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CHRISTOPHER HILL

Virando o mundo de
Ponta-cabea: o outro
lado da revoluo inglesa
Hoje quero falar sobre "o mundo de ponta-cabea", e isso significa falar
sobre o que os radicais fizeram ou deixaram de fazer durante a Revoluo
Inglesa. O mundo de ponta-cabea, como vocs devem saber, urna frase
bblica, dos Atos dos Apstolos, em que se descreve a visita dos primeiros
missionrios cristos a Corinto (ou a uma outra cidade qualquer), quando foram
denunciados pelas pessoas por suas pregaes, que ameavam virar o mundo
de ponta-cabea.2 A frase foi utilizada pelos conservadores como uma descrio pejorativa das pessoas subversivas que tentavam virar o mundo de pontacabea. Os prprios radicais sentiam que os apstolos, os cristos primitivos,
conseguiram virar o mundo pago de ponta-cabea. Acreditavam que virar o
mundo de ponta-cabea era uma causa digna. O mundo precisava ser virado
de ponta-cabea porque estava com o lado errado para cima, tanto socialmente,
com privilgios de classes, como culturalmente.
Quando se reflete sobre linguagem bblica usada no sculo XVII, preciso
coloc-la em perspectiva histrica, pois trata-se de uma linguagem bastante
incomum na atualidade. Hoje em dia esta linguagem geralmente utilizada pelas

1 Este ttulo refere-se ao seguinte livro do autor: O mundo de ponta-cabea: idias radiclas durante a
Revoluo Inglesa de 1640. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
Conferncia proferida em 11/0311993. Todas as notas so de responsabilidade dos organizadores deste
nmero.
2 Ato dos Apstolos 17.1-6. Christopher Hill utiliza a expresso em ingls The Wopld Lipsde own

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que havia sido traduzida para o ingls bastante recentemente. Todos que sabiam
ler pensavam que toda a verdade estava contida na Bblia, e a abordavam de
um modo bastante ingnuo.
Havia um gals chamado Arise Evans, que veio para Londres, nos anos de
1630, da regio interiorana do Pas de Gales. Ele nos conta em sua autobiografia
que, antes de vir a Londres pensava que a Bblia tratava de outros povos, em
pases distantes, em pocas remotas do passado. Aps alguns anos em Londres, compreendeu que a Bblia era, na verdade, sobre ns, e que descrevia
como agimos ou devamos agir. Ele e muitas outras pessoas buscavam na Bblia
conselhos de como se comportar em circunstncias especficas; tentavam
desvendar as analogias e decidir, baseadas na Bblia, qual o modo correto de
agir. No se tratava de uma mania religiosa. Embora fossse pouco racional, era
uma abordagem amplamente interligada poltica.
Com a desintegrao total do governo, em 1640 as pessoas pararam de
pagar impostos. Havia tumultos por toda parte em Londres, libertao de
prisioneiros, e quem fazia tudo isso eram as pessoas comuns, sem
estmulo de qualquer grupo em particular. Havia tumultos no campo contra o
cercarnento de terras e o despejo de camponeses. Toda a sociedade parecia
desintegrar-se. Hoje possvel perceber que esta era uma situao
revolucionria, mas na poca no se tinha nenhuma revoluo semelhante no
passado qual se pudesse referir. Os revolucionrios franceses e americanos
voltavam-se para a Revoluo Inglesa para compreender o que era uma revoluo,
no momento da desintegrao do governo, quando algo novo havia de ser
colocado em seu lugar. Mas nos anos 1640, no havia nenhuma experincia
prvia disso. A palavra revoluo adquiriu seu significado moderno em ingls,
ao longo da Revoluo Inglesa. Antes dos anos 1640, revoluo significava
movimento em crculo. As estrelas moviam-se em crculos. A idia de revoluo,
no como movimento circular, mas como uma grande e sbita mudana, foi o
significado que a palavra adquiriu nos anos 1640 na Inglaterra. Antes tal
signifcado inexistia e no se podia dizer "isto uma revoluo", como foi dito
durante a Revoluo Francesa. Vocs se lembram de que quando Luis XVI,
olhando atravs da janela, viu as multides e disse: "Isto uma revolta", um
membro da corte retrucou, "No, senhor, no uma revolta, mas uma
revoluo". Nesta data j se podia fazer esta distino, mas no na Inglaterra
dos anos 1640. No havia nenhum Rousseau nem um Karl Marx da Revoluo
Inglesa, no havia nenhuma teoria sobre revolues, porque no se sabia que
esta coisa existia.
Portanto, em situaes difceis, as pessoas tinham que recorrer ao nico
texto que conheciam para encontrar alguma orientao, e este texto era a Bblia.
E, naturalmente, conhecendo-a suficientemente bem, pode-se encontrar aquilo

