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a n ton

t c h k hov
A estepe
(Histria de uma viagem)
Traduo e introduo de

rubens figueiredo

Copyright 2015 by Rubens Figueiredo


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua
Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
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ttulo original

preparao
Fabricio Waltrick
reviso
Mrcia Moura
Carmen T. S. Costa

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Tchkhov, Anton, 18601904.
A estepe: (Histria de uma viagem) / Anton Tchkhov;
traduo e introduo de Rubens Figueiredo. 1a ed. So
Paulo: Penguin Classics Companhia das Letras, 2015.
Ttulo original:
isbn 978 85 82850183
1. Fico russa 1. Figueiredo, Rubens. ii. Ttulo
iii. Ttulo: Histria de uma viagem.

15 03250

cdd891.7
ndice para catlogo sistemtico:
1. Romance: Literatura russa 891.7

[2015]
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Sumrio

Introduo Rubens Figueiredo


A ESTEPE (Histria de uma viagem)

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Certa manh de julho, bem cedo, uma charrete sem molas e desmantelada, uma dessas charretes antediluvianas
em que hoje em dia, na Rssia, apenas viajam caixeiros
viajantes, boiadeiros e sacerdotes pobres, partiu de N.,
principal distrito da provncia de Z., e seguiu com muito barulho pela estrada postal. Chocalhava e guinchava
ao menor movimento; a isso fazia eco em tom sombrio
o balde pendurado na traseira e s por aqueles sons e
pelos deplorveis farrapos de couro que sacudiam sobre
seu corpo descascado, era possvel avaliar como estava
obsoleta e pronta para virar sucata.
Na charrete viajavam dois moradores de N.: o comerciante Ivan Ivnitch Kuzmitchv, de barba raspada, culos
e chapu de palha, que mais parecia um funcionrio pblico do que um comerciante, e o padre Khristofor Siriski,
prior da igreja de So Nicolau em N., velhinho mido, de
cabelo comprido, cafet cinzento feito de lona, cartola de
aba larga e uma faixa na cintura, bordada e colorida. O
primeiro pensava em alguma coisa, muito concentrado,
e balanava a cabea para espantar a sonolncia; no rosto, a habitual secura de homem de negcios lutava com a
benevolncia de algum que tinha acabado de se despedir
dos parentes e bebido bastante; o outro, admirado, contemplava o mundo de Deus com olhos midos e sorria to
largo, que o sorriso parecia alcanar as abas da cartola; o

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rosto estava vermelho e parecia congelado. Os dois, tanto Kuzmitchv como o padre Khristofor, iam vender l.
Ao se despedirem dos familiares, tinham se fartado de comer roscas com creme de leite e, apesar de ainda ser muito
cedo, tinham tomado um trago O estado de esprito de
ambos era excelente.
Alm das duas pessoas descritas e do cocheiro Deniska,
que aoitava incansvel a parelha de geis cavalinhos baios,
na charrete viajava mais um passageiro um menino de
uns nove anos, com o rosto queimado de sol e molhado de
lgrimas. Era Iegruchka, sobrinho de Kuzmitchv. Com a
autorizao do tio e a bno do padre Khristofor, estava
indo estudar no ginsio. Sua me, Olga Ivnovna, viva
de um secretrio colegiado* e irm de Kuzmitchv, amava
pessoas cultas e da alta sociedade, e havia implorado ao
irmo, de partida numa viagem para vender l, que levasse
Iegruchka e o matriculasse na escola; e agora, o menino,
sem entender para onde e por que viajava, estava sentado
na boleia da charrete ao lado de Deniska, segurando no
cotovelo do cocheiro para no cair e sacudindo como uma
chaleira no fogo aceso. Com a velocidade da charrete, sua
camisa vermelha inflava nas costas como um balo e seu
novo chapu de cocheiro, com uma pena de pavo, toda
hora escorregava para a nuca. Ele se sentia extremamente
infeliz e tinha vontade de chorar.
Quando a charrete passou pela priso, Iegruchka lanou um olhar para as sentinelas, que andavam devagar
perto do muro branco e alto, para as janelas pequenas e
gradeadas, para a cruz que cintilava no telhado, e lembrou
que uma semana antes, no dia da Me de Deus de Kazan,**
*Dcimo escalo na hierarquia do funcionalismo pblico.
Equivalia a tenente, na hierarquia militar. (n.t.)
**21 de julho, no calendrio gregoriano. Festa que celebra um
milagre atribudo ao cone da Me de Deus de Kazan, de 1579.
(n.t.)

