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Sob o domnio da precariedade:

escravido e os significados da
liberdade de trabalho no sculo XIX
Under the domain of precariousness:
slavehood and the meanings of work
freedon in the XIXth Century
Henrique Espada Lima

1. A utopia da sociedade de mercado


A sociedade que se construiu no sculo XIX fundou-se sobre os princpios ideolgicos estabelecidos pela economia poltica no sculo XVIII: a
crena de que as relaes sociais deveriam organizar-se para dar expresso ao
impulso natural do homem de buscar livre e individualmente seus interesses materiais1 . O modelo desta sociedade o comrcio, o mercado: o
lugar onde os indivduos operam segundo uma racionalidade definida pela
maximizao dos ganhos. O impulso da troca e da barganha, que constituiria parte central da natureza humana, estaria na origem da prpria sociedade
e a definiria. A economia poltica sua fundamentao ideolgica consolidava assim a idia de uma sociedade governada pela busca individual dos
interesses materiais e apontava para a construo de uma ordem social que
legitimasse e desse vazo completa a essa natureza fundamental do homem. A sociedade de mercado, que nasce como a utopia construda pela
economia poltica, fundamentava-se na concepo de que a dinmica da
produo e das trocas deveria ser um sistema econmico controlado, regulado e dirigido apenas por mercados, onde a ordem na produo e distribuio de bens confiada a [um] mecanismo auto-regulvel2.

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Nas sociedades pr-industriais, os mercados e a troca econmica estavam encapsulados na sociedade, tendo nela um papel freqentemente marginal com relao ordenao social e mesmo quanto alocao de recursos. Com a revoluo industrial e seu impacto sobre o capitalismo mercantil,
abriu-se a possibilidade de se pensar a organizao econmica de modo
desarticulado da organizao social, desencampsulando a economia da sociedade e, no limite, invertendo o processo, subordinando a prpria sociedade lgica dos mercados e, desse modo, economia3 .
Esses so os termos que definem, de um modo bastante geral, o modelo de organizao socioeconmica que guiou grande parte das decises
polticas das elites ligadas produo industrial e haute finance a partir do
final do sculo XVIII, especialmente na Europa Ocidental e na Amrica. As
origens intelectuais desse modelo, da economia poltica e do liberalismo (poltico e econmico), so bem anteriores e tm um lugar fundamental na histria intelectual e poltica da poca moderna e contempornea, mas no sero
objeto deste trabalho4. Por outro lado, vale constatar que a implantao de
uma sociedade de mercado que correspondesse inteiramente a esse modelo
ideal-tpico esboado antes, nunca ocorreu completamente em lugar algum.
As razes disso talvez estejam, como sugere Polanyi, no fato de que uma
utopia com essas caractersticas por razes que voltarei a tratar a seguir
no poderia ser implantada inteiramente sem destruir o prprio tecido social da sociedade em que isso fosse tentado5. No obstante esta constatao,
inegvel que este modelo se constituiu em um elemento central na compreenso e interpretao da realidade social e econmica neste perodo6.
No campo de disputas pela conduo da sociedade a partir do incio
do sculo XIX, o papel preponderante dos modelos da economia clssica
incontestvel. tambm certo que a tentativa de implantao real deste
modelo foi sentida mais fortemente pelos trabalhadores do que por qualquer outro grupo social.

2. Liberdade de contrato e precariedade


Na Inglaterra, bero da indstria e da economia poltica, o primeiro
impacto das idias liberais ocorreu sobre o acesso terra e sobre a dinmica
dos preos dos produtos agrcolas. A influncia das medidas liberais sobre as
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formas de organizao da sociedade e da economia das classes subalternas


foi intensa e discutida por uma historiografia atenta ao sentido poltico das
lutas dos trabalhadores no perodo7. Sua reverberao na organizao do
trabalho foi igualmente sentida e est presente nas preocupaes dos prprios contemporneos.
Antes da revoluo industrial, o trabalho regulado e o trabalho forado eram as duas modalidades principais de organizao do trabalho8. As
regulamentaes das profisses no Antigo Regime, especialmente nas cidades, impediam a existncia de um mercado em que as mercadorias
circula[ssem] livremente: nem concorrncia, nem liberdade de aumentar a
produo. Mas tambm imped[iam] a existncia de um mercado de trabalho: nem liberdade de contratao, nem liberdade de circulao de trabalhadores9. Essa organizao do trabalho engessava as relaes laborais, e a rigidez de suas regras impedia o desenvolvimento de um processo de acumulao
capitalista, dificultando o fluxo de matria-prima e mo-de-obra para a
indstria, bloqueando a expanso da produo10.
No por acaso, a desarticulao desse sistema de trabalho fundamentado na regulao, coero e tutela, foi a tarefa fundamental de reformulao
das relaes de produo imposta pela ideologia do mercado. O imperativo
da liberdade como parmetro fundamental que deveria guiar a reorganizao do mundo do trabalho se imps de modo contundente nas discusses sobre as relaes entre a sociedade e o trabalho a partir do final do
sculo XVIII. Robert Castel sugere que a instituio do livre acesso ao
trabalho tem, no campo propriamente jurdico, um impacto revolucionrio paralelo ao da prpria revoluo industrial (da qual considera a contrapartida): Na verdade, reveste-se de uma importncia fundamental com
relao a tudo que a precede. Quebra as formas seculares de organizao dos
ofcios e faz do trabalho forado uma sobrevivncia brbara11. Assim, a
constituio, nesses termos, de um mercado de trabalho livre impunha-se
como uma tarefa central. A forma e os atributos deste mercado, entretanto,
no eram bvios.
Um dos aspectos centrais desse processo foi a promoo de uma modalidade de trabalho que havia sido no apenas marginal e sufocada pelo
regime de tutelas, mas que era considerada ento propriamente degradante:
a condio do assalariado. Em outras palavras, essa revoluo dava espao
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e colocava em seu centro um tipo de relao de trabalho que se baseava na


idia de que o trabalhador deveria sobreviver unicamente da venda ou aluguel das suas foras.
O livre acesso ao trabalho tendo se tornado, como afirma Castel,
unanimidade entre os partidrios do Iluminismo12, trouxe resultados
no previstos pelos seus prprios formuladores. A libertao da condio
operria teve suas conseqncias: Ao lado de um aumento da abundncia e
da riqueza sem precedentes, o que se viu tambm com mais fora a partir
do final do sculo XVIII foi a ascenso, nos mesmos pases que lideravam a
produo industrial e abraavam o livre comrcio, de um tipo de pobreza
que era igual e terrivelmente novo.
O fenmeno do pauperismo que chamou a ateno, no incio do
sculo XIX, de pensadores e reformadores to distintos quanto o utilitarista
Jeremy Bentham, o liberal Alexis de Tocqueville e o socialista Robert
Owen13 acabou por revelar essa face aparentemente incompreensvel da
sociedade de mercado. A indigncia de massa que acompanhava a prosperidade diferia enormemente da misria e da mendicidade no Antigo Regime
(onde aparecia como uma situao excepcional, fora do regime comum
da pobreza). O elemento novo, que j comea a aparecer bem antes do
sculo XIX, mas que se expe radicalmente ento, precisamente uma
vulnerabilidade de massa14, isto , uma precariedade das condies da existncia que estrutural nessa sociedade, onde as relaes de trabalho passam
a ser marcadas no apenas pelos baixos salrios, mas tambm pela instabilidade do emprego, a busca de ocupaes provisrias, a intermitncia do
tempo de trabalho e a prpria ausncia de emprego15. No se tratava de
situaes excepcionais ou marginais, mas de uma condio que estava no
horizonte de todo trabalhador em uma sociedade definida por um princpio de mercado que exigia, para funcionar, a prpria precariedade da relao
de trabalho. O vagabundo e o indigente no mercado de trabalho livre no
so figuras perifricas, mas revelam o cerne da nova condio do trabalhador: trata-se de uma indigncia que no devida ausncia de trabalho,
mas, sim, nova organizao do trabalho, isto , ao trabalho liberado16.
Mas, quais elementos dessa nova organizao do trabalho iro determinar a condio de precariedade que marca o incio do sculo XIX e define
os contornos da questo social no perodo?
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A caracterstica distintiva da organizao do trabalho sob o regime do


mercado est, como disse antes, na sua nova organizao jurdica. Seu princpio central pode ser resumido na idia de contrato. O livre contrato
passa a ser o modelo fundamental dos arranjos de trabalho em uma sociedade definida pelas regras da livre concorrncia. A ordem contratual supunha que o trabalho era uma mercadoria colocada venda em um mercado
que obedece lei da oferta e da procura. A relao entre o trabalhador e seu
empregador no mais definida pela dependncia, a tutela ou a coero,
mas torna-se uma simples conveno, isto , um contrato de dois parceiros que se entendem sobre o salrio17.
Assim, como apontou Polanyi, a definio do trabalho livre, nesse
contexto, derivava de uma viso de mercado da sociedade, que igualava a
economia a relaes contratuais, e as relaes contratuais com a liberdade18. O sentido imediato da nova ordem contratual era pensar a sociedade
fragmentada em indivduos, que eram definidos como produtores e consumidores operando no mercado. Assim, para que se implantasse de fato
uma ordenao contratual do trabalho livre, o que se pedia aos trabalhadores que compreendessem que seus verdadeiros interesses no significavam a garantia contra a misria atravs de um salrio seguro, mas, sim, em
esposar a ideologia liberal que os coloca em situao de concorrncia, remunera as faculdades e os talentos, penaliza os medocres e os fracos19 .
A liberdade contida nesta nova situao no era, obviamente, desprovida de ambigidades. Seu significado poderia variar e variava de
acordo com a posio que cada indivduo ocupava em uma relao
contratual que, a despeito da sua descrio ideal, era absolutamente desigual. A reivindicao do livre acesso ao trabalho, nesses termos, no foi uma
reivindicao dos prprios trabalhadores (que certamente no compreendiam a liberdade nos mesmos termos dos economistas), mas dos
reformadores polticos que parecem ter imposto o livre contrato de trabalho numa relao de dominao poltica20 .
A questo central aqui que a implantao de um mercado de trabalho revelava exatamente o carter destruidor da utopia da sociedade de mercado que o sustentava. O equvoco principal que justificava essa utopia era
a considerao da terra, do trabalho e do dinheiro como mercadorias. Como
demonstrou Polanyi, a definio emprica de mercadoria no contempla de
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nenhum modo esses elementos da indstria:21 a fora de trabalho definida


em termos abstratos significava, concretamente, a vida humana dos trabalhadores, que no pode ser impelida, usada indiscriminadamente, ou at
mesmo no utilizada, sem afetar o indivduo humano que acontece ser o
portador dessa mercadoria peculiar.22
O que estava em jogo, portanto, era a prpria viabilidade da coeso
social e da sociedade em ltima instncia. Como afirma Castel, a implantao da sociedade de mercado associava ao mesmo tempo o voluntarismo
poltico que colocava o problema de assistncia aos pobres como uma
questo desvinculada da organizao da economia e o laissez-faire na organizao do trabalho. Ao fazer isso, acabava por liberar antagonismos sociais que os promotores dessa utopia no eram capazes de prever e muito
menos controlar23 .
O que a liberalizao selvagem do trabalho no incio do sculo XIX
revela precisamente isso. O modelo do mercado desregulado previa que a
livre dinmica das contrataes faria emergir naturalmente uma ordenao racional do trabalho. O que a realidade das novas relaes de trabalho
revelava era completamente diferente:
Eliminando-se as protees tradicionais, corre-se o risco de fazer aflorar
no a racionalidade das leis naturais mas, sim, o poder biolgico dos instintos: os carentes sero ento impelidos pela necessidade natural, isto ,
pela fome. Sobre o pano de fundo da reciprocidade jurdica do contrato de
trabalho, perfila-se, assim, a alteridade fundamental das posies sociais dos
contratantes, e o espao pacificado das relaes comerciais transmuta-se num
campo de batalha para toda a vida quando se reintroduz a dimenso temporal no contrato de trabalho. O empregador pode esperar, pode contratar livremente, pois no est sob o domnio da necessidade. O trabalhador determinado biologicamente a vender sua fora de trabalho, pois est
na urgncia, tem necessidade imediata de seu salrio para sobreviver.24

