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LoscampesinosartesanosenlaSierraCentral:el

casoTungurahua
1. INTRODUCCION.
El presente trabajo es un primer esfuerzo para recuperar tanto desde el punto de vista tecrico,
como prctico, las iniciativas econmico-sociales de los pequeos productores en el medio rural.
Con frecuencia nos hemos acostumbrado a mirar el sector rural como sinnimo de atraso y
estancamiento. All se encontrara el grueso de la poblacin "pre-moderna" o "anti-moderna" con
muy pocas capacidades para salir por si misma de la situacin de pobreza y que dependera de la
"inyeccin" de desarrollo y modernidad que vendra supuestamente de fuera. Este ha sido y es el
paradigma o lente con el que se mira al sector rural. En la medida en que ste pierde importancia
y crece la poblacin urbana estaramos en la antesala del desarrollo. As de simple. La prctica de
las instituciones del estado y privadas tambin, ha estado enmarcada dentro de esta visin
paternalista en la cual los "rurales" seran incapaces de "subirse al tren de la historia" y por lo
mismo haba que, en el mejor de los casos, inducirlos, ayudarlos, promoverlos; en el peor,
dejarlos para que por la fuerza de las leyes del mercado desaparezcan lenta pero
inexorablemente.
La historia de los productores rurales est todava por hacerse y demuestra que existen procesos
llenos de iniciativas econmicas y sociales innovadoras, que sorprenderan a ms de un terico
acostumbrado a mirar la sociedad a travs de "modelos" y no de la prctica de los sujetos
sociales.
En este estudio hemos escogido un caso, si se quiere paradigmtico, para mirar este proceso, sin
ser el nico ni el ms frecuente. En el pas y seguramente en Amrica Latina, existen miles de
experiencias de esta ndole, que no han sido consideradas en los modelos tericos que nos llegan
desde fuera. En concreto, estudiamos el proceso por el cual los productores rurales de
Tungurahua frente a la escasez de recursos agropecuarios han logrado dar una respuesta
sorprendente, diversificando su ocupacin en una combinacin agricultura-artesana que les
permite enfrentar su reproduccin en las mejores condiciones posibles.
La transformacin de la sociedad rural, entonces es un proceso que debe mirarse de una forma
multidimensional. No se trata nicamente de la "desaparicin" de lo rural o de su transformacin
en un "apndice" de lo urbano, sino de la recuperacin productiva de una sociedad que tiene
potencialidades en todos los niveles. No por ello, se puede descuidar de enfatizar las
caractersticas de esta transformacin.
En la sociedad rural se han producido cambios importantes que indican la urgencia de renovar
nuestro anlisis del sector. Ya no sirve mirar al campo como un espacio predominante de
actividades agrarias. Por lo mismo, los productores rurales ya no son tan campesinos. Al menos
segn la encuesta de hogares del INEM, hacia 1990, el 40% de la PEA rural del pas ya no se
dedicaba a las actividades agropecuarias y este slo dato indica la complejidad de los procesos

actuales en un espacio hasta ahora caracterizado por la "inercia" agraria. Esta tendencia seala,
as mismo, que para un importante porcentaje de la poblacin rural, la estrategia centrada en
torno al cultivo parcelario se ha tornado inviable debido en gran medida a la progresiva
disminucin del tamao de los predios, al incremento demogrfico y a la poca expectativa de
acceder a ms tierra. Sin embargo, en algunas reas, las ms minifundistas del pas, como el caso
de Tungurahua, la poblacin no ha migrado como cabra esperarlo; es ms, se mantiene en el
campo. Cmo ha sido posible este proceso?
Lo que ms llama la atencin es que no se trata de un fenmeno nuevo, sino de un largo proceso
que lleva cerca de un siglo, en el que los productores rurales desarrollaron variadas alternativas
para substituir en medio de la escasez relativa de tierras y lograr el "milagro" de tornarse en
productores viables dentro del capitalismo. En este camino, hay que destacarlo brillaron por su
ausencia las instituciones del Estado desarrollista y tambin ms recientemente las ONG's,
tercamente centradas en el desarrollo agropecuario.
Existen por supuesto, factores estructurales que facilitaron enormemente este proceso en nuestro
caso analizado: la configuracin de un sistema de ferias y mercados sin parangn en el contexto
nacional, la misma ubicacin regional de la provincia (nexo entre sierra y costa), el desarrollo de
una buena red de caminos y ms recientemente de la electrificacin, la intensificacin de las
relaciones campo-ciudad y sobre todo, la configuracin de una estructura agraria minifundista,
sin el peso socio-econmico del latifundio 1 . Pero al mismo tiempo, los productores rurales
supieron aprovechar las oportunidades presentadas por el mercado, para desarrollar toda una
serie de actividades complementarias que poco a poco pasaron a ser centrales en sus estrategias
econmicas. Es imposible pensar Tungurahua sin estos elementos centrales.
Se puede avanzar hasta el punto de sealar que se trata de un proceso de modernizacin desde
"dentro", con caractersticas propias, con el sello de lo "viable". Y justamente en esto radica la
importancia del caso Tungurahua, porque al contrario de otras experiencias, aqu encontramos un
laboratorio en el que han "cuajado" importantes iniciativas econmicas de corte popular que
podran ayudarnos en la tarea de construir el futuro de nuestra sociedad a partir de nuestros
propios procesos. Hace falta mirar ms hacia dentro que hacia afuera.
En este estudio, nos concentramos en un anlisis de la situacin actual de estos productores, pero
sin descuidar el proceso de constitucin de las unidades productivas. De all que los rasgos
histricos descritos tomen importancia para la comprensin cabal de las condiciones que
permitieron el surgimiento de los sujetos sociales "campesinos-artesanos". Nos adentramos
posteriormente en la lgica de las unidades productivas, para tratar de entender su racionalidad,
el complejo proceso de utilizacin de los recursos basado en el trabajo familiar. Posteriormente
indagamos la vinculacin con el capital mercantil, su despliegue hacia el sector rural donde
existen las condiciones para la valorizacin de ese "ncleo familiar" bajo reglas "sui-generis"
como el trabajo a domicilio. Y finalmente especulamos, en el buen sentido de la palabra, sobre
las caractersticas centrales de este proceso al que hemos denominado "modelo Tungurahua",
1

entendido como la sistematizacin de sus rasgos centrales que permitan comparar, discutir y
elucubrar sobre otras realidades posibles o viables.
La investigacin se realiz en 14 parroquias rurales y en 7 caseros de la Provincia de
Tungurahua, en septiembre de 1990. En total se investig a 455 familias. La unidad bsica de
anlisis es el hogar, entendido no slo como el espacio de la reproduccin domstica sino
tambin como el principal eje productivo, ya sea agrcola o artesanal, en el medio rural. La
muestra se seleccion en base a los principales productos artesanales orientados hacia el mercado
(ver anexo metodolgico). Si bien el grueso de la informacin utilizada en este trabajo proviene
de la encuesta, no es menos cierto que se han utilizado tambin otras fuentes: alguna informacin
histrica y muchas entrevistas a productores ubicados en varios momentos del ciclo vital. El
conocimiento personal de la zona y la vivencia durante mi infancia y juventud en la ciudad de
Ambato me han ayudado a una mejor lectura de las cifras estadsticas.
Debo mi gratitud al equipo de investigacin que inici esta tarea en 1989 con el financiamiento
del CONUEP, con quienes tuve la oportunidad de discutir y afinar los instrumentos analticos y
verificarlos. Son varias las personas que debo nombrar aqu. Mara Dolores Vega y Alberto Valle,
por su valiosa ayuda en el tedioso proceso de aplicacin de las encuestas y posterior anlisis.
Csar Albornz, Mercedes Silva y Magdalena Valle por su ayuda valiosa en la recopilacin de
informacin. Vicente Merino por el procesamiento de los datos. Marco Poso por el diseo de la
muestra. Finalmente al grupo de estudiantes de la Universidad Tcnica de Ambato quienes
realizaron la tarea importante del levantamiento de las encuestas. La Facultad de Economa de la
Universidad Central que brind el auspicio original de este trabajo y al CAAP, por su apoyo a la
edicin y publicacin de este trabajo.

CAPITULO I
SOBRE LOS CAMPESINOS-ARTESANOS Y EL MERCADO INTERNO
Este captulo quiere contrastar desde el punto de vista terico algunos estudios clsicos sobre el
tema, para singularizar mejor el objeto de nuestro estudio, y por lo mismo encontrar las
diferencias a partir de las cuales podamos influir en el desarrollo posterior de estos dinamismos
sociales.
La mayora de los anlisis sobre el desarrollo del capitalismo, han seguido como paradigma el
modelo de las sociedades europeo-occidentales. Se prioriza como eje explicativo del proceso de
ampliacin del mercado interno, el desarrollo industrial, que surge como culminacin de una
larga etapa de transformaciones despus de la disolucin del "ancien rgime". La industria no
slo pasa a convertirse en el eje de la vida econmica de la sociedad capitalista, sino que adems
va disolviendo las relaciones econmicas y sociales que caracterizaban las formaciones sociales
anteriores 2.
2___

No obstante, el proceso de disolucin de las formas productivas anteriores al capital no se


cumple en una forma lineal e inmediata y, mientras el modo de produccin capitalista se
desarrolla y adquiere predominio, subsisten formas productivas donde no ha cristalizado la
relacin capital-trabajo, caracterstica central del modo de produccin capitalista. Entre los
anlisis ms creativos sobre este proceso se encuentra el de la "subsuncin formal del trabajo al
capital" (Marx), segn el cual es necesario que se cumplan al menos tres condiciones bsicas:
a) que el capitalista se ubique como conductor del proceso,
b)
que se produzca explotacin del trabajo ajeno y,
c)
que la subsuncin se realice articulando procesos laborales preexistentes.
Si nos atenemos nicamente a la tercera condicin, se podra perfectamente hacer extensivo el
proceso de subsuncin formal a casi todas las actividades en donde todava no se ha producido la
separacin del productor y sus medios de produccin, sea en la ciudad o en el campo; de tal
manera que un artesano independiente o un campesino parcelario, podran ser considerados
como trabajadores subsumidos formalmente al capital. No obstante,se trata de una condicin
necesaria pero no suficiente, pues para que exista subsuncin formal del trabajo al capital es
necesario adems que se de un vnculo con el capitalista y est presente una de las modalidades
de explotacin de la fuerza de trabajo: la extraccin de plusvala absoluta. Es decir, entrara a ser
subsumida formalmente por el capital, cualquier actividad basada en "procesos laborales
preexistentes" pero vinculados directa o indirectamente con una de las fracciones del capital
(agrario, industrial, comercial, financiero, etc).
Para efectos de este trabajo, hay dos aspectos que pueden ser desprendidos tilmente de este
planteamiento terico:
a)

La subsuncin formal del trabajo al capital, en tanto proceso que implica


transformaciones progresivas en la base productiva preexistente, es un elemento
dinmico del crecimiento y acumulacin capitalista; por lo mismo, acta positivamente
en la ampliacin del mercado interno. En otras palabras, la ampliacin del mercado
interno, puede perfectamente estar basado en el proceso de subsuncin formal del trabajo
al capital y no nicamente en el de subsuncin real.

b)

No todas las actividades basadas en procesos productivos no capitalistas se encuentran


articuladas "orgnicamente al capital bajo la modalidad de subsuncin formal. El modelo
planteado por Marx, enriquecido posteriormente por Lenin y Kaustky, parece adecuarse
nicamente al caso de los "trabajadores a domicilio", es decir a la fraccin ms mercantil
del artesanado rural, en la cual, efectivamente, el eje de la reproduccin (oculto bajo la
envoltura del trabajo familiar), pasa por la accin del capital comercial, dentro y fuera del
contexto rural. Igualmente esta sera la situacin de los campesinos "semiproletarios" que
deben vender la fuerza de trabajo en volmenes cada vez ms crecientes sea al mismo
capitalista agrario o a los capitalistas ubicados en las ciudades bajo mltiples

modalidades. Pero es evidente que este no es el caso de todos los productores familiares
rurales, ni tampoco de los artesanos ubicados en el campo. La falta de estadsticas sobre
estos grupos a nivel rural impide por el momento realizar una cuantificacin que
posibilite dimensionar el peso de estos productores en la estructura social rural.
A pesar de disponer de este importante marco terico, no existen estudios que hayan abordado de
una forma integral la problemtica de los campesinos-artesanos, es decir, su proceso de
conformacin histrica y su transformacin posterior, producto de una cada vez ms intensa
vinculacin con el capital. Este vaco analtico, se encontraba ya en Lenin. Si bien, al referirse a
la industria domstica y a la artesana, indica que hay un vnculo estrecho entre las dos
actividades, formando "un todo nico", no obstante, debido a la falta de estadsticas y al
supuesto de que existira slo en las zonas atrasadas de la Rusia de entonces, el autor no aborda
el tema en profundidad y ms bien se concentra en el anlisis de la industria de los "Kustares"
pequeas industrias rurales donde ya se ha cristalizado la separacin entre agricultura e industria
y la pequea produccin mercantil, utilizando en mayor cantidad el trabajo asalariado y que
conforman la base del surgimiento de "talleres capitalistas" (Op, cit:363).
Igualmente, Kautsky no presta mucha importancia a la presencia de campesinos-artesanos, pues
en el caso alemn, la industria urbana y el comercio disolvan estos rasgos de economas
autosuficientes. En palabras de ese autor:" slo la industria capitalista dispone de tal superioridad
que logra eliminar rpidamente la industria domstica artesanal..."(1984:10). Por otro lado, la
competencia con la industria urbana, redujo al campesino a "un puro y simple agricultor" (Ibid).
As pues, el panorama no era muy halagador para estos productores, pues ya sea por la
competencia o por el dominio del mercado, se produca la separacin de sus medios de
produccin para convertirse en proletarios.
Pero el mismo Kautsky, al estudiar el proceso de proletarizacin de los campesinos alemanes,
reconoci que existen ocupaciones "accesorias" a las cuales se aferra el campesino cuando no
encuentra trabajo asalariado en el campo, en especial la "industria a domicilio". Segn este
autor, la industria domstica se desarrolla cuando la tierra de mala calidad se ha fraccionado en
exceso y donde no existen "condiciones tcnicas" para el desarrollo de la gran explotacin
(Ibid:213). En definitiva, tanto Lenin como Kautsky, privilegian el anlisis de las formas
productivas que ya se encuentran vinculadas estructuralmente con el capital; con ello,
lamentablemente quedan en la sombra toda una masa de productores con vnculos marginales o
sin relaciones directas o indirectas con el capitalismo industrial.
Recientemente, se han realizado estudios sobre los orgenes de la industrializacin europea que
han renovado la discusin sobre el rol que desempearon los artesanos rurales en el proceso que
ha sido denominado como la "proto-industrializacin" (Kriedte et al, 1986). En su origen, fue la
agricultura de subsistencia la que conform la base de la industria rural, especialmente en
aquellas reas donde los campesinos no haban estado sometidos directamente al seor feudal y
se haba desarrollado la pequea propiedad en forma intensiva (sistema "grundherrschaft"). Si
bien la unidad domstica haba empezado a desvincularse de la propiedad de la tierra debido a la
escasez de la misma, todava era la unidad de trabajo agrcola y artesanal la que conformaba la
base del proceso de produccin-consumo y reproduccin de la familia. La combinacin del
trabajo agrcola y artesanal fue modificndose bajo la influencia de factores como la presin

demogrfica, las crisis agrarias, la intensificacin de las presiones salariales y la mayor


integracin al mercado. De este modo, la base agrcola fue reducindose y pas a tomar
importancia el trabajo artesanal domstico, denominado tambin industria rural. Segn Kriedte:
"de ah que la transicin de la industria rural ofreciera a estos productores mayores posibilidades
de supervivencia. Adems, se vea apoyada por la lgica de la economa familiar de subsistencia,
que conduca a un aumento del gasto de trabajo a pesar del descenso de la productividad, a fin de
intentar compensar el desequilibrio existente entre sus insuficientes ingresos agrcolas y las
necesidades de subsistencia familiar" (Ibid:75). Esta tambin era la situacin en algunos cantones
de la Suiza actual, (los "highlands), superpoblados y con poca tierra en donde la agricultura
dejaba paso a la industria domstica y con ello a cambios en los patrones reproductivos de la
poblacin (Braun,1978).3
Nos encontramos en presencia de campesinos que no pueden ya reproducirse bajo las
condiciones anteriores, es decir, con base en el trabajo agrcola dado el "creciente rendimiento
marginal", lo que impulsaba a reorientar la fuerza de trabajo disponible hacia la industria
domstica. Sin embargo, la produccin artesanal de mercancas, el contacto con la voracidad del
capital comercial y las leyes del mercado capitalista, no permitan tampoco la subsistencia del
productor que fue perdiendo sus lotes y an sus casas de vivienda. El endeudamiento frente al
prestamista y al productor manufacturero empuj an ms a la ruina a estos productores
familiares. Fue en estas condiciones que se produjo definitivamente la separacin de su base
agraria y pas a depender de la produccin mercantil domstica intensificando la fuerza de
trabajo familiar.
Es importante destacar varios aspectos que en el plano terico permitirn posteriormente
comprender mejor la situacin de los campesinos-artesanos en el caso ecuatoriano.
En primer lugar, es el trabajo familiar la base de la organizacin de este "modo de trabajo" o
"modo de vida", puesto que no slo incluye una divisin social del trabajo, una tecnologa
disponible, la vinculacin con el capital, la intensificacin del trabajo, sino tambin una forma de
gasto-consumo y por fin, una manera de ver el mundo, diferente de otras clases y sectores
sociales.
En segundo lugar, a pesar de que la familia campesina-artesana, pas a ser ms artesana que
campesina, no obstante continuaba atada a "reglas y normas de conducta de la economa de
subsistencia tradicional"(Ibid:85). En este sentido, sin existir todava las condiciones objetivas
para la produccin de mercancas, el campesino se vea obligado a producir sobre una base
precapitalista productos que no eran de autosubsistencia con valor de cambio. Se conserv pues,
la "estructura dualista" en la economa de los campesinos-artesanos.
En tercer lugar, es el productor domstico el que controla el proceso de produccin, la fuerza de
trabajo familiar y la organizacin del trabajo, aunque el capitalista controle el producto
(mercanca), las materias primas y a veces hasta los medios de produccin y reproduccin.
3___

Ilusoriamente, el trabajador domstico rural consideraba tanto las condiciones del proceso
productivo como el producto de su trabajo, como "su propiedad" (Ibid:86).
Por ltimo, el control que empez a ejercer el capital sobre la economa domstica, no se
extenda al proceso de produccin, sino ms bien a la circulacin del producto. Pero esto mismo
sealaba los lmites a la acumulacin basada en el dominio del capital comercial sobre esta
forma de produccin, pues los campesinos-artesanos reaccionaban ms como campesinos que
como obreros al llegar a cierto lmite en la relacin trabajo-consumo. No tenan ningn inters
en seguir trabajando ms fuertemente, si con los ingresos obtenidos podan satisfacer sus
necesidades socialmente determinadas.
Hasta aqu, se ha visto que los estudios ms importantes sobre los campesinos-artesanos
desarrollados en el mbito europeo, ponen nfasis en la desarticulacin de esta forma productiva
y en su transicin hacia modalidades superiores de organizacin de la produccin y del trabajo. A
fines del siglo XIX y principios del XX, en Europa ya se haba consolidado una industria
capitalista y el problema de los campesino-artesanos subsista en su "forma ms avanzada", es
decir, bajo la modalidad de "trabajadores a domicilio", un modelo difano de sumisin formal del
trabajo al capital. Para llegar a este umbral, haba sido necesario que transcurrieran varios siglos,
pues las primeras manifestaciones de la industria domstica rural surgieron a fines de la edad
media, especialmente cuando el sistema feudal se debilit y no logr desarrollarse ni someter al
campesino al servicio de prestaciones personales. Pero al parecer no es un modelo limitado
geogrficamente a una rea o pas, pues surge tambin como forma de produccin predominante
en esta etapa de transicin hacia la sociedad capitalista. El modelo ms estudiado ha sido sin
duda el alemn, pero tambin estuvo presente en Inglaterra, los Pases Bajos, Amrica del Norte
y an en el Japn (Jones,1974). En Rusia aparece ms tarde y con una extraordinaria variedad.
El hecho de que Lenin privilegie en su estudio el anlisis del trabajo a domicilio o de la industria
rural (kustares), no niega la existencia de una gran diversidad de combinaciones posibles entre
agricultura e industria (1974:394). Este es un aspecto que merece resaltarse, pues no slo la
diversidad se refiere al nmero de oficios o actividades, sino tambin a los tipos de campesinosartesanos, es decir hay que considerar el peso que dentro de la familia se daba a una u otra
actividad, la transicin a nuevas combinaciones, la regresin hacia formas ms tradicionales y
hasta la desaparicin de unas actividades y el surgimiento de otras. Existieron pues diversos tipos
de campesinos-artesanos cuyo grado de subsuncin con respecto al capital era muy variado,
segn la regin o rea y segn el nivel de desarrollo capitalista alcanzado.
Otro aspecto importante que se desprende del anlisis realizado hasta aqu es la vinculacin de la
produccin mercantil de los campesinos-artesanos y el mercado interno. No slo se produca
para un mercado local sino tambin para un mercado regional bastante amplio. Es notable el
ejemplo rescatado para el caso de Amrica Latina por Assadourian (1978), quien destaca como, a
principios del siglo XIX, en el espacio econmico de la actual Argentina, la produccin
domstica rural de textiles con una baja tecnologa y realizado principalmente por mujeres,
abasteca los mercados de Buenos Aires y de Santa F (Paraguay), amn del mismo mercado de
Crdoba.
En el caso europeo, la extraordinaria vitalidad de estos productores y la intensificacin de la
produccin mercantil a fines del siglo XIX, indujo a autores como Lenin a resaltar los cambios

que se venan gestando no slo en la esfera de la produccin sino tambin en la reproduccin de


las familias: mayores vnculos con la ciudad, cambios en los patrones de consumo, en los
sistemas de alimentacin, etc. No obstante, insistimos, esta mayor vinculacin mercantil llevaba
segn este autor, a la proletarizacin: "...en virtud de las mismas relaciones en que coloca al
productor frente al mercado, lleva a transformar la compra-venta de fuerza de trabajo del hombre
en el fenmeno ms comn" (1974:54).
Por ltimo, la dinmica desplegada por los artesanos con poca base campesina, signific una
mayor vinculacin entre el campo y la ciudad. Las unidades domsticas no estaban aisladas
produciendo nicamente para el autoconsumo y en la medida en que su base agraria fue
estrechndose, necesitaban de alimentos producidos en otras regiones y de productos
manufacturados que venan desde la ciudad. Se increment, sobre todo entre los trabajadores a
domicilio la "cultura del consumo", tan severamente criticada por los puritanos de la poca:
comprar relojes o pipas, tomar cerveza y divertirse en las tabernas de los pueblos era algo normal
entre estos trabajadores desvinculados de la tierra (Kriedte,1986:105). En la fase de la industria a
domicilio, ya est presente el capital comercial proveniente de las ciudades que abastece no slo
de materia prima, sino inclusive de medios de produccin, adelanta capital y rearticula todo el
proceso productivo "anteriormente independiente" en funcin de los intereses urbanos. No hay
que olvidar que mucha de la produccin artesanal no estaba orientada al consumo de los
habitantes rurales, sino ms bien al de estratos de la sociedad urbana. En este sentido, se deben
haber producido segmentaciones del mercado de consumo urbano abastecido por productores
especialistas con residencia rural.
En definitiva, la participacin de los campesinos-artesanos en el mercado interno, implicaba una
dinmica social que estimulaba tanto a la economa agraria, que se mercantilizaba cada vez ms,
como a la economa urbana, que se aprovechaba de la produccin bajo modalidades no
capitalistas, pero que creaba a su vez las condiciones para el cambio social, al menos en el caso
europeo.
Las interpretaciones terico-metodolgicas sobre el mercado interno, nos dejan, no obstante,
algunas inquietudes sobre el tema.
En primer lugar, si bien el desarrollo del mercado capitalista, se realiza sobre la base del
predominio del capitalismo "en profundidad", est claro que en los pases dependientes la
presencia de formas productivas no capitalistas que no se rigen por la ley del valor, hacen que el
"intercambio no equivalente" est presente en el mercado nacional en una forma ms o menos
permanente. Tomemos el caso de los productores campesinos-artesanos de Tungurahua que
elaboran artculos para el mercado interno y no para el autoconsumo. Por ejemplo, aquellos que
elaboran prendas de vestir (camisas, pantalones, zapatos, chompas, etc). Estos productos circulan
en el mercado nacional y an marginalmente en el internacional a travs de las fronteras del
pas, gracias al dinamismo del capital comercial ubicado en la ciudad de Ambato. No son, por lo
tanto productores marginales y su economa no est desligada completamente de su base agraria,
aunque sus relaciones de trabajo con el capital comercial escondan relaciones de explotacin,
posiblemente ms agudas a las que est sometido un obrero industrial. La pregunta que se
impone es: quines son los consumidores?. Al parecer, se trata de estratos populares urbanos y
rurales que compran en almacenes, ferias establecidas y ferias ambulantes en todo el pas. A

partir de aqu, podemos elaborar la hiptesis de trabajo siguiente: el dinamismo del capital
comercial-mercantil, es el que ha impulsado un importante crecimiento del mercado interno,
aprovechando las formas de produccin no-capitalistas. Existira pues, una segmentacin del
mercado que permite una "conexin orgnica" de productores campesinos-artesanos con
consumidores urbanos, al margen de la produccin estrictamente capitalista.
En segundo lugar, parece ser que sobre esta base se ha producido un importante crecimiento de la
ciudad. En la medida en que crece la produccin para el mercado, la vinculacin campo-ciudad
es cada vez ms estrecha. El campesino-artesano as como necesitaba salir a la ciudad a vender o
comprar, necesitaba rpidamente regresar a su hogar para controlar el proceso productivo
agrcola y artesanal. El desarrollo de vas de comunicacin es notable en Tungurahua y los
caminos vecinales unifican en una complicada red las comunidades, anejos, parroquias y
cantones.
Igualmente, el avance de la electrificacin hacia el campo especialmente durante el ltimo
decenio, ha permitido que en muchos hogares se puedan instalar mquinas elctricas y por lo
mismo ubicar all una produccin desconcentrada de artculos de consumo personal masivo. Esto
incluso ha facilitado que comunidades indgenas con un patrn de poblamiento disperso
empiecen tambin a demandar luz para incorporarse tambin a este patrn productivo 4. Por otro
lado, es evidente que el crecimiento fsico de la ciudad de Ambato ha implicado la absorcin
progresiva del espacio rural. De esta manera, varias parroquias rurales han sido literalmente
"comidas" por la ciudad y otras se ven amenazadas en el momento actual (Pinllo, Izamba).
Por ltimo, el rol de las ferias que ha sido estudiado con bastante profundidad por Bromley
(1975) y ms tarde por Hanssen-Bauer(1982), es importante en el caso de Tungurahua, pues
tempranamente se va configurando una red de mercados de tipo "embrinico" que articula
dinmicamente el espacio rural con el urbano (Appleby, 1979) . A diferencia de lo que sucede en
otras reas andinas, en donde muy tardamente se forma este tipo de mercados (por ejemplo en el
Per, recin se cristaliza en los aos 30), en Tungurahua, ya exista una red muy bien
configurada desde fines del siglo pasado (Ibarra, 1988). La feria del lunes ya se inici en 1870 y
concentraba la produccin agrcola y artesanal ms importante que a su vez se comercializaba
en pequeas ferias ubicadas en cantones y parroquias de esta provincia. Rosemary Bromley
seala que la presencia de ciudades con mercado es un elemento muy importante de "una
estructura rural progresista que facilita el desarrollo agrcola" (1980:83). Aadiramos que no
solamente el desarrollo agrcola, sino la circulacin de mercancas de toda ndole, por lo tanto,
tambin las artesanales. Es decir, que las ferias necesariamente estimulaban la produccin
mercantil articulando el hiterland rural con la ciudad-mercado. Pero los productores rurales
tambin se vieron beneficiados con el sistema de ferias rurales sin competencia ni superposicin
con la de las ciudades; por lo mismo, la expansin de los "centros subsidiarios", condujo a su vez
a la expansin de la funcin comercial de Ambato (Ibid:89).
4___

La circulacin mercantil de productos agrcolas y artesanales (artculos de cabuya, zapatos,


textiles, pan, etc.), no se limitaba al espacio regional serrano, sino que flua tambin hacia la
costa (Ibarra,1988). Todo esto era posible en la medida en que existan no solo condiciones en la
esfera de la produccin (pequeas propiedades, desarrollo de la aparcera, crecimiento
demogrfico), sino tambin en la esfera de la circulacin (desarrollo del sistema de ferias y de
intermediarios rurales y urbanos). En este sentido, la vinculacin campo-ciudad se expresa en la
dinmica del capital comercial que articula el hiterland rural y lo integra en la circulacin
mercantil a nivel nacional.

