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Incerteza de

Medio
Por Gilberto Carlos Fidlis

A palavra incerteza quando utilizada no


nosso dia a dia no nos deixa muito
confortveis. Transmite uma sensao
de insegurana.
No entanto, quando utilizada tecnicamente, ela tem um significado diferente.
O que Incerteza de Medio?
A incerteza de uma medio no outra coisa seno a sua qualidade. a dvida que
existe sobre o resultado de qualquer medio. Em metrologia, conhecer a incerteza de
medio nos d segurana. Ficamos inseguros sobre a qualidade do resultado quando
no a conhecemos. Um resultado sem incerteza vago.
A definio de incerteza de medio,
segundo o Vocabulrio Internacional de
Metrologia VIM, item 3.9 apresentada
ao lado.

Incerteza de Medio
Parmetro, associado ao resultado de uma
medio, que caracteriza a disperso dos
valores que podem ser fundamentalmente
atribudos a um mensurando.

Gostaramos de chamar a ateno que o resultado de uma medio, calibrao ou ensaio


somente considerado completo se a incerteza de medio estiver informada. No
considerado resultado de uma medio se um relatrio de medio informar que a
temperatura do laboratrio 23,5C. Por outro lado, se for reportado o valor
(23,50,5)C temos aqui um resultado de uma medio. O que muda entre uma
informao e outra? A segurana da informao. Se o que dispomos que a temperatura
23,5C provavelmente um metrologista experiente ir perguntar: qual a dvida que
temos nessa informao? A nica resposta que podemos dar que no sabemos. No
caso do conhecimento da incerteza associada ao resultado, podemos concluir que a
temperatura da sala est entre 23,0 e 24,0C. verdade que no conhecemos o valor da
temperatura, mas sabemos com uma certa segurana que ela no fica fora dos limites
23,0 e 24,0C.
Como Caracterizar a Incerteza de Medio
Dois valores so necessrios para caracterizar uma incerteza. Um o intervalo. O outro
o nvel de confiana ou probabilidade de abrangncia, que estabelece o quo seguro
estamos de que o valor verdadeiro est neste intervalo.
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Exemplo.: Temperatura = (23,50,5)C com probabilidade de abrangncia de 95%. O


intervalo o valor da incerteza propriamente dito, neste caso, 0,5C.
Como interpretar o resultado da medio acima? A temperatura exata no conhecida.
Podemos afirmar com 95% de probabilidade que a temperatura do laboratrio est
entre 23,0 a 24,0C. Ainda existe aproximadamente 5% de probabilidade de que a
temperatura esteja fora destes limites.
Duas observaes importantes: o intervalo que define a incerteza sempre simtrico e a
incerteza de medio deve sempre ser acompanhada da probabilidade de abrangncia.
Sem esta ltima, o resultado fica ambguo.
Qual a Origem da Incerteza de Medio
Nenhuma medio perfeita. Afinal, os padres e instrumentos de medio no so
perfeitos. Alm disso, durante a realizao de uma medio, comum haver variao de
temperatura, umidade e presso atmosfrica, vibrao no piso e oscilao na tenso de
alimentao da rede eltrica. Igualmente, o procedimento de medio no perfeito e
ns, executantes das medies, no conseguimos realizar as medies sempre da mesma
forma. A figura 1 mostra algumas das principais fontes de incerteza.

Figura 1. As principais fontes de incerteza de medio.

Medies repetidas apresentam variaes nos resultados devido a estes fatores


aleatrios. Outras fontes de incerteza devem-se s imperfeies nas correes realizados
nas medies devido aos efeitos sistemticos. Uma correo devido temperatura nunca
perfeita, da mesma forma que a correo devido a tendncia do instrumento de
medio no o .

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Por que a Incerteza de Medio Importante?


