Você está na página 1de 15

Carolyn R.

Miller
Angela Paiva Dionisio
Judith Hoffnagel
[organizao]

Parbola Editorial

editora universitria ufpe

Editor:
Marcos Marcionilo
Capa e projeto grfico: Andria Custdio
Imagem da capa:
123rf/ Volodymyr Grinko
Reviso:
Karina Mota
Conselho Editorial: Ana Stahl Zilles [Unisinos]

Angela Paiva Dionisio [UFPE]

Carlos Alberto Faraco [UFPR]

Egon de Oliveira Rangel [PUC-SP]

Gilvan Mller de Oliveira [UFSC, Ipol]

Henrique Monteagudo [Universidade

de Santiago de Compostela]

Kanavillil Rajagopalan [Unicamp]

Marcos Bagno [UnB]

Maria Marta Pereira Scherre [UFES]
Rachel Gazolla de Andrade [PUC-SP]
Roxane Rojo [UNICAMP]

Salma Tannus Muchail [PUC-SP]

Stella Maris Bortoni-Ricardo [UnB]

Reitor: Prof. Ansio Brasileiro de Freitas Dourado


Vice-Reitor: Prof. Slvio Romero Marques
Diretora Da Editora Ufpe: Prof Maria Jos de Matos Luna
Comisso Editorial
Presidente: Prof Maria Jos de Matos Luna
Titulares: Ana Maria de Barros, Alberto Galvo de Moura Filho, Alice
Mirian Happ Botler, Antonio Motta, Helena Lcia Augusto Chaves,
Liana Cristina da Costa Cirne Lins, Ricardo Bastos Cavalcante
Prudncio, Roglia Herculano Pinto, Rogrio Luiz Covaleski, Snia
Souza Melo Cavalcanti de Albuquerque, Vera Lcia Menezes Lima.
Suplentes: Alexsandro da Silva, Arnaldo Manoel Pereira Carneiro,
Edigleide Maria Figueiroa Barretto, Eduardo Antnio Guimares
Tavares, Ester Calland de Souza Rosa, Geraldo Antnio Simes Galindo,
Maria do Carmo de Barros Pimentel, Marlos de Barros Pessoa,
Raul da Mota Silveira Neto, Silvia Helena Lima Schwamborn,
Suzana Cavani Rosas.
Editores Executivos: Afonso Henrique Sobreira de Oliveira e Suzana
Cavani Rosas
Traduo: Ana Regina Ferraz Vieira, Benedito Gomes Bezerra, Edmilson
de Albuquerque Borborena Filho, Judith Hoffnagel (responsvel) e
Leonardo Mozdzenski.
Reviso: Angela Paiva Dionisio, Ana Regina Ferraz Vieira, Edna Guedes
de Souza, Glaucy Ramos Figueiredo, Karina Falcone, Leonardo
Mozdzenski, Normanda da Silva Beserra, Vleria Severia Gomes.

Direitos reservados
Parbola Editorial
Rua Dr. Mrio Vicente, 394 - Ipiranga
04270-000 So Paulo, SP
pabx: [11] 5061-9262 | 5061-8075 | fax: [11] 2589-9263
home page: www.parabolaeditorial.com.br
e-mail: parabola@parabolaeditorial.com.br
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou
transmitida por qualquer forma e/ou quaisquer meios (eletrnico ou mecnico, incluindo
fotocpia e gravao) ou arquivada em qualquer sistema ou banco de dados sem
permisso por escrito da Parbola Editorial Ltda.

ISBN:978-85-7934-046-8
do texto: Carolyn R. Miller, 2012.
da edio: Parbola Editorial, So Paulo, agosto de 2012.

Sumrio

INTRODUO . ..............................................................................

11

parte I 1. Gnero como ao social . ........................................................


1.1. Classificando o discurso....................................................................
1.2. Situaes retricas recorrentes........................................................
1.3. Teorias hierrquicas de sentido........................................................
1.4. Implicaes.......................................................................................

21
22
28
32
38

2. Comunidade retrica: a base cultural dos gneros....

43

parte II 3. Blogar como ao social: uma anlise do gnero weblog.


3.1. O kairs do blog..................................................................................
Sumrio

59
62
5

3.2. Definindo o blog como gnero...........................................................


3.3. Contedo semntico ou substncia..................................................
3.4. Caractersticas formais.....................................................................
3.5. Ao pragmtica..............................................................................
3.6. Gneros ancestrais: de onde veio o blog?...........................................
3.7. Exigncia e a ao social do blog.......................................................