CAPITULO II
LA CONFORMACION DE LA ESTRUCTURA AGRARIA
Para efectos de este trabajo es importante destacar que ya desde principios de siglo aparece
ntidamente dibujada en el paisaje agrario la estructura de la propiedad : predominio de los
minifundios, una propiedad media todava dbil y la presencia de grandes propiedades
insignificantes en cuanto al nmero , pero importantes en cuanto a la superficie controlada. Los
datos tomados de los catastros, indican estas tendencias en tres cantones (Ambato, Pelileo y
Pllaro) 5.
La clase terrateniente hacia principios de siglo, controla el recurso tierra sobre todo en los
cantones Pelileo y ms concretamente en Patate y Pllaro. El control se ejerce sobre diferentes
pisos ecolgicos, lo que permite desarrollar diversas actividades relacionadas con la agricultura,
ganadera, trapiches, etc. Segn Ibarra, de un conjunto de haciendas detectadas para los aos
treinta, la superficie variaba desde las 160 has. hasta las 1.100 has., lo que indica que las
haciendas no estan directamente relacionadas con la nocin tradicional de latifundio (Op.cit:35 a;
cuadro n_ II.2).
No obstante, la presencia de la hacienda en algunos cantones seguramente no se diferenciaba
mayormente de lo que suceda en otras reas del pas. As por ejemplo, en Patate, el pueblo
prcticamente se hallaba rodeado de haciendas, lo que impeda su crecimiento, mientras que en
Pllaro, las haciendas ocupaban un espacio ms alejado del poblado (Coba Robalino, 1929;
citado, por Ibarra, Ibid:40).
En catstros realizados sobre el cantn Ambato, a excepcin de la parroquia Matrz, la pequea
propiedad es mayoritaria en el resto de parroquias, alcanzando porcentajes superiores al 90% en
Totoras y Montalvo, superiores al 80% en Huachi y Picaihua y superiores al 70% en Cevallos,
5___

Quero, Mocha, Izamba, Pinllo, Pilahun. Las diferencias registradas con respecto a catastros
anteriores, han sido explicadas como estrategias de los minifundistas, ante todo indgenas, que
buscaban eludir el pago del impuesto catastral, demostrando una mayor subdivisin de la
propiedad (Ibarra,op.cit). Pero igualmente, para la dcada de los aos veinte, la produccin
agropecuaria de la provincia ya estaba articulada plenamente con el mercado nacional, de modo
que las propiedades eran constantemente revalorizadas en los nuevos catastros.
El poco peso de la gran propiedad y el importante nmero de pequeas y medianas propiedades,
condujo a la opinin de que en Tungurahua se encontraba mejor repartida la propiedad que en
otras provincias. Esta era la opinin que se mantena desde principios de siglo. As, Nicols
Martnez sealaba: "En esta provincia, debido a la mayor divisin territorial, ya casi no quedan
haciendas grandes, pues si exceptuamos algunas en el valle de Patate, y otras, pero escasas,
diseminadas en toda la extensin de su territorio, todas las dems son pequeas propiedades y
tienden da a da a subdividirse. Actualmente, tal vez, la mitad del suelo cultivable de la
provincia, est en poder de pequeos propietarios, en su inmensa mayora, indios o mestizos"
(1916:38). Opinin que como hemos sealado, se refiere al nmero de haciendas y no a la
extensin por ellas controlada. Pero la subdivisin territorial era un hecho constatado ms tarde
por la denominada "Comisin Tcnica Predial", encargada de realizar el levantamiento de la
informacin sobre los predios en el terreno. Vale la pena transcribir "in extenso" el siguiente
documento que se refiere a los problemas de la mencionada comisin entre los propietarios de
Picaihua y Totoras: " La comisin se propuso avaluar lote por lote sobre el mismo terreno, pero
esta forma a ms de retardada fue inutil, dada la enorme subdivisin territorial, pues fue
imposible el que nuestros guas pudieran decirnos a quienes pertenecan la mayor parte de los
lotes que carecen de habitaciones y apenas se encuentran deslindados con amojonamientos de
cabuya; se recurri a la informacin de los vecinos, cosa idntica, o en verdad no lo saban o lo
callaban maliciosamente, dndose el caso, despus comprobado de haber pedido tal informacin
al mismo dueo que tranquilamente nos engaaba dndonos un nombre imaginario o limitndose
a contestar 'no s' 6. La descripcin es interesante, pues adems de sealar el tipo de minifundio
deslindado con cabuyas (de zona rida), indica los lmites siempre presentes del trabajo de
campo. El extremo grado de parcelizacin de la tierra impeda localizar a los propietarios, amn
de la precaucin y resistencia tradicional de los campesinos a dar una informacin que implicaba
el pago de impuestos 7 .

Cuadro N_ 1
Distribucin de la propiedad en el cantn Ambato
6___

7___

1921-1925
(En porcentajes)
Parroquias

Total

Pequea

Mediana

Grande

Matrz

100

46.4

52.1

1.5

Tisaleo

100

69.1

29.4

1.5

Totoras

100

92.7

7.3

Cevallos

100

79.5

20.1

0.4

Pasa

100

63.4

36.2

0.4

Montalvo

100

94.6

5.3

Quero

100

76.2

21.9

1.9

Mocha

100

70.3

27.8

1.9

Huachi

100

81.7

17.5

0.8

Izamba

100

75.1

21.6

3.3

Atocha

100

68.8

29.0

2.2

Pinllo

100

71.6

26.9

1.4

Quisapincha

100

57.5

40.9

1.6

Pilahun

100

74.1

22.2

3.7

Picaihua

100

80.6

18.6

0.8

Sta. Rosa

100

68.7

30.2

1.1

25.6

1.7

Total
100
72.7
Fuente: AHBCA. Catastros de propiedad, 1921-1925.

Pero efectivamente, lo que interesa destacar en este trabajo es la conformacin del espacio
minifundista a travs de varios mecanismos que entramos a estudiar brevemente a continuacin.
La ampliacin de la frontera agrcola hacia el pramo
Este proceso era impulsado no slo por los indgenas o campesinos conlindantes de las tierras de
altura, sino tambin por los hacendados y hasta medianos propietarios blanco-mestizos,
seguramente desde principios de siglo. Pero las razones eran muy diferentes: los primeros,
buscaban asignar tierras a nuevas unidades domsticas para desahogar las tierras de comunidad,

mientras que los segundos, buscaban valorizar estas tierras para dedicarlas a cultivos comerciales
una vez que con el ferrocarril del sur se ampli considerablemente el mercado de los productos
agropecuarios (Ojeda,1986).
Existen conflictos entre indgenas y blancos, por tierras comunales en numerosos lugares de la
provincia. Estos conflictos que van desde fines del siglo XIX hasta fines de los aos 30, se
concentran en el sector de Quisapincha, Pasa, en la cordillera occidental y Pilagun al pie de los
pramos del Carihuairazo. Pero tambin son frecuentes los conflictos en el rea de Pelileo
(Salasaca y Teligote) y en los pramos de Tisaleo y Quero. En casi todos los casos, los conflictos
residen en la apropiacin por blancos-mestizos (hacendados o no) de tierras de pramo. El
mecanismo ms empleado es introducir animales de pastoreo en tierras reinvidicadas
tradicionalmente por los indgenas y por supuesto, la extensin de los linderos hacia el pramo.
En otros casos, los indgenas para lograr tener acceso a las tierras de pramo y defenderse de la
apropiacin de las haciendas, debieron agruparse rpidamente bajo el modelo comunal. Este es el
caso interesante de la comunidad de Calgua, que para los terratenientes hacia 1935, no era sino
"una pandilla de indios vecinos de la parroquia de Atocha quienes dndose el nombre de
Comunidad de Calgua , comunidad que nunca ha existido se han lanzado ha apropiarse de los
pramos de las haciendas Saguatoa y Cunchibamba"8.
Los conflictos por tierras de pramo tambin se extienden a situaciones en las cules se
demuestra la resistencia comunal a abandonar tierras de pastoreo an cuando efectivamente
haban perdido los juicios. Entre otras razones, si bien los indgenas perdan los juicios, eran
ellos los que habitaban las zonas cercanas a los pramos y luego de algn tiempo, continuaban
utilizando las tierras objeto de disputa con los hacendados. Esto es lo que se desprende del
conflicto entre los comunarios de Tisaleo y el dueo de la hacienda Chilco 9. Por otro lado, la
demarcacin de los terrenos de pramo, no slo era preocupacin de los hacendados sino
tambin de los comuneros indgenas que en algunas ocasiones tomaban la iniciativa legal 10.
8___

9___

10___

Pero tambin se presentaban con bastante frecuencia conflictos entre indgenas en torno a tierras
de pramo. En este caso los conflictos se concentran mayormente en las zonas de Chibuleo y Sta.
Rosa. Se trata evidentemente de un avance de las familias comuneras sobre las tierras de pramo,
de disputas entre familias y en ocasiones de disputas entre indgenas y la comunidad. Estos
conflictos se concentran entre los aos treinte y cuarenta, aunque estn presentes desde fines del
siglo pasado.
La utilizacin familiar de las tierras de pramo, causaba muchos problemas dentro de la
comunidad, pues muchas familias se sentan perjudicadas frente al desmonte realizado por otras
sobre terrenos comunales. En varias comunidades de la parroquia de Pilahun, este conflicto al
parecer era muy agudo, segn un informe de junio de 1930, dirigido al Gobernador de
Tungurahua: "... pude tambin cerciorarme personalmente que el descontento entre los
comuneros de esa zona o seccin (Mulanleo, Pucar, Jatumpisa, Pallaloma, Ungapina,
Yatzaputzan, Yuscapamba y Palandagma), se deba a que algunos de ellos han tomado dos hasta
tres parcelas de terrenos en grandes extensiones cada una y han formado en cada parcela una
casa (choza) nueva y siguen desmontando y sembrando en cada una de aquellas parcelas de
terreno" 11. Este mismo informe seala que alrededor de 20 comuneros ya haban ocupado estos
terrenos en sitios ubicados ms arriba de sus anteriores posesiones.
El avance de los indgenas hacia el pramo significa una real transformacin del uso del suelo de
este piso ecolgico. En efecto, frente a la escasez de la tierra tradicionalmente considerada de
cultivos, se empieza a roturar el pramo en desmedro de los pastos comunales, en definitiva de la
ganadera de las familias indgenas. En los aos 30, previa autorizacin del Ministerio de
Previsin Social y Trabajo, se procedieron a parcelar terrenos comunales. As por ejemplo, en
Pilahun, se lotizaron 15 lotes, la mayora de ellos de media cuadra de extensin. El informe de la
Gobernacin de Tungurahua, indica que existen muchos terrenos cultivados conlindantes de
aquellos que se autorizaron la parcelacin, lo que da a entender que el avance hacia el pramo
era un fenmeno generalizado en estas comunas indgenas 12. No obstante, el pramo era objeto
de disputa tambin con los mestizos de los pueblos cercanos o los propietarios no indgenas que
los incluan en los lmites de sus propiedades; frente a esto, los indgenas siempre demostraron
resistencia, reinvindicando el derecho a los pramos 13. Los conflictos parecen haber sido muy
generalizados en reas densamente pobladas de indgenas, concentrados en este espacio
11___

12___

13___

geogrfico, desaprovechado por las haciendas, pero altamente til para las comunidades, ya sea
para el pastoreo del ganado o para desahogar la presin de la tierra en base a la ocupacin de
parcelas de pramo 14.
Los conflictos por el uso del pramo, no son exclusivos para los indgenas. En efecto, el acceso
comunal al pramo no exclua conflictos dentro de las comunidades, debido al uso particular que
algunas familias empezaban a hacer de este recurso. No obstante este fenmeno es ms reciente
y obedece a la mercantilizacin de algunos recursos comunales por familias en forma individual
15
.
La mercantilizacin de la tierra
El proceso de revalorizacin de la tierra en la sierra ecuatoriana, est estrechamente vinculado a
los procesos de ampliacin del mercado nacional. Las posibilidades de ampliar el mercado no
slo dependen de los niveles de produccin alcanzados en las diversas regiones, sino ante todo
de las vas de comunicacin que posibiliten el traslado de las mercancas desde el lugar de
produccin a los de consumo. Hasta antes de la llegada del ferrocarril, fue la arriera la que
desempe un rol importante en la vinculacin mercantil de la produccin de la provincia, y
nicamente desaparece con la llegada del primer carro en 1930 (Ibarra, 1987:150).
Se puede sealar que la produccin agropecuaria vinculada al dinmico sistema regional de
ferias y mediante la arriera a los mercados de Guayaqul y Quito, experiment un crecimiento
importante con el servicio del ferrocarril del sur. No solo se podan enviar productos
agropecuarios ms rpidamente, sino tambin los productos artesanales. Algunos autores sealan
que la creacin de las "acequias de regado" obedeceran al proceso de valorizacin de la tierra
con la llegada del ferrocarril 16.
14___

15___

16___

En una carta de la Sociedad de Comerciantes e Industriales de Tungurahua, en 1932, se solicita


se revisen las tarifas del ferrocarril del sur pues ha disminudo "la exportacin de productos a la
costa" (legumbres, hortalizas, frutas y mantecas). La carta, seala que "en 1921, se remitan de la
estacin de Ambato 24 carros de vveres y en 1932 solamente 10, por el alto costo de los fletes".
Al parecer, los desperfectos de la linea ferrea eran rpidamente cubiertos por los arrieros que
utilizaban la va Guaranda para llevar los productos a Guayaqul 17.
La tendencia a la alta mercantilizacin de la tierra, se desarrolla en reas tradicionalmente
minifundistas. As por ejemplo, en la dcada del 30, hemos podido detectar importantes procesos
de compra-venta de tierras en Pasa, Salasaca. Las parcelas que se venden son cuadras, solares o
"canteros" una medida de superficie que slo tiene significado en esta provincia 18. Seguramente,
este proceso se da con mayor intensidad en aquellas parroquias cercanas a la ciudad de Ambato
que tienen la posibilidad de producir frutas y hortalizas y utilizar las fuentes de regado
existentes.
Recientes investigaciones, muestran que progresivamente las propiedades grandes se subdividan
va herencia o venta, en beneficio de una clase media pueblerina, pero tambin pequeas parcelas
eran vendidas a campesinos. Forster (1990), que estudia el caso de Tisaleo, muestra que
posteriormente, esta clase media pueblerina migra de la parroquia a partir de los aos 50,
situacin que tambin es aprovechada por los campesinos para comprar parcelas. El dinmico
proceso de compra-venta de tierras en el Cantn Ambato, se puede ver en el siguiente cuadro:

17___

18___

Cuadro N_ 2
Promedio de transferencias de tierra en el Cantn Ambato
1920-1979
Perodo

Promedio

1920-1929

2.519

1930-1939

3.347

1940-1949

6.145

1950-1959

4.988

1960-1969

4.141

1970-1979

3.209

1980-1987
3.837
Fuente: Registro de la propiedad del Cantn Ambato, elaborado por Forster,1990:270.
Los ms altos promedios de transacciones se dan en la dcada del 40 y del 50. En 1946, por
ejemplo, se llega a un tope de 8.127 transacciones. La mayora de estas transferencias son
propiedades pequeas, no obstante no se dispone de informacin para detectar cules de ellas son
por compra-venta, para diferenciarlas de aquellas por herencia y otras causas. La dinamizacin
del mercado interno en estas dos dcadas que corresponden al "boom bananero" influenciaron en
el mercado de tierras, destinadas para la produccin del mercado interno bajo el sistema de
pequea propiedad en la cual participaban tambin los grupos indgenas de este cantn.
El rol de los "partidarios"
La poblacin ms numerosa bajo relaciones precarias era la de los aparceros es decir la de los
"partidarios" y arrendatarios, presentes en casi todos los tamaos de propiedades. Los "partidos",
caracterizados a principios de siglo como "sementeras sembradas a medias con el patrn,
poniendo ste las semillas, y el partidario el trabajo y los abonos" (Martnez,N.,1916:44), se
realizaban tanto con los huasipungueros como con indgenas externos a la hacienda. En este
ltimo caso, era una forma de obtener trabajo de los indgenas sin comprometerse por parte de
los propietarios a asignar huasipungos dentro de la propiedad. De esta forma campesinos que
haban trabajado bajo este sistema no podan reclamar para s el terreno objeto del "partido". En
algunos casos el sistema del trabajo al "partir" permita cuando el dueo era un ausentista, un
importante avance campesino sobre las tierras del hacendado 19.
Los conflictos sobre tierras "al partir" son numerosos e indican la frecuencia de esta modalidad
19___

de tenencia de la tierra que cruza todos los sectores sociales del campo. Se da "partido" entre
indgenas, entre indgenas y mestizos, entre mestizos, etc. Con frecuencia las relaciones
asimtricas de dominacin afloran en especial cuando mestizos que han recibido tierras de
indgenas, no quieren devolverlas a sus legtimos dueos, casi nunca a la inversa.
La presencia del trabajo al partido entre campesinos o entre campesinos y hacendados es un
fenmeno bastante generalizado en esta provincia. No se puede sealar que sea un tipo de
tenencia novedoso, sino que es una prctica corriente en el medio rural. El trabajo al partir indica
una doble problemtica, la del que da al partir y la del que recibe al partir. No siempre los
motivos son idnticos y las estrategias de los "partidarios" es decir de
los que reciben al partir pueden variar mucho segn el tipo de cultivos, la cantidad de terreno, el
tipo de terreno, etc.
Las razones para tomar "partidarios" estaban relacionadas con cierta dificultad en obtener mano
de obra en los perodos de auge de los cultivos costeos que demandaban mano de obra serrana.
Bajo estas condiciones los propietarios con ms tierra cedan "al partir" sus propiedades inclusive
a indgenas de las localidades. Esta era una forma de subsanar el problema de mano de obra, pero
era tambin una oportunidad para acceder a ms tierra por parte de los campesinos pobres e
indgenas. Era sin lugar a dudas una forma de avance de los campesinos sobre recursos ajenos, lo
que generaba muchos conflictos por la propiedad de estos recursos 20. En algunas reas incluso el
trabajo al partido, permiti "acumular capital" a sectores de campesinos, con el cual pudieron
posteriormente comprar tierra (Forster, 1990:277).
Los siguientes datos tomados de una parroquia del Cantn Ambato, son ilustrativos al respecto:
Cuadro N_ 3
Trabajo al partido en la parroquia de Pasa
Tamao

UPA

N UPA con
partidario

% del total en
cada estrato

N Partidario

Partidario por UPA


< 5.0

72

36.7

109

41

45.6

74

21

61.8

47

1.5
0.6 a 1.0
1.8
1.0 a 2.0

20___

2.2
2.1 a 3.0

17

56.7

53

100.0

33

30

100.0

172

3.1
3.1 a 4.0
4.1
4 y ms
5.7
Total
189
49.0
488
212223
2.6
Fuente: AHBC/A. Comisin Tcnica Predial, 1926. Paquete, N 59.
Cerca del 50% del total de las propiedades tenan "partidarios", a pesar de que la mayora de
ellas eran efectivamente minifundios. A medida que la propiedad era ms grande tena un mayor
nmero de partidarios, alcanzando su punto mximo las propiedades de 4 y ms has, que llegan

21___

22___

23___

a cerca de 6 partidarios. La mayora de las personas que daban sus terrenos al partir eran
"blancos" del pueblo, pero tambin se registran indgenas, con lo cual se puede decir que este
tipo de tenencia de la tierra no tena un contenido "tnico" definido. La explicacin en este caso
est dada por otros factores: cercana o lejana de las parcelas, el desarrollo de otras actividades
(la confeccin de camisas), relaciones de compadrazgo, etc, que finalmente incidan en la
proliferacin de este sistema en un espacio completamente minifundizado desde principios de
siglo. En este caso, el trabajo al partido para quienes reciban la tierra no era fuente alguna de
acumulacin sino de estricta supervivencia, a lo ms lo que lograban era seguir mantenindose
como minifundistas en una o dos generaciones ms.
El regado y la minifundizacin de la tierra
La irrigacin ha jugado un papel importante en la transformacin
de la estructura productiva y tambin de la tenencia de la tierra en Tungurahua. Ya desde
mediados del siglo XIX, se construyen algunas acequias importantes que llevaban el agua desde
los pramos hasta los valles secos. Esta empresa llevada a cabo por algunos hacendados,
medianos propietarios e incluso grupos de pequeos propietarios, condujo a una rpida
valorizacin de la tierra, el incremento de la productividad y la mercantilizacin del agua de

regado. De esta menera se pudieron desarrollar los cultivos de alfalfa y huertos frutales en zonas
ridas de la provincia (Ibarra,1987:51). Pero tambin se crearon las condiciones para la
especulacin sobre la tierra y el agua. La alta demanda de los campesinos desencaden la
fragmentacin de los recursos en pequeas unidades vendidas a precios muy altos
(Forster,Op.cit:106).
La importancia asignada a este recurso,se puede ver en los contratos de venta de minifundios en
los cuales se puntualizan con minuciosidad las condiciones del uso del agua. As por ejemplo, en
1927, el Sr. Alfredo Coloma, vende 5 cuadras de terreno denominado Inisguill en la parroquia de
Sta. Rosa a seis compradores mestizos: "se incluye en la venta de dos horas de agua en cada

cuadra y cada 8 das, entendindose que la porcin de agua que corre a la hacienda no es siempre
la misma ni corre constantemente de manera que los compradores se sujetan a las contingencias
que tiene dicha agua. Aclarando que en la actualidad la acequia se halla derrumbada y no corre el
agua, corriendo de cuenta de todos los compradores hacer las reparaciones necesarias debiendo
hacer uso de las 10 horas vendidas desde las 9 de la noche del da martes hasta las 7 de la
maana del da mircoles. Es obligacin de los compradores hacer acequias en las respectivas
cuadras, acequias que se constituirn a los bordes de los caminos".
Existen por ltimo numerosos confictos de aguas, desde principios de siglo, tanto entre
comuneros indgenas como entre indgenas y mestizos. Estos conflictos son por aguas de

acequias o por derechos de agua de regado. Algunos conflictos indican el alto valor asignado al
recurso agua y por lo mismo el alto valor de las tierras con regado .
Los numerosos conflictos presentes en este siglo, que exigiran un estudio pormenorizado,
indican el alto valor que tiene en esta provincia el agua a medida que la produccin se
mercantiliza y la propiedad se minifundiza.
La estructura agraria desde la mitad de siglo
Hacia la dcada del 40, la estructura agraria de la Provincia de Tungurahua conserva los mismos
rasgos de principios de siglo, es decir: alto fraccionamiento de la tierra y por lo mismo, alto
nmero de pequeas propiedades (minifundios); un reducido nmero de propiedades grandes y
la presencia creciente de la mediana propiedad .
Cuadro N_ 4
Distribucin de las propiedades de la Prov.
de Tungurahua, segn el monto del avalo catastral, 1941.
(En porcentajes)
Monto avalo S/.
Ambato

