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A Revoluo Americana 1 grupo

A Revoluo Americana foi a revolta das colnias inglesas na Amrica do Norte ocorrida
entre 1775 e 1783, que resultou na instituio dos Estados Unidos da Amrica.
A Independncia dos Estados Unidos considerada a primeira Revoluo Americana (a
segunda foi a Guerra de Secesso, tambm nos Estados Unidos). Ela foi um marco na crise do Antigo
Regime porque rompeu a unidade do sistema colonial.
As treze colnias americanas formaram-se a partir do sculo XVII. Nos fins do sculo XVIII,
havia 680 000 habitantes no norte, ou Nova Inglaterra: Massachusetts, Nova Hampshire, Rhode Island
e Connecticut; 530 000 no centro: Pensilvnia, Nova York, Nova Jersey e Delaware; e 980 000 no sul:
Virgnia, Maryland, Carolina do Norte, Carolina do Sul e Gergia. Ao todo, mais de 2 milhes de
colonizadores.
No centro-norte, predominavam a pequena e mdia propriedades, geridas por europeus
exilados por motivos polticos ou religiosos. Havia tambm o trabalho de servos temporrios, que
trabalhavam de quatro a sete anos para pagar o transporte para a Amrica, financiado pelos
proprietrios que necessitavam de mo-de-obra. Os produtos que obtinham eram semelhantes aos
europeus; apenas madeira, produtos de pesca e utenslios navais atraam o interesse do importador
ingls.
Isto desencorajou o comrcio da Inglaterra com a regio, pois as despesas da viagem ficavam
caras. Assim, apesar da proibio de manufaturas nas colnias, os ingleses permitiram aos colonos do
centro-norte uma quase autonomia industrial.
No sul prevalecia a grande propriedade baseada no comrcio de escravos, com reduzido
trabalho livre e monocultura voltada para a exportao.
Os colonos do norte ultrapassaram as fronteiras coloniais. Organizaram tringulos comerciais.
O mais conhecido comeava com o comrcio de peixe, madeira, gado e produtos alimentcios com as
Antilhas, onde compravam melao, rum e acar.
Outro tringulo comeava na Filadlfia, Nova York ou Newport, com carregamentos que
trocavam na Jamaica por melao e acar; levavam estes produtos para a Inglaterra e trocavam por
tecidos e ferragens, trazidos para o ponto inicial do tringulo.
Tambm foi muito ativo o tringulo iniciado com o transporte de peixe, cereais e madeira para
Espanha e Portugal, de onde levavam para a Inglaterra sal, frutas e vinho, trocados por produtos
manufaturados que traziam de volta Amrica.
As leis inglesas de navegao no impediam o desenvolvimento da colnia porque no eram
aplicadas. Mas quando o comrcio colonial comeou a concorrer com o comrcio metropolitano,
surgiram atritos que culminaram com a emancipao das treze colnias.
O crescimento do comrcio colonial fez a Inglaterra mudar de poltica. Um dado conjuntural
contribuiu para a mudana: a Guerra dos Sete Anos (1756-1763), entre Inglaterra e Frana.
Vencedora, a Inglaterra apossou-se de grande parte do Imprio Colonial Francs, especialmente
terras a oeste das treze colnias americanas. O Parlamento ingls decidiu que os colonos deviam
pagar parte dos custos da guerra. O objetivo era aumentar as taxas e os direitos da Coroa na
Amrica.
A possibilidade de aumentarem o seu territrio agradou aos colonos, que prontamente
se prepararam para explorar e aproveitar novas terras, mas, para sua grande surpresa, o governo de
Londres, por recear o desencadear de guerras com as naes ndias, determinou que nenhuma nova
explorao ou colonizao de territrios pudesse ser feita sem a assinatura de tratados com os ndios.
Foi esta a primeira fonte de conflito entre os colonos e a Coroa inglesa. Mas, pouco
depois, outros se lhe juntavam, como a obrigao de albergar e sustentar tropas inglesas em solo
americano: George Greenville, primeiro-ministro ingls, decidiu colocar na colnia uma fora militar de
10000 homens, acarretando uma despesa de 350000 libras. Esta prtica pesava gravosamente sobre
as finanas coloniais.