VAR I A H I S TO R I A, B e l o H o r i z o n t e , r i * 1 4 , S e t / 9 5 , p . 110 - 1 2 3

seitas religiosas mais irracionais e entusiastas e por manacos religiosos de


vrios tipos. No era assim no sculo XVII. No sculo XVII, todos liam a Bblia,

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que se quiser. Ora, as pessoas no sculo XVII conheciam a Bblia muito bem,
Uma das ideologias que emergiu da Bblia foi o milenarismo a idia de que o
fim do mundo est prximo. Ns consideramos isto um tanto quanto
irracional, e hoje ela s sustentada por manacos e excntricos. Mas no
sculo XVII era um assunto acadmico srio, o qual se esperava que fsse
desvendado atravs do estudo cuidadoso dos livros profticos da Bblia,
particularmente o livro de Daniel e do Apocalipse, que do diversas pistas sobre
o modo como o fim do mundo iria ocorrer, seguido pela segunda vinda de
Jesus Cristo. H diversas cifras e sugestes misteriosas como 'tempo, tempos,
e meio tempo, meia-meiameia" alm de diversos problemas cabalsticos curiosos
traados pelos livros profticos da Bblia. Tudo isto constituia assunto
acadmico srio, que ocupava os principais e mais conceituados matemticos,
historiadores, crenologistas e telogos, John Napier, inventor dos logartimos,
considerava que os logartimcs eram muito teis para calcular a data do fim do
mundo. Mesmo no final do sculo XVII, Sir Isaac Newton, o maior cientista da
Inglaterra, e talvez do mundo, gastou mais tempo pesquisando a data do fim do
mundo do que com a fsica, pela qual lembrado hoje. Parece uma grande perda de
tempo, do nosso ponto de vista, mas era um assunto srio no sculo XVII.
Estabeleceu-se uma espcie de consenso nos pases protestantes, de inicio do
sculo XVII, segundo o qual o fim do mundo deveria ocorrer em algum momento
do sculo, A data predileta situava-se nos anos 1650, o mundo poderia ainda
arrastar-se at os anos 1690. Estes eram os limites dentro dos quais os
especialistas srios, aqueles que eram tratados como especialistas e que, nos
termos de sua prpria poca, eram corretamente tratados como tais,
acreditavam que o fim iria transcorrer, Quando em 1641, por exemplo, John Milton,
que no era um luntico entusiasta, mas um acadmico muito srio e um poeta,
escreveu sobre Cristo como um rei a ser esperado em breve, ele estava
pensando em termos de doze anos mais ou menos.

Havia, portanto, grandes expectativas e esperanas, e houve tambm uma


grande desiluso quando, ao longo dos anos 1650, a esperada segunda vinda no
aconteceu, Em 1660, encontrava-se assentado no trono, no o rei Jesus, mas o rei
Carlos II, um personagem bastante diferente do rei Jesus_ Mas, nos anos 1640, isto
significou um grande estmulo para a excitao revolucionria. O esperado fim do
mundo equiparava-se a uma sociedade perfeita e era isto que todos queriam nos
anos 1640. Obviamente, estavam muito insatisfeitos com sua sociedade, queriam
conseguir algo melhor, e acreditavam que podiam fazer isto acontecer. Na idade
Mdia, sempre que havia uma crise como a fome generalizada ou algo parecido, as
pessoas viam nisto um sinal de que o fim do mundo estava prximo, Mas nos anos
1640, esta idia parecia estar fundamentada muito mais substancialmente neste
consenso acadmico. Uma das coisas consideradas necessrias antes do reaparecimento do Cristo na Terra era a derrubada do anticristo, e todos os protestantes
sabiam que anticristo era o papa em Roma , e que o papa tinha seus
Tudo isso acontecia ao mesmo tempo em que havia uma exploso de publicaes, que discutimos anteriormente. Houve uma enxurrada de jornais, panfletos

agentes na Inglaterra. O anticatolicismo, que era muito vivo entre os radicais e


tambm entre os parlamentaristas, era parte dessa ideologia. Era necessrio livrarse do anticristo, em qualquer dos lugares de destaque nos quais exercia sua
influncia na Inglaterra. Havia muitas pessoas que percebiam sinais de um
compl internacional anticristo contra a independncia protestante da
Inglaterra. Ficar livre do anticristo fazia parte da teoria revolucionria.
Quando a guerra civil comeou, a propaganda parlamentarista referia-se
aos monarquistas como o exrcito anticristo. Alegava-se que tinham aliana
com o papa contra a independncia protestante da Inglaterra. Ao longo do
processo de revoluo, emergiu uma espcie de teoria sobre aquilo que acontecia. Oliver Cromwell resumiu isto num discurso feito no Parlamento, em 1654,
no qual observou que algumas pessoas diziam que regime atual seu regime
era produto da inveno humana, um compl feito por homens astutos a fim
de obter poder para si prprios. muito errado, diz ele, atribuir inveno
humana as solues de Deus, na passagem de um perodo a outro. Isto
aproxima-se bastante da nossa definio moderna de uma revoluo. A histria
resolvendo as coisas, na passagem de um perodo para outro. Trata-se de algo
impessoal, e Cromwell via a si prprio simplesmente como um agente de Deus,
no processo de fazer acontecer esta mudana histrica necessria. Os revolucionrios viam a si prprios como cooperando com Deus, no sentido de realizar
seus propsitos sobre a Terra,