Pelileo

Pllaro

Hasta 5.000

79.5

88.1

66.1

5.000 a 10.000

12.9

8.3

15.8

10.000 a 25.000

5.5

2.3

8.3

25.000 a 100.000

1.9

0.9

8.1

> de 100.000

0.2

0.4

1.7

Total
100.0
100.0
100.0
Fuente: Datos de 1941, en base a informacin sobre propiedad rstica, para el cobro del
impuesto predial. Cf: Cisneros, 1948.
Se observa, claramente, que el minifundio es ms acentuado en Pelileo y Ambato, mientras que
disminuye en Pllaro. Las haciendas o grandes propiedades son ms importantes en Pllaro,
mientras la pequea y mediana propiedad es ms significativa en Ambato y Pllaro. No obstante,
si dispusiramos de series estadsticas de por lo menos unos 10 aos, se observara una tendencia
hacia el crecimiento de los predios avaluados en menos de 5.OOO sucres, es decir de los
minifundios, pero no tanto a costa de las grandes propiedades o haciendas sino ms bien por
subsidivisiones de la pequeas y medianas propiedades, seguramente va herencia. En definitiva,
la presin poblacional desde entonces, la ms alta del pas, segua impulsando una configuracin
retaceada de la estructura agraria de Tungurahua 24 .
24___

Este tipo de estructura agraria, determin as mismo, el sistema de tenencia de la tierra


predominante. En efecto, al contrario de lo que suceda en la mayora de provincias de la sierra,
en Tungurahua, el huasipungo era prcticamente insignificante. Un estudioso de la epoca, seala,
por ejemplo: "...es relativamente reducido el nmero de propiedades extensas, que si bien
valiosas, debido al promedio valorado por hectrea, no tienen capacidad para albergar poblacin
india como huasipungueros; de aqu que gran parte del elemento indio y mestizo presta servicios
de jornaleros aparceros" (Cisneros,1948:243). Efectivamente, la poblacin huasipunguera
vinculada al sistema de hacienda a travs de la renta en trabajo por el uso de una parcela de tierra
(huasipungo), era muy escasa. Segn los datos del censo agropecuario de 1954, los huasipungos
no llegaban ni al 2% del total de explotaciones y el 0.8% de la superficie total. Lo ms
interesante es que no existan huasipungos en las propiedades grandes o medias, sino tan slo en
las menores de 5 hectreas (Costales-Jordn,1961:261). Al respecto se han dado por lo menos
dos explicaciones:
a) Las haciendas, s tenan capacidad para albergar poblacin india, a pesar de no ser numerosas.
Lo que pas es que los propietarios, rpidamente cambiaron el sistema de huasipungo por
el de "arrendamiento", un cambio de "forma", pero que tena muchas ventajas para los
propietarios. En realidad, los antiguos huasipungueros quedaban prcticamente con todas
las obligaciones, pero haban perdido el derecho a la posesin de la parcela (Ibid:301) 25.
b) No exista claridad en el estatuto del huasipunguero, de manera que cuando se elimina el
concertaje (ao 1918 ), se eliminan seguramente las relaciones de trabajadores internos
de la hacienda con acceso a huasipungo, es decir son desposedos de las parcelas y
convertidos en simples peones. Esta es una estrategia fcilmente implementada por los
terratenientes, en la medida en que los conciertos tampoco eran numerosos y no haban
logrado establecer un vnculo permanente con el hacendado. Un liberal de principios de
siglo sealaba con certeza esta tendencia : "Como una consecuencia lgica de la
disminucin de haciendas grandes, ha venido tambin la de los conciertos, fenmeno que
pasa ahora en toda la Provincia, pues es ya un hecho indudable y palmario, que el
concertaje va desapareciendo rpidamente, sin necesidad de leyes y decretos inconsultos
y contraproducentes" (Martnez, 1916:39) 26 .
El otro sistema de tenencia que tena cierta importancia en el caso de Tungurahua era el
"arrendamiento", forma que esconde al menos dos situaciones contractuales muy diferentes:
25___

26___

1) El contrato de arrendamiento capitalista, estipulado bajo condiciones determinadas y


aceptadas por propietarios y arrendatarios (que pueden ser blanco-mestizos o
indgenas)27.
2) El arrendamiento que oculta una relacin cuasi-real de huasipunguero. En efecto, segn
investigaciones realizadas en la dcada del 60, este tipo de arrendamiento sera una
estrategia para despojar al antiguo huasipunguero de la posesin de su "guasipongo".
Segn este mecanismo, el antiguo huasipungo es objeto de un canon de arrendamiento
que el arrendatario lo desquita con 3 das de trabajo a la semana. Estos contratos de
arrendamiento normalmente eran verbales, pero el objetivo era obtener mano de obra
gratuita 3 das a la semana, mientras los otros dos restantes eran remunerados con un bajo
salario. Hacia 1960, esta "modalidad huidiza" de huasipungo, no llegaba a representar
sino el 1.3% de toda la poblacin rural de Tungurahua (Costales-Jordan, 1961:301).
Pero evidentemente, el sistema de tenencia mas generalizado era el de "propiedad", que hacia
1954, representaba el 84.5% del total de las explotaciones. La propiedad sobre la tierra ya estaba
marcada profundamente por todo el trmite legal de escrituras e inscripciones que respaldaban el
acceso o posesin real desde principios de siglo. Las dificultades encontradas en 1929 por la
Comisin Tcnica Predial se solucionaron "por el sistema de recorrer previa y minuciosamente
una parroquia, ver detenidamente las salidas de sus diversas secciones para dividirla en parcelas,
sealar el precio de la hectrea en cada una de ellas, luego exigir a todos la presentacin de sus
respectivos ttulos y con vista de estos, proceder al avalo, segn la parcela donde estuvieren
ubicados los terrenos y en esta forma hemos continuado hasta la presente fecha 28 . Fuera de las
vicisitudes por las que atravesaban los encargados del catastro y la resistencia de los campesinos
a entregar una informacin exacta sobre las parcelas, no siempre claramente identificables a
simple vista, se decidi acudir a los ttulos para avaluar las propiedades.
En el caso de las propiedades de los indgenas, todava existan supervivencias de una modalidad
de tenencia marcada por los patrones no occidentales: nombres quechuas dados a los terrenos,
ubicacin dispersa de las parcelas, subdivisin entre todos los hijos, etc. 29.
27___

28___

29___

Hacia la mitad del presente siglo, la estructura agraria de la provincia de Tungurahua, no se haba
modificado substancialmente: predominaban los minifundios menores de 5 hectreas, las
propiedades de ms de 100 hectreas a pesar de ser minoritarias, controlaban ms del 50 % de la
superficie, y las propiedades medias todava eran poco numerosas y no gravitaban en el control
de la superficie total.
Durante los aos sesenta, la estructura agraria nacional se modifica substancialmente, debido a la
incidencia de la reforma agraria en forma directa o indirecta. Estudios realizados durante la
dcada del setenta, han demostrado que las relaciones sociales basadas en la renta prcticamente
desaparecieron en el pas y que se inaugur un proceso de modernizacin capitalista del cual han
sacado la mayor ventaja los dueos de los medios de produccin (Barsky, 1984; Guerrero, 1983).
Este proceso de impacto regional desigual no tuvo mucha significacin en el caso de
Tungurahua, en donde, como hemos sealado, la presencia de los huasipungueros y de otras
relaciones "precarias" no eran importantes.
Cuadro N_ 5
Distribucin de la tierra en Tungurahua, segn estratos
(En porcentajes)
1954
1974
Tamao UPA

Nmero

Superficie

Nmero

Superficie

<1

57.2

5.7

0.7

4.9

1 - 5.9

36.2

16.5

92.7

16.7

6 - 19.9

4.2

8.2

4.6

8.6

20 - 99.9

1.9

14.3

1.5

13.1

> 100

0.5

55.3

0.4

56.7

100.0

100.0

Total
100.0
100.0
Fuente: INEC, Censos Agropecuarios de 1954 y 1974.

Estos datos demuestran el extraordinario nivel de minifundizacin de la tierra que prcticamente


no se modific en 1974 debido a la inexistencia de procesos importantes de adjudicacin de
tierra a los campesinos. No obstante, la propiedades mayores de 100 hectreas en 1974, slo
llegaban a 134, pero concentraban una superficie de 16.305 has. Desglosando estas propiedades ,
existan todava 4 propiedades de 2.500 has. y ms que concentraban una superficie de 5.444 has.
Se trataba de haciendas de origen colonial que lograron conservarse hasta fines de la dcada de

los setenta y que no fueron tocadas por la reforma agraria. En gran parte esto confirma la tesis de
que la reforma agraria no se orient a dotar de tierra a los campesinos pobres o con escasos
recursos, sino ms bien a eliminar el huasipungo y otras formas precarias que justamente no eran
importantes en Tungurahua.
En efecto, entre 1964 y 1974, slo se adjudicaron en Tungurahua 872.9 has. que representaban
solo el 2.7% del total de hectreas adjudicadas a nivel nacional y que beneficiaron a 580
campesinos, el 1.6% del total nacional en el mismo perodo (Ver Anexo N_1).La informacin a
nivel cantonal, tambin confirma la minifundizacin generalizada del espacio agrario. As, las
unidades menores de 5 has. son mayoritarias en todos los cantones, pero alcanzan porcentajes
por sobre el 90% del total en los cantones Ambato, Pelileo y Pllaro. La mediana propiedad entre
20 y 100 hectreas slo es representativa en el cantn Baos con el 15.8%, mientras la pequea
propiedad entre 5 y 20 hectreas es representativa en Baos y Patate. Pero tal como hemos
indicado todava hasta 1974, las propiedades mayores de 100 hectreas controlaban ms del 50
% de la superficie en los cantones Ambato, Quero, Patate y Pllaro. (Ver Anexo N_ 2). Para tener
una idea ms clara de esta situacin es necesario puntualizar que en Tungurahua al contrario de
la tendencia predominante en otras provincias, el piso ecolgico de los valles era el ms poblado
y en donde se minifundiz tempranamente la propiedad. De esta forma, a excepcin del cantn
Patate ubicado en un piso ecolgico ms templado, las grandes haciendas mayoritariamente
estaban ubicadas en el piso alto, donde la presin de la tierra era sensiblemente menor. Esto
explicara en gran parte la poca dinmica campesina con respecto al proceso de reforma agraria,
pues la presin externa sobre los recursos hacendales slo se hace presente a fines de la dcada
del setenta en el piso ecolgico alto.
Si bien en el perodo 1954-74, la estructura agraria de Tungurahua no experimenta mayores
cambios, en cambio en el perodo 1976-1980 se adjudicaron por reforma agraria 30.440,42
hectreas y hacia 1984, en slo el cantn Ambato se haba afectado el 66.93 % de los predios
mayores de 100 hectreas (Chiriboga,1988).
Cuadro N_ 6
..........................Algunos indicadores sobre la estructura agraria de Tungurahua,
1984.
Cantones

Ambato

21.21

2.26

66.93

1.33

Baos

49.75

3.07

0.00

0.55

Pelileo

22.16

1.09

14.82

0.37

Pllaro

42.33

1.55

15.58

1.57

Quero

52.01

1.88

16.74

1.07

Patate
57.44
2.77
2.65
A: Proporcin de tierra controlada por predios de 100 has.
B: Tamao promedio de las UPA de menos de 20 has.

0.64

C: Proporcin de la superficie afectada por la Reforma Agraria en predios de ms de 100


hectreas.
D: Tasa de crecimiento poblacional rural 1974-1982.
Fuente: Chiriboga, op, cit, p. 54, en base a datos del IERAC e INEC.
Segn estos datos la superficie controlada por los predios de ms de 100 hectreas ha
disminudo en la provincia, en especial con la intervencin por reforma agraria en forma tarda a
partir de mediados de la dcada del setenta. La proporcin de los predios de menos de 20
hectreas indica que an en este rango predominan las propiedades menores de 5 hectreas, es
decir se confirma la tendencia a la minifundizacin de la propiedad. Por fin en cuanto a la
proporcin de tierra afectada en los predios de ms de 100 has, se demuestra que algunos
cantones no fueron afectados (Patate), mientras otros (Ambato, Quero y Pllaro) con mayores
extensiones de tierra de altura si fueron afectados aunque en forma bastante desigual.
Finalmente, en la actualidad existen dos procesos importante que caracterizan la estructura
agraria y que van configurando una nueva dinmica productiva y social.
a) La presencia de nuevas estrategias de los campesinos para enfrentar la escasez de tierra.
El problema del minifundio debe ser analizado con una perspectiva generacional. Los padres si
no logran ampliar sus recursos no pueden dejar ninguna herencia, luego despus de una o dos
generaciones, existira una masa de campesinos sin tierra. Pero esto no sucede realmente en
Tungurahua. Las estrategias para conseguir tierra han sido la caracterstica central del pequeo
campesino. Ciertamente que en el momento presente no existe un mercado tan importante como
aquel de los aos 50-60, donde la pequea burguesa pueblerina puso en venta sus propiedades
en forma parcelada. En cambio, los campesinos han seguido presionando por el acceso al pramo
y en algunas zonas esto ha sido factible gracias al mismo apoyo del Estado que impuls el
proceso de "privatizacin del pramo" a fines de la dcada de los setenta (Forster, 1990a:196). El
estudio de Forster realizado en Tisaleo, demuestra que el uso del pramo para cultivos
mercantiles en una forma intensiva a llevado al deterioro ecolgico y lo ms grave, a un impacto
negativo en el riego de las zonas bajas de frutales de la hoya de Ambato 30 . No obstante, este
proceso sirvi a los campesinos para acceder a ms recursos, pero no para llegar a una
distribucin igualitaria de la tierra. La diferenciacin social es un proceso en marcha an entre
campesinos minifundistas 31 .
30___

31___

b) El desarrollo de la multiocupacin en los pisos bajos.


Para los campesinos de los valles, si bien su situacin
ha mejorado debido a un mayor acceso al regado, en especial en las zonas fruteras que son
baadas por el canal Quero-Huachi-Pelileo, no obstante, no tienen posibilidades de acceder a
ms tierra. El agua de riego ha incrementado en forma notable el precio de la tierra que se torna
prohibitivo para los pequeos propietarios. Son justamente los campesinos con mayores
recursos, quienes pueden comprar ms tierra y quienes sacan la mayor tajada de los actuales
canales de riego en la zona frutera (Pachano,1980). Debido a estas razones, la posibilidad de
reproduccin de los campesinos ms pobres no puede darse en base nicamente a la agricultura.
Necesariamente una parte de la fuerza de trabajo debe vincularse con otras actividades dentro o
fuera del medio rural. Nuestro estudio , como lo analizaremos en detalle ms adelante, muestra
que la artesana es un alternativa de ocupacin perfectamente compatible con el trabajo en la
agricultura en pequea escala, pues utiliza en el mismo hogar la mano de obra familiar, fuente
importante de ingresos y por lo mismo, retiene a la fuerza de trabajo que de otra forma se vera
obligada a migrar. En la medida en que el campesino dispone de menos tierra, es ms artesano y
viceversa. Este proceso que empez ciertamente en las zonas ms densamente pobladas de las
cabeceras parroquiales, actualmente avanza hacia la poblacin dispersa en la medida en que la
poblacin se incrementa y la produccin agrcola no es suficiente para generar los ingresos
necesarios para la reproduccin del grupo familiar.
CAPITULO III
CAMBIOS Y EVOLUCION DE LA ARTESANIA
La diversificacin ocupacional hacia principios de siglo
Hacia fines del siglo XIX, como producto de una mayor articulacin regional sierra-costa por el
auge de la produccin cacaotera y de la ampliacin de las actividades comerciales, al disponerse
de una mejor infraestructura vial, se crearon las condiciones para una mayor vinculacin campociudad. Con una estructura agraria altamente minifundizada sobre todo en las zonas bajas, era
inviable la reproduccin nicamente en base a la produccin agrcola. El dinamismo alcanzado
por el sistema de ferias locales y en especial el surgimiento del mercado costeo fueron sin duda
acicates que impulsaron el desarrollo de la artesana mercantil y en general la presencia de varias
ocupaciones en el medio rural.
Cuadro N_ 7
Poblacin ocupada por cantones, segn ocupacin*
en Tungurahua, 1871.
Ocupacin

Total

Ambato

Pelileo

Pllaro

Agricultura

56.2

55.4

50.3

91.7

Tejedor

1.3

1.0

1.7

1.7

Hilandero

31.6

26.9

43.4

3.5

Sastre

2.7

3.5

1.8

1.7

Zapatero

5.4

9.1

1.3

1.0

Comerciante
2.8
4.1
1.5
0.4
* No se incluyen en estos datos otras ocupaciones como el trabajo en la construccin y el trabajo
domstico por no ser significativas.
Fuente: Ibarra,1987:16, en base a datos del Censo de la Prov. de Tungurahua, 1871.
Si bien la agricultura representa todava la actividad ms importante en todos los cantones, se
puede ver que ya estn presentes tambin otras ocupaciones como hilanderos, sastres, zapateros
y comerciantes. Sobre la actividad de hilar, no se dispone de datos que permitan identificar si las
personas que realizaban esta actividad eran campesinos-artesanos. Es probable que estos datos
incluyan a la actividad tradicional de hilar que realizaban las mujeres a nivel domstico y que es
frecuentemente registrada en los censos del siglo pasado. Pero es conocido que en las parroquias
de Santa Rosa, Tisaleo, Quero, Chumaqu, San Andrs, no slo se hilaba sino que adems se
elaboraban artesanas textiles (Ibarra, op.cit).
La artesana del calzado, se concentraba desde fines del siglo pasado en Ambato. Segn las
cifras de este censo, slo en Ambato existan 325 zapateros de un total de 367. Por lo mismo se
trataba ms bien de una artesana urbana, pero posteriormente, los cambios en el proceso de
trabajo, la introduccin de maquinaria a partir de los aos veinte, posibilitaron el desplazamiento
de determinadas tareas del taller "hacia afuera", lo que facilit la insercin de mano de obra del
rea rural (Ibarra,1987:24). De esta forma surgi el "trabajo a domicilio" en reas rurales
conlindantes de la ciudad de Ambato, proceso que continu en auge en la medida en que la
produccin de calzado abasteca no slo el mercado regional sino tambin el costeo, en especial
Guayaquil. Lo interesante de esta actividad artesanal es que a pesar de que tuvo que enfrentarse
al surgimiento de talleres grandes en los aos veinte, e incluso al de fbricas de calzado en
ciudades cercanas 32, no entr en crisis, lo cual puede explicarse en parte por la creciente
importancia del trabajo a domicilio, una forma de abaratar costos y competir con xito con la
produccin fabril o artesanal de mayor envergadura.
Cuadro N_ 8
Distribucin de la Poblacin Econmicamente Activa en
Totoras y Picaihua, 1875.
PICAIHUA
TOTORAS
Actividad

PEA

PEA

Artesana

1467

88.2

429

50.2

Agricultura

116

7.0

298

34.9

Comercio

59

3.5

121

14.2

32___

Servicios

0.5

Otras

12

0.7

0.7

Total
1663
100.0
854
Fuente: AHBC/A, Censo de Poblacin de Picaihua y Totoras, 1875.

100.0

Hacia fines del siglo pasado, algunas parroquias ubicadas en la parte ms rida de la provincia,
ya se haban especializado en la produccin artesanal de la cabuya. En este caso, la poblacin
rural haba privilegiado la produccin artesanal de fibra de cabuya para la elaboracin de
"costales", un producto de alta demanda en el mercado regional no slo para el embalaje de
productos en el mercado interno, sino tambin para la exportacin del cacao. En el caso de
Picaihua, la mayora de la poblacin artesana es calificada como "costaleros", es decir,
especializada en la fabricacin de costales. La produccin de cabuya en la provincia lleg a
interesar a exportadores y comerciantes de cacao de Guayaquil, quienes en 1892 establecieron la
fbrica "La Industria Cabuyera" a orillas del ro Ambato, para elaborar fibra de cabuya y
confeccionar costales para la exportacin del cacao. Efectivamente, la industria lleg a instalarse
pero no tuvo ninguna incidencia sobre la produccin artesanal por su corto tiempo de
funcionamiento 33.
Es muy interesante constatar que al menos en el caso de estas parroquias, la agricultura no es la
actividad principal de la poblacin y tempranamente existe una gran diversificacin ocupacional
y una segmentacin tnica del trabajo. Pero esto tampoco quiere decir que estos campesinos
vivieran slo de la produccin artesanal, pues todava conservaban sus parcelas para obtener
productos de autosubsistencia. En este sentido, se trataba de una poblacin artesana-campesina y
no puramente artesana.
Cuadro N_ 9
Poblacin Econmicamente Activa, por grupo tnico,
segn actividad, Picaihua y Totoras, 1875.
(En porcentajes)
Picaihua*
Totoras
Actividad

Total

Indios

Blancos

Total

Indios

Blancos

Artesana

100.0

63.7

34.1

100.0

54.3

45.7

Agricult

100.0

56.0

41.4

100.0

40.6

59.4

Comercio

100.0

84.7

100.0

9.1

90.9

Servicios

100.0

44.4

44.4

100.0

Otras

100.0

100.0

100.0

16.7

83.3

33___

* En el caso de Picaihua, la suma entre la columna indios y blancos no totaliza el 100%, debido a
la clasificacin realizada en el censo de "poblacin indifina", que constituye la diferencia
restante.
Fuente: AHBC/A, Censos de Poblacin de Picaihua y Totoras, 1875.
Los indgenas son mayoritarios en la actividad artesanal en ambas parroquias, los blancos
predominan en la actividad del comercio
y la agricultura es una actividad compartida entre los dos grupos tnicos. En el caso de la
artesana de la cabuya, se trataba de una actividad predominantemente indgena, as por ejemplo,
en Picaihua de un total de 1406 artesanos, 935 eran indgenas, mientras que en Totoras todos los
74 artesanos de la cabuya eran tambin indgenas. Mientras los indgenas artesanos se
concentraban en la elaboracin de costales, la poblacin blanca desarrollaba una artesana ms
diversificada. As, en el censo se registraron actividades como costalero, hilandero, costurera,
macanero, tintorero, panadero y sastre.
Estos datos demuestran que a nivel de las parroquias existe un importante dinamismo de la
produccin artesanal vinculada al mercado en el cual participa tambin la poblacin indgena,
que frecuentemente ha sido entendida como un grupo orientado al autoconsumo y sin
vinculacin mercantil.

La evolucin artesanal desde principios de siglo


A principios de siglo en la Provincia de Tungurahua, subsisten con mucha vitalidad dos tipos de
artesanas:
a) Aquellas que provienen de prcticas artesanales especializadas desde antes de la conquista y
que se conservaron "refuncionalizadas" durante la Colonia. Un ejemplo claro de estas artesanas
es la "talla de madera" en el pueblo de Quero. Hacia 1928, por ejemplo se fabricaba " una
variedad de objetos de madera que tena fcil salida a los mercados provinciales. Sus habitantes
tienen prestigio, seala un autor de la poca, desde el tiempo del Presidente Alcedo en la Colonia
(sic) (Montalvo,1928:146). Segn varios historiadores, el origen de este actual cantn, estara en
el traslado desde el Per de una poblacin "mitimae", especializada en la elaboracin de vasos
de madera denominados "queroc". Este sera el origen de la tradicin artesanal de la madera
( Prez,1962; Moreno Ynez,1981; Oberem,1988). Actualmente existe una comunidad
especializada en la produccin de objetos de madera, que se denomina Jaloa La Playa,
considerada en la muestra de este trabajo 34.
No obstante otras artesanas como la alfarera de arcilla, prcticamente haban desaparecido, tal
34___

como lo confirma Coba Robalino (1929), para el caso de Pillaro 35.


b) El otro tipo de artesanas que se conservaban con mucha vitalidad, sobre todo en las
poblaciones indgenas, est relacionado con el aprovechamiento de la cabuya para la elaboracin
de numerosos y variados productos: alfombras, "shigras", tejidos, pisos, sacos o costales, sogas,
alpargatas, etc. Tal vez el rubro ms importante era la elaboracin de sacos de fibra de cabuya
que reemplazaban con xito a los de yute utilizados en los productos de exportacin (Montalvo,
op, cit).
Otro grupo de artesanas conservado igualmente en las comunidades indgenas, era el
relacionado con la produccin de artculos de autoconsumo, en especial con la vestimenta de
hombres y mujeres: fajas, rebozos, ponchos, anacos, etc. Esto supona utilizar la materia prima
del ganado lanar y una tecnologa tradicional: telares de cintura, hilado a mano, pequeos telares
de madera, etc.36
Algunas otras artesanas de origen colonial todava se conservaban, unas reducidas casi
exclusivamente a un mercado local, otras con posibilidades de desarrollo debido a la demanda de
otras provincias. Entre las primeras, tenemos, la alfarera de Sigual y entre las segundas, la
elaboracin de sombreros de Pamatug que haca 1940, todava abasteca la demanda de indios de
Pelileo, Patate, Ambato, Riobamba, Latacunga y Quito (Guevara, 1945:17) 37. Esta artesana se
reproduca de padres a hijos o de maestros a oficiales en el contexto de esta pequea localidad
especializada en la produccin de sombreros, en un principio para la poblacin blanco-mestiza e
indgena y actualmente slo para indgenas.