Superado o mundo do trabalho tutelado e forado, o que se descobre


que a condio operria se torna frgil ao mesmo tempo em que se liberta. Essa fragilidade consiste na descoberta de que a liberdade sem proteo
pode levar pior servido: a da necessidade25. A liberdade do assalariado
de carne e osso dispunha apenas dos seus atributos negativos. O confronto entre liberdades desiguais revelava assim a face sombria da liberdade,
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isto , a individualidade negativa de todos aqueles que se encontram sem


vnculos e sem suportes, privados de qualquer proteo e qualquer reconhecimento26
A nova ordem do contrato no poderia se estabelecer como fundamento de uma ordem estvel para a sociedade, j que o seu funcionamento
efetivo no apenas produzia a instabilidade constante na medida em que
lanava os trabalhadores na insegurana com relao ao seu prprio futuro
mas exigia essa instabilidade para viabilizar-se. Assim, no momento mesmo
em que o trabalho se torna o elemento integrativo por excelncia da nova
ordem social, ele privado das condies efetivas para exercer esse papel. A
nova condio de precariedade de massa que da resulta promove a questo
que est no cerne das lutas polticas dos trabalhadores no sculo XIX27: a
luta contra a precariedade da condio salarial e a constante ameaa de
desfiliao social28 que se coloca em seus limites.

3. O modelo do mercado de trabalho livre


Pelas suas prprias caractersticas intrnsecas, a implantao de um
mercado de trabalho livre no se deu de modo homogneo e inconteste
em lugar algum. Ao contrrio, em torno dos significados dessa liberdade
se estabeleceu um campo de lutas de enorme complexidade e extenso. Sua
realidade emprica traduziu-se em configuraes que variaram desde a situao ideal-tpica do trabalhador independente assalariado at uma mirade de
arranjos de trabalho que recombinavam graus diversos de liberdade e compensao financeira pelo trabalho, com elementos de coero (fsica e
pecuniria), tutela, trabalho compulsrio e contratado, e ainda formas anlogas escravido, como a servido por dvida. Como resultado dos conflitos em torno do seu significado e alcance, o trabalho livre construiu-se
como uma realidade ambgua e, no limite, uma fico instvel, mesmo
em pases como a Gr-Bretanha e os Estados Unidos da Amrica29 no sculo XIX e ao menos nas primeiras dcadas do seguinte.
A despeito disso, a imagem da sociedade contempornea como o resultado da ascenso constante de uma organizao social baseada na racionalidade e na liberdade enfrentando apenas resistncias mais ou menos
localizadas que so, em ltima instncia, fadadas ao fracasso continua a ter
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enorme influncia sobre os modelos que pretendem explicar o sentido das


transformaes sociais e institucionais que marcaram os ltimos dois sculos.
O exemplo mais claro disso est na insistncia com que essa imagem
contamina as discusses sobre as transformaes sofridas nas sociedades
escravistas, sobretudo nas Amricas, durante o sculo XIX. No contexto
dessas sociedades, a liberdade de trabalho se apresenta como a oposio
radical ao trabalho escravo. Uma contraposio que parece auto-evidente
especialmente se pensada a partir dos termos estabelecidos pela economia
clssica mas que , na verdade, to carregada de ambigidade quanto o
modelo de sociedade em que se inspira.
Robert Steinfeld afirma que a convico de que existe um corte seco e
limpo que separa o trabalho escravo e o trabalho livre fundada em uma
sabedoria convencional que traduz em termos de um modelo aquilo que
de fato uma narrativa evolucionista sobre a histria do trabalho30. Uma
narrativa que traduz essa histria como o processo que, lentamente e em
paralelo histria poltica das sociedades da Europa Ocidental, faz nascer o
moderno mercado de trabalho livre assalariado, contrapartida institucional
e jurdica do moderno estado burgus.
Essa narrativa tradicional do trabalho livre vem sendo, entretanto,
sistematicamente desafiada por estudos que tentam entender o seu verdadeiro funcionamento em situaes histricas especficas. Antes de mais nada,
em termos ideais, o mundo do trabalho livre supe: liberdade de escolha,
ausncia de coero para o trabalho, capacidade de mobilidade dos trabalhadores, impessoalidade na relao patro/empregado, mas tambm oferta de
oportunidades de trabalho e possibilidades de acesso a elas por parte dos
trabalhadores. Alm disso, ele supe que a ausncia de coero para o trabalho seja um valor partilhado tambm pelos empregadores. Bem, o que os
estudos sobre o funcionamento do mercado de trabalho do sculo XIX,
como o do prprio Steinfeld, demonstram, que essa configurao do
mercado de trabalho largamente irreal. Como modelo, na medida em que
retifica as categorias com que se lida com as vrias modalidades de arranjos
de trabalho, acaba por embaar a vista para o real funcionamento desse
mercado31.
Como sugere Tom Brass, a questo aqui que a oposio terica
entre a liberdade e a no-liberdade no natural, mas construda32. Do
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mesmo modo, tanto o trabalho assalariado quanto o trabalho no-livre no


possuam um contedo fixo e demarcado. Caractersticas definidoras do
trabalho livre, como a compensao financeira pelo trabalho, em forma de
salrio ou outro, no eram incomuns na relao escravista. Formas de barganha coletiva como o cruzar os braos que costumam ser pensadas
apenas com relao aos trabalhadores livres da indstria, estiveram igualmente presentes em alguma medida entre as estratgias dos escravos em suas
negociaes com seus senhores e administradores33. Por outro lado, formas
de trabalho forado (que inclua diversas formas de contrato, indentured
labor, servido por dvida, patronage e outros), assim como a coero fsica
para o trabalho, faziam parte do cotidiano dos trabalhadores livres durante
e depois do perodo escravista. Para o Norte dos Estados Unidos antes da
Guerra Civil, por exemplo, a maior parte do trabalho manual realizado por
brancos livres dificilmente poderia ser considerada, pelos critrios e valores
de hoje, como trabalho livre: faltava-lhe, entre outras coisas, o direito
negociao coletiva, o direito sindicalizao, ou qualquer garantia contra a
invalidez34. Enfim, modalidades de trabalho no livre foram usadas em
vrias partes do globo, tanto em lugares que no conheceram a escravido
nos moldes americanos (como a ndia sob domnio britnico), quanto na
frica, onde o prprio combate escravido era usado como justificativa
para a interveno colonial35.
A verdade que, como j foi apontado, definir escravido e liberdade provocou e provoca angstias polticas e conceituais36. O conceito de
trabalho livre prova disso. Ele mostrou ser um eixo fundamental de debate e disputa porque colocava em jogo no apenas questes econmicas sobre a organizao e distribuio da fora de trabalho, mas especialmente
porque foi capaz de mobilizar, do mesmo modo, temas como o do direito
ao trabalho, a dignidade do trabalho e o acesso aos direitos polticos que a
liberdade implicava ou poderia implicar. Em torno do seu significado
poderia construir-se, de resto, tanto o argumento poltico dos trabalhadores por acesso cidadania, quanto o argumento dos empregadores contra a
associao sindical37.
De todo modo, o que essa discusso mostra que a narrativa
evolucionista do desenvolvimento do trabalho livre em uma moderna economia de mercado desenha um quadro excessivamente simplificador sobre
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o problema da relao entre liberdade e trabalho. O que vale a pena apontar, portanto, que o carter irrealista desse enredo teleolgico constri
uma interpretao da sociedade capitalista contempornea a partir da imagem que ela produziu para si mesma. Ao fazer isso, ela acaba por reforar
como chamou Polanyi havia dcadas nossa ultrapassada mentalidade de
mercado, que enxerga o sistema de mercado e as suas instituies como o
ponto culminante e a aplicao efetiva de conceitos como liberdade, justia, igualdade, racionalidade e ordem legal38.

4. Os sentidos datransio
No h dvida de que a historiografia sobre a escravido nas ltimas
dcadas avanou imensamente na direo de compreender de um modo
mais denso o funcionamento da sociedade escravista no Brasil e nas Amricas. Dimenses fundamentais da experincia dos escravos foram exploradas
com cuidado em diversos trabalhos que lanaram luz sobre as aes autnomas dos escravos no sentido de minar a legitimidade da escravido, bem
como suas estratgias para construir dentro e fora das relaes escravistas
um universo vivel de relaes sociais. Assim, as formas de resistncia e
negociao dos escravos, suas redes de sociabilidade, o lugar e a permanncia
de suas relaes familiares, sua cultura, e as formas de luta sob o cativeiro
foram amplamente discutidos39.
Aspectos fundamentais do sistema escravista permaneceram, entretanto, menos explorados, especialmente no que concerne aos sentidos e aos
significados da liberdade. A pergunta sobre o que existe para alm da escravido muitas vezes comportou respostas que, ao mesmo tempo que analisavam com detalhe o trabalho escravo em suas dimenses econmicas, sociais e polticas, com muita freqncia acabaram por tratar a liberdade como
um conceito indiferenciado e que raramente era colocado em exame. 40
Mesmo aqueles trabalhos que enfrentaram diretamente o problema
do significado da liberdade, indagaram antes de tudo sobre suas dimenses culturais e polticas em sentido amplo iluminando, por exemplo,
questes referentes cidadania, raa e etnia41. Assim, a questo dos significados que trabalho livre poderia ter nos vrios contextos do ps-emancipao ainda merece alguma ateno. Ao enfrentar esse problema, denunciTOPOI, v. 6, n. 11, jul.-dez. 2005, pp. 289-326.

