalaes. Ficavam
duzentos e vinte metros embaixo da superfcie, em mdia, e eram formadas principalmente
por trs salas redondas, de oitocentos metros de dimetro e trezentos de altura. Era nestas
salas que tinham sido instalados os conversores que transformavam a energia solar.
Os gigantescos pavilhes ficavam nos pontos de interseo de trs linhas que
formavam um tringulo com dois lados iguais.
No recinto situado entre as salas ficava a parte mais importante da base, que era o
transmissor de tempo intermedirio propriamente dito.
O transmissor tinha sido montado num pavilho de apenas quatrocentos metros de
dimetro, com trezentos metros de altura, tal qual as outras salas. Recebia a energia
diretamente das mquinas instaladas nas salas dos conversores.
Cerca de cinqenta metros embaixo destas salas havia mais doze salas dispostas em
crculo, todas com apenas cento e vinte metros de dimetro e sessenta de altura. Nestas
salas ficavam os laboratrios de todos os tipos, os depsitos de mantimentos e os estaleiros
completamente automatizados nos quais podiam ser consertadas naves de pequeno porte.
Os alojamentos dos tefrodenses e o centro de controle ficavam entre os dois planos
em que ficavam as salas, num setor especialmente protegido.
Sabamos perfeitamente para onde tnhamos saltado com os teleportadores. Wuriu
Sengu fizera um excelente trabalho. Os mapas elaborados com base em suas observaes
eram to exatos como se poderia esperar de uma inspeo to estranha. Evidentemente
havia pequenos erros. At tive o cuidado de incluir margens de tolerncia maiores em meus
clculos.
Por exemplo, Wuriu no fora capaz de visualizar perfeitamente o centro de comando,
porque este era protegido por um campo defensivo vermelho.
Fiquei tonto. Apoiei-me na parede mais prxima, tentando clarear a vista que se
turvava. Enquanto isso Tako Kakuta j tinha desaparecido. A essa hora Gucky e Ras deviam
estar a bordo da Crest para trazer outros combatentes.
O que mais precisvamos neste lugar do subsolo eram robs de guerra pesados,
capazes de enfrentar as mquinas dos tefrodenses.
Tako voltou com Iv Goratchim, um mutante de duas cabeas. Gucky e Ras trouxeram
Wuriu Sengu, o espia, e Baar Lun, o conversor de energia.
O hipno Andr Noir e o telepata John Marshall ficariam a bordo, para servir de
elementos de ligao. S faltavam os gmeos Woolver, que eram os nicos especialistas da
USO que tinham conseguido voltar ao tempo real.
A primeira coisa que fiz quando voltei a raciocinar foi ligar o transmissor de raios
goniomtricos. Demorou apenas meio segundo que uma nuvem de fumaa fina sasse do
aparelho. A nuvem foi ficando mais densa e assumiu os contornos de um corpo humano. No
mesmo instante os majores Rakal e Tronar Woolver apareceram minha frente, em
tamanho natural. Tinham-se introduzido na faixa de impulsos de meu transmissor, usando
a energia como meio de transporte.
Chegamos a pensar que alguma coisa lhe tivesse acontecido, senhor disse Rakal.
Seu impulso demorou bastante.
No me sentia bem. Como esto as coisas l em cima?
A Crest est voltando. Os campos defensivos funcionam de novo. Ficamos
surpresos por termos sido atacados com armas to fortes. Duas trilhas de raios trmicos
atingiram a nave, mas as avarias so insignificantes. A blindagem externa resistiu ao
impacto. Podemos comear?
Pus-me a escutar. Por enquanto no se ouvia nada. Tnhamos sado em um dos trs
pavilhes gigantescos. Os conversores de energia eram parecidos com arranha-cus. Cada
um deles tinha duzentos metros de altura e oitenta de dimetro.
175

O raio de transporte de energia solar ainda continua? Tronar respondeu que no.
Tako apareceu trazendo o primeiro rob de guerra. Era uma mquina de trs metros de
altura, que possua quatro braos e estava equipada com armas superpotentes. S esperava
que algum lhe desse instrues.
Fique perto de mim, faa o rastreamento e abra fogo caso aparea um ser vivo que
no irradie o impulso de identificao.
Entendido. Atirar em qualquer coisa que no transmita o impulso em cdigo.
Apalpei instintivamente meu transmissor de pulso. Os robs pesados seriam
impiedosos se um dos transmissores falhasse.
Fiquei novamente na escuta. Comecei a ter medo. Ser que no havia ningum na
estao?
Ainda estava refletindo sobre isso, quando Tako trouxe o segundo rob e o ambiente
se transformou de repente num inferno.
A gigantesca arma energtica de Icho Tolot produzia um rudo inconfundvel. At
parecia o rugido de um monstro primitivo, ou o barulho das ondas tangidas pela
tempestade.
No mesmo instante as mquinas-mamute pareciam adquirir vida. Recuamos
imediatamente, para evitar que o reflexo de um raio energtico nos carbonizasse.
O silncio que reinava ainda h pouco foi substitudo por um barulho incrvel. Sem
dvida algum estava precisando de energia. Provavelmente nossa entrada no
convencional acabara de ser notada nesse instante. Isso representava a surpresa mais
desagradvel que a tripulao tefrodense sofrer em toda sua carreira.
Tako voltou a aparecer, trazendo o terceiro rob. O homenzinho parecia exausto.
Temos de parar um pouco, senhor informou com o rosto infantil desfigurado
pela dor. Instalaram um campo defensivo relativista vermelho. Mal e mal consegui
passar. Como sabe, quase impossvel atravessar as linhas energticas semelhantes s
geradas por nosso campo. O Chefe manda dizer que os comandos de desembarque esto
prontos para saltar. Pede que tentem desligar os projetores que alimentam o campo
defensivo ou interromper o fornecimento de energia. A bordo da nave est tudo bem. O
campo defensivo hiperenergtico voltou a funcionar perfeitamente e com ele ser faclimo
defender-se do fogo energtico.
Olhei em volta. Oficialmente era o comandante das tropas que participavam da
operao. Mas no momento no havia muita coisa para comandar. Tolot e Kasom tinham
sido largados em outros lugares e tentavam chegar ao centro do comando. Resolvi que
minha tarefa consistiria em colocar em funcionamento um dos dois elevadores
antigravitacionais, ou ao menos remover um eventual campo defensivo.
Transmiti minhas instrues e entrei em contato com os combatentes mais fortes da
Crest, usando o radiofone. Melbar respondeu prontamente.
Tive contato com o inimigo, senhor. Dois tefrodenses vieram pelo corredor.
Pareciam triunfantes. Nem tiveram tempo para arrepender-se. Estou avanando de acordo
com os planos.
Tolot...! chamei.
Estou na frente da sala central, em que est instalado o transmissor do tempo. Est
desligado. Cortei as portas de correr e destru a tiros dois dos cabos principais. Por
enquanto o aparelho no funcionar.
Acenei com a cabea. Estava satisfeito. Lembrei-me de que nossos lgicos tinham
razo. A estao do tempo acompanhara o deslocamento. Nossas previses tinham sido
corretas. Se o transmissor no funcionasse mais, estaramos a salvo de qualquer ataque.
Ningum poderia saber exatamente em que poca tnhamos ido parar.
176

As comunicaes de rdio da Crest tinham sido interrompidas. Era por causa do


campo defensivo vermelho.
Recuamos para junto das grandes portas de correr, cortamo-las sem produzir
qualquer calor, usando os desintegradores dos robs, e lanamos mais um olhar para o
pavilho gigantesco. Os conversores estavam funcionando. Suas coberturas abauladas
emitiam um brilho ultra-azul.
Preferi no assumir o risco de atirar nestes monstros. Poderia haver uma exploso
devastadora. Devia haver outro meio de interromper o fluxo de energia para os projetores
que alimentavam os campos defensivos.
Gucky materializou bem minha frente. Estava radiante.
Foi um trabalho excelente, no foi? gritou para superar o barulho. Descobri o
centro de comando, mas no consigo atravessar o campo energtico. Eles se trancaram.
Vamos comear?
***
As instalaes subterrneas foram sacudidas por uma exploso. Seguiu-se outra e
mais outra.
O rugido dos potentes conversores de energia transformou-se num estrondo. Naquele
momento flutuava no elevador de carga, que saa na encosta sul da Serra do Norte e
permitia o transporte de objetos volumosos para o mundo que ficava no subsolo.
No conseguimos abrir mais as gigantescas portas de correr muito bem camufladas e
adaptadas ao ambiente, que davam para a superfcie. Por isso simplesmente dei ordem
para que um rob recortasse uma placa de dez por dez metros e a deixasse cair no poo,
onde ainda continuava.
A luz do sol penetrava no poo do elevador. Os tefrodenses tinham desligado o campo
antigravitacional, mas no adiantou. Parecia que no faziam a menor idia do grau de
treinamento e da experincia das tropas de elite terranas. No era a primeira vez que
fazamos isso. Principalmente Tolot e Kasom eram especializados em conquistar bases
fortificadas como esta.
L embaixo rugiam as batalhas encarniadas travadas com os robs de guerra dos
tefrodenses. Eram mquinas de alta qualidade, que ofereciam uma resistncia
surpreendente s nossas construes. Seus campos defensivos eram de primeira qualidade,
e para neutraliz-los nossas mquinas de guerra tinham de dirigir seu fogo energtico
concentrado num ponto bem determinado. Quando isso acontecia, a estrutura do campo
era enfraquecida em outros pontos, onde se tornava possvel a ruptura.
Os dispositivos de autocontrole de nossos robs de guerra pareciam ser melhores.
Compreenderam num instante como poderiam enfrentar seu inimigo mecnico.
As exploses iam se sucedendo. Tolot lutava que nem um demnio. Detectara com seu
equipamento especial cinco tefrodenses que tinham avanado at os recintos em que
ficavam os conversores de energia, passando por corredores secretos. No tiveram a menor
chance contra o halutense, que com um nico tiro os obrigara a recuar para seus
esconderijos e em seguida investira contra eles somente com as mos. Os gritos de pavor
dos tefrodenses ainda ressoavam em meus ouvidos. Os halutenses sempre tinham sido e
continuavam a ser os maiores combatentes individuais da galxia.
Depois disso cuidei de minha misso, que depois das trs exploses parecia ter sido
cumprida.
Depois que chegamos superfcie no foi difcil encontrar os projetores do campo
defensivo fixados no solo. Nem precisamos usar nossos rastreadores para isso.
177

Os trs teleportadores dispararam ao mesmo tempo cargas explosivas de pequeno


volume. Voei para a superfcie assim que as ondas de presso se desfizeram. Segurei-me na
borda recortada da tampa do poo do elevador e olhei para fora.
Havia trs crateras enormes das quais saa uma incandescncia vermelha. O lado sul
do campo defensivo desmoronara. Lnguas de fogo violetas subiam nas partes que
continuavam de p, mas que tambm comeavam a instabilizar-se. Foram lanadas mais
trs granadas-foguete, que destruram outros projetores. O campo energtico apagou-se de
vez.
As mquinas instaladas nas salas dos conversores trabalharam loucamente, at que
foram desligadas por um dispositivo de segurana. Depois disso tambm se apagou o
ofuscante raio transportador de energia, que logo depois de nosso ataque voltara a unir a
base temporal a Vega.
Sabia que a vitria era nossa. O que faltava era praticamente uma rotina.
O gigantesco corpo esfrico da Crest III estava suspenso sobre a paisagem fumegante.
Gucky e os outros mutantes tentavam inutilizar as quatro cpulas de canhes que tinham
sado da base do tempo. Os teleportadores representavam um recurso substituvel em
operaes desse tipo, pois podiam saltar instantaneamente de um lado para outro sem
correr o perigo de entrar num fogo cruzado.
As cpulas foram pelos ares.
Meu rdio-capacete entrou em funcionamento mais ou menos no mesmo instante. Era
Rhodan que me chamava de dentro da nave.
Tudo bem respondi. O campo defensivo foi eliminado e as torres de canhes
acabam de explodir. Viram o buraco que recortei na tampa do grande elevador
antigravitacional?
Voc acha que somos cegos? Trate de sair do caminho. Os robs entraro em
primeiro lugar.
Olhei para cima. Vi chover os corpos de ao negros das mquinas de guerra e tratei de
reduzir a potncia de meu aparelho voador para recuar para o interior da estao.
Dali a cinco minutos os robs e os comandos interferiram nos acontecimentos.
Os robs de vigilncia tefrodenses, que eram aproximadamente em nmero de cem,
arrebentaram sob a chuva de fogo despejada por nossas mquinas. Kasom e Tolot j se
encontravam perto do campo energtico que protegia o centro de comando. Este campo
certamente era alimentado por um reator autnomo, seno j teria deixado de existir.
Corri para onde estava Kasom e abriguei-me juntamente com ele atrs de uma coluna
de sustentao. Kasom apontou para a frente.
J descobrimos os cadveres de nove tefrodenses. Os outros devem ter-se
recolhido sua toca. Nem se arriscam a pr o nariz do lado de fora. Acho que devemos
intim-los para que se rendam.
Olhei em volta. A estao estava repleta de tropas. Os comandos cientficos passavam
correndo pelos corredores amplos. Eram eles que tinham de examinar as instalaes
tcnicas.
Enquanto isso na superfcie a rea estava sendo isolada e nossas tropas ocupavam o
outro elevador gravitacional.
Peguei meu rdio-transmissor porttil. Kasom segurou meu brao.
No adianta, senhor. O campo defensivo absorve as ondas de rdio. Quando muito,
pode tentar entrar em contato com o comandante tefrodense.
Pedi que os homens que continuavam na Crest me enviassem um amplificador
porttil com alto-falante. Quando o aparelho chegou, a situao j se tinha estabilizado. Os
ltimos robs tefrodenses estavam explodindo sob o fogo de nossas mquinas de guerra.
178

As antenas de rdio foram destrudas, senhor informou o Major Don Redhorse,


chefe das tropas de superfcie, pelo rdio. Encontramo-las em galerias bem camufladas.
No chegou a ser transmitida nenhuma hipermensagem.
Para onde poderia ser transmitida? respondi em tom spero. Estamos no ano
49.488. ao menos o que espero.
Dali a pouco o Dr. Spencer Holfing entrou em contato comigo. Encontrara grande
nmero de instrumentos num centro de controle que continuava intacto. Estes
instrumentos mostravam que realmente framos transportados quinhentos anos para o
futuro relativista. Nossos cientistas sabiam muita coisa a respeito dos segredos tcnicos de
um povo desconhecido, e por isso eram capazes de fazer a leitura exata dos controles. O Dr.
Hong Kao informou que acabara de descobrir um transmissor de matria comum em uma
das doze salas que ficavam cinqenta metros abaixo do plano dos pavilhes energticos.
Tambm no estava funcionando. Ao que tudo indicava, dependia de um suprimento de
energia vindo de fora.
Os tcnicos montaram os alto-falantes. O silncio reinou nos recintos amplos.
Atlan, comandante supremo da USO e chefe das tropas de comando, chamando o
comandante da estao do tempo. O senhor me ouve?
No houve resposta. Repeti o chamado quatro vezes. Nossos homens estavam bem
abrigados. As portas de ao de uma eclusa de climatizao brilharam atrs do campo
energtico transparente.
Finalmente ouvi uma voz estranha. Parecia que os homens cercados tambm estavam
usando um sistema de amplificao.
Ns o ouvimos. Que deseja? Respirei aliviado.
Pouca coisa. Desliguem seu campo energtico e saiam com as mos para o alto. A
nica coisa capaz de salv-los a rendio incondicional.
O senhor um presunoso. Nunca poder conquistar o centro de comando, a no
ser que destrua a base. E uma coisa que o senhor no poder fazer. Nunca me renderei. A
qualquer momento chegar algum para auxiliar-nos.
Insisti para com o agente do tempo para que abandonasse suas idias insensatas.
Tentei mais uma hora, mas acabei desistindo. Virei a cabea e vi Perry Rhodan parado atrs
de mim. As armas automticas do centro de comando voltaram a atirar. Tratava-se de
desintegradores e armas de ressonncia, cujas vibraes podiam tornar-se perigosas,
porque desmanchavam as clulas. Fomos obrigados a retirar-nos para um local mais
distante.
Pode comear disse Perry, dirigindo-se a um tcnico.
O homem desapareceu.
O que pretende fazer? perguntei em tom exaltado.
Eles pecaram por omisso. O campo energtico envolve o centro de comando, mas
no se lembraram da base. Avanaremos pela rocha natural, seguiremos num ngulo de
noventa graus e abriremos fogo com nossas armas trmicas. Transmita isto a eles. Quero
que sejam prevenidos.
Vi que o terrano se fechara dentro de si mesmo. Antes de transmitir o ultimato,
resolvi chamar Tronar Woolver.
Tronar, no existe mesmo nenhuma possibilidade de atravessar este campo
energtico e materializar no centro de comando?
J tentamos, senhor. Conseguimos estabelecer ligao com os impulsos
transmitidos pelo campo energtico, mas no chegamos a sair dos projetores. Devem ter
instalado uma parabarreira. No me pergunte como fizeram isso. Acho que ainda no
conhecemos todos os recursos tcnicos dos senhores da galxia.
179

No havia alternativa. Teramos de usar a fora. Voltei a pegar o microfone e regulei o


amplificador para o volume mximo. Os tefrodenses suspenderam o fogo. Notei que no
usavam nenhuma arma que pudesse causar avarias graves na estao.
Uma vez aberta a galeria, os senhores sero destrudos pelo fogo de nossas armas
trmicas conclu. Sejam sensatos. Os senhores no tm como resistir ao ataque.
Querem morrer queimados nessas salas apertadas?
Fiquei calado, espera da resposta. Rhodan no disse uma palavra. Seu rosto se
transformara numa mscara.
O comandante continuava em silncio. Cerca de cinco minutos depois da transmisso
de minha mensagem ouvimos alguns rudos. Vinham do centro de comando.
O que foi isso? cochichou Kasom, nervoso.
Lemy Danger voou em minha direo. Nenhum de ns ouvia to bem quanto ele.
Senhor gritou. Deram seis tiros. Devem ter sido armas energticas. O rudo
era inconfundvel.
Rhodan estremeceu e mudou de cor.
Ser que o senhor no se enganou?
De forma alguma, senhor. O senhor sabe que tenho um excelente ouvido e...!
Sei, sim interrompeu Rhodan e olhou para mim. Comeamos a desconfiar de
uma coisa. Conhecamos a mentalidade dos agentes do tempo, que estavam sempre
dispostos a sacrificar a prpria vida.
A voz estranha voltou a fazer-se ouvir. Era o comandante.
Neskin, comandante da base do tempo, chamando Atlan. Conferi suas alegaes e
cheguei concluso de que realmente no temos como impedir a abertura de uma galeria
com armas trmicas. Dei ordens para que a estao, que no pode ser dispensada, seja
conservada de qualquer maneira. O fogo de suas armas destruiria no s o centro de
comando, mas outros setores. Por isso resolvi capitular. Acabo de fazer a interpretao
lgica dos fatos e cheguei concluso de que os senhores evitaro a destruio das
instalaes, nem que seja por curiosidade. E existem outros motivos para isso. Alm disso o
baixo grau de desenvolvimento tcnico dos senhores constitui a melhor garantia de que as
mquinas continuaro a ser um mistrio para seu grupo. altamente provvel que os seres
a cujo servio me encontro lancem um contra-ataque, e por isso prefiro que a base continue
intacta. Para isso torna-se indispensvel minha rendio. Submeto-me s leis e acredito no
alto grau de probabilidade das minhas previses.
O senhor est louco berrei.
O comandante deu uma risada.
De forma alguma. O senhor que no compreende nossa lealdade e senso de
ordem. Rendendo-me imediatamente, evito a destruio imediata das instalaes. A
probabilidade de que os senhores no se alegraro por muito tempo com sua conquista me
d o direito de tomar esta deciso. Evidentemente sou obrigado a tomar as providncias
necessrias para que os membros da guarnio no sejam interrogados pelos senhores.
Isto tambm se aplica minha pessoa. Deix-los-ei, levando comigo meus segredos
tcnicos. Acabo de fuzilar as seis pessoas que estavam sob minhas ordens. Cumprindo meu
ltimo dever, abrirei o campo defensivo. Fao votos de que isto lhes d muito prazer.
O comandante deu outra risada. Estvamos com o rosto plido. O tal do Neskin s
podia estar louco.
O campo energtico vermelho tremeu e apagou-se. As portas blindadas abriram-se.
No mesmo instante ouvimos outro tiro de arma trmica.
Entramos cuidadosamente e vimos sete cadveres. Eram os ltimos homens da
guarnio. Neskin estava sentado em sua poltrona giratria, com um sorriso irnico nos
lbios plidos.
180

Retirei-me da sala enorme, onde tive a impresso de que iria morrer sufocado, e
entrei no elevador antigravitacional para subir superfcie. A Crest continuava suspensa
sobre a paisagem intocada.
Rhodan veio atrs de mim. Estava srio e pensativo.
Foi a reao tpica de um agente do tempo observou. Frasbur tambm quis
sacrificar-se. Neskin desistiu da luta porque no queria pr em perigo a base. Qual ser o
segredo que ele levou consigo?
Era o que eu tambm estava pensando. Neskin dera a entender que esperava um
contra-ataque, mas parecia que no era s isso. Perry continuou a refletir.
Uma coisa certa. As instalaes so muito importantes, tanto que ele no quis
tomar a iniciativa de sacrific-las. Parece que se contentou com sua reconquista pelos
senhores da galxia. uma reao estranha! Estes homens devem ter recebido um
comando parapsquico de autodestruio, sem que se dessem conta disso. Acho que
Frasbur deveria ser submetido a um exame cuidadoso, para verificar este ponto.
Preferi no quebrar mais a cabea com este mistrio. Para mim o fato de termos
escapado ao perigo representado pelos lemurenses bastava. Podamos fazer calmamente
nossos vos de reconhecimento em direo ao transmissor solar galctico, tentando
descobrir um caminho que nos levasse de volta galxia de Andrmeda.
Sa para a plataforma rochosa que ficava frente do grande elevador de carga.
Rhodan forneceu instrues detalhadas ao comandante da nave. A vegetao que havia
numa plancie ampla situada ao oeste do elevador antigravitacional seria retirada por meio
de disparos cuidadosos das armas trmicas, para criar um campo de pouco provisrio.
A Crest III movimentou-se devagar e parou em cima da rea indicada. Uma corveta
aproximou-se, vinda do norte. Saram num vo de reconhecimento, quando ainda
estvamos negociando com Neskin.
Est provado que realmente houve um deslocamento no tempo, senhor
informou o comandante do pequeno veculo espacial pelo radiofone. As crateras abertas
pelas bombas j esfriaram. No existe nenhuma radioatividade. A selva tomou conta de
tudo. Isso deve ter levado vrios sculos.
Rhodan limitou-se a acenar com a cabea. Sentou numa pedra. Fitou a Crest com os
olhos semicerrados. Wiffert estava dando incio limpeza do terreno. As plantas vigorosas
eram carbonizadas pelos feixes de raios bem abertos dos canhes trmicos.
Encontramo-nos no ano 49.488 antes do incio da Era Crist disse Perry,
absorto em pensamentos. Tomara que nosso plano no tenha nenhuma falha, amigo.
No me sinto muito bem dentro do meu couro.
Fiquei calado. Perry tinha razo. De repente no me sentia to seguro da vitria como
no dia 14 de junho. Estava muito menos confiante!

181

4. O mundo dos imateriais


Prlogo

A voz do chefe saiu dos alto-falantes e espalhou a notcia por todas as catacumbas.
Todos os chefes de pesquisas comparecero ao laboratrio principal, para assistir primeira
experincia conclusiva.
Os exilados do tempo tiveram a ateno despertada. Os planetas tinham percorrido
inmeras vezes suas rbitas desde o momento em que se conformaram com o papel de
seres encalhados no tempo, para dedicar-se a um nico objetivo: a vingana!
Tinham destrudo seu mundo e se enfiaram nas montanhas e cavernas do planeta
infernal, para desferir um golpe fulminante em seus inimigos mortais. O dio acumulado
em vrias geraes finalmente iria descarregar-se. Mas no eram impelidos somente pelo
dio. Seus atos inspiravam-se tambm num sentimento de culpa gravado para sempre em
suas almas, porque sabiam que tinham preparado um destino horrvel a outros seres
inteligentes, somente para que o mal lhes concedesse mais um prazo. No adiantou.
Quando chegaram ao fim de seu caminho amargo, o orgulho e o sentimento de honra de um
grande povo voltaram a manifestar-se.
Viam-se diante de um inimigo muito mais poderoso que eles, de um inimigo que
controlava a energia dos sis e o tempo. Enquanto isso eles no possuam nada alm da
experincia e dos conhecimentos adquiridos e uma capacidade genial e especializada de
instalar alguns laboratrios...
Os vultos escuros recuaram respeitosamente, quando os chefes das equipes
cientficas, trajados de vermelho, abriram caminho entre a multido. Ouviu-se um
murmrio, que logo cessou. Por maior que fosse o nervosismo, ele no perturbaria a
disciplina fundada numa tradio milenar. A energia das culturas de bactrias que tinham
passado por um processo de mutao gerava uma dbil luz amarela, que espalhava uma
penumbra indefinvel pelos corredores e lanava compridas sombras cinzentas nas
paredes e nos tetos.
Trolok, o cientista-chefe e chefe dos banidos, esperou que os chefes dos diversos
grupos de pesquisas estivessem reunidos no grande recinto circular da cpula subterrnea.
S ento subiu na tribuna.
As discusses travadas aos cochichos terminaram imediatamente.
Trolok levantou seu basto, que emitia uma luminosidade vermelha.
Dar vida, tecer vida, tecer ligaes, desprezar o inimigo... disse, pronunciando
uma frmula antiqssima.
Tudo se modifica! responderam os subordinados.
Trolok enfiou o basto radiante no estojo de chumbo que havia na tribuna. Por um
instante teve-se a impresso de que iria falar aos homens reunidos. Mas virou-se de
repente e subiu os poucos degraus que levavam ao projetor do hipermicroscpio. Deixouse cair pesadamente no assento arredondado. O capacete de controle reluzente desceu
sobre o crnio redondo, completamente calvo. Trolok ps os doze dedos sobre o teclado de
controle do projetor.
Nvoas comearam a agitar-se de repente sobre a grade luminosa branco-azulada do
projetor. Foram adquirindo contornos definidos e finalmente formaram uma imagem clara.
Uma planta pertencente fauna do planeta estava sendo mostrada. Era uma
vegetao rasteira de cor verde-acinzentada. Em seqncia acelerada foram saindo da
182

planta inmeras ramificaes, caules branco-amarelados que engrossavam na extremidade


superior e finalmente apareceram os botes de flores. E as ptalas violetas com um
brilho aveludado foram se abrindo...
De repente a imagem mudou.
Grande quantidade de clulas de duas espcies diferentes flutuaram acima da grade
de projeo. A voz sada do alto-falante dava as explicaes. Mas os cientistas no
precisavam delas para compreender o fenmeno. Conheciam as clulas de multiplicao da
planta rasteira. E sabiam o que eram os pequeninos bastes de aspecto cristalino que
subitamente apareceram entre elas. Toda vez que um destes botes tocava uma clula
multiplicadora durante sua peregrinao, surgia um abaulamento nesta ltima.
A voz do chefe voltou a sair do alto-falante.
Os senhores esto assistindo experincia nmero sete mil quinhentos e oitenta e
um. Faam o favor de observar o abaulamento tpico. por ele que os filamentos DNS dos
vrus sintticos penetram na parede da clula de multiplicao.
As clulas atingidas sofreram uma modificao. Dividiram-se que nem as outras, mas
as clulas da planta rasteira assim tocadas transformaram-se em outra coisa.
Nesta experincia conseguimos pela primeira vez influenciar as clulas desta
planta por meio de vrus sintticos explicou Trolok. As clulas infectadas vem nos
filamentos DNS do vrus um modelo estrutural e dali em diante durante o processo de
diviso s reproduzem as clulas que correspondam a este modelo.
A imagem mudou de novo.
Um gigantesco campo experimental situado ao ar livre apareceu na tela. O cho
trabalhado ainda exalava os vapores da ltima tromba-dgua. No se via sinal das plantas
rasteiras, mas apesar disso os tpicos caules branco-amarelados saam do cho em
seqncia acelerada e abriam as flores violetas.
Alguns lampejos percorreram a grade de projeo, mas a imagem tridimensional logo
voltou a estabilizar-se. Mas o quadro no era mais o mesmo. Mostrava uma imagem em
tamanho reduzido de um rastreamento de impulsos energticos. Milhares de razes
robustas, com um brilho quase metlico, atravessavam o cho embaixo do campo
experimental. De um dos lados estas razes penetravam nos condutores cintilantes de um
conjunto atmico, enquanto do lado oposto iam terminar numa grade de irradiao em
miniatura.
Uma srie de cochichos fez-se ouvir entre a multido de cientistas, quando o conjunto
atmico entrou em funcionamento, enviando sua energia para as razes. Dali a instantes um
fogo banco-azulado saiu das torres em miniatura da grade de irradiao.
O projetor foi desligado.
Trolok levantou-se pesadamente do assento e desceu para a tribuna.
Passou os olhos pelos chefes das equipes de pesquisas. O brilho dos olhos nos rostos
largos mostrava que eles tinham compreendido. No havia necessidade de outras
explicaes. Aquilo era apenas o comeo. Seria somente uma questo de tempo para que
finalmente chegasse o momento da vingana.
Trolok sabia perfeitamente que no viveria para assistir a este dia. Acabara de
atravessar uma barreira at ento considerada insupervel. Conferira a certas plantas as
funes de mquinas capazes de se reproduzirem.
Pela primeira vez em muitos anos Trolok sorriu ao som das ltimas palavras da velha
frmula: ...Tudo muda...!

183

Como sempre, as recordaes entravam lentamente, aos pingos, em seu consciente.