35___

36___

37___

Dos elementos son importantes a destacar en la actividad artesanal en el primer cuarto de siglo:
El primer lugar, la importancia que tiene el aprovechamiento de los recursos naturales para la
produccin artesanal. Para Tungurahua, sobresale el aprovechamiento que la poblacin rural ha
realizado de la cabuya (agave americano), vital para la economa campesina. Un autor de la
poca, describe as las bondades de esta planta:"...el cabuyo negro, (agave americana) que da
nombre al pulque o chahuarmishqui para bebida dulce, las hojas para techos de lozas, las fibras
para tejidos y el tallo superior para construcciones, el cabuyo blanco que, como el anterior sirve
de linderos de las parcelas y la fibra para tejidos..." (Guevara, 1945:454).
Hacia 1948, se encontraba un gran territorio que va desde Picaihua hasta Pelileo, en donde se
trabajaba de alguna forma la cabuya: Picaihua, Izamba, Totoras, El Rosario, Alobamba Bajo,
Salasaca, Salasate y Pelileo. Todos estos lugares se ubican en una zona semi-rida con muy
pocas posibilidades de regado, en donde, no obstante, puede crecer la cabuya que como hemos
visto, tiene mltiples usos y ventajas para la economa campesina 38. La funcionalidad de este
producto que serva tanto para el autoconsumo como para la venta, explicara su gran difusin en
este territorio de la provincia.
El otro producto importante para el desarrollo de las artesanas domsticas era la "lana de
borrego", obtenida de los rebaos familiares y/o comunales de las familias rurales. En la medida
en que las comunidades todava tenan acceso al pramo y disponan de rebaos, las familias
podan dedicarse a esta actividad o por lo menos vender la lana en los pueblos cercanos, donde se
haba desarrollado la artesana de frazadas, ponchos, etc. Este parece ser el caso de Quero y el
desarrollo de la artesana de frazadas y tejidos que alcanz notoriedad en el mercado nacional.
As mismo en Cotal donde todava los tejidos de lana tienen alguna importancia
(ALOP,1981:III-47). Pero igualmente, en muchos pueblos de la provincia, las mujeres se
ocupaban en la fabricacin domstica de ponchos y frazadas para uso familiar y ocasionalmente
para la venta. Segn un testimonio de un artesano de Pasa: " Si, la gente blanca (sic), las mujeres
saban hacer, tiempo antes, de hilar, hacer el hilo, as con el sigse a la mano, si se hilaba
entonces, de eso es estos ponchos de lana, del tiempo ese antiguamente que se ha trabajado..."39.
En segundo lugar, es importante destacar las estrategias de sobrevivencia y el alto grado de
iniciativa de los campesinos para sacar provecho de sus condiciones de reproduccin y del medio
fsico a veces nada favorables. En entrevistas recientes hemos encontrado interesantes
descripciones de la cantidad de oficios artesanales que existan en un solo pueblo, a veces sin
ninguna relacin con la tradicin y la produccin local. As por ejemplo, se ha encontrado que en
varios pueblos de Tungurahua se desarrollaban artesanas de sombreros de paja toquilla en reas
tan alejadas como San Miguelito de Pllaro y Pasa (Ibarra,1987:137 y entrevistas a artesanos en
Pasa, 1991) . Pero sin duda que la presencia de un mercado tan importante como el de Ambato,
era un acicate poderoso para "sacar a vender cualquier cosa" 40.
38___

39___
40___

Durante la dcada del 40, se conservan o mantienen este tipo de artesanas, vinculadas a la
produccin agro-pecuaria. Los campesinos siguen aprovechando los recursos naturales
disponibles para desarrollar diversas artesanas, pero sigue desempeando un papel importante la
agricultura. No obstante, en la medida en que avanza el minifundio y se fracciona an ms la
propiedad va herencia, va tomando importancia la actividad artesanal por sobre la agrcola en un
movimiento que se inicia en las cabeceras parroquiales, pero que poco a poco invade tambin el
espacio rural donde habita la poblacin dispersa. Es probable que debido al impacto del
terremoto que azot a la provincia de Tungurahua el 5 de agosto de 1949, las condiciones de
reproduccin de grandes sectores de poblacin rural se hayan modificado, en especial a travs
del fenmeno de la migracin campo-ciudad 41.
Otro factor importante que explica el flujo de poblacin del campo a la ciudad durante los aos
50 es el relativo crecimiento industrial de la ciudad de Ambato, que se va consolidando desde el
primer cuarto de este siglo 42. As, por ejemplo en 1937 se presentaba una lista de 34 fbricas
para una exposicin de industriales a realizarse en Ambato 43. Entre estas "fbricas", se
encontraban algunas manufacturas familiares o talleres grandes, pero en todo caso, la muestra
contiene fbricas de tejidos, licores y bebidas, hormas, alimentos, camisas, calzado de caucho y
cueros. Hacia la dcada del 60, todava se resaltaba la produccin industrial de Tungurahua : "La
provincia de Tungurahua y particularmente Ambato, mantiene la fama de ser un emporio de
trabajo, en donde la industria se ha desarrollado en forma intensa. Despus de Quito y
Guayaquil, Ambato ocupa un lugar preferente en la industria ecuatoriana. Y no es que aqu en
Ambato hayan grandes fbricas, por que si exceptuamos las fbricas textiles, Industrial
Algodonera, Intecas y El Peral, y la fbrica Venus que produce artculos de caucho, las dems

41___

42___

43____

son pequeas industrias, casi de tipo domstico que llega hasta el simple taller artesanal. Pero en
conjunto su produccin es sumamente apreciable". (Nicola,1960:65). Lo interesante es ver que
exista un gran nmero de pequeas unidades artesanales dedicadas a la produccin industrial,
en forma independiente de las grandes industrias, respondiendo al crecimiento de la demanda de
los nuevos sectores sociales surgidos en la ciudad 44. Lo cierto es que toda esta dinmica
industrial-artesanal seguramente demandaba tambin mano de obra, dada la tecnologa
tradicional incorporada en el proceso productivo. Esta mano de obra provena no slo de la
misma ciudad, sino tambin de los sectores rurales cercanos a la ciudad. De esta forma, la
economa campesina abasteca de mano de obra barata para el desarrollo industrial de la ciudad
de Ambato.
As pues, hacia la dcada del 60, algunas artesanas que estaban vinculadas con el
aprovechamiento de los propios recursos naturales entran en decadencia, mientras se consolidan
otras ms vinculadas con las nuevas demandas creadas por el mismo proceso de modernizacin e
industrializacin. Respecto al primer aspecto, algunos autores han planteado una relacin entre
decadencia de las artesanas y xodo rural. Las razones para la migracin son :"decadencia de las
cabeceras parroquiales en cuanto a industrias manuales y artesana, pocas oportunidades de
trabajo, exiguas remuneraciones,bajos niveles de ingreso, desfavorable rendimiento de las tierras
y el problema de la educacin de los hijos..." (Costales-Jordan,1961:178). De acuerdo a los datos
estadsticos de los censos, durante los aos 60, no todas las cabeceras parroquiales se
encontraban en esta situacin y algunas, sobre todo aquellas vinculadas al trabajo a domicilio de
zapatos y ubicadas cerca de Ambato haban crecido significativamente.
En efecto, la produccin artesanal de zapatos ya es importante desde el siglo XIX. Ubicada al
comienzo en la ciudad, fue incorporando el hinterland campesino a travs del trabajo a domicilio,
de manera que a principios de este siglo esta modalidad de trabajo se encuentra ya bien
implantada en el medio rural 45. Hacia fines de los aos 50, los artesanos de Ambato son tan
44___

45___

fuertes que inclusive se oponen a la creacin de una fbrica de calzado, argumentando la


ampliacin del mercado para sus productos : "basta reconocer los talleres de zapatera de la
ciudad de Ambato para llegar a la lamentable consecuencia de que el calzado est abarrotado. La
organizacin mxima de zapateros de Ambato manifest... que pueden producir medio milln de
pares de zapatos mensualmente" (citado por Costales-Jordan, Op,cit:396). La produccin
artesanal de calzado, no slo dinamiza la actividad comercial de la ciudad de Ambato, sino que
estrecha los vnculos ciudad-campo a travs del trabajo a domicilio.
El otro elemento dinamizador de la produccin artesanal del vestido es la misma produccin
textil y los cambios en la indumentaria, especialmente de la poblacin rural, con lo cual se
incrementa notablemente el mercado interno (Ibarra, op. cit). Los campesinos de los pueblos
empezaron ya desde principios de siglo a utilizar aunque sea slo para los domingos y fiestas,
terno, camisa y corbata, pero tambin los indgenas empezaron a utilizar ciertas prendas de vestir
de algodn, elaboradas por artesanos (Ibid).
En ciertos lugares se incrementan los talleres domsticos de confeccin de ropa, tal como sucede
a inicios de la dcada del 60 en Pasa :"hay numerosos talleres de confeccin de ropa blanca, en
lo que se distingue la parroquia de Pasa, de donde han salido los mejores camiseros de la
Repblica"(Nicola, op.cit: 66). Estos talleres no slo abastecan las necesidades de la provincia
sino que ya se articulaban dinmicamente con el mercado nacional (Quito y Guayaquil),
aprovechando la ampliacin notable del mercado interno, producto del boom bananero de la
dcada anterior.
As pues, los campesinos-artesanos no conforman un grupo homogneo y por lo mismo tiene
diversas respuestas con relacin al mercado y a los cambios que se generaban en la economa
nacional, as, algunos grupos tenan posibilidades de consolidarse, mientras otros entraban en
crisis. Vale la pena , por ltimo, retomar algunos factores, resultado de la modernizacin del
campo, proceso iniciado a mediados de la dcada del 60, principalmente por la aplicacin de la
reforma agraria.
a) El campesino, si bien no tuvo acceso a ms tierra, en una provincia caracterizada por el
minifundio, en cambio, si pudo en adelante disponer directamente y sin intermediaciones
de su producto. En este sentido, la reforma agraria tuvo el efecto de enfrentar al
campesino con el mercado. Por lo mismo en esta provincia, el "efecto mercado" tuvo que
ampliarse an ms, con lo cual se produjo una profundizacin del mercado interno,
incrementndose los niveles de consumo productivo e improductivo de la poblacin rural.
b)

Es esta ampliacin del mercado la que posibilit el desarrollo de cierto tipo de artesana
rural vinculada con la demanda de bienes de consumo no durable de amplias capas de
poblacin y a la oferta de la industria instalada en la ciudad de Ambato. As por ejemplo,
es indudable que el desarrollo de la industria textil abastecer de materia prima para la
confeccin de ropa "de trabajo" para la clase obrera, bajo la modalidad de talleres
domsticos ubicados ya sea en la misma ciudad de Ambato o en las reas rurales

circunvecinas. Igualmente, la artesana del calzado empez a modificarse, evolucionando


desde el trabajo estrictamente artesanal hacia el trabajo a domicilio 46, o inclusive ms
tarde hacia la formacin de artesanos-pequeos industriales, conforme la industria de la
curtiembre tambin evolucionaba desde los pequeos talleres domsticos hacia la
mediana o incluso gran industria.
No estn claras las razones para explicar este sui-gneris proceso de descentralizacin de
la actividad del calzado, pero es probable que frente a la competencia, a la gran
oferta de mano de obra y a la demanda en el mercado se haya optado por el
trabajo a domicilio como una respuesta coherente para incrementar la
productividad del trabajo disminuyendo los costos de produccin. Lo cierto es que
en una misma parroquia, por ejemplo, se puede encontrar tanto trabajadores a
domicilio dependientes de artesanos-contratistas de la ciudad de Ambato, as
como artesanos independientes que trabajan con su familia y que abastecen a
comerciantes de Ambato u otras provincias.
c)

De all que la artesana ms tradicional, manejada por grupos de campesinos con menores
recursos en tierra, experimenta un progresivo declive, en especial por la competencia que
soportan con los productos de origen urbano-industrial. El consumo de estas artesanas,
se restringe a nivel provincial y ms tarde a un nivel estrictamente local-rural. As por
ejemplo, la artesana tradicional que aprovechaba la materia prima de origen vegetal o
animal de la misma zona, ha desaparecido o ha sido suplantada por otros tipos de
artesana con alta demanda en el mercado regional o nacional. Factores como la
tecnologa tradicional, la baja productividad de la mano de obra han incidido en la crisis
de la artesana tradicional. Pero con las restricciones del mercado, producto de la
competencia industrial, los ingresos de las familias disminuyeron sensiblemente, hasta tal
punto que no era rentable producir en esas condiciones. As, un gran porcentaje de
familias abandon esta produccin artesanal tradicional y pas a integrarse en una
produccin que todava tena demanda en el mercado. Este es el caso de los productores
de la cabuya, presentes como hemos sealado en una importante zona rida al este de la
ciudad de Ambato. En Picaihua, por ejemplo, los artesanos de la cabuya, pasaron a
trabajar en la artesana del calzado o la elaboracin de chompas de cuero, aunque todava
se conserva con dificultad la artesana de la cabuya en unas pocas familias de la zona 47.

46___

47___

Igualmente, es el caso de la artesana de sombreros de lana de Pamatug, cuya demanda se


ha reducido exclusivamente a la poblacin indgena de slo algunas provincias
(Tungurahua, Bolivar y en especial Chimborazo), pero los artesanos dedicados a esta
actividad estn desapareciendo, pues las familias ms jvenes prefieren dedicarse a la
confeccin de pantalones de blue-jean 48.
d) La agro-artesana alimenticia, ha tenido en cambio, mayores posibilidades de conservarse,
algunas, amparadas en un proceso de revalorizacin del producto tradicional en la
culinaria moderna (caso del famoso chocolate amargo de Huachi) y otras, porque
abastecen el consumo siempre creciente de los sectores populares (como las panaderas
de Sta Rosa, la panela y alfeique de Baos, y la produccin de quesos "tiernos" en varias
parroquias de la provincia). Todava hasta los aos sesenta se mencionaba la existencia de
"fbricas rurales de almidn" (Costales,op.cit) y en una fecha tan temprana como 1938,
se indica sobre Patate :" La industria caracterstica en esta parroquia es la fabricacin de
almidn de "achera", mediante la utilizacin de mquinas inventadas y construidas por
procedimientos rudimentarios por los propios hijos de Patate" 49. Esta artesana
actualmente ha desaparecido por completo, en la medida en que no ha logrado soportar la
competencia industrial.
e) Tambin este el caso de ciertas actividades artesanales de corte tradicional (sastres, zapateros,
carpinteros, etc), que hasta hace poco constituan la nica alternativa ocupacional para
los jvenes de los pueblos. Debido a la competencia y a la falta de mercado este tipo de
artesana se encontraba estancada. No obstante,exista una previa experiencia que poda
ser aprovechada por el capital comercial para articular esta mano de obra en otras
artesanas similares pero con alta demanda en el mercado. As por ejemplo, en el pueblo
de Quisapincha, los sastres y zapateros, rpidamente cambiaron hacia la artesana de
chompas de cuero en un perodo de 5 aos. En este momento, la mayora de las familias
han cambiado de artesana, motivadas por el incremento de la demanda de este producto
tanto en el mercado interno, as como en los puestos fronterizos de Tulcn y Huaquillas
50
.
f) Por ltimo, el trabajo artesanal en la rama de confeccin de ropa (camisas, pantalones,
chompas y ropa en general), es el que ms largo tiempo se ha conservado y tiene las
mayores posibilidades de crecer, en la medida en que no sufre la competencia de la

48___

49___

50___

produccin industrial nacional (orientada hacia estratos de consumo de medianos y altos


ingresos) y a la creciente demanda de consumo de estratos populares. Aqu tambin se
observa una dinmica socio-econmica importante en la conformacin de grupos
diferenciados: trabajadores a domicilio, artesanos y en especial el surgimiento de
comerciantes y pequeos empresarios de origen rural.

Cuadro N_ 10
Ubicacin de las actividades artesanales
de la prov. de Tungurahua por zonas de densidad demogrfica
circa 1980.
Actividades

Alta densidad

Mediana densidad Baja densidad

Total

Calzado

Fabric.ropa

Ropa de cuero

Cabuya

Tejidos lana

Madera

Alimentos

Otras

Total

25

31

12.9

6.5

100.0

% horizontal
80.6
Fuente: ALOP, 1980 y Villaroel, 1985.

Si bien este cuadro no es el resultado de una muestra estadstica de la provincia, indica no


obstante los tipos de artesana predominantes durente los aos ochenta y su ubicacin de acuerdo
a las zonas de mayor a menor densidad demogrfica 51.
Una primera observacin, de acuerdo a los tipos de artesanas es la virtual extincin de la
51___

artesana de la cabuya, predominante hasta los aos sesenta. En efecto, de acuerdo a


investigaciones realizadas en esos aos, se registraron en Tungurahua 10 lugares en donde se
realizaba algn tipo de artesana de cabuya (Misin Andina, 1961; Costales, 1961). En segundo
lugar se evidencia la importancia que han adquirido las artesanas vinculadas con la produccin
de artculos de consumo no durable como calzado, camisas, pantalones, chompas y artculos de
cuero. Por ltimo, se conserva, aunque con bastante dificultad, otro tipo de artesanas de madera,
de lana y agroalimenticias.
Pero estos datos nos presentan tambin una imagen de la concentracin de las actividades
artesanales en las reas de mayor densidad demogrfica; as, ms del 80% del total se ubica all,
mientras en las otras reas la presencia de artesanas es muy dbil. Si esta informacin la
cruzamos con un mapa provincial, encontraremos que la actividad artesanal se concentra en el
cantn Ambato, el ms densamente poblado, le sigue en importancia el cantn Pelileo y luego,
los cantones Tisaleo y Cevallos. El resto de cantones podran ser calificados como ms agrcolas
en la medida en que disponen de ms tierra y la densidad demogrfica es sensiblemente menor.
En cuanto a las posibilidades de consolidacin de los diferentes tipos de campesinos artesanos,
se pueden sealar las siguientes tendencias:
a) Los campesinos-artesanos, es decir aquella poblacin que combina la agricultura con la
artesana, aprovechando la materia prima existente en la misma zona, seguramente han
entrado en crisis. En efecto, los productores artesanales de cabuya, tejidos y artculos de
lana, no han podido competir con xito con la produccin de origen industrial. Esta crisis
tambin ha afectado a ciertos productores rurales ubicados en los pueblos, as por
ejemplo los productores de cobijas y frazadas de Quero y la ebanistera, muy difundida
en varios pueblos hasta la dcada de los sesenta (Misin Andina,1961) 52.
b) Las posibilidades de los artesanos rurales que no dependen de una base agrcola para su
reproduccin, de mantenerse como tales, depende sobre todo de su vinculacin con las
actividades mas dinmicas (calzado y ropa) o con actividades que todava no sufren la
competencia industrial.
c)

Los trabajadores a domicilio, conforman sin duda el sector de artesanos ms difundido en


las parroquias rurales del cantn Ambato y tambin del cantn Pelileo. Como lo hemos
sealado, la dinmica del capital comercial, la alta demanda proveniente de estratos
populares y la no competencia con la produccin industrial, son factores que permiten su
expansin en la mayora de parroquias rurales, extendindose hacia las reas de
poblacin dispersa de la provincia.

52___

Cuadro N_ 11
Nmero de establecimientos de manufactura, por rea,
segn Rama de Actividad, Tungurahua, 1980.
(En porcentajes)
Rama de actividad

Total

Urbana

Rural

Prod. alimenticios

100.0

86.5

13.5

Textiles,vestido y calzado

100.0

70.1

29.9

Industria madera

100.0

87.9

12.1

Fabric.minerales

100.0

77.7

22.3

Productos metlicos
100.0
93.1
Fuente: INEC, Directorio de Establecimientos Econmicos, 1980.

6.9

A pesar de que estos datos no diferencian la produccin industrial de la propiamente artesanal, se


puede ver que la produccin manufacturera ms importante en el medio rural es la de textiles, en
especial la de confeccin de ropa y calzado, le sigue en importancia la fabricacin de productos
minerales que se refiere a la extraccin de materiales bsicos de construccin (arena, ripio,
fabricacin de bloques, ladrillos,etc), luego la produccin alimenticia y finalmente la madera. A
excepcin de la fabricacin de productos minerales que pueden ser manejados por empresas
industriales, la elaboracin de ropa, calzado y productos alimenticios es mayormente artesanal.
Esta informacin, tambin est confirmada por los datos del Censo Econmico de 1980, segn
lo podemos ver en el siguiente cuadro.
Cuadro N_ 12
Nmero de establecimientos por rea,segn actividad
econmica, Tungurahua, 1980.
(En porcentajes)
Clasificacin CIIU

Total

Ambato

Resto provincia

Productos alimenticios 311-312

100.0

68.9

31.1

Prendas de vestir 322

100.0

59.1

40.9

Calzado 324

100.0

52.6

47.4

Madera 331
100.0
Fuente: INEC, Censo Econmico, 1980.