Houve duas revolues nos anos 1640, talvez mais, mas as duas em que estou
pensando eram: a revoluo poltica, que foi bem sucedida, que se estabeleceu
e que na verdade removeu o poder do rei e o transferiu para o Parlamento, que, por
sua vez, representava os mercadores e a pequena nobreza da Inglaterra. Esta
revoluo durou algum tempo, com seus altos e baixos, e foi finalmente confirmada
em 1688 quando a Inglaterra tornou-se um pais no qual o rei era relativamente sem
importncia e o Parlamento soberano na poltica. A segunda revoluo, que
falhou, foi a revoluo radical a favor de mudanas sociais em grande escala, e
pela democratizao da Inglaterra. O Parlamento representava as classes
proprietrias: apenas os homens que tivessem alguma propriedade tinham
direito de voto, e nenhuma mulher, obviamente. As pessoas comuns no participavam diretamente na eleio dos membros do Parlamento e menos ainda das
decises polticas. At que o Exrcito de Novo Tipo, que venceu a guerra para
o Parlamento, tornou-se politizado, e as tropas do exrcito comearam a apresentar suas prprias demandas, associadas aos radicais londrinos e de outras
partes do Pais. Houve um racha entre os parlamentares, depois de vencida a
guerra contra o rei, sobre a questo da reconstruo da Inglaterra e sobre a
forma de governo a partir de ento. Em ltima anlise, a segunda revoluo
falhou, mas produziu algumas idias muito interessantes, que permitem ter-se
uma viso da sociedade vinda de baixo, impossvel para outras pocas.
antes inexistentes, escritos sob todos os pontos de vista. Foram publicados, lidos e
discutidos, pois era preciso discutir e debater os acontecimentos em meio a uma

crise, na qual o governo desmoronava-se: "o que vamos fazer?", "qual o sistema
social e poltico correto?". O importante que, nos anos 1640, muitas pessoas que
conseguiam imprimir suas idias nunca o teriam feito antes. Eram o que os
acadmicos contemporneos chamariam de iletrados, isto , que no sabiam
grego ou latim. No obstante, esta maioria "iletrada' concebia idias bastante
elaboradas com relao aquilo que queriam discutir. Houve urna efervescncia
quando apareceu o panfleto de Milton, Areopagtica, defendendo a liberdade de
imprensa. Foi recebido com grande alegria e excitao, pois consubstanciava a
noo da chegada, seno do Millenium, certamente de uma Inglaterra melhor. A
livre discusso continuou por algum tempo, Foi um perodo em que toda a espcie
de pensamento, antes impublicavel, chega s pginas de jornais, livros, panfletos,
etc. Um texto famoso da poca foi publicado em 1640 por um sapateiro
chamado Samuel How. Opinava How que a educao formal no era prrequisito para pregar e sim o esprito de Deus. Muitas outras pessoas que no
tinham educao, no sentido universtrio clssico, mas que educaram a si
prprias, conseguiam publicar seus pontos de vista. At mesmo algumas
mulheres. Esta efervescncia era a contra partida do clima de exaltao presente
nas congregaes religiosas que haviam surgido em vrias partes de Londres e
nos condados do sudeste da Inglaterra. Estas congregaes eram separadas
da Igreja oficial, qual todos os ingleses at ento supostamente pertenciam.
Surgiram por toda parte congregaes locais que poder-se-iam chamar de clubes
de discusso. Cada uma elegia seu prprio lidar, um pregador, e em suas
reunies discutiam, alm de assuntos religiosos, outros relativos poltica e
sociedade, As discusses era contnuas e delas participavam livremente as
mulheres.

igualdade! Durante a revolta de 1381, o verso que citei anteriormente circulava


amplamente: "Quando Ado cavava e Eva fiava, quem era ento o gentleman?".
Quando Ado trabalhava no campo e Eva, muito surpreendentemente para o
Paraso, tinha uma roca de fiar, no havia nenhum gentlernan. Este um verso
que expressa conscincia de classe, medida que distingue entre os que
trabalhavam e os que obtinham o produto do trabalho das classes inferiores.
Este verso circulou amplamente em 1381 e passou a ser citado sempre que
havia algum distrbio social, ao longo do sculo XVI e muito freqentemente nos
anos 1640. A ltima ocorrncia que conheo de 1684. H, portanto, uma
expresso continua de conscincia de classe, de insatisfao por parte das
pessoas comuns com relao ao governo da pequena nobreza. Esta uma
tradio que continua.
Outra tradio de longa data foi a da teoria do jugo normando. Esta teoria
concebia a Inglaterra como um pas anglo-saxo livre at 1066, quando aconteceu a conquista normanda e a Inglaterra foi ocupada por urna aristocracia
francesa, da Normandia. Do ponto de vista dessa lenda, a conquista normanda
permaneceu um evento simblico na histria inglesa. Os ingleses tinham sido
livres at que o jugo normando foi imposto. Colocava-se o desafio de derrubar
o jugo normando. Nos anos 1640, as pessoas atacavam a monarquia e a
aristocracia normandas. Tratava-se de uma ideologia que perdurou por muito
tempo, atravessando o radicalismo ingls e indo at o final do sculo XIX: "eles
so estrangeiros, no so ingleses".