69
70
72
74
77
84

4. Questes da blogosfera para a teoria de gnero......... 87


4.1. Introduo........................................................................................ 87
4.2. Reexaminando o blog pessoal............................................................ 91
4.3. Explorando o blog poltico................................................................. 96
4.4. O discernimento de gneros na internet........................................... 106

parte III 5. A escrita numa cultura de simulao: o ethos online. 115


6. Expertise e agncia: transformaes do ethos na
interao ser humano-computador....................................
6.1. O ethos de sistemas especialistas.......................................................
6.2. O ethos dos agentes inteligentes........................................................
6.3. O mundo fechado como lugar de morada.........................................

137
140
149
158

7. O que a automao pode nos dizer sobre a agncia?....


7.1. Uma experincia de pensamento......................................................
7.2. Performance/performatividade..........................................................
7.3. Audincia/endereamento...............................................................
7.4. Interao/interatividade...................................................................
7.5. Concluso.........................................................................................

161
164
170
172
174
177

REFERNCIAS....................................................................................... 179

Gnero textual, agncia e tecnologia

carolyn r. Miller

Agradecimentos

Agradecemos s editoras listadas abaixo a permisso para traduzir para o portugus e


publicar no Brasil os seguintes textos:
Genre as Social Action. Quarterly Journal of Speech 70 (maio de 1984): 151-167.
Rhetorical Community: the Cultural Basis of Genre. Genre and the New Rhetoric. Aviva
Freedman and Peter Medway (orgs.). Taylor and Francis, 1994, 67-78.
What Can Automation Tell Us about Agency? Rhetoric Society Quarterly 37: 2 (2007):
137-157.
Blogging as Social Action: a Genre Analysis of the Weblog, com Dawn Shepherd. Into
the Blogosphere: Rhetoric, Community, and Culture of Weblogs. Laura Gurak, Smiljana Antonijevic, Laurie Johnson, Clancy Ratliff and Jessica Reyman (orgs.). University of Minnesota Libraries, 2004.
Expertise and Agency: Transformations of ethos in Human-Computer Interaction. The
Ethos of Rhetoric. Michael Hyde (org.). University of South Carolina Press, 2004, 197-218.
Writing in a Culture of Simulation: Ethos Online. The Semiotics of Writing: Transdisciplinary Perspectives on the Technology of Writing. Patrick Coppock (org.). Turnhout, Belgium:
Brepols, 2001, 253-279.
Questions for Genre Theory from the Blogosphere, com Dawn Shepherd, in Theories of
Genre and their Application to Internet Communication. Janet Giltrow and Dieter Stein (orgs.),
John Benjamins Publishing, 2009, 263290.
As Organizadoras

Agradecimentos

Introduo

Traduo:
Judith
Hoffnagel

s questes que discuto nos ensaios coletados neste livro questes


sobre gnero, agncia e tecnologia surgem todas da disciplina e
da tradio da retrica e nela se fundamentam.

Como prtica, a retrica to antiga quanto a raa humana, se


acreditamos com Kenneth Burke que somos seres que, por natureza, respondem a smbolos e que nossas interaes uns com os outros so sempre, pelo
menos em parte, instigaes simblicas para a cooperao (Burke, 1969: 43).
Como disciplina, a retrica ao mesmo tempo antiga e bastante nova. muito
antiga porque se baseia nas tradies clssicas da Grcia e da Roma antigas e em
suas discusses sobre como o uso lingustico e a persuaso afetam as relaes sociais e polticas. nova, pelo menos na academia de lngua inglesa, porque essas
discusses antigas e suas continuaes em pocas sucessivas no tinham lugar no
currculo at mais ou menos 40 anos atrs. Contudo, a base para esse interesse
renovado e para o desenvolvimento conceitual foi dada em obras publicadas originalmente nos anos 1950 por estudiosos de linguagem e de argumentao com
interesses filosficos, como Kenneth Burke nos Estados Unidos, Stephen Toulmin na
Introduo