Os primeiros contornos luminosos levantaram-se em meio escurido do profundo sono
teraputico no entremeado de sonhos. Eram os rostos de amigos, superiores e
subordinados. E o rosto de Yezo, de sua esposa e da presidente do planeta Oxtorne...
A dor psquica acelerou o processo do despertar.
H quanto tempo estavam separados Yezo e ele...? Separados no tempo e no espao
e...
O Tenente Omar Hawk abriu os olhos. Olhou atravs da lmina transparente de seu
capacete de oxignio e viu a massa gelatinosa cor de carne que o envolvia. Aos poucos foi
desaparecendo a dormncia que se estendia por todo o corpo.
Omar voltou a lembrar-se por que estava deitado ali, num tanque de bioplasma da
clnica de bordo. Fora colocado nesse tanque pela primeira vez h dois meses, depois que
Sherlock o tinha recolhido num recinto da Crest III que estava em chamas. Foi pouco depois
de terem estabelecido contato com o campo zero de Vario. A nave-capitnia da frota do
Imprio fora inundada pelos duplos tefrodenses de Noir e Gucky. O comandante fora
prevenido, mas se esquecera de avisar o oxtornense que se encontrava em seu camarote
especial.
Omar Hawk viu o intruso e identificou-o como sendo o rato-castor Gucky. No sabia
que se defrontava com um combatente duplo reorientado. No foi atingido pelo raio
energtico graas sua extraordinria capacidade de orientao, mas o calor desprendido
queimou o lado esquerdo de seu corpo. O duplo de Gucky deu mais alguns tiros,
provocando o desabamento do teto, antes que Omar tivesse tempo de mat-lo com uma
placa metlica incandescente. Depois disso perdeu os sentidos. Se o Okrill que criava
tivesse levado mais um segundo para descobri-lo, teria morrido queimado apesar de sua
constituio robusta.
Os mdicos da clnica de bordo diagnosticaram queimaduras de terceiro grau em dois
teros do corpo. O organismo de um terrano teria entrado em pane por causa do choque, e
no poderia ser salvo, por melhor que fosse o tratamento. Mas no caso de Hawk o corao
apenas bateu um pouco mais depressa. Assim mesmo teria morrido se no tivesse sido
colocado imediatamente num tanque de bioplasma, e se sua mente no tivesse sido
colocada em estado de hibernao, enquanto o corpo regenerava a pele queimada e a
circulao do sangue removesse as toxinas metablicas.
Omar Hawk fora acordado a primeira vez depois de menos de um ms. Depois disso
demorou mais onze dias at que tivesse permisso para sair do tanque de plasma. Sentia
que sua sade era perfeita, mas os mdicos no pensavam assim. Receitaram no incio trs
banhos de plasma por dia, com duas horas de durao cada, alm de um cuidadoso
tratamento na base de radiaes. O nmero e a durao dos tratamentos suplementares
foram diminuindo com o tempo.
Naquele dia seria realizado o exame final.
Omar sorriu com uma expresso irnica quando o rosto sempre contrariado do Dr.
Ralph Artur, mdico-chefe da Crest III, apareceu em cima dele. O Dr. Artur era um
verdadeiro gnio na medicina, tanto do ponto de vista prtico como sob o aspecto terico.
Sua magreza, a calva sardenta e o rosto cheio de rugas, numa expresso de contrariedade,
s seriam capazes de enganar uma pessoa que no o conhecesse a respeito da competncia
desse terrano.
184

Mais alguns mdicos apareceram atrs do Dr. Artur. O mdico-chefe fez alguns gestos
violentos. O zumbido de um motor eltrico se fez ouvir, acompanhado do chiado de uma
bomba e do burburinho da matria gelatinosa sendo sugada.
A bomba levou apenas alguns minutos para esvaziar o tanque de plasma. Depois disso
jatos de gua muito finos saram dos bocais embutidos na parede, removendo os restos do
bioplasma do corpo e do capacete de Hawk, enquanto um campo antigravitacional o
mantinha suspenso no ar.
O medo-rob agitou os quatro braos finos por cima do recipiente. Os fechos do
capacete estalaram. Omar aspirou profundamente o ar. Fez como se no visse as mos de
alguns mdicos-assistentes, solicitamente estendidas em sua direo. Agarrou a borda do
recipiente e saltou para fora.
O Dr. Ralph Artur deu um passo para trs. Lanou um olhar penetrante para o corpo
atltico do paciente. Omar ficou embaraado por causa da nudez. Viu nos olhares dos
mdicos-assistentes uma expresso de admirao, de inveja e de profunda antipatia.
O mdico-chefe pigarreou.
O senhor um oxtornense da quarta gerao? prosseguiu sem aguardar a
resposta. Qual a gravitao de seu planeta?
Quatro vrgula oito gravos, senhor respondeu Hawk. A presso do ar chega a
oito atmosferas.
Artur inclinou a cabea e fitou os mdicos-assistentes com uma expresso penetrante.
Vejo que o jovem gosta de falar. Ou ser que eu perguntei qual a expresso do ar
em seu planeta?
No senhor! respondeu um homem obeso, de faces rechonchudas.
O rosto do Doutor Artur desfigurou-se numa expresso de deboche.
Eis a a diferena entre vocs dois. No caso do senhor a gente tem de perguntar
tudo para conseguir uma informao.
Virou abruptamente a cabea para Hawk.
O senhor disse alguma coisa, oxtornense?
Tomei a liberdade de rir, senhor!
Bem...! resmungou o mdico. Ele tomou a liberdade de rir enquanto um
homem srio estava dizendo coisas srias mudou abruptamente de assunto. Faa o
favor de levantar os braos! Muito bem... Vire o corpo... Abaixar... Levantar. Sente dores ao
fazer um movimento?
Omar Hawk sacudiu a cabea calva. Sua pele moreno-clara, com aspecto de couro,
assumiu um aspecto oleoso, o que era um fenmeno perfeitamente natural, que se
verificava quando suas funes orgnicas se normalizavam.
Nenhuma dor, senhor. Sinto-me to bem como nunca...
Caramba! Berrou o Doutor Artur. Sou eu que decido como o senhor tem de se
sentir! Entre no monitor de funes. Rpido!
Omar no se ofendia por pouca coisa, mas no estava gostando do tom que o mdicochefe usava para com ele. Numa reao obstinada, da qual nem se deu conta, saltou para
dentro do aparelho, em vez de entrar cuidadosamente. O revestimento inferior soltou-se
ruidosamente dos suportes de ao. Os dedos de Hawk agarraram alguns aparelhos valiosos,
procura de alguma coisa em que pudessem apoiar-se. Revestimentos estouravam, peas
de glasurite se rachavam, cabos se rompiam. O dispositivo automtico de segurana do
aparelho soltou relmpagos branco-azulados. Depois de algum tempo todas as luzes de
controle se apagaram.
Omar saiu dos destroos como quem no est com a conscincia muito tranqila. Sem
querer bateu com o ombro no console e empurrou-o juntamente com as colunas de metal
plastificado.
185

Perplexo, contemplou os mdicos-assistentes, que tentavam fugir, amontoando-se


junto porta. O Dr. Ralph Artur era o nico que continuava no mesmo lugar. Olhou para o
oxtornense com as plpebras levantadas.
Sinto... sinto muito, senhor disse Hawk, deprimido.
Artur respondeu com a voz carregada de sarcasmo.
Graas demonstrao convincente de sua capacidade fsica a que acabamos de
assistir podemos dispensar o teste final no monitor de funes pigarreou. De
qualquer maneira, este teste tomou-se impossvel.
De repente sofreu um dos seus raros acessos de autocrtica.
Devo confessar que me sinto culpado por sua reao e pelas conseqncias graves
que ela produziu, tenente. Nem por isso quero dizer que estou disposto a continuar a tratlo, seu... seu rob com vida! No quero v-lo mais!
Omar bateu os calcanhares e olhou para baixo, mexendo com os dedos dos ps
despidos.
O Doutor Artur sorriu e em seguida tossiu, dando a entender que acabara de dar um
imperdovel passo em falso.
Seus pertences esto guardados na ante-sala, Hawk. Aproveite a oportunidade
para ajudar os senhores assistentes a desenlear os braos e pernas que tremem de medo.
Omar inclinou a cabea. Estendeu a mo num gesto hesitante, que quase chegava a ser
tmido.
Gostaria de agradecer pelo excelente tratamento que me foi proporcionado,
senhor...
O Doutor Artur fitou-o com uma expresso de espanto. At parecia que Hawk usara
uma lngua que ele no entendia. Mas seu rosto logo assumiu uma expresso alegre.
Segurou a mo do oxtornense.
Tenha cuidado! advertiu. E... bem... No se preocupe por causa dos estragos
feitos no monitor de funes. Para os mdicos os exames feitos em seu corpo valeram mais
que alguns aparelhos piscou os olhos de uma forma estranha. Tudo de bom, Hawk!
Obrigado, senhor! respondeu Omar, radiante. Caso tenha tempo, aceite meu
convite cordial de visitar Oxtorne.
Muito obrigado, tenente Artur empalideceu. Acho que dispensarei o prazer
de conhecer um mundo no qual se precisa da sua constituio para sobreviver.
Omar deu uma risada, fez um gesto de despedida e atravessou a porta, que de repente
ficou livre. Os mdicos-assistentes contemplaram o oxtornense com uma expresso de
quem no se sente muito vontade.
Omar Hawk no se incomodou. Recebeu seus trajes de reserva, manifestou
distraidamente seus agradecimentos ao rob que estava de servio no guich e vestiu-se s
pressas.
Queria visitar quanto antes seu okrill. O animal fiel certamente j estava sua espera.
***
Omar Hawk bateu amistosamente no ombro do encarregado dos animais. Usou
apenas o dedo indicador, mas o homem dobrou os joelhos com um gemido.
Virou-se com o rosto vermelho de raiva. Os distintivos que trazia no conjuntouniforme e a braadeira com o smbolo do destacamento especial de patrulhamento da
Segurana Galctica o fizeram mudar de inteno.
Senhor...? Tenente Hawk...?
Sou eu. Como vai Sherlock? Vim busc-lo. O rosto do encarregado mudou de cor.
186

O... o monstro? No... no faa isso. Depois que destruiu trs robs alimentadores
fundindo-os simplesmente s o temos observado pela televiso. A alimentao vem
sendo feita atravs de um sistema de tubos.
Estremeceu ao ouvir o rugido profundo sado de um alto-falante.
Abra a porta da jaula! ordenou Omar com o rosto impassvel.
O homem encolheu.
No pense que sou um covarde, senhor exclamou. Fui condecorado com a
medalha de prata pela minha bravura. Mas em minha opinio seria uma leviandade soltar
esta fera.
Eu me responsabilizo! Omar levantou os ombros num gesto de resignao ao
notar que estas palavras no podiam acalmar o encarregado. Est bem! acrescentou
com um suspiro. Pode retirar-se depois que me tiver entregue a chave.
Um chiado rouco saiu do alto-falante. O encarregado entregou duas chaves
energticas a Omar Hawk e retirou-se, fechando a porta do lado de fora.
Omar abriu a primeira escotilha de ao. Um sorriso de compaixo aflorou aos seus
lbios quando viu a escotilha que ficava na outra extremidade do pequeno corredor tremer
fortemente. Era o okrill saltando impacientemente contra ela. Para algum que conhecesse
o animal isso bastaria para convenc-lo de sua relativa bondade. O okrill era capaz de soltar
raios com a lngua, que derretiam qualquer escotilha de ao...
Hawk enfiou a segunda chave energtica na fechadura, e o animal que se encontrava
atrs da escotilha acalmou-se. Esta abriu-se silenciosamente. No mesmo instante duas
patas do tamanho de um prato pousaram nos ombros de Omar. Uma boca gigantesca
encostou-se palma de sua mo.
Omar acariciou o animal, batendo em suas narinas. Os olhos redondos multifacetados
emitiam um brilho cor de ao. O okrill deixou-se cair sobre as oito pernas, fazendo tremer o
cho. O corpo que tinha o aspecto de um sapo gigante entesou-se.
Hi, Sherlock! exclamou Omar.
Atchim...! fez o animal. Para um okrill isto era um sinal de profunda satisfao.
Emocionado, Hawk acariciou a boca da fera. A atuao em inmeras misses
transformara os dois numa equipe inseparvel. O homem e o animal tiveram de submeterse a duras provas, como a busca dos invasores invisveis de Maarn, a procura da velha Crest
III no espao vazio, a luta contra os pavores do planeta Horror...
Tinham sado vitoriosos de todas elas. Mas o poder dos donos de Andrmeda os
arremessara mais de cinqenta mil anos para o passado relativo e o tempo era um
inimigo muito pior que qualquer outro...
O okrill espirrou e bateu com o crnio atrs do joelho de Omar.
Isto um problema que voc no compreende disse Omar. Bem, vamos dar
um jeito. Venha comigo, Sherlock.
Retirou-se da confortvel priso do okrill sem olhar para trs. Sabia perfeitamente
que o animal o seguiria enquanto no recebesse ordem em contrrio.
No corredor, um encarregado saltou para o lado, apavorado. Em seguida contemplou
estupefato o par desigual que se dirigia tranqilamente ao elevador central. At parecia um
pacato cidado terrano levando seu co para passear.
Olhe que essa fera destruiu trs robs...! cochichou.
Omar Hawk no lhe deu ateno. O okrill limitou-se a estalar a lngua, num gesto de
desprezo. Em seguida os dois deixaram que a trao suave do campo antigravitacional
polarizado os levasse para cima. Saram no chamado convs do chefe.
A esteira transportadora levou-os at a pesada escotilha blindada da sala de
comando.
187

Omar apertou o boto de chamada e identificou-se, seguindo o regulamento. A


escotilha no demorou a abrir-se.
Hawk contemplou o quadro perturbador formado pelas inmeras luzes de controle,
escalas iluminadas e discos de informaes. J conhecia isso. A nica novidade era o
gigantesco disco amarelo-plido do sol, que filtrava preguiosamente atravs das pesadas
nuvens carregadas de chuva, criando uma penumbra deprimente.
Vega? perguntou a um tenente que passava apressadamente.
O oficial estacou. Reconheceu o oxtornense e fez continncia.
Vega, sim senhor. Faz uma hora e meia que a Crest desceu em Pigell, que o
sexto planeta de Vega. No passa de um inferno de lama fumegante.
Omar fez um gesto de pouco-caso.
Muito obrigado, tenente.
O oficial retirou-se, lanando um olhar assustado para o okrill. Saiu caminhando
cautelosamente, p ante p. S voltou a andar mais depressa quando algum gritou para ele
das profundezas da sala de comando.
Omar Hawk deu uma estrondosa gargalhada, mas esta foi interrompida por uma voz
spera sada do alto-falante.
Tenente Hawk, faa o favor de aproximar-se imediatamente da mesa dos mapas.
Vamos, Sherlock! ordenou Omar. Algum houve por bem decidir que estamos
novamente em condies de entrar em ao.
O okrill espirrou, mostrando que concordava com as palavras do dono.
Se Omar esperava encontrar o Administrador-Geral em pessoa, ele teve uma
decepo. Havia um nico homem junto mesa dos mapas. Era John Marshall, chefe do
exrcito dos mutantes e um telepata de grande capacidade.
Omar ficou em posio de sentido.
Tenente Hawk e o okrill apresentando-se, senhor. Marshall sorriu.
Alegro-me em v-lo so e salvo, Hawk apertou sua mo e apontou para uma
poltrona desocupada. uma poltrona especialmente feita para Kasom. Espero que
agente seu peso.
Omar deixou-se cair cuidadosamente na poltrona anatmica. O okrill sentou atrs
dele e acompanhava atentamente tudo que se passava na sala de comando do
ultracouraado. Marshall afundou na poltrona ao lado.
Omar agradeceu e aceitou o cigarro que lhe foi oferecido.
Gostaria de dar algumas informaes sobre aquilo que o senhor ainda no sabe,
porque estava deitado no tanque de plasma principiou o telepata. O senhor est
informado sobre os acontecimentos que se verificaram at a conquista da estao do tempo
e o vo de reconhecimento pelo sistema de Vega que se seguiu a ela. Os resultados deste
vo foram negativos. Em outras palavras, no h mais ningum no sistema de Vega, que fica
a vinte e sete anos-luz da Terra. A transferncia de quinhentos anos para o futuro livrounos da perseguio da frota de patrulhamento lemurense. Os homens que viviam nos
caando morreram h quase quinhentos anos. No se sabe se ainda existe uma frota
lemurense na galxia. possvel que os halutenses tenham alcanado a vitria final. O fato
que deles tambm no foi encontrado o menor sinal. Destruram o planeta Ferrol antes
que penetrssemos no sistema, h quinhentos anos relativos. Ferrol ainda um inferno
radioativo. Quanto ao mais est tudo calmo.
O oxtornense sugou o cigarro. Parecia pensativo.
No poderamos usar a estao do tempo dos senhores da galxia por ns
conquistada para regressar ao tempo real, senhor?
John Marshall balanou a cabea.
188

No sei. Receio que no seja fcil. Mas aguardemos as notcias que o


Administrador-Geral dever trazer. Faz meia hora que desceu para as instalaes
subterrneas da estao. Atlan tambm se encontra l. O arcnida est no comando dos mil
e quinhentos homens da Crest que foram destacados para vigiar as instalaes.
Os dois ficaram calados por alguns minutos. Nestes minutos o quadro projetado na
tela panormica mudou com uma rapidez assustadora. O cu mudou de cor, ficando preto.
Vega transformou-se numa mancha de luz apagada. De repente alguns raios romperam a
semi-escurido. Os microfones externos transmitiram os rudos da tormenta em volume
reduzido. O rugido do trovo parecia um rufar de tambores.
Sempre assim? perguntou Omar. Marshall fez um gesto afirmativo.
Furaces, trombas-dgua, trovoadas, vapores, lama, selva e vulces so as
principais caractersticas de Pigell. Anda devemos acrescentar uma gravidade de 1,22
gravos, 92 a 98 por cento de umidade absoluta do ar e uma temperatura mdia de 68 graus
centgrados. Pelo que conheo de Oxtorne, isso deve ser uma verdadeira colnia de frias
para o senhor...
um clima suave, feito para pessoas mimadas, senhor respondeu Omar com um
sorriso, entrando na brincadeira que no deixava de ter um fundo real. Em Oxtorne a
temperatura oscilava entre cento e dez graus negativos e cento e dez graus positivos. John
Marshall sabia disso. Participara da primeira misso confiada a Omar. Hawk pigarreou.
Quer dizer que posso esperar que me confiem uma misso, senhor...? perguntou
em tom esperanoso.
Suponho que sim respondeu Marshall, para acrescentar em voz baixa: Mas
fao votos que no seja necessrio realizar uma misso em Pigell...
***
A sala tinha exatamente quatrocentos metros de dimetro e trezentos metros de
altura no ponto mais elevado do teto abaulado. Em princpio no havia nada que a
distinguisse das outras trs salas do mesmo tipo da estao do tempo. S que as outras
salas eram maiores.
Mas a sala em que se encontravam era mais importante. Nela estava guardado o
transmissor temporal dos senhores da galxia!
Perry Rhodan e Atlan estavam admirando as gigantescas mquinas, diante das quais
se sentiam como anes. As mquinas estavam paradas e as luzes de controle se tinham
apagado, mas h apenas dois dias tinham transferido o supercouraado Crest III, com seus
cinco mil tripulantes, quinhentos anos para o futuro relativista. No se encontravam mais
no ano 49.988, mas no ano 49.488 antes de Cristo...
Mas ainda estavam a cerca de 50.000 anos do tempo real.
Perry Rhodan tirou os olhos das mquinas e passou a contemplar uma rea circular
marcada em vermelho, que ficava no centro da sala do transmissor. A rea tinha cento e
cinqenta metros de dimetro. Era onde se realizavam as transferncias no tempo de
objetos cujas dimenses no excediam os limites do crculo de alerta vermelho. O campo
zero absoluto fora especialmente criado para a Crest III acima da superfcie do planeta.
O Administrador-Geral sentiu o olhar indagador de Atlan pousado nele. Virou o rosto.
Voc pretende usar o transmissor para avanar mais um pedao no futuro
relativista, no mesmo...?
Isto o deixa espantado, Perry? o arcnida abriu os braos. As instalaes que
se encontram aqui esto a nosso servio. Ningum nos pode impedir de faz-las trabalhar
para ns.
Rhodan deu uma risada irnica.
189

Nossa inteligncia nos impedir de fazer uma coisa dessas, amigo. Por enquanto
no sabemos absolutamente nada sobre o princpio de funcionamento destas mquinas
Rhodan sacudiu violentamente a cabea. No estou disposto a lanar um desafio para o
destino quando isto no seja necessrio. Para mim o fato de termos avanado quinhentos
anos no futuro relativista e com isso termos afastado o perigo iminente de um ataque
lemurense basta. No podemos pensar nisso enquanto no soubermos o que est
acontecendo na Terra e enquanto nossos cientistas no tiverem descoberto o princpio
de funcionamento do transmissor temporal.
Sacudiu o corpo e saiu caminhando para o poo bem iluminado do elevador de
passageiros.
Alm disso as coisas foram fceis demais, Atlan disse Perry Rhodan enquanto os
dois desciam lentamente. Uma estao do tempo no pode cair em mos estranhas sem
causar prejuzo ao dono. Deve haver mais algum dispositivo de segurana que evita sua
utilizao por pessoas no autorizadas.
Quem de ns mais pessimista, Perry? Voc ou eu? Sempre fui considerado um
pessimista inveterado.
Rhodan deu uma risada. Parecia contrariado.
Confesso que muitas vezes tenho contestado suas previses pessimistas, mas
infelizmente elas sempre se tm realizado. Que isto lhe sirva de lio para no cometer o
mesmo erro.
Voc uma mentalidade dialtica! disse Atlan em tom de deboche.
Perry Rhodan no teve tempo para responder. O campo antigravitacional largou-os
suavemente no fundo do poo. Dois soldados espaciais fortemente armados ficaram em
posio de sentido. Estavam vigiando a entrada para o transmissor em arco, que ficava
embaixo do transmissor temporal, em uma das doze salas menores.
Um homem alto separou-se de um grupo que se encontrava mais nos fundos,
colocando em posio dois canhes energticos mveis. Rhodan reconheceu-o de longe.
No havia ningum a bordo da Crest que possusse estes traos marcantes, este nariz de
guia e a pele moreno-avermelhada ningum a no ser o Major Don Redhorse, um
cheiene.
Redhorse ficou em posio de sentido a exatamente trs metros do AdministradorGeral.
Perry Rhodan ouviu pacientemente as informaes de Redhorse. Conhecia os pontos
fracos do major, e tambm seu lado forte. Mas apesar disso sentia-se satisfeito porque
durante a misso que lhe fora confiada junto ao sol Redpoint ele lhe dera ordem para
abandonar o estaleiro espacial MA-genial, juntamente com seu comando de vigilncia, e
retornar para a Crest. O estaleiro pertencente aos andarilhos foi destrudo duas horas e
meia depois, durante um ataque desfechado por naves lemurenses...
Como esto as coisas por a, Redhorse? perguntou.
Ser que com mil e quinhentos homens se poder defender a estao, caso isso se
torne necessrio?
O cheiene sorriu cheio de si.
Podemos enfrentar qualquer inimigo, senhor. A estao do tempo est firmemente
em nossas mos. Quero...
...ser um mico, se um nico inimigo puser os ps nela completou Rhodan em
tom sarcstico.
Redhorse calou-se e olhou para o cho. Parecia embaraado.
No quis ofend-lo, major, mas no se esquea de que sempre pode haver uma
surpresa. Devemos contar com qualquer eventualidade. No podemos subestimar o
inimigo.
190

Perfeitamente, senhor respondeu o major em tom spero.


Continue! ordenou Rhodan.
Redhorse retirou-se e Rhodan dirigiu-se ao arcnida.
No tenho nada contra o major, inimigo. um sujeito corajoso e leal. Mas s vezes
a ingenuidade herdada dos antepassados leva a melhor sobre ele. Quando isso acontece, ele
se esquece que nem os inimigos lutam com lealdade e alguns no podem ser combatidos
com armas fsicas.
Atlan calou-se. Parecia que estava refletindo sobre um problema. Perry Rhodan no
quis perturb-lo e tambm ficou calado.
S rompeu o silncio quando entraram na sala em que estava instalado o transmissor
em arco. Segurou o brao do lorde-almirante e girou-o para que ficasse de frente para o
campo de materializao do transmissor.
Olhe! disse com os lbios semi-cerrados. Voc pode dizer que sou um
pessimista, mas tenho medo do momento em que as colunas energticas deste transmissor
comearem a brilhar sem que faamos qualquer coisa. O que aparecer quando isso
acontecer? Fico me perguntando...
Segurou mais firmemente o brao do arcnida quando o ar tremeu no interior do
campo de materializao, e uma figura se destacou no mesmo.
Atlan deu uma estrondosa gargalhada.
Gucky, o rato-castor, olhou em volta, indignado, descobriu os dois homens e
teleportou o resto do caminho.
Chefe! piou com a voz estridente. Os especialistas que foram explicitados j
chegaram ao primeiro conversor. No sabem o que fazer.
Lanou um olhar zangado para Atlan.
Est estranhando alguma coisa, lorde-almirante? Nunca viu um rato-castor?
O arcnida abriu seu bloqueio mental por um instante. Gucky sorriu.
Perry Rhodan no teve alternativa seno achar graa como os outros. Mas insistiu em
que fossem embora. O rato-castor teleportou-se frente dos outros, enquanto os outros
dois subiam de elevador ao andar de cima da estao de tempo.
Doze especialistas, todos eles engenheiros especializados em hiperenergia e
condutores de campo, estavam espera no conversor de energia solar. Rhodan deu ordem
para que interrompessem o fornecimento de energia solar a todas as instalaes mecnicas
da base, agindo de tal forma que mais tarde esta medida de segurana pudesse ser anulada.
Feito isso, o Administrador-Geral despediu-se repentinamente de Atlan.
Voc deu para ser muito cuidadoso, Perry cochichou o arcnida. Voc acha
que algum poderia mexer nas mquinas e provocar um processo incontrolvel?
A gente nunca pode ter certeza! respondeu Rhodan em tom ambguo.
Atlan deu de ombros.
Quer ir comigo? perguntou Gucky.
Perry Rhodan fez um gesto negativo. Decepcionado, o rato-castor teleportou-se de
volta para a Crest. No mesmo instante Rhodan arrependeu-se de sua recusa pouco
amistosa. Mas no havia como mudar isso.
Tomou o elevador de passageiros e foi ao ltimo pavimento situado embaixo da
superfcie. A porta que dava para o mundo situado na superfcie estava sendo vigiada por
soldados fortemente armados e dois robs de guerra. Um dos robs saiu correndo frente
de Rhodan e fez com que as placas blindadas de um metro de espessura da escotilha
externa deslizassem para os lados. A escotilha interna ficava sempre aberta, a no ser numa
situao de perigo iminente.
A tempestade entrou imediatamente pela abertura que se formara, tangendo a chuva,
galhos e folhas.
191

Quer que algum o acompanhe, senhor? berrou o soldado, para fazer-se ouvir
em meio ao barulho infernal.
No! respondeu Rhodan.
Fechou o capacete de seu uniforme de campanha e saiu para o inferno uivante. A
tempestade o sacudia, enquanto a chuva descia em catadupas. O caldo borbulhante que
cobria o plat aberto a fogo pela Crest no meio da selva atingia seus tornozelos. Se no
fosse a rea infravermelha do visor de seu capacete, Rhodan provavelmente no teria
encontrado a nave-capitnia. Mas com o equipamento que possua via perfeitamente as
luzes de posio infravermelhas do gigante no meio da chuva e da neblina. A coluna de
sustentao mais prxima no ficava a mais de trinta metros. De repente ergueu-se que
nem uma torre enorme frente do Administrador-Geral. Um comando de robs equipado
com dois planadores antigravitacionais montava guarda ao lado dela.
Rhodan pretendia ir a p, mas mudou de posio. Resolveu percorrer o resto do
caminho num dos planadores. Afinal, a distncia entre as colunas de sustentao externas e
a eclusa inferior quase chegava a mil e quinhentos metros. Abriu a boca para dar uma
ordem neste sentido ao rob, quando um rudo bem conhecido fez com que ficasse calado.
Ouvira perfeitamente o chicotear da descarga de uma arma energtica em meio
tempestade.
Refletiu por um instante sobre quem poderia encontrar-se l fora, em plena selva da
Serra do Norte. Eram trs ou quatro grupos de reconhecimento do destacamento especial
de desembarque e alguns exobilogos...!
No mesmo instante Perry Rhodan ligou seu telecomunicador de capacete na
freqncia da equipe de pesquisas.
Um vozerio inconfundvel se fez ouvir no receptor. Eram gritos, pragas e uma mulher
chorando. Uma voz de tenor sobressaa na confuso. Rhodan reconheceu esta voz.
Pertencia a Algon Dankin, o exobilogo da Crest. Ligou seu transmissor.
Al, Dankin! gritou, tentando superar as outras vozes. Perry Rhodan falando.
O senhor me ouve?
Seguiu-se um instante de silncio...
Mas a potente voz de tenor de Dankin logo se fez ouvir.
Ouo-o perfeitamente, senhor.
O que houve? Precisa de ajuda?
Acho... acho que sim... respondeu Dankin em tom hesitante.
O senhor acha? respondeu Rhodan, aborrecido. Poderia fazer o favor de
fornecer informaes mais concretas? Quem andou atirando? Foi um dos senhores?
Foi o sargento Murching, senhor, que formava nossa escolta...
Perry Rhodan voltou a ficar aborrecido. Por que Dankin se comportava como um
menino amedrontado? Isso no combinava com a personalidade do gigante epsalense!
Diga ao sargento Murching que responda ao meu chamado! ordenou. Al,
Murching! Vamos! Fale!
Murching ficou calado. Em compensao Algon Dankin voltou a falar.
Senhor...! ouvia-se perfeitamente sua respirao profunda. uma histria
esquisita. No... no que eu acredite em... bem, em fantasmas, mas esta nuvem que...
Interrompeu-se. O grito estridente de uma mulher soou no rdio-capacete. Foi um
grito prolongado, que se interrompeu de repente quando atingiu os limites do ultrassom.
Perry Rhodan no fez outras perguntas. Deu ordem para que Dankin ligasse
transmissor de raios goniomtricos. No esperou que a ordem fosse confirmada. Correu
para perto de um dos planadores, deu algumas ordens aos dois robs que montavam
guarda no local e dali a instantes dois veculos rompiam a chuva e a tempestade, enquanto
Rhodan requisitava mais um grupo de buscas da Crest.
192

A tempestade terminou to de repente como tinha comeado. A chuva tambm


diminuiu. Em compensao camadas opacas de vapores e neblina cobriam a selva tpida.
Bem ao longe gritavam os surios primitivos.
Os geradores antigravitacionais e os jatos que formavam o sistema de propulso
adicional trabalhavam a toda fora. Perry Rhodan agarrava-se fortemente ao encosto do
assento dianteiro. Deixou a pilotagem por conta do rob. A mquina orientava-se pelo
sistema de viso infravermelha e pelo radar de laser muito melhor do que qualquer ser
humano seria capaz. Era bem verdade que no demonstrava a menor considerao pela
carga humana que estava transportando. Saltava abruptamente por cima das rvores
gigantescas que sobressaam na selva espessa ou as contornava em curvas fechadas.
Quando estavam quase chegando ao destino, um crculo de chamas ofuscantes passou
por cima dos dois planadores. Era o carro voador do grupo de buscas. Tratava-se de um
veculo muito mais veloz que os dois planadores antigravitacionais da guarda robotizada.
Rhodan usou o rdio-capacete para dar mais algumas instrues aos homens que viajavam
no carro voador, que logo passou por eles.
No momento em que os dois planadores chegaram ao destino, os relmpagos de uma
nova trovoada brilharam no horizonte invisvel. Os veculos pousaram violentamente ao
lado do carro voador, sem a menor considerao pelos galhos que se interpunham em seu
caminho.
Perry Rhodan saltou do veculo. Havia seis homens fortemente armados, com
uniformes de campanha, cercando um grupo de quatro pessoas, no qual se destacava a
figura robusta do epsalense. Dois homens vieram correndo, carregando uma maca, e
colocaram uma figura na mesma. Rhodan inclinou-se sobre esta figura e viu os cabelos
compridos e o rosto de uma mulher atravs do visor.
Virou-se e atravessou o grupo de soldados.
Que houve? perguntou em tom calmo. O epsalense parecia desolado.
Receio que no acredite em mim, senhor disse sua voz retumbante no rdiocapacete de Rhodan.
Vamos! Fale logo! ordenou o Administrador-Geral. Continuava aborrecido,
embora bem no ntimo tivesse suas dvidas de que realmente tivesse acontecido uma coisa
que pudesse representar uma ameaa.
Foi a nuvem, senhor... principiou Algon Dankin, mas logo se interrompeu. Mas
acabou prosseguindo em tom resoluto: No incio teve-se a impresso de que era uma
nvoa, senhor. Mas a forma deixou-me intrigado. Os contornos mudavam constantemente,
mas em geral conservava a forma oval ou esfrica. Alm disso emitia um brilho azulado
toda vez que um raio atingia alguma coisa perto dela. Mas o mais estranho foi que todo
mundo ficou bastante deprimido. Quando nos demos conta de que todos sentiam a mesma
coisa, o sargento Murching entrou em ao... o epsalense engoliu fortemente em seco.
Disparou a carabina energtica contra a... a nuvem. Dankin concluiu com a voz apagada:
Foi quando a nuvem desceu sobre ele... e o engoliu.
Perry Rhodan ps-se a refletir.
Como foi que o senhor notou que a nuvem engoliu o sargento? perguntou em
tom enftico.
Algon Dankin voltou a engolir em seco.
Ns o vimos parado dentro da nuvem, senhor. O fato que no se tratava de uma
nuvem to densa como uma nvoa. De repente Murching no estava mais l.
193

Rhodan fez um esforo de reflexo. A histria no parecia nada convincente. No


entanto, ele j vira muita coisa que qualquer crebro humano se recusaria a compreender.
Isto o levou a por enquanto dar crdito ao relato de Dankin.
Por que a mulher voltou a gritar quando entrei em contato com o senhor?
A nuvem nos seguiu respondeu o exobilogo. Miss Laugan foi tocada pela
borda da... da coisa e sofreu um colapso nervoso. Neste instante a nuvem-fantasma afastouse de repente.
Rhodan sorriu debochado ao ouvir a expresso nuvem-fantasma. Mas o nome
inventado por Algon Dankin passaria a fazer parte do vocabulrio dos tripulantes da Crest.
Entre no carro voador! disse. A bordo da Crest discutiremos o assunto.
Entrou no veculo depois do exobilogo. Deu ordem para que os seis soldados
espaciais voltassem nos planadores antigravitacionais.
Dali a dez minutos a gigantesca esfera formada pelo ultracouraado surgiu em meio
bruma. Era bem verdade que a olho nu, sem o uso de qualquer recurso tcnico, s se via
uma semi-esfera que parecia boiar na neblina. Antes que o carro voador atingisse a eclusa
de veculos, desabou a tormenta. Os raios que caam na selva at pareciam salvas de tiros
energticos e o furaco fez girar o carro voador como se fosse uma folha murcha. O piloto
teve de desligar a propulso antigravitacional, mas contra a fora do jato-propulsor at
mesmo a tormenta foi impotente, embora as chamas sadas dos bocais de jato
empalidecessem diante dos relmpagos.
S mesmo depois que a pesada escotilha da eclusa de veculos se fechou que os
homens foram isolados do inferno desencadeado pela natureza. O silncio reinante no
hangar quase chegava a ser deprimente. O piloto usou o rdio para chamar dois medorobs, que levaram o cientista inconsciente clnica.
Perry Rhodan pediu aos outros quatro bilogos que o acompanhassem at a sala dos
oficiais. Uma vez l, chamou John Marshall pelo rdio, pedindo que tambm comparecesse,
e que trouxesse o matemtico-chefe, Dr. Hong Kao. Na oportunidade ficou sabendo que o
Tenente Hawk j estava novamente em condies de entrar em ao. Rhodan refletiu um
instante e pediu que o oxtornense tambm comparecesse sua presena.
Cumprimentou Omar Hawk, que trouxe seu okrill, e felicitou-o por sua recente
promoo. Depois deu ordem para que o rob servisse caf e cigarros. Aos poucos os
bilogos foram se acalmando.
Ento... principiou Rhodan, examinando os rostos dos presentes. Faa o favor
de repetir o que me contou, Professor Dankin.
A voz de Algon Dankin era bem mais calma. Suas palavras foram gravadas numa
espula magntica. O epsalense no disse nada alm do que j tinha contado. Assim que
concluiu, o Administrador pediu aos outros trs membros da equipe de explorao que
apontassem eventuais omisses. No houve nenhuma novidade importante.
Muito obrigado disse Perry Rhodan. Podem voltar aos seus alojamentos. O
Dr. Hong, o Tenente Hawk e Mr. Marshall ficaro aqui.
Quando j se encontrava na porta, Dankin voltou mais uma vez o rosto.
O que ser do sargento, senhor...?
Rhodan sorriu.
Enviei trs carros voadores, professor. No tenha a menor dvida de que
continuaremos a cuidar do assunto.
Desligou a espula e dirigiu-se ao matemtico-chefe.
Sabemos que seu pensamento segue as trilhas lgicas de um computador
positrnico, Hong. Qual sua opinio?
Hong Kao exibiu seu misterioso sorriso asitico. O pequeno ser gozava da fama de
surpreender os outros com suas teorias arrojadas. Tambm desta vez fez jus a esta fama.
194