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ando diretamente, por exemplo, o etnocentrismo dos conceitos da economia poltica no que se refere s concepes dos escravos, vrios estudos acabaram deixando sem combate essas mesmas concepes quando tratavam das
relaes de trabalho que os ex-escravos encontravam fora da escravido.
O fato que a questo geral que atravessa a abolio da escravido nas
Amricas que ela significou antes de tudo a extino do direito de propriedade em seres humanos. claro que chama-se isso, um tanto emotivamente,
liberdade, antes de tudo por motivos polticos, mas tambm pela influncia direta dos parmetros da economia poltica. Mas, nas sociedades
escravistas do sculo XIX, liberdade e escravido so termos sobretudo
jurdicos que se referem propriedade e no so automaticamente traduzveis
como trabalho livre e trabalho escravo. Transferir os sentidos que eles
carregam desde um espectro do campo jurdico para outro no pode ser
feito sem um exame cuidadoso da pertinncia desse movimento. O perigo
da sobreposio das duas ordens de sentido vale a pena insistir acaba por
conduzir a interpretaes viciadas que se traduzem na leitura das sociedades
escravistas (e da sua transformao e dissoluo) em termos insistentemente
evolucionistas. A insistncia no sentido da transio do trabalho escravo
para o trabalho livre, tal como foi sistematicamente colocada por uma longa tradio de estudos sobre o sentido socioeconmico da escravido e da
abolio no Brasil, um exemplo claro disso42.
Slvia Lara argumentou h alguns anos que a tradio historiogrfica
que discutia a transio havia sido responsvel por justificar, por exemplo,
a invisibilidade da presena dos ex-escravos na histria dos movimentos dos
trabalhadores no Brasil ps-emancipao43. A lgica evolucionista havia
decidido que a marca das relaes de trabalho escravistas havia tornado um
grupo expressivo de indivduos incompatveis com as regras da nova sociedade moderna baseada no trabalho livre. A substituio de uma forma
de trabalho pela outra implicaria, no limite, a prpria substituio fsica dos
antigos escravos pelos imigrantes europeus supostamente educados para se
comportarem como indivduos modernos compatveis com as regras do
mercado. Essa substituio, entretanto, deixaria um resto, uma sobra perfeitamente dispensvel no que diz respeito explicao da organizao do
trabalho, assim como a luta dos trabalhadores, no ps-escravido. Este resto seria o prprio mundo dos ex-escravos.
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No campo da histria da escravido, como afirmei, muito j se fez


para escapar a lgica evolucionista e interrogar a experincia dos escravos
atravs dos seus prprios termos. Por outro lado, no caso das experincias
dos livres e libertos pobres, muitas vezes, enfatiza-se antes de tudo a anlise
das formas de dominao e a manuteno das formas arcaicas de dependncia, tendo como contraponto uma imagem idealizada de uma sociedade
fundada em princpios racionais.
Assim, em algumas das reflexes de carter sociolgico sobre a experincia dos livres pobres e dependentes no Brasil escravista44, constri-se s
vezes uma imagem da sociedade brasileira onde se reconhece racionalidade e
clculo para apenas um dos plos da relao senhorial. So anlises que
opem uma classe de proprietrios que operam dentro da lgica moderna
da maximizao a uma classe de desprovidos e dependentes que agem a
partir de uma lgica definida como tradicional e desprovida de
racionalidade. Ora, me parece que essa oposio idealiza, por um lado, o
sentido das aes dos novos sujeitos, enfatizando seu individualismo, sua
compreenso e clareza sobre seus prprios interesses45, seu acesso ilimitado informao e recursos, univocidade das aes e coerncia de suas estratgias, etc; e, por outro lado, subestima largamente qualquer componente
racional das aes dos trabalhadores livres dependentes, supostamente
imbudos de um comportamento (social e econmico) reativo e visceral,
incapazes de inovao e aprisionados a redes de dominao que so, em
ltima instncia, sobrevivncias da escravido.
O que liga o tema da transio discusso sociolgica que analisa a
sociedade brasileira a partir das suas faltas precisamente a existncia de
um contraponto regulador que orienta os critrios de anlise: a sociedade
como deveria ser, isto , a concepo idealizada de um modelo ordenado
onde as relaes econmicas e sociais so marcadas pelo paradigma de uma
sociedade definida pela racionalidade e a impessoalidade46.

5. Sob o regime do contrato: arranjos de trabalho para alm


da escravido
Na Amrica escravista, a idia de contrato era central para os distintos projetos e processos de emancipao ao longo de todo o sculo
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XIX47. No Brasil, o lento e gradual processo de emancipao foi construdo


em paralelo com a insero paulatina de uma legislao que tinha, antes de
tudo, o objetivo de disciplinar e ordenar o mercado de trabalho no pas,
contemplando tanto os contingentes de trabalhadores imigrantes quanto os
egressos da escravido. introduo de regras legais que regessem os contratos entre patres e empregados se deu particular ateno48. A nfase na elaborao das leis, nas concepes dos legisladores e nas lutas polticas das
elites em torno dos termos dessa nova organizao do trabalho em relao a
seus interesses econmicos ocupou a maior parte das anlises desenvolvidas
sobre esse tema. O efetivo funcionamento e a anlise detalhada dos arranjos
de trabalho que ocorreram sob a nova lgica do contrato e do trabalho
livre foram, entretanto, bem menos estudados.
A legislao portuguesa, que valia no Brasil mesmo aps a Independncia, tratava de modo restrito o problema das relaes de trabalho. As
Ordenaes Filipinas, que se referiam ao que chamaramos de direito civil
(e que tiveram vigncia no Brasil at o incio do sculo XX), tratavam das
relaes entre senhores e criados no seu livro IV49, prescrevendo sobre as
formas e valores de pagamento de soldadas e servios. Essa legislao no
abrangia outras formas de trabalho que no o servio domstico e o fazia,
de todo modo, dentro de parmetros bastante restritos.
Aps a emancipao da coroa portuguesa, o primeiro passo que se deu
na direo de construir uma legislao para tratar do trabalho aconteceu em
183050. A lei, promulgada em 13 de setembro daquele ano, regulamentava
sobretudo os contratos de trabalho que envolvessem imigrantes, delimitando perodos e prazos e adiantamentos de salrio. Essa ordenao ser suplantada por outra, mais complexa e ampla: a lei n 108, de 11 de outubro
de 1837. Esta lei, implantada no contexto dos tratados feitos com a Inglaterra e que se referiam ao fim do trfico dos escravos, tem mais uma vez os
trabalhadores imigrantes agrcolas como seu alvo, no sendo (em princpio)
aplicvel aos trabalhadores brasileiros. Essa a legislao que ir reger os
contratos de trabalho para estrangeiros at 187951.
A primeira lei que versa diretamente sobre a transio do trabalho
escravo para o trabalho livre a lei n 2040, de 17 de setembro de 187152.
A Lei Rio Branco, ou Lei do Ventre Livre, a primeira legislao que
trata diretamente da organizao do trabalho dos ex-escravos, no contexto
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de um projeto para sua emancipao gradual. Entre outras coisas, ela libertava imediatamente todos os filhos de ventres escravos nascidos aps a data
de sua promulgao, estabelecendo as regras para a indenizao do trabalho
dos menores e o cuidado destas crianas livres e seus compromissos com
relao aos senhores sob as quais, em ltima instncia, permaneciam sob os
cuidados. A lei dava tambm consistncia jurdica a uma srie de prticas
correntes na relao escravista53, como a possibilidade de o escravo acumular peclio, de resgatar sua liberdade com o peclio acumulado, e das indenizaes devidas aos senhores. Outra das prticas costumeiras que ganha
regulao aquela em que o escravo se valia de emprstimo de um terceiro
para resgatar sua alforria.
No artigo 4, 3, limitava-se o contrato de locao de servios a um
perodo de sete anos. No artigo 6, 5, definia-se que os escravos libertos
atravs da lei seriam obrigados a contratar seus servios sob pena de serem
constrangidos, se viverem vadios, a trabalhar nos estabelecimentos pblicos.
A lei de 1871 foi considerada como a pea central de uma estratgia
legal que atrelava diretamente a libertao dos escravos reordenao do
trabalho e a transio para um mercado de trabalho livre. No h dvida de
que a primeira parte da afirmao est correta; por outro lado, o problema
da constituio deste mercado no foi analisado de outro modo que no
atravs da lgica legal e dos debates parlamentares ao redor das leis. Assim,
antes de qualquer outra coisa, a auto-imagem dos legisladores e os seus
projetos que vm tona. O que permanece submerso so os sentidos que os
prprios trabalhadores do ao mercado no qual so livremente lanados.
Se nos aproximamos dos contratos estando armados dos parmetros
tericos do homem econmico, trata-se de arranjos cujo significado central nos est dado de antemo: revelam o jogo universal da barganha que,
dentro dos limites de uma relao desigual, conduz os ex-escravos a tirarem
o melhor resultado material possvel dos novos arranjos de trabalho54. Se
assim no o fizerem, resta concordarmos com a retrica senhorial que via
nos ex-escravos homens e mulheres despreparados para o mundo, que precisariam ser educados sobre os seus prprios interesses e para comportaremse racionalmente em suas novas escolhas como livres55.
As observaes anteriores certamente desautorizam essa aproximao.
A escolha inversa isto , interrogar os contratos em sua positividade
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pode ser, por outro lado, uma experincia importante no sentido de recuperar
as vises alternativas da vida econmica56 que poderiam guiar as escolhas
desses sujeitos em sua nova situao e a definio dos seus interesses 57. Mais
do que isso, preciso dizer que no basta constatar a existncia de uma
racionalidade alternativa: preciso interrogar o seu significado para os sujeitos que a operam. Fazer isso ajudar certamente a lanar luz sobre o contedo concreto que as aes dos ex-escravos poderiam estar atribuindo liberdade que conquistavam.
Gostaria agora de tentar um exerccio nessa direo, interrogando uma
pequena amostra de contratos de locao de servios, que fazem parte de
um conjunto maior de contratos e ttulos de liberdade que so objeto de
uma pesquisa que venho realizando sobre a experincia do trabalho livre
na cidade do Desterro no sculo XIX58.
Em um levantamento inicial, localizei 56 contratos de locao de servios para o perodo entre 1849 e 188759. Partirei de uma seleo desses
registros para a partir das discusses que propus at aqui propor algumas
hipteses para sua leitura.
O primeiro contrato dessa natureza que encontrei data de 9 de fevereiro de 1847 e envolvia um africano liberto de nome Antnio, de Nao
Mocingo. Antnio fazia contrato de locao de servios a um certo Jos
Manoel de Souza, que lhe havia emprestado a quantia de 263$610 (duzentos e sessenta e trs mil e seiscentos e dez) ris, com a qual havia resgatado o
valor de um outro contrato que havia feito anteriormente com Zeferino
Fernandes (que apenas citado na nota). Em troca desse dinheiro, Antnio
obrigava-se a prestar 8 anos dos seus servios ao seu novo patro, como se
fora seu cativo. Este, por sua vez, comprometia-se a vesti-lo, sustent-lo e
cur-lo em suas enfermidades60.
Em outro contrato, datado de abril de 1849, uma mulher africana de
25 anos, de nome Thereza, contrata seus servios com Dona Filisberta
Coriolana de Souza Passos. Desta vez, trata-se de uma dvida de cem mil
ris que a ex-escrava havia contrado em favor de sua liberdade. Em troca da
quantia, comprometia-se com nada menos que 25 anos de seus servios,
aceitando trabalhar como se fora sua cativa e a acompanhar sua patroa, ou
qualquer um a quem ela indicasse, para qualquer parte que se destine.
Alm disso, comprometia-se a no contratar-se com mais ningum durante
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o perodo de vigncia. Em troca desses compromissos, recebia de sua patroa


