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John Ruskin.

Selvatiqueza (excerto de
A Natureza do Gtico)1

referncia

John Ruskin
Traduo: Jos Tavares Correia de Lira
Arquiteto, professor doutor na Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da USP, Rua do Lago 876, CEP 05508-900,
So Paulo, SP, (11) 3091-4553, jtlira@sc.usp.br

Reviso: Fbio Lopes Souza Santos


Arquiteto, professor doutor do Departamento de Arquitetura e
Urbanismo da Escola de Engenharia de So Carlos, Avenida Trabalhador Sancarlense, 400, CEP 13566590, So Carlos, SP,
(16) 3373-9312, sotosantos@uol.com.br

1
Savageness , no original,
assim como savage e savagery , aqui traduzidos por
Selvagem e Selvageria, pertence a uma famlia semntica muito cara a Ruskin: Wild,
Wildness, Fierce , Ferocity ,
Rude, Rudeness, Brute ,
Brutality, Rough, Roughness,
Rustic, Uncouth, Ungainly ,
so termos nem sempre referidos diretamente ao gtico
ou ao temperamento humano, mas a um aspecto correlato da paisagem, condies
atmosfricas ou atitude de
um animal, aqui respectivamente traduzidos por Bravo, Bravura, Feroz, Ferocidade, Rude, Rudeza, Bruto,
Brutalidade, spero, Aspereza, Rstico, Inculto, Agreste. A forma substantiva
Selvatiqueza uma palavra
corrente no portugus do
sculo XIX. Segundo Candido
de Figueiredo e Caldas
Aulete, Selvatiqueza o mesmo que Selvajaria, qualidade
do que selvagem; brbaro.
(Fig) aspecto, maneiras selvagens; rusticidade; grosseria; o advrbio Selvaticamente, em sentido figurado,
querendo dizer, agrestemente, grosseiramente
(Figueiredo, C. Novo Diccionrio da Lngua Portuguesa ,
Lisboa, Livraria Clssica
Editora, 1913, Vol. II, p.628;
Aulete, C., Diccionario Con-

r sco

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VII. No estou certo de quando a palavra Gtico


foi pela primeira vez aplicada como termo genrico
arquitetura do Norte. Entretanto, presumo que

o epteto era falso. Corretamente compreendida,


a palavra no carrega qualquer reprovao, antes
ao contrrio, sugere uma verdade profunda que o

qualquer que tenha sido o momento em que pela


primeira vez foi usada, esta palavra implicava
reprovao e exprimia o carter brbaro das naes
entre as quais teria surgido aquela arquitetura.

instinto humano reconhece, quase inconscientemente. verdade, grande e profunda verdade,


que a arquitetura do Norte rude e selvagem; mas
no verdade que, por esta razo, devamos conden-

Jamais significou que elas literalmente descendiam


dos Godos, menos ainda que sua arquitetura havia
sido originalmente inventada por eles. Indicava,
no entanto, que aquelas naes e suas construes

la ou desprez-la. Longe disso, creio estar precisamente nesse carter o motivo pelo qual ela merea
a nossa mais profunda reverncia.

exibiam conjuntamente tal grau de austeridade e


rudeza que, em contraposio ao carter das naes
meridionais e orientais, pareciam perpetuamente
refletir o contraste entre Godos e Romanos em
seu primeiro encontro. E quando este romano,
abatido pela magna impotncia de sua luxria e
pela insolncia de sua culpa, tornou-se o modelo
de imitao da Europa civilizada ao final da assim
chamada Idade das Trevas, a palavra Gtico tornouse um termo de absoluto desprezo e no isento de
averso. Graas diligncia dos antiqurios e
arquitetos do sculo atual, contudo, a arquitetura
gtica foi definitivamente resgatada desse desprezo
e talvez alguns de ns, admirados com a magnfica
cincia de sua estrutura e a sacralidade de sua
expresso, possam desejar que o antigo termo de
reprovao seja retirado e algum outro, de inconteste
honradez, adotado em seu lugar. No h qualquer
possibilidade, nem tampouco necessidade de uma
tal substituio. Empregado como termo de desdm,

revista de pesquisa em arquitetura e urbanismo

VIII. Os mapas do mundo traados pela cincia


moderna jogaram em um espao estreito a expresso
de uma vasta soma de conhecimentos, mas eu jamais
encontrei um que fosse to habilmente apresentado
que permitisse ao observador imaginar o contraste
fsico que existe entre os pases do Norte e do Sul.
Sabemos as diferenas em detalhe, mas no temos
aquele grande golpe de vista que nos permitise
perceb-las em seu conjunto. Sabemos que gencianas crescem nos Alpes e oliveiras nos Apeninos,
mas no concebemos bem aquele mosaico variegado
da superfcie terrestre que um pssaro enxerga em
sua migrao; aquela diferena entre os distritos
da genciana e os da oliveira que a cegonha e a
andorinha enxergam ao longe enquanto se inclinam
sobre o siroco. Ensaiemos por um momento elevarnos acima do nvel de seu vo e imaginar-nos o
Mediterrneo estendendo-se sob ns como um

programa de ps-graduao do departamento de arquitetura e urbanismo

eesc-usp

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John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

temporaneo da Lingua Portugueza, Lisboa, Imprensa Nacional, 1881, p.1624). Em Os


Sertes de Euclides da Cunha
(1902), o aspecto intratvel
e rido da terra confrontado
ameaa iminente do jaguno feroz: Deslembravam-se
do inimigo. A ferocidade do
jaguno era balanceada pela
selvatiqueza da terra. ( Os
Sertes, 29 ed., Rio de Janeiro, Francisco Alves; Braslia, INL, 1979, p.318.) Selvtico, silvtico ou silvestre,
provm do latim silva , matas,
floresta, donde silvticus , das
matas, selvagem, alongandose quilo que inculto,
sfaro, indomado. Ainda que
em Ruskin o termo se aplique
a uma categoria moral da
arte, que legitima o sacrifcio
da perfeio em nome da
beleza e da verdade, ele no
estranho ao registro da
natureza ali onde, dotada de
espiritualidade ou compreendida como base material de
determinaes, freqentemente permite a analogia com
as categorias da cultura.
Quanto ao termo wilderness,
tambm constante do texto,
traduzimo-lo por deserto,
serto ou regio erma e
desabitada (NT).

2
O primeiro contato de Ruskin
com os Alpes data de 1833.
A partir de 1841, retornar
anualmente Suia para
longas estadias. Em 1869,
eleito Professor of Fine Arts
em Oxford, no apenas pronunciar um conjunto de
palestras sobre a paisagem e
a forma das montanhas, mas
realizar alguns projetos de
preveno s inundaes na
regio alpina. Cf. Jaudel, P.,
La Pense Sociale de John
Ruskin, Paris, Librairie Marcel
Didier, 1973 (NT).