Em 1381 eclodiu uma revolta bastante generalizada, no sul e no leste da


Inglaterra, contra um imposto, o poli tax,3 que alis deu o que falar recentemente

Estas duas idias, da igualdade dos homens e do jugo norrnando, simbolizadas pela existncia de urna pequena nobreza proprietria e privilegiada, so
teorias que persistem. O jugo normando uma das muitas teorias inspiradas no
passado e que, na verdade, so voltadas para o futuro: "o que precisamos fazer
recuperar a liberdade de que desfrutvamos antes da conquista normanda".
Na verdade, ningum sabia como era a Inglaterra antes da conquista normanda,
eu no creio que se fosse livre de modo algum, mas esta era a ideologia. Se
voltarmos poca em que os anglo-saxes eram livres, no futuro viveremos
felizes para sempre, Este era um modo de pensamento bastante comum: muitos
devotos queriam voltar Igreja primitiva e aos primeiros cristos, livrando-se de
tudo de desagradvel que transcorreu ao longo da histria, especialmente aps
a Igreja tornar-se uma grande proprietria e parte do Establishment governante.

quando
Madame Thatcher tentou restabelec-lo, Era um imposto igual para ricos e
pobres: os pobres pagam 6 penca e os ricos pagam 6 pence, isto que

O que parece uma pea de antiqurio, olhando para o passado, na


verdade um modo de esboar uma constituio ou um estado da sociedade
para o futuro. Ao longo do sculo XVII, havia discusses sobre isso: a idia de
que podemos planejar o futuro, sem nos preocuparmos com o passado, comea
a tornar forma. E, enquanto nos anos 1640 as pessoas falavam sobre os direito

Vejamos agora um ou dois dos grupos de que a posteridade se lembra.


Primeiro devo dizer que muito difcil determinar a intensidade da discusso
poltica na Inglaterra, antes de 1640, porque a censura tolhia as publicaes. S
se podiam ouvir os ecos do pensamento popular quando algum ia processado
por fazer um comentrio poltico num bar, talvez quando estivesse bbado. Tais
indcios so de difcil avaliao. S ouvimos as idias radicais quando esto
sendo reprimidas. Mas muito claro que algumas tradies se enraizaram em
um passado bem remoto.

3 um imposto mais ou menos equivalente capitao. ou seja, um imposta cobrado per capita.

dos ingleses, dos descendentes dos anglo-saxes livres, agora comeam a falar
sobre os direitos do homem, algo que nada tem nada a ver com a histria, que
so os direitos do homem corno homem. No se tratava mais de uma teoria

baseada na histria inventada e tornou-se uma teoria racional sobre como a


sociedade deve ser estruturada.
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Os Levellers foram um fator importante nesse processo. Eram fortes em


Londres, no Exrcito, em algumas regies em volta de Londres. Esboaram e
tentaram aprovar diversas constituies democrticas, nas quais reivindicavam
o sufrgio universal e uma grande democratizao dos governos locais, que,
claro, eram dominados pela pequena nobreza e, em Londres, pelos comerciantes
ricos. Tanto no nivel da poltica nacional, quanto local, os levellers advogavam
a democratizao, e a extenso do sufrgio e urna maior igualdade perante a
lei_ Em particular, observavam que uma das principais conquistas da classe
proprietria com a Revoluo foi a abolio dos direitos feudais. um assunto
complicado, tentarei ser to conciso quanto possvel, mas era urna questo
poltica importante. Alegava-se que o direito de posse feudal, a propriedade da
terra e a dependncia com relao hierarquia social remontavam conquista
normanda. Quando Guilherme, o conquistador, distribuiu as terras inglesas
entre seus seguidores, seus cavaleiros normandos, ele estabeleceu direitos de
posse feudais, direitos de posse militares, atravs do qual o tenant chief, como
era chamado, recebia um lote grande de terra, juntamente com as pessoas que
nele trabalhavam, sob a condio de que quando o rei precisasse de seus
servios, seus tenants seriam chamados para ir guerra. Esta era a condio
que permitia a posse da terra. Houve provavelmente uma espcie de aluguel
mnimo, mas o peso maior era da obrigao militar. Com o passar do tempo, por
volta dos sculos XVI e XVII no era mais til ao rei convocar os tenants-in-chief
e seus tenants, porque no lhe teriam sido mais teis militarmente_ Numa poca
de mosquetes, etc, no estariam suficientemente treinados. Desta forma, a
relao foi adquirindo um carter fiscal, expresso em pagamento em dinheiro,
mas uma condio da antiga posse feudal ainda permanecia e constituia um
srio agravo. A condio de fornecer tropas para o rei podia criar problemas
quando da morte de um tenant ire chie!. O que fazer quando o herdeiro, o filho,
fosse um menor, digamos, de doze anos? O herdeiro no podia convocar seus
tenants para lutar pelo rei. Na teoria e na prtica, nestes casos a terra revertia
para a Coroa, o rei tomava posse dela at que o herdeiro atingisse a maioridade.
Na Inglaterra do sculo XVII esta retomada havia se transformado numa transao financeira: com a morte de um tenant in chief com herdeiro menor ou sem
herdeiro, a propriedade era confiscada, a no ser que o herdeiro pudesse
compr-la de volta. Como o preo era bastante elevado, a possibilidade da
recompra era pequena. Neste caso a propriedade era simplesmente vendida
pelo perodo de nninoridade do herdeiro, a um membro da corte ou a algum outro
,