vestimenta, sustento e cuidados em caso de doena61.
Nesses primeiros contratos aparecem vrios dos elementos que iro
repetir-se na maior parte dos arranjos de trabalho envolvendo ex-escravos
ao longo das quatro dcadas seguintes: referem-se em primeiro lugar a dvidas invariavelmente contradas para o pagamento da alforria (ou, como no
caso de Antnio, um novo contrato que resgata dvida anterior ligada
alforria); alm disso, fazem referncia ao compromisso firmado de servir e
respeitar como se escravo (ou cativo) fosse e contm clusulas que comprometem explicitamente o contratante com o sustento do empregado,
alm do seu cuidado em caso de doena. Alm disso, a relao entre o valor
da dvida e o tempo de contrato corresponde de modo nem sempre consistente ao valor de mercado do trabalho contratado.
Como disse antes, alguns desses termos se repetem e acabam por consistir os termos bsico dentro dos quais se estabelecero os contratos nas
dcadas seguintes. Se pensarmos essas notas como registros que davam f
pblica ao resultado de um arranjo que envolvia as estratgias e expectativas
de ao menos dois sujeitos, podemos formular algumas questes.
Em primeiro lugar, ao contrrio do que podem parecer primeira
vista, os contratos de locao de servios no seguem necessariamente um
modelo estereotipado. Olhados individualmente, revelam variaes e especificidades que apontam diretamente para uma negociao ativa entre as
partes. Suas clusulas abrangem, por exemplo, o cuidado sobre a famlia, a
mobilidade espacial, ou ainda a possibilidade de ter algum controle sobre o
tempo e os termos do trabalho.
Assim, em 19 de novembro de 1847, Sebastio Cabinda comparece
ao cartrio do tabelio Lopes Gondim, junto do alemo Pedro Kemper
[ou Kimfer], com quem tinha uma dvida de 230$000 ris, resto da quantia que lhe havia abonado para sua liberdade. Em troca do dinheiro, comprometia-se a pagar-lhe o montante nas prestaes que lhe convier, podendo
fazer quaisquer viagens [...] para onde lhe convenha, com consentimento
do credor, vestindo-se e alimentando-se por sua conta62.
Arranjo muito diverso daquele que, em 28 de janeiro de 1848, a preta
Maria Leocadia contratou com o Capito Fernando Antnio Cardoso. Nele,
a liberta resgatava a dvida de um contrato feito anteriormente, no valor de
300$000 ris. Para pag-los, contratava seus servios por um prazo de dez
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anos, obrigando-se ainda:...na qualidade de curadora natural de sua filha


Joaquina, de idade de sete meses mais ou menos, a conserv-la em poder do
credor durante o prazo [...] vinte anos, tambm a contar do primeiro do
corrente ms, com a obrigao porm do credor aliment-la, vesti-la e darlhe a precisa educao, de que no exigir pago algum e ficar este favor
compensado com os servios que a dita menor dever durante o dito prazo63.
Em 27 de junho do mesmo ano, Francisco Benguela tambm resgata
um contrato de locao de servios e faz um novo com Antnio Lopes da
Silva. Reconhecendo a dvida de cem mil ris, compromete-se a resgat-la
com seu trabalho por um prazo de trs anos e meio: com a condio de
servir [seu patro] como se fora seu cativo e como tal prestar-lhe toda a
obedincia e servios, sendo porm o credor obrigado a aliment-lo, tratlo e vesti-lo, em cujo prazo de trs anos e meio no ser levado em conta o
tempo que possa andar fugido ou se recuse a prestar todos os servios que
lhe forem ordenados64.
Quase quarenta anos depois, j sob vigncia das leis que foram criadas
para regular e dar fundamento jurdico a este tipo de contrato, reencontramos os arranjos de trabalho que envolviam os ex-escravos no novo mundo
da liberdade de trabalho:
Em meados de dezembro de 1884, compareceram ao cartrio do escrivo Leonardo Jorge Campos o crioulo liberto Joo Ancelmo e seu patro,
Jacinto Feliciano da Conceio. Joo declarava uma dvida de duzentos
mil ris e fazia um contrato de locao de servios agrcolas para sald-la.
Trabalharia por quatro anos, na chcara do patro, em todos os dias
teis, empregando-se na lavoura, plantao de capim e tudo quanto for
relativo aos servios aplicados agricultura. O locatrio comprometiase, por sua vez, com o sustento e vesturio para o trabalho do locador
assim como far tratar em suas enfermidades. Enfim, o arranjo definia
que findo o contrato [...] poder ser renovado conforme dispe a Lei n
2827 de 15 de Maro de 1879 se convier as partes.65

A crioula Gertrudes, em 8 de maio do ano seguinte, tambm contratava seus servios com um certo Fortunato Soncini. Por quatro anos trabalharia como criada domstica, como pagamento dos cento e sessenta mil
ris que o credor lhe emprestara. Obrigava-se a respeit-lo e sua famlia
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[e] a fazer o servio domstico que lhe for ordenado. Soncini, por outro
lado, comprometia-se a dar-lhe sustento e vesturio, alm de tratar a
devedora em suas enfermidades at o tempo de quinze dias. Depois desse
tempo, correria por conta de Gertrudes, as contas de Botica, Mdico e
dieta. Declarava ainda que, se por ventura ela devedora no se der bem
com ele credor e a sua famlia, poder se alugar em qualquer casa de famlia,
dando-lhe a ele credor mensalmente a quantia de dez mil ris at completar
o tempo estipulado.66
Em 26 de janeiro de 1887, o pardo liberto Germano que tambm
encontramos alugando seus servios domsticos famlia de Frederico
Momm. Resgatava sua dvida de 150$000 ris comprometendo-se com 4
anos de seus bons servios, compatveis com sua fora e sexo. Em troca
do respeito e da obedincia devidos (e lavrados em nota), recebia o compromisso do novo patro em trat-lo em suas enfermidades quanto estas mesmo excedam de quinze dias, com Mdico, Botica, dieta e tratamento sem
nus algum para o devedor67.
Como interpretar a diversidade expressa nessas notas? O que elas revelam sobre as distintas situaes em que poderiam se encontrar os ex-escravos ao terem que enfrentar o desafio de articular um arranjo possvel de
trabalho na condio to incerta de credor de uma dvida que correspondia,
de fato, ao prprio lastro de sua liberdade?
A nova situao no aparecia de forma homognea para todos: a me,
provavelmente solteira e com vnculos precrios para alm da escravido,
v-se forada a comprometer o seu trabalho e prometer o de sua filha, ainda
pequena, pelos vinte anos seguintes, em troca da promessa ambgua de vla receber a devida educao. A jovem de vinte e cinco anos, praticamente
se reescraviza voluntariamente pelos vinte e cinco anos seguintes de sua existncia. Como comparar essas situaes com aquelas que mostram trabalhadores conseguindo no apenas prazos confortveis para o pagamento de
suas dvidas, como uma tolerncia difcil de explicar com cumprimento
desses mesmos prazos? Como articular na mesma pergunta essas situaes
com o caso certamente excepcional do crioulo liberto Antnio Martins
da Rocha, que em 1869 assinava de seu prprio punho o contrato de locao de servios em que se compromete a pagar uma dvida de um conto de
ris contrada com o negociante e notvel local, Joaquim Augusto do
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Livramento com nada menos do que oito anos dos seus servios de
vender gua, obrigando-se a entregar mensalmente a quantia de 100 mil
ris por todo o perodo?68 A situao de um ex-escravo que capaz de se
comprometer a mobilizar recursos desse montante que pagariam, em
oito anos, vrias vezes o valor de mercado de um escravo adulto e apto para
o trabalho , ao mesmo tempo em que se amarra a um arranjo de trabalho
draconiano, revela certamente muito da condio paradoxal com que vive
seu trabalho libertado69.
Os fios invisveis que ligam esses fragmentos de histrias no so autoevidentes. A maior parte das perguntas que evocam no podem ser enfrentadas com o flego deste artigo. Por hora, entretanto, basta levantar algumas hipteses que remetem a uma interpretao geral sobre os sentidos que
a liberdade de trabalho poderia ter para esses homens e mulheres. Deixando
de lado, por enquanto, a interrogao sobre as condies especficas desse
tempo e lugar a cidade do Desterro no sculo XIX , tentarei me deter nos
aspectos das experincias desses trabalhadores libertos que podem lanar
alguma luz sobre os desafios comuns que estavam presentes no prprio
mago dessa nova condio de trabalho livre que enfrentavam.
Ao ser lanado no mercado de trabalho em um ambiente urbano, as
opes de um ex-escravo, homem ou mulher, eram freqentemente muito
restritas. O fato de que a esmagadora maioria das alforrias concedidas na
ltima dcada da escravido no principal cartrio do Desterro envolvia alguma clusula de prestao de servios seja para o ex-senhor, seja para
terceiros atravs de contratos de locao parece ser um indicativo importante. Transformar a escravido em um contrato para o pagamento de uma
dvida poderia tambm significar a tentativa de garantir de algum modo a
continuidade de uma ocupao que garantisse a subsistncia e uma menor
incerteza frente ao futuro. A compensao pecuniria desse trabalho como
sugerem, na verdade, os prprios contratos era certamente subordinada a
essa condio70. Esse parece ser o elemento principal que se revela nessas
escolhas. Por outro lado, a possibilidade, tambm presente, de resgatar sua
liberdade com um peclio acumulado com o trabalho remunerado durante
a escravido podia revelar uma realidade menos desconfortvel, que implicava a existncia de vnculos de solidariedade fora da escravido, o conhecimento de um ofcio e o acesso a oportunidades melhores de trabalho. Mas
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essa era apenas uma possibilidade e no uma certeza. E, certamente, no


estava ao alcance de todos71.
Em cidades como o Desterro, onde as ocupaes industriais eram
inexistentes ou muito limitadas e onde a produo agrcola (nas freguesias
rurais) funcionava com uma mo-de-obra pequena e estvel, para aqueles
que no conheciam um ofcio e no eram empregados como domsticos
(ou ainda, no caso do trabalho feminino, em ocupaes complementares
ao trabalho domstico, como lavadeira ou costureira), o mercado para os
ex-escravos significava antes de tudo as ocupaes no especializadas que
envolviam o aluguel de suas foras como carregador ou outra ocupao
braal. So ocupaes intermitentes, ligadas aos movimentos do porto, s
obras pblicas, a demandas localizadas de particulares. Incertos, descontnuos
e mal pagos, constituem, entretanto, os trabalhos mais provveis em uma
economia local que desconhece completamente aquela carncia de braos
que preocupava os senhores de escravos e empregadores da economia agrcola de exportao72.
Como a dura histria dos trabalhadores do sculo XIX no cansou de
ensinar, a liberdade de trabalho no significava o direito ao trabalho. Como
em toda economia que se modernizava, esta liberava indivduos disponveis, mas no necessariamente recrutveis para o trabalho73. O resultado
disso era, obviamente para a maioria, uma perspectiva pouco promissora de
acesso aos atributos positivos que revestiam a noo de liberdade como
ideal e horizonte de expectativa: o acesso propriedade e a um ofcio remunerado que permitisse viver dignamente por si, a garantia de poder construir autonomamente seus vnculos de sociabilidade e pertencimento.
A nica certeza dos libertos era a de estarem lanados em uma nova
situao social marcada pela precariedade, raramente com as ferramentas e
recursos necessrios para enfrent-la. Essa precariedade poderia aparecer de
modo abrupto e irremedivel a cada esquina: atravs da doena e da indigncia, do acidente de trabalho e da invalidez, da viuvez, da orfandade ou
do abandono, da velhice solitria e desassistida.
No se pode abordar minimamente os sentidos dos termos dos contratos a que se submetiam esses homens e mulheres sem levarmos em conta
essa realidade bsica que se levantava como o horizonte negativo de suas
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escolhas. A reduo da incerteza, como nos ensinou Giovanni Levi, um


motor potente para as aes e decises humanas74.
Assim, no devemos nos enganar com a perturbadora contigidade
entre a escravido e a liberdade que os termos dos contratos parecem sugerir. Os termos que reasseguram ritualmente os vnculos de obedincia e
dependncia aos antigos senhores e aos novos patres no esto ali como
provas de que os ex-escravos no compreendiam o sentido da liberdade que
conseguiam, que estavam paralisados pelos valores imveis da escravido e,
portanto, incapacitados para viver autonomamente. Ao contrrio, acredito
que eles revelam coisas bem diferentes.