lago irregular e, dormindo ao sol, todos os seus


antigos promontrios. Aqui e ali um trovo amea-

cadeza, brilho de cor e rapidez de movimento com


a fora regelada, o couro peludo e a plumagem

ador, uma mancha cinza de tempestade movendose sobre o campo abrasador. Aqui e ali uma espiral
de branca fumaa vulcnica cercada de seu crculo
de cinzas. Mas, em sua maior parte, uma grande

sombria das tribos do Norte: contraste-se o cavalo


rabe com o Shetland, o tigre e o leopardo com o
lobo e o urso, o antlope com o alce, a ave do
paraso com a guia marinha. E ento, reconhecendo

tranqilidade de luz. Sria e Grcia, Itlia e Espanha,


deitadas no mar azul como pedaos de um pavimento dourado, e, medida que nos curvamos
sobre elas, gravadas no relevo saliente das cadeias

servilmente as grandes leis que regem completamente a terra e tudo o que ela sustm, no
condenemos mas nos regozijemos com a expresso
pelo homem de sua prpria acomodao s condi-

de montanhas, reluzem suavemente com seus jardins


em terraos e flores fortemente incensadas, entre
massas misturadas de loureiros, laranjeiras e palmeiras plumosas, que amortecem com as suas

es das terras que lhe deram nascimento. Olhemos


para ele com reverncia enquanto dispe, lado a
lado, gemas resplandecentes e aplaina em suave
escultura os pilares de jaspe que devero refletir o

sombras verde-acinzentadas o ardor dos rochedos


de mrmore e as bordas oblquas de prfiro sob a
areia cintilante. E ento avancemos rumo ao Norte,
at que vejamos as cores do Oriente gradualmente

brilho incessante do sol que se eleva em um cu


desanuviado: porm, com no menos reverncia,
nele confiemos quando, com spera fora e golpes
atropelados, infligir inculta animao s rochas que

transmutarem-se em um vasto cinturo de verde


pluvioso - onde as pastagens da Suia, os vales de
lamo da Frana e as florestas negras do Danbio
e dos Crpatos estendem-se das embocaduras do

arrancou dentre o musgo dos pntanos, e erguer


contra o cu escurecido a pilha de contrafortes de
ferro e paredes escarpadas, trabalho instintivo de
uma imaginao to selvagem e indcil quanto o

Loire s do Volga - entrevisto pelas fendas dos


turbilhes cinzentos de nuvens carregadas, e pela
nvoa escamada dos regatos que serpenteiam as
pastagens. E, ento, ainda mais ao Norte, veremos

mar do Norte; criaes de forma agreste e rgidas


hastes, mas cheias de vida ferina, ferozes como o
bater dos ventos e mutveis como as nuvens que
as sombreiam.

a terra elevar-se em massas poderosas de rochedos


plmbeos e reas pantanosas ladeadas por urzais,
a guarnecerem com grande desperdcio de prpura
sombria aquele cinturo de floresta e campo, e se

No h, eu repito, qualquer degradao, qualquer


reprovao nisso, mas toda dignidade e honradez.

despedaar em ilhas terrveis e irregulares no meio


dos mares do Norte, castigadas pela tempestade,
resfriadas pelos flocos de gelo ao vento e atormentadas pela pulsao furiosa de mulas mars,
at que sumam as razes das ltimas florestas entre
os barrancos de colina e a fome do vento setentrional
morda os seus cumes at a aridez; e, finalmente,
por entre o crepsculo polar, suas paredes de gelo,
indestrutveis como o ferro, ergam-se mortalmente
sobre ns com seus brancos dentes. E tendo uma
vez atravessado em pensamento essa gradao de
cintas de ris da Terra em toda a sua vastido material,
desamos mais para perto dela e observemos a
mudana paralela no crculo da vida animal. A
multido de criaturas velozes e brilhantes que
cintilam nos ares e no mar ou trilham as areias das
zonas meridionais: zebras listradas e leopardos
malhados, serpentes brilhantes e pssaros ataviados
de prpura e escarlate. Contrastemos a sua deli-

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E erraramos severamente se recusssemos reconhecer como um caractere essencial da arquitetura


existente no Norte, ou se no admitssemos como
um caractere desejvel ao que ela pode vir a ser,
esta bravura de pensamento e aspereza de execuo,
este aspecto de montana irmandade entre a catedral
e os Alpes2; esta magnificncia de obstinao e
poder, aplicados com tanta energia somente porque
o toque delicado dos dedos deixou-se resfriar pelo
vento glacial e o olho, ofuscar pela nvoa dos
pntanos, ou cegar pelo granizo; esta clara manifestao do esprito forte de homens que no
podem colher da terra safras abundantes, nem se
aquecer com a boa e desejada luz do sol, mas devem
partir a rocha por po e rachar a floresta por fogo,
revelando, at mesmo no que fazem para o seu
deleite, alguns dos mais duros hbitos do brao e
do corao, neles desenvolvidos enquanto agitam
o machado e impelem o arado.

referncia

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John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

3
Precisamente nos pargrafos
13 o e 14o do captulo XXI do
primeiro volume de As Pedras
de Veneza. Com efeito, no
captulo Treatment of Ornament, Ruskin trata dos
modos espirituais e visuais de
expresso e arranjo dos materiais da ornamentao. Os
pargrafos dcimo-terceiro e
dcimo-quarto associam a
inteligncia da arquitetura
gtica em todos os seus
elementos constitutivos ao
reconhecimento, pelo Cristianismo, do valor de cada alma
individual. Desse modo, as
trs ordens de ornamento
ligavam-se a trs graus de
correspondncia entre a
mente executiva e a mente
inventiva. O primeiro ou ornamento servil, em que esta
submetia inteiramente o
executivo; o segundo grau,
prprio s naes orientais
pr-crists, principalmente s
camticas; enfim, o sistema
medieval, verdadeiramente
cristo, no qual a mente do
trabalhador inferior era
reconhecida e tinha total
liberdade de ao j que
sempre guiada e enobrecida
por uma concepo mental
(NT).
4
A expresso Figure Sculpture recorrente no original.
Para Ruskin, compreende
tanto a estaturia quanto o
relevo de figuras. No se
trata aqui, bom salientar,
de uma oposio entre o
figurativo e o abstrato, mas
entre o uso escultrico de
figuras e o campo estilizado
do ornamento, seja geomtrico seja orgnico (NT).

O terceiro (sic) tipo de ornamento, o Renascentista,


aquele no qual o detalhe
inferior torna-se principal, o
executor de cada poro
menor sendo chamado a
exibir habilidade e possuir
conhecimento to amplo
quanto o do mestre do desenho; e no esforo de dot-lo
dessa habilidade e conhecimento, o seu prprio poder
original se abate e a construo inteira se torna uma
exibio enfadonha de bem
educada imbecilidade. Quando chegarmos a examinar as
escolas renascentistas, haveremos de investigar inteiramente a natureza dessa forma de erro (NA).
5

Ruskin aqui recorre palavra


Labour e no a Work. Dada
a importncia que Ruskin
6

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IX. Se, entretanto, a selvatiqueza da arquitetura


gtica, mera expresso de sua origem setentrional,
pode ser considerada de alguma maneira como
um caractere nobre, ela possui ainda uma nobreza
superior quando a consideramos no mais do ponto
de vista do clima, mas como sinal de um princpio
religioso.
Nos captulos precedentes3, fiz notar que os assim
chamados sistemas de ornamento arquitetnico
devem ser divididos em trs classes: 1. O ornamento
servil, no qual a execuo ou o poder do trabalhador
inferior inteiramente submetido ao intelecto do
superior; 2. O ornamento constitucional, no qual
o poder inferior executivo at certo ponto emancipado e independente, e tem vontade prpria,
ainda que confesse a sua inferioridade e preste
obedincia a poderes mais elevados; 3. O ornamento revolucionrio, no qual nenhuma inferioridade
executiva admitida. Devo aqui explicar de maneira
um tanto quanto mais demorada a natureza destas

a sua imperfeio. Em ambos os sistemas, o trabalhador era um escravo5.