Uma pessoa que desaparece de um instante para outro um teleportador ou ento


foi teleportada, senhor...
Se estas palavras deixaram Rhodan surpreso, ele no o mostrou. Limitou-se a cruzar
os braos sobre o peito e lanar um olhar para John Marshall.
Alm de ser um timo telepata, Marshall possua um volume to grande de
experincias quanto o Administrador-Geral. Os dois j se conheciam quando o Imprio
Solar ainda no passava de um sonho, e o poder de Rhodan s se estendia a alguns metros
quadrados do deserto de Gobi. Os dois tinham trabalhado lado a lado na construo do
imprio csmico. H mais de quatrocentos anos terranos tinham ido juntos pela primeira
vez ao sistema de Vega, e a partir de l seguiram a pista que atravessa o tempo e o espao,
pista esta que os levou ao superesprito imortal, que tambm lhes concedera a imortalidade
relativa. Ningum melhor que John Marshall para formar um juzo objetivo sobre a
hiptese fantstica do matemtico.
Mas o chefe do Exrcito de Mutantes hesitou ligeiramente antes de comear a falar.
A teoria de Hong muito arrojada disse um tanto perplexo, para prosseguir em voz
mais alta. Conhecemos o sistema de Vega melhor que qualquer outro. As pesquisas
realizadas em quatro sculos revelaram que em Pigell s existem surios primitivos, sem
inteligncia, alm de uma fauna extremamente agressiva. bem verdade que nossos
conhecimentos dizem respeito ao tempo real, mas para a evoluo natural cinqenta mil
anos no representam muita coisa. Alm disso o sexto planeta de Vega atualmente causa a
mesma impresso que colhemos no tempo real.
Marshall calou-se. Tomou um gole de caf. Finalmente abanou a cabea.
Aquilo que Dankin e seus companheiros viram no pertence a este mundo disse
num tom que quase chegava a ser violento. Uma nvoa de fantasmas, que desmaterializa
as pessoas e as faz desaparecer. Ser que existem transmissores fictcios orgnicos...?
Hong Kao soltou ruidosamente o ar entre os dentes.
Transmissores fictcios...! uma definio que estou procurando h algum tempo!
Passou a mo pelo cabelo negro muito liso.
Tenho certeza, senhor disse, dirigindo-se a Rhodan de que meu... bem, de que
nosso centro de computao positrnica formularia a mesma hiptese, se fosse alimentado
com os dados de que dispomos.
Um sorriso ligeiro apareceu no rosto de Perry Rhodan.
Tenente Hawk...?
Omar levantou os olhos. Seu rosto parecia tenso. Refletia para encontrar um meio de
arranjar uma cadeira capaz de suportar o peso de seu corpo. Mantivera-se apoiado nas
pernas, embora em posio sentada.
John Marshall descobriu os pensamentos do oxtornense. Deu ordem para que os
robs de servio trouxessem a poltrona de terconite que Melbar Kasom costumava usar
quando se encontrava na sala dos oficiais.
Omar Hawk sentou e ficou mais descontrado.
Existem telepatas, teleportadores e telecinetas orgnicos, senhor. Por que no
haveria transmissores fictcios orgnicos...?
Rhodan franziu a testa.
Ser que o senhor no est simplificando demais as coisas, Hawk?
O oxtornense sacudiu a cabea calva.
De forma alguma, senhor. Marshall est informado sobre a ao que desenvolvi em
Maarn. Sabe que na oportunidade lidei com coisas parecidas, s que elas se manifestaram
de forma diferente.
Rhodan olhou para Marshall e este fez um gesto afirmativo.
195

Quer dizer que se trata de um ser que assume a forma de uma nvoa e capaz de
transportar outros seres de um lugar para outro, usando a fora de seu esprito disse o
Administrador-Geral como quem pensa em voz alta. Trata-se de um ser que daqui a
cinqenta mil anos no existir mais, seno nossos pesquisadores o teriam encontrado no
tempo real...
Seu rosto transformou-se numa mscara impenetrvel, o que acontecia toda vez que
tomava uma deciso importante.
John, o senhor continuar a substituir-me a bordo. D o alarme de terceiro grau e
informe o Lorde-Almirante Atlan sobre os acontecimentos mais recentes. As viagens das
corvetas, que tinham sido planejadas, ficam suspensas por enquanto. O Tenente Hawk e eu
daremos uma olhada l fora. Faa o favor de avisar tambm o Professor Dankin e Melbar
Kasom. Pea que nos esperem na eclusa B-IV, com o equipamento de combate completo.
Mais alguma pergunta?
John Marshall no tinha mais nenhuma pergunta. Mais precisamente, no tinha
nenhuma pergunta para a qual pudesse esperar uma resposta.
***
Perto do ertrusiano, do epsalense e do oxtornense Perry Rhodan at parecia um ano
magro. Melbar Kasom, um indivduo adaptado ao ambiente natural de Ertrus tinha 2,51
metros de altura e 2,13 metros de largura nos ombros. Uma faixa de cabelo corria da testa
at a nuca macia, atravessando o crnio brilhante marrom-avermelhado. O epsalense
Algon Dankin s tinha 1,60 metro de altura, e a mesma largura. J a constituio especial de
Omar Hawk no chamava tanto a ateno. O oxtornense no era muito mais alto que
Rhodan, mas era bem mais largo e robusto. Mas excedia de longe tanto Kasom como
Dankin no que dizia respeito robustez, capacidade de adaptao e fora dos msculos.
Era o nico dos trs indivduos adaptados ao ambiente que no precisava de um
microgravitador para locomover-se.
Algon Dankin lanou um olhar desconfiado para o okrill, que arranhava
impacientemente o cho com suas garras, cavando sulcos profundos no cho de metal
plastificado.
Omar Hawk notou o olhar e sorriu.
No se preocupe, professor, ele no morde... Dankin respirou aliviado. S
arremessa cargas eltricas contra os outros prosseguiu Hawk com a maior calma.
At parecia que Sherlock compreendera as palavras do dono. Fez avanar a lngua
vrios metros. Um raio fulgurante apareceu no lugar em que ela tocou o cho. Sentiu-se o
cheiro do revestimento do piso queimado.
O oxtornense bateu no focinho largo do animal para acalm-lo.
Hi, Sherlock! No precisa fazer isso para esta gente acreditar em mim.
Melbar Kasom soltou uma estrondosa gargalhada.
O rosto de Perry Rhodan desfigurou-se numa expresso dolorosa.
Os senhores bem que poderiam soltar seus demnios l fora. Nosso carro voador
est chegando.
Apontou para o grande blindado voador que se aproximava ruidosamente sobre as
pesadas correntes-guia e parou com um rudo estridente.
Os homens entraram em silncio. Kasom, Hawk e Dankin acomodaram-se no
compartimento de carga juntamente com o okrill. Rhodan foi o nico que subiu carlinga
para fornecer os dados sobre a rota ao piloto.
Dali a pouco o veculo verstil voltou a movimentar-se. Mal atravessou a eclusa, foi
atingido pela tempestade. Os homens que se encontravam no compartimento de carga
196

tiveram de segurar-se. Os assobios, uivos e estrondos atravessavam as paredes de


terconite. De vez em quando um galho levantado pela tempestade batia ruidosamente no
veculo. A nica tela de observao exterior mostrava um turbilho de gua, vapores e
pedaos de plantas.
Algon Dankin tentou entabular uma conversa, mas esta no foi adiante. Estavam
todos absortos em seus pensamentos. Sentiam-se dominados pela curiosidade. Mas por
enquanto s podiam ficar quietos. Ouviram-se pedaos de uma palestra pelo
telecomunicador, vindos da carlinga do piloto. Devia ser o Administrador-Geral falando
com os trs grupos de busca, que estavam procura do sargento. Omar deu de ombros,
num gesto de resignao. Sabia que mesmo para alguns grupos muito equipados no havia
praticamente nenhuma chance de encontrar um homem isolado naquele inferno de neblina
fustigado pela tempestade. As buscas poderiam prolongar-se por vrios dias, a no ser que
o sargento estivesse em condies de usar o telecomunicador.
Omar calculou pela posio da mancha apagada que era o sol Vega que horas deviam
ser mais ou menos. Pigell levava 42,6 horas para completar um movimento de rotao em
torno do prprio eixo. Faltava cerca de um tero de dia para anoitecer, ou seja, pouco mais
de sete horas. Depois disso no se reconheceria mais nada a olho nu. Durante a noite
reinava uma escurido absoluta em Pigell. A luz das estrelas no conseguia romper as
diversas camadas de nuvens e bruma que envolviam o planeta.
A ordem dada por Rhodan foi precedida de um estalo do alto-falante da nave.
Faa o favor de comparecer carlinga, Professor Dankin.
O exobilogo teve o cuidado de desligar o microgravitador antes de usar a escada de
aspecto frgil. Desta forma recuperava seu peso normal em Pigell, quando geralmente
preferia viver sob a gravitao terrvel de Epsal. Assim mesmo os degraus da escada
vergaram perigosamente.
Melbar Kasom sorriu discretamente.
Os cosmogeneticistas transformaram-nos em homens de peso, oxtornense...!
Foi uma necessidade respondeu Hawk laconicamente. Teve de lembrar-se do
exasperado conflito de geraes que houvera em seu mundo. A terceira gerao, que ainda
no se adaptara completamente ao ambiente, naturalmente teria de ser um fator de
perturbao para a quarta gerao, cem por cento adaptada. A legislao extremamente
rigorosa e os tabus reinavam em Oxtorne, antes que as novas idias conseguissem imporse.
Hawk interrompeu suas reflexes quando o carro voador inclinou-se para a frente e
dali a instantes tocou ruidosamente o cho.
O Administrador-Geral desceu pela escada.
Chegamos, minha gente. Aqui fica a rvore que o sargento Murching queimou ao
atirar na nuvem-fantasma passou a dirigir-se a Hawk. Ser que seu okrill capaz de
fazer a reconstituio dos acontecimentos?
Se houver rastros infravermelhos, sim, apesar das constantes trovoadas, que
naturalmente desmancham os traos mais depressa que num mundo mais calmo.
Levantou-se e assobiou para o animal. O okrill seguiu-o para a eclusa de bombordo.
Arrastava os ps, dando a impresso de que cada passo lhe exigia um tremendo esforo.
Mas era uma impresso enganadora.
A escotilha externa abriu-se e uma torrente de gua bateu ruidosamente no rosto de
Omar. O carro voador estava pousado obliquamente sobre uma rvore derrubada pela
tempestade. As pancadas de chuva passavam quase horizontalmente em cima dele. Via-se
uma luminosidade indefinida na semi-escurido. Talvez fosse uma trovoada distante. No
lugar em que se encontravam a tormenta passara. As pancadas de chuva eram apenas o
resto da ltima trovoada ou ento j anunciavam a prxima.
197

O tenente colocou os culos infravermelhos. O capacete estava aberto. Sentia-se


satisfeito por poder respirar ar puro. O vento e a chuva torrencial no o incomodavam, ou
ao menos no o incomodavam mais do que uma garoa incomodaria um terrano.
Um galho tangido pelo vento caiu ruidosamente perto dele. O tenente empurrou-o
com o p e ligou o farol que trazia sobre o peito para o infravermelho. Teve o cuidado de
baixar a luz, para no interferir no faro de Sherlock. Depois disso passou a concentrar-se no
mento-contato. Tratava-se de um pequeno aparelho, construdo segundo uma tcnica
arcnida, que absorvia um comando no expresso em palavras e o transmitia a um
receptor e amplificador de ondas cerebrais regulado na mesma freqncia. No mesmo
instante a percepo infravermelha que estava sendo irradiada por um aparelho do mesmo
tipo instalado no crebro de Sherlock apareceu diante dos olhos de seu esprito.
Viu aquilo que acontecera horas antes. Quatro homens e uma mulher abriam
caminho na selva, usando os chamados machados energticos. A figura de um soldado
espacial apareceu alguns metros atrs deles. S podia ser o sargento Murching.
Omar Hawk transmitiu suas percepes indiretas atravs do microfone implantado
na laringe. Perry Rhodan as recebia pelo telecomunicador acoplado com seu capacete. O
Administrador-Geral fora obrigado a fechar o capacete, pois a temperatura exterior
chegava a oitenta e um graus centgrados.
De repente o oxtornense aspirou fortemente o ar. Uma nvoa em convulses
aparecera frente dos cinco exobilogos. Notava-se primeira vista que no era uma
nvoa igual a qualquer outra. A nuvem destacava-se pela palidez diante das brumas muito
mais compactas exaladas pela selva, que quase chegavam a ter um aspecto viscoso. Neste
instante Omar Hawk descobriu uma coisa que os bilogos certamente no tinham visto. S
mesmo os grandes olhos facetados do okrill, cada um formado por cerca de 80.000 olhos
reunidos, possuam um poder de resoluo que lhes permitia distinguir certos detalhes em
meio massa nebulosa.
Para o centro de percepo de Sherlock a nuvem-fantasma era formada por inmeros
grozinhos, dos quais partia uma rede tranada de fios finssimos. A estranha estrutura
estava em contnua agitao. Quando os relmpagos da trovoada que desabara horas atrs
atingiam o cho nas proximidades, uma luminosidade bruxuleante azul-plida saa do
estranho ser. At pareciam os reflexos dos relmpagos no horizonte.
Para Omar o presente mergulhou no esquecimento. Sem dizer uma palavra,
observava os bilogos que contemplavam a nuvem ou melhor, que a tinham
contemplado horas atrs...
O soldado da escolta foi chegando mais perto. Conversava com os cientistas a respeito
do estranho fenmeno. Naturalmente o okrill no era capaz de reconstituir os sons. Tudo se
passou num silncio de fantasma.
Via-se pelos gestos das pessoas que elas se queixavam de dores de cabea.
De repente o soldado levantou a carabina energtica e uma trilha fulgurante
atravessou a figura fantasmagrica.
Omar contemplou ansiosamente a nuvem-fantasma, que ficou imvel por alguns
segundos. A brecha aberta pelo tiro energtico no estranho organismo aparecia
nitidamente pelo menos aos olhos de Sherlock. A nuvem voltou a movimentar-se com
uma incrvel rapidez. Envolveu o soldado, antes que este tivesse tempo de apertar
novamente o boto acionador de sua arma.
O sargento desapareceu numa rpida luminosidade.
A mente de Omar levou algum tempo para voltar ao Presente. A voz de Rhodan, que
atingia seu ouvido, parecia vir de bem longe.
O senhor no est dizendo mais nada, Hawk. Que houve? Est vendo alguma coisa?
198

Omar engoliu em seco. Continuou seu relato no ponto em que os acontecimentos o


fizeram ficar calado. O Administrador-Geral ouviu-o em silncio. Algon Dankin tentou falar
vrias vezes, mas o gesto enrgico de Rhodan fez com que se calasse.
Quando Omar terminou seu relato, Rhodan pigarreou fortemente. Mas sua voz
parecia embaraada.
Muito bem, professor! disse, dirigindo-se a Algon Dankin. Pode expor sua
teoria.
O epsalense no se fez de rogado.
As palavras do Tenente Hawk lanam uma nova luz sobre a histria, senhor!
exclamou, exaltado. No se trata de uma neblina, mas de um organismo vivo como
qualquer outro.
Um organismo como qualquer outro...? perguntou Kasom, irnico.
Isso mesmo! fungou Dankin. Tenho certeza de que os grozinhos a que Hawk
se referiu so clulas orgnicas, ligadas pelos filamentos. A nica diferena que, ao
contrrio dos organismos que conhecemos, as clulas ficam afastadas uma da outra. Desta
forma a olho nu s se consegue ver uma reunio de alguns bilhes delas, e isto mesmo em
forma de nvoa. Minha opinio esta, senhor.
Como uma nvoa bem vaga... acrescentou Melbar Kasom.
Os outros fitaram-no espantados. Kasom apontou para a floresta que ficava do outro
lado de um pntano borbulhante.
Omar Hawk virou-se abruptamente.
Chegou concluso de que a nuvem que se aproximava devagar nem seria perceptvel
a olho nu. S aparecia nos dispositivos ticos infravermelhos em forma de um quadro
fantasmagrico. Os bilogos que se tinham defrontado com este tipo de nuvem tambm
usavam culos infravermelhos...
O epsalense ficou preocupado.
Vamos voltar para o carro, senhor! disse em tom insistente.
Esperemos! disse Rhodan, calmo. O relato de Hawk e as informaes
fornecidas pelo senhor deixaram claro que a nuvem-fantasma s toma atitudes
agressivas quando atacada. Por favor, deixem suas armas onde esto.
A nuvem mudou de forma, transformando-se num ovo alongado, desceu mais e
passou rente faixa pantanosa. A neblina natural parecia afastar-se sua passagem.
Algon Dankin soltou um gemido quando a nuvem-fantasma parou a uns dez metros
do lugar em que se encontravam.
O que veio depois foi to rpido que mais tarde os espectadores que no participaram
dos acontecimentos teriam dificuldade em reconstituir os detalhes.
De repente o okrill soltou um chiado. Deu um salto para dentro da nuvem e
mergulhou nela. Omar Hawk gritou uma ordem e saiu correndo atrs do animal. Antes que
atingisse a nuvem, Perry Rhodan apareceu a seu lado. Ligara seu campo energtico e o
sistema individual de propulso antigravitacional. Provavelmente queria deter Hawk.
De repente os dois foram envolvidos por uma coisa invisvel. O chiado do okrill vinha
de bem perto. O rugido do propulsor do carro voador vinha do lado de fora. Melbar Kasom
gritou algumas palavras que eles no entenderam.
No mesmo instante os gritos de Kasom e o rudo do motor foram interrompidos...

199

Os chiados de Sherlock foram abafados pelo bramido surdo dos animais primitivos.
Omar Hawk bateu numa coisa dura, agarrou-se a ela e olhou em volta.
Perry Rhodan estava a seu lado, imvel e envolto pelo campo energtico gerado por
seu traje de combate. O okrill encontrava-se a trs metros dele, agachado sobre uma rocha
fumegante coberta de musgo. Havia outras rochas semelhantes, e Hawk notou que estava
agarrado a uma delas. Nvoas leitosas subiam rastejantes das florestas que ficavam mais
embaixo e subiam em direo colina pedregosa.
No se via sinal da nuvem-fantasma nem do carro voador, de Melbar Kasom ou do
Professor Dankin...
O campo energtico de Rhodan apagou-se.
O Administrador-Geral ps a mo no capacete e mexeu na tecla de regulagem do
telecomunicador. Passou-se um minuto, durante o qual os lbios de Rhodan se moviam.
Suas palavras soaram muito alto aos ouvidos de Omar. O rdio-capacete estava
funcionando com o volume mximo.
Mais um minuto se passou numa expectativa muda. Depois disso Perry Rhodan voltou
a pr a mo na tecla de regulagem. Sua voz voltou ao volume normal.
Nada! disse. Estamos muito longe dos outros...
Omar lanou um olhar para Sherlock, que corria de um lado para outro, fungando.
Certamente farejava as emanaes dos surios, que no paravam de berrar.
Quieto, Sherlock! ordenou o oxtornense.
O animal calou-se no mesmo instante. Saiu arrastando os ps para perto do dono e
levantou o crnio anguloso.
Fico me perguntando se isso foi uma reao bem calculada da nuvem-fantasma
disse Omar, dirigindo-se ao Administrador-Geral.
Perry Rhodan deu uma risada. Parecia zangado.
No sei. Mas o fato que ela no nos quis perto dela, Hawk. Se os comandos que
sarem nossa procura no nos encontrarem...
No completou a frase.
A nica coisa que temos de fazer caminhar at que consigamos comunicar-nos
com nosso pessoal pelos rdio-capacetes, senhor! observou Hawk, espantado.
Mas claro! exclamou Rhodan. O senhor no conhece Pigell. bom que saiba
uma coisa. Neste mundo no existe nenhum continente. H umas quatrocentas ilhas
maiores, separadas pelo oceano pantanoso. Nenhuma das ilhas maior que o alcance de
um telecomunicador de capacete. Logo, o transmissor fictcio vivo largou-nos num
continente-ilha desconhecido. A p nunca chegaremos em casa.
O oxtornense apontou para o equipamento que Rhodan trazia nas costas.
Conheo este tipo de traje de combate, senhor. Com ele o senhor poder dar duas
voltas em torno do planeta. Permita que faa uma sugesto. Volte Crest e pea que
mandem um carro voador ou outro veculo.
uma excelente sugesto, Hawk respondeu Perry Rhodan em voz baixa.
Infelizmente no pode ser posta em prtica. O controle de meu micro-equipamento est no
vermelho. Sabe o que significa isto?
Est sem energia, senhor...? perguntou Omar em tom de incredulidade.
Acho que isso mesmo. Quer dar uma olhada? Omar colocou-se atrs do
Administrador-Geral e examinou o banco energtico do equipamento de vo.
200

Est sem energia! comentou em tom lacnico. O conjunto autnomo que


alimenta o traje de combate o nico que ainda est produzindo eletricidade.
At mesmo este est funcionando com um volume mnimo de energia, Hawk.
Tenho a impresso de que esta nuvem-fantasma simplesmente retirou do banco energtico
toda a energia que poderia ser usada na teleportao.
possvel confirmou Hawk. Afinal, ela tem de tirar sua energia de qualquer
lugar. Nenhum ser vivo capaz de desenvolver paraforas sem uma fonte de energia
externa. Geralmente retira sua energia de algum hiperfluxo. Mas tenho a impresso de que
mais fcil tirar a energia de uma fonte situada no conjunto espcio-temporal da quarta
dimenso.
Deve ter sido porque o micro conjunto estava ligado disse Rhodan em tom
pensativo. Mas acabou fazendo um gesto enrgico de pouco-caso. As discusses tericas
no nos levaro a nada. S nos restam duas alternativas. Podemos esperar at que nossos
impulsos goniomtricos sejam detectados por um dos grupos de busca, ou ento procurar
uma faixa de terra que una esta ilha s outras. Mas acho que seria uma tentativa intil.
Omar ps-se a refletir.
Em minha opinio deveramos procurar uma passagem, senhor concluiu depois
de algum tempo. Seus conhecimentos a respeito de Pigell vm de um futuro distante.
Quem sabe se cerca de cinqenta mil anos antes do momento de referncia as coisas no
so bem diferentes?
Perry Rhodan sorriu numa expresso de reconhecimento.
Receio que sofra uma decepo, Hawk, mas tambm acho que no devemos ficar
inativos. Tomara que a nuvem transmissora no nos tenha transportado para o sul, alm do
equador. S podemos seguir para o norte, orientando-nos pela bssola. Se estivermos ao
sul do equador...
Omar sacudiu a cabea e apontou para a mancha luminosa apagada que aparecia no
cu nublado.
Vega encontra-se novamente no apogeu. Quando estvamos perto da Crest, j
estava percorrendo o ltimo tero de sua trajetria, senhor. Pelos meus clculos devemos
seguir para o leste-nordeste.
Rhodan cedeu a um impulso, batendo em seu ombro.
Muito obrigado, Hawk. J tenho certeza de que no caminharemos na direo
errada. Vamos embora!
Omar Hawk assobiou para chamar o okrill e recomendou que ficasse bem atento.
Mandou que o animal seguisse na frente.
Caso no tenha nenhuma objeo ficarei na retaguarda, senhor disse. A nica
coisa que ter de fazer seguir Sherlock, que no se afastar da direo que eu lhe indiquei.
O Administrador-Geral fez um gesto de assentimento. J no tinha a menor dvida de
que perto deste homem competente e destemido nada de grave lhes aconteceria.
Pensou assim at o momento em que encontraram os restos mortais de um ser
humano...!
***
O okrill corria algumas centenas de metros frente do grupo e acabara de
desaparecer numa depresso. Omar Hawk achou prefervel no cham-lo de volta. No
podiam errar o caminho, e o animal nunca se afastaria tanto que no pudesse estar de volta
num instante, caso isso se tornasse necessrio.
De repente uma sombra preto-azulada saiu da depresso. Passou pelo AdministradorGeral, que levou um susto, e foi parar bem frente de Omar.
201

Omar apoiou instintivamente a arma energtica superpesada na curva do cotovelo.


Sherlock abriu a boca e deixou sair um pedao da lngua vermelha brilhante. Um
rugido surdo saiu de sua goela fumegante.
O rosto de Omar assumiu uma expresso dura.
Vamos em frente, Sherlock! disse em tom enrgico.
Com apenas dois saltos colocou-se ao lado de Rhodan e informou-o de que o okrill
descobrira uma coisa perigosa na depresso. Rhodan compreendeu a pergunta que no
chegara a ser formulada. Sorriu, mostrando que estava de acordo.
V para l, Hawk. Saberei cuidar de mim.
O oxtornense no perdeu tempo. Saiu correndo to depressa atrs da fera
domesticada que Perry Rhodan mal conseguiu segui-lo com os olhos.
Na depresso reinava uma escurido quase completa. As florestas que cresciam nas
encostas no deixavam entrar a luz mortia do sol. Pequenas figuras negras deslizavam
pelas fraldas pedregosas. Deviam ser rpteis. Rudos surdos e roucos se faziam ouvir nas
copas das rvores.
Omar literalmente saiu voando. Era um indivduo adaptado a um planeta com uma
gravitao de 4,8 gravos, e por isso a gravitao relativamente reduzida de Pigell permitia
que desse saltos de dezoito metros. Mas apesar disso Sherlock teve uma boa dianteira. A
vegetao rasteira que ficava esquerda estalou, dando a impresso de que havia um
animal fugindo. Omar no se preocupou com isso. Enquanto o okrill no parasse, no havia
um perigo iminente.
Dali a pouco o animal soltou um chiado que parecia anunciar um perigo. No fundo da
depresso havia um monstro gigantesco. Era um parente afastado do tiranossurio terrano.
O crnio em cunha movimentava-se rapidamente de um lado para outro, enquanto as
pesadas placas sseas das costas estavam bem em p. As pernas dianteiras batiam na lama,
enquanto os olhos pequenos ficavam presos no okrill.
um gigante, mas no passa de um vegetariano inofensivo mas o animal
interpunha-se em seu caminho e interpretava a aproximao das duas pequenas criaturas
como um ato de hostilidade.
O okrill provou mais uma vez que era capaz de adaptar sua ttica s mais diversas
situaes. Limitou-se a aplicar um pequeno choque eltrico no surio. O monstro saltou
com as quatro pernas ao mesmo tempo, soltou um berro apavorante e saiu correndo com
um grande estrondo.
Sherlock percorreu mais cem metros e parou de vez. Passou a andar mais devagar,
dobrou para o lado e ficou parado entre dois blocos de pedra que tinham rolado pela
encosta.
Omar Hawk foi para perto dele. O lugar em que se encontrava ficava na sombra. Teve
de ligar a lmpada infravermelha para enxergar alguma coisa. Mas quando viu o que
Sherlock tinha descoberto levou um susto.
No sobrava quase nada do homem que jazia ali. Mas o material do conjuntouniforme de batalha resistira relativamente bem aos dentes e s garras da fera que o
matara. S havia um grande rasgo do lado, que estava sujo de sangue. O que havia dentro
do conjunto-uniforme estava espalhado pelo cho.
Omar fez um grande esforo para controlar-se e reprimiu o enjo.
Volte, Sherlock! disse com a voz embargada. Traga amigo!
O okrill compreendeu a ordem. Virou-se instantaneamente e voltou correndo pelo
caminho pelo qual tinham vindo.
Quando teve certeza de que Perry Rhodan estava em segurana, o tenente ps-se a
examinar os arredores do campo de batalha. Atrs da pedra que ficava sua direita havia
uma faca ensangentada, do tipo que os soldados espaciais costumam levar no bolso da
202

cala. Encontrou a carabina energtica do morto mais em cima. Um tanto pensativo, afastou
a pedra que cobria a arma, pegou esta e voltou para junto do morto.
No esperou muito. Dentro de alguns minutos o Administrador-Geral saiu fungando
da escurido, seguido de perto pelo okrill.
Graas a Deus! exclamou Rhodan ao ver Omar. Pensei que tivesse acontecido
alguma coisa com o senhor.
Omar olhou atentamente para Rhodan. Notou que estava exausto. Uma gravitao de
1,22 gravos j causava sofrimentos a um terrano. Ainda bem que pelo menos o equipamento
de climatizao de seu traje est funcionando!, pensou Omar.
Sinto muito, senhor respondeu. Resolvi mandar Sherlock ao seu encontro.
Deu um passo para o lado, para que Rhodan visse o morto.
O Administrador-Geral ficou estarrecido, mas logo recuperou o autocontrole. Um
homem como ele devia ser capaz de encarar a morte frente a frente, seno no poderia
cumprir sua misso.
Conseguiu... identific-lo?
S ento Omar abriu o traje espacial. Afastou o capacete despedaado e ps o dedo no
boto que desligava o fecho eletromagntico. Estava com os lbios plidos quando pegou a
plaqueta vermelho-brilhante, retirando-a juntamente com o cordo rasgado.
SOC-RLK/4./22. leu.
Perry Rhodan acenou com a cabea. Havia uma expresso sombria em seu rosto.
Este homem pertencia s tropas de desembarque da Crest. S pode ser o sargento
Murching. A nuvem-fantasma teleportou-o para este continente, e ele teve a mesma idia
que ns. Hawk! Faa o favor de verificar o magazin.
Omar pegou a carabina energtica, abriu a tampa de controle e leu o nvel de carga.
Faltam cerca de oito por cento, senhor...
Hum! fez Rhodan, pensativo. Quem quer que saia de bordo para participar de
uma ao-comando deve ter uma carga completa na arma. Supondo que Murching
realmente s tenha atirado uma nica vez contra a nuvem-fantasma...
S atirou uma vez, senhor! confirmou Omar. Vi perfeitamente pelos olhos de
Sherlock.
Neste caso prosseguiu o Administrador-Geral deve ter atirado pelo menos
durante um minuto, provavelmente aqui, quando foi atacado pelas feras. Por que no h
nenhum animal morto? Afinal, a carabina energtica no uma arma de brinquedo.
Omar era da mesma opinio. Ativou resolutamente o mento-contato, concentrando-se
numa palavra-chave.
Procure, Sherlock! disse num cochicho.
Seu consciente mergulhou no passado. Suas percepes eram estranhas, uma vez que
eram transmitidas pelos rgos dos sentidos do okrill. Mas Hawk j estava acostumado a
isso.
Apesar disso ficou muito tenso quando viu de p o homem que jazia morto sua
frente. Um par de olhos inteligentes aparecia atrs do visor do capacete, examinando o
animal que estava espreita, a uns vinte metros de distncia.
O animal tinha uma pequena semelhana com o tiranossurio terrano. Mas era
menor, se bem que ainda tivesse seus quatro metros de comprimento. A maior diferena
entre o lagarto de Pigell e o tiranossurio eram as seis pernas, todas do mesmo
comprimento. A cabea tinha certa semelhana com a de um herbvoro terrano, o
brontossurio, com a diferena de que possua uma placa na nuca. Tudo isso no seria to
assustador, se no fossem as garras gigantescas das pernas dianteiras, diante das quais a
pata de um urso chegava a ser ridcula.
203