11

Gr-Bretanha e Chaim Perelman e Lucie Olbrechts-Tyteca na Blgica. Burke afirmou


que onde houver persuaso h retrica. E onde houver significado, h persuaso
(Burke, 1969b: 172); Toulmin nos mostrou que a compreenso humana avanada
no pela lgica, mas pela argumentao (Toulmin, 1958); e Perelman e Olbrechts-Tyteca nos ensinaram que a argumentao essencial para a liberdade humana (Perelman e Olbrechts-Tyteca, 1919). A retrica se concentra nos aspectos e implicaes
situados e endereados (em vez de nos universais e eternos), no performativo (em vez
de no filosfico) e no tico (em vez de no lgico) da comunicao, sejam orais ou escritos, verbais ou visuais, mediados ou diretos.
At hoje, contudo, a disciplina da retrica no se ajusta confortavelmente ao sistema tpico de departamentalizao das instituies americanas de educao superior,
e essa condio afetou seu crescimento e sua sade, bem como sua relao com o movimento internacional dos estudos de gnero. A retrica tem sido mais forte em departamentos de comunicao e departamentos de ingls, embora, em ambos os casos, seja
normalmente um elemento minoritrio dentro de departamentos dominados pelas cincias sociais (no primeiro caso) e pelos estudos literrios (no segundo).
Os departamentos de ingls foram desenvolvimentos do sculo XIX, originados do
ensino das lnguas clssicas e concentravam-se principalmente nas literaturas vernculas da Inglaterra e dos Estados Unidos. Mas esses departamentos tambm ensinaram
a escrita e a fala pblica a um contingente cada vez maior de estudantes que, no sculo
XIX, buscou a educao superior sem ter tido uma boa preparao nas escolas de nvel
mdio. E o que hoje reconhecido como a renascena da retrica comeou nos anos
1960 com tais estudantes, em nmero crescente, incluindo os estudantes do programa
governamental de entrada livre para os ex-militares do perodo ps-Segunda Guerra
Mundial. A retrica se tornou til como uma disciplina que podia informar e fundamentar metas instrucionais, embora houvesse concorrncia para esse papel por parte
da psicologia educacional, dos estudos literrios e eventualmente da lingustica aplicada
(contudo, como disciplina, a lingustica no tem se envolvido muito com o ensino da
escrita nos Estados Unidos). A retrica foi redescoberta por vrios estudiosos nos anos
1960, em parte como uma fonte de inovao intelectual, e em parte como uma maneira
de dar prestgio humanstico ao trabalho de baixo status da instruo bsica (Crowley,
2003; Vandenberg, 2003). Devido ao crescimento das matrculas e quase universal
exigncia de uma disciplina de escrita (composition) no nvel universitrio, oportunidades
e interesses para o estudo da retrica tm crescido constantemente nos ltimos 40 anos,
mas a retrica apenas uma das vrias disciplinas que tm fundamentado o crescimento
do ensino da escrita e o estudo das mdias populares nos departamentos de ingls.
12

Gnero textual, agncia e tecnologia

carolyn r. Miller

Departamentos de comunicao se separaram dos departamentos de ingls no


incio do sculo XX para ganhar autonomia em um currculo focado no discurso pblico e na histria do discurso pblico britnico e americano (discursos polticos e discursos sobre polticas pblicas de lderes nacionais). Esse foco exclusivo mudou, tambm
nos anos 1960, em resposta a mudanas nas estruturas de autoridade e legitimao
durante esse perodo e tambm em resposta ao reconhecimento de que a oratria no
era mais o nico modo de comunicao pblica influente, com os meios de comunicao de massa, a msica popular, o protesto pblico e os movimentos sociais exercendo
influncia crescente sobre a agenda poltica e cultural. A primeira virada nos estudos
retricos foi a publicao, em 1965, de Rhetorical Criticism, de Edwin Black, e a segunda foi o Projeto Nacional de Desenvolvimento de Retrica, organizado pela Speech
Communication Association, em 1970, e apoiado pelo National Endowment for the
Humanities, que resultou em um importante volume de position papers. A questo central foi qual o esboo essencial de uma concepo de retrica til na segunda metade
do sculo XX? (Bitzer e Black, 1971: v).
O gnero tem histrias diferentes nesses dois contextos acadmicos. Mesmo nos departamentos de ingls, houve duas influncias no pensamento sobre gnero. Uma o
formalismo, que os estudos de composio/escrita absorveram de sua coabitao com
os estudos literrios, obtendo como resultado comum a reduo de gnero a modo ou
padro organizacional. Boa parte do ensino da escrita no fim do sculo XIX e comeo
do sculo XX foi organizada na base desses modos descontextualizados: descrio, narrao, exposio e argumentao (Connors, 1981). A segunda influncia foi o foco insistente no desenvolvimento intelectual e na instruo de estudantes adolescentes nas
convenes e nos propsitos mais maduros da escrita. Esse foco na pedagogia encorajou
uma compreenso de gnero mais sensvel, social e retoricamente, uma vez que ajuda
diretamente na compreenso e socializao do processo de aprendizagem das convenes discursivas coletivas. O gnero fornece uma maneira de trazer a prtica social para
o contexto instrucional e encoraja uma ateno cuidadosa s normas e convenes.
Se o caso paradigmtico nos estudos da escrita tem sido o escritor estudante novato, o caso paradigmtico nos estudos de comunicao tem sido o adulto experiente,
normalmente em posio de poder, como, por exemplo, o presidente. O trabalho de
Black desafiou os pressupostos crticos prevalentes, incluindo o uso formulaico das categorias aristotlicas, tais como os gneros atenienses de oratria jurdica, deliberativa
e epidctica. Black argumentou que a nfase em discursos nicos por falantes nicos
restringiu a ateno sobre uma rea que, de direito, pertence retrica: A avaliao
retrica das polticas isto , a estimativa das relaes entre... polticas e convenes
lingusticas e argumentativas (Black, 1978: 78); ele afirmou que o instrumentalismo
Introduo