X. Mas no sistema medieval, ou especialmente


cristo, de ornamento, essa escravido inteiramente abolida, uma vez que a Cristandade reconhece o valor individual de cada alma tanto nas
pequenas como nas grandes coisas. Mas ela no
somente reconhece este valor; confessa a sua
imperfeio ao conferir dignidade somente queles
que reconhecem o seu demrito. Esta admisso de
fora perdida, de natureza decada, que o grego
ou o assrio sentiam como intensamente dolorosa
e tanto quanto possvel recusavam, o cristo pratica
diariamente e a cada hora, contemplando o fato
sem medo, como se ao final tendesse grande
glria de Deus. Por conseguinte, a cada esprito
que a Cristandade intima ao seu servio, a exortao

As principais escolas do ornamento servil so a

: Faa o que puder e confesse com franqueza o


que for incapaz de fazer! No deixe o seu esforo
ser amortecido pelo medo do fracasso, nem silenciada a sua confisso pelo medo da vergonha!

Grega, a Assria e a Egpcia, mas as suas formas de


servido so de tipos diferentes. Na Grcia, o artesomestre era muito mais adiantado em conhecimento
e em poder que o assrio ou o egpcio. Nem ele,

talvez o aspecto mais admirvel das escolas gticas


de arquitetura que elas assim recebam os resultados
do labor6 das mentes inferiores e, dos fragmentos
cuja imperfeio delata em cada toque, ergam

nem aqueles para quem trabalhava, podiam suportar qualquer aparncia de imperfeio, e, portanto,
o ornamento que entregava execuo de seus
subordinados era composto de meras formas

indulgentemente um todo majestoso e inimputvel.

geomtricas bolas, sulcos e folhagem perfeitamente simtricas , que podiam ser executadas com
absoluta preciso em rgua e linha, e, quando
terminadas, eram ao seu modo to perfeitas quanto

XI. Contudo, a mentalidade inglesa moderna tem


muito em comum com a grega no fato de desejarem
ardentemente que todas as coisas sejam totalmente

divises.

as figuras esculpidas4 pelo prprio mestre. Ao


contrrio, o assrio e o egpcio, em tudo menos
conscientes da forma acurada, contentavam-se em
permitir que a suas figuras esculpidas fossem
executadas por trabalhadores inferiores; rebaixavam
o modo de trat-la a um tal nvel que qualquer
trabalhador poderia atingir e ento o treinavam
conforme uma disciplina to rgida que no haveria
qualquer chance dele cair abaixo do nvel indicado.
O grego no deu ao trabalhador inferior nada que
ele no pudesse executar com perfeio. O assrio
lhe forneceu temas que ele poderia executar apenas
imperfeitamente, mas fixou um padro legal para

bem acabadas ou que atinjam uma perfeio


compatvel com a sua natureza. Tal carter em
abstrato nobre, mas se torna ignbil quando
nos leva a esquecer as dignidades relativas desta
natureza e a preferir a perfeio da natureza menor
imperfeio da mais elevada, sem considerar que,
a julgarmos por tal critrio, os animais brutos, ditos
inferiores ao homem, a ele seriam preferveis, j
que mais perfeitos em suas funes e em sua
espcie. Assim, tambm nos trabalhos humanos,
aqueles que so mais perfeitos em sua espcie so
sempre inferiores aos que, por sua natureza se
deixam expor a um maior nmero de defeitos e
falhas. Pois quanto mais fina a natureza, mais

referncia

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John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

concede ao lxico da economia formas da produo,


classes produtoras, instrumentos e produtos - preservamos sempre que possvel a
distino etimolgica do original, s vezes empregando
as formas lida ou labuta
sempre que o texto o pedir.
Por mais que freqentemente, como aqui e desde a
antigidade clssica, a distino seja ignorada ou confundida, como na referncia
aqui a um labor mental
caracterstico da poca crist,
quando se sabe que quem
labora o corpo, e que a
distino entre trabalho manual e trabalho intelectual
moderna; ou ainda a resultados ou obras, ainda que
erguidos imperfeita e
fragmentariamente, a statlely and unaccusable whole. Seguimos as sugestes
do prprio Ruskin, que em
Unto This Last (1862),
estabelece uma distino
importante: labour is the
contest of the life of man with
an opposite. (70); e que em
Munera Pulveris (1863),
acrescenta: literally, it is the
quantity of lapse, loss, or
failure of human life, caused
by any effort. It is usually
confused with effort itself or
the application of power
(opera); but there is much
effort which is merely a mode
of recreation, or of pleasure
(...) Labour is the suffering in
effort (...). In brief, it is that
quantity of our toil which we
die in (59) Que em Fors
Clavigera , afirma que os
workmen so aqueles que
trabalham ao mesmo tempo
com a cabea e as mos, e
os labourers, os que no
se utilizam seno de suas
mos (11 6). Segundo
Hannah Arendt, labor, como
substantivo, jamais designa o
produto final, o resultado da
ao de laborar; permanece
como substantivo verbal, uma
espcie de gerndio. Por outro
lado, da palavra correspondente a trabalho [Work]
que deriva o nome do prprio
produto, mesmo nos casos em
que o uso corrente seguiu
to de perto a evoluo
moderna que a forma verbal
da palavra trabalho se
tornou praticamente obsoleta. o caso do francs
ouvrer e do alemo werken.
Em ambas estas lnguas,
diferentemente do uso corrente do ingls labour , as
palavras travailler e arbeiten
quase perderam seu signi-

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transparecero os seus defeitos; e uma lei do


universo que as melhores coisas sejam aquelas que

sua prpria conta, ele simplesmente ir parar, a


sua execuo tornar-se- hesitante, ele pensar, e

mais raramente se deixam entrever em sua mais


bela forma. A erva selvagem cresce forte e satisfatoriamente um ano aps o outro, mas o trigo,
conforme sua nobre natureza, est exposto

aposto que pensar errado; aposto que este ser


pensante cometer um erro no primeiro toque que
aplicar em seu trabalho. E, apesar de tudo, voc
ter feito dele um homem, pois at ento era apenas

crueza das geadas. Por conseguinte, ainda que


desejemos a perfeio em tudo o que vemos e
fazemos, e por ela nos empenhemos, jamais coloquemos o objeto vil, em sua estreita realizao,

uma mquina, uma ferramenta animada.

acima do objeto mais nobre, com seu poder de


progresso; nem coloquemos a minuciosa polidez
acima dos defeitos em sua majestade; no prefiramos
a vitria mesquinha derrota honorvel, nem

XII. E observe que nesta circunstncia voc ter


que fazer uma escolha decisiva: ou bem far da

rebaixemos o nvel de nosso alvo, que mais certamente haveremos de desfrutar o prazer da realizao.
Mas, acima de tudo, em nossos tratos com as almas
de outros homens, por excesso de severidade e
estreita precauo, devemos ter cuidado para no
sufocar aqueles esforos que de outro modo poderiam conduzir a um nobre desfecho, e, mais ainda,
para no recusar admirao pelas coisas excelentes
apenas porque misturadas com rsticos defeitos.
Assim, no feitio e natureza do mais rude ou simples
dos homens que empregamos na lida manual, h
certas aptides para coisas melhores: no pior deles
h uma imaginao preguiosa, uma capacidade
entorpecida de emoo, movimentos vacilantes de
pensamento, e, na maior parte dos casos, de
nossa inteira responsabilidade que sejam preguiosos e entorpecidos. Eles no podero, contudo,
ser fortalecidos a no ser que nos contentemos
em acolh-los em sua debilidade e, em sua imperfeio, honr-los e estim-los acima dos melhores
e mais hbeis trabalhadores manuais. E isso o
que devemos fazer com todos os que entre ns
labutam: procurar a sua parte pensante e faz-la
desabrochar no importando o que se perca com
isso, nem com que faltas e erros sejamos obrigados
a arcar. Pois o que de melhor h neles no poder
se manifestar seno acompanhado de muitas falhas.
Que se entenda isso claramente: pode-se ensinar
um homem a traar uma linha reta e a cort-la, a
lanar uma linha curva e cinzel-la e a copiar e
cinzelar, com admirvel rapidez e perfeita preciso,
um nmero infinito de linhas e formas, a partir de
modelos dados, e voc achar o seu trabalho
perfeito em sua espcie. Mas se pedir-lhe que pense
a respeito de qualquer uma dessas formas, que
considere se no poder inventar uma melhor por