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especulador, que recebia a propriedade por um determinado perodo, podendo


fazer o que quisesse com ela. Seu objetivo era o de ganhar dinheiro rapidamente,
portanto desenvolvia qualquer tipo de atividade lucrativa: cortava toda a madeira
e a vendia, mudava de agricultura para pecuria, ou da pecuria para agriculto se baseava no chamado copy hold (aforamento), um tipo de posse
contratual at hereditria mas que no concedia aos copyholders o direito da
alienao de suas terras como propriedade. O landfordpodia despeja-los sempre
que isso lhe fosse conveniente, c que acontecia freqentemente, em funo das
grandes mudanas que se processavam no setor agropecurio. Assim os

tura, o que quer que lhe proporcionasse o lucro mais rpido. A morte de um
tenant ire chie! podia significar uma penalidade desastrosa para uma famlia
aristocrata proprietria de terras. E, como a expectativa de vida no sculo XVII
era de trinta e cinco anos, os transtornos eram bastante freqentes. Estima-se
que os tenants in chie! deixavam menores como seus herdeiros, em mdia, uma
vez em cada trs geraes, de modo que a cada trinta anos, mais ou menos, a
estrutura da produo agrcola estava sujeita a grande desarranjas, dificultando
o planejamento a longo prazo voltado para o mercado que se tornava cada vez
mais importante na Inglaterra do sculo XVII. O que os proprietrios de terra mais
queriam era abolir os direitos de posse feudais, Assim que a guerra civil terminou,
o Parlamento aprovou um decreto abolindo os direitos de posse feudais. Entre
os primeiros assuntos tratados pela Cmara dos Comuns aps a restaurao da
monarquia foi o de (...)

[. [....1

O prximo assunto tratado na Cmara dos Comuns foi indicar uma comisso
para estudar a melhor maneira de confirmar a abolio dos direitos de posse
feudais, devido importncia que os parlamentares atribuam a esta questo
importncia essa que no foi percebida pelos historiadores. A abolio dos
direitos de posse feudais foi vital para a revoluo agrcola da segunda metade
do sculo XVII, pois tornou possvel o planejamento da agricultura a longo prazo.
No incio do sculo XVII a Inglaterra no conseguia alimentar sua prpria
populao e tinha que importar gros. A fome generalizada grassava nos anos
de colheitas ruins, Ao chegar no final do sculo XVII, a Inglaterra havia se tornado
um pas exportador de gros, e quando, nos anos 1690, houve fome na Esccia
e na Frana, nada disso ocorreu na Inglaterra. O fato de a Inglaterra tornar-se
auto-suficiente em alimentos foi da maior importncia para o seu futuro desenvolvimento, pois ajudou a prepar-la para a Revoluo industrial, quando grande
quantidade de pessoas tinham que ser alimentadas, pessoas que no plantavam seu prprio alimento.
A relevncia de tudo isso (e receio ter feito uma longa digresso), para os
radicais no sculo XVII, foi que os direitos de posse feudais foram abolidos, mas
apenas entre o rei e os proprietrios de terra. Os grandes proprietrios receberam suas terras em termos de propriedade absoluta. Ora, as grandes propriedades geralmente eram ocupadas por camponeses (tenants) cujo assentamen117

radicais passaram a insistir em que, uma vez que a pequena nobreza havia-se
beneficiado pela abolio dos direitos de posse feudais, e conseguido a
propriedade absoluta de terras, a lei devia garantir os mesmos direitos para os
copyhoiders, para que no mais ficassem merc de seus landiords. Nesta
questo os radicais no obtiveram xito, Todos os grupos radicais, sobre os