6. A luta poltica dos escravos e os significados da liberdade


de trabalho
Karl Polanyi comparou as classes trabalhadoras inglesas do sculo XIX
aos nativos destribalizados das colnias africanas: a ameaa do livre comrcio havia destrudo seus vnculos sociais, desintegrado seu ambiente cultural, desafiado mortalmente suas formas de organizar o mundo75. Podemos
nos apropriar desse raciocnio fazendo o caminho inverso e repropondo essa
analogia para a experincia da escravido africana: arrancados de suas relaes tribais, de sua cultura e de seu territrio, os africanos foram atirados na
experincia limite de desfiliao social que significou a escravido e o trfico
atlntico. Nas Amricas, entretanto como mostram exaustivamente as
pesquisas histricas sobre a escravido , os escravos no se transformaram
em seres sem vontade, em objetos inertes entregues anomia. Eles certamente lutaram contra a escravido: resistiam, escapavam e se revoltavam de
todas as maneiras. Mas tambm, apesar da escravido e dentro dela, os africanos e seus descendentes lutaram para construir e reorganizar novos vnculos sociais que tornassem a vida suportvel. Na tenso constante que caracterizava a relao escravista, foram vtimas e cmplices da construo de
uma ordem social que mesmo tendo por base a violncia e a explorao
organizava-se de modo estvel, conferindo-lhes um lugar determinado em
uma hierarquia social, numa relao que lhes provia o sustento e cuidados.
Sob o domnio paternalista e senhorial, as expectativas dos escravos se organizavam dentro de um horizonte de previsibilidade. A troca de deveres e
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obedincia por favores e proteo organizava expectativas de futuro que


poderiam incluir o favor da alforria, da possibilidade de casar e constituir
famlia, de conseguir alguma autonomia e mesmo tornar-se um agregado.
O desafio a essa ordem pelo escravo poderia significar o castigo severo, a
desagregao dos seus vnculos e mesmo a morte, mas essas punies compartilhavam aquele mesmo sentido de previsibilidade e ordem. A filiao
ou incorpo-rao76 sociedade escravista configurava uma filiao a uma
comunidade, a um territrio e a uma ordenao hierrquica77. Claro que
essa era uma forma de pertencimento profundamente opressiva qual os
escravos haviam sido incorporados contra a sua vontade. Ela poderia ser
insuportvel para alguns, simplesmente tolervel para muitos ou mesmo a
nica forma de pertencimento que aqueles que haviam nascido em seu interior conheciam. O que no podemos deixar de considerar que essa era uma
forma de organizao social capaz de manter-se fortemente coesa e estvel.
Subestimar a capacidade de coerncia e coeso social da escravido
um erro. No h como entender a persistncia da escravido nas Amricas e
no Brasil sem dar algum peso ao papel agregativo que as relaes sociais
produzidas em seu interior possuam.
A partir do final do sculo XVIII e durante o sculo XIX, essa mesma
ordem foi profundamente transformada. As novas formas de organizao
da sociedade, da poltica, do trabalho e da economia desafiaram as bases
intelectuais, morais e econmicas da escravido e acabaram por destru-la78.
Para os escravos, essas transformaes tiveram muitos significados. O mais
importante deles talvez tenha sido o dar um novo sentido a suas expectativas e lutas. A idia de liberdade adquire um significado novo: passa a
carregar a promessa, absolutamente nova, de acesso a direitos universais,
que implicavam uma outra forma de pertencimento que no passaria mais
pela subordinao, mas pela idia de filiar-se a uma comunidade de direitos
e de deveres cvicos. Entre eles, o direito ao trabalho, mas tambm propriedade, remunerao digna, ao sustento prprio, ao futuro. Do mesmo
modo, o direito de escolher a quais redes de sociabilidade e interdependncia,
a quais relaes de solidariedade, a quais vnculos de sentimento pertencer79 . Liberdade poderia significar, enfim, poder dar um sentido autnomo
a esse novo pertencimento.
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Assim, como lembra Sidney Chalhoub, a causa poltica dos escravos


e ex-escravos torna-se mais do que nunca a da liberdade, prpria e de seus
companheiros80. Mas preciso acrescentar que a liberdade era (e ) um
objetivo poltico carregado de tenses: pode ser ambguo como realidade e
abstrato como valor. As promessas que o termo carrega no se cumpriam
automaticamente com a emancipao e os escravos e libertos sabiam disso.
Sob o imprio da liberdade traduzida nos termos da utopia anti-social do
mercado, os ex-escravos poderiam encarar uma ameaa to grande ou maior
que a escravido: a realidade moderna da desfiliao social. As velhas coeres e tutelas poderiam ser assim facilmente substitudas pela coero da
misria.
Libertos daquilo que era, apesar de tudo, uma organizao social estvel e integrada, os escravos poderiam ser lanados na individualidade que
se produzia na nova organizao do mercado de trabalho. A ameaa da
liberdade negativa que significava a ausncia de ligaes e de
interdependncias se impunha no horizonte de antecipaes e escolhas daqueles homens e mulheres que lutavam e conquistavam sua emancipao e
se empenhavam para se inserir de algum modo nesse mundo.
Quando reencontramos os contratos de locao de servios, podemos
ler neles no as sobrevivncias de uma ordem em deteriorao, mas o resultado do confronto de expectativas distintas. Os contratos no so, assim,
necessariamente evidncias de uma subordinao ou um consentimento
passivo. Eles lavram e do f pblica a uma soluo de compromisso, ao
resultado de uma negociao ativa a partir da qual se articulavam e construam novas formas de organizao social, novos vnculos de dependncia e
interdependncia.
Por um lado, certo que os patres e ex-senhores tentavam reorganizar os laos de subordinao e tutela sob a nova forma institucional do
contrato. Que eles fizessem isso repropondo formas de dominao senhorial anlogas s da escravido no deveria espantar. Na Europa e nas Amricas
no sculo XIX, uma das caractersticas da reao conservadora s ameaas
desagregadoras da sociedade de mercado foi tambm, na impossibilidade
de reconstituir as antigas sujeies81, a de tentar impor o paternalismo como
plano de governabilidade poltica82. No Brasil, no eram apenas os antigos
escravocratas, criados sob a ideologia da inviolabi-lidade da vontade
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senhorial83 que se empenhavam em construir essas tutelas: tambm e


significativamente modernos empreendedores como o imigrante alemo,
comerciante e industrial em Santa Catarina, Carl Hoepke, ou ainda o negociante Germano Wendhausen, Secretrio do Club Abolicionista do Desterro84.
Por outro lado, os libertos, a seu modo, tentavam construir ativamente vnculos sociais e garantias suficientes para lidar com a incerteza e a precariedade, reorganizando laos de dependncia e interdependncia que permitissem sua filiao a uma ordem social minimamente vivel isto , que
organizasse de algum modo suas expectativas e conferisse alguma segurana
com relao ao futuro (uma estabilidade que, de todo modo, sua situao
liberada no garantia e, no limite, ameaava).
claro que os trabalhadores que se contratavam eram empregados
domsticos, cozinheiros, hortelos, com sorte chapeleiros ou sapateiros.
Eram analfabetos em sua esmagadora maioria, dificilmente se articulavam
em sindicatos ou associaes (ainda que alguns o fizessem, de algum modo,
nas irmandades religiosas). No eram modernos trabalhadores industriais
e dificilmente poderamos cham-los de assalariados. Certamente, suas
experincias no podem ser consideradas estatisticamente representativas da
condio trabalhadora. Mas a sua sorte e suas lutas, acredito, revelam muito
sobre a sorte e as lutas dos trabalhadores e pobres em geral. Todos enfrentavam o mesmo inimigo, encarnado pela nova forma de coero que era a
prpria condio da nova organizao do trabalho livre: a misria, a necessidade e a precariedade. Essas eram as mesmas causas que levavam os trabalhadores pobres da Europa, da China ou da ndia a atravessar os oceanos para
tentar uma vida melhor, trabalhando nas fazendas de cana do Caribe, nas
estradas de ferro do Oeste americano, ou nas plantaes de caf no Brasil.
Tambm eram esses os desafios que davam sentido e ainda do s lutas
polticas dos trabalhadores para conquistarem o direito liberdade nos seus
prprios termos.

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SOB

O DOMNIO DA PRECARIEDADE : ESCRAVIDO E OS SIGNIFICADOS


DA LIBERDADE DE TRABALHO NO SCULO

XIX 315

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slave trade. An analysis of an archaic economy. Seattle and London: University
of Washington Press, 1966.
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Rio de Janeiro: Campus, 2000.
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Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
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Cambridge (Mas.): Cambridge University Press, 2001.
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316 HENRIQUE ESPADA LIMA

TURNER, Mary (ed.). From Chattel Slaves to Wage Slaves. The Dynamics of
Labour Bargaining in the Americas. Kingston/Bloomington & Indianapolis/
London: Ian Randle/Indiana University Press/James Currey, 1995.
Fontes:
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de Janeiro de 1870, verso digitalizada: http://ara.ci.uc.pt/ihti/proj/filipinas/
ordenacoes.htm
Livros de Notas do 1 e 2 Ofcio de Notas do Desterro (sculo XIX) Atual 1
Ofcio de Notas e 3 de Protestos de Florianpolis (Cartrio Kotzias).