56.5

43.5

Esta informacin indica el grado de desconcentracin de la produccin manufacturera en los


rubros de produccin alimenticia, elaboracin de prendas de vestir, calzado y productos de
madera. En la columna "resto de la provincia" se consigna principalmente la produccin rural,

aunque tambin la produccin de los otros cantones de la provincia. No obstante esta ltima
produccin tambin se asimila a las caractersticas de la produccin artesanal antes que a la
produccin industrial propiamente dicha. Por lo mismo, estos datos reflejan globalmente la
importancia que tiene esta produccin en el contexto provincial.
GRAFICO 1 (MAPA)
CAPITULO IV
LA DINAMICA DEMOGRAFICA DE LOS CAMPESINOS-ARTESANOS
Las teoras sobre el comportamiento demogrfico entre la poblacin campesina, ponan el nfasis
en el control que sobre el crecimiento de la poblacin ejerca la comunidad, tratando de
salvaguardar la relacin entre recursos en tierra y crecimiento de la poblacin. En este sentido, se
privilegiaban los matrimonios tardos, se buscaba que el consorte tuviera tierra, se tena en alta
estima la dote, etc. Generalmente, los primeros hijos tenan ms oportunidad que los segundos, y
no era raro que muchos de los hijos o hijas no pudieran casarse y permanecieran como solterones
al servicio del pater-familias. Con el surgimiento del trabajo artesanal y la combinacin de
agricultura-artesana, la situacin se modific radicalmente, pues lo que ms se necesitaba era
mano de obra y por lo mismo empezaron a modificarse las pautas del matrimonio y de la
procreacin. Esto era al menos lo que suceda entre los campesinos que tambin trabajaban a
domicilio en la Europa de fines del siglo XVIII (Braun, 1978:77). Posteriormente, la tierra fue
escaseando tanto que los trabajadores a domicilio se convirtieron en campesinos sin tierra y bajo
esas condiciones, las pautas del matrimonio, de la herencia y de la fecundidad tambin
cambiaron drsticamente. En estas condiciones los "hijos no eran bien recibidos" entre las
familias con poca o ninguna tierra (Ibid:84).
Estos cambios en el comportamiento demogrfico de los campesinos-artesanos estaban
determinados por el balance realizado entre poblacin y recursos, pero tambin por los cambios
culturales experimentados con el advenimiento de la sociedad industrial capitalista. No era raro
que entre las familias de trabajadores a domicilio se privilegiara un "consumo ostentoso" que
ciertamente escandalizaba a los puritanos capitalistas de la poca (Kriedte et alii,1986; Braun,
op.cit). Esto demuestra que estos trabajadores constituan una masa importante de consumidores,
funcin que no ha sido tomada en cuenta en el desarrollo del mercado interno.
Como veremos a continuacin algunos de estos elementos tambin estn presentes en el caso de
Tungurahua, en donde se observan cambios interesantes en el comportamiento poblacional a
medida que se reducen los recursos en tierra y se incrementa la actividad artesanal.
Una de las caractersticas ms interesantes de la Provincia de Tungurahua es sin duda su alta
densidad poblacional. El crecimiento de la poblacin se acenta a partir del presente siglo,
debido al peso demogrfico que desde entonces tiene Ambato en la sierra central 53. Los estudios
53___

histricos que han abordado creadoramente este tema, sealan que las caractersticas de una
agricultura minifundista que supo aprovechar las ventajas de los pisos ecolgicos y la "funcin
comercial" de la ciudad de Ambato habran sido los elementos centrales explicativos del auge
demogrfico de Tungurahua (Bromley, 1980). Pequeos productores predominantemente
mestizos, produciendo para un mercado muy dinmico ubicado en la principal ciudad, generaban
un movimiento comercial sin parangn en el contexto de la sierra central. Esta tesis ha sido
corroborada por recientes investigaciones que muestran la importancia de la agricultura, pero
tambin la presencia creciente de la artesana en el perfil ocupacional de la poblacin provincial
54
.
Ya en 1950, a pesar de que globalmente la provincia experimenta un descenso demogrfico
debido al terremoto que asol la sierra central en 1949, la densidad demogrfica es una de las
ms altas del pas.
Cuadro N 13
Densidad de la poblacin de Tungurahua
1950-1960
Cantones

1950

1960

Ambato

103.6

128.4

Baos

8.4

10.0

Pelileo

90.9

104.2

Pllaro

41.4

48.6

Total
58.7
71.2
Fuente: Censo de Poblacin, 1950; Costales-Jordn, 1961, cuadro N 17.
Estas altas tasas de densidad demogrfica, se concentran en reas tanto urbanas como rurales. No
hay que olvidar que la provincia para el ao 1950 es principalmente rural con el 79.2 % de su
poblacin ubicada en ese sector. Como era de esperarse, el mayor volumen de poblacin
pertenece al grupo ocupacional de agricultores (60.1%), aunque un porcentaje importante
corresponde a los artesanos, los trabajadores en procesos de produccin y trabajadores afines con
el 26.0%. Ello indica que ya se encuentra slidamente establecida la actividad artesanal tanto en
la ciudad de Ambato como en algunos pueblos rurales. En este sentido se puede afirmar que el
cantn Ambato concentraba la ms alta tasa de densidad poblacional, en gran parte debido a que
en sus pueblos es donde se haba desarrollado la actividad artesanal.
Cuadro N 14
Tasas de crecimiento poblacional

54___

Perodos

Total

Urbana

Rural

1950-62

-0.4

3.9

-2.1

1962-74

3.9

3.5

4.1

1974-82

1.8

3.0

1.2

1982-90
1.3
2.9
0.3
Fuente: INEC, Censos de Poblacin de Tungurahua, 1962, 1974, 1982, 1990.
La recuperacin demogrfica de Tungurahua despus del sismo de 1949, donde experiment una
disminucin sobre todo de su poblacin rural, es notable. As, ya para el perodo 62-74, la
poblacin crece a un ritmo del 3.9% anual y el rea rural, supera incluso el rea urbana.
Durante la dcada del 50, como secuela del sismo, la migracin de la provincia tambin es
importante. Por un lado, se presenta una corriente migratoria del campo a la ciudad y otra fuera
de la provincia, en especial hacia las provincias costeas de Guayas y Los Ros. Sobre la
primera, el flujo campo-ciudad ha sido explicado como la inexistencia de oportunidades de
trabajo en las cabeceras parroquiales y el problema de la educacin de los hijos. Sobre la
migracin a la costa, esta se produce justamente en la poca de auge del banano que atrajo a
importantes contingentes de poblacin serrana. Con respecto a estas afirmaciones es necesario
recordar que el volumen de migrantes en relacin con otras provincias de la sierra y en relacin
con la densidad poblacional fue siempre relativamente bajo. Si bien exista un saldo migratorio
negativo entre la gente que sala y la que llegaba, este iba disminuyendo constantemente 55.
Investigaciones realizadas en la dcada del 70, eran enfticas en sealar con "sorpresa", que a
pesar de ser una provincia "minifundista", la migracin no era un problema muy agudo. Entre las
explicaciones de este fenmeno se encuentra la importancia de la actividad artesanal en las
parroquias que retena a la poblacin "potencialmente migrante". Segn la Misin Andina,
"debido al desarrollo que ha alcanzado dicha artesana, no se aprecia un mayor nmero de mano
de obra desocupada, habindose incrementado la pequea industria del calzado, la talabartera en
general, los tejidos, la confeccin de ropa, etc. En otras palabras, estas industrias absorben en
gran medida, la mano de obra sobrante por la falta de recursos naturales" (MAE, 1971:20).
Un indicador interesante de la relacin entre crecimiento poblacional y declinacin de la
actividad agrcola se puede obtener recurriendo a los datos censales. En efecto, la poblacin
dedicada a la agricultura hacia 1962 llegaba al 55.3%, mientras que hacia 1974 disminuye a 50.2
% y para 1982, llega al 40.4%. As pues, tempranamente en esta provincia se experimenta un
proceso de diversificacin ocupacional. Empieza a tomar importancia la actividad
manufacturera-artesanal, el comercio y los servicios. Para efectos de este trabajo interesa
constatar la evolucin de la manufactura en el sector rural.
Cuadro N 15
Tungurahua, distribucin de la PEA rural por aos
55___

segn Rama de actividad


Rama actividad

1974

1982

1990

Agricultura

71.8

60.9

59.6

Manufactura

9.6

15.6

16.1

Construccin

2.1

4.0

3.9

Comercio

2.4

2.6

4.1

Transporte

1.4

2.9

3.0

Servicios
7.4
10.5
Fuente: INEC, Censos de poblacin 1974, 1982 y 1990.

10.1

Considerando nicamente la PEA rural, se observa que su participacin en la agricultura ha


experimentado un notable descenso, mientras crece en la manufactura (en realidad artesana
rural), los servicios y el comercio. Los datos confirman entonces la importancia que tiene
actualmente para la poblacin rural la actividad artesanal conjuntamente con la de servicios y
comercio vinculadas a ella 56 .
Si relacionamos los datos de crecimiento poblacional y ms concretamente, la densidad
poblacional con la disponibilidad de superficie de los predios menores de 5 hectreas,
encontramos que mientras la densidad poblacional crece desde 1950 a 1990 a una tasa de 1.7%
anual, la superficie de los minifundios slo lo hace al 0.1%. De esta forma las familias rurales
frente a la escasez de recursos en tierra, han debido ajustar su patrn de crecimiento
demogrfico, al mismo tiempo que diversificar la ocupacin. El descenso de la tasa de
crecimiento poblacional rural a partir de los aos setenta es notable y por lo visto se trata de un
cambio en el patrn reproductivo campesino, antes que de un flujo de poblacin como
aparentemente podra pensarse. En este caso, como veremos ms adelante, la multiocupacin no
permite tampoco seguir manteniendo un patrn reproductivo tradicional, una vez que la tierra ya
no es la base de la reproduccin de las familias.
No se puede negar que los cambios poblacionales ocurridos sobre todo en la dcada del 80,
tambin estn explicados no slo por las dificultades econmicas de la reproduccin, sino
tambin por el avance hacia sectores rurales de polticas de control de la natalidad y la
aceptacin de nuevas pautas culturales sobre la "familia" y el rol de la educacin.
La escasa importancia de la migracin
La migracin de esta provincia ha experimentado interesantes modificaciones durante el presente
56___

siglo. En efecto, durante la dcada de los aos cincuenta, como producto del terremoto (1949)
que afect a esta provincia, la poblacin experiment una significativa disminucin. Las tasas de
crecimiento se tornaron negativas, tanto en el medio urbano como en el rural. Posteriormente, la
poblacin se recuper, pero con el sesgo de un mayor crecimiento urbano que rural.
Si bien las migraciones en Tungurahua estuvieron presentes con bastante dinamismo hasta la
dcada del 60, posteriormente empiezan a disminuir y en la actualidad no es un fenmeno tan
importante como en otras provincias de la sierra.
Segn los datos del ltimo censo de poblacin, los migrantes de Tungurahua representaban
nicamente el 3.3% del total de migrantes del pas. Al interior de la provincia, estos migrantes
representaban el 4.9% de la poblacin total y el 7.7 % de la poblacin de 15 y ms aos de edad.
En relacin a los altos porcentajes presentes en otras provincias, estos datos confirman que la
migracin no es un fenmeno tan relevante en Tungurahua.
La encuesta aplicada a los productores campesinos-artesanos, igualmente, no arroja un volumen
importante de migracin definitiva. En efecto, los migrantes definitivos no representan sino el
5.5% de la PEA y de este porcentaje, un 3.2 % son hombres y el 2.3% son mujeres.
Cuadro N 16
Nmero de migrantes definitivos por sexo
Sexo

Migrantes

% de la PEA

Hombres

1332

3.2

Mujeres

962

2.3

Total
2294
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos, 1990.

5.5

La mayora de migrantes han salido del rea rural los ltimos dos aos, preferentemente hacia la
ciudad de Ambato y en menor medida a Quito. La migracin hacia la costa es inexistente en el
caso de las mujeres y muy pequea en el caso de los hombres 57. Es decir que si bien hay un
pequeo flujo poblacional del campo a la ciudad, esta poblacin mayoritariamente se queda en el
mismo espacio regional.
57___

Cuadro N 17
Migracin definitiva por sexo, segn rama de ocupacin
(En porcentajes)
Rama de actividad

Total

Hombres

Mujeres

Ind. Manufacturera

15.5

16.7

13.9

Electricidad,gas y agua

1.2

2.0

0.0

Construccin

2.4

4.2

0.0

Comercio

10.7

12.5

8.3

Transporte

9.5

16.7

0.0

Servicios financieros

3.6

2.1

5.6

Servicios Comunales

26.2

12.5

44.4

Activ. no especificas

30.9

33.3

27.8

100.0

100.0

Total
100.0
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

De acuerdo al anlisis por rama ocupacional, se observa una diferente vinculacin de los
migrantes en las diversas actividades productivas. En efecto, la mayora de ellos se ubicaron en
actividades no bien especificadas y en los servicios de baja calificacin. Esto indica una
insercin en el sector terciario y en el sector informal de la economa. Pero tambin un
importante porcentaje logra insertarse en la industria y en menor escala en el transporte y
comercio. Hay que anotar que estas dos ltimas actividades estn relacionadas con la intensa
actividad comercial de la ciudad de Ambato, lo que facilita una ms fcil integracin productiva.
Para el caso de las mujeres, su vinculacin ms importante es con el servicio domstico y
actividades no especificadas, mientras que los hombres tienen ms posibilidades de insertarse en

actividades ms modernas como industria, transporte y comercio.


Igualmente en este caso, la migracin afecta en forma desigual a las diversas parroquias
investigadas. Aquellas que poseen ms recursos, experimentan bajas tasas de migracin, frente a
aquellas que no los poseen 58. En definitiva, la migracin como un fenmeno de despoblacin
del campo no es muy importante en el caso de Tungurahua desde los aos setenta. Los
argumentos por los cuales se puede explicar las razones de este fenmeno estn relacionados con
las posibilidades de ocupacin alternativa a la agricultura existentes en el mismo medio rural.
La estructura familiar entre los campesinos-artesanos
La mayora de los hogares actualmente, estn conformados por familias nucleares, es decir por el
padre, la madre y los hijos. El porcentaje de familias de este tipo (82.9 %), es incluso ms alto
que el existente a nivel de toda la sierra (63.0%), detectado en la Encuesta de Hogares realizada
por el INEM en 1990 59.
Dados los escasos recursos en tierra, las posibilidades de formacin de familias numerosas son
muy reducidas. As, las familias ampliadas apenas llegan al 2.2% del total, porcentaje que
contrasta tambin con el 4.4% a nivel de toda la sierra. Al parecer, en el momento actual las
familias nucleares constituyen un modelo ms adecuado a los recursos disponibles y en especial
a las condiciones de trabajo entre la mayora de productores 60.
Cuadro N 18
Nmero de Hogares por jefatura del hogar y sexo,
segn tipo de hogar.
(En porcentajes)
Tipo de hogar

Total

Hombres

Mujeres

Nuclear completo

82.9

88.9

58___

59___

60___

Nuclear incomplet

9.4

4.2

80.6

Ampliado

2.2

2.3

Otros

5.5

4.5

19.4

100.0

100.0

Total
100.0
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos, 1990

Unicamente los hogares nucleares incompletos y los "otros" tipos de hogar estn conformados
mayoritariamente por jefes mujeres, mientras que no existen jefes mujeres en los nucleares
completos y los ampliados. Los hogares incompletos con jefes mujeres estn compuestos sea por
madres solteras o viudas; en cambio, los hogares nucleares completos a pesar de que la mujer
puede efectivamente estar al frente de las actividades productivas, sta no se considera como jefe
del hogar si es que existe algn miembro varn mayor de edad dentro de la familia.
El tamao predominante de las familias es entre 4 a 6 miembros, con el 62.9% del total y dentro
de este estrato predominan evidentemente las familias nucleares completas. nicamente un 12%
de las familias estn compuestas por 7 y ms miembros. As pues, una familia numerosa no es
viable en las actuales condiciones y se privilegia ms bien una familia pequea, compuesta por el
padre, la madre y dos o tres hijos. Como veremos ms adelante, el aporte de los hijos siempre es
importante en estas familias, pero no hasta el grado de privilegiar una estrategia demogrfica
como base de la supervivencia de la unidad domstica. En todo caso, los datos demogrficos de
las familias indican que el hecho de combinar la agricultura en muy pequea escala con la
artesana no necesariamente implica la formacin de familias numerosas. Tal como
demostraremos a continuacin, el mayor nmero de familias se ubican en la categora
ocupacional de "trabajador a domicilio", es decir que hay muy pocas posibilidades estructurales
de conformar una familia numerosa.
Cuadro N 19
Hogares por tipo, segn nmero de miembros
(En porcentajes)
Nmero miemb

Total

N.Comp

N.Incom

Ampliad

Otros

Hasta 3

24.1

20.1

46.5

56.0

4a6

62.9

66.1

51.2

60.0

36.0

7a9

12.3

13.0

2.3

40.0

8.0

ms de 10

0.7

0.8

100.0

100.0

100.0

Total
100.0
100.0
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos, 1990

Independientemente del tipo de familias, la mayora de ellas se ubican en el estrato de 4 a 6


miembros. Entre las familias con 3 miembros, sobresalen las nucleares incompletas, en donde

normalmente falta el padre de familia y "otras" familias, formadas por parientes en varios grados
de consanguineidad, pero sin la presencia de los progenitores o con ausencia de uno de ellos. En
cambio en las familias de 7 a 9 miembros, son importantes las familias ampliadas que como
hemos sealado no son muy numerosas entre los campesinos-artesanos.
Considerando el ciclo vital de la familia, segn la edad del jefe de familia, se puede ver que
aquellas ubicadas entre los 25 y 40 aos son las mayoritarias, es decir, son las familias
plenamente productivas que se encuentran entre las familias nucleares completas. Se observa as
mismo que la curva de estas familias es ms normal que la de la sierra, afectada por procesos
migratorios en estas edades productivas. La migracin en el caso de Tungurahua parece haber
afectado a los grupos de edad posteriores a los 40 aos de edad. Ahora bien, este es un
interesante indicador de que en los grupos de edad ms productivos, la migracin no tiene mayor
impacto y que el trabajo artesanal combinado con la agricultura logra constituirse en un
alternativa ocupacional que retiene mano de obra en el sector rural.
grafico 1
Familia y ocupacin entre los campesinos-artesanos
En el caso de las familias de los campesinos-artesanos de Tungurahua, encontramos que la
agricultura ya se ha convertido en una actividad secundaria, mientras que la artesana es la
actividad predominante. El grueso de la mano de obra familiar est dedicada a esta actividad y
por lo mismo, el trabajo a domicilio y por cuenta propia es generalizado. Igualmente, es de
suponerse que los patrones de reproduccin tambin han cambiado y ya no corresponderan al
"ideal" campesino.
Cuadro N 20
Poblacin ocupada por tamao de la familia
segn ocupacin principal
(En porcentajes horizontales)
Miembros del hogar
Ocupacin principal

Total

hasta 3

de 4 a 6

de 7 y ms

Agricultura

100

20.6

57.7

21.7

Artesana

100

18.5

62.6

18.9

Comercio

100

11.4

57.2

31.4

Otras

100

16.0

67.9

16.1

Total
100
Fuente: Trabajo de campo, 1990

18.1

62.8

19.1

Es evidente que el nmero de miembros no es un dato esttico, pues corresponde al momento en


que las familias se encuentran dentro del ciclo vital. No obstante, el tamao de la familia
predominante en el caso de la artesana indica que no se necesita una familia muy numerosa,

mientras que la combinacin de la agricultura y el comercio con la artesana requiere de una


mayor dotacin de mano de obra, es decir de familias ms numerosas.
Las familias ocupadas principalmente en la agricultura son poco numerosas en la muestra total.
Predominan en cambio las familias cuya ocupacin principal es la artesana en todos los tamaos
de familia, lo que indica su importancia en todas las fases del ciclo vital.
Cuadro N 21
Poblacin ocupada por tamao de la familia,
segn categora de ocupacin.
(En porcentajes horizontales)
Miembros del hogar
Cat.ocupacin

Total

hasta 3

de 4 a 6

> de 7

Asalariado

100.0

13.4

57.1

29.5

Trab.domicilio

100.0

27.5

58.5

14.0

Trab.familiar

100.0

13.3

64.4

22.3

Cuenta propia
100.0
19.2
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

66.9

13.9

Los datos del cuadro N 21 ilustran muy bien las diferencias entre las familias segn las
diversas categoras ocupacionales. En efecto, las familias de los trabajadores a domicilio son las
ms pequeas, lo que se explicara por su ubicacin en los primeros momentos de la curva del
ciclo vital; se trata de familias formadas por el padre, la madre y un hijo pequeo que no se
encuentran todava en edad productiva. En cambio las familias de los trabajadores asalariados,
normalmente son ms grandes, pues el 30% est conformado por familias con 7 y ms
miembros. Esta tendencia est presente tambin en el caso de las familias de los cuenta propia y
de los trabajadores familiares. En estos dos ltimos tipos de familias, la mano de obra familiar es
ms numerosa y ocupara un lugar intermedio o avanzado en la curva del ciclo vital, es decir,
cuando ya disponen de varios miembros plenamente productivos.
Esto permite disponer de cierta base emprica para explicar la movilidad ocupacional entre las
familias de campesinos-artesanos. Mientras la familia es pequea, con pocos o casi sin ningn
recurso productivo y ubicada al comienzo del ciclo vital, necesariamente tiende a ocupar la
categora trabajo a domicilio: esta es la primera alternativa de sobrevivencia de estas familias. La
proletarizacin permanente o temporal es posterior y se presentara como segunda opcin para
las familias que ocupan momentos posteriores en la curva del ciclo vital. Pero algunos
trabajadores a domicilio, tambin pueden pasar a la categora cuenta propia, cuestin que se
cumple en momentos en que la familia ya ha crecido y cuenta con miembros productivos.
Correlativamente a esta tendencia, los trabajadores familiares se ubican tambin entre las
familias ms grandes.
CAPITULO V
ESTRATEGIAS OCUPACIONALES DE LOS CAMPESINOS-ARTESANOS

El perfil ocupacional de los campesinos artesanos


En el contexto de los productores campesinos-artesanos, la desocupacin es un fenmeno poco
importante 61 . La gran mayora de la poblacin se encuentra ocupada, si se tiene en cuenta el
concepto utilizado (la persona que trabaj por lo menos un da en la semana anterior a la
realizacin de la encuesta). La poblacin se incorpora tempranamente a las actividades
productivas, pero a partir de los 45 aos de edad , son reemplazados por sus hijos. En otras
palabras, hay una alta participacin de la fuerza de trabajo a partir de los 15 hasta los 45 aos:
este es el perodo o ciclo productivo ms importante de estos trabajadores.
La poblacin inactiva se concentra entre los 10 y 24 aos, por lo mismo, en su mayora es una
poblacin estudiantil, en donde sorprendentemente las mujeres tienen mayor peso que los
hombres. En tanto se trata de una poblacin rural que habita en zonas cercanas a la ciudad de
Ambato, las facilidades de acceso a travs de buenas vas de comunicacin 62 , permiten un ms
alto nivel de educacin en especial entre los hijos de los campesinos artesanos que pueden llegar
al colegio y en forma ms restringida hasta la universidad 63.
Segn los datos de la semana de referencia que analizaremos en primer lugar, existe una alta
proporcin de personas que tienen dos ocupaciones (42.1%) y una muy pequea de aquellas que
tienen hasta tres ocupaciones (1.2%). As pues, un poco menos de la mitad de las personas

61___

62

63___

ocupadas, necesitan acudir a una segunda ocupacin como fuente de ingresos para su
reproduccin.
En general la segunda ocupacin se concentra ms en la actividad agropecuaria, fenmeno que
se explica por la importancia que todava tiene la agricultura en el contexto de una provincia
tpicamente minifundista. En algunas parroquias donde todava se dispone de tierras, la
agricultura es todava la actividad "base" de la reproduccin campesina 64. De todos modos, la
agricultura y la ganadera han pasado a ser ocupaciones secundarias o complementarias de la
actividad artesanal. La agricultura minifundista permite el cultivo de rboles frutales, hortalizas
y/o productos de subsistencia, de acuerdo a la altitud en que se ubique la zona (maz, arvejas en
las partes bajas y papas, cebada en las altas), slo en algunas zonas se ha logrado desarrollar
cultivos mercantiles, en especial la cebolla. En estas condiciones, el trabajo en la agricultura no
puede generar mucha ocupacin y puede perfectamente ser manejado en combinacin con la
actividad artesanal.
Cuadro N_ 22
Poblacin ocupada por nmero de ocupaciones
segn categora de ocupacin en la semana de referencia
(En porcentajes)
Categora de ocupacin

Total

1a.ocupac.

2a.ocupac.

3a.ocupac.

Agropecuaria

100

33.0

64.9

2.1

Artesanal

100

59.8

38.8

1.4

Comercial

100

57.1

42.0

Otras

100

54.9

44.4

0.7

56.7

42.1

1.2

Total
100
Fuente: Encuesta Campesinos-Artesanos, 1990.

64___

En definitiva, se repite la situacin que se encuentra en numerosos pases de Amrica Latina:


frente a la escasez de recursos en tierra, la agricultura ha ido perdiendo importancia como fuente
generadora de empleo, mientras se desarrollan otras actividades mercantiles, la mayora de las
cuales se hallan vinculadas con mercados extra-rurales o extra-regionales. La multiocupacin,
lejos de ser una situacin excepcional entre los productores rurales, aparece como una situacin
bastante generalizada en contextos regionales minifundistas, pero sobrepoblados y con viejas
vinculaciones mercantiles. Estos pequeos productores rurales como lo veremos ms adelante,
han llegado a "especializarse" en una produccin no agrcola que constituye el ncleo bsico de
su sistema de reproduccin 65.
Cuadro N_ 23
Poblacin ocupada por categora de ocupacin
segn grupos de edad en la semana de referencia
(En porcentajes)
Grupos de edad

Asalariado

Trabajador
domicilio

Trabajador
familiar

Cuenta propia

10-14

6.2

1.2

6.0

15-19

16.1

6.9

19.5

0.7

20-29

41.1

32.6

32.4

16.9

30-39

19.6

26.4

21.6

30.5

40-49

8.9

18.2

13.6

21.9

50-59

3.6

9.7

4.4

17.5

60 y ms

4.5

5.0

2.5

12.6

100.0

100.0

Total
100.0
100.0
Fuente: Encuesta Campesinos-Artesanos, 1990.

Segn estos datos, los asalariados y los trabajadores familiares se vinculan ms temprano con el
trabajo. Este es el modelo de insercin de la fuerza de trabajo ms joven que como hemos
mencionado, puede luego cambiar de estatus ocupacional ya sea hacia trabajadores a domicilio o
cuenta propia. En cambio, estas dos ltimas categoras recin toman importancia a partir de los
20 aos de edad, es decir cuando muchos de ellos ya han formado sus hogares. Estos
trabajadores igualmente permanecen con porcentajes importantes an despus de los 40 aos de
edad. Lo interesante es comprobar que las categoras ocupacionales no son fijas y estticas sino
65___

que estn estrechamente relacionadas con el ciclo vital y el lugar que ocupa la fuerza de trabajo.
Normalmente, un trabajador familiar o asalariado no permanece durante toda su vida en este
estatus, sino que a medida que adquiere experiencia en el trabajo pasa a ocupar las categoras
trabajador familiar y cuenta propia. Un jefe de familia, normalmente ya se ubica en estas dos
ltimas categoras ocupacionales.
La estructura ocupacional de los campesinos-artesanos
El anlisis del empleo en un perodo ms largo de tiempo (un ao calendario), permite confirmar
las tendencias ya estudiadas en la semana de referencia: predominio de la artesana sobre las
otras actividades tanto para los hombres como para las mujeres.
Cuadro N 24
PEA ocupada por sexo, segn tipo de actividad
Perodo de octubre de 1989 a septiembre de 1990.
(En porcentajes)
Tipo de actividad

Total

Hombres

Mujeres

Agrcola

8.8

9.7

7.9

Pecuaria

0.8

0.3

1.3

Artesanal

68.7

76.9

59.0

Comercio

2.7

2.0

3.5

Otras no agropec

6.7

10.3

2.6

Domsticas

12.3

0.8

25.8

100.0

100.0

Total
100.0
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

Se observa que la agricultura es una actividad completamente secundaria que absorbe solo al
9.0% de la PEA. En cambio, si sumamos a la actividad artesanal, otras actividades y comercio,
obtenemos que el 78.1 % de la poblacin ocupada se dedica a actividades no-agropecuarias. Se
advierte adems una significativa participacin de los hombres en otras actividades no
agropecuarias, lo que indica que una fraccin de ellos se ocupa tambin en actividades de
servicios, construccin o como obreros, normalmente fuera del mbito rural. Para las mujeres, la
actividad domstica es la segunda ocupacin en orden de importancia 66.
As pues, la artesana en esta provincia no est relacionada con el procesamiento de productos
66___

agro-industriales, sino que constituye un proceso independiente de la actividad agropecuaria. Lo


que producen los artesanos no es el resultado de un proceso de integracin vertical entre
actividad agrcola y procesamiento artesanal. Se trata de dos actividades independientes pero
articuladas en el uso del tiempo en la unidad domstica.
Cuadro N 25
PEA ocupada por sexo, segn categora ocupacional
Perodo de octubre de 1989 a septiembre de 1990
(En porcentajes)
Categora de ocupacin

Total

Hombres

Mujeres

Asalariado permanente

6.0

8.0

3.7

Asalariado temporal

3.6

5.1

1.8

Trabajador a domicilio

21.2

29.2

11.9

Trabajador familiar

41.8

19.2

68.4

Cuenta propia

27.1

38.2

14.1

Patrono

0.3

0.3

0.2

100.0

100.0

Total
100.0
Fuente: Encuesta Campesinos-Artesanos, 1990.

