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POLTICA, HISTRIA, HISTORIOGRAFIA: ASPECTOS DA

TEORIA DE JOHN G. A. POCOCK

Thiago Rodrigo Nappi


Mestrando Histria UEM
thiago-nappi@uol.com.br

POCOCK, J. G. A. Pensamiento poltico e historia: ensayos sobre teora y mtodo.


Madrid: Ediciones Akal, 2011. 284p.

A histria das ideias polticas precisa ser analisada na condio de ser uma
histria da linguagem ou linguagens polticas, sendo o papel do historiador apreender,
ou melhor, reconstruir o contexto retrico e sociolingustico do passado. Eis uma das
premissas bsicas da qual parte o historiador neozelands John Greville Agard Pocock
para as suas anlises. Paralelamente ao britnico Quentin Skinner, que possivelmente
atraiu mais os olhares de admiradores e crticos no campo intelectual com o passar dos
anos, ele um dos grandes expoentes do j h dcadas conhecido Linguistic
Contextualism, oriundo da Escola Histrica da Universidade de Cambridge. Os
caminhos de Skinner e Pocock sempre se cruzaram, haja vista a formao que tiveram
desde a poca da graduao. E no despropositado afirmar que nessa confluncia de
experincias vividas h mais de cinquenta anos, h muito mais convergncias do que
divergncias. Mas claro que as especificidades so inerentes a cada um e, por isso, os
estudiosos ganham muito ao disporem de mais uma obra de Pocock, e que muito
relevadora acerca das suas pesquisas nas ltimas cinco dcadas. Trata-se de
Pensamiento poltico e historia. Ensayos sobre teora y mtodo.
O livro composto de trs partes, El pensamiento poltico como historia,
Intermezzo e La historia como pensamiento poltico, contando com treze artigos ao
todo, e que abrange um perodo que vai de 1962 a 2005. Naquela parte do meio,
Intermezzo, Pocock apresenta uma anlise do pensamento e da atuao de Quentin
Skinner, apontando para o carter de arquelogo que este designa como o papel do
historiador. O autor traa um panorama das ideias centrais do britnico, lembrando a
Oficina do Historiador, Porto Alegre, EDIPUCRS, v. 6, n. 2, jul./dez. 2013. p.136-140.