quais vamos falar, exigiram a abolio dos copyholders. No obstante, na


legislao que confirmava a abolio de direitos de posse feudais, o
Parlamento sempre se dava ao trabalho de explicitar que de maneira alguma o
copyhold poderia transformar-se em ttulo de propriedade. Desse modo os
copyholdcrs pernaneceram sujeitos ao despejo sempre que conviesse aos
grandes proprietrios. preciso reconhecer que a prosperidade agrcola da
segunda metade do sculo XVII foi, em boa medida, baseada na habilidade dos
ndlords em despejar as pessoas cuja permanncia fosse incoveniente para seu
planejamento agrcola.
Tratava-se de urna grande derrota para os radicais. Por outro lado, a Luta
em prol da abolio do copyhold representou um momento de unidade de todos
os grupos radicais. Era, por exemplo, uma das bandeiras dos Levellers em 47-49
quando cooperaram com o comando geral do exrcito. Naquele momento o
exrcito estava unido, das tropas aos generais, mas havia divergncias quanto
ao julgamento e execuo do rei. Os Levellers ficaram ansiosos, no achavam
que isto fosse Legal ou sequer um modo correto de se proceder e, portanto, nos
primeiros meses de 1649, revoltaram-se contra o governo. Mas foram reprimidos.
A derrota significou o fim dos Levellers do ponto de vista da histria poltica,
embora a palavra e o nome continuassem a ser utilizados at o sculo XVIII.
Outro grupo, que quero considerar rapidamente, muito menor e menos
influente, mas interessante devido s suas idias: so os Diggers, os "comunistas' do sculo XVII, homens pobres da pequena vila de Cobharn Heath em
Surrey, que estabeleceram uma comunidade agrcola, na qual reuniram todas
as suas terras em urna posse comum. Eles criaram uma colnia comunista, na
qual toda a produo agrcola ou de outra natureza era igualmente compartilhada entre as famlias da comunidade. Um tanto ou quanto surpreendentemente,
esta idia espalhou-se rapidamente e em pouco tempo havia mais ou menos
doze comunas semelhantes, espalhadas pelas Midiands e sudeste da Inglaterra A idia parecia estar pegando. O mais importante para nossos objetivos
que o movimento produziu Gerard Winstanley, um terico considerado de
importncia. Ele escreveu muitos panfletos, argumentando a favor da produo
comunal, por oposio concorrencial; e explorou urna srie de idias que se
anteciparam a outras desenvolvidas bem mais tarde. Por exemplo, ele tinha uma
teoria do valor dc trabalho. Dizia ele que se um homem enriquece atravs do
emprego de trabalho assalariado, suas riquezas pertencem no a ele mas aos
seus trabalhadores, e que equivalente teoria marxista da propriedade.
Embora falasse sobre todos os homens, ele foi um dos poucos no sculo XVII
duramente. Suas idias estiveram em voga durante pouco tempo, mas talvez
tenham sobrevivido mais do que sabemos. No final do sculo XVII e incio do
sculo XVIII a palavra Ranter ainda aparecia aqui e acol. Eles tm de ser
mencionados porque ajudaram a desengatilhar a reao conservadora contra
os radicais. Os radicais, corno um todo, ficaram marcados pela poeira dos
Ranters. Qualquer um que defendesse a reforma parlamentar era considerado
como sendo a favor de que tanto as mulheres como a propriedade fossem

que dizia 'todos os homens, virgula, homens ou mulheres". Ou seja ele usava a
expresso "todos os homens' para se referir a toda a humanidade, uso este
pouco comum para a poca. Talvez houvesse outros que de fato inclussem as
mulheres no termo homens, ao se referirem a "todos os homens", como os
Levellers freqentemente faziam. Porm, foi Winstanley, na verdade, que se deu
ao trabalho de lembrar-nos que as mulheres existiam, assim como os homens.
Winstanley tinha uma teoria religiosa e poltica geral. Sua teoria religiosa foi
expressa em palavras que considero deliberadamente provocadoras: "a verdadeira e imaculada religio a que prov a todo homem os meios para cultivar
livremente e viver livremente do seu trabalho". E uma definio curiosa da
verdadeira religio, e talvez nos faa pensar um pouco sobre o que significava
a religio no sculo XVII. Mas para Winstanley, a religio no tinha nada a ver
com a teologia ou os telogos. Religio significava estabelecer a justia sobre
a Terra, isto era a verdadeira religio e foi disto que Jesus Cristo falava.
Winstanley foi um pensador srio cujos escritos, apesar da represso aos
Diggers em 1650, ainda eram lembrados e discutidos no final do sculo XVIII,
quando o radicalismo reemergiu na Inglaterra.

Um outro grupo, que devo apenas mencionar, era o dos Ranters, que no
era uni grupo organizado, mas apenas um nome utilizado para se referir a
pessoas com derterrninadas idias. Os Ranters levaram ao extremo a idia
religiosa radical de que Deus est em todos ns e que se deve escutar o que
Deus nos diz para, a partir disto, agir. O raciocnio deles era mais ou menos o
seguinte: 'se estou convencido de que este modo de agir est certo, ento
isso o que Deus me mandou fazer e devo agir baseado nisso". Desta forma
justificavam todo o tipo de desvio da moralidade e ordem legal normais. Um
deles diz: "voc s ser verdadeiramente livre quando conseguir dormir com
todas as mulheres como se elas fossem uma s mulher". Se Deus lhe dissesse
para deitar com vrias mulheres, tudo bem que fosse em frente. Vejam as
vantagens disso para alguns homens e a desvantagem para um governo
interessado em manter a lei e a ordem. O Hanters gozaram de urna efmera
popularidade ao argumentarem pela inexistncia do conceito de roubo: uma boa
doutrina para as classes inferiores mas nem tanto para as classes altas. De uma
perspectiva atual, eles eram obviamente anarquistas, com efeito, anarquistas
bastante irresponsveis. No se tratava de um grupo poltico srio, mas suas
idias tiveram ampla circulao, verbalmente e pela imprensa. Um decreto
especial do Parlamento foi aprovado para reprimi-los e foram perseguidos
comuns a todos. Todos foram afetados. Nessa medida, eles dividiram e desorganizaram os radicais.