Los datos son muy sugerentes y confirman que el predominio de la actividad artesanal se
relaciona con las categoras de trabajadores no-capitalistas que preferentemente desarrollan su
actividad en su propio hogar. As, si sumamos los porcentajes correspondientes a trabajadores a
domicilio, familiares y cuenta propia, obtenemos que el 90.1 % de la mano de obra pertenece a la
unidad domstica. Las otras categoras son muy poco significativas, salvo los asalariados
permanentes que no tienen relacin con la actividad artesanal, sino ms bien con otras
actividades no agropecuarias, la mayora de las cuales se ubican en espacios no rurales.
Resalta la importancia del trabajo familiar relacionado mayoritariamente con la artesana. As
pues, tanto hombres como mujeres aportan con la mano de obra, la mayora de ella sin
remuneracin, al sostn de la actividad artesanal. El trabajo familiar tambin toma importancia
en el caso de las mujeres en la actividad domstica y en los hombres en la agricultura (Ver Anexo
N 3).
Un dato interesante es constatar que las mujeres tambin participan como trabajadores a

domicilio y cuenta propia. En ambos casos el nexo es con la artesana, lo que indica la presencia
de mujeres jefes de hogar comandando este tipo de actividad. En la categora cuenta propia, sin
embargo, se observa tambin un participacin importante de la mujer en la agricultura y
comercio. Es decir que la mujer tiene un perfil ocupacional ms diversificado que el hombre,
tendencia que confirma lo sealado para el empleo rural a nivel nacional (Martnez, 1992).
Los datos de la encuesta permiten adems un anlisis de la estacionalidad del empleo a lo largo
de un ao calendario. Lo interesante de esta informacin es que muestra el peso que tiene la
actividad artesanal en la curva de la estacionalidad del empleo, tal como lo muestra el grfico
N 2.
Grfico N 2
En efecto, la ocupacin en la artesana se incrementa notablemente en los meses de julio, agosto
y septiembre, justo antes del perodo de entrada a clases, puesto que aumenta la demanda de
ropa, uniformes y calzado. Esto muestra adems el importante rol que desempean estos
productores vinculados al mercado interno y la respuesta rpida frente a los perodos en que se
incrementa la demanda 67 .
En cambio la agricultura experimenta ligeros incrementos cclicos en los meses de febrero y
marzo, relacionados con la cosecha de frutales y en los meses de agosto y septiembre con la
cosecha de productos agrcolas, pero no tiene el suficiente peso como para modificar la curva
global de la estacionalidad del empleo.
Grfico N 3
Por otro lado, si consideramos la estacionalidad en base a las diferentes categoras
ocupacionales, se observa que en los meses en que se incrementa la actividad artesanal, se
incrementa el nmero de trabajadores familiares. Es decir que frente al posible incremento de la
demanda, se intensifica el trabajo familiar, seguramente aprovechando el perodo en que los hijos
se encuentran en vacaciones. La respuesta de las unidades productivas frente a incrementos
estacionales en la demanda es utilizar ms intensivamente sus propios recursos en mano de obra
y no tanto contratar trabajo asalariado temporal.
El resto de categoras ocupacionales experimenta una notable estabilidad a lo largo del ao, es
decir que no existen perodos importantes de subocupacin de la mano de obra. La artesana bajo
cualquier categora de ocupacin tiene una estabilidad
ocupacional similar a la del trabajo asalariado.
67___

Las caractersticas del empleo en la artesana


Dado que la artesana es la principal actividad, es necesario desglosarla, para entender de qu
tipo de artesana se trata.
Cuadro N 25
PEA ocupada en la artesana, por sexo
segn tipos de artesana.
Perodo de septiembre de 1989 a octubre de 1990
(En porcentajes)
Tipo de artesana

Total

Hombres

Mujeres

Tradicional

1.98

2.23

1.58

Productiva

91.60

92.09

90.85

Servicios

3.09

3.65

2.21

Agro-artesanal

3.33

2.03

5.36

Total
100.0
100.0
Fuente: Encuesta Campesinos-Artesanos, 1990.

100.0

En la zona investigada, existen varios tipos de artesanas que hemos clasificado en tradicional,
productiva, de servicios y agro-artesanal. Dentro del primer grupo, se encuentran las artesanas
de tejidos de lana, de cabuya y otras fibras vegetales. Tambin dentro de este grupo se
encuentran artesanas muy tradicionales como la confeccin de sombreros de pao y
talabarteras. Dentro de las productivas hemos considerado a la confeccin de camisas,
pantalones, jeans, zapatos, chompas y ropa en general. La artesana de servicios, se refiere a
aquellas actividades presentes en los pueblos como peluqueras, relojeras, carpinteras, herreras,
etc. Y finalmente, la agro-artesana se refiere a la elaboracin artesanal de productos alimenticios
como pan, chocolate, mermeladas y otros productos de la zona.
Los datos del cuadro N 25, indican que la gran mayora de productores trabajan en la artesana
productiva (92%) , mientras los otros tipos de artesana tienen porcentajes que no llegan ni al 5%
del total. Se confirma la crisis por la que atraviesa la artesana tradicional que poco a poco ha
perdido terreno frente a la produccin de artculos de consumo no durable predominantes entre
los actuales productores rurales de Tungurahua 68.
Las diferencias entre los sexos no son muy notables, excepto en la agro-artesana, mayormente
68___

en manos de las mujeres, en especial la elaboracin del pan y del "chocolate casero". As pues,
tanto hombres como mujeres se concentran en la artesana productiva, principal fuente de
ocupacin y de los ingresos. Como veremos ms adelante, nicamente personas de edad
avanzada todava conservan el "mtier" tradicional de ciertas artesanas a punto de extinguirse en
el medio rural.
Un anlisis ms concreto del tipo de mano de obra utilizada en la actividad artesanal lo podemos
ver en el siguiente cuadro que recoge la informacin de la semana de referencia.
Cuadro N_ 26
Poblacin ocupada en la artesana, por sexo
segn categora de ocupacin en la semana de referencia
(En porcentajes)
Categora de ocupacin

Total

Hombres

Mujeres

Asalariado permanente

1.1

1.1

1.1

Asalariado temporal

2.6

1.9

3.4

Trabajador a domicilio

30.8

39.3

19.6

Trabajador familiar no remunerado 36.2

16.1

62.9

Trabajador familiar remunerado

3.5

2.8

4.5

Cuenta propia

25.0

37.6

8.2

Patrn

0.2

0.4

Aprendiz

0.6

0.8

0.3

100.0

100.0

Total
100.0
Fuente: Encuesta Campesinos-Artesanos, 1990.

Lo interesante de esta informacin es ver el diverso nivel de participacin de la mano de obra en


la actividad artesanal segn el gnero. Los hombres trabajan principalmente como trabajadores a
domicilio y cuenta propia, mientras que las mujeres lo hacen mayoritariamente como
trabajadores familiares no remunerados. Se trata, por lo mismo de una mano de obra que es la
base del trabajo "artesanal" de las familias de esta provincia. Las esposas, las hijas y/o parientes
femeninos trabajan sin remuneracin, excepto una pequea fraccin (4.5%) que recibe un aporte
econmico voluntario por parte del responsable de la unidad domstica o del taller artesanal.
Tambin es notable constatar que un importante porcentaje de mujeres son "trabajadores a
domicilio" y conjuntamente con las "cuenta propia", conforman el total de "cabezas de familia"
femeninas en la artesana. En total, cerca del 30% de la mano de obra femenina comandara
talleres dedicados a la produccin de algn tipo de artesana en el medio rural.

Los datos indican as mismo, la poca importancia que tiene el trabajo asalariado en la artesana,
lo cual es coherente con el grado de desarrollo alcanzado por esta actividad. No se trata de
talleres artesanales grandes o de industrias rurales, sino sobre todo de talleres cuya produccin se
basa en la utilizacin de la mano de obra familiar.
La importancia del trabajo familiar en las actividades desarrolladas por los campesinosartesanos, se puede ver en los volmenes correspondientes a las categoras "trabajador familiar
no remunerado", "trabajador familiar remunerado", "trabajador a domicilio" y "trabajador por
cuenta propia".
As pues, el peso de la actividad artesanal, recae sobre los trabajadores familiares que
representan en total el 39.7 % de la mano de obra ocupada. De este total, nicamente una
pequea proporcin es remunerada por debajo del mnimo vital, mientras que la gran mayora
trabajan gratuitamente para el jefe de familia. La presencia de trabajadores familiares
remunerados indica que una estrategia para conservar a los hijos en el taller artesanal es
mediante la remuneracin aunque por debajo del valor de la fuerza de trabajo 69.
Otro grupo importante es el de los trabajadores a domicilio (TD) que representan el 30.8% de la
poblacin ocupada en artesana. Esto demuestra que el trabajo artesanal se encuentra dividido en
dos grandes tipos que a su vez implican dos momentos de desarrollo de esta actividad: por un
lado los trabajadores a domicilio y por otro los trabajadores por cuenta propia (CP), estos
ltimos menos numerosos que los primeros. La artesana en esta regin ha evolucionado hacia
formas ms modernas de vinculacin con el capital mercantil, pues el predominio de los
trabajadores a domicilio seala no slo la crisis de la artesana tradicional, sino la generalizacin
de una forma de relacin con el capital que implica una subsuncin formal del trabajo.
Tanto los TD como los CP, ocupan a su vez una mano de obra familiar en sus talleres, como base
de la produccin de una gama muy variada de mercancas. Evidentemente que en la medida en
que la produccin se moderniza y se mercantiliza, el porcentaje de TD ser ms importante que
el de CP y viceversa.
El trabajo en la actividad agropecuaria, en cambio, se desarrolla en base a los trabajadores por
cuenta propia, mientras que el grueso de la mano de obra familiar no remunerada se ocupa en el
trabajo artesanal. Las decisiones sobre cmo utilizar la mano de obra dentro de la familia, al
parecer se toman en funcin de la actividad mercantil ms importante que en este caso es la
artesana. All, se emplea prioritariamente la mano de obra de la familia, pero no se descuida la
actividad agropecuaria si es que todava se dispone de parcelas para los cultivos.
CAPITULO VI
EL MINIFUNDIO PRODUCTIVO
Disponer de tierra es muy importante para los campesinos-artesanos. En unos casos, la
69___

produccin agrcola es una fuente importante de ingresos, en otros, permite obtener una parte de
la produccin de subsistencia para el hogar o familia. Solamente los productores que no disponen
de tierra se ven obligados a dedicarse por entero al trabajo artesanal, situacin que es
predominante en aquellas zonas donde el minifundio ha avanzado bastante y no hay posibilidad
de repartirse ms el patrimonio familiar. De all que la valoracin de la tierra vare de un lugar a
otro: en algunas reas, la artesana es un proceso reciente ( a lo ms 5 aos) y lo lgico es que la
agricultura todava tenga un peso importante. Los artesanos son todava jvenes y la mayora de
ellos provienen de familias de agricultores 70 ; en otras, los artesanos actuales provienen de una
larga tradicin familiar (2 o 3 generaciones). En este ltimo caso, la agricultura es una
ocupacin secundaria o simplemente no existe.
Como se ha analizado en los captulos anteriores, esta provincia se caracteriza por el predominio
de una estructura agraria minifundista. Por lo mismo, el acceso a la tierra por parte de los
hogares de los campesinos-artesanos es bastante limitado. La mayora de los hogares no dispone
de tierra (53.2%) y dentro de los hogares que disponen de alguna parcela, el 71.6% de ellos tiene
menos de una hectrea 71. Esto indica claramente el avanzado grado de minifundismo entre estos
productores por lo que necesariamente deben combinar con el trabajo en la artesana para su
reproduccin 72.
Se pueden sealar dos procesos que explican el avance del minifundio al menos en las zonas
aledaas a la ciudad de Ambato: el predominio de un patrn de herencia por el cual se reparte la
tierra entre todos los hijos y el avance del proceso de urbanizacin y construccin de casas. Estos
dos procesos encarecen notablemente los terrenos e inducen a orientarlos a otros usos no
agrcolas.
Cuadro N 27
70___

71___

72___

(1)
Tamao finca

Distribucin de los hogares y las fincas,


segn tamao de la finca
(2)
(3)
(hectreas)
Porcentaje de hogares

Parcelas por hogar

Hectreas por hogar


menos de 1

71.6

1.9

1 a 1.9

17.5

4.1

2 a 2.9

5.2

4.1

3 a 4.9

3.3

6.0

ms de 5

2.4

9.8

Total

100.0

100.0

0.35

1.3

2.3

3.6

7.6
73

100.0
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos, 1990.
Diversos estudios han demostrado que, una estructura agraria minifundista, tambin esconde
situaciones de desigualdad en la distribucin de la tierra. En efecto, en el caso de los
productores estudiados, se comprueba que un pequeo porcentaje de hogares que poseen ms
de 5 hectreas tiene la mayor proporcin de tierra por finca/hogar e igualmente, el mayor
nmero de parcelas .
El acceso a la tierra por parte de los campesinos-artesanos es altamente heterogneo, de
acuerdo a las categoras ocupacionales.

73___

Cuadro N 28
Acceso a la tierra de los hogares
segn categora ocupacional
(En porcentajes)
Cat.ocupacin
Total

Con tierra

Asalariados

100

Sin tierra
25.8

74.2

Trab.domicilio

100

39.2

60.8

Trab.familiar

100

81.0

19.0

Cuenta Propia

100

51.6

48.4

46.8

53.2

Total
100
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos, 1990.

Los hogares de los trabajadores asalariados son los que ms carecen del recurso tierra y en una
situacin bastante similar se encuentran los trabajadores a domicilio. En cambio, los trabajadores
por cuenta propia y por supuesto los familiares no remunerados cuentan con tierra en una
proporcin ms alta. Esta diferencia en el acceso a los recursos, permite establecer una clara
diferencia en las estrategias de reproduccin de los artesanos-campesinos: una ms proletaria
para los asalariados y trabajadores a domicilio y una ms campesina para los cuenta propia y
trabajadores familiares. Evidentemente, al no disponer de tierra se puede aprovechar la mano de
obra en una forma ms intensiva en el trabajo artesanal, situacin que beneficia sobre todo a los
hogares formados por los trabajadores a domicilio. En cambio, para los hogares de los cuenta
propia, la agricultura y la artesana son ms bien actividades complementarias.
Dentro de las estrategias de los campesinos-artesanos, disponer de una parcela es importante, ya
sea para implementar cultivos de subsistencia o mercantiles. Aquellos productores que disponen
de lotes en las partes bajas y con regado, tienen incluso la posibilidad de cultivar frutas y
hortalizas para el mercado. De all que la mayora de los productores que tienen tierra, busquen
tambin acceder al riego. As, el 64.8% de las fincas tienen riego, mientras el 35.2% no posee
este vital recurso. El riego para los cultivos agrcolas, huertos frutales, alfalfa o pasto, es
importante dentro del "portafolio" de cultivos que manejan estos productores 74.
Cuadro N 29
74___

Disponibilidad de riego, segn tamao de la finca


(En porcentajes horizontales)
Tamao finca

Con riego

Sin riego

Total

Menos de 1

65.6

34.4

100

1 a 1.9

67.6

32.4

100

2 a 2.9

36.4

63.6

100

3 a 4.9

57.1

42.9

100

ms de 5

80.0

20.0

100

35.2

100

Total
64.8
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos, 1990.

El 71.6% del total de fincas ubicadas en el estrato de menos de 1 hectrea, poseen riego en una
proporcin del 65.6%. Esto quiere decir que la mayora de las pequeas parcelas tiene acceso al
riego y por lo mismo, se puede all obtener productos mercantiles tan rentables como las frutas,
hortalizas y cebolla. De todas maneras, se observa que un nmero pequeo de propiedades
ubicadas en el estrato de ms de 5 hectreas concentra tambin un mayor porcentaje de fincas
con riego, pero evidentemente no es la tendencia predominante entre estos campesinos. No hay
que olvidar que en esta provincia, el acceso al riego ha sido una vieja bandera de lucha, tan o
ms importante que el acceso a la tierra. De esta forma, los campesinos siempre han procurado
tener acceso a las aguas de las "acequias" tradicionales y ms recientemente a los proyectos de
regado que se han implementado dentro del Proyecto DRI Tungurahua 75.
Cuadro N 30
Uso de la tierra, segn tamao de la finca
(En porcentajes)
Tamao de la
finca

Total

Agricultura

Frutales

Pasto

Otros

Menos de 1

100

62.9

23.2

10.6

3.3

1 a 1.9

100

51.3

16.2

21.6

10.8

2 a 2.9

100

63.6

9.1

27.3

3 a 4.9

100

85.7

14.3

75___

ms de 5

100

20.0

Total
100
60.7
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

20.0

60.0

20.8

14.2

4.3

El mayor porcentaje de la tierra se destina para la produccin de cultivos agrcolas. Pero se


observa una diferencia entre los que tienen menos tierra y los que tienen un poco ms. Para los
primeros es muy importante poseer adems un pequeo huerto frutal, mientras que para los
segundos el cultivo de pastos es una opcin significativa, seguramente orientado hacia la
pequea ganadera de leche. La combinacin agricultura-huerto frutal es la opcin ms
generalizada entre los productores campesinos-artesanos con tierra, la mayora de los cuales
buscara diversificar sus ingresos a travs de esta estrategia productiva.
La propiedad de la tierra entre estos productores es altamente valorada, en especial cuando las
parcelas poseen riego o cuando se ubican en los pisos bajos de cultivo. Este es el sistema de
tenencia ms generalizado. La tierra no slo es un recurso escaso, sino tambin inelstico, es
decir que no circula entre las unidades productivas a travs de las relaciones al partir sino en una
muy pequea escala. Otras formas de tenencia como el arrendamiento, prstamos o donacin en
prenda son an ms escasas. El patrn de herencia predominante implica la subdivisin del
predio entre todos los herederos y por lo tanto el incremento del nivel de fraccionamiento actual.
La escasa presencia de relaciones "al partir", es un buen indicador de que entre los campesinos e
hijos en edad productiva no hay demanda de este recurso, debido a que no existen tierras
excedentarias, pero principalmente porque las nuevas generaciones ya han abandonado la
ocupacin de agricultor que ha sido reemplazada por la de artesano 76.
Cuadro N 31
Tenencia de la tierra segn destino
(En hectreas promedio)
Destino de la tierra

Propia

Al partir

Arrendada

Otras

Agricultura

2.2

1.2

1.0

1.0

Frutales

2.3

1.1

1.0

1.0

Pasto

2.7

1.2

1.0

1.1

Otros
2.8
1.0
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos,1990.

1.0

1.0

La importancia dedicada a la agricultura y a los huertos frutales es ms que evidente: la primera


abastece de productos de consumo a la familia, lo que significa un ahorro en los gastos de
reproduccin y la segunda constituye una no despreciable fuente de ingresos por la venta de
76___

frutas, en especial en los meses de diciembre a abril. Las familias artesanas que pueden manejar
este portafolio de actividades, pueden perfectamente ser catalogadas como "acomodadas" desde
el punto de vista de sus ingresos.
Sin embargo, no todas las familias poseen recursos como para manejar este portafolio. La gran
mayora de ellas, carece de tierra y slo depende del trabajo artesanal para su reproduccin; en
este sentido, estamos en presencia de familias ms artesanas que campesinas.
Cuadro N 32
Produccin agrcola por destino, segn productos
(Quintales promedio por familia)
Productos

Total

Consumi

Vendi

Papa

Familias
(%)
28.8

43.7

15.0

28.7

Maz

17.8

23.9

14.1

9.8

Haba

4.2

65.7

11.3

54.4

Cebada

2.9

57.0

22.5

34.5

Arveja

5.7

32.5

9.9

22.5

Hortalizas

3.3

47.3

7.8

39.5

Frutas

18.0

54.4

10.4

44.0

Cebolla

4.0

48.6

13.6

35.1

7.7

21.6

Ocas-melloc
4.0
29.2
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos, 1990.

El cuadro anterior permite afirmar que los productos ms importantes son la papa, las frutas y el
maz. El resto de productos son cultivados por una minora de familias que disponen de tierra. A
pesar de ello, a excepcin del maz, un cultivo privilegiado para el autoconsumo, la mayora de
los productos estn orientados a la venta en mayor proporcin que al consumo, es decir,
constituyen fuentes complementarias de ingreso para los campesinos-artesanos. De los productos
de altura, sobresalen como cultivos mercantiles el haba y la cebolla, mientras que de los del piso
bajo destacan las frutas y las hortalizas. Estos son los cultivos que privilegian las unidades
domsticas que disponiendo de tierra pueden orientar la produccin al mercado.
Dentro de los productos de autoconsumo, destacan por el porcentaje de familias y el nivel de
consumo las papas y el maz y en menor medida las frutas. Tanto los campesinos-artesanos que
viven en zonas altas como en las bajas buscan de alguna manera producir algn producto bsico

que es utilizado para complementar la reproduccin de la fuerza de trabajo vinculada al trabajo


artesanal.
Finalmente, es importante puntualizar que a pesar del reducido tamao de las fincas, no slo se
utiliza la mano de obra familiar. Precisamente, la combinacin entre actividad agrcola y
artesanal, permite una divisin del trabajo en la unidad domstica: el grueso de la mano de obra
familiar se dedica a la artesana, mientras en determinados momentos del ciclo de cultivo el jefe
de familia participa en la agricultura. Pero en determinados momentos del ao la mano de obra
familiar se torna insuficiente y se precisa de trabajadores asalariados temporales llamados
"peones" quienes trabajan por cortas temporadas en aquellos cultivos de alta demanda en el
mercado (frutas, hortalizas, cebolla, haba, etc).

(1)
Tamao finca

Cuadro N 33
Nmero de peones por finca,
segn el tamao de la finca del hogar
(Promedios)
(2)
(3)
(Hectreas)
Peones/finca

das/hombre
Menos de 1

0.7

2.6

1 a 1.9

3.6

8.2

2 a 2.9

1.6

9.6

3.9

2.2

Das/finca

5.9
3 a 4.9

3.4

13.1

ms de 5

1.8

12.4

Total
1.4
3.3
Fuente: Encuesta a campesinos-artesanos, 1990

4.5

3.8

4.4
7778

Se evidencia que el nmero de peones no est directamente correlacionado con el tamao de la


finca del hogar. Seguramente, depende mucho de los cultivos que se realizan en la finca. As,
dadas las cortas temporadas en que trabajan los peones, vara mucho la demanda de stos, por
ejemplo, en la poca de recoleccin de frutas o en la poca de siembra o cosecha de un cereal o
tubrculo. Probablemente, las fincas que demandan un mayor nmero de peones son las
frutcolas. Se encuentra en cambio, una mayor correlacin entre los das utilizados en la finca y
el tamao de esta .
A pesar de que tambin se investig sobre la ganadera de las unidades domsticas, los resultados
son bastante dbiles; el 59.6% de las unidades con tierra no disponen en absoluto de ganado,
mientras slo un 30 % posea alguna cabeza de ganado vacuno y el 9.4% ganado porcino. Poseer
una vaca entre estos productores es bastante difcil, pues se necesita ms tierra o sacrificar una
porcin de tierra de cultivos para el autoconsumo para dedicarla al cultivo de alfalfa o pastos,
situacin que no es la ms generalizada frente a las opciones sealadas ms arriba.