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ele tinha ido com a me igreja da priso para comemorar


o dia santo; e antes disso, na Pscoa, fora priso com a
cozinheira Liudmila e com Deniska e levara kulitch, ovos,
pirg* e carne assada; os presos agradeceram, fizeram o sinal da cruz e um deles deu de presente a Iegruchka botes
de lata feitos mo.
O menino observava aqueles lugares conhecidos, enquanto a deplorvel charrete corria e deixava tudo para
trs. Depois da priso, num lampejo, surgiram as negras e
enfumaadas forjas, depois o cemitrio verde e acolhedor,
cercado por um muro de seixos; por trs do muro, as cruzes brancas e os mausolus espiavam alegres, escondidos
no meio da folhagem das cerejeiras, que vistas de longe pareciam manchas brancas. Iegruchka lembrou que, quando
a cerejeira floresce, aquelas manchas brancas se misturam
com as flores da rvore num mar branco; e quando as cerejas amadurecem, as cruzes e os mausolus brancos ficam
semeados de pontos vermelhos como sangue. Do outro
lado do muro, sob as cerejeiras, dormiam dia e noite o pai
e a av de Iegruchka, Zinaida Danlovna. Quando a av
morreu, a puseram num caixo comprido, estreito, e cobriram seus olhos com duas moedas de cinco copeques,
pois eles no queriam se manter fechados. At morrer, ela
foi muito ativa, sempre trazia da feira roscas cobertas com
sementes de papoula, mas agora ela dormia, dormia
E depois do cemitrio, fumegavam as fbricas de tijolos.
A fumaa grossa, preta, vinha em grandes rolos por debaixo dos compridos telhados de juncos, como que achatados
contra a terra, e subia preguiosamente. Acima das fbricas e do cemitrio, o cu estava escuro e as sombras dos
grandes rolos de fumaa rastejavam pelo campo e pela cidade. Na fumaa em torno dos telhados, pessoas e cavalos
se movimentavam, cobertos por uma poeira vermelha
*Kulitch uma espcie de brioche tpico da Pscoa. Pirg um
pastelo ou torta. (n.t.)

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Depois das fbricas, a cidade terminava e comeava o


campo. Iegruchka olhou para a cidade pela ltima vez,
apertou o rosto no cotovelo de Deniska e chorou amargamente
Puxa, ainda no cansou de mugir, seu choro?
disse Kuzmitchv. O patife est babando de novo! Se
no quer ir, fique. Ningum est forando voc!
Calma, calma, irmo Iegor, est tudo bem balbuciou apressadamente o padre Khristofor. Est tudo
bem, irmo Confie em Deus Voc no est indo para
algo ruim, mas para algo bom. O estudo, como dizem, a
luz e a ignorncia, as trevas a pura verdade.
Quer voltar? perguntou Kuzmitchv.
Que quero respondeu Iegruchka, soluando.
Seria bom mesmo se voc voltasse. No final das contas, est viajando toa. Tanto movimento e nem se sabe
para qu.
Calma, calma, irmo continuou o padre Khristofor. Confie em Deus Lomonssov* tambm partiu
assim, com os pescadores, e acabou virando um homem famoso em toda a Europa. O saber, assimilado f, d frutos
agradveis a Deus. Como dizemos na prece? Para a glria
do Criador, para o consolo de nossos pais, para o benefcio
da Igreja e da ptria isso.
Os benefcios podem variar disse Kuzmitchv,
acendendo um charuto barato. Tem gente que estuda
vinte anos e no tira nenhum proveito disso.
Acontece.
Tem gente que tira algum benefcio do estudo e tem
outros que s confundem a cabea. Minha irm, que no
entende nada, quer bancar a refinada e fazer de Iegruchka
um sbio, s que ela no entende que eu, com meus negcios, podia dar a Iegruchka uma vida feliz para sempre.
*Mikhail Vasslievitch Lomonssov (1711-65). Fsico, qumico,
poeta e gramtico russo. (n.t.)