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questo da importncia de se pensar nos atos de fala inseridos num contexto especfico,
como tambm a influncia de Robin Collingwood e Peter Laslett, chegando a tocar at
mesmo na questo dos anacronismos histricos, to bem combatidos por Skinner. Claro
que Pocock no deixa de lado algumas crticas a certas abordagens skinnerianas, ou
mesmo coisas que o Regius Professor tenha deixado passar. Mas tais alfinetadas so
mnimas. Talvez esse momento da obra de Pocock no seja o que mais prende a
ateno.
A ltima parte, La historia como pensamiento politico, apresenta os seguintes
captulos, respectivamente: Los orgenes de los estudios sobre el pasado: un enfoque
comparado; Tiempo, instituciones y accin: un ensayo sobre las tradiciones y su
comprensin; El historiador como actor poltico en el seno de la comunidad, la
sociedade y la academia; La poltica de la historia: lo subalterno y lo subversivo e
La poltica de la historiografia. So textos nos quais se tem uma inclinao maior do
autor para questes do papel do historiador, como ainda problemas concernentes
historiografia e sua histria. Na parte primeira, El pensamiento poltico como historia,
o enfoque se encontra mais voltado para as concepes que so o eixo do prprio
Contextualismo Lingustico, j que Pocock sinaliza as suas idiossincrasias sobre
linguagem, texto enquanto aes, discurso e verbalizao de atos polticos, e as prprias
ideias polticas em contextos especficos. Eis os ttulos: La historia del pensamiento
poltico: un estudio metodolgico; Ideas en el tempo; La verbalizacin de un acto
poltico: hacia una poltica del discurso; Las ideas polticas como sucesos histricos:
los filsofos polticos en tanto que agentes histricos; La reconstruccin del discurso:
hacia una historiografa del pensamiento poltico; El concepto de lenguaje y el mtier
dhistorien: reflexiones en torno a su ejercicio e, por fim, Los textos como
acontecimientos: reflexiones en torno la historia del pensamiento poltico.
Tanto pelo fato dos assuntos abordados, quanto por toda a erudio de J. G. A.
Pocock, os textos, ao mesmo tempo em que so reveladores e demasiadamente
instigantes, apresentam uma densidade em mltiplos sentidos que no nada simples de
ser encarada. Quanto a isso, diversos artigos seriam necessrios a fim de trabalhar todas
as ideias do historiador. Infelizmente, no espao de uma resenha cabe ao autor somente
apresentar as filigranas de uma abordagem to rica e combativa como a encontrada em
Pensamiento poltico e historia. E um desses pontos essenciais da teoria que o autor
apresenta a sua prpria ideia de histria. At o presente, no se escreveu uma histria
integral da historiografia, e possivelmente jamais tal histria ser escrita. Isso porque,
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segundo Pocock, a historiografia caracteriza-se por ser uma forma de pensamento que
surge quando se tem a tomada de conscincia das estruturas sociais nas quais se vive e
dos processos que nelas se desenvolvem. Da a existncia das mais diferentes
historiografias, pois a conscincia que uma sociedade tem plural, nunca singular, e
fruto das relaes entre os indivduos do presente com o passado transmitido e
documentado atravs daquilo que pode ser chamado de tradio.
Por tradio Pocock entende, em sua forma mais bsica, o conjunto de
repeties indefinidas de uma srie de aes, isto , tudo aquilo que os indivduos
herdam do passado e que os possibilita agirem. Nesse ponto, chega-se a outro fator
essencial de sua abordagem terica. Isso porque, mesmo considerando a presena da
tradio em inmeros aspectos, Pocock pe por terra, assim como fez Quentin Skinner,
as vertentes que julgam ser a tradio a estrutura determinante das aes polticas dos
indivduos, como se os problemas enfrentados pelos autores fossem perenes ao longo
dos sculos, atravs de um gigante debate entre grandes filsofos leitores uns dos
outros. Com efeito, ele ratifica a condio na qual se encontram os indivduos, mesmo
inseridos num determinado contexto e com o cipoal sociolingustico a ele intrnseco, de
modificar, de realizar trocas daquele mesmo sistema social. Isso seria, de certa maneira,
um distanciamento da conscincia tradicional, devido, e isso essencial, a uma
ampliao do prprio vocabulrio poltico e social. Assim estaria aberta, portanto, a
possibilidade do debate entre as vozes tradicionalistas e as no tradicionalistas, o que ,
na verdade, o que d vida ao prprio debate histrico e, consequentemente, ao debate
poltico, na viso de Pocock.
Mas as coisas no so to simples como podem parecer num primeiro momento.
John Pocock afirma que o que dota os indivduos de poder efetivamente a linguagem,
j que a realizao de um ato de poder verbalizado que insere cada indivduo no seio
de uma comunidade poltica. Contudo, o autor metaforiza os sistemas de linguagem na
figura de um rio caudaloso, repleto de obstculos e fortes correntes e pleno de desnveis,
onde o historiador das ideias pode sucumbir repentinamente. Isso devido ao simples,
mas essencial fato de que nenhum indivduo controla cem por cento os instrumentos
lingusticos dos quais dispe. Indo mais alm, determinado autor pode ter atuado
margem dos esquemas, relaes ou estruturas tradicionais. Soma-se a isso, a existncia
de ouvintes ou leitores, sobre os quais os atos de fala proferidos pelo orador ou escritor
atuam ou tentam atuar, como tambm as modificaes ocorridas ou no da situao
histrico-poltica ou das estruturas mediante o cometimento de tais atos de fala. Outro
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obstculo encontra-se no fato de haver linguagens institucionalizadas, linguagens