77___

78___

CAPITULO VII
TALLERES ARTESANALES Y LOGICA PRODUCTIVA
La artesana aparece claramente como la principal alternativa de trabajo en las reas
investigadas, debido a que es una actividad que viene de mucho tiempo atrs, es de fcil
aprendizaje y bastante flexible, es decir que se la puede combinar con otras ocupaciones como la
agricultura. La artesana normalmente se transmite de padres a hijos o en los centros poblados es
fcil encontrar a un "maestro" para que ensee el oficio .
Tungurahua se ha caracterizado por alcanzar un alto desarrollo de la artesana. Productos como
zapatos, chompas de cuero, camisas, pantalones y productos de madera, son artculos que tienen
renombre nacional e internacional. La familia campesina ha alcanzado una gran destreza en la
confeccin de estos productos. La especializacin y divisin del trabajo dentro y fuera de ella, ha
permitido el surgimiento de diferentes tipos de campesinos-artesanos. Este proceso de
transformacin va acompaado de cambios en el estatus y forma de trabajo del campesinoartesano: surgen los "artesanos independientes o puros", quienes administran directamente su
taller artesanal, es decir, se encargan de todo el proceso productivo y de la comercializacin de
los productos; los "artesanos intermediarios", quienes sirven de nexo entre el capital comercial y
los trabajadores a domicilio y finalmente, los "trabajadores a domicilio", quienes se relacionan en
algunos casos con los artesanos independientes y en otros directamente con los comerciantes del
pueblo o de las ciudades, su funcin es confeccionar o elaborar parte del producto.
Produccin y forma de produccin
Como lo hemos mencionado, la actividad artesanal en la provincia de Tungurahua no es reciente.
Del total de talleres artesanales investigados, el 33.6% tiene una existencia mayor a 15 aos y los
productos ms antiguos son: sombreros, artculos de madera y camisas.
Cuadro N 34
Tiempo de trabajo segn producto
(En porcentajes )
Producto
Total

Hasta 5 aos

6 a 10 aos

11 a 15 aos

ms de 16 aos

Calzado

100.0

25.5

28.5

14.0

32.0

Chompas

100.0

56.9

29.3

6.9

6.9

Pantaln

100.0

35.0

27.5

13.8

23.8

Camisas

100.0

2.8

13.9

19.4

63.9

Sast/mod

100.0

12.5

12.5

25.0

50.0

Sombreros

100.0

7.7

7.7

84.6

Madera

100.0

18.9

18.9

10.8

51.4

Alimentos

100.0

16.7

33.3

50.0

Otros

100.0

80.0

20.0

25.5

12.5

33.6

Total
100.0
28.4
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

Un primer fenmeno importante a destacar es la paulatina extincin de algunas artesanas y el


surgimiento de otras como chompas de cuero, pantalones que hasta hace poco (5 aos) no eran
muy atractivas entre los artesanos. Entre las razones que explican estos cambios o fluctuaciones,
se pueden mencionar la poca industrializacin de estos productos, el incremento de la demanda
interna y externa, la calidad del producto igual y en algunos casos superior al de las fbricas.
En el surgimiento de nuevos productos artesanales, juega un papel importante, la experiencia
previa de los artesanos. As por ejemplo, en el Tambo, se difundi la elaborcin de "blue-jeans"
debido a la experiencia previa en sastrera; igualmente en Quisapincha, la reciente difusin de las
chompas de cuero, se hizo sobre la base de la sastrera y zapatera. Pero, as mismo es importante
para los artesanos el nivel de ganancia obtenido en uno u otro producto, indicador que sirve para
evaluar si conviene o no cambiar de artesana 79.
Cuadro N 35
Nmero de talleres artesanales segn producto
Producto

Nmero

Porcentaje

Calzado

7400

44.0

Chompas

2146

12.7

Pantalones

2960

17.6

Camisas

1332

7.9

Sastrera y modas

296

1.8

Sombreros

481

2.9

Madera

1369

8.1

Alimentos

666

4.0

Otros

185

1.1

79___

Total
16835
Fuente: Encuesta campesinos artesanos, 1990.

100.0

La produccin artesanal en Tungurahua es diversificada, destacndose la elaboracin de calzado


(44.0%), pantalones (17.6%) y chompas de cuero (12.7%). La forma o divisin del trabajo es
diferente para cada producto. Los sombreros, productos alimenticios y artculos de madera, son
confeccionados y elaborados en su totalidad por los artesanos, en tanto que productos como:
calzado y camisas, presentan una importante divisin del trabajo al interior y fuera la unidad
artesanal. El caso de las chompas de cuero y los pantalones difiere de los anteriores productos, ya
que existen por igual talleres que confeccionan todo el producto, as como aquellos que realizan
tan solo una parte. Esta diferenciacin por producto en la divisin del trabajo fuera del taller
artesanal, tendra su respuesta en la paulatina transformacin de agricultor en artesano, de la
capacidad de aprendizaje del oficio y de la capacidad empresarial y financiera del artesano.
Grfico N_ 4
Como vimos anteriormente, dependiendo del producto y del grado de divisin del trabajo fuera
del taller artesanal, los productores de artesanas se clasifican en "artesanos independientes,
"artesanos intermediarios" y "trabajadores a domicilio". Del total de artesanos, el 50% son
independientes, el 49.0% son trabajadores a domicilio y solo el 1.% son intermediarios (ver
Cuadro N_ 36). Esto da la idea de un importante desarrollo "empresarial incipiente" en el sector
rural por un lado y por otro una "semiproletarizacion" -expresada en el trabajo a domicilio- de la
poblacin rural involucrada en la confeccin y elaboracin de los productos investigados.
Al analizar por producto este fenmeno, observamos que los sombreros, artculos de madera y
productos alimenticios, son producidos por artesanos independientes casi en su totalidad, en
tanto que camisas y pantalones por trabajadores a domicilio. Las chompas de cuero y el calzado
en similar porcentaje entre artesanos independientes y trabajadores a domicilio.
Cuadro N_ 36
Caractersticas delos artesanos segn tipo de productos
(En porcentajes )
Producto

Total

Artesanos puros

Artesanos
intermed.

Trabajador
domicilio

Calzado

100.0

47.0

0.5

52.5

Chompas

100.0

50.0

1.7

48.3

Pantalones

100.0

35.0

1.2

63.8

Camisas

100.0

16.7

2.8

80.5

Sast/mod

100.0

50.0

50.0

Sombreros

100.0

69.2

30.8

Madera

100.0

100.0

Alimentos

100.0

100.0

Otros

100.0

40.0

20.0

40.0

Total
100.0
49.9
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

1.1

49.0

Esta diversificacin en la forma de produccin, se explicara por muchas razones entre las que se
destacan las siguientes:
1.

Los sombreros, artculos de madera y productos


alimenticios que son
confecionados y elaborados por
artesanos independientes, son productos
tradicionales cuyo proceso productivo requiere de especial dedicacin y habilidad. Por
otro lado, son productos que no despiertan el apetito del capital comercial por su baja
demanda y poca rentabilidad 80 .

2. Los productos como camisas y pantalones en un alto porcentaje son confeccionados por
trabajadores a domicilio. Su fcil aprendizaje permite que el trabajador se incorpore al
proceso productivo paulatinamente, es decir, realiza en algunos casos tan solo partes del
producto y en otros todo el producto, pero en relacin de dependenca con respecto al del
dueo del capital comercial, quien proporciona la materia prima, disea los modelos y se
encarga directamente de la comercializacin de los productos. Este surgimiento del
"comerciante" en la actividad artesanal como sujeto generador de empleo a domicilio en
el sector rural se explica por factores como: abundante mano de obra barata, escaso
riesgo del capital invertido, alto margen de utilidad, imputacin de costos de produccin
al trabajador a domicilio, una amplia dispersin de la fuerza de trabajo que impide la
organizacin sindical de los trabajadores y un considerable incremento de la demanda de
los productos en el mercado interno.
Dentro de este grupo de productos, la confeccin de pantalones tambin es realizada, en
un alto porcentaje (35.0%) por artesanos independientes, esto nos permite confirmar un
importante desarrollo de la actividad "empresarial familiar" (sobre todo en la confeccin
del "blue-jean", consecuencia de la transformacin de trabajadores a domicilio en
80___

artesanos independientes, producto de la iniciativa propia del artesano y de la gran


demanda del producto.
3.

En el tercer grupo de productos (calzado y chompas de cuero), cuya caracterstica en la


forma de produccin difiere de los grupos anteriores, se constata un desarrollo por igual
de la actividad "empresarial familiar" y de una "semiproletarizacin" de los trabajadores
rurales en la artesana. Factores como: alta demanda del producto en los mercados interno
y externo 81, importante desarrollo mercantil debido a la cercana de los centros poblados
rurales (Quizapincha, Atahualpa, Augusto Martnez) con la ciudad de Ambato y al
desarrollo de una buena infraestructura vial que conecta los centros de produccin con los
de comercializacin. Otro elemento importante para el surgimiento y desarrollo de la
actividad productora de artculos de cuero (calzado y chompas de cuero), es la existencia
de gran nmero de curtiembres en la Provincia de Tungurahua, lo que facilita y abarata la
adquisicin de la materia prima.

Utilizacin de mano de obra en los talleres


Corresponde en esta parte analizar la estructura y funcionamiento del taller artesanal, su
vinculacin hacia fuera y su interrelacin al interior del mismo.
Los talleres artesanales difieren bastante en razn de los diversos tipos de artesanos existentes en
los pueblos rurales.
Ya sealamos que la categora artesano esconde una variedad de trabajadores que slo tienen en
comn el hecho de trabajar un producto determinado bajo condiciones no capitalistas. Pero en
realidad hay bastantes diferencias entre un artesano independiente y un trabajador a domicilio. El
primero, controla todo el proceso de produccin, desde la compra de materia prima hasta el
acabado del producto; emplea mano de obra familiar, aunque puede tener "operarios" que no
pertenecen a su ncleo familiar, y finalmente tienen un acceso parcial al proceso de circulacin
de mercancias. En cambio, los trabajadores a domicilio slo estan a cargo de la elaboracin de
partes o la totalidad del producto, pero dependen del abastecimiento de materia prima e insumos
necesarios en el proceso de produccin, de un comerciante, intermediario u otro artesano.
Normalmente, este trabajador utiliza slo mano de obra familiar. Existe tambin el artesano
"intermediario", que hace de nexo entre el comerciante o capitalista y el trabajador a domicilio.
Reparte las "obras" entre los trabajadores a domicilio, pero tambin depende del comerciante
para el abastecimiento de materiales e insumos necesarios en el proceso de produccin.
Normalmente tiene a su cargo operarios o trabajadores a domicilio.
Cuadro N_ 37
Fuerza de trabajo en la artesana
(Dentro y fuera del taller artesanal)
81___

Sexo

Total

Dentro

Fuera

Hombres

48.7

43.8

70.9

Mujeres

51.3

56.2

29.1

Total vertical

100.0

100.0

100.0

82.1

17.9

Total horizontal
100.0
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

La actividad artesanal se desarrolla mayoritariamente en el mbito del hogar. Se trata de tallereshogares que emplean mano de obra no slo familiar sino tambin extra familiar (operarios). Slo
un pequeo porcentaje de operarios se emplea fuera del hogar en talleres que se han
independizado de la unidad domstica.
Un fenmeno importante a destacar es la alta participacin
de la mujer en la artesana. Su presencia es ms significativa en la fuerza laboral que trabaja
dentro del taller artesanal (56.2 % del total de artesanos), principalmente como trabajadoras
familiares. La divisin del trabajo al interior del hogar y la combinacin de actividades agricolaartesanal posibilita que las mujeres estn ms estrechamente ligadas a la actividad artesanal, en
tanto que el hombre tiene que dedicarse a otras actividades dentro y fuera del hogar. Casi todos
los productos a excepcin de los de madera son trabajados por mujeres, destacndose su mayor
participacin en los productos alimenticios, sombreros y camisas.
Cuadro N_ 38
Tipo de mano de obra utilizada dentro y fuera
del taller artesanal
(En porcentajes)
Sexo

Total

Familiar

Operario

Otro

Total

100.0

61.5

37.3

1.2

Hombres

100.0

47.7

52.3

Mujeres
100.0
74.6
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

22.9

2.5

Del total de trabajadores en la artesana que laboran tanto dentro como fuera del taller artesanal,
el 62.0% son familiares y el 37.0% son operarios, los cuales se distribuyen en 52.0% que
trabajan dentro del taller artesanal y el resto (48%) fuera del mismo. Esto nos permite confirmar
la hiptesis de que existe una importante relacin hogar-taller artesanal, donde la produccin
artesanal se realiza en su mayora con fuerza laboral familiar y con un importante porcentaje de
operarios - requeridos bsicamente por los trabajadores por cuenta propia - que trabajan dentro
del hogar.

Llama la atencin la diferenciacin de la mano de obra por sexo y su adscripcin a una categora
ocupacional diversa. As los hombres son en su mayora operarios, mientras las mujeres son
masivamente trabajadores familiares. Igualmente, la participacin de los operarios tanto hombres
como mujeres es similar en los talleres, dentro y fuera del hogar. Esto refleja que los talleres
demandan este tipo de mano de obra, sin importar mucho donde se ubiquen. Estos operarios
trabajan "al destajo", es decir que son remunerados conforme avanza su trabajo en la semana y
no necesariamente por un jornal o salario establecido en comn acuerdo.
Grfico N_ 5
Al revisar la informacin desglosada por productos, observamos que predomina la mano de obra
familiar. No obstante, en la artesana productiva es importante el porcentaje de operarios en
calzado, pantalones, camisas. La divisin del trabajo dentro del taller artesanal, facilita la
elaboracin de partes del producto por los operarios, situacin ms compleja en el caso de
artesanas como la elaboracin de sombreros, pan, o artculos de madera. La descomposicin del
proceso productivo vinculado a la posibilidad de realizar fcilmente el proceso de enseanzaaprendizaje en los talleres, estimula a la utilizacin de operarios, un vocablo que utilizan los
artesanos para diferenciarlo claramente de obreros.
Como se expres en prrafos anteriores, existe una diferenciacin en la forma de produccin
entre los artesanos campesinos, esta diferenciacin se expresa tambin en las relaciones sociales
de produccin.
Los distintos tipos de trabajadores artesanos se desarrollan a nivel interno, especialmente bajo
relaciones de produccin de tipo familiar, sin darse todava una formacin de clases por cuanto
las unidades artesanales que aparte de esta actividad se dedican a la agricultura, conservan la
produccin agrcola fundamentalmente para uso familiar en unos casos y en otros para
complementar los ingresos de la artesana. Por lo mismo, no se especializan, ni se convierten en
productores simples de mercancas, ni se diferencian entre capitalistas y trabajadores asalariados.
Los artesanos independientes, es decir, aquellos que trabajan por cuenta propia, aparte de tener
relaciones de produccin de tipo familiar, mantienen con sus operarios 82 relaciones de
produccin que "no son propiamente capitalistas sino que contienen resagos patriarcales" 83. En
realidad, el surgimiento de operarios y de pequeas "empresas familiares", no se debe al proceso
de diferenciacin en el cual se convierten unos en empresarios y otros en proletarios. Lo que
sucede es que pueden aparecer, por un lado, "maestros" artesanos 84 , que en muchos casos han
82___

83___

84___

sido trabajadores a domicilio pero que han vendido sus tierras y animales para poder ampliar su
taller y disponer de capital para trabajar en forma independiente, y por otro lado, la
incorporacin de fuerza laboral ubicada en la artesana, en su mayora son aprendices u operarios
que estn en proceso de perfeccionamiento o en el aprendizaje del "oficio".
Por otro lado, las otras unidades artesanales (trabajadores a domicilio y artesanos
intermediarios), se relacionan con los dueos del capital, quienes proporcionan el trabajo a los
artesanos y desde luego absorven la plusvala producida por el trabajador. Esta relacin entre los
trabajadores a domicilio y los intermediarios con los comerciantes se puede apreciar en el
siguiente cuadro.
Cuadro N_ 39
Caractersticas de los artesanos, por tipo de artesano
segn tipo de comerciante al cual se vincula.
(En porcentajes)
Tipo de comerciante

Total

Intermediario

Trabajador a domicilio

Del lugar

32.6

20.0

32.9

De Ambato

47.3

48.4

De otras ciudades

7.1

40.0

6.4

De otras provincias

13.0

40.0

12.3

Total

100.0

100.0

100.0

2.2

97.8

Total horizontal
100.0
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990.

Del total de familias artesanas que estn relacionadas con comerciantes de distintas partes del
pas, vemos que son los trabajadores a domicilio los que en mayor nmero dependen de stos
(97.8%) del total de talleres que reciben de los comerciantes materia prima, material
complementario y de embalaje). Los comerciantes de la ciudad de Ambato, por su cercana a los
centros rurales de produccin artesanal y mayor disponibilidad de capital comercial, se
constituyen en los pricipales generadores de empleo bajo la modalidad de "trabajo a domicilio"
85
. En segundo lugar estn los comerciantes del lugar, quienes disputando espacios comunes - en

85___

deventaja en algunos casos - con los comerciantes que no son del lugar, logran persistir en la
medida en que buscan diferentes estratgias de sobrevivencia, entre las que se destacan: el no
separarse definitivamente de la actividad agropecuaria, incursionar en el comercio de vveres y
en el transporte de pasajeros 86. Por ltimo tambin se han formado comerciantes pequeos y
medianos de origen rural que luego de haber migrado a la ciudad de Ambato, han buscado
recrear el trabajo a domicilio ya sea con trabajadores de sus parroquias como con trabajadores de
otros lugares rurales 87
De los datos observados en el cuadro anterior (cuadro N 39), podemos asegurar que ms del
60% del trabajo artesanal en la modalidad de trabajo a domicilio, est relacionado con
comerciantes que no son originarios y no viven en los centros rurales de produccin artesanal.
Esto obliga a los trabajadores a domicilio, en muchos de los casos, a movilizarse de su lugar de
trabajo y de su parroquia hacia los centros urbanos (Ambato, Quito, Guayaquil ) para recibir y
entregar "la obra"88 al comerciante, quien a su vez vende el producto a pequeos comerciantes
que recorren las ferias en todo el pas o en su propio almacn ubicado en el centro de la ciudad.
La tecnologa utilizada
La disponibilidad de electricidad fue uno de los factores que cambi en forma notable lo que era
una artesana de corte tradicional en una orientada al mercado interno. Por un lado, se facilitaba
el trabajo de los artesanos en las horas de la noche cuando todava no se dispona de mquinas
electricas y posteriormente, cuando stas estuvieron en el mercado, se increment notablemente
la productividad del trabajo 89 . La aplicacin de mquinas elctricas al proceso productivo

86___

87___

88___

89___

artesanal signific un notable cambio en las posibilidades de diferenciacin de los artesanos.


Muchos artesanos lograron en base a su propio esfuerzo adquirir maquinaria moderna,
incrementar su produccin y productividad y convertirse en trabajadores por cuenta propia, lo
que significa la instalacin de pequeos talleres con operarios dentro y fuera del hogar 90. La
formacin de pequeos empresarios rurales, la proliferacin de artesanos y trabajadores a
domicilio no habra sido posible sin la disponibilidad de electricidad y de la tecnologa de la
mquina de coser.
Cuadro N 40
Tipo de maquinaria utilizada, segn productos
(En porcentajes)
Producto

Total

Elect

Mecani

Elec/
mecan

Manual

Manual/ele
c

Otras

Calzado

100.0

24.0

7.0

2.0

26.0

35.5

5.5

Chompas

100.0

29.3

13.8

17.2

3.5

36.2

Pantaln

100.0

68.8

5.0

5.0

21.2

Camisas

100.0

47.2

11.1

22.2

2.8

11.1

5.6

Sombrero

100.0

76.9

7.7

15.4

Madera

100.0

8.1

5.4

29.7

48.6

8.2

90___

Alimento

100.0

5.6

5.6

66.7

22.1

Fuente: Encuesta campesinos-artesanos, 1990


La tecnologa utilizada difiere segn el producto y el tipo de productor. As, un productor
mediano o grande que produce un artculo de alta demanda en el mercado necesariamente
utilizar maquinaria elctrica. De all que la presencia de talleres que combinan tecnologas
tradicionales con modernas indica la variedad de los productores en cuanto a su capacidad
econmica.
Del cuadro N 40, se desprende claramente que la produccin que utiliza ms tecnologa
moderna es la de pantalones (jeans) y camisas 91 . Un segundo grupo de tecnologa intermedia
sera aquel de los productores de calzado y chompas de cuero cuya tecnologa es mucho ms
heterognea y un tercer grupo es el conformado por los productores de sombreros, productos de
madera y alimenticios cuya tecnologa es tradicional, depende ms del aporte humano y de
pequeos instrumentos mecnicos y elctricos.
Esto indica una diferenciacin de la produccin y diversos niveles de productividad de acuerdo a
la tecnologa disponible. En efecto, es mucho ms fcil la aplicacin de tecnologa moderna en la
produccin de pantalones y camisas que, por ejemplo, en el calzado y chompas de cuero. En
estos dos ltimos productos todava se emplea una buena cantidad de instrumentos manuales y
depende la produccin de la "habilidad" artesanal, cosa que no sucede en los primeros, en donde
incluso se puede producir por partes y despus "ensamblar" el producto. La disponibilidad de
tecnologa en el mercado es otro de los elementos que juega en estas diferencias : las mquinas
de coser estn presentes en el campo desde principios de siglo y su perfeccionamiento es cada
vez ms notable. En cambio, la maquinaria para el calzado es mucho ms costosa y gran parte
del proceso productivo debe hacerse todava en forma manual.

91___

Finalmente, la produccin ms tradicional (sombreros, artesana de madera y alimentos) es casi


exclusivamente manual, aqu no ha penetrado la tecnologa sino en forma muy reducida 92. Por lo
mismo, la produccin es baja y se limita a mercados muy pequeos, lo que habla a las claras de
su decadencia y crisis, no slo por las limitaciones del proceso productivo sino tambin por las
restricciones en la demanda, como veremos ms adelante.
Las posibilidades de adquisicin de maquinaria para modernizar el proceso productivo no son
iguales para todos los artesanos. En efecto, nicamente el 22.0% de los talleres han logrado
adquirir maquinaria a travs de fuentes de financiamiento fuera del hogar, la gran mayora (78%)
lo ha hecho con fuentes propias (ahorros, prestamos a familiares, venta de animales,etc).
Las fuentes de financiamiento ms importantes, son en orden de importancia : los comerciantes,
las cooperativas de ahorro, los prestamistas y los bancos.
Grfico N_ 6
El rol de los comerciantes es central para el financiamiento de la maquinaria entre los artesanos.
Esto es lgico si se toma en cuenta que de esta manera los artesanos pueden endeudarse en una
mquina con mayores facilidades que en el sistema financiero provincial. Por un lado, obtienen
una garanta del comerciante, por otro ste les adelanta el dinero que es descontado del mismo
trabajo del artesano. Los comerciantes a su vez se aseguran de contar con esta mano de obra al
menos mientras dure la deuda.
Las cooperativas de ahorro que se han desarrollado en forma impresionante en esta provincia,
son las que conceden crdito casi en igual magnitud que los comerciantes. En este caso, los
artesanos no tienen que rendir cuentas a los comerciantes, pero deben someterse a los requisitos
formales de los prstamos del sistema cooperativo.
Es interesante constatar que los prestamistas desempean un papel mucho ms importante que
los bancos en cuanto al financiamiento de los diversos tipos de maquinaria y al igual que lo que
sucede en la produccin agropecuaria campesina demuestran la flexibilidad y adaptacin de los
sistema de crdito no formales presentes en el medio rural.

92___

Por ltimo, nicamente una minora de talleres artesanales tiene acceso al crdito del sistema
bancario. Seguramente se trata de artesanos prsperos que manejan talleres medianos o grandes y
que constituyen sujetos de crdito capitalista. Por lo menos en el caso de esta masa de artesanos
que abastecen el mercado interno con una variedad impresionante de productos, el crdito
bancario tiene una importancia secundaria y en la mayora de los casos brilla por su ausencia 93 .

CAPITULO VIII
COMERCIALIZACION DE LOS PRODUCTOS ARTESANALES
Como se dijo anteriormente, son los artesanos que trabajan por cuenta propia los que
confeccionan o elaboran sus productos para posteriormente venderlos en el mercado. Del total de
talleres artesanales que producen para la venta, la mayora comercializa en Ambato y en general
en la misma provincia. No obstante, el 18.3% lo hace fuera de la provincia y el 9.8 % fuera de
la provincia y en Ambato.
La venta de los artesanos directamente al consumidor indica la relativa movilidad de estos
productores en los mercados de la provincia. Un alto porcentaje de familias vende directamente
en Ambato (ferias de los das lunes y viernes principalmente), en la parroquia ( en los mismos
talleres) y en la parroquia y Ambato. Tambien los artesanos buscan vender directamente al
consumidor en otros mercados fuera de la provincia aunque en un porcentaje ms reducido.
En cambio, la venta a los comerciantes se realiza principalmente en Ambato y en segundo lugar
fuera de la provincia. Esto indica que el capital comercial no slo de Ambato, sino de otras
provincias se vincula con estos productores en un porcentaje significativo (al rededor de un
31.8% de familias tienen contactos con comerciantes de fuera de la provincia).
Cuadro N 41
Familias artesanales (cuenta propia) que venden su producto
segn lugar de venta.
(En porcentajes)
93___

Lugar de venta

Total

Consumidores

Comerciantes

En Ambato

46.5

33.4

50.3

En la parroquia

14.3

29.4

9.8

En la provincia

2.2

3.9

1.7

Fuera provincia

18.3

11.8

20.2

En la parroquia y Ambato5.8

13.7

3.5

En la provincia y Ambato3.1

3.9

2.9

Fuera provincia y
Ambato

3.9

11.6

100.0

100.0

9.8

Total
100.0
Fuente: Encuesta campesinos-artesanos,1990.

