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A LINGUSTICA E O ENSINO DA LNGUA PORTUGUESA RODOLFO ILARI

(1992)
Captulo 5 A lingustica e o ensino da lngua
Final da dcada de 60: a tese de que a Lingustica se substituiria rpida e
eficazmente Gramtica e Filologia, constituindo um fator de renovao do
ensino da lngua materna, era defendida com entusiasmo incondicional. Essa
tese otimista era fruto do prestgio com o qual a Lingustica parecia se impor s
demais cincias humanas (p. 93-94).
Hoje (1992), a noo de lingustica tornou-se extremamente vaga, por abranger
uma srie muito grande de disciplinas e orientaes metodolgicas e a
aplicao ao ensino no foi suficientemente ampla, nem suficientemente eficaz,
para repercutir os resultados espetaculares que se esperavam (p. 94).
Objetivos do captulo

Levantar alguns aspectos do que foi a lingustica aplicada ao ensino da


lngua materna;

Explorar algumas possveis razes do seu fracasso (p. 94).

Parte I
A introduo da Lingustica como disciplina obrigatria nas universidades
brasileiras data do incio da dcada de 60, seu ensino em ps-graduao no
muito diferente. Recente e sem tradio de pesquisa (p. 95).
O ensino da Lingustica pode ser caracterizado como um processo de absoro
superficial (e atropelada) de mtodos e questes tericas originados de
centros de pesquisa estrangeiros. Em pouco mais de 15 anos, nossa
Universidade viu-se exposta a informaes que representam a experincia de
pesquisa acumulada por vrias geraes (p. 95).
Trs grandes tendncias podem ser identificadas entre as teorias importadas

1) Tendncia estruturalista: de um lado veiculam-se as posies tericas


dos estruturalistas e semilogos europeus: Saussure, Troubetzkoi,
Martinet, Mounin, Jakobson, Buyssens e Prieto... apresenta-se a lngua
como um instrumento de comunicao e procura-se extrair todas as
consequncias do princpio saussureano (no sistema de uma lngua
natural as relaes tem precedncia sobre os termos entre os quais se
estabelecem). No domnio das lnguas europeias o estruturalismo teve
uma vertente terica e uma vertente prtica, resultando em algumas
descries fonolgicas e gramaticais respeitveis. Entre ns, as ideias
de estruturalismo europeu motivaram muita discusso e quase nenhuma
descrio. De outro lado, o estruturalismo americano (menos divulgado
e

debatido)

forneceu

metodologia

das

primeiras

descries

fonolgicas, morfolgicas e sintticas do Portugus, e orientou as


primeiras descries de lnguas indgenas (p. 95).
2) Tendncia gerativa: assimilao do pensamento de N. Chomsky,
acessado de forma indireta e debatido em contextos que favorecia
equvocos. Na orientao inspirada em Chomsky, a palavra lngua
assume o sentido tcnico de conjunto de sequncias de expresses
que um falante ideal aceitaria como bem formadas, a tarefa do linguista
passa a ser a busca de um conjunto de regras capazes de delimitar
matematicamente esse conjunto para uma determinada lngua natural. O
contato dos nossos linguistas com a orientao chomskiana contribuiu
para impor um interesse maior pelos fenmenos sintticos e para
generalizar uma exigncia de rigor na formulao das hipteses, j que
se pretende que as consequncias das hipteses formuladas possam
ser calculadas na formas de dedues ou derivaes de um sistema
formal. No Brasil, tematizou-se tipicamente problemas de fonologia e
sintaxe, e menos tipicamente problemas de semntica (p. 96).
3) Sociolingustica, Psicolingustica, Pragmtica [...]: o terceiro grupo
de

teorias

so

aquelas

que,

tomando

gramtica

gerativa-

transformacional como interlocutora, procuram superar suas limitaes.


Estimula-se a investigao de fatos cuja sistematizao desafia os
modelos puramente matemticos; ou investigam-se reas em que o

sujeito falante, enquanto indivduo ou enquanto ser social, o principal


protagonista do ato de fala (p. 97).
As trs linhas citadas compartilham o compromisso com a verdade emprica,
rejeitando qualquer abordagem valorativa ou prescritiva da lngua. Ainda assim
so radicalmente distintas. Por exemplo, as abordagens estruturais supe uma
filosofia cientfica segundo a qual a cincia o registro compacto de
observaes feitas a respeito do maior nmero possvel de fatos examinados.
Seu mtodo, portanto, consiste em levantar corpora de exemplos atestados,
que o linguista trata a seguir indutivamente, de modo a captar as regularidades
dos mesmos; ao contrrio, a gramtica transformacional e a maioria das
orientaes que debatem com ela exigem como condio de cientificidade que
a teoria assuma um carter dedutivo, rejeitando como viciado qualquer
levantamento

de

corpora.

Essas

diferenas

foram

frequentemente

negligenciadas em funo da rapidez com que nossos centros de pesquisa


foram expostos s distintas orientaes, gerando uma srie de distores (p.
98).
A Lingustica que temos hoje na Universidade de So Paulo constitui um
prolongamento das trs orientaes citadas e das distores que foram
incorporadas. Ou seja, a Lingustica no aplicada ao ensino da lngua
materna na forma de uma teoria particular

Estruturalismo Europeu X Americano


A maior referncia do estruturalismo europeu Saussure (do CLG) e tem como
princpios primordiais a estrutura e a autonomia. As unidades no so
independentes do sistema (os elementos na relao com outros elementos).
Para esta teoria, a lngua se d internamente, no podendo ser obtida a partir
de fatores externos. O estruturalismo europeu utiliza o mtodo dedutivo
(hipottico), desta forma, no necessita de um grande corpus de analise para
sua pesquisa.
Distintamente do estruturalismo europeu, o americano descende das lnguas
grafas dos ndios norte-americanos e sua maior referncia Bloomfield.
Bloomfield dizia que o estudo da lingua s se dava por meio do estudo da fala
das pessoas. O estruturalismo bloomfieldiano se baseia em dois princpios: o
primeiro deles o indivduo, que destaca a importncia do corpus na
possibilidade de estudar-se a lngua (no existe pesquisa sem corpus), e o
segundo o princpio da substncia, reforando que os fenmenos devem ser
materialmente analisveis para serem levados em conta. O estruturalismo
americano utiliza o mtodo indutivo, a partir dos procedimentos de descoberta.