O lagarto ou o surio Omar no foi capaz de fazer a classificao exata do animal


ficou quieto. A nica coisa que se movimentava nele eram os olhos verde-esmeralda.
O homem abriu a boca. Omar teve a impresso de que estava gritando alguma coisa
pelo alto-falante externo. Talvez quisesse espantar o animal. Mas o rptil no saiu do lugar.
O soldado foi levantando a arma, fez pontaria e um raio branco-azulado saiu do
cano, atingindo o cho a poucos metros do lugar em que estava o monstro. Esguichos de
lama levantaram-se, misturando-se com o material derretido.
O rptil certamente fugiria ou partiria para o ataque...!
Mas no aconteceu nem uma coisa nem outra. O animal levantou-se de um salto
quando foi dado o tiro, mas no saiu do lugar. Os msculos de seu corpo gigantesco
tremeram. O experimentado psiclogo de animais no soube interpretar este
comportamento. At ento s vira duas reaes diferentes a um tiro energtico. O animal
fugia, ou ento avanava s cegas, o que tambm representava antes uma reao inspirada
pelo pnico que um ato de coragem. Um ser guiado pelo instinto no sabia ser corajoso.
O sargento Murching parecia ver no comportamento do animal um sinal de perigo.
Levantou abruptamente a arma que segurava na mo e desta vez o raio energtico
atingiu em cheio o rptil, que caiu ao cho. Uma incandescncia vermelha espalhou-se por
sua pele blindada.
O sargento baixou a carabina e saiu andando devagar. No mesmo instante as feras
apareceram em toda parte, frente do homem e atrs dele. Atacaram resolutamente e sem
medo. Murching conseguiu matar seis animais, antes que os outros o atingissem. Viu-se um
torvelinho de corpos cobertos de pele escura, em seguida os rpteis retiraram-se. Um deles
saiu carregando a arma energtica, enquanto os outros arrastavam os cadveres dos seres
de sua espcie. Dois rpteis usaram o focinho e as garras para remover os sinais dos tiros.
Cobriram tudo de lama e pisaram as plantas queimadas. Finalmente o local do ataque
parecia pacato como antes...
Omar Hawk passou as mos pelos olhos e acordou da rigidez. Com a voz entrecortada
informou o Administrador-Geral sobre os acontecimentos.
Perry Rhodan no fez nenhum comentrio. Cerrou os lbios e ps-se a cobrir o
cadver do sargento Murching com Pedras. Omar ajudou-o. Era o mnimo que podiam fazer
pelo morto e a nica coisa que no momento estava ao seu alcance. Mais tarde
providenciariam um enterro condigno. Isto se ainda houvesse um mais tarde para eles...
***
A lama grudava em suas botas com um rudo surdo e demorava em libert-las. Nvoas
branco-amarelentas condensavam-se sobre o pntano e eram rasgadas vez por outra pelas
rajadas violentas da tempestade.
Omar Hawk teve de apoiar o Administrador-Geral. O terrano estava exausto e, se no
fosse a ajuda do companheiro, teria ficado preso na lama. Omar confiava exclusivamente no
faro do okrill. O animal encontrou com uma segurana de sonmbulo o nico caminho
praticvel em meio ao pntano fervilhante.
Esguichos quentes subiam constantemente de ambos os lados do caminho,
desmanchavam-se sob a ao das rajadas de vento e derramavam o lquido sobre o
pequeno grupo. Omar e Sherlock no se importavam com a gua quente. Em Oxtorne a
temperatura subia muitas vezes acima do ponto de ebulio. Quanto a Rhodan, este fechara
seu traje de combate. Respirava a atmosfera qual estava habituado, com um agradvel
teor de umidade e a temperatura de vinte graus centgrados.
De repente Sherlock soltou um chiado. Omar estacou o passo. Viu atravs dos culos
infravermelhos um corpo de serpente com pernas pequenas e ps muito largos, que saa do
204

pntano quente e abriu a boca enorme ao avistar o okrill. Sherlock deu um salto. Golpeou
com a pata, atirando a serpente de volta para o pntano.
O grupo prosseguiu...!
Aos poucos o cho em que pisavam foi ficando mais firme. As primeiras pedras
apareceram. Eram escorregadias e estavam cobertas de lama, mas antes isso que o pntano
viscoso. As rajadas de vento transformaram-se numa tempestade contnua. A nvoa abriuse. Depois de duas horas voltaram a avistar Vega. Parecia uma mancha de luz amarelo-suja
boiando na linha do horizonte. Dali a pouco as nuvens escuras levantaram-se, despejando
relmpagos. O ribombo do trovo sacudia o cho.
Mais uma vez o uivo estridente da tempestade misturava-se ao crepitar furioso das
descargas eltricas, produzindo uma sinfonia desagradvel. Dali a pouco o rudo da chuva
que descia em cascatas misturava-se aos outros sons.
A tempestade aumentou, transformando-se num furaco. Gigantescas paredes de
lama levantaram-se de todos os lados, passando numa ruidosa agitao sobre a paisagem
revolta e abrindo sulcos profundos no mar, que se enchia imediatamente com um caldo
marrom fervilhante.
Omar Hawk ajoelhou-se e protegeu o Administrador-Geral com o prprio corpo, ao
ver uma coluna de lama vir em sua direo. Desta vez fechou o capacete, pois at mesmo
para ele a situao se tornaria crtica caso seu traje de combate se enchesse de lama.
A coluna que pesava vrias toneladas desmoronou com um estrondo, soterrando os
dois homens e o animal. Mas a torrente de gua que descia do cu logo os libertou. O okrill
espirrou, demonstrando seu contentamento, e seguiu seu caminho sem abalar-se.
Omar abriu o capacete. No apreciava o ar tpido fornecido pelo equipamento. Sentiase bem na chuva e na tempestade. Viu que Rhodan tinha dificuldade em levantar as pernas.
Passou a carreg-lo nos ombros, sem dar a menor ateno aos protestos do AdministradorGeral.
Poucos metros sua frente o okrill voltara a entrar em luta com um rptil que
habitava o pntano. Como sempre, saiu vencedor, o que no era de admirar, j que suas
garras eram duras como ao terconite e afiadas que nem uma navalha. Enquanto isso as
garras das feras de Pigell nem sequer eram capazes de arranhar sua pele.
A cortina escura da mata virgem surgiu esquerda do grupo. A tempestade fazia
gemer e ranger as rvores. Relmpagos branco-azulados cortavam a escurido. Um
estrondo infernal enchia o ar toda vez que uma rvore gigantesca atingida pelo raio se
despedaava, arrastando dezenas de rvores na queda. Felizmente no havia o perigo de
um incndio na floresta. A umidade elevada encontrada em toda parte de Pigell abafava o
fogo no incio.
Apesar disso Omar Hawk esperava impacientemente que uma voz sasse do receptor
de telecomunicao de Rhodan. Seu transmissor de raios goniomtricos funcionava
ininterruptamente. Certamente os sinais acabariam sendo captados! Devia haver um
nmero suficiente de veculos vasculhando sistematicamente a superfcie do planeta.
Todos os recursos disponveis seriam usados para salvar Perry Rhodan.
Mas o ter no transmitia nenhuma voz. A nica coisa que se ouvia era o crepitar
produzido pelas interferncias. At se poderia ter a impresso de que os dois homens se
encontravam a ss neste mundo.
A trovoada terminou de repente. A chuva diminuiu, e a tempestade foi amainando.
Uma luz vermelho-alaranjada iluminou o horizonte e desapareceu. O crepsculo foi
substitudo pela noite.
O farol que Omar trazia sobre o peito lanava uma luz fantstica na escurido. Estava
ajustado para a luz infravermelha, e os vapores que subiam do pntano quase no
representavam nenhum obstculo para os culos que os homens usavam.
205

O oxtornense distinguiu uma grande plancie, coberta de plantas de meio metro de


altura. sua esquerda estendia-se a floresta impenetrvel, enquanto direita a paisagem
subia numa encosta coberta de pedras.
Coloque-me no cho! disse Rhodan. Vamos fazer uma pausa.
Omar obedeceu.
O Administrador-Geral cambaleou ligeiramente quando Hawk o colocou
cuidadosamente no cho, mas sua vontade indmita logo venceu a fraqueza.
Parece que na Crest as coisas tambm no esto muito boas disse em voz baixa.
Normalmente nossos sinais goniomtricos j teriam sido captados h muito tempo. No
precisariam de mais de dez corvetas para descobrir nossa posio dentro de quatro horas
isto na pior das hipteses.
Omar sacudiu a cabea.
As constantes descargas eltricas das trovoadas devem reduzir consideravelmente
o alcance dos nossos aparelhos. Por enquanto no vejo motivo para ficarmos preocupados.
Rhodan respondeu com uma risada sem graa.
O senhor no v, meu jovem, mas eu vejo. O senhor nem imagina a importncia de
uma estao do tempo dos senhores da galxia. No ficaro inativos, deixando que algum
a tire deles. Receio que o tempo trabalhe contra ns.
O que vamos...? principiou Omar, mas no pde concluir a pergunta.
O okrill, que correra centenas de metros sua frente, voltou a aparecer de repente.
Fungava bem baixo.
A reao de Perry Rhodan foi to rpida quanto a de Omar Hawk. Antes que
soubessem o que deixara o animal to nervoso, j seguravam suas armas nas mos.
Lanaram seus olhares pela borda da floresta, pela plancie e pela encosta pedregosa.
Viram algumas sombras que se moviam.
Hawk ps a mo esquerda no cinto e levou-a boca. Arrancou com os dentes o
detonador de um objeto oval. Arremessou a bomba infravermelha uns trezentos metros
pela plancie.
Uma luz ofuscante, perceptvel aos olhos humanos somente graas aos culos
infravermelhos, encheu todos os cantos. As sombras assumiram contornos ntidos. Eram
rpteis de Pigell...!
Deviam ser mais de cem. Aproximavam-se sorrateiramente de todos os lados. De
repente suas fileiras se imobilizaram. Provavelmente as feras enxergavam na faixa
infravermelha e sentiam-se ofuscadas diante da luz abundante.
Omar teve a ateno distrada por um instante. Perplexo, fitava Sherlock, que estava
apoiado nas patas traseiras, agitando no ar as pernas dianteiras. Emitia sons parecidos com
um gemido abafado.
A reao do animal deixou o tenente confuso. Indicava uma coisa que lhe parecia
completamente impossvel.
Perry Rhodan, que se encontrava a seu lado, levantou a arma energtica.
Omar foi levantando devagar a mo que segurava a arma. Dois homens tinham uma
boa chance, at mesmo contra cem rpteis combativos. Alm disso o okrill ajudaria a criar
confuso nas fileiras dos animais.
Mas Omar voltou a baixar a mo. De repente soube o que devia fazer, por mais
estranha que pudesse parecer a concluso que tirara do comportamento de Sherlock.
No atire, senhor! gritou para Rhodan.
O Administrador-Geral virou lentamente a cabea. O rosto que aparecia atrs do visor
do capacete mostrava que no compreendera absolutamente nada. Mas Omar no tinha
tempo para dar explicaes pelo menos por enquanto.
Atirou para longe a arma e saiu ao encontro dos rpteis.
206

Olhos verdes brilhantes o fitaram, corpos pesados foram-se arrastando em sua


direo...
***
Volte, Hawk! gritou Rhodan em tom ansioso.
Omar Hawk caminhava resolutamente para perto das feras, que j tinham formado
um crculo em torno dele.
Os rpteis abaixaram-se de repente, dando a impresso de que iriam dar o salto. Mas
ficaram parados.
O oxtornense respirou aliviado. Pingos de suor cobriam sua testa. E no era por causa
do calor. Devagar, para que o movimento no fosse mal interpretado, levantou o brao,
fechou o punho e apontou um dos dedos para cima.
Os animais permaneceram imveis.
O rdio transmitiu a respirao ofegante de Rhodan.
Omar repetiu o gesto. Encheu os pulmes de ar.
Se me entendem, mandem um dos seus para c gritou.
As fileiras de rpteis agitaram-se. Foi sua nica reao. Omar falara em intercosmo,
que era a lngua oficial de seu mundo. Repetiu a mensagem em ferronense. Anda assim no
houve nenhuma reao. Comeou a ter suas dvidas de que tivesse interpretado
corretamente o comportamento de Sherlock. Experimentou o interandro, que era a lngua
universal de Andrmeda...
Teve a impresso de ter visto os rpteis estremecerem. Houve um movimento. Um
animal atravessou as fileiras de seus semelhantes e aproximou-se lentamente de Hawk.
O oxtornense entesou os msculos. O sexto sentido de Sherlock no o enganara. Os
rpteis eram seres inteligentes, apesar do aspecto animalesco. De repente Omar
compreendeu certas coisas para as quais no encontrara explicao enquanto examinava o
campo de batalha.
Mas nem por isso relaxou na vigilncia. Nem todo ser inteligente pacato. s vezes
era muito mais agressivo e brutal que um animal que se guia pelo instinto.
O rptil parou a cinco metros dele. As rugas que cortavam o rosto do brontossurio,
fazendo-o parecer muito velho, tremeram. Os lbios escuros moveram-se.
Sons grotescos e desfigurados saram da enorme boca. Omar Hawk teve de fazer um
esforo tremendo para ouvir em meio ao borbulhar e aos chiados a palavra que significava
paz em interandro.
O tenente baixou cuidadosamente o brao. Ouviu o grito de espanto de Rhodan no
receptor de ouvido. Seguiu-se o farfalhar das folhas e as batidas de ps no cho molhado.
Paz! disse Omar em interandro. Bateu com a mo no peito. Omar!
As plpebras do rptil incharam e a pele do pescoo tremia convulsivamente. Uma
pata levantou-se e caiu sobre o nariz.
Tankan! ouviu Omar.
Atrs dele o okrill espirrava, ruidosamente e todo compenetrado.
Quem diria! cochichou Perry Rhodan. Como descobriu, Hawk?
Sherlock sentiu, senhor respondeu Omar em tom singelo. No tirava os olhos do
rptil, cujo rosto de perto j no parecia to repugnante.
Tankan voltou a falar. Seu interandro no era claro nem fluente, mas com um pouco
de esforo podia ser compreendido.
Vocs... no... D'ulh Orgh disse. No ser... assim, mas... falar assim. Por qu?
Esto nos comparando com algum? perguntou Rhodan, espantado. Deu mais
um passo para a frente e ligou o microfone externo do capacete. Falamos assim e
207

tambm falamos diferente, Tankan disse. O alto-falante reforou sua voz. No sei a
quem se refere ao falar em Dulh Orgh, mas viemos em boa paz.
Tankan emitiu sons borbulhantes.
Vocs boa paz ns boa paz disse, estalando os lbios. Vocs grandes, Dulh
Orgh pequeno. Dulh Orgh mau. Tankan muito morto depois Dulh Orgh chegar.
Rhodan voltou a desligar o alto-falante embutido em seu capacete.
Provavelmente se refere aos tefrodenses. possvel que os rpteis tenham
aprendido deles a lngua universal de Andrmeda.
Mas os tefrodenses geralmente falam sua prpria lngua, senhor! objetou Omar.
S entre si retrucou Rhodan. Quando entram em contato com outras raas de
sua galxia, usam o interandro para comunicar-se, da mesma forma que ns usamos o
intercosmo.
Rhodan voltou a ligar o alto-falante.
Caso vocs se refiram aos forasteiros que apareceram em seu planeta, vindos de
outro mundo, ento os Dulh Orgh tambm so nossos inimigos. Ns os destrumos.
Dulh Orgh so desconhecidos. Vm do alto... de trs nuvens. Tankan vivem de
Balrugh e Nnaan. Desconhecidos destroem. Tankan muito morto. Se inimigo de vocs,
ento vocs nosso amigo.
Meu Deus!, pensou Perry Rhodan. No Universo existem muitas tragdias de que nem
desconfiamos! No tempo real estes rpteis no existem mais. Provavelmente a esta hora j
esto condenados extino e isso por culpa dos tefrodenses vindos de Andrmeda. As
palavras Balrugh e Nnaan decerto designam a fauna de que vivem estes rpteis.
Quem lhes ensinou a lngua dos Dulh Orgh, Tankan? perguntou em voz alta.
Prendemos muitos. Ouvimos e aprendemos falar como eles o rosto enrugado
do rptil parecia agitado.
Vocs mataram Dulh Orgh. Agora vocs aqui. Fazer o qu? Quem so?
Mas claro, pensou Rhodan. Eles se perguntam se no viemos para completar a obra
dos tefrodenses. Esquecera uma coisa. Bateu com a mo no peito, como vira Hawk fazer.
Rhodan! Tambm viemos de trs das nuvens. Mas no vamos demorar aqui.
Queremos ir a outro mundo. No se preocupem conosco.
Ns contente. Se bons, ficar. Vocs matar Dulh Orgh...?
Esto todos mortos respondeu Rhodan. Vocs fizeram prisioneiros? Ainda
esto vivos? Gostaramos de v-los.
Tankan ficou calado por algum tempo. No tirava os olhos dos forasteiros. Rhodan
chegou a ter medo de que a ltima pergunta pudesse ter violado um tabu, mas finalmente o
rptil respondeu.
Um Dulh Orgh ainda vivo. Vocs ver. Vocs vm conosco.
Iremos! confirmou Rhodan. Mas antes disso quero fazer mais uma pergunta.
Alguns dos seus mataram um dos nossos. Ali apontou na direo da qual tinham vindo.
Por qu?
Ele mau, ns tambm mau respondeu Tankan laconicamente.
Rhodan repetiu a pergunta vrias vezes, mas Tankan no quis dizer mais que isso.
Acabou desistindo. Ningum seria capaz de fazer o sargento Murching viver de novo, e do
ponto de vista dos rpteis ele mesmo poderia ser culpado da prpria morte. Afinal, fora ele
que matara primeiro se bem que no poderia imaginar que em Pigell houvesse seres
nativos inteligentes, ainda mais que quem visse os rpteis nunca desconfiaria de que eles
possuam inteligncia. Ser que Rhodan poderia acus-los por no se terem identificado
logo como aquilo que realmente eram? Estes seres provavelmente no acreditariam se ele
lhes dissesse que quem os visse no perceberia logo que eram inteligentes.
208

Para ele mesmo a situao quase parecia um pesadelo. E as coisas ficaram ainda mais
estranhas quando os rpteis entraram em coluna de um e abriram caminho pela selva. Mas
o okrill adaptou-se prontamente nova situao. Parecia sentir prazer em correr ao lado da
coluna, assustando os rpteis, saltando em cima deles ou passando entre suas pernas.
Omar Hawk voltou a colocar o Administrador-Geral sobre os ombros, seno no
seriam capazes de acompanhar os rpteis.
Era um quadro estranho um bando de animais primitivos e dois homens no
meio deles.
pacato demais...! observou Rhodan, desconfiado.
***
Devia ter adormecido, apesar das tempestades, das trovoadas e dos rudos
multiformes de um mundo primitivo cheio de vida.
Perry Rhodan foi acordado por um berreiro de inmeras vozes, que superava em
muito os rudos da mata.
Que houve? perguntou ao oxtornense.
O farol que Omar Hawk trazia sobre o peito s iluminou parte da cena. Corpos
gigantescos, negros e brilhantes, rolavam numa rea livre circular, aberta em plena selva.
Eram os rpteis!
Por que berravam tanto?
Isso cheira a luta e a cadveres disse Hawk com a voz apagada. Alguma
coisa aconteceu por aqui.
Coloque-me no cho!
Os dois saram caminhando lado a lado para o local da confuso. O okrill apareceu
sua frente, fungou e saiu correndo. Parecia que os rpteis iam se acalmando aos poucos.
Formavam pequenos grupos, levantavam as cabeas para a noite e emitiam sons que
pareciam gritos de lamentao.
Olhe! exclamou Omar, apontando para uma coisa parecida com um monte de
terra.
Era um edifcio desabado. Provavelmente fora uma construo semi-esfrica feita de
barro e pedaos de plantas. Estava arrebentada. Os pedaos estavam espalhados no cho
e entre eles se viam os corpos chamuscados de vrios rpteis.
Via-se perfeitamente uma cratera no meio dos escombros.
Omar e Rhodan prosseguiram. Encontraram outros escombros, outras crateras e
um nmero cada vez maior de cadveres.
De repente Omar abaixou-se e levantou um objeto serrilhado.
Um fragmento metlico...!
Algum lanou bombas disse, exaltado. Bombas qumicas explosivas!
Perry Rhodan estacou. Seus ouvidos zumbiam. Os pensamentos iam se atropelando
em seu crebro. Para ele a descoberta que acabavam de fazer era uma verdadeira
catstrofe, no porque centenas de seres inteligentes tinham morrido no bombardeio
por mais que ele o sentisse mas porque o incidente provava que de forma alguma Pigell
estava completamente em poder dos terranos. Em algum lugar, em uma das numerosas
ilhas-continente, devia haver tefrodenses, e certamente bases deste povo. Mas como se
explicava que o prisioneiro Frasbur no soubesse disso?
Fez um grande esforo para reprimir o nervosismo que ameaava tomar conta dele.
Estava preocupado com a sorte da Crest. Seus tripulantes no sabiam do perigo que os
ameaava. Qualquer ataque tefrodense os pegaria inteiramente de surpresa. Rhodan
conhecia o perigo, mas no tinha como prevenir seus companheiros!
209

Por pouco no percebeu o novo perigo quando j era tarde.


Os rpteis formaram uma frente compacta, que se aproximou dos forasteiros.
Eles acham que somos culpados do que aconteceu, senhor! disse Hawk num
gemido. Assobiou para chamar o okrill.
Perry Rhodan levantou os braos. Os rpteis ainda se encontravam a uns dez metros.
No foram os nossos! gritou.
Os rpteis responderam com uma srie de gritos abafados, mas pararam. Mais uma
vez um deles adiantou-se. Devia ser Tankan.
Sabemos. Mas por que vocs no dizer tudo? Por que s falam de Dulh Orgh
mortos?
Vocs sabem?, perguntou Rhodan a si mesmo. Como estes rpteis podem saber que
no foram os nossos que lanaram este ataque?
Dissemos tudo que sabamos respondeu. Os forasteiros estavam escondidos.
Por que dizer o que no saber? respondeu o rptil com uma recriminao
inconfundvel na voz. Agora todos Tankan mortos nesta terra na gua. Ns vivos, muito
poucos.
Parece que ele quer dizer que esta era a nica povoao dos rpteis nesta parte da
ilha-continente, senhor disse Omar num cochicho.
E a palavra Tankan aplica-se a todos os rpteis completou Rhodan. Pensamos
que fosse um nome prprio, usado pelo rptil que estava falando conosco. Como eles fazem
para distinguir-se um do outro?
O que acontecer agora? perguntou Tankan.
Perry Rhodan resolveu tirar proveito da mudana da situao.
Precisamos chegar depressa perto de nossa gente. Eles no sabem que ainda
existem outros Dulh Orgh. Se ns lhes contarmos, eles viro e mataro os que ainda
restam. Mas... no podemos atravessar a grande gua...
Ns andar pela gua. Vocs andar... sentar em cima de ns.
Obrigado! disse Rhodan.
O porta-voz dos rpteis virou a cabea e falou aos indivduos de sua espcie, emitindo
sons que antes pareciam uma srie de estalos e burburinhos.
Logo vamos disse, voltando a dirigir-se aos homens. Tankan, Rhodan, Omar e
animal!
O Administrador-Geral tambm achou recomendvel que partissem imediatamente.
Era possvel que os tefrodenses voltassem. No possuam armas capazes de enfrentar
mquinas voadoras que lanassem bombas. Mas resolveu ficar at que Omar Hawk
realizasse uma investigao com raios infravermelhos.
Vamos esperar um pouco disse ao porta-voz.
O oxtornense ativou novamente o amplificador de ondas cerebrais. Fechou os olhos e
concentrou-se nas percepes de Sherlock. O okrill no precisou de uma ordem verbal para
compreender o que seu dono queria. Sentou e ficou quieto. Seus olhos assumiram a cor da
noite. O presente mergulhou...
Muitas impresses foram passando, at que finalmente aparecessem os rastros que
estavam procurando. Mas no eram to claros como Omar esperara.
Sombras confusas atravessaram rapidamente o cu. At parecia um bando de
pssaros circulando sobre a povoao, que continuava intacta. Os contornos dos objetos
voadores pareciam estranhamente distorcidos, chegando ao grotesco e perdendo toda
nitidez. Devia ser alguma interferncia desconhecida que perturbava o faro do okrill.
As bolas de fogo produzidas pela exploso das bombas no poderiam ser mais ntidas.
Nuvens de fumaa clara subiram ao cu, destroos caam e os rpteis corriam de um lado
para outro, numa reao de pnico. Um objeto pousou e voltou a subir dali a pouco. Talvez
210

fossem os tefrodenses que tinham resgatado seu companheiro que fora preso. Mas este
objeto tambm no passava de uma sombra inconstante.
De repente o bombardeio terminou. Os atacantes desapareceram, deixando para trs
montes de escombros fumegantes, sobre os quais desabou uma violenta tromba-d'gua.
Ento, Hawk...?
Parecia que a voz de Perry Rhodan atravessava algumas paredes acsticas. A volta ao
presente tornava-se tanto mais difcil para Omar, quanto mais ele tinha de concentrar-se no
incio da operao.
Hawk piscou para a luz de um farol embutido num capacete.
Sinto muito, senhor. Houve uma interferncia nas percepes. Praticamente no
sei nada alm do que j sabia. No consegui identificar os atacantes.
uma pena disse Rhodan, decepcionado. Vamos embora.
Fez um sinal para o porta-voz dos Tankan. O bando de rpteis comeou a
movimentar-se ruidosamente. Os corpos gigantescos fumegavam, exalando um cheiro
penetrante. Os estranhos seres foram passando pelos dois homens um estranho
capricho da natureza, condenado extino antes que desenvolvessem bastante
inteligncia para evitar que isso acontecesse.

211

A bruma modificava os contornos do sol amarelo-claro, produzindo uma figura


disforme. Na manh do dia 22 de junho de 2.404 o cu que cobria Pigell era to claro como
poucas vezes, embora para os meteorologistas terranos o cu ainda estivesse encoberto.
Mas do sexto planeta de Vega nunca se via o azul do espao infinito.
Omar Hawk estava em silncio, parado na costa do mar de lama que se estendia at o
horizonte. No havia nenhuma arrebentao, ao menos com o ar parado. Apesar disso a
superfcie do mar de forma alguma estava em repouso. Constantemente surgiam grandes
bolhas que arrebentavam com um estalo. Jatos de vapor e gua fervente de vrios metros
de dimetro irrompiam da lama viscosa marrom-esverdeada. Gigantescas serpentes
deslocavam-se na superfcie borbulhante. De vez em quando a cabea de um gigantesco
animal vinha tona. Mesmo na pr-histria do planeta Terra seria difcil encontrar coisa
igual. Pelos clculos de Omar, estas cabeas deviam ter de dez a quinze metros de dimetro.
As bocas gotejantes eram to grandes que trs planadores antigravitacionais poderiam
entrar nelas em formao cerrada.
Alm disso havia inmeros seres menores. O clebre filsofo da Grcia Antiga, que
afirmara que toda vida se formada espontaneamente da lama, ficaria encantado com os
milhes de seres que se agitavam naquele oceano.
De repente uma coluna de fogo vermelha apareceu no sul, subiu alguns quilmetros,
continuou subindo e finalmente encostou nas nuvens disformes. Ouviu-se um ribombar
semelhante ao de um trovo, que fez tremer o cho. Em alguns lugares formaram-se fendas
no solo, das quais saiu uma fumaa causticante. A coluna de fogo lanada pelo vulco em
erupo continuava no mesmo lugar. Parecia ter-se imobilizado. Dentro de alguns minutos
uma estreita faixa marrom vinda da mesma direo foi crescendo rapidamente e
aproximou-se do lugar em que estavam.
Omar Hawk reconheceu o perigo antes de Perry Rhodan. Assobiou para que seu okrill
se aproximasse. Em seguida pegou o Administrador-Geral e colocou-o nas costas de um dos
Tankan. Em seguida tambm subiu. O rptil ajoelhou-se por alguns segundos e fungou
numa manifestao de protesto. Mas Omar no podia evitar que ele tivesse de carregar o
peso de dois homens. Rhodan nunca seria capaz de segurar-se nas costas lisas daquela
criatura. O okrill saltou nas costas do animal mais prximo. Resmungando, fitou a onda de
lama que se aproximava.
Dali a mais alguns minutos a vaga estrondosa passou por cima da manada. Omar
Hawk comprimiu as pernas contra o corpo do rptil, enquanto as mos seguravam
firmemente o Administrador-Geral. No ltimo instante lembrou-se de fechar o capacete.
Uma parede de lama de cerca de cinco metros de altura desabou sobre eles. Os
Tankan pareciam no ter medo dela. Pelo contrrio. Saram correndo ao seu encontro
quando ainda se encontrava a cem metros de distncia. Os corpos de aspecto grosseiro no
afundaram, mas foram levantados pela onda e voltaram suavemente ao cho. Atrs deles a
parede desabou com um rudo ensurdecedor. Omar compreendeu por que os Tankan
tinham corrido ao encontro da onda.
Os rpteis no voltaram ilha-continente. Seguiram diretamente na direo lestenordeste, conforme haviam combinado com Rhodan. Suas patas atingiam as serpentes que
tentavam atac-los, enquanto os animais menores eram devorados vivos.
Omar e Rhodan s comeram algumas cpsulas de alimento concentrado e beberam
um pouco de sua reserva de gua vitaminada, com um suplemento de parabiticos.
212

Sherlock abateu uma salamandra de lama de oito metros de comprimento com um forte
choque eltrico da lngua, sem sair de cima de sua montaria. Os Tankan emitiram sons
borbulhantes para demonstrar seu espanto, ao v-lo agarrar a presa com o focinho e voltar
num salto para cima do rptil que o carregava. Depois disso o okrill comeu tranqilamente
os melhores pedaos de sua presa e atirou o resto para seu Tankan.
Os rpteis tambm deram provas de uma fora enorme. A lama do mar no era to
viscosa quanto a dos pntanos, mas mesmo assim um ser humano teria de fazer um esforo
tremendo para nadar nela, e no agentaria por muito tempo. Os Tankan remavam sem
cansar com as quatro pernas, desenvolvendo cerca de dez quilmetros por hora.
Rhodan e Hawk acharam que estavam indo muito devagar. Nem esperavam que o
meio de locomoo usado lhes permitisse chegar Crest, mas achavam que no mar as
chances de serem detectados eram muito maiores que embaixo da cobertura vegetal da
selva.
Logo viram confirmadas suas esperanas mas de uma forma bem diferente da que
Perry e Omar esperavam...
Mais uma trovoada acabava de passar. Uma faixa irregular apareceu bem ao longe.
Era a ilha-continente mais prxima.
De repente algumas nvoas com estranhos contornos uniformes aproximaram-se da
esquerda. Eram as nvoas-fantasma...!
O okrill apoiou-se nas patas traseiras e encarou as nvoas. Seus olhos grandes
brilhavam. Um rugido surdo saiu da boca aberta.
Havia uma expresso dura e decidida no rosto de Omar Hawk, quando tirou sua arma
energtica superpesada do cinto.
Sugiro que nos defendamos, ficando de costas um para o outro, senhor
cochichou para Rhodan. Aqui no temos para onde fugir.
Est certo! respondeu o Administrador-Geral. Temos de evitar que as nuvens
nos teleportem novamente para alguma ilha abandonada. estranho que estas nvoas
apaream justamente agora!
O oxtornense tambm achou estranho. Talvez fosse um encontro puramente casual,
mas a coincidncia se verificara no pior momento.
Ser que as nuvens-fantasma estavam sendo teleguiadas...?
Os Tankan no pareciam
ter medo. No deram a menor
ateno aos gritos de alerta de
Hawk. Continuaram nadando
calmamente, sem afastar-se
da rota.
Omar sentou de costas
para Rhodan. Teve o cuidado
de prender um dos ganchos de
sua carabina no cinto do
Administrador-Geral. Assim
pelo menos no seriam
separados. Feito isso, deu
ordem para que o okrill
combatesse as nuvens-fantasma com choques eltricos.
As nuvens encontravam-se a apenas cem metros de distncia. Algumas delas
desceram sobre os Tankan que iam na frente, envolveram-nos e os rpteis
desapareceram.
213