Notas
1

A noo de interesse, como nos lembra Albert Hirschman, assume um carter quase que
estritamente econmico a partir do sculo XVIII. A histria dessa transformao est discutida
por ele em Paixes e interesses. Argumentos polticos a favor do capitalismo antes do seu triunfo. Rio
de Janeiro: Record, 2002.
2
POLANYI, Karl. A grande transformao. As origens da nossa poca. 7 edio, Rio de Janeiro:
Campus, 2000 (1944), p. 89. As pginas seguintes se apiam amplamente nas anlises
desenvolvidas neste livro.
3
Sigo, mais uma vez, a discusso de Polanyi contida no conjunto de A grande transformao.
Os termos: encapsulado e desencapsulado traduzem os termos embedded/disembedded, que
so centrais na tipologia terica de Polanyi (cf. GRENDI, Edoardo. Polanyi dellantropologia
economica alla microanalise storica. Milano: Etas Libri, 1978). Essa escolha de termos
distinta daquele utilizada pela traduo brasileira citada, que eu utilizo para todo o resto.
4
O livro de Hirschman, citado na nota 1, serve como uma til introduo ao tema. Ver
tambm o livro de Louis DUMONT, Homo aequalis. Gnese e plenitude da ideologia econmica. Bauru: Edusc, 2000.
5
Cf. POLANYI, op. cit. p. 18.
6
O triunfo intelectual do modelo liberal foi muito mais extenso e duradouro que qualquer
triunfo poltico ou econmico que tal modelo tenha tido. preciso ter isto no horizonte
quando analisarmos as posies polticas, os planos reformadores, ou os clculos de eficcia dos
agentes sociais que tinham esse modelo no seu horizonte racional.
7
Uma referncia fundamental permanece sendo a discusso de E.P. Thompson sobre o
sentido das lutas camponesas na Inglaterra do final do sculo XVIII contra a imposio das
regras de mercado para a regulao do preo dos gneros: Costumes em Comum. Estudos sobre a
cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, principalmente captulos 4 e 5 (A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII e Economia moral revisitada, pp.
150-266).

TOPOI, v. 6, n. 11, jul.-dez. 2005, pp. 289-326.

SOB

O DOMNIO DA PRECARIEDADE : ESCRAVIDO E OS SIGNIFICADOS


DA LIBERDADE DE TRABALHO NO SCULO

XIX 317

Cf. CASTEL, Robert. As metamorfoses da questo social. Uma crnica do salrio. Petrpolis:
Vozes, 1998, p. 170.
9
Ibid, p. 155.
10
Essa , pelo menos, a imagem que os defensores do livre mercado fizeram do trabalho
forado. Podemos constatar o quanto de retrica h nesta imagem ao lembrarmos da importncia crescente que o trabalho escravo teve nas colnias do Novo Mundo durante a prpria
ascenso da economia liberal. Em economias onde a mo-de-obra no estava prontamente
disponvel no lugar certo, pelo preo certo ou insuficientemente afastada das relaes nocapitalistas de produo como no caso da Amrica , o trabalho escravo e forado era usado
largamente no mesmo momento em que, na Europa, o sistema capitalista do trabalho assalariado estava amadurecendo (Cf. COOPER, F., T. Holt & R. Scott, Introduo, In: Alm da
escravido. Investigaes sobre raa, trabalho e cidadania em sociedades ps-emancipao. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005, p. 73).
11
Cf. CASTEL, op. cit., p. 44.
12
Cf. CASTEL, op.cit., p. 212.
13
Para uma discusso sobre o significado do pauperismo, ver os captulos 9 e 10 de A grande
transformao e o captulo 5 do livro de Robert Castel. Este socilogo, em particular, discute
como os discursos sobre pauperismo que representa os operrios como moralmente degradados no representa apenas o medo dos abastados frente aos novos conflitos sociais, e nem
apenas o etnocentrismo ou o puro preconceito anti-operrio (ainda que tambm o seja), mas
revela algo da realidade sociolgica daquela sociedade: a novidade [o pauperismo] devida a
tomada de conscincia de uma condio trabalhadora de tal modo degradada, que coloca
populaes inteiras nas fronteiras da associabilidade (CASTEL, op. cit., p. 289).
14
Cf. CASTEL, op. cit., p. 219.
15
Cf. CASTEL, op. cit., p. 221.
16
Cf. CASTEL, op. cit. p. 284. esse tambm o sentido da afirmao de que a vagabundagem representa a essncia negativa do assalariado, pois, o vagabundo um assalariado puro
no sentido em que, falando de modo absoluto, s possua a fora de seus braos. a mo-deobra em estado bruto. Mas -lhe impossvel entrar numa relao salarial para vend-la. Sob a
forma da vagabundagem, a condio de assalariado, poder-se-ia dizer, chega ao fundo, o
grau zero da condio salarial: um estado impossvel (mas que, entretanto, existiu em carne e
osso para centenas de milhares de exemplares), que condena excluso social. Porm, este casolimite sublinha traos que, na poca, a maioria das situaes salariais partilhou. (ibid. p. 149).
17
Cf. CASTEL, op. cit. p. 250.
18
Cf. POLANYI, op. cit. p. 298.
19
Cf. CASTEL, op. cit., p. 263.
20
Id. Ibid.
21
POLANYI, op. cit., p.90. O conceito de mercadoria central aqui. Como nos lembra
Polanyi, atravs dele que o mecanismo do mercado se engrena aos vrios elementos da vida

TOPOI, v. 6, n. 11, jul.-dez. 2005, pp. 289-326.

318 HENRIQUE ESPADA LIMA

industrial. As mercadorias so aqui definidas, empiricamente, como objetos produzidos para


a venda no mercado; por outro lado, os mercados so definidos empiricamente como contatos
reais entre compradores e vendedores. Assim, cada componente da indstria aparece como
algo produzido para a venda, pois s ento pode estar sujeito ao mecanismo da oferta e procura,
com a intermediao do preo. Na prtica, isto significa que deve haver mercado para cada um
dos elementos da indstria; que nesses mercados cada um desses elementos organizado num
grupo de oferta e procura. (op. cit, p. 93, grifo meu).
22
Cf. POLANYI, op. cit., pp. 94- 95.
23
Cf. CASTEL, op. cit., p. 255. Aqui, mais uma vez, as anlises de Polanyi e Castel se
complementam. Podemos dizer que ambos compartilham a tese central de Polanyi, que
perseguida sistematicamente em A grande transformao: Nossa tese que a idia de um
mercado auto-regulvel implicava uma rematada utopia. Uma tal instituio no poderia
existir em qualquer tempo sem aniquilar a substncia humana e natural da sociedade; ela teria
destrudo fisicamente o homem e transformado seu ambiente num deserto. (Cf. POLANYI,
op.cit., p. 18).
24
Cf. CASTEL, op. cit., p. 273.
25
Cf. CASTEL, op. cit., p. 44.
26
Cf. CASTEL, op. cit., p. 45.
27
A tentativa de compreender esta nova misria que surge com a industrializao est tambm, de resto, na prpria origem da teoria social moderna: do liberalismo econmico ou o
darwinismo social ao positivismo ou o marxismo. Polanyi aponta a ligao entre o pauperismo,
a economia poltica e essa descoberta da sociedade que fundamenta a busca por uma
explicao do verdadeiro significado tormentoso da pobreza (Cf. POLANYI, op. cit. p.
153). A soluo que, garantindo as premissas da economia clssica, v na natureza a explicao
da sociedade (transformando as leis do mercado em leis naturais), comea a assombrar as
cincias do homem tambm a. O darwinismo social, o naturalismo, o racismo cientfico so
exemplos disso. O marxismo como pensamento social, por outro lado, uma tentativa (malograda do ponto de vista terico, de acordo com Polanyi) de reintegrar a sociedade no mundo
humano. Para uma discusso mais extensa (ainda que freqentemente impressionista) desses
temas, ver os captulos 9 e 10 de A grande transformao.
28
O conceito de desfiliao social usado por Robert Castel para descrever uma situao
social definida pela vulnerabilidade da posio de um indivduo com relao s redes de
integrao social, que envolvem desde o pertencimento precrio a uma comunidade ou rede
de sociabilidade, at a precariedade do trabalho e a fragilidade dos vnculos scio-culturais. O
conceito fludo, mas central em suas anlises sobre a constituio da sociedade salarial no
sculo XIX e suas especificidades. Para uma discusso extensa sobre o tema, ver a introduo e
o primeiro captulo de As metamorfoses da questo social (pp. 21-93). Ver tambm: CASTEL, R.
et alli. Symposium sur Les mtamorphoses de la question sociale: une chronique du salariat, Sociologie
du travail, n 43, 2001, pp. 235-263.
29
O que sugerido, por exemplo, pelo trabalho de PECK, Gunther. Reinventing free labor:
Padrones and immigrant workers in the North American West, 1880-1930 (New York:
TOPOI, v. 6, n. 11, jul.-dez. 2005, pp. 289-326.

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O DOMNIO DA PRECARIEDADE : ESCRAVIDO E OS SIGNIFICADOS


DA LIBERDADE DE TRABALHO NO SCULO

XIX 319

Cambridge University Press, 2000), que mostra que em pleno oeste americano, em um
espao e em um tempo que a historiografia dos Estados Unidos costuma considerar
paradigmtico do esprito empreendedor americano, a noo de trabalho livre comportava
ambigidades importantes, e relaes de trabalho centradas nas figuras dos padrones e baseadas na coero e tutela eram empreendidas no por rudes e primitivos empregadores, mas por
empreendedores modernos.
30
Cf. STEINFELD, Robert. Coercion, contract and free labor in the Nineteenth Century.
Cambridge (Mas.): Cambridge University Press, 2001, p. 2. Para uma discusso anterior de
Steinfeld sobre a histria jurdica do trabalho livre, ver o seu The Invention of Free Labor: The
Employment Relation in English and American Law and Culture. Chapel Hill (NC): North
Carolina University Press, 1991.
31
Steinfeld chama a ateno para a necessidade de se construir uma viso anti-essencialista
das tipologias com que se lida com a questo do trabalho: Uma dificuldade com a sabedoria
convencional que ela retifica os tipos de trabalho, trata-os como coisas com um contedo
fixo, ao invs de trat-los como prticas sociais/legais que podem ser construdas em uma srie
de maneiras distintas (Coercion, contract and free labor, cit. p. 33).
32
BRASS, Tom. Free and unfree labour: the debate continues, In: BRASS, Tom & Marcel Van
Der Linden (eds.) Free and Unfree Labour: The Debate Continues. New York: Peter Lang
Publishing, 1997, p. 12. Brass discute nesta passagem da introduo os artigos de Robert
Steinfeld e Stanley Engerman publicados no volume.
33
Sobre isso ver os artigos publicados na primeira parte (Negotiating Slavery) do livro organizado por TURNER, Mary: From Chattel Slaves to Wage Slaves. The Dynamics of Labour
Bargaining in the Americas. Kingston, Bloomington and Indianapolis, London: Ian Randle,
Indiana University Press, James Currey, 1995.
34
Cf. GLICKSTEIN, Jonathan A. Concepts of free labor in Antebellum America. New Haven: Yale
University Press, 1995, p. 2. E uma afirmao como essa, poderamos acrescentar, obviamente
vlida do mesmo modo para outros lugares, como o Brasil, por todo o sculo XIX.
35
Ver sobre isso: COOPER, F., T. Holt, & R. Scott, Introduo, in Alm da escravido... cit.
Ver tambm, especialmente, o artigo de Frederick Cooper no mesmo volume: Condies
anlogas escravido, pp. 201-279.
36
Cf. COOPER, F., T. Holt, & R. Scott, Introduo, in Alm da escravido... cit., p. 45. Os
autores deste livro inspirador colocam o problema da liberdade em termos que valem a pena
mencionar: a liberdade no um estado natural. um construto social, um conjunto de
valores coletivamente comuns, reforado pelo discurso ritual, filosfico, literrio e cotidiano.
A liberdade tem uma histria que contm noes distintas cuja prpria fuso numa tradio
histrica especfica to importante quanto a tenso entre elas. (pp. 51-52).
37
Em torno de 1890, as elites inglesas desenvolveram sua prpria definio do trabalho
livre. The Economist anotou em 1891... que a controvrsia geral sobre o trabalho est para
transformar-se amplamente sobre os respectivos direitos e deveres dos trabalhadores livres e
dos sindicalistas os trabalhadores livres sendo definidos como todos aqueles que queriam
fazer seus prprios contratos independentes com seus empregadores, sem levar em conta a
TOPOI, v. 6, n. 11, jul.-dez. 2005, pp. 289-326.