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A poltica repressiva dos ingleses, aliada a fatores culturais, como a influncia do iluminismo,
teve papel importante no processo revolucionrio americano. Outra fonte de conflito foi o lanamento
de impostos pesados sobre importaes vitais para a economia e a subsistncia das colnias (acar,
caf, txteis, etc.), a que se acrescentou o imposto de selo sobre jornais, documentos legais e outros.
A Lei do Acar (Sugar Act, 1764) tinha como objetivo arranjar dinheiro para pagar a
dvida nacional inglesa e prejudicava os americanos, pois taxava produtos que no viessem das
Antilhas Britnicas e acrescentava vrios produtos lista dos artigos enumerados, que s poderiam
ser exportados para a Inglaterra.
A Lei do Selo (Stamp Act, 1765) provocou grandes atritos entre os colonos e
Inglaterra, pois exigia a selagem at de baralhos e dados. Os colonos protestaram, argumentando que
se tratava de imposto interno, e no externo como de costume.
Os colonos, principalmente os mais ricos e cultos, sentiam-se cada vez mais ressentidos
com uma Inglaterra que retirava mais lucros das colnias do que do continente. Queixavam-se
tambm de que no tinham representao no Parlamento que havia votado a lei. Reuniu-se ento em
Nova York, em 1765, o Congresso da Lei do Selo, que, declarando-se fiel Coroa, decidiu boicotar o
comrcio ingls. Os comerciantes ingleses pressionaram o Parlamento e a Lei do Selo foi revogada.
As reaes dos colonos foram de incio exaltadas, mas pacficas: exigiram o direito de
eleger representantes para o Parlamento de Londres (para poderem discutir e votar as leis que lhes
diziam respeito), passando depois a atos de boicote s mercadorias inglesas. Esta guerra
econmica desencadearia motins e forou o governo ingls a alguns recuos, que contudo no
satisfizeram os colonos.
A crise explodiu em 1773 com a Lei do Ch (Tea Act), que dava o monoplio desse comrcio
Companhia das ndias Orientais, onde vrios polticos ingleses tinham interesses. A
Companhia transportaria o ch diretamente das ndias para a Amrica. Os intermedirios tiveram
grande prejuzo e ficou aberto um precedente perigoso: quem garantia que o mesmo no seria feito
com outros produtos? A reao no demorou. No porto de Boston, comerciantes disfarados de ndios
mohawks destruram trezentas caixas de ch tiradas dos barcos, no episdio conhecido como A Festa
do Ch de Boston (The Boston Tea Party).
O conflito agravou-se com a presena de tropas enviadas para conter os protestos. Como
resposta,
em 1774 os
representantes
das
colnias
reuniram-se
em Filadlfia, num
primeiro Congresso Continental que, a partir da, embora com divergncias no seu seio, foi a voz
poltica dos colonos. O extremar das posies levou criao de milcias, constituio de depsitos
de munies e a um aumento contnuo de tenso que iria degenerar em guerra.

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1775 - 1783
O processo de Independncia tem importante antecedente em Setembro de 1774, quando
as Leis Intolerveis determinaram a convocao do Primeiro Congresso Continental de Filadlfia, de
carter no-separatista. Em 1775, um conflito em Lexington provocou a morte de alguns colonos e
eles passaram a organizar-se militarmente.
O rei declarou os americanos em rebeldia e os colonos passaram revolta aberta. Em 1776, a
Virgnia tomou a iniciativa e declarou-se independente, com uma explcita Declarao dos Direitos do
Homem.
O Segundo Congresso de Filadlfia, reunido desde 1775, j manifestava carter
separatista. George Washington, da Virgnia, foi nomeado comandante das tropas americanas e
encarregou uma comisso, liderada por Thomas Jefferson, de redigir a Declarao
da Independncia. Em 4 de Julho de 1776, reunidos em Filadlfia, delegados de todos os territrios
promulgaram o documento, com mudanas introduzidas por Benjamin Franklin e Samuel Adams.