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Garanto uma coisa a voc: se todo mundo quisesse estudar, ser sbio e ilustre, ningum ia trabalhar no comrcio
nem plantar trigo. Todo mundo ia morrer de fome.
Mas se todo mundo fosse trabalhar no comrcio e
plantar trigo, ningum ia buscar o conhecimento.
E achando que ambos tinham dito algo convincente
e sensato, Kuzmitchv e o padre Khristofor fizeram cara
sria e pigarrearam ao mesmo tempo. Deniska, que tinha
escutado a conversa sem entender nada, sacudiu a cabea
e, levantando-se, chicoteou os dois cavalos. Houve um silncio.
Enquanto isso, diante dos olhos dos viajantes, se alastrava a plancie vasta, infinita, cortada por uma cadeia de
colinas. Comprimindo-se e espreitando umas por trs das
outras, essas colinas se fundiam numa ondulao que se
estendia direita, da estrada at o horizonte, e desaparecia
na vastido lils; a gente anda, anda e no consegue distinguir onde ela comea e onde acaba O sol j espiava
atrs da cidade e, calmo, sem alarde, dava incio a seus
trabalhos. Primeiro, uma faixa larga amarelo-clara rastejou bem distante, onde o cu ia ao encontro da terra, perto
de pequenos kurgan* e de um moinho de vento, que visto
de longe parecia um homenzinho abanando os braos. Um
minuto depois, uma faixa igual brilhou um pouco mais
perto, se arrastou para a direita e ganhou as colinas. Alguma coisa quente roou as costas de Iegruchka, uma faixa
de luz, que se aproximou sorrateira por trs, esgueirou-se
entre a charrete e os cavalos, disparou ao encontro de outras faixas e, de repente, toda a vasta estepe se desfez da
penumbra, sorriu e brilhou com o orvalho.
O centeio ceifado, as ervas daninhas, as eufrbias, o
*Um kurgan um pequeno monte de terra que recobre um tmulo, seja individual ou coletivo. Os mais antigos datam aproximadamente de 10 000 a.c., e os mais novos so do sculo 10.
So numerosos na Rssia. (n.t.)

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cnhamo tudo um pouco pardo, avermelhado e meio


morto por causa do calor escaldante, agora reaparecia molhado pelo orvalho e acariciado pelo sol, se reanimando
para florescer novamente. Acima da estrada, quero-queros
voavam com gritos alegres, esquilos chamavam uns aos
outros no capim, abibes choravam em algum lugar mais ao
longe, esquerda. Assustado pela charrete, um bando de
perdizes bateu asas e, com seu trrr suave, voou rumo s
colinas. Gafanhotos, grilos, cigarras e besouros se agarravam ao capim, chiando sua montona msica.
Mas depois de um tempo, o orvalho evaporou, o ar estagnou e a estepe iludida retomou seu aspecto tristonho
de julho. O capim curvou-se abatido, a vida murchou. As
colinas chamuscadas, verde-pardacentas, violetas ao longe,
com seus matizes serenos como sombras, a plancie com
sua vastido nublada e, aberto sobre elas, o cu, que na estepe, onde no h florestas nem montanhas altas, aparenta
terrvel profundidade e transparncia, pareciam agora infinitos e entorpecidos de tdio
Que abafamento e que melancolia! A charrete corre e
Iegruchka v sempre a mesma coisa o cu, a plancie,
as colinas No capim, a msica silenciou. Os quero-queros voaram longe, as perdizes sumiram. Acima do capim
desbotado, gralhas revoam sem ter o que fazer; todas se
parecem e tornam a estepe ainda mais montona.
Um falco paira bem prximo ao solo, batendo as asas
com suavidade, e de repente para no ar, como se pensasse
no tdio da vida, depois sacode as asas e dispara como uma
flecha sobre a estepe, e no se entende por que faz assim e
o que quer com isso. E ao longe, o moinho roda suas ps
Para quebrar a monotonia, um crnio branco ou um
seixo lampeja no meio das ervas daninhas; por um instante, surge uma mulher de pedra* ou um salgueiro seco com
*Referncia aos monumentos milenares esculpidos em pedra
junto aos kurgni (ver na pg. 19). (n.t.)