Os dois homens perceberam no ltimo instante qual era o melhor meio de combater
as nuvens-fantasma. Concentraram ao mximo os raios de suas armas energticas. Os
efeitos fulminantes logo se fizeram notar. Os raios energticos finssimos, mas altamente
concentrados, abriram brechas nas nuvens-fantasma. As que eram atingidas afastavam-se,
balanando desorientadas. Algumas delas desceram na superfcie do mar de lama,
perderam a forma e passaram a formar uma finssima camada branco-acinzentada na
superfcie. Outras colidiam, atravessavam-se e com isso pareciam recuperar as foras. As
nuvens assim reunidas voltavam ao ataque.
Dentro de alguns minutos todos os Tankan desapareceram com exceo daquele
que carregava os dois homens e do que levava o okrill.
Sherlock desapareceu em seguida, juntamente com o rptil no qual estava montado.
Omar Hawk lutava com uma calma inabalvel. Sabia que estavam perdidos. Novas
levas de nuvens-fantasma iam-se aproximando, vindas do norte. As trilhas de fogo das
armas energticas abriram grandes brechas nas frentes dos atacantes. As nuvens
esfaceladas desciam constantemente sobre o mar, sendo tragadas pela lama. Centenas
delas saram deriva. Mas a intensidade do ataque no diminuiu por um segundo que
fosse.
A deciso veio quando algumas dezenas das figuras nebulosas se uniram numa
nuvem gigantesca. Rhodan e Hawk imediatamente dirigiram seu fogo energtico para o
novo inimigo. Mas desta vez seus tiros no fizeram nenhum efeito.
A nuvem desceu na vertical. Omar sentiu um toque suave. Era como se milhares de
teias de aranha atingissem seu corpo. Depois no percebeu mais nada...
***
Ainda h pouco estavam montados num Tankan e agora se viram deitados num
cho duro e pedregoso, prestando ateno ao rugido, aos estrondos, ao crepitar e aos
chiados contnuos que os envolviam.
Omar Hawk soltou o gancho da carabina que o mantinha ligado ao AdministradorGeral e apoiou-se nos cotovelos. Ainda chegou a ver seu Tankan, que se afastava em
grandes saltos.
No mesmo instante ouviu algum dando um espirro alegre. O corpo robusto do okrill
encostou-se carinhosamente ao cotovelo de Omar. Distrado, o oxtornense acariciou o
animal. Estava com os olhos voltados para o vale, do qual subia fogo e fumaa, e de onde
vinha o rudo do vulco.
Do vulco...?
Ao primeiro relance Omar contou seis crateras que cuspiam fogo. E devia haver
outras escondidas atrs da fumaa negra.
Perry Rhodan levantou gemendo.
Onde estamos? perguntou com a voz rouca. Omar deu uma risada spera.
O senhor tem um senso de humor! pigarreou, assustado. Oh...! Desculpe,
senhor. Eu...
Deixe para l, Hawk! o Administrador-Geral deu uma risada. Gostaria que me
dissesse por que acha que tenho senso de humor.
Omar sorriu. Gostava de observar as regras da disciplina e manter as formas
reservadas de contato com os superiores, mas nunca deixava de dizer o que pensava. Certa
vez, em Horror, chegara a repreender severamente o Administrador-Geral. Foi quando
repreendeu injustamente a tripulao da Androtest. Mas isso em nada afetava o respeito
que sentia para com Perry Rhodan.
214

Em vez de ficar alegre porque ainda estamos vivos, o senhor pergunta onde
estamos. No acha que isso seja uma prova de senso de humor?
No, Hawk respondeu Rhodan muito srio. No uma demonstrao de
senso de humor. um hbito que j me salvou a vida mais de uma vez. Sempre fao o
possvel para aceitar a situao presente como um dado da realidade e procuro concentrarme nas medidas que tenho de tomar para fazer com que o futuro seja o que eu quero.
Omar ficou calado. J comeava a compreender a causa dos sucessos alcanados por
este homem.
Consegue deduzir alguma coisa da posio do sol? perguntou Rhodan, mudando
de assunto.
O oxtornense levantou-se e tentou reconhecer Vega em meio fumaa compacta. Se
no fosse o equipamento infravermelho certamente no teria conseguido, mas com ele viu
uma mancha luminosa que representava o sol junto linha do horizonte.
estranho...! disse.
O qu?
No lugar de que samos estvamos no fim da tarde. O sol estava mais ou menos na
mesma altura que aqui.
Neste caso fomos levados para o sul respondeu Rhodan.
Se fosse assim objetou Omar, hesitante a bssola deveria apontar para o sol.
A no ser que nos encontremos ao sul do equador, senhor.
Quer dizer que estamos ainda mais longe da Crest! exclamou Perry Rhodan,
amargurado. At parece que estas nuvens-fantasma so inteligentes.
Omar deu de ombros.
No mesmo instante os dois homens viraram-se abruptamente. O okrill acabara de dar
o alarme. O animal estava pronto para saltar, enrolando e desenrolando a lngua. No tirava
os olhos de uma figura alta e esbelta, que parecia ter sado do nada.
De repente a figura fez um movimento. No se defrontavam com uma alucinao.
Sherlock rosnou ameaadoramente.
A figura parou.
Ol! disse a voz sada do rdio-capacete de Omar. Tenente Hawk! Eu lhe
ficaria muito grato se pudesse acalmar seu co policial.
Tschubai...! exclamou Rhodan, espantado.
Sou eu mesmo, senhor.
O Administrador-Geral levantou de um salto.
Que acaso feliz! Como descobriu onde estvamos? Ras Tschubai, um teleportador
afro-terrano pertencente ao Exrcito de Mutantes, aproximou-se, depois que Hawk tinha
acalmado seu okrill.
Foi mesmo um acaso, senhor disse, enquanto apertava a mo de Rhodan. Mas
no sei se foi mesmo um acaso feliz.
No compreeendo! a voz de Rhodan parecia contrariada. O senhor, que um
teleportador de grande capacidade, levar menos de dez minutos para levar-nos Crest. Ou
ser... Rhodan interrompeu-se ...ser que aconteceu alguma coisa com a nave...?
Tschubai levantou ambas as mos, num gesto enftico.
No senhor! Com a Crest est tudo em ordem, embora o pessoal por l esteja
bastante tenso... seu rosto assumiu uma expresso melanclica. No me teleportei
para c, senhor... Durante a ao de busca entrei em uma das tais nuvens-fantasma e
acabei sendo teleportado. No sei como teleportar para a nave, a no ser que o senhor
esteja em condies de indicar nossa posio geogrfica em relao a ela.
Isso eu no posso respondeu Rhodan com a voz apagada. Mas o senhor tem
mais chances que qualquer um de ns. Sugiro que se teleporte por etapas para o norte. Se
215

por acaso materializar na superfcie de um pntano ou de um oceano, a nica coisa que ter
de fazer teleportar de novo sem perder tempo riu confiante. Acho que no
demorar muito em encontrar a nave ou um dos grupos de busca.
Ras Tschubai inclinou a cabea.
Sim senhor!
Outra coisa! apressou-se Rhodan em acrescentar No volte sozinho. Mande
uma corveta.
O teleportador confirmou e desapareceu.
No esperaremos mais muito tempo disse o Administrador-Geral bastante
satisfeito. Acho que no demorar meia hora at que...
Calou-se de repente.
Arregalou os olhos e fitou a figura de Tschubai, que se contorcia no cho.
Omar veio correndo e segurou os braos do teleportador, que se agitavam fortemente.
Viu atravs do visor do capacete de Ras o rosto desfigurado pela dor. Seus lbios
espumavam. Omar ps a mo no boto de contato do traje espacial, mas logo a retirou. No
podia fazer nada por Tschubai. A temperatura externa era de setenta e seis graus. Era
demais, at para o afro-terrano que estava acostumado ao calor.
Omar refletiu por um instante e desligou a segunda garrafa do equipamento
respiratrio de Tschubai. Desta forma os pulmes do teleportador receberam oxignio
puro.
Isso parecia ajudar a melhorar a condio do teleportador, que se acalmou e abriu os
olhos por um instante. Fez um esforo para levantar, mas Omar empurrou-o de volta para o
cho.
Continue deitado. Que houve, Tschubai?
O rosto de bano tremia. A lngua passou pelos lbios cobertos de espuma.
Sinto... sinto muito cochichou Ras. Devo ter entrado numa armadilha. Muito
obrigado por terem esperado tanto tempo por mim.
Tanto tempo...? perguntou Rhodan. O senhor mal chegou a sair. No ficou
fora mais de trinta segundos.
Tschubai tentou sorrir, mas tudo que conseguiu foi fazer uma careta dolorosa.
Deixe para l, senhor respondeu. Sei quanto tempo agentaram aqui. Afinal,
possuo um relgio. Fiquei fora pelo menos seis horas.
Perry Rhodan franziu a testa. Levantou o pulso e encostou o relgio aos olhos.
Meu relgio marca 13,44 horas, tempo padro, do dia 23 de junho informou.
Omar inclinou-se sobre o relgio de Tschubai.
Este relgio marca exatamente 19,51 horas, senhor disse. A data a mesma.
Os trs ficaram calados quase um minuto. Finalmente Rhodan levantou a cabea e
olhou por cima do mar de lava endurecida para o norte, na direo em que devia estar a
Crest.
Os homens que se encontravam na nave eram a nica esperana que lhes restava. Se
no os encontrassem, o inimigo os golpearia de surpresa.
Por que ainda no aparecera nenhum barco espacial...?
***
A tela de imagem no mostrava nada, alm da paisagem ligeiramente ondulada,
coberta por uma selva espessa. A corveta KC-44 sobrevoava a paisagem fumegante da
Serra do Norte de Pigell a mil metros de altura.

216

O alto-falante do telecomunicador estalava a intervalos regulares, para transmitir as


mensagens de contato das naves empenhadas na operao de busca, que contornavam o
planeta em rotas previamente fixadas.
Atlan olhou para o cronmetro de bordo. A escala mostrava que era o dia 23 de junho
de 2.404, s 13,45 horas, tempo real.
Mais um comandante informou que no havia encontrado nada. Atlan ficou furioso.
Bateu na braadeira da poltrona.
Pelos deuses de rcon disse, furioso. Pelos clculos de probabilidade, j os
deveramos ter encontrado h tempo. Cada metro quadrado da superfcie deste mundo foi
sobrevoado duas vezes.
Seu vizinho do lado direito balanou num gesto de dvida a cabea calva com uma
faixa de cabelos levantada em forma de foice.
Cada metro quadrado? um exagero, senhor. No entanto, as corvetas
atravessaram vrias vezes a rea alcanada pelos transmissores de raios goniomtricos.
Quem sabe se os transmissores no esto falhando...?
O arcnida empalideceu.
No fique agourando, Kasom. Sou de opinio que nada de grave pode ter
acontecido ao Administrador-Geral. Afinal, o oxtornense est com ele. um indivduo
adaptado s condies mais speras, capaz de estrangular um surio de Pigell.
Voltou a olhar para o relgio. De repente sobressaltou-se.
Marshall ainda no entrou em contato conosco? Deveria ter chamado h cinco
minutos. O que...
A est o chamado dele, senhor! exclamou Kasom com a voz retumbante.
Marshall chamando KC-44! transmitiu o telecomunicador de bordo que
funcionava velocidade da luz, em meio a uma srie de interferncias. Responda, por
favor!
KC-44 falando. Atlan no aparelho. Por que demorou em chamar, John?
Sinto muito, senhor veio a resposta. Fomos obrigados a desviar-nos de
algumas... bem, de algumas nuvens-fantasma. Isto mesmo. E desde ento Tschubai est
desaparecido.
Ele teleportou? Ou as nuvens-fantasma o...?
John Marshall no respondeu. Alguns estrondos saram, dos alto-falantes. A eles
juntou-se um som parecido com o uivo de uma sereia distante.
Marshall! exclamou o arcnida, assustado. O que est acontecendo?
Responda, John!
Ouviu-se outro estrondo. Em seguida a voz de Marshall se fez ouvir. Parecia
angustiada e entrecortada.
Estamos sendo atacados por animais enormes. Parecem rpteis ouviram-se
mais alguns estrondos. Sou obrigado a fugir. Recuarei para uma elevao rochosa.
Provavelmente terei de cortar a ligao. Estou muito ocupado.
Ouviram-se mais dois estrondos. Uma respirao ofegante e um berreiro primitivo se
misturaram a eles. Atlan encostou o microfone aos lbios.
Envie sinais goniomtricos, John! gritou. Iremos em seu auxlio.
Melbar Kasom no esperou que algum lhe desse ordens para isso. Bateu com o
punho fechado na tecla de alarme. Um assobio estridente se fez ouvir em todos os cantos da
corveta.
Atlan prendeu a respirao enquanto esperava que John Marshall atendesse ao seu
pedido.

217

Finalmente soou o chiado uniforme do raio-vetor. Ao contrrio de Perry Rhodan, o


chefe do Exrcito de Mutantes levara um telecomunicador porttil de grande potncia. Os
sinais transmitidos certamente estavam sendo recebidos em todas as corvetas.
Faa a goniometria e dirija-se ao ponto assinalado. Acelere ao mximo! ordenou
o lorde-almirante, dirigindo-se ao piloto da nave auxiliar de 60 metros de dimetro. Em
seguida entrou em contato com os outros veculos empenhados nas buscas, para que no
pensassem que os sinais transmitidos por Marshall vinham de Rhodan.
Os jatos-propulsores rugiram, impelindo a KC-44 para a frente. Os campos defensivos
brilharam sob o efeito das molculas de ar ionizadas. Os contornos da paisagem foram
deslizando rapidamente pelas telas dos rastreadores. O mar de lama apareceu diante dos
homens. Um vulco atirou massas de lava incandescente em direo espaonave. Nuvens
de vapores iam surgindo na superfcie que se movimentava preguiosamente.
Quando o som dos sinais goniomtricos comeou a doer nos ouvidos, o lordealmirante deu ordem para que o comando de desembarque formado por quinze homens se
reunisse na eclusa inferior. Levantou da poltrona.
Uma ilha em forma de tartaruga apareceu no horizonte.
Kasom levantou a cabea que estivera abaixada sobre a tela abaulada do rastreador
de raios laser.
Encontrei a montanha, senhor! exclamou.
Modere a voz, Kasom retrucou Atlan, angustiado.
Ainda precisarei dos meus tmpanos para outra coisa.
Fez um gesto para que o ertrusiano se afastasse da tela e deu uma olhada.
Deve ser isso mesmo disse. a nica elevao existente nesta ilha.
Comandante, adapte a manobra aos resultados fornecidos pelos raios rastreadores.
Dali a instantes a corveta freou ao mximo de sua capacidade. Tinha-se a impresso
de que a ilha crescia enquanto caa para dentro da tela frontal. Uma elevao rochosa
entrou rapidamente no cruzamento das barras do dispositivo eletrnico. Ainda no se via
nenhum sinal de Marshall.
De repente viram-se lampejos: um... e mais outro.
Desa a cem metros! disse Atlan, dirigindo-se ao comandante. Vamos saltar.
Depois pousaremos num lugar seguro.
Saiu acompanhado por Kasom e desceu pelo elevador do eixo polar. O comando de
desembarque j estava espera do momento de entrar em ao, com os capacetes
pressurizados fechados. Atlan explicou em palavras ligeiras qual era a tarefa dos soldados
espaciais.
Kasom e eu seremos os primeiros a saltar concluiu.
Os outros iro em seguida. Os dispositivos antigravitacionais s sero ligados
pouco antes de chegarmos superfcie. Teremos de libertar Marshall numa aorelmpago. No devemos ter nenhuma considerao pelos animais. No temos muito
tempo.
Pronto, senhor! transmitiu o alto-falante embutido na parede.
Melbar Kasom apertou o boto do fecho automtico da eclusa. As placas da escotilha
externa afastaram-se com um chiado. Os vapores, o cheiro da podrido e o vento
penetraram na cmara ampla da eclusa.
Atlan impeliu-se vigorosamente. Embaixo dele a figura macia do ertrusiano j se
precipitava em direo superfcie.
O cho aproximou-se numa velocidade alucinante. Atlan cerrou os lbios. Teve a
impresso de que num instante iria tocar o solo e ligou o dispositivo antigravitacional do
seu traje espacial. No mesmo instante ativou o micro-propulsor sigans.
218

A queda foi interrompida num doloroso solavanco. Mas Atlan ainda chegou a sentir o
impacto. Fez um rolamento por cima do ombro, ficou de p e viu bem sua frente a boca
aberta de um animal. Os microfones externos de seu capacete transmitiram um berreiro
ensurdecedor.
O arcnida levantou a arma energtica e atirou.
O som das descargas energticas vinha de todos os lados, entremeado pelo rudo da
queda dos corpos pesados e pelo bramido das feras. Aos poucos o rudo da batalha foi
diminuindo. De repente ficou tudo em silncio.
Atlan contemplou em silncio os cadveres dos animais. Chegou a experimentar um
sentimento de compaixo, mas acabou dando de ombros.
Sem isso no poderia ter libertado Marshall. O telepata aproximou-se devagar, com a
mo estendida. Muito obrigado. Fomos salvos no ltimo instante. J estava cercado pelas
feras. Devo confessar que como monstros sem crebro usaram uma ttica muito
inteligente. Deu uma risada.
Atlan apertou sua mo e tambm riu. A KC-44 pousou junto elevao, apoiada sobre
os raios chamejantes de seus jatos-propulsores.
Vamos embora! disse o lorde-almirante.
Um grito estridente fez com que se virasse abruptamente. Um dos soldados espaciais
apontava para o alto. De repente Atlan sentiu um calafrio no peito. Uma gigantesca nuvemfantasma descia em velocidade alucinante sobre o barco auxiliar esfrico. Antes que algum
pudesse esboar qualquer reao, alcanou a espaonave.
Dali a um instante no havia mais nada no lugar em que esta tinha pousado.
S a nuvem-fantasma continuava no mesmo lugar. Foi-se afastando lentamente,
tangida pelo vento, em direo ao mar...

219

Fazia dez minutos que as nuvens-fantasma tinham aparecido.


Perry Rhodan, Omar Hawk e Ras Tschubai estavam escondidos atrs de algumas
pedras e olhavam atravs de seus dispositivos infravermelhos para o cu que cobria o vale.
O fogo despejado pelos vulces que se abriam no vale gigantesco fazia ferver o ar. As
massas de ar frio sopravam de todos os lados, uivando e assobiando, apenas para serem
aquecidas dentro de instantes e subir redemoinhando.
As nuvens de fumaa aproximavam-se de todos os lados. Eram tangidas pelas massas
de ar em direo ao fundo do vale para serem impelidas para cima to depressa que a vista
s conseguia acompanh-las por um segundo.
Parecia um quadro fantasmagrico.
Omar Hawk perguntou-se se as nuvens com vida tinham sido alcanadas por acaso
pelas correntezas de ar ou se vinham a este lugar intencionalmente. Se vinham de
propsito, qual era a sua inteno? O que poderiam ganhar subindo s camadas mais
elevadas da atmosfera em virtude das condies trmicas?
Eram sempre novas perguntas e nenhuma resposta.
Houve uma erupo mais forte no fundo do vale. Omar encolheu instintivamente a
cabea. Uma luminosidade ofuscante passou por cima do topo das elevaes que cercavam
o vale e pedras incandescentes caam ao cho. O okrill sacudiu-se contrariado quando uma
pedra o atingiu na cabea e se despedaou. Uma cortina de cinzas incandescentes passou
por cima dos homens. As raras plantas raquticas que mal e mal conseguiam manter-se
vivas entre a lava esfriada ficaram pretas e desmancharam-se. Omar prendeu a respirao
enquanto a nuvem no passou.
Um tremor de terra sacudiu a rocha.
Por acaso Omar olhou para trs. Contemplou Vega, que j devia estar no poente.
Levou alguns segundos para compreender o fenmeno. Encontravam-se no plo sul de
Pigell. Durante o vero o sol polar certamente brilhava tambm de noite.
Quis levantar para comunicar sua descoberta, mas um novo tremor de terra obrigouo a ficar de joelhos. Espantado primeiro, depois apavorado viu uma fenda larga, que ia
aumentando com uma rapidez extraordinria.
O oxtornense ps-se de p de um salto. Correu para o lugar em que Rhodan e
Tschubai se tinham abrigado, levantou-os fora e prendeu-os embaixo dos braos. Com
dois saltos colocou-se ao lado da fenda, que j tinha alguns metros de largura. A rocha que
rachara foi baixando.
Omar Hawk saltou por cima da fenda. Atrs dele a rocha desmoronou de vez. Uma
faixa de cerca de dez metros de largura caiu ruidosamente na fenda, levantando uma
grande nuvem de poeira.
O okrill conseguiu pr-se a salvo no ltimo instante.
Desculpem o tratamento grosseiro disse Omar.
Perry Rhodan fitou-o com uma expresso estranha nos olhos.
a segunda vez que o senhor salva minha vida, dentro de dois dias. No sei se um
dia poderei retribuir, Hawk...
Omar limitou-se a sorrir.
A melhor forma de retribuir aceitar os dados do presente como uma coisa
natural, senhor respondeu, numa aluso a certa observao que o Administrador-Geral
fizera horas atrs. Mas, falando srio, o que faremos em seguida? acrescentou.
Acha que devemos ficar aqui at que algum venha buscar-nos?
220

Neste instante lembrou-se da descoberta que acabara de fazer.


A propsito. Estamos no plo sul, senhor. Se no fosse assim, Vega j se teria posto
h tempo.
Com isso o senhor est respondendo sua pergunta retrucou Rhodan. Ou
ser que o senhor pretende percorrer a p algumas dezenas de milhares de quilmetros?
Antes que o oxtornense tivesse tempo de dar uma resposta, ouviu-se uma forte
pancada. Era como se um gigantesco objeto batesse num enorme gongo.
Os trs homens encolheram-se instintivamente.
O que viram em seguida fez com que gritassem apavorados.
Uma gigantesca esfera com um brilho metlico rolou pelas encostas do vale: era uma
nave auxiliar da classe Corveta...!
Pouco antes de atingir o fundo do vale, a espaonave bateu numa rocha saliente,
saltou alguns metros para o alto e depois disso desceu ao cho com uma lentido
surpreendente. As colunas de sustentao telescpicas saram do corpo metlico,
encolheram-se por causa do impacto e voltaram posio original numa ao de molejo.
No mesmo instante o campo defensivo acendeu-se.
Eles nos encontraram! exclamou Ras Tschubai jubilante.
Ou ns os encontramos! observou Rhodan em tom spero. Tenho a
impresso de que isto no foi um pouso programado.
Seja como for, a tripulao est viva objetou Omar Hawk. Do contrrio no
poderiam ter acionado os projetores antigravitacionais e o campo defensivo.
Rhodan modificou com movimentos rpidos a regulagem de seu telecomunicador.
Al, nave auxiliar! gritou, nervoso. Favor responder, nave auxiliar. Rhodan
falando!
Omar Hawk tambm colocou o capacete, para ouvir a resposta que seria transmitida
pelo receptor embutido em seu capacete.
Mas no houve nenhuma resposta!
O Administrador-Geral levou quase dois minutos repetindo sua mensagem
estereotipada mas no conseguiu nada.
Omar fitava com os olhos semicerrados a esfera de ao de 60 metros de dimetro, em
cujo campo defensivo as nuvens de gases e cinzas se desmanchavam em meio a uma
ofuscante luminosidade.
Deixe que eu v para l, senhor pediu, dirigindo-se a Rhodan. O senhor
poder dar-me cobertura durante a descida, se bem que eu no acredite que seja uma
armadilha.
Perry Rhodan fitou-o com uma expresso de espanto.
O que pretende fazer l embaixo? Nem mesmo o senhor ser capaz de atravessar o
campo defensivo de uma corveta, mesmo que o campo de hipercarga no tenha sido
ativado.
Toda nave do Imprio possui um sistema de alerta automtico, no mesmo?
respondeu Omar com um sorriso. Um ataque com armas energticas faria soar
imediatamente as sereias de alarme. Isso talvez sirva para acordar os tripulantes.
O senhor ser alvejado por um canho energtico observou Rhodan, irnico.
Basta que o alerta automtico esteja acoplado com o sistema de defesa automtico...
Poderia tentar mais uma teleportao, senhor disse Ras Tschubai em tom
delicado.
Rhodan sacudiu a cabea, mas acabou concordando. Ningum sabia se a tripulao
ainda acordaria. Era bem possvel que os projetores antigravitacionais e o campo defensivo
tivessem sido ligados no ltimo instante por um tripulante mortalmente ferido.
221

O afro-terrano inclinou a cabea. Olhou com o rosto impassvel para a nave auxiliar.
Finalmente desapareceu, provocando os fenmenos que costumam acompanhar o processo
de teleportao.
Omar prendeu a respirao.
Ser que Ras acabaria sendo novamente atirado para trs por uma fora que eles
no conheciam...? De repente o campo defensivo apagou-se.
Tudo em ordem, senhor! disse a voz sada do telecomunicador. Os tripulantes
esto inconscientes. Quer que v para a com a nave?
No faa isso respondeu Rhodan. Vamos a. J pode abrir a eclusa inferior.
Foi uma descida difcil pela rocha quebradia e os seixos espalhados no cho, embora
Hawk carregasse o Administrador-Geral nos lugares mais difceis. Mas o okrill desceu em
grandes saltos. Pulava por cima das pedras soltas ou das fendas no cho. Passou pela
corveta, desenvolvendo a velocidade de um planador, e espojou-se gostosamente na areia
escaldante.
Quando Omar e Rhodan chegaram perto da nave, s viram os olhos redondos de
Sherlock sair do cho. O okrill se enterrara e se deleitava visivelmente com o calor, que
teria matado um ser humano dentro de poucos segundos.
O oxtornense chamou-o com um assobio.
s vezes este animal me assusta, Hawk observou Perry Rhodan, abanando a
cabea. Todos os animais de seu mundo so to resistentes como este?
Todos, senhor. Mas assim mesmo Sherlock ainda um exemplar especial. Seus
antepassados foram levados para Oxtorne por um grupo de astronautas da raa dos maarn,
que foi obrigado a fazer um pouso de emergncia. At hoje ningum sabe onde fica seu
mundo de origem.
Existem muitos mistrios que nunca conseguiremos resolver disse Rhodan.
Os dois atravessaram a eclusa da corveta. O zumbido montono dos geradores de
energia funcionando em ponto morto vinha do interior da nave. Parecia que as mquinas
no tinham sido afetadas pelo impacto. O elevador central estava funcionando
perfeitamente.
Mas na sala de comando as coisas no pareciam to boas. Duas poltronas arrancadas
dos suportes tinham despedaado a fileira de telas de bombordo. Os homens que estavam
sentados nestas poltronas jaziam no cho, banhados em sangue. Ras Tschubai cuidou deles.
S sofreram alguns cortes disse em tom tranqilizador.
Omar e Rhodan trataram de ajudar os outros feridos. Acabaram de cuidar dos homens
que guarneciam a sala de comando e dirigiram-se s torres de canhes e sala de controle
de mquinas.
De um modo geral, as conseqncias do acidente no tinham sido muito graves. No
havia nenhum morto, embora alguns tripulantes tivessem sofrido fraturas, concusses
cerebrais e cortes. Os neutralizadores de presso tinham amortecido a fora do impacto no
interior da corveta, onde s uma pequena parte das foras desencadeadas por este se fizera
sentir.
O comandante, Tenente Aprenin, que foi o primeiro a recuperar os sentidos, contou o
que tinha acontecido.
Perry Rhodan no fez nenhum comentrio, mas seu rosto assumiu uma expresso
sombria. Deu ordem para que a nave decolasse. Tanto ele, como Tschubai e Hawk possuam
breves espaciais e sabiam como lidar com os principais modelos de espaonave do Imprio.
Fizeram a checagem, ajudados por Aprenin. Toda a aparelhagem funcionava
satisfatoriamente.
Tudo pronto? perguntou Rhodan.
Seu rosto ainda parecia uma mscara.
222

Pronto! responderam Hawk, Aprenin e Tschubai ao mesmo tempo.


O rosto do Administrador-Geral ficou ainda mais plido. Ligou os propulsores com
movimentos automticos e empurrou para a frente a alavanca de regulagem do empuxo.
A KC-44 subiu em meio a um oceano de fogo e poeira. O rosto de Rhodan descontraiuse um pouco.
Em seguida houve o terrvel impacto numa coisa invisvel.
A corveta foi atirada para trs, balanou, correu de novo de encontro coisa invisvel
e teria cado, se Perry Rhodan no tivesse ligado os jatos para a retropropulso antes
que fosse tarde. A nave tocou violentamente o cho.
Com um movimento que mostrava que se tratava de um gesto definitivo colocou a
alavanca dos propulsores na posio de desligado.
***
O Lorde-Almirante Atlan levantou abruptamente a mo que segurava a arma e
disparou uma srie intil de tiros energticos atrs da nuvem-fantasma.
Onde est seu telecomunicador, John? perguntou em tom exaltado.
John Marshall no respondeu. Apenas levantou a mo. Estava com os olhos fechados,
mostrando que prestava ateno ao que se passava dentro dele.
Atlan conhecia os sinais exteriores de um contato teleptico. Fechou a boca e ps-se a
esperar pacientemente.
Houve uma mudana assustadora no rosto de Marshall. Ficou desfigurado numa
expresso de pnico. O suor cobriu sua testa. Os lbios tremiam. O telepata cambaleou,
dando a impresso de que acabara de sofrer um golpe psquico. Melbar Kasom apoiou-o.
Com um suspiro, Marshall voltou realidade. Profundas rugas de amargura surgiram em
torno de seus lbios quando comeou a falar.
Matamos seres inteligentes disse. Trucidamo-los como se fossem monstros...
No compreendo disse Atlan, deprimido pelo pressentimento da desgraa que
estava para vir.
Os rpteis! So telepatas o mutante libertou-se da mo de Kasom que o
segurava e apontou para o campo de batalha. Um deles ainda est vivo. Captei seus
pensamentos.
Como poderamos saber disso? perguntou Kasom, assustado. Por que no
entraram logo em contato com o senhor, j que so telepatas?
O telepata levantou os ombros.
Vou perguntar a ele. Mas primeiro temos de encontr-lo. Est ferido e precisa de
auxlio.
John Marshall levou apenas alguns minutos para encontrar o rptil ferido. Estava
deitado de lado e sangrava de uma ferida no ventre. Seis soldados sacrificaram as ataduras
de seu equipamento de primeiros socorros para estancar o sangue e fazer um curativo.
Melbar Kasom injetou um medicamento regenerador no rptil.
Depois disso Marshall voltou a entrar em contato mental com o rptil.
Quando encerrou a conversa, parecia arrasado.
Eles se chamam de Tankan disse. Seu grau de inteligncia equivale mais ou
menos ao de um neandertalense terrano. Mas so telepatas de grande capacidade.
Infelizmente sua faculdade teleptica afetada pelos instintos muito acentuados. Isso
explica por que eles me atacaram, embora devessem sentir que eu era um telepata. O
Tankan alega que eu irradiava agressividade, e eles no foram capazes de defender-se
contra este sentimento, que tomou conta de seu consciente e os obrigou a atacar.
Lanou um olhar pensativo para o lorde-almirante.
223

Descobri mais uma coisa. Outro grupo de Tankan, com o qual os exemplares daqui
mantm contato, teve um encontro com o Administrador-Geral.
Atlan inclinou-se e agarrou os ombros de Marshall.
O qu...? Perry...? Pergunte a este lagarto onde Perry Rhodan se encontra no
momento. Vamos logo!
John Marshall voltou a concentrar-se. Depois de algum tempo abriu novamente os
olhos e sacudiu a cabea.
Ele no sabe, Atlan. O contato com o outro grupo foi interrompido h algum tempo.
Quando tiveram notcias dele pela ltima vez, o Administrador-Geral estava atravessando
um mar de lama. Os outros Tankan ajudaram-no. Mas o ferido no sabe qual sua posio.
Melbar Kasom praguejou. No mesmo instante o rptil fez um movimento, ps
mostra uma robusta fileira de dentes e rosnou ameaadoramente.
Marshall fitou o ertrusiano com uma expresso de recriminao.
Trate de controlar-se, Kasom! Eu j disse que a agressividade humana contagia os
Tankan.
Isso... certo! reforou o Tankan surpreendentemente, usando a lngua universal
de Andrmeda.
Atlan e seus companheiros recuaram chocados. Mas Marshall sorriu como quem
compreendia.
Que... que foi isso? perguntou Kasom num gemido.
A fala... sobre Dulh Orgh respondeu o Tankan. Dulh Orgh ser mau. Rhodan
saber. Muitos Tankan mortos quando Dulh Orgh atacar.
O que ele quer dizer que estes Dulh Orgh destruram certas plantas que os
Tankan tm de comer para no morrer de uma deficincia alimentar.
Os Dulh Orgh so os tefrodenses da estao do tempo, no so? perguntou
Atlan. Se forem, diga a Tankan que no tem mais nada a temer.
O mutante confirmou com um gesto, mas de repente estremeceu fortemente.
No! exclamou em ingls. Os seres que ele chama de Dulh Orgh no so os
tefrodenses, Atlan. Reconheci por um instante a imagem que o Tankan traz na mente, antes
que ele pudesse bloque-la. Parece que a representao mental destes seres representa a
violao de um tabu. Os forasteiros em que ele est pensando so seres de tamanho
humano, que possuem membranas voadoras semelhantes s dos morcegos.
O arcnida levou alguns segundos para responder.
Espero que o senhor saiba o que isso significa para ns. Se alm dos tefrodenses
existem outros seres estranhos por aqui, eles podem tomar-se perigosos. Quem sabe se as
chamas nuvens-fantasma no so dirigidas por estes seres? Ser que se trata de um
produto fabricado por estes Dulh Orgh?
Com isso o desaparecimento de Rhodan deve ser visto de um outro ngulo
observou Melbar Kasom. Ser que o senhor no poderia convencer o Tankan a entrar em
contato com o grupo em cuja companhia se encontra o chefe, John?
Marshall olhou para o gigante ertrusiano com uma expresso de dvida. Finalmente
deu de ombros.
No custa tentar disse.
Sentou ao lado do rptil, colocou a mo sobre seu pescoo e fechou os olhos.
Dentro de alguns minutos o Tankan comeou a ficar nervoso. Mexia com a cabea,
como quem est procura de alguma coisa. As narinas abriam-se, e os olhos pareciam
voltados para dentro.
Dali a meia hora John Marshall abriu os olhos e caiu exausto. Um tratamento com
oxignio puro e cpsulas energticas fez com que recuperasse as foras.
224