implcitas, como ainda sublinguagens. Mediante essa avalanche de problemas que
pululam sem cessar, fica o questionamento: como estudar os textos do passado e os seus
autores? a essa pergunta que Pocock d algumas respostas na primeira parte de
Pensamiento poltico e historia. Sem tentar impor definitivamente a sua metodologia,
ele d boas pistas de como se fazer uma anlise histrica do pensamento poltico do
passado, intentando na busca do sentido o mais original possvel de obras e atores
polticos.
Em primeiro lugar, deve-se ter em conta que os textos no estavam soltos
pairando no ar ou ainda que os autores do passado no eram gnios com mentes
brilhantes, como se tivessem sido semideuses em meio aos demais mortais. Sendo
assim, os textos precisam ser entendidos enquanto aes propriamente realizadas em
contextos especficos, atuando sobre linguagens. O texto tambm um ator em sua
prpria histria, um evento e um marco histrico, afirma Pocock. Com relao aos
autores, especificamente os do pensamento poltico, no foram filsofos vinte e quatro
horas por dia, mas sim homens de carne e osso, que recebiam informaes ordinrias
para alm das filosficas, e que faziam diversas outras atividades enquanto escreviam e
publicavam. No se pode negar tambm, que foram indivduos que participaram dos
jogos lingusticos em seus contextos, esgrimindo argumentos em vrias direes. Cabe
ao historiador, encontrar no seio dessa comunidade poltica na qual o autor viveu, os
diversos vocabulrios conceituais, estilos de discursos ou as formas de pensamento nos
mais distintos nveis de formalizao. Para isso, deve verificar as diversas fontes
constitutivas dessas linguagens e os seus contedos variveis implcita ou
explicitamente. Isso ele realiza, frisa Pocock, investigando o autor propriamente dito, e
aqueles que a ele foram contemporneos, e com os quais possivelmente travou as trocas
de atos de fala, verificando como ocorreu o manejo das linguagens nessas inter-relaes.
Faz-se necessria, como em Skinner, a abordagem inter-textualista.
Mas o texto no basta, pois uma abordagem histrica assim embasada ficaria
frgil demais em sentido histrico, pois, se assim procedesse, o historiador passaria a
exercer no mais o seu papel, mas sim o de um filsofo. Como estabelece o prprio
Pocock:

Si esto fuera todo, tendramos que admitir que solo podemos conocer
al autor a travs del texto. No siempre es as, aprendemos mucho

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sobre l en otros textos, en su correspondncia, los escritos que


guardan sus amigos, las fichas policiales y, como historiadores, nos
son de gran ayuda nuestros conocimientos sobre el universo histrico
y social en el que viva; un conocimiento que no s idntico al que el
autor tiene de s mismo porque solo lo podemos adquirir gracias a uma
labor de reconstruccin. Toda esta informacin nos permite formular
hiptesis sobre: 1) las intenciones y acciones que pudo haber realizado
y se nos escaparon en una primera lectura; 2) las intenciones y
acciones que pudo haber realizado inconscientemente; 3) las
intenciones y acciones que pudo haber realizado y no llev a cabo; 4)
las intenciones y acciones que, en ningn caso pudo haber realizado o
intentado realizar, por mucho que a nuestros colegas les guste
ignorarlo. (POCOCK, 2011, p.122)

Intencionalidade autoral, atos de fala contextualizados, sistemas lingusticos,


dentre alguns outros objetos de anlise, tudo isso o que compe, desde sempre, as
anlises histricas das ideias polticas realizados por John G. A. Pocock. E, da mesma
maneira que acontece com as demais figuras do Linguistic Contextualism, como
Quentin Skinner e John Dunn, a crtica tem sido feroz na tentativa de desestabilizar as
proposies do historiador neozelands radicado nos EUA. Acusam os pensadores dessa
vertente interpretativa, e isso equivocadamente, de tentar adentrar na cabea dos autores
do passado para realizar o que eles estavam realizando em suas remotas pocas. Mais
comum, contudo, a acusao de que no existe utilidade alguma em se buscar os
sentidos originais dos textos e autores do passado, sendo necessrio, de fato, utilizar-se
dos seus escritos como manuais para as sociedades atuais trilharem um bom caminho
rumo a uma sociedade ideal. Salvaguardando as diferenas tericas, John Pocock
responde, no mesmo esprito do historiador de Cambridge Harold Laski, dos primrdios
do sculo XX, que condenvel o hbito de fazer das necessidades imediatas e
pragmticas o bem supremo, e que isso pode conduzir a erros grosseiros. Alm do mais,
ele afirma, o debate sobre a diversidade cultural propiciado pela histria nos moldes em
que pretende elaborar, por si s, j um ato poltico, mesmo no transformando de
imediato a realidade social. J seria muito gratificante a leitura de Pensamiento poltico
e historia pelo mero apetite intelectual. Mas ela oferece muito mais, pois a partir dela o
pesquisador do campo das ideias se depara com praticamente cinco dcadas de grandes
discusses tericas em torno do instigante mundo do pensamento poltico.

RESENHA ENVIADA EM: 18/02/2013


ACEITA PARA PUBLICAO EM: 21/10/2013
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