Declarao da Independncia dos Estados Unidos da Amrica
Determinao do Segundo Congresso Continental, 4 de Julho de 1776
Declarao unnime dos treze Estados Unidos da Amrica
Quando, no decurso da Histria do Homem, se torna necessrio a um povo quebrar os elos
polticos que o ligavam a um outro e assumir, de entre os poderes terrenos, um estatuto de
diferenciao e igualdade ao qual as Leis da Natureza e do Deus da Natureza lhe conferem direito, o
respeito que devido perante as opinies da Humanidade exige que esse povo declare as razes que
o impelem separao.
Consideramos estas verdades por si mesmo evidentes, que todos os homens so criados
iguais, sendo-lhes conferidos pelo seu Criador certos Direitos inalienveis, entre os quais se contam a
Vida, a Liberdade e a busca da Felicidade. Que para garantir estes Direitos, so institudos Governos
entre os Homens, derivando os seus justos poderes do consentimento dos governados. Que sempre
que qualquer Forma de Governo se torne destruidora de tais propsitos, o Povo tem Direito a alter-la
ou aboli-la, bem como a instituir um novo Governo, assentando os seus fundamentos nesses
princpios e organizando os seus poderes do modo que lhe parea mais adequado promoo da sua
Segurana e Felicidade(...)
(...) No deixamos de dar a devida ateno aos nossos irmos britnicos. De tempos a tempos,
avisamo-los das tentativas por parte dos seus corpos legislativos para estender uma jurisdio
injustificvel sobre ns. Lembramos-lhes as circunstncias da nossa emigrao e colonizao deste
territrio. Apelamos sua justia e magnanimidade inerentes, rogando-lhes que, face origem comum
que nos une, negassem estas usurpaes, pois estas haveriam inevitavelmente de conduzir extino
das nossas relaes e ligao. No deram igualmente ouvidos voz da justia e da consanguinidade.
Temos, pois que reconhecer a necessidade da nossa separao, pelo que os consideraremos, tal
como o resto da Humidade, Inimigos na Guerra, Amigos na Paz.
Assim sendo, ns, Representantes dos ESTADOS UNIDOS DA AMRICA, reunidos em
Congresso Geral, suplicando ao Juiz Supremo do mundo pela retido das nossas intenes, em nome
e com a autoridade que o nobre Povo destas Colnias nos conferiu, anunciamos e declaramos
solenemente que estas Colnias Unidas so e devem ser por direito ESTADOS LIVRES E
INDEPENDENTES; que ficam exoneradas de toda a Fidelidade perante a Coroa Britnica e que
qualquer vnculo poltico entre elas e o Estado da Gr-Bretanha e deve ser totalmente dissolvido; e
que, na qualidade de ESTADOS LIVRES E INDEPENDENTES, assiste-lhes toda a competncia para
declarar Guerra, assinar a Paz, contrair Alianas, estabelecer Relaes Comerciais e levar a cabo
quaisquer decises ou aes, tal como compete aos ESTADOS INDEPENDENTES. E para
sustentao desta Declarao, confiando plenamente na proteo da Divina Providncia,
empenhamos mutuamente as nossas Vidas, os nossos Bens e a nossa Honra sagrada.
Pela primeira vez na Histria da expanso europeia, uma colnia tornava-se independente por
meio de um ato revolucionrio. E fazia-o no s proclamando ao mundo, no documento histrico
aprovado em 4 de Julho, o direito independncia e livre escolha de cada povo e de cada
pessoa ("o direito vida, liberdade e procura da felicidade" definido como inalienvel e de
origem divina), mas ainda construindo uma federao de estados dotados de uma grande
autonomia e aprovando uma constituio poltica.

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A Guerra da Independncia comea em Maro de 1775-os americanos tomam Boston. Tinham
fora de vontade, mas interesses divergentes e falta de organizao. Das colnias do Sul, s a Virgnia
agia com deciso. O Canad permaneceu fiel Inglaterra. Os oficiais, geralmente estrangeiros, no
estavam envolvidos no conflito.