O chefe corre um perigo enorme informou. Encontra-se em poder das


nuvens-fantasma, na ilha-continente do plo sul, no se sabe exatamente onde. Foi s o que
o Tankan pde informar. No pde dizer de que espcie o perigo.
Atlan ficou imvel por um segundo. Logo seu corpo entesou-se.
Darei ordem para que a Crest decole imediatamente com destino ao plo sul. Nem
mesmo as nuvens-fantasma sero capazes de resistir ao seu poderio. Vamos logo, John
Onde est seu telecomunicador? J fiz esta pergunta.
O chefe do exrcito dos mutantes baixou os olhos como quem se sente culpado.
Deixei-o cair quando fugia dos rpteis. Um dos Tankan esmagou-o com os ps
pouco antes que o senhor chegasse. No temos a menor possibilidade de entrar em contato
com a Crest.
***
Perry Rhodan resignou-se e desligou o telecomunicador. O alcance do aparelho
instalado a bordo era muito maior que as dimenses do planeta, mas apesar disso no fora
possvel estabelecer contato com a Crest.
Vamos tentar o hipercomunicador? perguntou Ras Tschubai.
Rhodan riu amargurado.
Podemos tentar. Mas no acredito que consigamos alguma coisa. A rea em que
nos encontramos est sendo bloqueada por alguma influncia energtica. A causa deve ser
procurada nas nuvens-fantasma, e por isso certamente no conseguiremos romper o cerco
nem mesmo com as hiperondas. Qualquer coisa capaz de transportar um objeto pela quinta
dimenso est em condies de absorver os impulsos ultraluz.
Ativou o hipercomunicador da KC-44 sem demonstrar muito entusiasmo. As luzes de
controle acenderam-se, mostrando que o aparelho estava em condies de funcionamento.
O Administrador-Geral conduziu um mnimo de energia para o aparelho. No queria que a
mensagem fosse captada por algum receptor tefrodense ou halutense, dos quais
certamente ainda existia bom nmero na galxia.
Em seguida mandou irradiar o pedido de socorro da frota.
Depois de tentar durante dois minutos, sem obter resposta, foi aumentando a
potncia da transmisso progressivamente de um para cinqenta por cento de sua
capacidade. O receptor continuou em silncio.
Num gesto resoluto, desligou o aparelho. As luzes de controle apagaram-se e o
zumbido montono foi interrompido.
Ainda existe uma possibilidade, senhor...! disse Omar Hawk em meio ao silncio
deprimente. O kalup.
Tschubai riu debochado.
Antes de entrar no hiperespao, teramos de entrar no espao de quatro
dimenses. E este est fechado para ns.
E da? retrucou Omar. O espao linear est presente em toda parte. Inclusive
aqui.
Perry Rhodan sobressaltou-se.
O senhor ficou louco, Hawk! Sabe qual o risco da entrada no espao linear a
partir de uma posio de imobilidade ainda mais com a nave pousada...?
Deformaes dos campos magnticos, fadiga do material, choques psquicos,
modificao das constantes gravitacionais do planeta... disse o oxtornense com a voz
fria, enumerando as possveis conseqncias de uma operao dessa espcie. Talvez a
nave seja destruda, talvez todo o planeta. Mas o fato que se no conseguirmos sair daqui
o Imprio desmoronar, senhor. No quero acus-lo por isso, mas no se pode negar que o
225

bem-estar da humanidade ainda depende principalmente de sua pessoa. O senhor no pode


assumir o risco de ver um imprio enfraquecido esfacelar-se sob as investidas vindas de
Andrmeda.
Que discurso comprido, oxtornense! disse Perry Rhodan entre os dentes.
Infelizmente tem toda razo. Tudo bem! Vamos tentar com o kalup.
Os tripulantes feridos, alguns dos quais continuavam inconscientes, foram presos com
os cintos, com as poltronas anatmicas colocadas na horizontal. Rhodan fez questo de que
todos os trajes espaciais ficassem fechados. Queria que os riscos para a vida dos homens
fossem os menores possveis.
Uma vez concludos os preparativos, Rhodan, Omar, Ras e Aprenin amarraram-se s
poltronas que ficavam frente do console principal.
Tschubai, cuide dos controles dos armamentos. Se as nuvens-fantasma nos
atacarem antes que tenhamos tempo de entrar no espao linear, use contra elas tudo que
possumos com exceo dos canhes conversores, naturalmente.
Omar Hawk pigarreou.
Queira desculpar, senhor, mas peo que no atire nas nuvens.
Por qu? perguntou Perry Rhodan, fitando o oxtornense com uma expresso de
espanto.
No tenho a resposta a essa pergunta, senhor Omar deu de ombros. Tenho
uma espcie de sexto sentido que me alertou para isto. Talvez seja em parte porque por
enquanto as nuvens-fantasma no representaram um perigo grave para ns, apesar de
termos destrudo milhares delas.
O Tenente Aprenin deu uma risada de deboche, mas calou-se diante do olhar de
reprovao de Rhodan.
O Administrador-Geral fitou prolongadamente o oxtornense. Finalmente acenou com
a cabea.
Acho que o senhor superestima essas figuras, caso queira atribuir-lhes certo grau
de inteligncia e um elevado senso moral, Hawk. Mas passando aos fatos, no posso deixar
de dar-lhe razo. De fato, no temos nenhuma prova de que as nuvens-fantasma quisessem
fazer-nos algum mal. Tschubai, revogo a ordem que acabo de dar. S atire se eu lhe der
ordens expressas para isso ou se no estiver em condies de faz-lo, caso observe alguma
coisa que represente um perigo iminente de destruio para ns.
O rosto negro do teleportador permaneceu impassvel quando confirmou a ordem
recebida. Estava habituado a confiar no Administrador-Geral, mesmo que no
compreendesse logo o sentido de alguma ordem.
Perry Rhodan lanou mais um olhar para as telas de imagem. Os vulces continuavam
a lanar lnguas de fogo para o cu, nuvens de cinzas e gases incandescentes rolavam pelo
vale, numerosas nuvens-fantasma aproximavam-se e eram arrastadas para o alto pelas
correntes de ar ascendentes.
Por uma questo de hbito arraigado aproximou o microfone aos lbios, o que na
situao em que se encontravam era completamente intil.
Ateno! Entraremos no espao linear dentro de um minuto!
Ligou a contagem regressiva robotizada. O tiquetaquear que j estavam acostumados
a ouvir tinha algo de assustador, porque no estava soando no espao csmico, mas na
superfcie de um planeta.
Os reatores de fuso instalados na nave entoaram a msica retumbante que desde o
incio acompanharam o homem na sua caminhada pelo espao. As paredes da nave
vibravam de forma quase imperceptvel:
O estrondo de uma voz mecnica se fez ouvir em meio ao rudo.
Ateno. Faltam dez segundos para a entrada no espao linear! Nove... oito... sete...
226

Perry Rhodan colocou a mo sobre a chave acionadora do conversor kalup.


Trs... dois... um... zero!
Perry Rhodan empurrou para baixo a mo pousada sobre a chave. Luzes vermelhas,
verdes e amarelas atravessaram o painel de controle. Os mostradores eletrnicos dos
instrumentos executaram uma dana louca. Omar Hawk percebeu tudo isso numa frao de
segundo, enquanto o kalup abafava os outros rudos e o quadro do universo ao qual
estavam familiarizados desaparecia diante de seus olhos.
Uma sombra gigantesca que deixava passar a luz apareceu frente da tela de imagem.
Parecia uma imagem m de televiso, cheia de chuviscos; mas era uma imagem
tridimensional.
Omar teve a impresso de que estava inchando que nem um balo. Ao mesmo tempo
sentiu alguma coisa apert-lo. Era como se uma fora tremenda apertasse seu corao.
Numa reao descontrolada, bateu contra o fecho geral dos cintos de segurana. Sua mo
cerrada atravessou o nada, mas este nada continuou visvel como um quadro fantstico.
Todos os objetos pareciam ser feitos de uma substncia cinzenta granulosa. At mesmo seu
corpo no passava de uma reunio de manchas ou gros cinzentos, que deixava passar
livremente a luz entre seus intervalos. Mas apesar disso as substncias cinzentas formavam
o quadro existencial de um corpo humano.
O oxtornense avanou tateante em direo ao console de comando junto ao qual
estava sentado Rhodan. Olhava para o painel de comando do sistema de propulso linear
como se tivesse sido hipnotizado.
Neste instante a voz irnica do Administrador-Geral se fez ouvir.
No se incomode, Hawk. J tentei vrias vezes. No possvel. Minha mo parece
ter perdido a substncia.
O Tenente Aprenin, que se encontrava a seu lado, irrompeu numa estridente risada
histrica.
Cale a boca! disse Ras Tschubai em tom enrgico.
Omar Hawk tentou descobrir por que aquelas vozes lhe pareciam to estranhas. No
conseguiu.
No estamos no espao linear, no mesmo? perguntou.
No... respondeu Rhodan em tom hesitante. Mas tambm no nos
encontramos no conjunto espcio-temporal normal da quarta dimenso. Na verdade, uma
coisa que no conhecemos.
O fenmeno no tem nenhuma ligao direta com a decolagem a partir da posio
parada, senhor observou Ras Tschubai. Nunca observei coisa semelhante.
Ainda sou de opinio que antes de mais nada deveramos ter destrudo todas as
nuvens-fantasma! exclamou Aprenin com a voz carregada de dio.
No mesmo instante soltou um grito com o qual exprimia toda a angstia de que um
ser humano capaz.
Omar prendeu a respirao. Quis pr a mo na arma ao ver a nuvem brancoacinzentada atravessar as paredes da nave e entrar na sala de comando...!
Sempre pudera enxergar as nuvens-fantasma de uma forma diferente das outras
pessoas, atravs dos olhos de Sherlock. Mas desta vez estava vendo muito mais, embora s
estivesse usando os prprios olhos.
Milhes ou bilhes de figuras irregulares achatadas, vinham entrando, flutuando ao
lado, em cima e embaixo uma das outras. Fios brancos estendiam-se entre os objetos,
formando com elas uma rede cheia de ns. Em cada uma das figuras pulsava, embaixo de
uma pele transparente, com aspecto de vidro, um lquido viscoso, que envolvia um ncleo
cinzento, cercado por uma rea mais clara.
227

So clulas! exclamou o oxtornense de si para si. Bilhes de clulas


ganglionares, ligadas por fibras nervosas e coordenadas num supercrebro autnomo, que
no possui corpo que possa ser governado por ele. Diante disso no teriam de surgir
forosamente outras faculdades, sem as quais o organismo pouco coeso no teria nenhuma
finalidade...?
Monstro! disse o supercrebro. A falha na evoluo natural no pode servir de
desculpa ao comportamento de vocs que possuem inteligncia e podem decidir livremente
sobre o comportamento a adotar.
O que deixou Omar Hawk mais abalado no primeiro instante no foi tanto o sentido
destas palavras como o fato de que era capaz de entender a mensagem do supercrebro.
Como fazia para falar, j que, segundo tudo indicava, no possua rgos de fonao?
No mesmo instante compreendeu por que as vozes dos companheiros lhe pareceram
estranhas. que no as percebera atravs do ouvido, mas captara-as diretamente com o
crebro.
Por que no conhecem outra resposta aos seus problemas seno a violncia fsica?
prosseguiu a nuvem. Tm de matar em vez de pensar? Tm de realizar sua evoluo
exclusivamente numa rea da tcnica que visa ao assassnio em massa organizado? Por que
permitem que seu esprito se atrofie, enquanto se encantam com as armas destrutivas cada
vez mais aperfeioadas, as armas energticas cada vez mais potentes, a velocidade com que
podem ser destrudos os mundos...?
Ningum pode viver em paz enquanto houver algum que quer sua destruio
disse Perry Rhodan. Os procedimentos abominveis nos foram impostos. Acha que
devemos renunciar prpria existncia, somente para permanecer fiis a certos ideais
fundados na moral?
O que voc acaba de dizer representa o pensamento de um animal dirigido pelo
instinto e no digno de um ser dotado de raciocnio respondeu a voz. Vocs podem
proteger melhor sua existncia fsica dando livre curso evoluo do esprito. Lutem
pensando! Usem as armas do esprito para modificar o pensamento do inimigo, mas no
destruam aquilo que no criaram. Mas sabemos perfeitamente que vocs no podero mudar
mais. So o produto de uma falha na evoluo natural. Por isso mesmo no tm nenhuma
chance.
Quer dizer que pretendem destruir-nos? perguntou Rhodan em tom sarcstico.
Isso s prova que sua teoria ridcula.
Nunca destrumos qualquer forma de vida respondeu o supercrebro em tom
suave. Mas evitaremos que vocs voltem sua dimenso e continuem na trilha sangrenta
que vinham seguindo. Vocs vivero aqui. Talvez isso sirva para curar a doena que ataca seu
esprito. Vocs tm uma eternidade para isso.
O supercrebro atravessou as paredes da sala de comando e desapareceu. Os homens
viram-se a ss de novo. Ficaram calados, porque seu esprito foi incapaz de sacudir o
horror que os paralisara.
***
Os homens do comando de desembarque estavam sentados em crculo. Mantinham os
capacetes pressurizados fechados, enquanto a chuva e a tempestade agitava seus
conjuntos-uniforme. Os fuzis energticos descansavam sobre os joelhos dos homens. No
havia mais nada em que se pudesse atirar.
Atlan estava de p fora do crculo, com as pernas afastadas. Resistia teimosamente
fora do vento. Fitava com os olhos semicerrados os desenhos abstratos traados pelos
228

relmpagos cor de enxofre, que desciam incessantemente do cu encoberto, rasgando


impiedosamente as copas das rvores.
Lanou um olhar de desprezo para Melbar Kasom, que enfrentava o calor fumegante
com o rosto muito vermelho, somente para poder empanturrar-se com os pedaos de carne
que tirava do saco de mantimentos.
Os cadveres dos rpteis espalhavam um cheiro horrvel. O ar tpido acelerava o
processo de decomposio dos corpos. Moscas voadoras do tamanho de um punho humano
tinham depositado bilhes de ovos. As larvas que saram deles disputavam a carne com as
bactrias da putrefao.
Atlan apressou-se em fechar a pequena eclusa de seu capacete, que usara para
recolher uma amostra de ar.
Passou por cima das pedras escorregadias e das plantas fibrosas em forma de medusa
e sentou perto de John Marshall. O telepata estava sentado ao lado do Tankan ferido, que
fora carregado para o alto da colina. O rptil recuperava-se rapidamente. Dentro de pouco
tempo poderia voltar floresta ou nadar para uma das ilhas nas quais ainda viviam
outros indivduos de sua espcie.
No descobriu mais nada, John?
Marshall sacudiu a cabea. Parecia desanimado.
O Tankan pensa que pode negociar com as nuvens-fantasma, mas parece que estas
no demonstram nenhum interesse. Precisamos ter pacincia, Atlan.
Pacincia...! disse o arcnida com uma risada amargurada. Posso garantir que
aprendi a ter muita pacincia durante meu exlio involuntrio de dez mil anos no planeta
Terra. Mas no ficarei inativo, enquanto o tempo destruir tudo o que conseguimos.
O que pretende fazer, Atlan? perguntou Marshall.
S nos resta esperar que sejamos localizados por uma das naves empenhadas nas
buscas ou que o Tankan consiga estabelecer contato com as nuvens-fantasma!
O lorde-almirante levantou abruptamente. Enfrentou obstinadamente a tempestade
que ameaava derrub-lo.
Ainda posso usar meu traje de combate especial, John. possvel que o senhor
acabe sendo encontrado antes que eu chegue Crest, mas prefiro no confiar muito nisso.
O senhor o nico que trouxe o traje de combate equipado com o micro-propulsor
sigans! advertiu o telepata. Ningum poder acompanh-lo. Se houver uma pane em
cima do mar de lama o senhor estar perdido, Atlan. O arcnida riu despreocupado.
Os micro-propulsores siganeses no esto sujeitos a panes, John. Alm disso j tive
de arriscar muitas vezes a vida desde que estou com os terranos. Uma vez mais no
importa.
Marshall levantou.
Bem que eu gostaria de poder dizer que consigo controlar seus pensamentos, mas
seria uma mentira. Desde que o Chefe desapareceu nem sequer consigo contato teleptico
com Gucky. E olhe que isso uma coisa difcil de acontecer. O planeta em que nos
encontramos uma armadilha diablica, Atlan. Mas sei perfeitamente que quando resolve
uma coisa ningum o faz desistir. De qualquer maneira, fao votos de que d certo
passou a falar em voz mais baixa. Se temos de perder Rhodan, precisamos que pelo
menos o senhor continue conosco.
Atlan engoliu fortemente em seco. No conseguiu dizer mais nada. Apertou a mo do
telepata e fez meia-volta para trazer seu equipamento.
Melbar Kasom ajudou-o, depois de tentar em vo obter permisso de Atlan para ir em
seu lugar. O gigantesco ertrusiano examinou o equipamento com um cuidado que ningum
teria esperado encontrar em suas mos grosseiras.
Tudo de bom, senhor! exclamou depois que concluiu a verificao.
229

Os homens do comando de desembarque fizeram continncia.


O arcnida retribuiu. Ps a mo nos controles do traje de combate. Subiu devagar. O
micro-propulsor irradiava um fogo quase invisvel, impelindo Atlan rapidamente em
direo costa do mar de lama.
O arcnida voou o mais baixo que os esguichos de vapor que surgiam como que numa
exploso permitiam. De vez em quando os olhos de um monstro fitavam-no
preguiosamente, com uma expresso de indiferena. Serpentes gigantescas deslizavam
sobre a lama em ebulio, desviando-se das salamandras que vinham tona de vez em
quando o lorde-almirante presenciava uma luta titnica. A lei da selva era to implacvel
quanto a da civilizao humana.
Quando sobrevoava o meio do oceano, Atlan teve de enfrentar um furaco. Levou
quase uma hora lutando em vo contra as foras tremendas do ciclone. Foi atirado para
cima, acelerou ao mximo para escapar tormenta, mas acabou indo de um redemoinho
para outro. Quando a tempestade passou, teve de orientar-se de novo. Viu que se afastara
uns sessenta quilmetros da rota.
Prosseguiu obstinadamente no vo. O micro-propulsor funcionava perfeitamente,
apesar do tratamento rude ao qual acabara de ser submetido. O dispositivo
antigravitacional neutralizava seu peso, e por isso conseguia avanar rapidamente.
Dali a uma hora sobrevoou uma ilha pequena. Atrs dela havia outra rea lamacenta.
Mas foi o ltimo obstculo que teve de vencer. Dentro de uma hora a costa do continente ao
qual fora dado o nome de Serra do Norte devia aparecer na linha do horizonte.
J estava anoitecendo. Nuvens de neblina densa subiam do mar, envolviam o arcnida
e obrigaram-no a orientar-se pelo feixe de luz do farol infravermelho.
Foi por causa da neblina que s reconheceu a formao tpica das nuvens-fantasma
quando estas j o envolviam. Numa raiva impotente puxou a arma.
Mas antes que pudesse pr o dedo no boto acionador a neblina desapareceu e
Atlan caiu numa poa de lama, que no deveria estar no lugar em que pouco antes se
encontrara.
Seu micro-propulsor o fez girar, mais ou menos como acontece com uma mosca que
cai num pote de melado. O caldo viscoso fechou-se por cima de seu capacete, e Atlan
chegou a temer que fosse impelido para o fundo do buraco. Felizmente conseguiu
encontrar o comando embutido no cinto e desligar o propulsor antes que fosse tarde.
Como continuava a no ter peso, foi impelido rapidamente para a superfcie da poa
de lama. Com dois saltos conseguiu pr-se a salvo junto margem. Desligou o microantigravitador e olhou em volta.
A primeira coisa com que se deparou foram alguns troncos cobertos de musgos, e um
monto de vermes de cerca de quarenta centmetros de comprimento que pastavam em
cima de um cadver de animal quase irreconhecvel. De repente apareceu um fio muito
fino, vindo no se sabia de onde, e envolveu um dos vermes.
Atlan levantou os olhos e viu um animal com aspecto de macaco, com membranas
voadoras semelhantes ao couro, que estava sentado num galho e naquele momento
comeava a recolher o fio que segurava a presa. Num movimento gil segurou o verme pela
nuca, deu uma mordida nele e envolveu-o em outro fio, que saiu abruptamente de uma
glndula que ficava no ventre.
Depois disso o animalzinho mostrou os dentes e fitou o arcnida como quem quer
fazer pouco-caso de algum. No levou mais de um segundo para agarrar a presa com o
focinho e sair voando.
Atlan sorriu, virou a cabea e recuou apavorado. Havia um rptil gigante parado
apenas alguns metros atrs dele. At parecia ter brotado do cho. Os olhos enormes
230

pareciam fit-lo com uma expresso faminta, enquanto o par das pernas do meio se
mantinha ocupado em coar o ventre gigantesco.
Atlan abriu instintivamente os braos, para pr as mos nas duas armas que trazia
presas ao cinto. Mas logo se deteve.
O animal que se encontrava sua frente era um Tankan. Qualquer pensamento
agressivo o levaria a atacar...!
Atlan sentiu-se ridculo, parado, tentando levar seus pensamentos a uma trilha
agradvel e amistosa, embora no se sentisse nem um pouco agradvel.
Paz! conseguiu dizer, fazendo um grande esforo. O rptil no reagiu palavra e
Atlan deu-se conta de que se esquecera de ligar o alto-falante externo de seu capacete.
Reparou a falha e repetiu a palavra dita a ttulo de cumprimento.
Paz! respondeu o Tankan.
Outros gigantes da selva de Pigell igual ao que se encontrava perto de Atlan passaram
entre os troncos. Devia ser pelo menos uma centena. Atlan reconheceu que, se no tivesse
recuado logo do seu intento, estaria perdido.
Atlan! disse, batendo no peito. Procuro meu amigo Rhodan. Foi ajudado por
outros Tankan, mas... no encontrou logo a palavra capaz de fazer com que os rpteis
compreendessem o que queria dizer ...mas ele foi levado pelas nuvens vindas do cu.
Ns... Tankan sabem respondeu o rptil que aparecera em primeiro lugar.
Rhodan tambm meu amigo. Ajudei. Mas nuvem nos levam para c e para l.
O arcnida sentiu que o nervosismo lhe enchia os olhos de gua, um fenmeno que
correspondia transpirao de outros povos. Ento eram estes os Tankan com que Rhodan
se encontrara!
As nuvens tambm so meus inimigos disse. Elas me trouxeram para c.
Nuvens no inimigos protestou o Tankan em tom violento. Os outros rugiram,
apoiando suas palavras. Nuvens amigos, Rhodan amigo, voc amigo, Tankan amigo.
Estas palavras deixaram Atlan confuso. No sabia como combinar o fato de que as
nuvens-fantasma eram amigas dos Tankan, quando os tinham teleportado.
Mas elas mantm Rhodan preso! exclamou desesperado.
O Tankan ficou calado por algum tempo, enquanto seus olhos assumiam uma
expresso distrada.
Se preso, violou a lei disse finalmente com a voz calma. Ns no ajudar.
Rhodan no voltar mais.
Atlan fitou os rpteis. Estava triste. Sabia que no havia mais esperana. Virou-se
lentamente e saiu andando.
Transformara-se num homem que reconhecera que havia um limite para seu poder,
um limite que no podia ser atravessado.

231

Ligou o micro-propulsor e deixou-o em funcionamento. O chiado fraco do aparelho


fez com que sua mente voltasse realidade. De repente compreendeu qual era o erro
cometido pelas misteriosas nuvens-fantasma.
Ps a mo na chave do micro-propulsor e colocou-a na posio desligado. O chiado
desapareceu. Voltou para junto dos rpteis e parou bem frente de seu interlocutor.
H mais uma coisa que eu quero dizer. Matamos os seres de sua espcie que viviam
numa ilha. Todos, menos um...!
Transmitiu a informao num tom que quase chegava a ser indiferente. At parecia
que a morte de alguns seres inteligentes no o abalava nem um pouco. A naturalidade com
que disse isso deixou os Tankan to perplexos que ficaram parados, em silncio.
Quando voltaram a animar-se e assumiram uma atitude ameaadora, o arcnida
levantou a mo.
Foi um terrvel engano. Ningum teve a inteno de matar um ser inteligente que
fosse. Mas os seres de sua espcie atacaram um dos nossos e isso me levou a dar ordem
de matar, em vez de negociar.
Alguns dos Tankan arranharam a terra com as garras, num gesto de embarao.
Tinham compreendido o que Atlan quis dizer. A agressividade parecia ter abandonado os
rpteis. Finalmente o interlocutor comeou a falar.
Eles mortos, porque vocs no saber amigo, eles no saber amigo...
isso mesmo! respondeu Atlan em tom spero. Ns, os humanos... um
sorriso melanclico apareceu em seu rosto, quando se deu conta de que ele mesmo se
classificara como humano ...somos um tanto agressivos, mas no fundo no somos
melhores nem piores que outras inteligncias. Se atiramos antes de falar, isso acontece
porque passamos por certas experincias que nos tornaram duros.
Levantou a voz e passou a falar em tom de recriminao.
No caso nenhum dos dois lados foi culpado, porque cada um achava que o outro
no possua inteligncia. Mas no caso das nuvens-fantasma somente elas so culpadas.
Estavam em condies de informar-nos sobre sua verdadeira natureza. Se realmente se
encontrassem num nvel moral mais elevado que os humanos, deveriam ter tomado suas
precaues para evitar a matana, em vez de permiti-la e em seguida arvorar-se em juzes.
Houve um movimento nas fileiras dos Tankan. Os rpteis pareciam deprimidos.
Reuniram-se e deram a impresso de que estavam realizando uma conferncia teleptica.
Dali a quinze minutos seu porta-voz voltou para perto de Atlan.
Resolvemos ajudar voc e Rhodan disse em tom singelo. Voc disse vocs
bons e maus, ns bons e maus, nuvens tambm boas e ms. Nada somente bom, nada
somente mau.
Atlan respirou aliviado, embora ainda no soubesse de que forma os Tankan
poderiam ajud-lo. O porta-voz dos rpteis pediu que esperasse. No disse mais nada.
Neste momento desabou mais uma trovoada, transformando a selva num inferno. Em
toda parte as rvores tombavam ruidosamente. Chamas azuis apareceram nas antenas
presas ao capacete de Atlan, enquanto o vento tangia pesadas nuvens de chuva pela
superfcie.
Em meio aos troves e relmpagos apareceram de repente inmeras nuvensrelmpago que emitiam um brilho fraco em cima da manada de rpteis.
Atlan j ia pr a mo instintivamente na arma energtica, mas conseguiu controlar-se
no ltimo instante. Aguardou imvel, enquanto os Tankan iam sendo envolvidos pelas
232

nuvens e desmaterializavam. Seu corao palpitava fortemente quando uma das nuvens
desceu devagar em sua direo.
Como poderia ter certeza de que as intenes dessas inteligncias misteriosas no
eram ms? Ser que podia confiar cegamente nelas?
Mas antes que terminasse seu pensamento, viu-se no meio de algumas rochas
cobertas de musgos e encarou algumas armas energticas levantadas, prontas para
despejar sua energia mortfera.
Os msculos do ventre entesaram-se instintivamente. Mas as armas logo foram
baixadas.
Pelo sol Kreit! disse algum com a voz ensurdecedora. o lorde-almirante!
A figura do ertrusiano voou por cima dos homens do comando de desembarque, que
estavam bem juntos, e foi parar aos ps de Atlan. Uma pata gigantesca agarrou a mo do
arcnida, dando a impresso de que iria esmag-la.
Pare com isso, Kasom! gritou Atlan. Pare, se no mandarei cancelar seu nome
da lista de mantimentos.
Melbar Kasom soltou a mo de Atlan e recuou apavorado.
O senhor s pode estar brincando...!
Atlan fez um gesto de pouco-caso. Esperou que John Marshall se aproximasse. Os
soldados espaciais j tinham compreendido que os inmeros rpteis que se aproximavam
no representavam nenhum perigo, j que o arcnida chegara quase ao mesmo tempo que
os Tankan.
Vejo que no conseguiu chegar Crest disse Marshall com um sorriso.
Acho que com a nave no conseguiria tanto respondeu Atlan.
Informou o telepata sobre a nova situao, mas este no lhe deu muita ateno. Dava
a impresso de que estava recebendo uma mensagem teleptica.
Quando Atlan concluiu, comeou a falar devagar.
Parece que os Tankan e as nuvens-fantasma vivem numa espcie de simbiose
disse. Ainda no sei qual o papel que os rpteis desempenham nisso. O que que eles
poderiam oferecer aos supercrebros com dons parapsquicos, que estes no pudessem
arranjar sozinhos?
Supercrebros? perguntou o arcnida, espantado. Quer dizer que as nuvensfantasma so...
...so crebros, cujas clulas nervosas apenas no formam um conjunto to
compacto como as dos seres humanos. No me admirarei nem um pouco se nossos
cientistas chegarem concluso de que, com uma compactao maior, as nuvens-fantasma
no seriam maiores que o crebro humano. Por favor, no me pergunte como um crebro
pode viver sem um corpo. Os Tankan no sabem, e eu no tenho a menor idia.
Atlan voltou a controlar-se.
Na verdade, somos tolos por nos assustarmos sempre de novo, toda vez que nos
deparamos com uma forma de vida estranha. Acho que j vivemos bastante para estarmos
protegidos contra surpresas deste tipo. Deve ser uma lei qual no podemos fugir.
Pigarreou embaraado ao ver a expresso insistente no olhar de Kasom. Parecia que o
ertrusiano no estava disposto a ouvir uma preleo sobre certas hipteses filosficas,
enquanto o Administrador-Geral se encontrava em perigo. Ele mesmo era um homem
pragmtico, que no gostava de perder tempo com teorias estreis. Parecia que Pigell
produzira uma transformao nele.
Devemos ter pacincia, Kasom. Marshall, pode nos dizer como vai a conferncia
dos rpteis?
O telepata fez um gesto afirmativo.
233

Os que vieram com o senhor esto interrogando o Tankan ferido. Pediram que ele
fizesse uma descrio detalhada das circunstncias em que foram mortos os seres de sua
espcie.
Tomara que ele no minta! resmungou Melbar Kasom.
John Marshall sorriu numa expresso indulgente.
Como sempre, o senhor julga os outros por si, gordo. Quem dera que todos os
homens fossem telepatas! Neste caso tambm entre eles no haveria mentiras. Talvez se
tornassem muito mais pacatos, porque ningum teria segredos perante os outros, nem
seria levado a acreditar que algum pudesse esconder alguma coisa.
Kasom ps instintivamente a mo no peito, onde estava escondido o lanho de
toucinho que para ele era uma pequena reserva de emergncia. Atlan viu e um sorriso
sarcstico apareceu em seus lbios.
O aparecimento do porta-voz dos Tankan libertou o ertrusiano da situao
embaraosa em que se encontrava. O rptil parou perto de Atlan.
Ns ouvimos e falamos disse. Nuvens fizeram acontecer injustia para vocs.
Ns ajudar Rhodan. Nuvens logo aparecer para levar-nos. Ento ser grande juzo.
Atlan acariciou instintivamente o focinho largo e duro do rptil. Dera ordem para
matar os seres da espcie do Tankan. E agora este aparecia para oferecer ajuda aos
homens, porque reconhecia que ambos os lados eram culpados. Dificilmente um ser
humano que se encontrasse nesta situao teria agido assim.
Ns agradecemos disse o arcnida em voz baixa.
Levantou os olhos para o cu, de onde deveriam vir as nuvens pensantes...
***
Elas chegaram dentro de dez minutos. O porta-voz dos Tankan explicou
detalhadamente aos homens o que se esperava deles. Por enquanto o comando de
desembarque ficaria onde estava. Somente Atlan, Marshall e o porta-voz dos rpteis seriam
teleportados para o plo sul de Pigell.
O Tankan no escondeu o risco que os homens corriam. Se o julgamento fosse contra
eles, todos teriam o mesmo destino de Rhodan. Mas isso naturalmente no os fez recuar.
Atlan e Marshall ficaram ao lado do rptil, esperando. Melbar Kasom vivia
praguejando, enquanto as trs nuvens se uniam, formando uma nica, e se aproximavam
do grupo que estava espera. O ertrusiano era um oficial muito competente, mas quando a
vida de Rhodan ou Atlan estava em jogo, ele perdia o sangue-frio.
O arcnida j no se sentia nem um pouco nervoso. Observava a nuvem com a maior
ateno. Era a primeira vez que acompanhava o fenmeno do teletransporte, at onde isso
era possvel. De fato havia uma semelhana surpreendente com a irradiao por um
transmissor.
No mesmo instante o grupo foi parar na beira do vale-cratera do plo sul. Olharam
atentamente em volta, mas no viram sinal de Rhodan ou Hawk. Ainda no sabiam que os
dois, e tambm Tschubai e a tripulao da KC-44, se encontravam em poder dos
supercrebros.
Por isso a primeira coisa em que pensaram quando de repente uma nave esfrica
materializou no fundo do vale foi num ataque. O veculo espacial simplesmente estava l,
pousado nas colunas de sustentao. At parecia que nunca estivera em outra dimenso.
Atlan foi o primeiro a reconhecer a KC-44. Aos poucos seu crebro foi
compreendendo.
Trs figuras saram da sombra da corveta. Atrs deles apareceu um vulto pretoazulado e subiu correndo a encosta. Era o okrill de Hawk!
234

O animal ficou correndo em torno do grupo, dando a impresso de que se alegrava


por v-lo ali.
Mais embaixo, no vale, duas figuras deram-se as mos e quase no mesmo instante
Tschubai e Perry Rhodan materializaram junto ao grupo. O oxtornense deu apenas alguns
saltos para alcan-los.
Atlan apertou a mo de Rhodan. Estava radiante.
Vocs foram libertados, seus patifes terranos? Eu sabia! Nada de grave pode
acontecer a um sujeito como voc.
Pois desta vez voc se enganou, arcnida respondeu Rhodan em tom srio.
Ainda somos prisioneiros. S nos deram licena enquanto durar o julgamento.
Atlan engoliu em seco.
E se o resultado do julgamento for contra ns, vocs tero de... ns teremos...?
Vamos fazer o possvel um sorriso frio apareceu no rosto de Rhodan. Voc
me conhece, no conhece?
Os olhos de Atlan brilharam. Estava ali o amigo, conforme ele o vira centenas de
vezes. Rhodan nunca se submeteria voluntariamente ao julgamento dos supercrebros. S
reconhecia um nico juiz e perante este at mesmo as nuvens-fantasma no passavam
de uma poeira inerte.
Mas apesar de tudo o lorde-almirante teve um calafrio quando as nuvens-fantasma se
aproximaram de todos os lados e de cima. Formaram uma espcie de campnula que
envolveu os homens e o Tankan. O uivo do vento e o estrondo das exploses silenciaram...
Foi um silncio total.
Os olhos cor de gelo do Administrador-Geral brilharam numa expresso irnica.
Al! gritou, levantando o brao. Espero que sua sabedoria seja to grande
quanto seu nmero. Estamos prontos para ouvi-los.
O Tankan sentou ruidosamente e fechou os olhos. Sua laringe moveu-se vrias vezes
para baixo e para cima. Finalmente abriu a boca larga e comeou a falar.
Falamos diretamente com vocs atravs deste ser, j que a comunicao em
condies normais no possvel. Para dar incio ao julgamento, precisamos daquele que
passa pela outra dimenso. Queremos que leve um de vocs de cada vez para a outra
dimenso.
Quem o primeiro que se oferece para abrir o esprito para ns? Os prisioneiros esto
excludos.
Acho que aquele que passa pela outra dimenso sou eu disse Ras Tschubai com
um sorriso embaraado.
Adivinhou! respondeu Atlan em tom seco. Serei o primeiro a abrir o esprito
ou deixar que eles o abram, seja l o que for que eles querem dizer com isso.
Desculpe, senhor! observou John Marshall, apressado. Acho que isso deve
caber antes a mim. Acho que como telepata poderei ser mais til que o senhor.
O arcnida fez um gesto enrgico.
No que diz respeito ao bloqueio do pensamento no sou pior que o senhor. Se
necessrio, s permitirei que eles saibam aquilo que eu quiser.
Deixe que Marshall v, amigo! pediu Rhodan. Ele capaz de certas coisas que
voc no sabe fazer. Prefiro no dizer o que , porque os supercrebros devem estar nos
espreitando. Voc sabe.
Est bem respondeu Atlan. Seu desejo uma ordem para mim sorriu com
uma expresso irnica. Mas logo voltou a ficar srio. Tudo de bom, John. No se deixe
abater.