E finalmente, os Quakers. Os Quakers so muito interessantes_ Eu penso,


embora outros historiadores no concordem com isso, que eles surgiram a partir
dos Ranters, depois que os mesmos foram reprimidos. O que se deve dizer sobre

as Ouakers, nos anos 1650, que eles acreditavam que Deus poderia estar em
cada um de ns e que deveramos escutar seus conselhos, embora no
adotassem a doutrina libertina dos Ranters, Mas de fato, acreditavam na idia
de que Deus comunicava-se diretamente com os seres humanos, e o que Ele
lhes dizia os impelia ao. A grande diferena entre os primeiros Quakers e
seus sucessores, do final do sculo XVIII em diante, que estes eram pacifistas;
eles eram conhecidos particularmente por no acreditarem na guerra ou na
participao erre atividades polticas_ Nos anos 1650 isto no era verdade_
George Fox, que se tornou o lidar dos Quakers, disse a Cromwell que era uma
desgraa que ele ainda no tivesse liderado seus exrcitos para conquistar
Rema, e que quanto mais cedo o fizesse melhor seria. Fox ia mais longe
opinando que se Cromwell no o fizesse, as tropas do exrcito dever-se iam
livrar dele e empreender tal campanha antipapista. Ora, no so exatamente
sentimento pacifistas. Naquela poca os Quakers eram ativistas polticos e se
espalharam muito rapidamente por toda a Inglaterra, comeando pelo norte e
descendo, em 1652, quando os Ranters acabavam de ser reprimidos. Eles
conseguiram um grande nmero de seguidores, no se sabe quantos exatamente, no h estatsticas sobre isso, mas era um movimento muito difundido, que
conseguiu muito apoio e causou muito alarme entre as classes respeitveis.
Eram politicamente e socialmente radicais, e traos disso sobreviveram no
movimento quaker posterior. Eles utilizavam um lngua especial, urna lngua que
desrespeitava as pessoas socialmente superiores. No sculo XVII, um superior
se dirigia a um inferior utilizando thou e e inferior deveria tratar o superior por
you. Os Quakers tratavam todos por thou. "Todos os homens so iguais", todos
os seres humanos so iguais. E quando George Fox teve um encontro com o rei,
depois da restaurao, ele o tratou por thou. E Carlos aceitou aquilo com um
sorriso. Corno parte da mesma coisa, eles insistiam em no remover o chapu
na presena de seus superiores ou autoridades legais. A disciplina do chapu
era muito importante no sculo XVII. Se algum tivesse que comparecer a um
julgamento, era evidente que teria de remover seu chapu na corte. Os Ouakers,
naturalmente, recusavam-se a faz-lo e a soluo encontrada foi a remoo dos
chapus por terceiros. Ao dirigir-se a um superior para pedir-lhe um favor,
dever-se-ia retirar o chapu, enquanto o superior mantinha o seu. Um filho nunca
usaria chapu na presena de seu pai. Pior que as pessoas usavam chapus
o tempo todo. Creio que as correntes de vento entravam nas casas, e as pessoas
tinham que usar chapus dentro e fora de casa.
por thou, mas em 1659 os membros da seita reingressaram no exrcito em
grande nmero. Um dos boatos mais alarmistas que os conservadores espalharam foi de que os Quakers estavam-se armando e que iria haver um golpe militar.
Isto soa estranho, admito, para um grupo que hoje se considera pacifista, mas
esta era a situao de fato. E hoje em dia, quando dou palestras para platia de
Quakers agrada-me lembrar-lhes que, em 1659-60, eles foram os ltimos defensores da ditatura militar na Inglaterra. A reao sempre mista: agradando a
alguns e a outros no. Com a restaurao, os Quakers tiveram que repensar
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suas posies muito rapidamente. Em Janeiro de 61, houve uma rebelio em