criatura uma ferramenta ou bem um homem, mas


nunca as duas coisas. Pois os homens no foram
feitos para trabalhar com a mesma acuidade das
ferramentas nem para serem perfeitos e precisos
em todas as suas aes. Se exigir deles tal preciso
e pedir que seus dedos meam graus como as rodas
de uma cremalheira, e seus braos tracem curvas
qual compassos, voc ter que desumaniz-los. Toda
a energia de seus espritos ter que ser empregada
para deles fazer roda de engrenagem ou compasso.
Toda a sua ateno, todo o seu vigor tero que ser
destinados realizao de um ato inferior. O olho
de sua alma haver que se curvar ponta de seu
dedo; a fora da alma devendo animar todos os
nervos invisveis que levam aquele dedo, dez horas
por dia, a no romper com a preciso de ao; e,
assim, minadas a alma e a viso, o ser humano
inteiro ter-se- perdido ao final, tornando-se
naquilo que concerne ao seu trabalho intelectual
nesse mundo comparvel a um monte de serragem.
Ele apenas salvo pelo Corao, que no poder
ser transformado em roda de engrenagem nem
compasso, mas depois da dcima hora da jornada,
dilatar-se- na humanidade de seu lar. Por outro
lado, se do trabalhador quiser fazer um homem,
voc ter que renunciar a dele fazer uma ferramenta.
Que ele apenas comece a imaginar e a pensar, e a
tentar fazer qualquer coisa digna de ser feita e a
sua preciso de mquina perder-se- imediatamente.
E toda a sua aspereza, toda a sua lentido, toda a
sua incapacidade emergir. Vergonha aps vergonha, malogro aps malogro, pausa aps pausa:
tambm da surgir sua majestade; a sua altura,
apenas a apreciaremos quando virmos as nuvens
pousarem sobre ela; claras ou escuras que sejam
estas nuvens, atrs delas, no meio delas, haver
transfigurao.

referncia

70

John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

ficado original de dor e atribulao. (Arendt, H., A


Condio Humana , 5 ed.,
So Paulo, Forense, 1991,
p.91). (NT)
7
Na traduo francesa de
Mathilde Crmieux, a sentena un signe desclavage
plus amer et plus dgradant
que celui de lAmricain
fustig ou de lIlote grec, cf.
La Nature du Gothique, Paris,
Aillaud, 1907, p.36 (NT).
8
This degradation of the
operative into a machine, a
frase ressoa o dio ruskiniano
perante as invenes diablicas do maquinismo. Para
Ruskin, alm de usurpar os
direitos da mo, uma mquina parece guiar-se por si
mesma, impondo tambm ao
pensamento as suas prprias
determinaes (NT).
9
Segundo Philippe Jaudel, A
Natureza do Gtico desenvolve a seguinte frase de As
Sete Lmpadas : Creio que
a verdadeira questo a se
colocar com relao a todo
ornamento simplesmente
esta: foi feito com alegria?
O entalhador era feliz ao
execut-lo? (Lamp of Life,
24). O movimento de sua
escrita doravante e cada vez
mais se deslocaria da arte
para o artista, e deste para a
sociedade, esfera em que uma
e outro so produzidos.
Jaudel, P., La Pense, op. cit.,
p.69 (NT).

Traduo de Go, and he


goeth, and to another, Come,
and he cometh. Ruskin
remete-se ao dilogo entre o
centurio e seu servo, do
Evangelho de Mateus, VIII, 9
(NT). Toda citao bblica
seguiu a traduo da Vulgata,
anotada pelo Pe. Matos
Soares, 25 ed., So Paulo,
Paulinas, 1970 (NT).

10

Talvez o autor se refira a


Inverness, burgo ao norte da
Esccia, capital das Highlands, nos arredores de
Perthshire, onde se passa a
novela de Walter Scott (NT).

11

Ver o prefcio de Fair Maid


of Perth (NA). A novela de
Scott (1771-1832), The Fair
Maid of Perth, or St.
Valentines Day , publicada
pela primeira vez em 1828, tira
o seu nome jovem donzela
Catharine Glover, afamada
pela rara beleza e cortejada
por todos os jovens galantes
da corte real escocesa. A
12

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XIII. E agora, leitor, olhe ao redor deste seu quarto


ingls de que voc to freqentemente se orgulhou,

XV. No creia que falo de maneira arrebatada ou


extravagante. exatamente essa degradao do

to boa e slida a sua execuo, to bem acabados


os seus ornamentos! Examine mais uma vez todos
estes ornatos precisos, estes polimentos perfeitos,
estas combinaes impecveis de madeira seca e

operador em uma mquina8 que, mais do que


qualquer outro mal de nosso tempo, est levando
em toda parte a massa das naes a uma luta v,
incoerente e destrutiva em favor de uma liberdade

ao temperado! Tantas as vezes que voc deles


exultou e pensou como era grande a Inglaterra
porque o seu trabalho mais ligeiro era desempenhado com tanto esmero. Ai de ns! Lidas

cuja natureza so incapazes de se explicar. O clamor


universal que se levanta contra a riqueza e a hierarquia no extrado das presses da fome ou das
mazelas do orgulho ferido. Uma coisa e outra tm

corretamente, tais perfeies assinalam em nossa


Inglaterra uma escravido mil vezes mais amarga e
degradante que a do africano aoitado ou do helota
grego7. Os homens podem ser espancados, acorren-

muita fora e sempre tiveram em todas as pocas,


mas jamais os alicerces da sociedade estiveram to
abalados como no presente. No que os homens
estejam mal alimentados, mas que no encontrem

tados, atormentados, emparelhados como gado,


trucidados como moscas de vero e ainda assim
permanecerem num sentido, e no melhor dos
sentidos, livres. Mas neles aplainar a sua alma, crestar

qualquer prazer no trabalho9 que lhes assegura o


ganha-po e, por conseguinte, vem na riqueza o
seu nico meio de prazer. No que os homens
sintam-se atingidos pelo desprezo das classes

e decepar em frgeis rvores decotadas os galhos


sorventes de sua inteligncia humana, fazer de sua
carne e pele, que aps o trabalho dos vermes teriam
com Deus, um punhado de tiras de couro para

superiores, mas que no possam suportar o seu


prprio desprezo; sentem que o tipo de labor ao
qual esto condenados verdadeiramente degradante e os torna alguma coisa inferior aos homens.

amarrar o maquinrio verdadeiramente agir


como um capataz. E deve ter havido mais liberdade
na Inglaterra, ainda que as mais leves palavras de
seus senhores feudais valessem a vida de homens,