13

crtico detalhado ofereceu nenhuma perspectiva cultural ou histrica. Black insistiu que
ateno fosse dada ao que ele chamou de congregaes de discurso que so similares
quanto s situaes em que ocorrem, s estratgias que empregam e aos efeitos que
provocam sobre suas audincias atravs do tempo (Black, 1978: 133-134). Os gneros
foram entendidos por Black, e por outros que adotaram essa perspectiva, como formas
culturais explanatrias que podiam tanto restringir quanto potencializar a performance
de um retor particular. O trabalho mais notvel nesse sentido foi a coletnea apresentada num congresso em 1976 sobre Significant Form in Rhetorical Criticism, organizado por Karlyn Kohrs Campbell e Kathleen Jamieson (1978). Contudo, o interesse em
gnero diminuiu nos anos 1980 e 1990, em parte por causa do compromisso crtico
com os modos como performances particulares produzem inovao em vez de conformidade, e em parte por causa da crescente influncia dos mtodos de estudos marxistas e
culturais sobre o estudo do poder social e as prticas discursivas de grande escala.
Gnero como ao social foi, originalmente, o captulo terico da minha tese
de doutorado (Miller, 1980). Nele, discuti a exigncia intelectual da noo de gnero
dentro do campo da comunicao oral no comeo dos anos 1980. Ao reler esse ensaio
depois de mais de 30 anos, vejo que muito pouco do seu contexto retrico ainda relevante e tambm que pouco da literatura citada neste ensaio ainda til para se pensar
gnero. Eu me imaginei falando, como realmente estava, para uma comunidade de
estudiosos que parecia no estar escutando, porque naquele tempo o centro da ateno crtica tinha se voltado para outro lugar. Mas fui ouvida por uma audincia muito
diferente estudiosos, como Charles Bazerman, nos estudos da escrita e outros, como
John Swales, na lingustica aplicada, uma comunidade que eu no conhecia (Bazerman, 1988; Swales, 1990). Mesmo assim, bastante interessante para mim que aquilo que tem provado ser til para os outros neste ensaio no so as refutaes detalhadas dos detratores da crtica a gnero ou das propostas sobre a estrutura hierrquica
da comunicao. Ambas me pareciam to importantes na poca, mas so realmente
as posies gerais sobre gnero que o inserem nas prticas comunicativas cotidianas
das comunidades discursivas. O que faz essa concepo de gnero ser especificamente
retrica seu foco em exigncia como a principal fora interpretativa e motivadora.
Comunidade retrica: a base cultural dos gneros foi minha discusso terica de
gnero 10 anos depois. Nesse momento, eu estava comeando a conhecer uma audincia no prevista para a noo de gnero como ao social e tentei, nesse ensaio, conectar
essa noo com parte do trabalho que vinha fazendo nesse intervalo, particularmente
sobre a ideia de comunidade, que tinha se tornado um tpico de amplo interesse, partindo dos conceitos de comunidade interpretativa, de Stanley Fish (1980), de comunidade discursiva, de Patrcia Bizzell (1987) e do conceito lingustico da comunidade
14