Estes so alguns sinais do igualitarismo dos Quakers, que ajudaram a


torn-los impopulares, mas que tambm ajudaram a torna-los atraentes para
certas pessoas. Por exemplo, um adolescente que quisesse revoltar-se contra
seu pai, poderia manter seu chapu na sua presena. H muitas histrias nas
autobiografias dos Quakers, de lutas entre os filhos, que diziam "Acho que vou
ficar de chapu na sua presena, senhor", e os pais que ficavam absolutamente
furiosos e os atacavam. Deve ter sido divertido para os adolescentes. Os
Quakers tambm tiveram um efeito muito liberador para as mulheres. A sociedade era muito mvel no sculo XVII. O exrcito deslocava-se por todo o
Pais, e as pessoas mudavam-se muito, mas havia tambm um grande nmero
de pregadores viajantes, reverendos ambulantes que tentavam conventer as
pessoas para sua causa. Os Quakers utilizavam mulheres pregadoras muito freqentemente. Havia muitas mulheres viajando juntas pelo interior, pregando.
Elas receberam um tratamento bastante rude por parte dos graduandos, quando
foram a Cambridge, mas isto fazia parte do jogo. Algumas mulheres e homens
foram a Roma tentar converter o Papa, ou o Grande Turco em Constantinopla,
ou at mesmo os puritanos na Nova Inglaterra. Eles receberam um tratamento
mais leve do Papa e do Grande Turco do que dos puritanos na Nova Inglaterra,
que no gostavam dos Quakers de modo algum e os aoitavam, ameaando-os
com execuo se voltassem. Mesmo assim, eles voltavam, de um modo irritante.
Os Quakers produziram um efeito socialmente muito perturbador. De um lado
eles foram os herdeiros dos Levellers, dos Diggers e dos Ranters, que haviam
sido reprimidos. Mas sujeit-los represso era dificil uma vez que no constituiam uma organizao poltica, e nem tinham um programa poltico. Por outro
lado sua prtica social parecia subversiva para os homens decentes, os
defensores da lei e da ordem. Ume historiador dos Ouakers argumenta que foi
por medo deles que se que precipitou a restaurao de Carlos II e da monarquia
em 1660. uma interpretao bastante plausvel. Em 1659-60, o Pas encontrava-se em estado de anarquia. O exrcito havia tomado o poder mas no sabia
o que fazer com ele, enquanto crescia o movimento em favor da restaurao de
uma monarquia parlamentar, Para evitar a restaurao era necessrio
revitalizar e articular o radicalismo no exrcito para concentrar suas foras
polticas. Naquela altura, no havia mais Ouakers no exrcito, pois haviam sido
expulsos por no fazerem continncia ao cumprimentar os oficiais e insistiam em
trat-los
Londres, no de Quakers, mas de pentomonarquistas, pessoas que estavam
tentando acelerar a chegada do Reino dos Cus por meio da fora. Embora esta
rebelio fosse, de antemo, malfadada e acabasse sendo reprimida, durante
vrias semanas ela levou a uma srie de lutas sangrentas em Londres . Na
verdade, no passou da resistncia de uma meia dzia de homens que esperavam que o Senhor Jesus viesse ajuda-los. Eles eram realmente marisco-religosos. Uma semana depois, os Quakers publicaram o Princpio da Paz para
diferenci-los daqueles que acreditavam na revolta violenta contra a monarquia.
Ora,
121
uma vez

que foi produzido apenas uma semana depois da revolta, este documento
obviamente no poderia ter sido fruto apenas daquele momento. De qualquer
forma a publicao marcou uma reviravolta nos rumos do movimento. Por isso
mesmo a introduo do Principio de Paz, ao recusar qualquer forma de atividade
militar e rejeitar a atividade poltica, dividiu o movimento quaker em muitas
faces. Alguns escolheram a emigrao ern vez de aceitar esta nova doutrina,
Ainda em 1685, quando o Duque de Monmouth liderou urna rebelio contra
Jaime II, vrios Quakers lutaram cem ele e foram executados por isso. Portanto,
a mudana no tinha sido aceita pela totalidade do movimento quaker, mesmo
vinte e quatro, vinte e cinco anos depois que o Princpio de Paz foi publicado.
O Princpio significou o estabelecimento de um novo tipo de disciplina entre os
Quakers, que tinham at ento acreditado totalmente na luz interior e em que
todos deveriam ser livres para expressar suas prprias opinies, sem nenhuma
organizao formal da coletividade. Foi depois de 1661 que os Quakers, sem
dvida, se transformaram numa seita organizada e disciplinada, como qualquer
outra seita. Alis, depois de 1660, todas as seitas tiveram que se tornar mais
organizadas e mais disciplinadas a fim de sobreviver perseguio. Estes so
os Quakers. Eles foram um dos legados mais importantes da Revoluo
Inglesa para Inglaterra e para o mundo, acredito.

Portanto, estou tentando demonstrar que os radicais no eram um grupo


de lunticos perifricos, como seus inimigos alegavam, e como alguns historiadores aceitaram. Em muitos aspectos, eles antecipam idias do sculo XX,
embora as expressassem em linguagem religiosa. Eles articulavam problemas
polticos e de classe. A Bblia foi usada para pregar a democracia, atravs do
exemplo de Ado, e para defender aspectos sociais. VVinstanley disse que Caim
estava vivo em todos os grandes proprietrios de terra e, corno sabemos, Caiai
matou Abel. Como diz a Bblia, todos haviam de se opor a Caim e mat-lo onde
quer que fosse encontrado. Se fizessem isso com todos os grandes proprietrios
de terra na Inglaterra, haveria uma revoluo social. A Bblia tambm forneceu
a idia da terra prometida a ser alcanada depois da travessia do deserto
selvagem_ O deserto selvagem era a sociedade, tal como ela existia na Inglaterra
da poca. Em Cristo: "No h nem escravo, nem livre, a verdade vos libertar":
h muito de democracia na Bblia.

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Vou parar neste ponto, pensar sobre o que foi dito, e fazer uma discusso.
Um assunto para o qual espero ter a ajuda de vocs, mais tarde, depois de nossa
discusso, seria a Teologia da Libertao. Acabei de escrever um livro sobre
como a Bblia foi utilizada na Inglaterra, no sculo XVII. 4 Um dos meus amigos
americanos apontou vrios paralelos interessantes entre o radicalismo religioso
do sculo XVII e a Teologia da Libertao. Pretendo discutir este assunto com
vocs, vocs devem saber muito mais sobre a Teologia da Libertao do que
eu. Mas acho que h algumas anlises bastante interessantes que podem jogar
luz sobre os dois movimentos. Isto, porm, depois do intervalo,

4 k-IILL, Chrjstopher. The English Bible and lhe Sevenleenth-cenrury RevEgulion. Landon: Allen Lane; NJew
Yorl<: Penguin Press, 1993.

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