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Por que razo Walter Gropius, fundador da icnica escola Bauhaus,

reconhece em Frei Otto o herdeiro legtimo da tradio da arquitetura


moderna (como relata no livro Frei Otto - Conversaes) ? Rapidamente
podemos ver que esta filiao no se d com base em simples
semelhanas formais. O que ligaria ento um arquiteto que constri
tendas flexveis com formas curvas e muitas vezes complexas ao
expoente do primeiro modernismo com suas linhas discretas de angulo
reto de ao e concreto?
Se h um princpio original da arquitetura moderna, ele pode ser
sintetizado na busca por uma construo racional -ligada aos
desenvolvimentos tcnicos e cientficos contemporneos- na qual a forma
se liberte das exigncias da tradio e de qualquer representao
simblica, e assim faa nascer uma linguagem universal onde a forma
reflete a funo da construo, como uma arquitetura que se baseia na
qualidade fsica e natural intrnseca aos materiais e da tcnica, em
oposio representaes artificiais. Se no h, portanto, uma conexo
formal aparente, sem dvida estes arquitetos partilham, em sua obra
terica e construda, os fundamentos estticos fundamentais da
arquitetura moderna.
Podemos delimitar melhor a herana atvica sintetizada na obra de Frei
Otto com a postura agressivamente crtica do arquiteto cultura
arquitetnica contempornea como relata Winfried Nerdinger no livro Frei
Otto Complete Works - Lightwheight Construction Natural Design. J no
incio de sua carreira, nos anos 50, o arquiteto sente a evidente crise da
arquitetura moderna, que se transformou da experimentao vanguardista
de seus primeiros tempos a uma alienada cpia de formas que perdeu seu
sentido original e virou um estilo moderno to decorativo (no sentido
etimolgico e no necessariamente pejorativo da palavra) como qualquer
outro estilo. Frei Otto afirma consistentemente no sentido oposto, uma
arquitetura leve e iconoclstica, leve tanto fsica como simblicamente,
despida de qualquer narcisismo, nascida das possibilidades formais
infinitas inerentes natureza e no de caprichos egostas do homem.
A busca do arquiteto por estruturas leves revela o intento de sua
arquitetura. Convocado pelo exrcito Nazista para a guerra quando ainda
estava na faculdade de engenharia, a gerao de Otto viveu o trauma
histrico da Alemanha nazista. Em suas palavras Ver uma cidade em
chamas um difcil ano de graduao para um estudante de arquitetura..
O prprio arquiteto expe que seus edifcios leves e efmeros so uma
contraposio e vontade de redeno da arquitetura nazista pesada e
permanente com sua arrogante afirmao de poder.
As estruturas leves, justamente por sua reduzida massa, ou seja,
economia de material extrema, refletem necessariamente as formas como
esta massa pode fisicamente se sustentar no espao da maneira mais
econmica. Este processo leva o arquiteto ao estudo das estruturas na
natureza, que tem um principio bsico de economia regendo suas
construes, dos processos fsicos, das superfcies mnimas das bolhas de
sabo, a criao de modelos estruturais que permitem no criar, mas
encontrar formas desconhecidas e radicais para os edifcios. Sua
arquitetura expressa a prpria busca pela forma natural, a humildade

cientfica da experimentao sistemtica, a ambio por uma


modernidade redentora.

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