Jamais as classes superiores tiveram tanta solidariedade ou caridade para com as classes inferiores
quanto hoje e, no entanto, nunca foram to odiadas
por elas: porque antigamente a separao entre o

ainda que o sangue do agricultor atormentado


casse nos sulcos de seus campos arados, que no
tempo em que a animao das multides despachada como combustvel para alimentar a fumaa

nobre e o pobre era apenas um muro elevado pela


lei; agora uma verdadeira diferena de nvel, um
precipcio entre os terrenos mais altos e os mais
baixos no campo da humanidade com um ar

das fbricas e sua fora diariamente desperdiada


em fina tecelagem ou torturada para reproduzir a
exatido absoluta de uma linha.

pestilencial l no seu fundo. No estou certo se


jamais chegar o dia em que a natureza da justa
liberdade ser compreendida por todos, nem
quando os homens vero que obedecer a outro

XIV. E, de outra parte, retorne contemplao da


fachada da velha catedral que tantas vezes lhe fez
sorrir da espantosa ignorncia de seus velhos
escultores: examine uma vez mais a feiura daqueles
diabretes e monstros informes, aquelas esttuas
austeras, rgidas e sem anatomia; mas no zombe
delas porque so sinais da vida e da liberdade de
cada trabalhador que golpeou aquelas pedras; de
uma liberdade de pensamento, em tal grau na escala
dos seres, que nenhuma lei, nenhum ttulo, nenhuma caridade seria capaz de assegurar, mas que
deveria ser o objetivo primeiro da Europa atual
reconquistar para seus filhos.

homem, trabalhar para ele, reverenci-lo em sua


situao, no escravido. com freqncia o melhor
tipo de liberdade a liberdade que exclui a
preocupao. O homem que diz a outro, Vai, e ele
vai, e a um terceiro, Venha, e ele vem10, tem na
maior parte dos casos mais senso de restrio e
dificuldade que o homem que o obedece. Os seus
movimentos so impedidos pela carga em seus
ombros; os movimentos do outro, pelo brido em
seus lbios: se no h maneira de aliviarmos a carga;
no precisamos sofrer com o brido se no o
mordermos. Prestar reverncia a um outro, colocarse inteiramente ao seu dispor no escravido;
com freqncia o modo mais nobre de se viver
nesse mundo. H, com efeito, um tipo de reverncia

referncia

71

John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

estria se passa em Perth,


distrito montanhoso do norte
da Esccia, nos anos turbulentos do reinado de Robert
III ao final do sculo XIV.
Comea pela tentativa fracassada do duque de
Rothsay, filho do rei, de invadir a casa do honesto burgense Simon Glover para
sequestrar a sua nica filha,
e termina na carnificina que
afoga nobres e pobres em um
mesmo mar de sangue. O
interesse de Ruskin pela novela de Scott coerente com
a causa pre-rafaelita, assumida por ele a partir de 1851,
e igualmente inclinada para
a explorao dos contos e
baladas medievais, mas a sua
referncia no tanto ao
culto trgico do fair sex em
tempo de ascenso feminina
por concubinato. O que parece chamar-lhe a ateno
nesse momento o desprezo
do cidado comum pelos
valores da nobreza feudal que
tanto contemplam a prepotncia do senhor e a traio
do vassalo quanto justificam
a revolta do reles armeiro ou
arteso contra a torpeza do
mestre de cavalaria do rei,
ainda que em nome da fidelidade ao seu reinado. Ao
meu ver, a esse contencioso
que se destina a citao, sem
contar que na histria escocesa, como se diz, there is
plenty of wilderness . Ver
Scott, W., The Fair Maid of
Perth or St. Valentines Day
in The Waverley Novels, vol.
5, London, Adam & Charles
Black, 1892 (NT).
Another for Hector!,
verso da Ilada, de Homero.
Heitor, filho de Priamo, o mais
valente dos combatentes em
Tria. No romanceiro medieval, o grande heri da
Guerra, a quem se sacrificava
a prpria morte (NT).
13

A expresso adotada aqui


por Ruskin division of
labour, que optamos em traduzir por diviso do trabalho (ver nota 9 supra), dada
a ironia explicitamente dirigida cincia econmica, ento muito popular na Inglaterra. Desenvolvida a partir da
tradio empirista inglesa, a
Economia Poltica uma resposta terica de cunho liberal
vasta expanso manufatureira do final do sculo XVIII.
A obra fundamental de Adam
Smith, A Riqueza das Naes
(1776), comea precisamente
14

r sco

3 2[2006

servil, isto , irracional ou interesseira: mas h tambm


uma nobre reverncia, razovel e amorosa; e um

bom e desejvel produzir muitos alfinetes em um


dia, mas se ao menos pudssemos ver com que

homem nunca to nobre quanto ao prestar


reverncia desta maneira. No, ainda que o sentimento ultrapasse os limites da razo e se torne
amoroso, o homem elevado por este tipo de

cristalina areia as suas pontas foram polidas areia


tirada da alma humana, que antes deveria ser
examinada lupa para que pudssemos discernir
o que ela pensaramos que nisso tambm deve

reverncia. Quem, na realidade, mais carregava


consigo a natureza do servo? O campons irlands,
que ainda ontem esperava por seu senhorio, deitado
com o focinho de seu mosquete atravessado pela

ter havido alguma perda. O grande protesto que


se levanta de todas as nossas cidades fabris, mas
alto que o estouro de suas caldeiras, est inteiramente empenhado nisto: que ali tudo fabricamos,

sebe despedaada; ou aquele velho servo montanhs


que h duzentos anos, em Inverkeithing11, abriu
mo de sua vida e da vida de seus sete filhos em
nome do seu mestre?12

exceto homens; alvejamos o algodo, temperamos


o ao, refinamos o acar e modelamos a loua;
mas nunca consideramos as vantagens de dar brilho,
temperar, refinar ou modelar um s esprito vivo.

Enquanto um deles tombava, instava o seu irmo


morte: Mais um para Heitor!13 E por esta razo,

E todo o mal de que nos adverte aquele clamor s


pode ser enfrentado de uma maneira: nem pelo
ensinamento nem pela pregao, porque ensinar
os homens no seno exibir-lhes a prpria misria,

em todas as pocas e em todas as naes, os homens


prestaram-se reverncia e se sacrificaram uns pelos
outros, no apenas sem reclamos, mas com alegria;
e a fome, o perigo e a espada, todo dano e a
vergonha foram voluntariamente suportados em
nome dos mestres e dos reis. Pois todas estas ddivas
do corao enobreciam os homens que as davam
tanto quanto aqueles que as recebiam; a natureza
o ditava e Deus recompensava o sacrifcio. Mas
sentir a alma humana definhar entre eles na
ingratido, v-la soobrar inteiramente em um
abismo sem fundo, ser contabilizado em um aglomerado de mecanismos, numerado entre suas
manivelas e avaliado pela quantidade de marteladas;
isto a natureza no ordena, Deus no abenoa,
nem tampouco a humanidade ser capaz de suportar
por muito tempo.

XVI. Nestes ltimos tempos, muito temos estudado


e aperfeioado a grande inveno civilizada da
diviso do trabalho14; ocorre apenas que lhe demos
um nome errado. Verdadeiramente falando no
o trabalho, mas os homens que so divididos:
partidos em meros segmentos de homens, de tal
modo despedaados em pequenos fragmentos e
migalhas de vida que a menor fatia de inteligncia
remanescente em qualquer um deles no suficiente
para que produza um alfinete ou um prego; exaurese na produo da agulha de um alfinete ou na
cabea de um prego. Considera-se hoje algo de

e predicar-lhes, se no fizermos nada mais do que


predicar, escrnio. O mal s poder ser enfrentado
pelo correto entendimento, por parte de todas as
classes, dos tipos de labor que so bons para o
homem, capazes de elev-lo e torn-lo feliz; pelo
firme sacrifcio daquela comodidade, beleza e
economia que apenas se obtm em troca da degradao do trabalhador; e pela exigncia, com
igual firmeza, de produtos e resultados de um labor
saudvel e enobrecedor.