235

O telepata exibiu um sorriso discreto. Quem o visse assim e no o conhecesse, no


pensaria que fosse capaz de muita coisa. O aspecto insignificante daquele homem escondia
as tremendas reservas de energia que havia nele.
Marshall foi para perto de Tschubai e estendeu a mo. O teleportador segurou-a com
fora e no mesmo instante os dois desapareceram.
***
Foram parar num ambiente cinzento sem forma. Milhes de pontas de luz finssimas
atravessavam uma coisa que John Marshall no podia explicar, enquanto no ouviu as
explicaes cochichadas de Tschubai.
o supercrebro. Segundo a teoria de Hawk, formado por bilhes de clulas
nervosas, ligadas por filamentos nervosos finssimos. As clulas no so maiores que as
clulas nervosas normais do ser humano. Por isso no as vemos dentro do nosso
ambiente. S se tornam reconhecveis aqui, onde todas as coisas aparecem fortemente
ampliadas.
John Marshall obrigou-se a ficar calmo. Mas o nervosismo parecia fechar sua garganta
e mal conseguia respirar. Olhou para o teleportador e viu que este era formado por
inmeras concentraes de matria muito pequenas, diferentes umas das outras, entre as
quais passava a luz.
Ento era assim o ser humano, visto com olhos que possussem o poder de resoluo
de um microscpio.
De repente percebeu que alguma coisa tentava penetrar em seu esprito.
Imediatamente levantou um bloqueio. A tentativa foi repetida vrias vezes, com uma
intensidade maior. Finalmente os supercrebros pareciam ter desistido.
Pedimos algum que abrisse o esprito para ns! disse uma voz potente no
esprito de Marshall. Mas o telepata no tinha a menor dvida de que se tratava de uma
emanao mental.
Abrirei meu esprito para vocs respondeu. Abri-lo-ei apenas o suficiente
para que vocs encontrem as respostas s suas perguntas.
Assim no vale veio a resposta. Como podemos saber se vocs so culpados ou
no, se no conhecemos todos os seus pensamentos?
No pedimos nenhuma deciso. Vocs no tm o direito de julgar outros seres a
no ser o direito duvidoso resultante do poder que exercem sobre ns.
Voc orgulhoso como toda sua raa. Acontece que no fomos ns que abusamos do
poder, mas vocs, que mataram milhares dos nossos. Isso nos d o direito moral de julg-los. O
direito da fora no reconhecemos.
Marshall sentiu que comeava a fraquejar em sua direo. Os supercrebros no
tinham razo? O homem no agia da mesma forma? Se um ser pertencente a outra espcie
praticava uma violncia contra um homem, ele era julgado segundo as leis humanas, no
segundo suas leis...
Mas a vontade de mostrar-se superior aos outros venceu.
Isso mesmo! reconheceu. Somos orgulhosos. Conquistamos nossa galxia e
estamos derrotando o inimigo que habita a segunda galxia. Em comparao com a
humanidade vocs no representam nada. Libertem-nos. Parem de pensar que valem mais
que ns.
Suas palavras so a melhor prova de que houve uma falha na evoluo natural,
quando vocs apareceram. Vocs falam em conquistas, destruio, devastao, armas
energticas, canhes conversores, bombas de rcon que des-troem planetas inteiros. Sempre
querem ter razo, mas nunca querem reconhecer os prprios erros. At mesmo quando falam
236

no Deus que est acima de vocs, geralmente s o fazem porque se julgam seguros perante o
juzo do onipotente e pensam que, agindo em seu nome, podem escapar ao castigo merecido.
Vocs dizem que tm inimigos que querem destru-los e com isso pretendem justificar sua
prpria fria destruidora. J que se julgam melhores que seus inimigos, por que no procuram
semear a razo nem tentam usar as armas do esprito para influenciar o pensamento do
inimigo, colocando-o na trilha certa...?
A voz calou-se e John Marshall teve tempo de fazer uma avaliao. O resultado
deixou-o assustado. Viu desfilar diante dos olhos do esprito os quadros apavorantes que o
homem semeara em nome do humanitarismo. Teve de reconhecer que havia algo de
verdade nas palavras daquele ser estranho, que os desconhecidos tinham o direito de julglos.
O telepata abriu completamente o esprito...
Quando voltou a si, estava deitado no cho e viu o rosto preocupado de Perry Rhodan
em cima dele. Recuperou-se com uma rapidez extraordinria.
E... o julgamento...? perguntou.
O Administrador-Geral sorriu. Quando comeou a falar, usou sem querer o amistoso
voc.
Voc foi formidvel, John. Os supercrebros tiveram de absolv-los. Reconheceram
que tambm tiveram sua parcela de culpa pelo nosso comportamento. Voc lhes disse umas
verdades, no disse?
Um sorriso delicado apareceu no rosto de John Marshall.
Pelo contrrio, senhor. Estes... seres diferentes seguem padres morais muito
superiores aos nossos. Receio que ainda tenhamos um longo caminho a percorrer antes de
alcanar o mesmo estgio.
Sem mover os lbios, acrescentou uma mensagem teleptica.
Muito obrigado por nos darem oportunidade para isso.
***
sua frente erguia-se o corpo esfrico da nave auxiliar KC-44. Atrs dela colunas
ofuscantes de lava subiam ao cu de Pigell. Em meio ao estrondo das erupes ouvia-se o
sibilar do vento, que trazia milhares de nuvens-fantasma. Marshall deteve-se e apontou
para elas.
No conhecem seu princpio, mas querem ter pelo menos a conscincia do fim. At
onde se lembram, a saudade do espao csmico sempre esteve presente em seu esprito.
Estes seres usam o vento ascendente do vale para deixar-se carregar at os limites da
atmosfera. Uma vez l, seguem seu caminho impelidos em parte pelas prprias foras,
em parte pelas foras do Universo.
Talvez ainda voltemos a encontrar-nos com elas. Quem sabe onde e quando?
respondeu Perry Rhodan, muito srio.
Fao votos de que isso no acontea disse Atlan.
Por qu? perguntou Rhodan, surpreso.
Porque elas amolecem sua vontade, seu brbaro sentimental! respondeu Atlan,
zangado. Ainda temos uma tarefa difcil pela frente. Devemos destruir os senhores da
galxia. Se durante essa tarefa a conscincia nos acusar uma nica vez que seja, ns que
acabaremos sendo destrudos!
claro que voc no deixa de ter razo, arcnida respondeu Rhodan em voz
baixa. Mas isso somente porque os homens ainda no chegaram ao ponto em que podem
combater com os recursos do esprito. Existem uns poucos que so capazes disso, entre
eles os membros de nosso Exrcito de Mutantes. Mas os outros ainda so muito primitivos.
237

Por favor, no me interprete mal. A palavra primitivo no representa nenhuma


condenao. apenas um padro pelo qual se pode determinar o que possvel alcanar
Rhodan ergueu os ombros num gesto de resignao. No posso travar uma luta
espiritual e incruenta ao lado da humanidade, da mesma forma que um padeiro no pode
fazer po branco com farinha de centeio.
Quem sabe se o senhor no est subestimando a humanidade, senhor? observou
Omar Hawk. Afinal, o senhor mesmo j foi um simples major da US Space Force. E veja o
que hoje...
Rhodan sorriu.
Deixemos isso para l por hoje, Hawk. possvel que o senhor tenha razo. Talvez
devesse cuidar melhor de minha raa e travar menos guerras. Mas para isso temos de
voltar ao tempo real. Prometo que depois disso voltarei a cuidar do problema.
Muito Obrigado, senhor! disse Omar de todo o corao.
Subiram a rampa do barco espacial.
Dali a quinze minutos a corveta decolou e seguiu em direo ao norte.
Melbar Kasom j estava impaciente. Ficara esperando na Ilha Marshall, nome que lhe
fora dado por brincadeira. Foi recolhido a bordo, juntamente com os membros do comando
de desembarque. Enquanto voavam de volta para a Crest, Rhodan deu ordem para que
todos os veculos empenhados na busca regressassem nave.
A operao de busca chegara ao fim.
***
As paredes do pavilho pareciam ser formadas exclusivamente por mquinas
gigantescas. E quem dissesse isso no estaria exagerando, j que o pavilho ficava no
centro de uma mquina, que era o computador central do ultracouraado Crest III.
A mquina era capaz de resolver onze milhes de problemas de complexidade mdia
ao mesmo tempo e independentemente um do outro. Geralmente o computador funcionava
a plena capacidade. Havia numerosas divises cientficas a bordo, que viviam disputando
os tempos livres da mquina. Normalmente os problemas ligados pilotagem da nave, quer
diretamente, quer indiretamente, ocupavam trinta por cento da capacidade. O restante era
dividido entre os setores tcnicos, o planejamento das operaes, o abastecimento e outras
coisas que se tornavam necessrias.
Naquela hora era o dia 23 de junho de 2.404, tempo real terrano, s 23.00 horas
dois homens estavam ocupando toda a capacidade da mquina. Um deles era Perry Rhodan
e o outro, que trabalhava por ordem dele, se chamava Dr. Hong Kao e ocupava o posto de
matemtico-chefe da Crest III.
Fazia trinta minutos que os problemas tinham sido introduzidos no computador,
juntamente com os dados disponveis. Desde ento Perry Rhodan ficava atento ao rudo
montono dos campos de estabilizao e dos condutores de energia, ao clique dos
indicadores que entravam nas posies de repouso e ao fluido indefinvel que emanava de
uma mquina inteligente.
A experincia que tivera com as chamadas nuvens-fantasma no lhe saa da cabea.
Ela o tocara mais profundamente do que no incio queria confessar. As acusaes
formuladas por essa inteligncia lhe doam. Ficou se perguntando bem no ntimo se no
havia mesmo um meio incruento de garantir a existncia da humanidade. Mas ao mesmo
tempo sentiu que estava atingindo uma fronteira que no seria fcil de transpor. Um dia a
humanidade conseguiria. Era ao menos o que esperava de todo o corao, pois do contrrio
acabaria fracassando...
238

O martelar do gravador de smbolos perfurados arrancou-o das reflexes. Milhares de


luzes de controle de vrias cores pareciam fit-lo que nem olhos em brasas. Rhodan levou
alguns segundos para voltar realidade.
O rosto sempre sorridente do matemtico-chefe apareceu sua frente.
Ento...? perguntou Rhodan.
Posso ler o resultado, senhor? perguntou Hong num cochicho.
O Administrador-Geral fez que sim.
Vejamos o primeiro problema disse Hong. O material disponvel permite que
se conclua com segurana absoluta que nem os seres inteligentes conhecidos como nuvensfantasma nem os Tankan so hostis aos homens, e mais especialmente tripulao da Crest
III? A resposta sim.
Segunda pergunta. Existe uma raa conhecida cujos membros possuem membranas
voadoras semelhantes s dos morcegos e que poderiam desempenhar algum papel no
momento relativista presente? A resposta no.
Terceira pergunta. As informaes colhidas junto aos Tankan, o quadro mental
destes seres e a percepo indireta do Tenente Hawk permitem que se conclua pela
existncia de nativos no planeta Pigell? A resposta no.
Perry Rhodan soltou ruidosamente o ar. Hong Kao fitou-o com uma expresso de
perplexidade, mas o Administrador-Geral deu ordem para que prosseguisse em seu relato.
Quarta pergunta. No caso de resposta negativa terceira pergunta, existe alguma
relao entre os desconhecidos que se parecem com morcegos e os tefrodenses que
guarnecem a estao do tempo ou os senhores da galxia? Resposta: Existe uma
probabilidade de quarenta e trs por cento de que haja uma ligao indireta com os
senhores da galxia.
Quinta pergunta. Os citados desconhecidos representam um perigo para a Crest III?
Podero frustrar os objetivos da expedio? Resposta: Existe uma probabilidade de
noventa e oito por cento de que estes seres representam um perigo mortal.
O Dr. Hong Kao baixou a mo que segurava a folha com os smbolos gravados e olhou
para o Administrador-Geral.
s isto, senhor.
Perry Rhodan pegou as fitas estreitas e agradeceu. Em seguida voltou sala de
comando da Crest.
Passou muito tempo contemplando a tela panormica, na qual se viam nuvens baixas
sendo tangidas pela tempestade por cima das elevaes da Serra do Norte. Os relmpagos
ofuscantes iluminavam constantemente o cenrio agitado, uma luminosidade vermelhoamarelada apareceu no horizonte invisvel. Era a erupo de um vulco.
Rhodan fez avanar o queixo, num gesto obstinado. Era um mundo infernal, e era
possvel que l fora houvesse milhares de demnios, que s esperavam o momento de
destruir a Crest. Mas no conseguiriam.

239

5. Nave capitnia em perigo

Hi, Sherlock! gritou o homem solitrio, que estava com lama at os quadris,
enquanto a gua fervente do giser era derramada em seu corpo nu.
Duas figuras semi-esfricas, brilhantes como peas de vidro violeta, iluminaram-se
enquanto se movimentavam na superfcie do mar de lama. Dali a pouco apareceu um crnio
semelhante ao de um sapo, do tamanho de uma abbora. A boca larga abriu-se num gostoso
espirro.
Sem tirar os olhos violetas de cima do dono, o okrill dividia as ondas viscosas, que
corriam preguiosamente, com as oito pernas. O animal dirigia-se a uma depresso em
forma de funil, que se abrira na lama. No fundo da depresso subiam grandes bolhas, que
produziam um rudo borbulhante.
O okrill deu um salto por cima da depresso. No mesmo instante o vapor atingiu a
presso mxima, abrindo caminho na lama. Um jato de vapor de cerca de trs metros de
dimetro arremessou o animal para cima. O esguicho de gua que se seguiu manteve o
okrill suspenso no alto, at que a presso diminuiu e o jato do giser desapareceu.
O animal tocou a superfcie do mar com as oito pernas ao mesmo tempo. Deu alguns
saltos muito rpidos que o levaram costa, abaixou-se e fitou o dono com uma expresso
travessa.
De repente ouviu-se um rudo na selva prxima, que se estendia que nem uma
muralha fumegante verde-azulada junto ao mar de lama. Uma gua suja desceu dos galhos
e das folhas, caindo sobre uma figura esbelta enfiada num traje espacial, que se aproximava
por cima das rochas escorregadias.
Ol, Hawk! disse uma voz sada do pequeno alto-falante embutido no capacete
pressurizado. Cuidado! A vem uma serpente da lama!
No mesmo instante o recm-chegado pegou uma arma energtica e fez pontaria para
o monstro que se aproximava pelo mar borbulhante. A pessoa qual tinham sido dirigidas
estas palavras virou ligeiramente a cabea e fez um gesto com a mo.
Por favor, no estrague meu prazer! No atire.
Voltou a olhar para a frente. Olhou calmamente para a serpente, que devia ter uns
vinte e cinco metros de comprimento por quarenta centmetros de dimetro. Logo atrs da
cabea triangular havia um par de ps rudimentares com membranas natatrias.
O Tenente Omar Hawk abriu os braos em forma de tesoura. No tinha medo do
monstro, apesar de estar despido e desarmado. Podia confiar na constituio robusta de
seu corpo adaptado a um ambiente hostil, habituado a condies climticas extremas e a
uma gravitao de 4,8 gravos.
No lugar em que se encontrava, no sexto planeta do sol Vega, a gravidade era apenas
de 1,22 gravos.
A serpente dos pntanos escancarou a boca e chiou ameaadoramente, exibindo
quatro dentes venenosos em forma de punhal. O veneno da serpente podia matar um
homem dentro de meio segundo, e Hawk era um homem, apesar de tudo.
O monstro encolheu-se para dar o bote. Omar Hawk deu um salto para a frente. Os
dois corpos colidiram com um estrondo surdo. Os dentes da serpente resvalaram no peito
de Omar, sem produzir nenhum efeito. S mesmo uma mordida nos braos ou nas pernas
240

poderia feri-lo. Mas Omar no esperou que isso acontecesse. Suas mos avanaram
rapidamente, comprimindo a nuca da serpente.
O corpo liso ficou chicoteando o ar por
alguns segundos, mas em seguida a espinha
dorsal da fera foi quebrada. Omar atirou o
animal
que
ainda
se
contorcia
convulsivamente para o mar. No lugar em que
o cadver tocou a superfcie a lama soltou
bolhas.
Hawk caminhou a passos largos em
direo ao mar. Uma lama pegajosa verdeacinzentada estava grudada em seu corpo, dos
quadris para baixo. O oxtornense entrou num
panelo de rocha situado junto ao mar, do qual
subiam nuvens de vapores. Era uma fonte
vulcnica. Quando saiu, estava com o corpo
limpo, emitindo o brilho oleoso que se estava
acostumado a ver nele.
S depois foi ao encontro do recmchegado, com um sorriso amvel nos lbios.
Ol, Lun, seu habitante das trevas! O
que o fez vir a este lugar agradvel?
Um sorriso delicado apareceu no rosto
de Baar Lun. Segurou cuidadosamente a mo
enorme do oxtornense e apertou-a.
Nem sempre aquilo que encantador
para o senhor tambm o para um homem
normal, Hawk. Mas no posso deixar de confessar que a exibio que acaba de fazer me
impressionou bastante. O senhor certamente poderia fazer carreira como gladiador, num
mundo primitivo.
Omar notou a ironia que havia nestas palavras. Mas sabia que era uma ironia amvel.
Estava ligado ao modular por uma amizade discreta, do tipo que s costuma formar-se
entre pessoas dotadas de grande agilidade mental, e que possuem ideais muito elevados.
Alm disso os dois se desviavam do normal. No eram terranos, embora ambos
descendessem do mesmo tronco. E os dois possuam certas faculdades que os elevavam
bem acima dos homens normais.
O okrill rosnou enquanto olhava para um macaquinho sentado num galho saliente,
que atirava grandes frutas vermelhas nele. As frutas eram duras como pedras, mas o crnio
de Sherlock era mais duro. As esferas reluzentes arrebentavam com um estrondo. O
macaquinho emitiu alguns sons travessos, levantou e fez avanar a parte inferior do ventre.
Um finssimo fio prateado saiu de uma glndula que ficava na barriga e enrolou-se em
torno da cabea do okrill. Sherlock sacudiu o corpo e o fio rompeu-se com um som
meldico. Aborrecido, Sherlock arrancou os restos de cima do corpo. Em seguida saltou
para cima da rvore na qual estava sentado o macaquinho, e que no tinha mais de quinze
centmetros de espessura. O tronco cedeu com um rangido.
O macaquinho soltou alguns sons que tinham uma espantosa semelhana com o
rosnado do okrill. Abriu as asas que pareciam ser de couro, empurrou-se da rvore que ia
tombando e passou planando rente boca de Sherlock.
O okrill poderia perfeitamente ter agarrado o animal, que no tinha mais de quarenta
centmetros de altura, mas surpreendentemente preferiu no faz-lo. At chegou a
241

esquivar-se com grande agilidade de outro ataque simulado realizado pelo habitante das
selvas. Dali a pouco outras frutas comearam a arrebentar-se ruidosamente em seu crnio.
A brincadeira recomeou.
a primeira vez que vejo sua fera desse jeito, Hawk disse Baar Lun, espantado.
Parece que os dois esto brincando. Ou ser que...?
Omar Hawk tirou o conjunto-uniforme feito de tecido plastificado leve de oxtrnio. O
traje fechava hermeticamente o corpo, e podia servir de traje espacial, desde que se
colocasse o capuz-capacete. Mas Ornar costumava deixar aberto o fecho at a cintura. O
calor de oitenta e cinco graus no o incomodava nem um pouco.
Parece que esto disse, respondendo pergunta de Lun. De fato, este
macaquinho o nico animal com que Sherlock se digna em brincar alm de Gucky,
naturalmente. Mas prefiro no classificar o rato-castor como animal.
O modular deu uma risada.
Omar arregaou as mangas. Feito isso, colocou o cinto largo ao qual estava presa uma
pesada arma energtica, alm de uma pistola. As botas de terconite plastificado que
colocou nos ps normalmente no teriam sido necessrias. Seu traje espacial possua
sapatos embutidos, mas estes eram relativamente finos. Por isso Hawk e Lun usavam botas,
alm desses sapatos.
Muito bem! disse o oxtornense, depois de prender os cintos no ombro. O
banho foi bem refrescante. Vou andar um pouco na mata. Quer ir comigo, Lun?
Baar Lun no concordou logo.
O senhor tem cada idia sobre banhos e sobre o que refrescante! A mim ningum
faria entrar nesta poa de lama ainda mais sem traje espacial. Fico me perguntando
como pode haver vida num ambiente destes.
o processo de adaptao! retrucou Omar em tom seco. Parece que em toda
parte a evoluo processa-se no sentido da vida, e a criatividade da natureza no tem
limites. Mas o senhor ainda no respondeu minha pergunta...
O modular virou a cabea e olhou atravs da lmina infravermelha de seu capacete,
na direo em que algumas luzes vermelhas brilhavam no meio da neblina. Eram as luzes
de posio infravermelhas da Crest III.
Est bem. Irei com o senhor, Hawk. Mas no vamos muito longe. No gostaria de
sair do raio de alcance de meu telecomunicador de capacete.
Hawk deu uma risada spera.
As nuvens-fantasma j no representam nenhum perigo para ns.
Por um instante seu rosto assumiu uma expresso sombria. No fazia muito tempo
eram menos de seis horas desde que a paz fora celebrada entre os grupos de clulas
pouco compactos chamados de nuvens-fantasma e os humanos. Antes disso esses seres
lhes tinham criado muitos problemas e por pouco no chegaram a provocar uma catstrofe.
Estas nuvens, compostas em mdia por cinco trilhes de ncleos semelhantes s clulas
nervosas, denominados neurides, invisveis ao olho humano desarmado por causa de seu
tamanho microscpico, possuam inteligncia e eram capazes de funcionar como
transmissores fictcios. Hawk fora irradiado por uma nuvem destas, juntamente com Perry
Rhodan, tendo sido teleportado para uma ilha-continente, onde tiveram um encontro com
os Tankan, que eram rpteis semi-inteligentes com faculdades telepticas. Os Tankan eram
verdadeiros escravos de seus dons telepticos. Absorviam os pensamentos e os
sentimentos dos homens, reforando-os com excluso da prpria inteligncia. Se havia
pensamentos agressivos na mente de um homem, os rpteis eram dominados por uma
agressividade compulsiva e passavam para o ataque.
Houvera muitos mortos do lado dos Tankan, antes que o engano fosse reconhecido.
Depois disso Rhodan e Hawk foram aprisionados pelas nuvens-fantasma e submetidos a
242

julgamento. Os supercrebros acusavam os homens de terem agido com brutalidade, nimo


destrutivo e pela ambio do poder. Os homens no tinham nada a apresentar contra estas
acusaes. Apesar disso tiveram uma chance, pois nem mesmo as nuvens-fantasma eram
infalveis. Ao contrrio dos homens, reconheceram isto e libertaram-nos.
Desde ento reinava a calma em Pigell, que era o nome do sexto planeta de Vega. Mas
era apenas uma calma aparente. Durante os ltimos acontecimentos os homens tinham
encontrado indcios de um perigo ainda desconhecido. Em algum lugar, na selva, nos
pntanos, nas montanhas, estava escondido um inimigo e este inimigo passaria ao
ataque quando julgasse chegado o momento.
Alm disso acrescentou Hawk recebi ordens para manter-me ao alcance do
rdio. Perteno ao grupo que deve patrulhar os arredores da estao do tempo.
Ora veja...! disse Lun, dando um tom irnico s suas palavras. Pensei que
estivesse aproveitando seu tempo livre.
Omar sorriu, mas no disse mais nada. A tarefa que lhe fora confiada era um tanto
estranha. Devia fazer de conta que estava desfrutando suas horas livres. Dessa forma um
eventual espia inimigo seria levado a atac-lo, traindo sua presena. Dificilmente
desconfiaria do risco que estava assumindo, pois no havia quase nada no aspecto exterior
de Hawk que o distinguisse de um homem comum, e seu okrill tambm no parecia muito
perigoso.
Mas era uma misso secreta, e como oficial da Segurana Galctica Omar devia
guardar silncio at mesmo perante seu melhor amigo.
Vamos andando! disse Lun, aborrecido. Quer levar seu cozinho de
estimao?
Omar Hawk acenou ligeiramente com a cabea e soltou um assobio estridente, que fez
o macaquinho encolher as asas durante o vo e abrigar-se sob a cobertura vegetal. Mas
logo apareceu de novo, e imitou o assobio de Hawk com tamanha perfeio que o
ertrusiano no pde deixar de rir.
Quem sabe se ele no capaz de imitar algumas palavras? perguntou Baar Lun.
Omar sacudiu os ombros.
Ser que adiantaria alguma coisa?
Bateu na boca larga do okrill, que acabara de aproximar-se, e deu uma ordem.
Vamos em frente, Sherlock! Hiii!
Sherlock atravessou a vegetao que nem um trator. Arrancava trepadeiras
entrelaadas e galhos com as patas dianteiras, abrindo uma trilha estreita para os homens
que vinham atrs dele.
Omar Hawk deixou que o modular seguisse sua frente. Num mundo como este um
homem fisicamente normal precisava estar protegido nas costas para sobreviver.
***
Mesmo sob o cu aberto reinava uma constante penumbra, mas depois que os dois
homens tinham avanado alguns metros na selva, uma escurido verde-azulada abateu-se
sobre eles.
Apesar disso no tiveram nenhuma dificuldade em orientar-se. Nem sequer
precisaram dos faris presos ao peito para enxergar alguma coisa. A vegetao produzia
uma radiao trmica superabundante, permitindo que vissem cada galho atravs dos
visores infravermelhos. No caso de Baar Lun a respectiva lmina encontrava-se no interior
do capacete pressurizado, enquanto Omar Hawk usava uma espcie de culos de
mergulhador com o respectivo equipamento.
243

O cho provavelmente seria um verdadeiro mar de lama, se no fosse uma planta


espumosa que sugara a maior parte da umidade. Mas apesar de seu aspecto espumoso as
plantas que cresciam no cho eram duras e resistentes; at mesmo o peso de Omar s as fez
ceder alguns centmetros. S se rompiam quando Sherlock passava as garras por elas,
soltando um lquido viscoso.
O okrill avanava rapidamente. Dava a impresso de olhar fixamente para a frente,
sem ver o que se passava dos lados. Mas no era nada disso.
Um galho da grossura de um corpo humano estava atravessado sobre o caminho
coberto de vegetao, a menos de dois metros de altura. Sherlock no deixou que isto o
enganasse. Usou a lngua para aplicar um choque eltrico no galho, que na verdade no
era nenhum galho, mas um surio feroz com um espantoso mimetismo. O surio caiu ao
cho, contorceu-se de dor e pnico e saiu chiando.
Os insetos que investiram contra o pequeno grupo eram muito mais desagradveis.
Seus ferres no eram capazes de atravessar o traje espacial de Lun, nem a pele de Hawk,
que era dura como couro, mas assim mesmo incomodavam bastante. Rastejavam por cima
dos olhos, do nariz e da boca, zumbiam insistentemente nos ouvidos e largavam manchas
pegajosas quando eram mortos. Nem mesmo o okrill foi capaz de combat-los.
Felizmente o enxame foi embora dali a alguns minutos. Provavelmente ficara
decepcionado. Dali a instantes um surio soltou gritos furiosos, mostrando que fora
escolhido para ser a prxima vtima.
Depois de meia hora os dois homens e o okrill chegaram a uma pequena clareira.
Omar Hawk conhecia os caules parecidos com arames com pingos brilhantes presos. Eram
plantas dos pntanos, pelas quais a pessoa familiarizada se orientava para conhecer a
natureza do solo.
O okrill fungou para advertir os homens.
Est bem, Sherlock disse Omar com um sorriso. J sabemos. Vamos contornar
o lugar pelo caminho mais curto.
O animal no reagiu prontamente ordem. Omar soltou um assobio.
Hii, Sherlock!
Hii, Sherlock! ouviu-se numa imitao espantosamente perfeita, vinda do outro
lado do pntano.
O okrill espirrou entusiasmado. Seus olhos redondos brilhavam.
Hawk sacudiu a cabea enquanto olhava para o macaquinho, que se aproximava
voando silenciosamente. O animalzinho descreveu crculos em cima de Sherlock.
Hii, Sherlock! voltou a gritar.
Eu no disse? cochichou Baar Lun. Este animal fala.
Dizem que na Terra existem grandes pssaros, que tambm falam respondeu
Omar. Eu mesmo conheo mais quatro espcies animais que so capazes de imitar os
sons emitidos pelos homens. Mas tudo no passa de uma imitao mecnica, que capaz de
divertir uma velha solteirona. Um homem que quer ser levado a srio...
Atchim! fez o macaquinho.
Vamos logo, Sherlock! Ande! ordenou Omar, impaciente.
O okrill no parecia nada contente por ter de tirar os olhos de cima do macaquinho
engraado. Fungava enquanto pisava e arrancava as plantas que se interpunham em seu
caminho. O macaquinho acompanhou-o mais um pedacinho antes de subir ao cu
encoberto e desaparecer.
De repente Sherlock deu um salto enorme. Pulou com as pernas bem afastadas e
agarrou-se num tronco de rvore. Chiou para alertar o dono.