Gnero textual, agncia e tecnologia

carolyn r. Miller

de fala (Nystrand, 1982). Mais uma vez, eu queria perguntar o que a perspectiva da
retrica podia adicionar de diferente e como podemos pensar as maneiras como os gneros pertencem a uma comunidade, como Swales disse (1990: 9). Tambm eu estava
comeando a apreciar a promessa metodolgica de gnero como um conceito distinto
do nvel mdio que podia fazer a mediao entre agncia e estrutura, entre posies
de sujeito e ideologias. Nessa posio intermediria, gnero pode se tornar no apenas
poderosamente descritivo, como tambm verdadeiramente explicativo.
Os dois prximos ensaios aqui includos exploram casos mais especficos, focando
a questo de como os gneros surgem e se desenvolvem no novo meio, a internet. Blogar como ao social: uma anlise do gnero weblog comea com algumas questes
sobre como o weblog rapidamente ganhou o status de gnero e por que suas caractersticas peculiares foram to atrativas para tantas pessoas. De novo, se passaram 10 anos
desde meu trabalho prvio sobre gnero, e eu resolvi, dessa vez, testar o sistema analtico que tinha oferecido em 1984 e usado antes na minha tese. Como eu tinha pouca experincia com blogs, trabalhei com uma aluna da ps-graduao que podia me
ajudar a explorar os mistrios retricos da internet. Adicionamos ao quadro analtico
de 1984 alguma ateno ao kairs, ou s qualidades do momento cultural especfico
que o contexto retrico fornece para o nascimento do blog, parcialmente em resposta
aos desenvolvimentos de outros estudiosos sobre as conexes entre gnero e kairs (Bazerman, 1994; Dunmire, 2000; Schryer, 2002). So poucos os outros estudiosos de
gnero, contudo, que tm de uma forma central usado o conceito de exigncia, mas a
anlise que fizemos nesse ensaio me convenceu de que esse conceito permanece como
um importante foco explanatrio: ele socializa os conceitos de inteno e propsito,
ligando motivao a conveno e expectativa. Este conceito nos permitiu, tambm, dar
sentido aos traos enigmticos do weblog e ligar kairs aos traos especficos de contedo, forma e ao que vimos l.
Mas, antes mesmo de terminar esse projeto, demo-nos conta de que ele j estava
ultrapassado, e que a mudana de gnero estava ocorrendo mais rapidamente do que
podamos descrever ou compreender. Assim, imediatamente comeamos a pensar em
um projeto corretivo, em uma oportunidade de ir do caso especfico do blog pessoal
para um caso contrastivo, o blog poltico. Poderamos investigar algumas questes mais
conceituais sobre a mudana de gnero: o papel do meio tecnolgico no processo e o
enigma de como o gnero enquanto fora centrpeta, conservadora e convencional
pode operar quando foras centrfugas opostas de mudana so to fortes. Em outras
palavras, como o decoro retrico do gnero pode trabalhar em um ambiente de fragmentao ps-moderno. Outros exemplos contrastivos so tirados de trabalhos anteriores de Jamieson: a encclica papal e o discurso presidencial nos Estados Unidos sobre
Introduo