XVII. Mas como, nos perguntaremos; como estes


produtos sero reconhecidos e esta exigncia,
regulada? Facilmente, pela observao de trs regras
simples e abrangentes:
I. Nunca encorajar a fabricao de qualquer artigo
que no seja absolutamente necessrio e de cuja
produo a Inveno no tome parte;
II. Nunca exigir remate exato por si mesmo, mas
apenas em funo de algum fim prtico ou nobre;
III. Nunca encorajar a imitao ou a cpia de qualquer
espcie, exceto em nome da preservao da memria
dos grandes trabalhos.
O segundo destes princpios o nico que emerge
diretamente da considerao de nosso assunto

referncia

72

John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

pela observao da variedade


e combinao de trabalhos
envolvidos em toda produo:
fonte fundamental da riqueza
das naes, a este trabalho
comum, a esta cooperao
natural que se verifica espontaneamente nas sociedades
humanas, Smith chama diviso do trabalho. Processo
amoral no cerne das economias industriais, a diviso do
trabalho segundo Smith retira
a responsabilidade individual
do trabalhador pelo produto;
parcelando a produo, reduz
o seu papel a operaes
especficas e repetidas, acelerando e tornando assim mais
eficiente o processo como um
todo. Contudo, como bem
nos mostra Hannah Arendt,
a gnese do conceito moderno passa pela distino fisiocrata entre trabalho produtivo
e trabalho improdutivo; pela
diferena entre trabalho qualificado e no-qualificado, um
pouco mais tarde; e por ltimo, sobrepondo-se a ambas,
pela diviso fundamental
entre trabalho manual e
intelectual. O alvo imediato de
Ruskin seriam os Princpios de
Economia Poltica (1848) de
John Stuart Mill, por ele
considerado o principal ensaio moderno sobre o assunto. (NT).
No Ingls de Ruskin, design
remete faculdade mental da
inveno na produo
artstica, por oposio
representao material da
idia como parte de sua
produo real, que ele viria a
explorar pouco depois em The
Elements of Drawing (1857)
e The Elements of Perspective (1859). Curiosamente, temos aqui uma distino
reminiscente ao conceito
renascentista de disegno ,
como aquilo que est presente no esprito ou que d
visibilidade a um ato de pensamento. A nossa palavra
desenho tambm sua
herdeira, assegura-nos o
dicionrio seiscentista do
Padre Raphael Bluteau. Tanto
que o pequeno tratado Da
Cincia do Desenho, escrito
por Francisco de Holanda em
1571, aborda precisamente
este desenho na ideia, na
deliberao secreta do entendimento : Desenho, e no
debuxo nem pintura (...):
antes determinar, inventar, ou
figurar, ou imaginar aquilo
que no , para que seja e
venha a ter ser. (apud,
Bueno, B. S., Desenho e

imediato; mas explicarei tambm, brevemente, o


sentido e a extenso do primeiro, reservando a

emprego de pedras preciosas pode realar-lhes o


esplendor; e j que talhadas tendo em vista um

abordagem do terceiro para outra ocasio.

nobre fim, tornam-se perfeitamente admissveis.

I. Nunca encorajar a fabricao de nada que no


seja necessrio e de cuja produo a Inveno no
tome parte;
Por exemplo: rosrios de vidro so completamente
inteis, e no h qualquer necessidade de desenho15 ou inteligncia para faz-los. Em primeiro
lugar, o vidro que as forma estirado em varetas,

mas a nossa preocupao imediata principalmente


com a segunda, que prescreve nunca exigir um
remate exato em uma obra que no conduza a um
nobre fim. Observem que no tenho considerado

que so em seguida talhadas, pelas mos do


homem, em fragmentos do tamanho de contas e
ento arredondadas nos fornos. Os homens que
cortam as varetas passam sentados todo o dia de

admirvel a rudeza ou qualquer outra imperfeio


do Gtico seno ali onde, sem ela, impossvel
obter-se algum desenho ou pensamento. Se voc
quiser conhecer o pensamento de um homem

trabalho, as suas mos vibrando, perptua e


primorosamente, em compassada apatia, as contas
caindo como granizo sob a sua vibrao. Nem eles
nem os homens que extraem as varetas ou fundem

inculto e spero, preciso que o faa de uma forma


spera e inculta; mas de um homem educado, que
sem esforo capaz de exprimir seus pensamentos
de uma forma elegante, voc dever aceitar a

os fragmentos tm a menor oportunidade de usar


qualquer faculdade humana; e por isto que cada
boa moa que adquire estes rosrios de vidro
envolve-se em um comrcio de escravos bem mais

expresso graciosa de bom grado. E receba seu


pensamento, sem, com isso, impor silncio ao
campons porque ele ignora a boa gramtica ou
voc ainda no o ensinou a sua prpria gramtica.

cruel que aquele que, durante tanto tempo, esforamo-nos em abolir.


Contudo, potes e taas de vidro podem se tornar o

Gramtica e refinamento so duas coisas boas, mas


antes deles preciso assegurar-se de algo ainda
melhor. Assim o na arte: desejamos nos grandes
mestres o remate delicado que eles sempre nos

objeto de invenes primorosas; e se ao adquirilos pagarmos por esta inveno, isto pela forma
bela, pela cor, pela gravao, e no apenas pelo
remate de execuo, estaremos prestando bom

ofereceram. Michelangelo, Leonardo, Phidias,


Perugino, Turner, todos arrematavam as suas obras
com o mais primoroso cuidado, o que sempre
contribuiu para a inteira realizao de seus nobres

servio humanidade.

fins. Mas homens inferiores a eles no so capazes


do mesmo acabamento, para o qual necessrio
pleno conhecimento, e por isso que devemos
receber os seus pensamentos da maneira como

XVIII. Assim tambm, no talhe de pedras preciosas, que de ordinrio requer muito pouco exer-

eles os so capazes de oferecer. Assim sendo, a


regra a seguir bastante simples: considere em
primeiro lugar a inveno e s em seguida a execuo, naquilo que ela pode ajudar a inveno,

15

r sco

3 2[2006

XIX. Talvez eu devesse insistir ainda mais na


demonstrao desta primeira lei por outro vis,

ccio das faculdades mentais: talvez algum tato e


julgamento para evitar as falhas, mas nada que
solicite a inteligncia. Por esta razo, qualquer
pessoa que use jias talhadas em funo de seu
valor apenas um condutor de escravos.
Mas o trabalho do ourives, e o design variado16 de
jias e adornos pode se tornar o objeto da mais
nobre inteligncia humana. Por conseguinte, o
dinheiro que se paga na aquisio de uma placa
bem burilada, de vasos preciosamente gravados,
camafeus ou esmaltes, til humanidade; o

isto , sem custar ao inventor qualquer esforo


doloroso, e nada alm disso. Acima de tudo, no
exija qualquer refinamento de execuo ali onde o
pensamento est ausente, pois isto trabalho de
escravo, sem qualquer compensao. Ao invs disso,
prefira o trabalho spero ao polimento cuidadoso,
em que apenas o propsito prtico atendido, e
nunca acredite ser possvel orgulhar-se daquilo que
se realiza base de pacincia e lixa.