Los productos artesanales son vendidos por sus propios productores en diferentes mercados del
pas. Luego de sus largas jornadas de trabajo familiar y con el apoyo de operarios en algunos
casos, los artesanos salen de su lugar natal a diferentes pueblos y ciudades de la Costa, Sierra y
Oriente a ofrecer sus productos a distintos tipos de comerciantes.
Se observa que el 84.2 % de las ventas realizadas al consumidor se realizan en el mbito regional
(provincia, parroquia y ciudad de Ambato). Es interesante constatar que las ventas en la
parroquia (29.4%) no estan muy lejos de las ventas en Ambato (33.3%), lo que indica que en
algunas parroquias cercanas a Ambato, los consumidores acuden a comprar directamente los
productos artesanales 94 . En cambio, la venta de los productos a los comerciantes se concentra en
Ambato (50.3%) y fuera de la Provincia (20.2%). As pues, el capital comercial ubicado en
Ambato, acapara el mayor volmen de las ventas realizadas por las familias artesanas, mientras
los comerciantes ubicados en otras ciudades importantes reciben el resto. Por lo visto, no hay en
el caso de los productos artesanales un sistema tan complicado de intermediacin como el que
est presente en los productos agropecuarios vinculados a la economa campesina.
Investigaciones de caso, han demostrado que existen en las diversas parroquias una diversidad de
comerciantes. As, en el caso de Pasa y Bolivar, se lleg a detectar 3 tipos de comerciantes:
pequeos, medianos y grandes. Los pequeos, son de origen rural y actan como intermediarios
entre el comerciante de la ciudad y los trabajadores a domicilio. Los medianos comerciantes
94___

normalmente ya no residen en el pueblo sino en la ciudad donde se han instalado con un taller o
negocio y reparten el trabajo entre los campesinos artesanos de su pueblo o de otros pueblos 95.
En este caso, algunos ya poseen vehculo, lo que les permite una mayor movilidad tanto para la
entrega del trabajo a domicilio como para la comercializacin en varias ciudades del pas. Por
ltimo, los grandes comerciantes, algunos del mismo medio rural, otros de origen extranjero,
aprovechan tambin la presencia de intermediarios locales para establecer el sistema de trabajo a
domicilio pero sin tomar contacto con los trabajadores en forma directa. Los encargos de trabajo
en este caso son ms voluminosos y corren por cuenta y riesgo de los intermediarios quienes se
encargan de distribuir el trabajo entre los trabajadores a domicilio.
Como se puede colegir de este estudio de caso (Mora y Valle, 1984), hay una red de
intermediacin entre el comerciante capitalista y el trabajador a domicilio que vara mucho de
acuerdo al tipo de producto y a la diferenciacin creada en torno al trabajo artesanal. Esta
actividad, no slo facilita la explotacin del trabajador, sino que adems ha servido de palanca
para la acumulacin de intermediarios (pequeos y medianos comerciantes) que aprovechan esta
situacin para iniciar en forma independiante una nueva cadena de intermediacin.
Ambato es el principal centro en donde se comercializa la produccin artesanal de la provincia.
No obstante existen diferencias en el patrn de comercializacin segn los diversos productos.
En primer lugar, se observa que productos de alta demanda en el mercado interno como calzado,
pantalones y camisas, son vendidos en mayor porporcin en Ambato y slo secundariamente
fuera de la provincia (Quito, Guayaqul, ciudades de la costa, Tulcan, Huaquillas, etc). A
excepcin de un pequeo porcentaje, el calzado casi no se vende en la misma parroquia o lugar
de produccin, esto induce a pensar en una mayor vinculacin de estos productos con el capital
comercial ambateo. En segundo lugar, las chompas de cuero, se venden en el mismo lugar de
produccin y fuera de la provincia. En las entrevistas se pudo detectar que la bsqueda de
mercados extraprovinciales se realiza sobre todo para evitar la competencia 96. En tercer lugar, la
produccin ms tradicional de sombreros, productos de madera y productos alimenticios se
vende principalmente en Ambato, en la parroquia y en tercer lugar fuera de la provincia, se trata
de una produccin que se orienta ms al mercado regional que nacional, mientras en los dos
primeros tipos de productos sucede a la inversa. Por ltimo, algunos productos como los
alimenticios, los de madera y en menor medida el calzado, tienen mercados bastante
diferenciados, lo que induce a pensar que fluyen a travs de pequeas ferias en cantones,
parroquias de dentro y fuera de la provincia.
Grfico N_ 7
Por ltimo es necesario recalcar que el proceso de comercializacin de los productos artesanales,
95___

96___

depende mucho de la iniciativa de los productores muy sensibles frente a la competencia. As,
cuando el mercado regional se encuentra muy saturado, reaccionan rpidamente en bsqueda de
mercados ms competitivos 97 . No todos los artesanos tienen esta posibilidad, pues depende
mucho del volumen de produccin, del tipo de producto y del nivel de desarrollo del taller
artesanal. Para los productore pequeos, el mercado regional y en especial el de Ambato sigue
siendo el ms importante, pero para los medianos o grandes, la bsqueda de mercados ms
competitivos fuera de la provincia es el procedimiento ms frecuente. Igualmente, la produccin
tradicional tiene una circulacin ms restringida frente a la produccin ms moderna que logra
llegar hasta las fronteras del pas e incluso ms all.
CAPITULO IX
EL MODELO "TUNGURAHUA"
El desarrollo histrico de la provincia de Tungurahua, presenta rasgos muy distintivos en
relacin con otras de la sierra central. Desde principios de siglo se fueron configurando ciertos
elementos que terminaron por estructurar un "modelo" de funcionamiento de la economa
regional. Entre los principales, destacan: la temprana cristalizacin de una red de ferias, el
dinamismo del capital comercial situado en la ciudad de Ambato, la conformacin de una
estructura agraria "minifundista", la intensificacin de la relacin campo-ciudad. De esta forma
se crearon las condiciones para el surgimiento de las actividades artesanales y su posterior
consolidacin. En todo caso, no se trataba de una artesana vinculada a la transformacin
domstica de productos y subproductos agropecuarios, sino de un proceso de transformacin
"externo" (en el sentido que no provena del mismo medio rural) y de produccin moderna (en el
sentido de bienes de consumo no durable) que termin por instalarse en el rea rural.
En este captulo se busca ordenar estos elementos que podran incluso cuantificarse, para rescatar
la importancia de los procesos de cambios y transformaciones del espacio rural que han
posibilitado a la poblacin del campo desarrollar importantes iniciativas productivas.
Los elementos estructurales
El minifundio productivo
97___

Lo importante en el caso de Tungurahua adems de la extrema fragmentacin de la tierra, es que


se trata de minifundios altamente productivos. Los datos sobre la participacin de esta provincia
en la produccin de ciertos alimentos bsicos son de los ms altos del pas (cebolla, hortalizas,
papas y por supuesto frutas, ver Anexo N 4). Indicador que sirve para demostrar que la
fragmentacin de la tierra no est reida con el incremento de la produccin y productividad. El
minifundio en Tungurahua es productivo y rentable desde el punto de vista econmico.
Articulacin mercantil eficiente
Una de las ventajas de esta provincia es disponer desde fines del siglo pasado de la mejor red de
ferias urbano-rural del pas. Esto cre las bases para el desarrollo del capital comercial no slo en
la ciudad -al cual debe su crecimiento- sino tambin para su progresiva difusin en el campo.
Rpidamente, se monetariz la economa rural y por supuesto se crearon las bases de un
incremento de la demanda efectiva. Este movimiento comercial empuj a traspasar la cordillera
occidental y a establecer un flujo de mercancas sierra-costa mucho antes de la apertura de las
carreteras a travs de la arriera en casi todos los pueblos ubicados al occidente de esta
provincia98.
En el presente siglo adems de la apertura de la Va Flores, el ferrocarril y la carretera
panamericana, dos factores han incidido en el impulso a esta vinculacin comercial: la red vial y
la electrificacin rural.
La necesidad de disponer de carreteras indujo a importantes trabajos de apertura en base a
"mingas", en los principales pueblos y cantones de la provincia. La iniciativa de los productores
significaba ms que la poca ayuda del gobierno. Igual suceda con la electrificacin rural, pues
mucho antes de que se extendiera la red actual, en algunos pueblos con artesana productiva se
utilizaba motores a diesel o incluso a agua, para disponer de luz y as poder trabajar durante la
noche. Ya en la dcada del setenta, la ampliacin de la red elctrica benefici al 98% de la
poblacin de esta provincia.
El desarrollo del capital mercantil y ms recientemente del financiero
El predominio del comercio en la ciudad de Ambato ha sido sealado por varios autores desde
fines del siglo pasado. Pero el carcter de esta actividad se ha ido modificando: desde el
comercio ms vinculado a la agricultura hasta el comercio relacionado con la actividad artesanal.
Estas actividades indudablemente generan empleo sobre todo en la ciudad. Igualmente se ha
desarrollado el comercio "establecido" pero tambin el comercio "informal" al que se vinculan
98___

muchos grupos de productores artesanales.


La presencia de casas comerciales importantes, jug un rol central en el desarrollo de la artesana
productiva rural (elaboracin de camisas y pantalones) y el trabajo a domicilio hasta los aos 70.
Posteriormente, es el capital financiero el que empieza a tomar importancia en la medida en que
se generan grupos de artesanos de mayor envergadura econmica. Actualmente existen en
Tungurahua 14 bancos comerciales, 14 agencias de banacos y 3 grandes cooperativas de ahorro y
crdito con 9 agencias (ver Anexo N_5), pero lamentablemente, no disponemos de informacin
para mesurar el porcentaje de transacciones que realizan los artesanos.
La capacitacin de la mano de obra
Uno de los aspectos ms sobresalientes de esta provincia es sin duda el relativamente bajo nivel
de analfabetismo, si se considera la importante participacin de poblacin indgena. Entre los
campesinos-artesanos la educacin es muy estimada y se hacen todos los esfuerzos para que los
hijos tengan un buen nivel educativo. Pero indudablemente, el sistema de capacitacin no formal
ha estado en manos de las mismas familias a travs del aprendizaje del oficio (relacin maestroaprendiz) y la participacin de la mano de obra familiar en la produccin artesanal. Este sistema
si bien ha resultado ser eficiente en un primer momento, ha encontrado sus lmites al enfrentar la
competencia capitalista. De todas formas, los artesanos sin mayor capacitacin formal,
basndose en la propia iniciativa han logrado producir adaptndose a las nuevas modas y a la
demanda del mercado. El caso de los "jeans" es muy interesante, pues la copia de los modelos
americanos se realiza en el mismo taller, seguramente desarmando en partes un modelo para
efectuar un patrn sobre l y despus elaborar uno parecido.
Slo muy recientemente se ha introducido poco a poco un sistema de capacitacin ms formal a
travs de SECAP (Servicio Ecuatoriano de Capacitacin Profesional) en las ramas del calzado,
panificacin y sobre todo de manejo contable, ms orientados al rea urbana que rural.
Los elementos coyunturales
El aprovechamiento de las ventajas comparativas
Dada la alta tasa de densidad poblacional, en esta provincia existe un sector rural sobrepoblado
que en otras condiciones generara un proceso importante de migracin. Si esto no sucede en
gran envergadura, es precisamente porque un importante sector de la poblacin se vincula con
actividades no-agrcolas. La abundante mano de obra ha permitido al capital comercial
desarrollar el trabajo a domicilio con mucha facilidad, es ms, por iniciativa misma de los
productores.
La otra ventaja comparativa es la misma ubicacin geogrfica de la provincia. Esta permite la
fcil movilizacin de las mercancas del campo a la ciudad y de una regin a otra. La circulacin
de las mercancas en este caso est estrechamente relacionada tambin con la posibilidad de
acceder a la mano de obra y a los mercados. Esto slo es posible si existe una buena
infraestructura vial que acorte las distancias entre productor y consumidor. Y por ltimo est la

disponibilidad de energa elctrica que ha permitido incluso articular poco a poco al trabajo a
domicilio a la poblacin dispersa.
La tercera ventaja es que la produccin artesanal se dirige hacia un mercado de consumo
diferente de aquel de la produccin industrial. En este sentido, hay una segmentacin de la
demanda que beneficia la realizacin de las mercancas de origen artesanal. En la medida en que
la poblacin de menores recursos siga siendo golpeada por la recesin y el ajuste, la demanda
seguir incrementndose y dirigindose hacia este tipo de bienes de consumo no durable. La
competencia con la produccin industrial se encuentra por el momento matizada por el aumento
de la demanda de los productos de menor precio en la medida en que un gran sector de
consumidores no pueden tener acceso a la primera.
La disponibilidad de tecnologa
El proceso de trabajo artesanal, no requiere de una sofistificada tecnologa. Los instrumentos de
trabajo adecuados para la utilizacin intensiva de mano de obra se encuentran disponibles en el
mercado. El estudio demuestra que en la medida en que una unidad familiar crece, existe la
tendencia a innovar en tecnologa, lo que significa que buscar cambiar las mquinas manuales
por mquinas elctricas y disponer de instrumentos modernos para acelerar el proceso
productivo. Esta bsqueda de productividad en ningn caso significa reemplazo de mano de
obra, simplemente el taller por el volumen de su produccin y por la utilizacin de maquinaria
"ms moderna" empezar a diferenciarse del resto de unidades productivas.
El reemplazo de tecnologa no es homogneo en las diversas subramas productivas, as por
ejemplo es ms accesible en trminos econmicos en la confeccin de camisas y pantalones,
mientras que es ms cara en el calzado. En este campo, no obstante hay tambin mucha inventiva
por parte de los productores que buscan reemplazar la tecnologa con procedimientos manuales.
Una lnea interesante de investigacin futura.
La disponibilidad de materia prima
En el caso de Ambato, juega un rol importante la posibilidad de obtener materia prima en la
misma ciudad sobre todo para la confeccin de calzado y chompas de cuero. El desarrollo de la
industria de la curtiembre que tambin ha evolucionado desde mtodos artesanales a la industria
moderna es significativo en esta provincia. Actualmente existen muchas industrias tanto
modernas como tradicionales del cuero que abastecen a los productores del calzado, chompas de
cuero y en general a la artesana del cuero dentro y fuera de la provincia.
Una hiptesis interesante a confirmarse es si el desarrollo de la confeccin de ropa tambin
estuvo vinculado al efmero proceso de industrializacin textil de los aos 30-40 en la ciudad de
Ambato. No hay que olvidar que la confeccin de ropa de trabajo ("sempiterno, naval,
atuntaqui") para los trabajadores asalariados era sin duda un rubro importante que influy en el
desarrollo de esta lnea artesanal.
El acceso al crdito

En la medida en que las unidades productivas han empezado a crecer y necesitan una innovacin
tecnolgica, la demanda por crdito tambin se incrementa. El crdito est vinculado al proceso
de innovacin tecnolgica. Se hacen prstamos para renovar maquinaria. Lamentablemente,
como se demuestra en el estudio, los artesanos no tienen acceso a un crdito "preferencial", sino
que acuden al crdito informal otorgado por el capital comercial o al crdito comercial de los
bancos y cooperativas. En el caso de Tungurahua es importante investigar hasta qu punto este
ltimo ha jugado un rol significativo en la consolidacin de grupos artesanales de mayor
envergadura, dado el auge en esta provincia de los sistemas de ahorro y crdito bajo el sistema
cooperativo.
Los "cuellos de botella"
Las limitaciones que tiene la actual produccin artesanal rural de la provincia se concentran tanto
en la esfera productiva como en la comercializacin. Aqu sealaremos las principales, puesto
que por si slo es un tema importante de investigacin fuera del alcance de este trabajo.
- Uno de los problemas que tienen los artesanos es el relacionado con "el diseo y acabado" del
producto. Los artesanos, una vez que aprenden o copian un modelo continan durante mucho
tiempo con el mismo. Ahora bien en una sociedad de consumo en el que las comunicaciones han
revolucionado los gustos de los consumidores de todas las capas sociales, es importante tener
una respuesta rpida en el mercado. La capacitacin en este aspecto es vital y tambin la
informacin sobre los cambios en el patrn de los consumidores.
- Un segundo aspecto tiene que ver con la comercializacin de los productos. Lo interesante es
que los productores artesanos tiene mucha movilidad y un espritu de "lucha por los mercados"
que ya se quisieran los empresarios modernos. No obstante necesitan tambin competir con
mtodos modernos. Seguramente esto no lo van a poder asumir individualmente, dados los altos
costos de acceso a los medios de comunicacin modernos y a la publicidad, pero a lo mejor s en
forma colectiva. Un ejemplo interesante es el de los productores de "jeans" de Pelileo que han
asumido innovativamente la comercializacin de este producto. As, desarrollan la "feria libre del
jean" en sus mismos lugares de produccin (pues solo sacan de sus casas a la carretera
panamericana) y ms recientemente incluso a travs de "spots" publicitarios en la TV, en un
intento interesante por ampliar la demanda hacia estratos medios y altos de la poblacin del pas.
- Un tercer punto importante, lo constituyen las limitaciones que vienen por el lado de las
polticas neoliberales-aperturistas. En efecto, la entrada masiva de mercancas de otros pases si
es que son ms baratas que las producidas por los artesanos, puede significar la crisis y hasta
desaparicin de esta actividad. El peligro estara en el enfrentamiento con la "mercanca basura"
(ropa usada) que ha invadido el pas en los ltimos aos y que se dirige hacia estratos de bajos
ingresos, es decir a la "demanda cautiva" de los artesanos. Si bien todava en Tungurahua no se
ha llegado a generalizar "el retorno a la supervivencia" tal como parece darse en muchas reas
del sector informal urbano de latinoamericana como producto de la recesin de los aos 80
(Portes, 1994), es probable que de no mediar polticas adecuadas que impulsen a estos
productores a fortalecer su posicin en el mercado, tengamos tambin un panorama futuro
parecido.

Pero existe as mismo, la posibilidad de que la produccin artesanal mejorada en presentacin,


acabados, modelos, pueda exportarse con muchas ventajas comparativas hacia otros pases, con
lo cual se estara simplemente reconociendo la existencia de una "maquila criolla" a la cual
debera tomar en cuenta incluso la misma poltica neoliberal, como una de las posibilidades de
diversificar exportaciones, basada en un proceso endgeno. Las alternativas estn a la vista: o se
deja que muera este sui-gneris proceso de surgimiento de industrializacin rural en medio de la
"ortodoxia" neoliberal, o se la recupera y se le brinda apoyo, que no es ms que reconocer que
las iniciativas populares valen ms que los dicursos tericos.
CONCLUSIONES
En este trabajo, se ha analizado una forma especfica de produccin, presente en el medio rural
que hasta ahora ha sido objeto de muy poca atencin por parte de los analistas en ciencias
sociales. Se trata de los productores campesinos-artesanos cuya presencia en los pueblos rurales
de algunas provincias de la sierra no es reciente, pero que no han sido estudiados en su
especificidad. Se trata de una forma especfica de desarrollo del capitalismo en contextos rurales
donde la agricultura ya no constituye la base fundamental de los procesos de produccinreproduccin campesinos.
Al contrario de lo que sealan los textos clsicos sobre el desarrollo del capitalismo, los procesos
de desestructuracin de la sociedad rural no adoptan, al menos en los pases dependientes, el
paradigma de polarizacin social que se dio en las sociedades europeas. Es ms, en la sociedad
rural parecen surgir procesos que no indican su declinacin sino ms bien su conservacin por
perodos largos de tiempo. Frente a procesos de industrializacin restringidos o abortados, surgen
nuevas alternativas productivas en el mismo medio rural que adquieren un dinamismo
sorprendente y que se vinculan con el mercado interno.
En el caso de la provincia de Tungurahua, sobre el que se centra este estudio, el avanzado grado
de minifundismo, la temprana formacin de un sistema de ferias, del desarrollo de una buena
infraestructura vial, la cercana a las ciudades y sobre todo, la presencia de una tradicin
artesanal en la poblacin rural han creado las condiciones para una vinculacin mercantil muy
dinmica de los productores rurales.
Un primer aspecto que merece resaltarse es que la actividad de los productores rurales se
encuentra articulada con el dinamismo del comercio citadino. La vinculacin campo-ciudad a
travs de las ferias, el trabajo a domicilio, la circulacin de la mano de obra, de los productos
artesanales y agrcolas, constituye sin dudas el eje econmico de la Provincia de Tungurahua.
Este proceso no es reciente y su origen se remonta a principios de este siglo, pero a partir de
mediados de los aos cincuenta se consolida, para dar paso a una indito proceso que avanza
desde los espacios concentrados (pueblos) hasta los dispersos (caseros, barrios, comunidades)
especialmente en la ltima dcada.
En segundo lugar, este trabajo demuestra que la penetracin del capital comercial en el contexto
rural, no produce ipso-facto procesos importantes de proletarizacin, sino que durante un largo
perodo subsume la abundante mano de obra bajo modalidades en las que no se cristaliza la

relacin capital-trabajo, tal es el caso de los trabajadores a domicilio. La presencia mayoritaria de


estos trabajadores, tampoco es un proceso que prepare el paso a la proletarizacin definitiva,
porque las posibilidades de un desarrollo industrial (si es que se presenta) en las ramas de
produccin artesanales, bajo las condiciones actuales no significar necesariamente la absorcin
masiva de mano de obra. Lo ms probable es que se conserven estas formas productivas,
mientras la demanda de los sectores populares no pueda ser satisfecha totalmente por la
produccin industrial.
Sin embargo, el predominio de los trabajadores a domicilio, indica tambin que a pesar de que no
se han convertido en proletarios, han perdido su capacidad de reproduccin autnoma. Ellos
mismos se consideran "obreros", en tanto dependen para su reproduccin del capital comercial.
Lo importante es que su vinculacin no se realiza con el capital industrial "reubicado" en el
medio rural, lo que permitira hablar claramente de semi-proletarios rurales.
En tercer lugar, llama la atencin que en un medio tan densamente poblado y con un alto grado
de minifundizacin de la estructura agraria, la migracin no tenga la dimensin que se observa
en otras provincias. La nica explicacin posible es que en el mismo sector rural se han creado
fuentes de trabajo que de alguna manera retienen la poblacin rural. Esto es precisamente lo que
ocurre en Tungurahua con la produccin artesanal y la combinacin agricultura en pequea
escala y artesana mercantil. La migracin en este caso, si se presenta, ya no es por bsqueda de
fuentes de trabajo sino debido a otras causas: educacin de los hijos, mejoramiento econmico,
cambios en el estatus ocupacional, etc. Hay que considerar adems factores tales como la
cercana de las ciudades, el mejoramiento de la infraestructura fsica y la creciente disponibilidad
de servicios que facilitan el desarrollo de actividades mercantiles en el mismo medio rural.
En cuarto lugar, la dinmica impuesta por el capital comercial es la que explica los cambios
experimentados por los productores artesanos, su evolucin o su involucin. En este sentido es
central el rol desempeado por los comerciantes de la ciudad de Ambato que ha facilitado la
circulacin de los productos artesanales tanto en el mercado interno como ms recientemente en
el mercado internacional. Son los comerciantes los que imponen la moda, los modelos, las
formas de trabajo, las modalidades de pago, etc. El capital comercial permite as mismo la
adquisicin de maquinaria y de los insumos necesarios para el proceso productivo. Bajo su
direccin trabajan miles de familias como trabajadores a domicilio. Se puede decir que el capital
comercial es un factor importante en el proceso de renovacin tecnolgica de estos productores
artesanales, lo que les permite ser competitivos en el mercado interno. Frente a esta dinmica, el
rol desempeado por el capital bancario es de segunda importancia, pues el apoyo a estos
productores es marginal. Mucho ms significativo es el "crdito informal" al cual se ven
obligados a acudir estos productores, bajo condiciones que no les permiten crecer ni
desarrollarse.
En quinto lugar, es preciso sealar que no todos los productores artesanales son iguales. Hay una
diferenciacin tanto horizontal (en una misma rama de produccin) como vertical (entre varias
ramas de produccin). Las ramas de produccin que mejor han logrado desarrollarse son las de
confeccin de pantalones, chompas de cuero, camisas y zapatos. Dentro de cada tem,
evidentemente hay productores artesanales tradicionales y otros que han logrado crecer hasta
formar un taller con operarios. En la mitad encontramos a la masa de trabajadores a domicilio

con pocas posibilidades de ascender al estrato superior. La artesana tradicional, en cambio se


encuentra en crisis y es un "mtier" de viejos o de la fuerza de trabajo marginal de la unidad
domstica. En todo este proceso de diferenciacin juega un papel importante el mercado y las
estrategias desplegadas por los productores para adaptarse a las muevas condiciones del mismo:
bsqueda de nuevos mercados, cambio de productos, renovacin de maquinaria, etc.
Por ultimo, la conformacin de trabajo a domicilio, es sin duda lo que explica el dinamismo
productivo de esta provincia. Se trata de un sistema de "maquila" a la criolla en donde no estn
presentes las multinacionales, ni la tecnologa sofisticada ahorradora de mano de obra, ni el
trabajo asalariado. No obstante tiene las mismas caractersticas centrales de la maquila
capitalista: disponibilidad de capital y aprovechamiento de las ventajas comparativas (mano de
obra abundante y barata ubicada en el campo, buena infraestructura y vas de comunicacin,
cercana a los centros de consumo). As pues, en los momentos actuales en que se pretende
buscar una alternativa al estancado desarrollo industrial a travs de la maquila capitalista, las
modalidades de trabajo artesanal presentes en Tungurahua, bien podran servir de modelo para
impulsar alternativas adecuadas en beneficio de la poblacin rural que en nuestro pas sigue
constituyendo el sector ms afectado por la crisis y la pobreza.
El "modelo Tungurahua", en este sentido ms que un paradigma de desarrollo alternativo del
sector rural es simplemente un ejercicio para demostrar que hace falta "repensar" los procesos
innovadores en los cuales se encuentran inmersos sectores de poblacin rural. Para ello es
imprescindible dejar por un momento los "modelos" sofisticados que nos vienen de fuera y tratar
de comprender la lgica y la racionalidad de las estrategias sociales para enfrentar la crisis.
Posteriormente, queda el camino abierto para "teorizar" sobre estos procesos y seguramente
aportar creadoramente pistas para el futuro de nuestras sociedades.
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