15

o estado da nao. Ambos se fundamentam em instituies de extrema durao e so


exemplos de como as convenes legitimadoras deixam de mudar suficientemente.
Conclumos, em parte, que o blog no um gnero, e sim um meio, embora possa ter
ocorrido que nos primeiros estgios que ele tenha sido um gnero, quando gnero e
meio eram indistintos. E com essa concluso, creio que eu seja a nica estudiosa a ter
argumentado contra o status de gnero de um exemplo sob estudo, no apenas uma,
mas duas vezes, a primeira vez quando argumentei na minha tese que a Declarao de
Impacto Ambiental, autorizada pelo Congresso Americano em seus primeiros anos,
entre os anos 1970 e 1975, no era um gnero.
Com os ltimos trs ensaios includos neste livro, deixam-se o foco sobre gnero e
a sequncia cronolgica da apresentao dos primeiros quatro ensaios. Mas a tenso
central sob exame nesses trs ltimos ensaios semelhante quela mediada pelo conceito de gnero, a tenso entre agncia e estrutura, ou, nesses casos particulares, entre
ethos e tecnologia. Ethos um termo retrico de efeito ou recepo, e agncia normalmente um termo modernista de experincia e inteno pessoais, mas que podem ser
considerados como duas faces da mesma moeda retrica. Em A escrita numa cultura de
simulao: o ethos online, tentei explorar algumas das dimenses retricas do que foi,
na poca, a experincia cada vez mais comum de interagir com outros por meio de uma
interface tecnolgica: e-mail, grupos de notcias, chat, message boards e as capacidades
prolferas da web 2.0. Eu me perguntei: o que situaes como essas, quando podemos interagir com um ser humano ou com um algoritmo programador de computador, podem
nos dizer sobre como cooperamos, como respondemos s dimenses persuasivas de um
texto sobre cuja provenincia podemos apenas fazer suposies? Eu me dei conta de que
tais situaes no so to diferentes de nossas interaes com textos impressos tradicionais, em que o autor s pode ser inferido. E quando notei quo similares so todas essas
situaes e quo difceis de distinguir, me dei conta de que as qualidades que acreditamos ser inerentes ao agente que criou a mensagem so de fato atribuies que fazemos,
baseados frequentemente em pistas mnimas. Achamos que estamos detectando um
ethos, evidncia de carter, mas de fato estamos fazendo atribuies de carter, estamos
nos engajando em ethopoeia, na construo do ethos que pensamos estar detectando.
Expertise e agncia: transformaes do ethos na interao ser humano-computador, uma continuao do ensaio anterior, estuda duas formas especficas de ethos
oferecidas pelas tecnologias com as quais interagimos. Em outro projeto, eu estava estudando o ethos de uma variedade de discursos tcnicos, isto , textos discursivos sobre
as tecnologias do perodo da Guerra Fria. Mas depois de escrever sobre a produo de
ethos no ensaio anterior, me dei conta de que as prprias tecnologias podiam produzir
ethos. Assim, uma vez que os sistemas de computador conhecidos como sistemas espe16

Gnero textual, agncia e tecnologia

carolyn r. Miller

cialistas e seus sucessores conhecidos como inteligncia artificial servem como interlocutores para seus usurios, eles produzem um ethos, ou lhes atribumos um ethos.
E o ethos produzido pelas tecnologias que criamos ou o ethos que atribumos a esses
interlocutores podem nos dizer muito sobre os valores e ideais que ns mesmos mantemos. Os caracteres que detectamos so aqueles que nossa cultura produz.
O ensaio final aqui includo, O que a automao pode nos dizer sobre a agncia?, traz questes gerais sobre como interagimos com a tecnologia em uma aplicao
especfica: a avaliao automatizada de mquinas da escrita estudantil e a avaliao
automatizada potencial da performance oral estudantil. At que ponto professores e
estudantes esto dispostos a aceitar um sistema de computador como um agente-audincia para a escrita estudantil e como um agente avaliador da escrita? A resposta
muda se estivermos falando de performance oral em vez de escrita? Minha intuio foi
que a resposta no muda, e eu testei essa intuio com 25 professores, usando suas
respostas para entender agncia como uma atribuio que estamos dispostos a fazer
sob algumas condies, mas no sob outras. A situao aqui semelhante situao dos dois estudos anteriores, com a exceo de que a avaliao automatizada pe a
agncia em questo desde o comeo, uma vez que no h pretenso ou possibilidade
de o interlocutor ser humano. Ver agncia como uma atribuio, como eu o fao aqui,
lig-la mais firmemente conceptualizao retrica de ethos, exterioriz-la e negar
a possibilidade de uma origem subjetiva. Nesse sentido, retorizar mais plenamente
a noo de agncia.
Dos trs conceitos em destaque nesta obra, a tecnologia o mais singular. O gnero e a agncia so conceitos que direcionam nossa ateno para o padro, para a
conveno, para a ao, para o carter e para a comunidade todos esses conceitos h
muito j reconhecidos como essenciais anlise retrica. A tecnologia, no entanto, tem
servido no mximo como um anlogo, como uma base para comparao com a viso
instrumental da retrica como techn. Nestes ensaios, tenho usado a tecnologia de duas
maneiras analticas diferentes: primeiro, para testar explicitamente o papel do meio de
comunicao e, em segundo, para testar nossas intuies e suposies sobre o que significa para os humanos sermos seres que, por natureza, respondem a smbolos. Nos
estudos retricos, o meio tecnolgico da comunicao tem sido considerado normalmente invisvel, inteiramente presumido e, assim, sem qualquer consequncia. O surgimento de mdias radicalmente novas nos ltimos 20 anos tem desafiado essa suposio
e, assim, precisamos encontrar maneiras de tornar o meio visvel anlise. E no que diz
respeito descoberta do que significa ser o animal que usa smbolos, esse constitui um
questionamento contnuo e incessante, que continua a definir os estudos retricos.
Introduo

17