referncia

73

John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

Desgnio in Oceanos , Lisboa, jan.2000, pp.45-6). Ao


que parece, a diluio da
palavra debuxo na histria
do vernculo ( dibujo, como
at hoje no espanhol) correspondeu promoo do sentido de desenho como representao por meio de linhas,
traos e sombras, correspondente ao drawing ingls,
sobre aquele sentido primeiro
de imaginao da forma. Em
sua edio de 1813, o dicionrio de Antnio de Moraes
Silva d como primeira acepo de desenho, a ideya,
ou traa, que o Pintor tem na
fantezia; e em seguida, o
debuxo della no papel.
Figuradamente: desenho
ideya, modelo, molde,
depois, empresa, projecto;
e por ltimo, designio, quer
dizer: desenho, intento,
teno, projecto, vistas (Silva, A. de M., Diccionario da
Lingua Portugueza , vol. 1,
Lisboa, Lacrdina, 1813). J
em 1873, Domingos Vieira
anunciaria uma inverso importante: Desenho. s.m. (a
mesma palavra que designio)
representao por meio do
lapis, da penna, do pincel.
Definio qual se seguiriam
as vrias modalidades de
desenho, crusado, desboo,
lavado, para bem adiante, e
- em sentido figurado - reaparecerem os sentidos de desgnio, inteno, propsito,
projecto. O mesmo com
relao ao verbo desenhar:
antes de tudo traar o
desenho dum objeto e por
ltimo, projectar, traar no
esprito, delinear, imaginar
(Vieira, Fr. D., Grande Diccionario Portuguez ou Thesouro
da Lngua Portugueza, vol. 2,
Porto, Editores Ernesto Chardron e Bartholomeu de Moraes, 1873). interessante
reconhecer o prestgio da
representao grfica em
relao idia mental da
coisa no Portugus ao final do
sculo XIX, ao mesmo tempo
em que se observa uma
tendncia para traduzir a
palavra design por projeto.
Seno anacrnica, o risco de
impreciso se entrev no seu
sutil deslizamento semntico
de idia adoptada e
escolhida que supe cousa
meditada para plano ou
disposio de meios para a
execuo de um desgnio. A
deciso sobre a melhor traduo da palavra design
talvez a mais difcil em portugus. Tendo em vista o uso
primitivo da palavra, absolu-

r sco

3 2[2006

XX. Citarei apenas um exemplo que mostrar ao


leitor o que eu quero dizer: a manufatura do vidro,

labuta manual uma degradao quando governada


pelo intelecto.

a que aludi acima. Nosso vidro moderno de uma


substncia maravilhosamente transparente, justo
em sua forma e exato em seu corte, e nos orgulhamos
disto. Deveramos nos envergonhar. O velho vidro

Em larga escala, e em trabalhos determinveis


rgua e compasso, com efeito possvel e necessrio

de Veneza era turvo, inexato em todas as suas formas


e, se muito, desajeitadamente cortado. Mas os velhos
venezianos com razo se orgulhavam dele. Pois h
esta diferena entre o trabalhador ingls e o veneziano: o primeiro apenas se preocupa em seguir
exatamente os seus padres, realizar curvas perfeitas
e bordas perfeitamente afiadas, tornando-se uma
simples mquina de arredondar curvas e afiar bordas.
J o velho veneziano em nada se importava com
que as suas bordas fossem afiadas ou no, mas
inventava um novo desenho para cada vidro que
produzia, jamais ornando uma ala ou um bico de
um vaso sem ali dispor uma nova fantasia. E por
conseguinte, apesar de haver vidros venezianos
bastante feios e desajeitados, quando feitos por
trabalhadores desajeitados e pouco inventivos, h
outros que so to encantadores em suas formas
que nenhum preo muito alto pelo que se paga
por eles, pois em nenhum deles jamais encontraremos a mesma forma repetida duas vezes. Portanto,
no se pode ter o remate e a forma variada ao
mesmo tempo. Se o trabalhador estiver pensando
em suas bordas, no poder pensar em seu desenho,
e se se aplicar ao desenho, no poder pensar em
suas bordas. A voc caber escolher se ir pagar
pela forma encantadora ou pelo remate perfeito, e
decidir ao mesmo tempo se do trabalhador ir fazer
um homem ou uma m.

XXI. Mas no, interrompe-me o leitor: se o


trabalhador desenha com beleza, por que mantlo na fornalha? Deixe-o ser levado embora e que
se torne um cavalheiro, que tenha um estdio e
nele desenhe o seu vidro, e eu farei com que este
seja soprado e cortado por trabalhadores comuns;
desse modo terei o meu desenho e tambm o meu
remate.
Toda idia como esta funda-se em duas suposies
equivocadas: a primeira, que os pensamentos de
um homem podem ser, ou devem ser executados
pelas mos de outro homem; a segunda, que a

que os pensamentos de um homem sejam efetuados pelo trabalho de outros. Foi neste sentido
que uma vez defini a melhor arquitetura como a
expresso do pensamento de um homem adulto
pelas mos de uma criana. Mas em pequena escala,
e em um desenho que no pode ser matematicamente definido, os pensamentos de um homem
jamais podem ser expressos por um outro: e a
diferena que existe entre o esprito do toque17
daquele que inventa e o do homem que obedece a
instrues , com freqncia, tudo o que diferencia
o trabalho artstico grandioso do comum. Deverei
me esforar em outra parte por mostrar quo larga
a separao entre a execuo original e a de
segunda-mo; propomos antes aqui salientar o
outro erro e mais fatal de desprezar a labuta manual
quando governada pelo intelecto; pois no menos
fatal o erro de desprez-la quando regulado pelo
intelecto, que valoriz-la em si mesma. Nos dias de
hoje, nos esforamos permanentemente em separar
os dois; queremos que um homem esteja sempre
pensando e outro sempre trabalhando; a um damos
o nome de cavalheiro, a outro, de mo-de-obra,
enquanto o trabalhador devia estar constantemente
pensando e o pensador constantemente trabalhando e ambos serem cavalheiros no melhor sentido
da palavra. Da forma como , so ambos intratveis;
um invejando, o outro desprezando o seu irmo; e
o grosso da sociedade composto de mrbidos
pensadores e trabalhadores miserveis. , portanto,
somente pelo labor que o pensamento pode se
tornar saudvel e somente pelo pensamento que
o labor pode se tornar feliz e os dois no podem
ser separados impunemente. Seria bom que todos
ns fssemos bons artesos de alguma espcie e
que a desonra da labuta manual fosse completamente abandonada de modo que, mesmo que se
persistisse uma aguda distino de raa entre nobres
e plebeus, entre esses ltimos no haveria uma
aguda distino de emprego, como entre os desocupados e os trabalhadores ou entre os de profisso
liberal e no liberal. Todas as profisses deveriam
ser liberais e deveria haver menos orgulho quanto
peculiaridade do emprego e mais quanto
excelncia em sua realizao. Mais ainda, em cada

referncia

74

John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

tamente decisivo para Ruskin


como forma de restabelecer
a dignidade da inveno no
espao da produo, alm do
que, ao que tudo indica, ainda
corrente quando da primeira
edio do segundo volume de
The Stones of Venice (1853),
e apesar de a forma original
inglesa ser hoje muito bem
estabelecida no vocabulrio
portugus do desenho industrial ou de objetos, optamos
por traduzir design diretamente por desenho, designer por desenhista, flexionando a forma verbal maneira de desenhar, ainda
que s vezes, quando necessrio, tenhamos preservado a
palavra original em ingls.
Um bom precedente, firmemente assentado na definio
primeira da palavra, revisada
sob a lgica do capital luz
das transformaes da produo artstica e arquitetnica
na modernidade o livro de
Srgio Ferro, O Canteiro e o
Desenho (So Paulo, Projeto,
1979). Quanto aos termos
draw, drawing, sketch,
sketcher, menos recorrentes,
adotamos formas mais convencionais como traar, traado, esboo, bosquejador.
Ver tambm a nota 33 abaixo
(NT).
16
The various designing, no
original (NT).