A interveno francesa foi decisiva. Os franceses estavam influenciados pelos ideais
de liberdade do movimento, estimulados pela propaganda feita por Franklin e motivados pela inteno
de golpear a Inglaterra, que lhes havia imposto pesadas perdas em 1763. Assinaram um tratado,
transferindo dinheiro aos americanos e buscando a aliana dos espanhis contra os ingleses.
Em 1779, La Fayette conseguiu a libertao de 7 500 franceses comandados pelo general
Rochambeau. Em 1781, sitiado em Yorktown, o exrcito ingls capitulou.
A guerra iria ainda prolongar-se at a derrota final das tropas inglesas em 1781 e a
independncia do novo pas (constitudo pelas treze colnias da costa atlntica) s viria a ser
reconhecida pelo tratado de Paris de 1783.
O Tratado de Versalhes, em 1783, reconheceu a independncia dos Estados Unidos da
Amrica, com fronteiras nos Grandes Lagos e no Mississipi. A Frana recuperou Santa Lcia e Tobago
nas Antilhas e seus estabelecimentos no Senegal. A Espanha recebeu a ilha de Minorca e a regio da
Flrida.
Em 1787, os Estados Unidos proclamaram sua primeira Constituio. Resumia a tendncia
republicana defendida por Jefferson, que queria grande autonomia poltica para os Estados membros
da federao, e a tendncia federalista, que lutava por um poder central forte.
O presidente seria eleito pelo perodo de quatro anos por representantes das Assemblias dos
cidados. Duas casas comporiam o Congresso: a Cmara dos Representantes, com delegados de
cada Estado na proporo de suas populaes; e o Senado, com dois representantes por Estado.
O Congresso votaria leis e oramentos. O Senado velaria pela poltica exterior principalmente.
Uma Corte Suprema composta por nove juzes indicados pelo presidente resolveria os conflitos entre
Estados e entre estes e a Unio. Nas suas linhas mestras, tais princpios constitucionais permanecem
at hoje.
Esta Constituio era a primeira da Histria mundial onde se consignavam os direitos
individuais dos cidados, se definiam os limites dos poderes dos diversos estados e do governo
federal, e se estabelecia um sistema de equilbrio entre os poderes legislativo, judicial e executivo de
modo a impedir a supremacia de qualquer deles, alm de outras disposies inovadoras.
Embora na opinio de muitos historiadores, a Revoluo Americana tenha sido causada por
conflitos econmicos e sociais, outros defendem que os motivos principais foram de ordem poltica,
devido a diferenas irreconciliveis sobre o modo como as colnias americanas deviam ser
governadas.
Devido aos fortes laos que os uniam, muitos americanos aceitaram com dificuldade o eclodir
de uma guerra entre povos considerados irmos, apenas separados pelo local onde viviam. Contudo,
os confrontos foram sangrentos e trs vezes mais letais para os americanos do que a 2 Guerra
Mundial.
Em comemorao do primeiro centenrio dos Estados Unidos, em 1876, a Frana oferece
ao povo americano uma esttua que representa uma mulher erguendo uma tocha para proclamar a
liberdade.
Esta esttua de cobre, com 57 metros de altura, formalmente denominada "Liberdade
iluminando o mundo" situa-se em Liberty Island, na parte superior da baa do porto de Nova York.
O historiador francs Edouard de Laboulaye foi quem primeiro props a idia do presente, e o
povo francs arrecadou os fundos para que, em 1875, a equipe do escultor Frederic-Auguste Bartholdi
comeasse a trabalhar na esttua colossal.
A esttua foi feita de chapas de cobre batido a mo, que foram ento unidas sobre uma
estrutura de suportes de ao, projetada por Eugene Emmanuel Viollet-le-Duc e Alexandre-Gustave
Eiffel.
A esttua completa, pesando quase 225 toneladas, foi desmontada e enviada para Nova York,
onde ento foi montada em um pedestal projetado pelo arquiteto americano Richard Morris Hunt. O
soneto de Emma Lazarus, intitulado "The New Colossus", com o famoso verso "give me your tired,
your poor, your huddled masses..." est inscrito no pedestal. A Esttua da Liberdade foi inaugurada
pelo presidente Cleveland no dia 28 de Outubro de 1886.