320 HENRIQUE ESPADA LIMA

posio do sindicato. John SAVILLE, Trade Unions and Free Labour: The Background to the
Taff Vale Decision, In: Essays in Labour History, ed. Asa Briggs and John Saville (London,
1967), 319. Apud: STEINFELD, Robert. Coercion, contract and free labor in the nineteenthcentury, cit. p. 14, nota 27.
38
POLANYI, Karl (e Abraham Rotstein). Dahomey and the slave trade. An analysis of an
archaic economy. Seatle and London: University of Washington Press, 1966, p. xvii.
39
As referncias aqui so inmeras. No caso do Brasil, para fazer uma lista (necessariamente
incompleta) dos trabalhos mais influentes, podemos citar: CARDOSO, Ciro F. (org.) Escravido e abolio no Brasil: novas perspectivas. Rio de Janeiro, Zahar, 1988; LARA, Slvia H. (org)
Escravido (nmero especial da Revista Brasileira de Histria com vrios artigos sobre o tema,
vol. 8, n 16, maro/agosto 1988); REIS, Joo Jos & Eduardo Silva, Negociao e conflito. A
resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989; CHALHOUB,
Sidney, Vises da Liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990; MATTOS, Hebe Maria, Das cores do silncio: os significados da
liberdade no Sudeste escravista. Brasil, sculo XIX, Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998 (1995);
FLORENTINO, M. e J. R. Ges, A paz nas senzalas. Famlias escravas e trfico atlntico, Rio
de Janeiro, c. 1790 - c. 1850. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1997; SLENES, Robert.
Na Senzala uma Flor. Esperanas e recordaes na formao da famlia escrava, Brasil Sudeste,
sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
40
Nesse sentido, vale tambm para o Brasil aquilo que os autores de Alm da escravido
afirmam para a historiografia americana sobre a escravido: O trabalho livre, desse modo,
acabava por ser definido apenas como o fim da coao, no como uma estrutura de controle
da mo-de-obra que precisasse ser analisada a seu prprio modo, cf. COOPER, F., T. Holt, &
R. Scott, Introduo, cit. p. 42. E acrescentam: O conceito de sociedades escravistas inspirou
e encorajou o estudo de uma totalidade: uma economia poltica, sua legitimao ideolgica e
suas conseqncias ecolgicas e culturais, tudo, de algum modo, iluminado por um conjunto
especfico de relaes sociais de trabalho e, por sua vez, iluminando-o. No estamos acostumados a pensar em trabalho livre, e sociedades livres do mesmo modo (ibid. pp. 43-44, grifo
meu).
41
Dois importantes trabalhos que, no Brasil, tematizaram o problema do significado da
liberdade diretamente o de Sidney Chalhoub e o de Hebe Mattos citados duas notas atrs
fazem isso sem enfrentar de modo integral, entretanto, o sentido da liberdade de trabalho.
Mais recentemente, o problema historiogrfico do ps-abolio vem sendo objeto de estudos
inspiradores. Ver, por exemplo, os trabalhos recm-lanados: MATTOS, Hebe Maria & Ana
Maria Rios. O ps-abolio como problema histrico: balanos e perspectivas. Topoi, volume 5, n
8, janeiro-junho 2004, pp. 170-198; o j citado Alm da escravido, cit., recm-traduzido no
Brasil com um importante prefcio de Hebe Mattos; e ainda: MATTOS, Hebe Maria e Ana
Lugo Rios. Memrias do cativeiro: famlia, trabalho e cidadania no ps-abolio. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
42
Aqui, mais uma vez, as referncias so variadas. Algumas das mais importantes so: COSTA,
Emlia Viotti da. Da senzala colnia, So Paulo: Liv. Cincias Humanas, 1982 (1966);
PINHEIRO, P. S. (ed.). Trabalho Escravo, Economia e Sociedade. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
TOPOI, v. 6, n. 11, jul.-dez. 2005, pp. 289-326.

SOB

O DOMNIO DA PRECARIEDADE : ESCRAVIDO E OS SIGNIFICADOS


DA LIBERDADE DE TRABALHO NO SCULO

XIX 321

1984; GEBARA, Ademir. O mercado de trabalho livre no Brasil (1871-1888). So Paulo:


Brasiliense, 1986; KOWARICK, L. Trabalho e vadiagem: a origem do trabalho livre no Brasil.
So Paulo: Brasiliense, 1987; LAMOUNIER, M. L. Da escravido ao trabalho livre: a lei de
locao de servios de 1879. Campinas: Papirus, 1988.
43
LARA, Silvia H. Escravido, cidadania e histria do trabalho no Brasil, Projeto Histria, n
16, 1998, pp. 25-38.
44
Como por exemplo, no trabalho clssico de FRANCO, Maria Slvia de Carvalho Homens
livres na ordem escravocrata, 3 edio, So Paulo: Kairs, 1983 que continua a influenciar
as anlises scio-histricas a esse respeito. Para uma crtica ponderada a esse trabalho e uma
viso alternativa sobre alguns de seus temas, ver MATTOS, Hebe M. Das cores do silncio... cit.
45
Manolo Florentino e Joo Fragoso mostraram, em contraste, que a racionalidade da classe
senhorial no era efetivamente homognea e podia abraar, em pleno sculo XIX, um projeto
amplamente arcaico (no necessariamente no sentido valorativo, mas no sentido polanyiano
de economia arcaica): O arcasmo como projeto. Mercado atlntico, sociedade agrria e elite
mercantil em uma economia colonial tardia. Rio de Janeiro, c. 1790 c. 1840. 4 ed. rev. e
ampl. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001.
46
Assim, partindo dos pressupostos de como a sociedade brasileira deveria ser, tenta-se analisar
aquilo que ela (ou foi). Ao fazer isso, constri-se uma armadilha que arrisca fazer a interpretao andar em crculos.
47
Como mostra eloqentemente Amy Dru Stanley no seu livro From Bondage to Contract.
Wage labor, marriage and the market in the age of slave emancipation. Cambridge (Mas.):
Cambridge University Press, 1998 (sobretudo o primeiro captulo). Sobre as questes em
torno do significado da liberdade e do contrato no Caribe ingls ps emancipao, ver o artigo
de Thomas C. Holt no j citado Alm da liberdade (2005), alm do seu livro, The Problem of
Freedom. Race, Labor, and Politcs in Jamaica and Britain, 1832-1938. Baltimore and London:
Johns Hopkins University Press, 1992.
48
Ademir Gebara e Maria Lcia Lamounier (ver nota 43) desenvolvem esse argumento
analisando, respectivamente, a Lei n 2.040, de 28/09/1871 (a Lei Rio Branco) e o Decreto
n 2.827, de 15/03/1879 (Lei Sinimbu).
49
Ttulos XXIX a XXXVI (Ordenaes Filipinas, vols. 1 a 5; Edio de Cndido Mendes de
Almeida, Rio de Janeiro de 1870, verso digitalizada: http://ara.ci.uc.pt/ihti/proj/filipinas/
ordenacoes.htm).
50
Essa lei de 13/09/1830. Sobre a histria da legislao sobre o trabalho no perodo
escravista, ver GEBARA, O mercado de trabalho livre no Brasil (1871-1888), cit. (principalmente o captulo 2). Esta a bibliografia principal para os apontamentos sobre o tema feitos
neste pargrafo.
51
Quando editada a lei sobre a locao de servios agrcolas. Ver LAMOUNIER, Da
escravido ao trabalho livre, op. cit.
52
Lei n 2.040, de 28/09/1871. Colleco das Leis do Imperio do Brasil de 1871, Tomo XXXI,
Parte I (Rio de Janeiro, 1871), pp. 147.151 (referncias tiradas de CONRAD, Robert. Os

TOPOI, v. 6, n. 11, jul.-dez. 2005, pp. 289-326.

322 HENRIQUE ESPADA LIMA

ltimos anos da escravatura no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, INL, 1975, que
transcreve integralmente a lei no seu apndice II, pp. 366- 369).
53
E, desse modo, a principal novidade que introduzia na relao senhor/escravo era a legalidade de prticas que antes eram apenas costumeiras e cuja validade dependia, antes de tudo, da
vontade senhorial. De todo modo, esse foi certamente um elemento desestabilizador da
ordem senhorial sobre a qual assentava as relaes escravistas. Para uma discusso dos significados da lei de 1871 com relao s prticas costumeiras da escravido, ver de Sidney
CHALHOUB, Vises da liberdade (cit.).
54
Esse o sentido exclusivo que se d aos contratos dos escravos se seguirmos, por exemplo,
o que diz Mary Turner sobre os termos de barganha disponveis para os escravos: Falando de
um novo filo de resistncia do trabalhador escravo que os estudos da escravido apontavam
(para alm da tradicional dicotomia acomodao e rebelio), a negociao dos escravos,
de acordo com ela, revelava uma populao escrava trabalhadora consciente do valor do seu
trabalho e determinada a ganhar o melhor retorno por ele Introduction (by Mary Turner)
In: From Chattel Slaves to Wage Slaves, cit. p. 2. Esse livro uma prova de que mesmo um
conjunto formidvel de trabalhos que tematizam criticamente o problema da negociao dos
escravos pode cair nas armadilhas montadas pelo paradigma do mercado, mesmo quando
tenta explicitamente se desvencilhar dele.
55
Ver sobre isso a discusso de Joseli Maria Nunes MENDONA Entre a mo e os anis. A
lei dos sexagenrios e os caminhos da abolio no Brasil. Campinas: Ed. Unicamp/Cecult, 1999
(sobretudo o primeiro captulo, pp. 45-135).
56
Sobre isso, ver a Introduo de Alm da escravido, cit., principalmente p. 70. Sobre uma
discusso acerca da viso alternativa da vida econmica dos escravos e libertos jamaicanos,
confrontadas com as expectativas dos oficiais coloniais britnicos no ps-emancipao, ver
HOLT, Thomas, A essncia do contrato, In: Alm da escravido, cit. pp. 89-129.
57
Alm disso, vale partir da considerao de Edoardo Grendi de que pensar a sociedade
econmica no deve necessariamente contemplar a exigncia de uma abstrao da esfera
econmica do resto (GRENDI, Polanyi... op. cit., p. 3). Em outras palavras: entendendo
que essas vises alternativas no se referem a uma economia abstrada da cultura e das
relaes sociais.
58
A amostra que trato a seguir contm dados levantados pela minha prpria pesquisa, assim
como pelas pesquisas de Clemente Gentil Penna e Tamelusa Ceccato, a quem agradeo.
59
Esta amostra foi retirada de uma pesquisa em andamento nos livros de notas do Cartrio do
2 Ofcio de Notas de Florianpolis. Este cartrio contm uma srie bastante lacunar de livros
que pertenciam ao 1 e 2 Ofcio de Notas do Desterro no sculo XIX. A amostra resultado
do levantamento completo de todas as notas registradas nos livros seguintes: livro 11 do 1
Ofcio de Notas (1886-7), 2 Ofcio de Notas: livros 11 (1847-1848), 12 (1849), 14
(1853), 22 (1859), 23 (1861), 29 (1866), 31 (1868-9), 33 (1870), 58 (1884), 59
(1885), 60 (1885-86), 61 (1886-87), 62 (1887).