No original, spirit of touch


(NT).
17

Gloriosa exceo do primeiro perodo da Renascena, assim como Rafael e


Michelangelo, Leonardo teria
sido educado na antiga escola, seus mestres, quase to
grandes quanto eles, conheciam a verdadeira misso da
arte e a cumpriram; imbudos
do antigo e profundo esprito
religioso, eles o comunicaram
a seus discpulos, que, bebendo ao mesmo tempo das
vivas fontes do saber que
jorravam de todas as partes,
provocaram a admirao universal. John Ruskin, As
Pedras de Veneza, So Paulo,
Martins Fontes, 1992, p.134
(NT).
18

Muitas pessoas supem


que os mrmores de Elgin so
perfeitos. Nas suas partes
mais importantes, eles de fato
se aproximam da perfeio.
Mas apenas ali. Os drapejados so inacabados, o cabelo
e a l dos animais so inacabados e o baixo-relevo inteiro
do friso so asperamente
cortados (NA). Thomas Bruce
19

r sco

3 2[2006

uma das vrias profisses, nenhum mestre deveria


se orgulhar em demasia da realizao de seu mais

qualquer que seja ele, pode ser perfeito e a demanda


por perfeio sempre um sinal de equvoco a

pesado trabalho. O pintor deveria moer as suas


prprias cores; o arquiteto trabalhar no canteiro
de obras com os seus homens; o contra-mestre ser
ele mesmo um operrio mais habilidoso que

respeito dos fins da arte.

qualquer homem em seus moinhos; e a distino


entre um e outro homem seria apenas de experincia
e habilidade, sua autoridade e riqueza sendo obtidas natural e merecidamente.

XXIV. E isto por duas razes que se baseiam, ambas,


em leis eternas. A primeira, que nenhum grande
homem jamais termina o seu trabalho at que tenha
atingido o seu ponto de falncia; ou seja, que a
sua mente est sempre muito alm de seu poder
de execuo, e este aqui e ali recuar na tentativa

XXII. Eu me afastaria demais da matria em exame


se prosseguisse neste assunto interessante. Creio
que j se disse o bastante para mostrar ao leitor

de seguir aquela. Mais ainda, que ele s dar s


partes inferiores de seu trabalho a ateno inferior
que elas requerem; a sua grandeza fazendo com
que ele de tal modo se acostume ao sentimento

que a rudeza ou imperfeio que no princpio fez


do termo Gtico um termo de reprovao,
quando corretamente entendido, um dos mais
nobres caracteres da arquitetura crist, e no apenas

de insatisfao com o que faz de melhor que em


momentos de lassido ou irritao consigo mesmo,
no se importar que o espectador tambm esteja
insatisfeito. Creio que s houve um homem que

nobre mas essencial. O que parece ser um fantstico


paradoxo , no entanto, uma importantssima
verdade: nenhuma arquitetura pode ser verdadeiramente nobre se no for imperfeita. E isso facilmente

no admitiria esta necessidade e sempre lutou para


atingir a perfeio: Leonardo18. A finalidade de seu
vo esforo era tal que o levava simplesmente a
trabalhar dez anos em um quadro para depois

demonstrvel. Pois na medida em que o arquiteto,


que supomos capaz de fazer tudo com perfeio,
no pode executar o todo com as suas prprias
mos, ou bem haver de escravizar os seus trabalha-

abandon-lo inacabado. E, portanto, se tivermos


grandes homens como tenazes trabalhadores, ou
homens menores dando o melhor de si mesmos, o
trabalho ser imperfeito, no importando quo

dores velha moda grega, e atualmente inglesa, e


nivelar o seu trabalho s capacidades de um escravo,
o que degrad-lo; ou bem aceitar os seus trabalhadores tal qual os encontra, deixando-os revelar as

belo que ele possa ser. Pois nenhum trabalho


humano, a no ser o mau trabalho, sua maneira
ruim, pode ser perfeito19.

suas fraquezas ao mesmo tempo que sua fora, o


que provar a imperfeio do gtico, mas enobrecer
o trabalho tanto quanto o intelecto da poca o
permite.

XXV. A segunda razo que a imperfeio de


certo modo essencial a tudo o que sabemos da
vida; o sinal de vida em um corpo mortal, isto ,
de um estado de progresso e mudana. Nada do
que vivo ou pode ser rigidamente perfeito; parte

XXIII. Mas o princpio pode ser exposto de maneira


ainda mais abrangente. Eu confinei a sua ilustrao
arquitetura, mas no deverei firm-lo como
verdade apenas para a arquitetura. At aqui utilizei

est decaindo, parte nascendo. A flor de dedaleira


tera parte em boto, tera parte j morta, tera
parte em plena flor - um tipo de vida deste mundo.
E em todas as coisas que vivem, h certas irregula-

as palavras imperfeito e perfeito para distinguir,


to somente, o trabalho grosseiramente inbil do
trabalho executado com preciso e cincia regulares;
e tenho pleiteado que qualquer grau de inabilidade

ridades e deficincias que no so apenas sinais


de vida, mas fontes de beleza. Em nenhum rosto
humano as linhas de ambas as faces so exatamente
as mesmas, nenhuma folha perfeita em seus

deveria ser admitido na medida em que s assim a


mente do trabalhador teria espao para se exprimir.
Mas falando com exatido, nenhum bom trabalho,

lbulos, nenhum galho em sua simetria. Todos


admitem irregularidade medida que supem
mudana; e banir a imperfeio destruir a ex-

referncia

75

John Ruskin. Selvatiqueza (excerto de A Natureza do Gtico)

(1761-1841), stimo Conde


de Elgin, na Esccia, autor do
Memorandum on the Subject
of the Earl of Elgins Pursuits
in Greece (1816), notabilizouse pelas colees de antiguidades gregas recolhidas em
campo. Byron chamou-o de o
elginizador pelos saques
autorizados que empreendeu
sobre as runas de Atenas a
partir de 1803. Em 1816,
vendeu a sua coleo particular ao Museu Britnico,
inclusive os famosos mrmores de Elgin, fragmentos
principais do Parthenon ateniense (NT).

r sco

3 2[2006

presso, impedir a manifestao, paralisar a vitalidade. Se todas as coisas so literalmente melhores,

nascentista: que a primeira causa de decadncia


das artes na Europa foi um implacvel requisito de

mais encantadoras e mais amadas por suas imperfeies divinamente estabelecidas, a lei da vida
humana deve ser o Esforo, e a lei do julgamento
humano, a Misericrdia.

perfeio, to incapaz de ser silenciado por venerao


grandeza, quanto suavizado no perdo da simplicidade.

Ento aceite como uma lei universal que nem a


arquitetura nem qualquer outra grande obra humana possam ser boas a no ser que sejam imperfeitas;
e estejamos preparados para este outro fato estranho que haveremos de discernir com clareza
medida que nos aproximarmos do perodo re-

At aqui, ento, acerca da Rudeza ou Selvatiqueza,


que o primeiro elemento mental da arquitetura
gtica. tambm um elemento de muitas outras
arquiteturas saudveis como a bizantina e a romnica; mas o verdadeiro gtico no pode existir
sem ele.

referncia

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