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um corvo azul no galho mais alto, ou um esquilo cruza a


estrada correndo, e de novo as ervas daninhas, as colinas,
as gralhas passam ligeiro diante dos olhos
Mas, graas a Deus, l vem uma carroa em sentido
contrrio, carregada de feixes de feno. Bem no alto dela,
viaja deitada uma menina. Sonolenta, entorpecida pelo
calor, levanta a cabea e observa os viajantes. Deniska a
olha de boca aberta, os cavalos esticam os focinhos para
os feixes, a charrete range, resvala na carroa e as pontinhas do feno, como uma vassoura, raspam na cartola do
padre Khristofor.
Ei, tem gente viajando aqui, sua gorducha! gritou
Deniska. Puxa, que cara mais inchada, parece que foi
picada por uma abelha!
A menina sorri cheia de sono, mexe um pouco os lbios
e deita-se de novo Ento surge um choupo solitrio no
alto de uma colina; quem o plantou e para que est ali,
s Deus sabe. difcil desviar os olhos de sua figura formosa e de sua roupa verde. Ser feliz essa bela criatura?
No vero, o calor abrasador; no inverno, o frio cortante e
a nevasca; no outono, as noites terrveis, quando s se v
escurido e no se ouve nada, exceto o vento que uiva feroz
e agreste; e sobretudo, essa solido, a vida toda nessa solido Depois do choupo, se estende a faixa de um trigal,
como um tapete verde-claro, desde o topo de uma colina
at a beira da estrada. Na colina, o trigo j foi ceifado e
reunido em medas, enquanto mais abaixo tinham apenas
comeado a cort-lo Seis ceifadores estavam lado a lado
e brandiam as gadanhas, que cintilavam alegres e emitiam
um assovio em unssono: Vjji, vjji!. Pelos movimentos
das mulheres que amarravam os feixes, pelos rostos dos
ceifadores, pelo brilho das gadanhas, via-se que o calor ardia e sufocava. Um cachorro preto com a lngua de fora
correu dos ceifadores na direo da charrete, na certa com
a inteno de latir, mas parou no meio do caminho e olhou
com indiferena para Deniska, que o ameaou com o chi-

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cote: est calor demais para latir! Uma mulher se levantou,


escorou com as mos as costas exaustas e cravou os olhos
na camisa vermelha de Iegruchka. Ou porque a colorao vermelha lhe agradasse, ou porque se lembrasse dos
prprios filhos, ficou parada muito tempo, olhando para a
charrete que se afastava
E o trigal logo ficou para trs. De novo se estendiam a
plancie esturricada, as colinas pardacentas, o cu abrasador, de novo um falco planava veloz acima da terra. Ao
longe, como antes, rodavam as ps do moinho, que continuava a lembrar um homenzinho abanando os braos.
Olh-lo havia se tornado maante: parecia que nunca iam
chegar l e que ele se afastava ligeiro da charrete.
O padre Khristofor e Kuzmitchv estavam calados.
Deniska fustigava os cavalos e gritava. Iegruchka no
chorava mais, olhava com indiferena para os lados. O
calor forte e o tdio da estepe haviam deixado o menino
cansado. Ele tinha a impresso de que estava viajando e
sacudindo por muito tempo, de que por muito tempo o
sol cozinhava suas costas. Ainda no tinham percorrido
dez verstas* e ele j pensava: Est na hora de descansar!. Pouco a pouco, a benevolncia havia abandonado
o rosto do tio e restara apenas a secura, que conferiam
face barbeada, magra, uma expresso implacvel de
inquisidor, sobretudo com os culos, o nariz e as suas
cobertos de poeira. J o padre Khristofor no parava de
olhar com admirao para o mundo de Deus e sorrir. Calado, pensava em algo bonito e alegre, e, em seu rosto, um
sorriso bondoso, benevolente se fixara. Parecia que, sob
o efeito do calor, o pensamento bonito, alegre havia se
solidificado em seu crebro
Mas ento, Deniska: vamos alcanar os comboios
ainda hoje? perguntou Kuzmitchv.
*Antiga medida russa. Uma versta equivale a 10,6 quilmetros. (n.t.)