Como mencionando anteriormente a incerteza uma indicao quantitativa da
qualidade de um resultado. Ela nos ajuda a responder a questo: quo bem o resultado
da nossa medio representa o valor da grandeza medida? Ela permite o usurio avaliar
a confiabilidade do resultado, por exemplo na comparao de resultados de diferentes
laboratrios em comparaes interlaboratoriais.
Freqentemente o resultado de uma medio comparado com um valor definido de
uma especificao tcnica ou tolerncia de um processo. Conforme a NBR ISO/IEC
17025 uma declarao de conformidade deve sempre levar em conta a incerteza de
medio do resultado.
Analisaremos o caso de um laboratrio de calibrao de instrumentos de medio de
grandezas eltricas. Normalmente estes laboratrios especificam a condio ambiental
de temperatura, geralmente documentada em procedimento, como sendo (232)C.
Perceba que o valor da temperatura, segundo a especificao do laboratrio, pode
variar entre 21 e 25C. Se a temperatura estiver dentro destes limites o laboratrio pode
afirmar que a temperatura ambiente est conforme a
especificao. Para avaliar a conformidade da temperatura ambiente em relao
especificao, medies devem ser realizadas. Na figura 2 temos 3 situaes diferentes.
No caso (a) o resultado da medio foi de (23,50,5)C e est totalmente dentro da
tolerncia especificada definida pelo limite mnimo (21C) e pelo limite mximo
(25C). O resultado da medio est representado graficamente na cor azul e os limites
de tolerncia em preto. Este o caso em que existe atendimento a especificao. A
situao (b) aponta para um caso interessante. O resultado da medio, (21,20,5)C
no est completamente dentro da tolerncia e, portanto, no podemos concluir que
realmente a temperatura ambiente est conforme. Veja que, se a incerteza do resultado
da medio no fosse considerada, a concluso seria de declarar a conformidade j que
o valor 21,2C est dentro da tolerncia. O caso (c) aquele onde no existe
atendimento da especificao pois todo o resultado da medio ultrapassa o limite
superior de 25C.
Quando a incerteza no levada em considerao ou se ela for demasiadamente grande
comparativamente tolerncia, grande a chance de erros de declarao de no
conformidades acontecerem, aprovando-se resultados quando na verdade deveriam ser
rejeitados, como o caso (b) apresentado na figura 2, ou rejeitando-se resultados que na
verdade seriam bons.

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Figura 2. A importncia da incerteza de medio na avaliao de conformidade.

Documentos de Referncia para a Avaliao da Incerteza de Medio


At 1992 alguns laboratrios tinham frmulas mgicas de avaliao de incerteza. Outros
nada avaliavam. Visando uma padronizao, a ISO e renomadas organizaes
internacionais publicaram o Guia para a Expresso da Incerteza de Medio,
conhecido popularmente como ISO GUM.
Apesar de ter sido o playground de muitos estatsticos e metrologistas empolgados com
a metodologia padronizada, o GUM ganhou adeptos no mundo inteiro, apesar de no ser
um documento normativo. A metodologia boa mas o documento um convite ao sono
pois didaticamente terrvel e cheio de exemplos puramente cientficos. possvel
comprar o GUM, verso em Portugus, no site do Inmetro.
O Inmetro disponibiliza gratuitamente no seu site a verso brasileira do documento de
referncia EA-4/02 Expresso da Incerteza de Medio na Calibrao.
Na rea qumica destaca-se o documento do EURACHEM/CITAC Determinando a
Incerteza na Medio Analtica, que bom para avaliar a incerteza quando temos casos
de medio indireta, ou seja, aqueles em que o valor do mensurando determinado
atravs do uso de expresses matemticas. Deixa a desejar com relao avaliao de
incerteza em medies diretas, aqueles casos em que o valor do mensurando medido
diretamente por um instrumento de medio, como por exemplo a medio de uma
massa com uma balana, a medio da temperatura do ar com um termmetro, entre
outros. O documento pode ser baixado diretamente da internet. O guia do EURACHEM
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muito mais amigvel que os dois citados anteriormente pela sua boa forma didtica de
apresentar os conceitos e os exemplos.
A metodologia de avaliao de incerteza tem basicamente dois pontos chaves. Primeiro
a pessoa que avalia a incerteza de medio de um determinado processo de medio,
calibrao e ensaio dever conhecer em detalhes como o trabalho realizado. A
experincia neste caso fundamental para que o executante possa enxergar as
componentes de incerteza presentes. Portanto o primeiro passo fundamental avaliar o
processo e definir quais so as componentes de incerteza. O esquecimento de uma
componente fundamental pode colocar todo o trabalho a deriva e inviabilizar
completamente o resultado da medio. Recomenda-se que nesta etapa sejam realizadas
discusses envolvendo especialistas ou outras pessoas com reconhecida competncia no
servio que se deseja avaliar a incerteza. O segundo aspecto primordial o domnio da
metodologia de avaliao de incerteza. Conhecer e entender primeiro a metodologia
fundamental para o uso ou o desenvolvimento de softwares para desempenhar essa
atividade. A experincia tem revelado que muitas empresas investem na compra de
softwares de avaliao de incerteza. Nada contra, muito pelo contrrio pois a economia
de tempo grande. Infelizmente, percebe-se a falta de conhecimento para alimentar
esses softwares e o resultado final catastrfico.

Gilberto Carlos Fidlis Gerente de Capacitao do Departamento de Capacitao em


Metrologia e Qualidade do Centro de Educao, Consultoria e Treinamento CECT e
Gerente da Redao da Revista Metrologia e Qualidade (gcfidelis@cect.com.br)

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