244

Omar Hawk conseguiu puxar Lun no ltimo instante, antes que ele desaparecesse no
grande buraco que se formara de repente. Quase no mesmo instante os dois homens
seguravam suas armas.
Sherlock foi parar do outro lado do buraco. O cho tremeu quando suas garras
tocaram a superfcie. Algumas pedras desprenderam-se ruidosamente das paredes do poo
que se abrira e desapareceram nas profundezas.
Baar Lun fez um movimento instantneo, agarrando uma delas.
Virou a cabea. A pedra que segurava na mo era retangular. Havia uma expresso
pensativa no rosto que aparecia atrs do visor do capacete.
Omar deu uma risada sem graa.
Que coincidncia!
Lun estendeu a mo com a pedra, sem dizer uma palavra. Omar Hawk hesitou antes
de peg-la. Assim que a segurou na mo, estremeceu.
Ento...? perguntou o modular em tom irnico. Omar atirou a pedra para o alto e
voltou a segur-la.
leve que nem uma pena. Acho que no uma pedra natural.
Pois eu acho que de plstico.
Omar engoliu em seco.
Talvez seja o que resta de um galpo que servia para guardar materiais. Afinal, eles
devem ter guardado os materiais em algum lugar enquanto estavam construindo a estao
do tempo.
O senhor conhece as construes dos tefrodenses to bem quanto eu, Omar
retrucou Lun em tom violento.
Eles nunca usaram pedras deste tipo.
Mas... Omar reprimiu o nervosismo que ameaava tomar conta dele. Mas no
possvel que neste planeta tenham existido outros seres inteligentes, alm dos rpteis e
das nuvens-fantasma. Se existissem, certamente teriam sido encontrados alguns vestgios
no tempo real.
Baar Lun sacudiu a cabea.
Dos Tankan e das nuvens-fantasma tambm no foi encontrado nenhum vestgio
e isto pelo simples motivo de que ningum se interessou muito por Pigell. No estou
muito bem informado a este respeito, mas a histria da evoluo da Terra mostra que os
planetas sem importncia estratgica tm recebido um tratamento muito superficial. A
pesquisa tem sido sacrificada em benefcio do objetivo da conquista pigarreou. Mas
prefiro no falar sobre isto agora. S queria mostrar que as informaes que possumos
sobre Pigell so muito escassas. Alm disso os Tankan aludiram a certos seres inteligentes
que, segundo dizem, ainda existem por aqui...
Nestas runas? perguntou Omar Hawk, irnico.
Tambm no acho isso muito provvel confessou o modular. Acho que os
seres que construram estas runas j morreram.
Acho que de qualquer maneira vale a pena darmos uma olhada decidiu Hawk.
Deu ordem para que seu okrill entrasse na construo em runas. Depois ele mesmo
saltou num buraco e ajudou Lun a descer.
O buraco s tinha uns trs metros de profundidade. Os homens ligaram os faris que
traziam presos ao peito. Notaram que se encontravam numa galeria semidestruda.
Cogumelos finos cresciam nas frestas das paredes e no cho. No se via nenhum rastro,
alm dos de Sherlock e deles mesmos.
Quando tinham percorrido aproximadamente cinqenta metros, a galeria terminou.
Levava a um recinto quadrado de cerca de oito metros de lado, que ficava mais embaixo.
Uma luz dbil vinha de cima. Havia uma fenda larga no teto, pela qual penetravam
245

trepadeiras e pingava gua. Embaixo da fenda via-se um enchimento de terra e plantas em


decomposio.
O okrill avanou cautelosamente. Com uma nica patada matou uma serpente brancoacinzentada, da espessura de um brao humano. Insetos gigantescos corriam pelo cho e
rangiam sob as pisadas de Sherlock.
No havia outra galeria pela qual pudessem avanar mais. J houvera trs, mas todas
elas estavam completamente obstrudas.
Lun e Hawk voltaram. Sentiram-se um tanto decepcionados. Sabiam que as chances
de ainda voltarem a este lugar para realizarem uma investigao mais demorada eram
bastante reduzidas. O Administrador-Geral queria sair dali quanto antes, para voltar ao
conflito mais terrvel de todos os tempos. No retardaria a partida por causa de algumas
runas.
Desta vez Sherlock foi o ltimo e Omar o primeiro. Por isso foi o primeiro a ver a
luminosidade cor de sangue no fim da galeria. Esta cor s fornecia uma indicao sobre a
intensidade do calor, motivo por que Omar levantou os culos infravermelhos, prendendoos sobre a testa.
O brilho cor de sangue transformou-se numa luminosidade vermelho-azulada, que
parecia vir de fora, passando por um buraco no teto.
Omar passou a andar um pouco mais devagar. Aquela luz lhe parecia suspeita. Era um
indcio da presena de seres vivos.
Mas quando chegou perto do buraco riu aliviado. Ouvia-se perfeitamente o zumbido
agudo dos insetos em meio ao trovejar distante. Era a soluo do enigma. A luz era
produzida por insetos luminosos.
Omar deu um salto leve, que o transportou superfcie, puxou o corpo para cima e
contemplou a nuvem danante de insetos minsculos, dos quais partia a luminosidade
vermelho-azulada.
Que isso? perguntou Lun, que continuava na galeria.
Omar explicou ao modular do que se tratava. Pediu que apoiasse os ps sobre o crnio
do okrill e deu uma ordem ao animal. Dali a pouco Baar Lun apareceu na superfcie. Parecia
que estava sendo levantado pela plataforma de um elevador. Omar ajudou-o a subir os
poucos metros que ainda faltavam. Depois disso Sherlock saltou do buraco.
Vamos andando! sugeriu o oxtornense.
Virou a cabea, espantado, quando sentiu algum puxar levemente a manga de seu
casaco. Viu sua frente o rosto plido de Lun.
Que aconteceu...?
Lun olhou para a mo que segurava a arma energtica, que ainda estava ativada. Os
insetos vermelho-azulados agitavam-se em torno do cano em espiral. Parecia que os
animais estavam sendo atrados principalmente pelo brilho do campo energtico que saa
do cano da arma, pois neste lugar um verdadeiro cacho estava grudado na arma.
Esto retirando a energia! observou Baar Lun, apavorado.
Omar Hawk assustou-se. Sabia que, alm de poder converter a energia em matria, o
modular era capaz de detectar e analisar qualquer fluxo energtico. Se dizia que os insetos
estavam retirando a energia do banco energtico da arma, era porque realmente faziam
isso.
O senhor pode fazer alguma coisa contra isso, Lun? perguntou Hawk.
O modular deu de ombros. Esticou o brao que segurava a arma e fez pontaria no
enxame de insetos. Os animais s apareciam em forma de pontinhos luminosos. Devia
haver centenas de milhares deles.

246

De repente o brilho desapareceu. Foi to de repente que Omar estremeceu. Inclinou o


corpo e tentou encontrar os insetos, mas estes continuavam desaparecidos. At parecia que
tinham desaparecido no nada.
Transformei a energia em hidrognio em estado atmico informou Baar Lun
com a voz spera. Parece que a privao completa de energia provoca a morte dos
animais, fazendo-os cair ao cho. No adianta procur-los, Hawk!
O oxtornense endireitou o corpo. Parecia que atravessava o modular com os olhos.
Ficou duro e calado por alguns segundos, mas logo apareceu uma expresso fria em seus
olhos. Os msculos duros como ao entesaram-se embaixo da pele de couro do rosto.
Sabe l com quem nos encontramos...? perguntou com a voz apagada.
Baar Lun sacudiu a cabea.
Com um inimigo muito traioeiro respondeu Omar Hawk com uma risada rouca.
Basta que um nmero muito grande de insetos se junte em torno da Crest...
Omar no completou a frase. A hiptese era to apavorante que os dois homens
preferiram no formul-la em palavras.
Apesar disso voltaram a enfrentar a selva. Desta vez deslocaram-se na direo em que
ficava a nave. Esperavam ganhar a corrida contra o tempo e contra um inimigo
medonho, que parecia to inofensivo que nenhum dos tripulantes da Crest desconfiaria,
caso aparecesse por l...
***
At mesmo o okrill compreendeu a pressa dos homens. Trabalhou com as oito pernas,
despedaando tudo que se interpunha em seu caminho: arbustos, trepadeiras, troncos
podres e animais ferozes.
Baar Lun corria fungando atrs do animal, enquanto o Tenente Hawk seguia cinco
metros atrs dele, dedicando sua ateno s copas das rvores. De vez em quando
levantava abruptamente a arma de choque. Quando isso acontecia, a energia paralisante
descarregava-se com um estrondo caracterstico, e o corpo de um animal caa
ruidosamente de uma rvore.
O okrill cumpria as ordens de Hawk, tomando o caminho mais curto para a Crest III.
Infelizmente tratava-se de um caminho ainda inexplorado. Os dois homens no
demorariam a perceber que em Pigell uma coisa como esta podia ter conseqncias
funestas.
Aos poucos a vegetao foi ficando menos densa. Uma rede fina de fios de cogumelos
branco-acinzentados cobria o cho, no deixando passaras outras plantas. Neste ambiente
destacavam-se os troncos de casca grossa dos gigantes da selva, sem galhos, cobertos de
algas e emitindo uma fosforescncia azulada. S a muitos metros de altura comeava a
folhagem impenetrvel.
De repente e completamente de surpresa o cho cedeu sob os ps de Sherlock. A
massa de cogumelos branco-acinzentados lhe chegava at os quadris. O chiado que soltou
no era apenas aborrecido; havia nele uma ponta de medo primitivo.
Baar Lun parou imediatamente, incapaz de fazer qualquer movimento. S virou a
cabea quando ouviu um grito fraco, vindo de trs. O oxtornense afundara at os ombros no
solo traioeiro. Lun admirou-se de continuar firmemente apoiado sobre os prprios ps,
mas logo se lembrou da diferena de peso. Em virtude de sua estrutura robusta, dos ossos
que tinham a densidade e a firmeza do ao terconite de primeira qualidade, dos msculos
duros como ao plastificado e da pele que se assemelhava ao tecido de fibra dos trajes
espaciais, tanto Sherlock como Omar tinham quinze vezes o peso de um homem normal,
enquanto o peso de Baar Lun no chegava a oitenta quilos.
247

O modular deitou cuidadosamente.


Como foi acontecer uma coisa dessas? gritou Omar Hawk, amargurado. Faz
alguns minutos que estamos andando num cho destes, sem afundar, e de repente...
O modular ps-se a refletir. Ao contrrio dos terranos e do oxtornense, seus
conhecimentos a respeito da flora e da fauna dos planetas eram muito reduzidos. Depois
que os remanescentes de seu povo tinham morrido, no havia nenhuma forma de vida no
planeta escuro chamado Mdulo, alm dele mesmo. E desde o dia em que fora libertado por
Perry Rhodan, poucas vezes tivera oportunidade de examinar um planeta com vida.
Geralmente isso representava uma desvantagem mas naquele momento era uma
vantagem! Baar Lun podia pensar sem preconceitos, e sem as restries causadas pelas
experincias anteriores.
a reao-armadilha tpica das plantas carnvoras disse em tom indiferente.
O tranado branco-acinzentado dos cogumelos deixou-nos passar, para ceder depois que
tnhamos entrado um bom pedao. Acho que espera calmamente que suas vtimas entrem
em putrefao, para alimentar-se com as substncias orgnicas em decomposio.
No sabia que o senhor possua uma veia sdica, Lun resmungou Omar. Sua
lgica capaz de seduzir qualquer um, mas seria prefervel us-la para encontrar um meio
de salvar-nos.
O modular sorriu ligeiramente, mas logo voltou a ficar srio, ao dar-se conta de que as
chances de serem salvos eram bastante reduzidas. Ele mesmo nunca seria capaz de retirar
do pntano o oxtornense que pesava algumas toneladas, e no havia mais ningum por
perto.
Mesmo pensando que seria intil, ligou o telecomunicador embutido em seu capacete
para o alcance mximo e transmitiu um pedido de socorro para a Crest III. Aconteceu
exatamente o que ele esperara: no houve resposta. A distncia que os separava do
ultracouraado era muito grande.
No se lembrou de nada, no mesmo? cochichou Omar com um sorriso
angustiado.
Lun sacudiu a cabea. No disse uma palavra. O oxtornense respirou profundamente.
Pois trate de sair da armadilha, Lun. Faa o possvel para avanar ao menos o
suficiente para pedir socorro com seu transmissor. Sei perfeitamente que para um homem
isolado ainda mais para um homem sem experincia quase chega a ser uma misso
suicida. Mas a nica chance que temos.
Baar Lun fitou o amigo. Viu Omar Hawk afundar devagar, mas constantemente.
No! gritou zangado. O senhor morreria antes que chegasse algum para
ajud-lo, Hawk. No vou sair daqui. Deve haver um meio de tir-lo da.
Omar deu uma risada forada.
O senhor est se iludindo. Vamos! Saia logo. Baar Lun ainda hesitava. Sabia que, se
fosse embora naquele momento, nunca mais veria Omar pelo menos no o veria vivo.
Mas no havia outra alternativa seno tentar aquilo que parecia impossvel.
Est bem! disse, deprimido. Vou... Calou-se e levantou a arma energtica,
enquanto deitava de costas e olhava para cima.
Ouviu-se um rudo na cobertura de folhas. Eram galhos quebrando, e uma chuva de
folhas desceu ao cho. Dali a pouco apareceram vrios fios prateados, que criaram
pequenas aberturas pelas quais a luz fantasmagrica do dia pigelliano penetrou na
escurido da floresta.
De repente o okrill soltou uma srie de espirros gostosos.
No atire! gritou Omar, apressado.
Baar Lun baixou a arma muito devagar. No acreditava no que seus olhos viam. Trs
macaquinhos voadores atravessaram rapidamente a abertura criada e soltaram gritos.
248

De repente vrios fios prateados desprenderam-se da parte inferior do corpo dos


pequenos animais e precipitaram-se em direo ao oxtornense, que j afundara at o
pescoo.
Omar levantou os braos e abriu-os na superfcie do pntano coberto de cogumelos.
Os fios enrolaram-se neles numa velocidade alucinante e prenderam-nos firmemente.
Constantemente apareceram novos macacos voadores, atravessaram a abertura na
folhagem e atiraram seus fios em direo ao oxtornense. Feito isso, subiram voando e
prenderam as outras pontas dos fios em alguns galhos robustos.
Baar Lun ainda no compreendera muito bem as intenes dos macacos voadores,
quando alguns fios se enrolaram nas patas dianteiras do okrill.
Omar Hawk entesou cuidadosamente os msculos. Os fios agentaram. Devia ser por
causa de seu nmero. O resto no seria difcil para um homem robusto como ele.
Centmetro aps centmetro foi puxando o corpo para fora da massa branco-acinzentada
dos cogumelos, que emitia sons roucos. Sherlock tambm foi-se libertando aos poucos do
pntano traioeiro.
Os seres que acabavam de ser salvos desapareceram nas copas das rvores. Neste
momento alguns fios prateados caram sobre Baar Lun, que os segurou imediatamente e
subiu por eles. Omar, que j estava sentado na copa de uma rvore, ajudou-o, j que o
modular no possua as foras tremendas daquele homem adaptado a um ambiente hostil.
Os macaquinhos voadores pareciam ter enlouquecido de alegria quando viram que
sua operao-resgate fora bem-sucedida. Guinchavam nervosamente e voavam em torno
dos dois homens e do okrill.
Hii, Sherlock! exclamou um deles.
Omar Hawk fitou o animal com uma expresso pensativa. Estendeu o brao. O
macaquinho desceu planando, segurou-se com as garras no tecido de seu conjuntouniforme e soltou um assobio estridente.
Os outros seres de sua espcie descreveram mais um crculo em tomo do grupo e
desapareceram to rpida e discretamente como tinham aparecido.
Os dois homens e Sherlock no tiveram alternativa. Viram-se obrigados a abrir
caminho nas copas das rvores, o que no era nada fcil, por causa do peso de Omar e
Sherlock. Mas conseguiram.
Dali a duas horas puderam descer novamente e prosseguir em cho firme.
O macaco voador continuou a acompanh-los. Sentou no ombro de Hawk e ao que
parecia adorava ser carregado. Omar no teve nenhuma objeo. Afinal, este animal e
outros da mesma espcie tinham salvo sua vida. Alm disso queria ver se conseguia lev-lo
Crest para submet-lo a alguns testes detalhados. Como psiclogo de animais,
desconfiava de que o macaco era ainda mais inteligente do que mostrara no incio.
Dentro de meia hora atingiram a zona na qual deveriam ser capazes de estabelecer
contato de rdio com a Crest. Omar era capaz de avaliar a distncia com uma razovel
preciso. Mas no houve resposta aos seus chamados.
Prosseguiram incansveis em sua marcha.
Mas suas chamadas continuaram sem resposta, e por isso comearam a desconfiar de
que algo de imprevisto devia ter acontecido a bordo da Crest. Passaram a andar mais
depressa.
Dentro de mais de uma hora chegaram aos limites do plat que fora limpo h alguns
dias pelo fogo dos canhes da nave.
No incio os homens respiraram aliviados.
Mas logo viram. Uma campnula brilhante vermelho-azulada envolvia a nave. Eram
quintilhes de insetos luminosos que sugavam a energia...
249

No incio parecia que no havia nenhum perigo.


Perry Rhodan, Atlan e os membros da equipe ciberntica estavam formando os
grupos de comando que sairiam em quarenta e uma corvetas, que fariam um
reconhecimento detalhado no sistema de Vega. O setor de pessoal do centro de computao
de bordo fora alimentado com as tarefas especficas, e com base nelas fazia a escolha dos
homens do comando de desembarque e das equipes cientficas que melhor se prestariam
ao desempenho da misso. Desta forma se evitavam os erros de avaliao humanos,
garantindo um mximo de segurana de bom xito. O chefe de qualquer expedio tinha de
usar este processo, para no cometer falhas.
O zumbido do intercomunicador interrompeu as conversas travadas a meia voz. Perry
Rhodan levantou os olhos, contrariado. Dera ordens para no ser incomodado. Um major
ciberntico comprimiu a tecla de ativao. O rosto do chefe do setor de rastreamento
apareceu na tela.
Sinto muito, senhor! disse Enrico Notami, olhando na direo em que estava o
Administrador-Geral. Detectamos uma coisa! A Crest est sendo envolvida por uma rede
vermelho-azulada. Fizemos sair uma sonda e esta revelou que se trata de um nmero
incalculvel de pequeninos insetos luminosos.
Uma ruga vertical surgiu na testa de Rhodan.
Insetos? perguntou, aborrecido. E por isso o senhor me importuna, Major
Notami? Avise os zologos e no interrompa nosso trabalho.
O rosto moreno de Notami sofreu uma transformao. At parecia que mordera um
limo.
Sim senhor...! respondeu, hesitante.
O major ciberntico interrompeu a ligao.
O Lorde-Almirante Atlan pigarreou discretamente.
Acho que deveramos ver o que est acontecendo, amigo. Voc deve estar
lembrado de que a interpretao positrnica dos dados inclui uma aluso presena de
inteligncias hostis em Pigell...
Rhodan fez um gesto de pouco-caso.
Os insetos so seres sem inteligncia, arcnida. Pelo menos insetos pequenos como
os descritos por Notami. A formao da inteligncia exige a presena de certo nmero de
clulas ganglionares, que nunca caberiam no crebro de um inseto pequenino.
Rhodan pegou a pilha de cartes que acabara de ser expelida pela mquina.
OK! A tripulao e o comando especial da KC-32 tambm esto completos. Mais
nove sadas do computador positrnico, e a operao pode comear.
No sei o que voc espera conseguir mandando vasculhar todos os planetas do
sistema, Perry. Acho que temos coisa mais importante a fazer.
O Administrador-Geral entregou a pilha de fichas seguinte equipe ciberntica, que
logo a incluiu em seu plano de distribuio. Feito isso, respondeu pergunta que Atlan
acabara de fazer.
Nunca se sabe bastante, Atlan. Estou interessado principalmente em uma coisa.
Pelo que sei, o planeta nmero quarenta e trs s desapareceu oito mil anos antes do incio
da nova era. Parece que foi levado a um lugar desconhecido pela raa dos imortais, que
ainda existia como raa independente. Acontece que estamos vivendo cerca de cinqenta
mil anos antes da nova era, e o planeta j no existe mais. Voc tem alguma explicao?
250

N... no! gaguejou o arcnida, perplexo. Voc acha que isto pode ser obra dos
senhores da galxia...?
Rhodan deu de ombros.
No sei. Mas j no tenho a menor dvida de que existe uma ligao entre os
senhores da galxia e o ser coletivo imortal que vivia no planeta Peregrino. Se
conseguirmos descobrir mais alguma coisa sobre isso, talvez consigamos dar um grande
passo para a frente. Eis o motivo de minha curiosidade, amigo. por isso que quero que o
sistema seja vasculhado. Preciso de novos dados.
Rhodan se entusiasmara durante sua fala, e Atlan se deixara contagiar pelo
entusiasmo do amigo. Os dois respiravam pesadamente. J desconfiavam de que teriam
uma surpresa enorme se conseguissem resolver o mistrio dos senhores da galxia...
Mas isso exigia um trabalho minucioso. Atlan voltou estao do tempo.
Perry Rhodan pegou mais uma pilha de cartes de plsticos expelida pelo
computador, quando de repente uma coisa invisvel o empurrou para trs. No mesmo
instante o rato-castor Gucky tornou-se visvel. Materializara em cima da mesa em que
estava sendo feita a classificao dos cartes.
Ol, Chefe! piou com a voz estridente. Rhodan j ia repreend-lo, mas Gucky
adiantou-se.
No fique zangado, Perry disse em tom apressado. S vim para perguntar por
quanto tempo ainda teremos de ficar com esta campnula de insetos em cima da nave.
Estes animais me assustam. J se concentraram numa gigantesca cortina vermelho-azulada,
e nuvens gigantescas desses insetos continuam chegando do sul.
E da? perguntou Rhodan, mas logo estacou. Nuvens gigantescas?
perguntou, fora de si. Ser que o rastreamento no se enganou? No so nuvensfantasma?
No respondeu Gucky, muito srio. Estas no nos incomodam mais. Mas no
compreendo que isso o deixe to indiferente, Chefe. Afinal, voc sabe que devemos esperar
outro ataque.
O Administrador-Geral nem olhou para a pilha de cartes que acabara de sair do
computador. Fitou o rato-castor com uma expresso preocupada e compreendeu que no
se tratava de mais uma das brincadeiras de Gucky.
Est bem! respondeu em tom spero. Vou dar uma olhada.
Entregou o comando ao major ciberntico e segurou a mo de Gucky.
Pode teleportar-me ao centro de rastreamento, baixinho. Estou com pressa.
Os dois materializaram frente do chefe do rastreamento, Enrico Notami, que parecia
antes um fantasma. O major parecia sentir-se confuso e nervoso. Comeou a falar no
mesmo instante.
Ainda bem que o senhor veio. No posso assumir mais a responsabilidade de
permanecer inativo enquanto a Crest est sendo presa nesta rede luminosa.
As anlises! pediu Rhodan.
O Major Notami chamou um sargento e pediu que este trouxesse a fita de anlise. O
Administrador-Geral examinou-a atentamente e levantou os olhos.
O tamanho mdio dos insetos de apenas dois milmetros, major... Devem ser animais
to inofensivos quanto os vaga-lumes terranos. Por que tanto nervosismo?
No esperou a resposta. Aproximou-se da tela panormica para ver o que havia do
lado de fora. A tela mostrava o quadro exterior, captado por meio de raios infravermelhos e
reforado por raios laser. Era uma excelente combinao de duas tcnicas. Por isso a
imagem final era ntida e clara.

251

No havia nenhuma neblina cobrindo as copas das rvores. esquerda o plat descia
rapidamente em direo ao oceano de lama e era deste lado que vinham centenas de
gigantescas nuvens luminosas.
Estas nuvens no tinham a menor semelhana com as nuvens-fantasma.
Ao que parecia, os pequenos insetos eram atrados pelo corpo esfrico da Crest.
Rhodan lembrou-se dos faris infravermelhos, que ficavam ligados ininterruptamente. Mas
era claro! Qualquer inseto se sentia atrado pela luz...!
Rhodan sorriu, aproximou-se do intercomunicador e fez a ligao.
Rhodan falando disse em tom calmo. Setor de mquinas VIII-A-B, responda,
por favor!
O oficial de planto respondeu imediatamente.
Faa o favor de desligar os faris infravermelhos por cinco minutos! disse o
Administrador-Geral. Quero ver se depois disso os insetos ainda se sentiro atrados
pela nave.
O oficial, que provavelmente no fora informado sobre o fenmeno luminoso, no
compreendeu a finalidade da ordem, mas confirmou.
Mas antes que pudesse mover a chave, os gigantescos olhos vermelhos da nave
apagaram-se.
E no foi s isto!
Dentro da nave as luzes tremeram de repente, apagaram-se, voltaram e tremeram de
novo.
Perry Rhodan s ficou parado por um segundo. Depois saltou para junto do console
com os alarmes. Bateu com o punho fechado.
As sereias de alarme da Crest fizeram ouvir seu concerto desafinado em todos os
cantos da nave.
Mas o uivo estridente diminuiu, transformando-se num gemido, embora Rhodan no
tivesse desligado o alarme. No mesmo instante as luzes da Crest apagaram-se de vez.
***
Baar Lun soltou um gemido e cobriu o rosto com as mos. O modular, que era um
super hipersensvel, estava prestes a sofrer um acesso de choro. Mas a vontade conseguiu
rechaar a investida dos sentimentos. Baixou as mos e dirigiu os olhos ardentes para o
quadro fantasmagrico que se lhe oferecia. A Crest III, envolta por uma manta ondulante
vermelho-azulada...
No compreendo que no tenham notado o perigo disse, perplexo.
Omar Hawk saiu da mata bem a seu lado. O macaquinho voador que salvara o
oxtornense e o okrill do pntano de cogumelos continuava sentado no ombro do primeiro.
Insetos luminosos! exclamou Omar, furioso. Quem haveria de desconfiar ao
ver estes animaizinhos sem inteligncia?
O macaquinho voador soltou alguns guinchos e repetiu fielmente a frase, de forma
bem compreensvel.
Voc deveria chamar-se de Ccero! resmungou Hawk. Pelo que eu sei, Ccero
foi um homem dos primrdios da humanidade, conhecido por sua loquacidade.
Ccero...? repetiu o macaquinho como quem faz uma pergunta, e inclinou a
cabecinha enrugada.
J tinha um nome.
Baar Lun mexeu no telecomunicador embutido em seu capacete. Chamou o
ultracouraado. Devia ser o centsimo chamado. Mas no houve resposta.
252

De repente apareceram relmpagos em muitos lugares do casco esfrico. A reao de


Omar foi instintiva. Agarrou o modular e obrigou-o a deitar. Ccero falava nervosamente e
enfiou-se na axila de Omar. O okrill chiava.
Hawk protegeu os olhos com a mo e virou o rosto para a nave. Sabia que os canhes
energticos da Crest acabavam de abrir fogo contra a cortina vermelho-azulada. Teve a
impresso de que era intil querer combater insetos que sugavam energia com raios
energticos. Mas era bem provvel que os animaizinhos no fossem capazes de absorver o
excedente. Nos lugares em que as trilhas energticas ofuscantes saam das torres de
canhes, a rede luminosa se esfacelava. As brechas que se abriam na campnula luminosa
aumentavam cada vez mais.
Omar ia respirar aliviado, quando o fogo energtico se apagou de repente.
Olhem! gritou Baar Lun com a voz abafada, apontando para a rea nua do plat.
O sangue parecia congelar nas veias de Omar. Figuras branquicentas iam crescendo
em toda parte no solo rochoso. Podia-se ter a impresso de que eram razes gigantescas,
mas seu crescimento era muito rpido. As figuras cresciam mais depressa nas imediaes
da Crest. Subiram pelo casco da nave e foram formando uma malha fina de razes.
De repente um fogo branco-azulado saiu dos jatos-propulsores da nave.
Esto decolando! disse o modular num soluo. No! cochichou Omar Hawk.
No ouvia o rugido ensurdecedor que costumava acompanhar a decolagem da gigantesca
nave. S se ouvia um fraco trovejar.
Os fluxos de plasma continuavam a sair dos bocais de jato dos propulsores, mas os
raios empalideceram, transformando-se num fluxo quase invisvel, que se perdia nas razes
que cresciam junto ao cho. A nave no subiu um centmetro que fosse.
Dentro de alguns minutos os fluxos de partculas terminaram de vez.
Omar arregalou os olhos ao ver o cho abrir-se sua frente. A rocha crepitava
enquanto apareciam as rachaduras. Estas se abriram em ramificaes, fazendo com que a
pedra dura se desmanchasse em pedaos do tamanho de um punho humano. Razes dos
mais diversos formatos passavam entre os fragmentos que nem vermes gigantescos que
estivessem procura de uma presa. As razes cobriram o planeta que nem uma tessitura de
veias.
Omar Hawk levantou instintivamente a mo que segurava a arma energtica.
Comprimiu o boto acionador, e uma trilha energtica ofuscante atingiu ruidosamente as
figuras branquicentas.
No lugar em que pouco antes milhares de razes se estendiam para o alto fervilhava a
lava vermelho-alaranjada de uma cratera de vrios metros de dimetro. Hawk fez girar a
arma, atingindo as figuras apavorantes pea por pea. Baar Lun tambm comeou a atirar.
A potncia de sua arma nem de longe chegava do fuzil energtico superpesado de Hawk,
mas tambm conseguiu bons resultados. A rede de razes foi-se desmanchando sob o efeito
do calor despejado pelas armas energticas.
Omar Hawk soltou uma estrondosa gargalhada.
Mas riu antes da hora.
Menos de vinte e cinco por cento dos atacantes medonhos tinham sido destrudos e
cerca de dez mil metros quadrados de solo se haviam transformado em lava incandescente,
quando dezenas de nuvens de insetos brilhantes desceram sobre as razes restantes, que se
estendiam em sua direo.
O resultado da unio apareceu quando Omar disparou mais um tiro. A trilha
energtica ofuscante mudou de cor, produzindo apenas um brilho azulado. Atingiu o alvo
sem produzir qualquer efeito. A mesma coisa aconteceu com os tiros disparados pelo
modular.
Suspenderam o fogo.
253

Mas era tarde.


Uma nuvem formada por minsculos seres luminosos envolveu os homens e os dois
animais. Concentrou-se em torno das armas energticas e do equipamento de energia do
traje espacial de Lun.
Omar Hawk viu o perigo.
Ligue os equipamentos do traje espacial na posio zero! gritou pelo microfone
implantado em sua laringe. Desativar armas!
Baar Lun no reagiu logo. Omar saltou para junto dele, para desligar o equipamento
de seu traje espacial antes que os insetos pudessem sugar sua energia.
Mas antes que tivesse tempo para isso a luminosidade desapareceu em torno do
modular. Uma coisa gelada e invisvel passou por cima do oxtornense. No mesmo instante
este compreendeu o que estava acontecendo.
Lun estava modulando! Usava o dom especial de seu esprito para transformar a
energia dos seres luminosos em hidrognio atmico, que logicamente no possua qualquer
energia cintica. Dessa forma sua temperatura que, como se sabe, sempre depende do
movimento das molculas, estava no zero absoluto. A grande quantidade de energia
modulada produzia um resfriamento acentuado nas imediaes. Omar espantou-se ao ver
que algumas poas de lama estavam congelando. Ccero choramingava. O habitante das
selvas no estava acostumado ao frio.
Omar recuou apressadamente para a selva. A nuvem luminosa que ainda h pouco os
ameaara apagara-se de vez.
Talvez Lun conseguisse abrir caminho para a Crest! O modular respondeu pergunta
que Omar no chegara a formular.
J basta. Se houver um ataque de duas nuvens ao mesmo tempo, desisto. No se
entregue a falsas esperanas, Hawk. Em hiptese alguma poderei chegar nave. Minha
capacidade de converso tambm tem seus limites.
Omar reconheceu que realmente era assim, mas fez uma pergunta.
Qual sua sugesto, Lun? O modular tossiu baixinho.
Sugiro que nos retiremos quanto antes para a selva, Hawk. Ali vem mais uma
nuvem, e acho que outras viro atrs dela. Ficando aqui, no poderemos fazer nada por
ningum. Vamos fazer o possvel para sobreviver. Os tripulantes da nave tero de resolver
o problema sozinhos.
Com um gesto resignado, Omar Hawk voltou a guardar a arma. Assobiou chamando o
okrill e deixou que Baar Lun seguisse sua frente. Formou a retaguarda.
Bem no ntimo perguntou-se para que queriam sobreviver.
***
Os relmpagos iluminaram a noite. As descargas chamejantes subiam em todas as
linhas do horizonte. At parecia uma dana dos espritos do fogo que Omar Hawk vira h
muitos anos...
Dali a pouco a tempestade uivou por cima da selva.
Omar, Lun, o okrill e Ccero estavam agachados em torno do forno atmico pequeno e
achatado que pertencia ao equipamento especial de Hawk. O oxtornense conseguira abater,
com o auxlio de Sherlock, um herbvoro do tamanho de um urso e tentava ass-lo no grill
infravermelho em forma de concha. Aos poucos foi conseguindo, uma vez que as reservas
de energia do forno atmico eram muito grandes.
Omar cortou um grande pedao de carne e experimentou-o. O sabor era excelente,
mesmo sem sal ou temperos.
254

A temperatura noturna era de apenas quarenta e oito graus. Por isso Baar Lun
resolveu abrir o capacete pressurizado para participar da refeio.