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Deniska deu uma olhada para o cu, se levantou, fustigou os cavalos e depois respondeu:
noite, se Deus quiser, chegamos l
Ouviram-se latidos. De repente, como se saltasse de
uma emboscada, uma matilha de seis enormes ces pastores da estepe se atirou contra a charrete, com ladridos
e uivos ferozes. Focinhos peludos como aranhas, olhos
vermelhos de raiva, todos cercaram a charrete com uma
ferocidade fora do comum e, se empurrando enciumados,
erguiam rugidos roucos. Sentiam um dio terrvel e pareciam prontos para fazer em frangalhos os cavalos, a charrete, as pessoas Deniska, que gostava de atiar e de dar
chicotadas, ficou animado com o incidente; conferindo
ao rosto uma expresso malvada, curvou-se para a frente
e bateu nos ces com o chicote. Os cachorros rosnaram
com mais fora ainda, os cavalos arrancaram a galope.
Iegruchka, que se agarrava com esforo boleia, entendeu, ao ver os dentes e os olhos dos cachorros, que, se cas
se, seria despedaado pelos ces no mesmo instante, mas
no sentia medo; olhava-os com a mesma cara maldosa de
Deniska e lamentava no ter tambm um chicote nas mos.
A charrete alcanou um rebanho de ovelhas.
Pare! gritou Kuzmitchv. Freie!
Deniska inclinou o tronco todo para trs e deteve os
cavalos. A charrete parou.
Venha c! gritou Kuzmitchv para o pastor.
Mande esses cachorros desgraados pararem de latir!
O velho pastor, descalo e vestido em farrapos, com
um gorro de inverno na cabea, uma bolsa imunda pendurada na altura do quadril e um longo cajado uma
perfeita figura do Velho Testamento , silenciou os ces,
tirou o gorro e se aproximou da charrete. Na outra ponta
do rebanho, uma idntica figura tambm sada do Velho
Testamento aguardava de p, sem se mexer, e olhava com
indiferena para os viajantes.
De quem esse rebanho? perguntou Kuzmitchv.

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De Varlmov! respondeu o velho em voz bem alta.


De Varlmov! repetiu o pastor que estava na outra ponta do rebanho.
E o Varlmov passou por aqui ontem ou no passou?
No, nadinha O feitor dele veio aqui, foi isso
Toque os cavalos!
A charrete avanou sacolejando e os pastores ficaram
para trs com seus ces raivosos. Iegruchka, de m vontade, olhou para a frente, para a vastido lils, e comeou
a ter a impresso de que o moinho, cujas ps giravam, estava mais perto. Ficava cada vez maior, parecia imenso, j
sendo possvel distinguir suas duas ps. Uma era velha, remendada, a outra fora feita pouco tempo antes, de madeira
nova, e reluzia ao sol.
A charrete seguia em linha reta, mas o moinho, por algum motivo, comeou a fugir para a esquerda. Andavam,
andavam e o moinho sempre zarpando para a esquerda,
mas sem sumir de vista.
Que belo moinho Boltva construiu para o filho!
observou Deniska.
O gozado que a gente no v a fazenda onde fica
o moinho.
Est l, depois do canal.
Logo surgiu a fazenda de Boltva, mas o moinho no
ficava para trs, no passava, olhava para Iegruchka com
sua p reluzente e rodava. Que feiticeiro!

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