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O DOMNIO DA PRECARIEDADE : ESCRAVIDO E OS SIGNIFICADOS


DA LIBERDADE DE TRABALHO NO SCULO

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Escritura de loucao de servios que faz o preto liberto Antnio de Nao Mocingo a Jos
Manoel de Souza..., Livro 11 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1847-1848).
(escrivo Joo Antnio Lopes Gondim), fls. 4 e 4v.
61
Escriptura de loucao de servios que faz a preta liberta Theresa, a Dona Filisberta
Coriolana de Souza Passos, Livro 12 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1849)
(escrivo Joo Antnio Lopes Gondim), fls. 10 e 10v.
62
Escriptura de loucao de servios que faz o preto liberto Sebastio Cabinda a Pedro
[Kemper], Livro 11 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1849) (escrivo Joo
Antnio Lopes Gondim), fls. 31v e 32.
63
Escriptura de loucao de servios que faz a preta liberta Maria Leocadia ao Capito
Fernando Antnio Cardoso, Livro 11 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1849)
(escrivo Joo Antnio Lopes Gondim), fls. 41, 41v e 42.
64
Escriptura de loucao de servios que faz o preto liberto Francisco Benguella a Antnio
Lopes da Silva, Livro 11 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1849) (escrivo Joo
Antnio Lopes Gondim), fls. 54 e 54v.
65
Escriptura de contracto de loucao de servios que faz o crioulo liberto Joo Ancelmo a
Jacinto Feliciano da Conceio como abaixo se declara Livro 58 do 2 Ofcio de Notas da
Cidade do Desterro (1884) (escrivo Leonardo Jorge de Campos), fls. 27v, 28 e 28v.
66
Escriptura de contracto de loucao de servios que faz a crioula Gertrudes a Fortunato
Soncini como abaixo se declara, Livro 59 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1885)
(escrivo Leonardo Jorge de Campos), fls. 5v e 6.
67
Escriptura de contracto de loucao de servios que presta o pardo liberto Germano a
Frerderico Momm, Livro 62 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1887) (escrivo
Leonardo Jorge de Campos), fls.48 e 48v.
68
Escriptura de loucao de servios que presta o crioulo liberto Antnio Martins da Rocha
ao Doutor Joaquim Augusto do Livramento na forma que abaixo se declara, Livro 31 do 2
Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1868-69) (escrivo Leonardo Jorge de Campos),
fls.88. (nota datada de 31/05/1869).
69
Que ele seja para criar um neologismo anacrnico uma espcie de micro-empresrio ao
ganho apenas torna a pergunta mais interessante, na medida em que revela a ambigidade da
prpria idia de empreendedor que se supunha estar ao alcance de qualquer trabalhador
livre.
70
A aceitao de um compromisso financeiro to oneroso quanto aquele aceito pelo liberto
Antnio da Rocha (ver nota 68) s pode ser entendida nesse contexto como uma escolha que
coloca a estabilidade do trabalho (e de um trabalho capaz de prover uma subsistncia digna
e estvel) frente dos ganhos pecunirios.
71
A existncia de atividades remuneradas durante a escravido envolviam uma srie de
arranjos de trabalho entre os escravos e seus senhores. Essas atividades so fartamente documentadas e mereceram a ateno de trabalhos de vrios especialistas sobre a histria da escra-

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vido. Ver, por exemplo, SOARES, Luiz Carlos, Os escravos de ganho no Rio de Janeiro do
sculo XIX, Revista Brasileira de Histria, n 16, mar./ago. 1988 (nmero dedicado Escravido, organizado por Slvia Lara), pp. 107-142; assim como o trabalho clssico de Sidney
CHALHOUB, Vises da liberdade (cit.). Para o Sul do Brasil, vale citar pesquisas que apontam
na mesma direo: PENA, Eduardo Spiller. O jogo da face. A astcia escrava frente aos senhores
e lei na Curitiba Provincial. Curitiba: Aos Quatro Ventos, 1999; MOREIRA, Paulo Roberto
S. Os cativos e os homens de bem: experincias negras no espao urbano. Porto Alegre, 1858-1888.
Porto Alegre: EST Edies, 2003.
72
Essa era uma preocupao que atravessava toda a discusso sobre a importao de mo-deobra estrangeira e o manejo da mo-de-obra escrava e nacional, por exemplo, na lavoura
cafeeira nas ltimas dcadas da escravido (cf. LAMOUNIER, Da escravido ao trabalho livre,
cit.). importante notar que as diferenas entre as situaes rural e urbana so muito importantes e iro merecer mais ateno na continuidade deste trabalho.
73
CASTEL, R. As metamorfoses da questo social. cit. p. 117.
74
Cf. LEVI, Giovanni. A herana imaterial. Trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo
XVII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p. 104.
75
Cf. POLANYI, K. A grande transformao, cit. p. 191.
76
Como sugere Bernard Lepetit como alternativa ao termo filiao social usado por Robert Castel
(cf. LEPETIT, B. Le travail de lhistoire, Annales HSS, mai-juin 1996, n 3, p. 537).
77
Cf. a Introduo de Alm da escravido, cit. p. 60.
78
Como aponta David Brion Davis, tratava-se tambm de uma transformao radical na
conscincia moral ocidental, marcada pelo aparecimento de uma opinio relativamente generalizada de que a escravido no Novo Mundo simbolizava todas as foras que ameaavam o
verdadeiro destino do homem, Cf. DAVIS, D. B. The problem of Slavery in the Age of
Revolution 1770-1823. New York/Oxford: Oxford University Press, 1999, p. 41.
79
Ver, sobre isso, mais uma vez, a discusso sobre a idia de cidadania, direitos e liberdade no
contexto das sociedades escravistas e no ps-emancipao, que atravessa o trabalho de Cooper,
Holt e Scott, em Alm da escravido (cit.).
80
Cf. CHALHOUB, S. A enxada e o guarda-chuva: a luta pela libertao dos escravos e a
formao da classe trabalhadora no Brasil (trabalho apresentado no XXI Simpsio Nacional da
ANPUH, Niteri, junho de 2001, mimeo.).
81
Do ponto de vista das elites, como mostra Castel, quando se recusa a opo literalmente
reacionria de reconstituir, enquanto tais, as antigas sujeies, necessrio reconstruir, num
universo onde em princpio reina o contrato, novas regulaes que sejam compatveis com a
liberdade e mantendo as relaes de dependncia, sem as quais uma ordem social impossvel
(Cf. CASTEL, R. As metamorfoses da questo social, cit. p. 307).
82
Cf. CASTEL, R. op. cit. p. 278. Ver, para as Amricas (sobretudo o Caribe), ver HOLT,
Thomas, A essncia do contrato, cit. In: Alm da escravido; SCOTT, Rebecca C. Fronteiras
mveis, linhas de cor e divises partidrias, In: Alm da escravido, cit. pp. 131-200; CRATON,

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Michael. Reembaralhando as cartas: a transio da escravido para outras formas de trabalho no


Caribe britnico (c. 1790-1890), Estudos Afro-Asiticos, n. 28, 1995, pp. 31-83.
83
Para usar a feliz expresso empregada nas anlises de Sidney Chalhoub (ver, por exemplo,
Para que servem os narizes? Paternalismo, darwinismo social e cincia racial em Machado de
Assis, In: CHALHOUB, S. et alli (org.) Artes e ofcios de curar no Brasil. Captulos de histria
social. Campinas: Ed. Unicamp, 2003, p. 31).
84
No Livro 58 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1884) (escrivo Leonardo Jorge de
Campos) esto registrados uma alforria e dois contratos de locao de servios que tm como
contratante Carl Hoepke & Companhia. No Livro 60 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do
Desterro (1884) (escrivo Leonardo Jorge de Campos), h um contrato de locao entre
Wendhausen e o crioulo liberto Idalino que se comprometia, como pagamento dos duzentos
mil ris que lhe havia emprestado, trabalhar por quatro anos com todo respeito, amor e
carinho (fls. 34).

Resumo
O artigo aborda as ambigidades que envolvem a noo de liberdade de trabalho no sculo XIX, partindo de uma discusso comparativa no apenas sobre a
histria e a historiografia da escravido, mas abrangendo a histria social, econmica e institucional do trabalho de um modo geral. Parte-se do princpio de que
uma abordagem deste tipo permite formular de modo mais agudo uma interpretao sobre a experincia coletiva dos trabalhadores livres e escravos, evitando algumas das armadilhas do modelo de transio utilizado muitas vezes acriticamente
pela historiografia no Brasil e nas Amricas para explicar a relao entre sujeio e liberdade na esfera do trabalho. Algumas das questes levantadas na primeira parte do trabalho so articuladas na discusso de uma amostra de contratos de
locao de servios envolvendo ex-escravos e patres, registrados nos cartrios de
notas da cidade do Desterro entre as dcadas de 40 e 80 do sculo XIX.
Palavras-chave: escravido, liberdade, trabalho, contratos de trabalho.

Abstract
This article examines the ambiguities raised by the concept of labor freedom in
the XIXth century, through a comparative perspective of not only the history and
historiography of slavery, but also the social, economic, and institutional history of
labor. It considers that this approach will allow a better understanding of the
collective experience of free laborers as well as slaves, in order to criticize the
transition model that is still used often without any criticism by the

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historiography on slavery and free labor in Brazil and in the Americas to explain
the relationship between freedom and bondage in labor history. Some of the questions
raised in the first part of the article will be used to analyze a sample of labor
contracts between formal slaves and their formal masters or new bosses, notarized
in the city of Desterro, in Southern Brazil, between the 1840s and the 1880s.
Keywords: slavery, freedom, labor, wage contracts.

(recebido em janeiro de 2005 e aprovado em junho do mesmo ano)

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