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Rev. Latinoam. Psicopat. Fund., III, 2, 9-25

A clnica da depresso:
questes atuais

Manoel Tosta Berlinck


Pierre Fdida

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A psicoterapia com pacientes que encontram-se sob efeito de
antidepressivos revela que estes so relativamente eficazes na
inibio de sintomas considerados tpicos da depresso. Porm, ao
mesmo tempo, sintomas considerados tpicos da melancolia no so
afetados por esses medicamentos.
Nem a longa e rica tradio psiquitrica nem a psicanaltica
estabelecem uma diferena especfica clara entre depresso e
melancolia, tratando-as, na maior parte das vezes, como fazendo
parte de um mesmo campo semntico e, por isso, sendo utilizadas
como sinnimos. Esta tendncia culmina em manuais de psiquiatria,
como o DSM-IV e o CID-10, em que o transtorno bipolar
denominado manaco-depressivo. A melancolia fica, assim, dissolvida
na depresso.
Partindo desta constatao clnica, este trabalho estabelece
uma diferena especfica entre depresso e melancolia e descreve o
campo semntico prprio da depresso.
Palavras-chave: Psiquiatria, psicanlise, depresso, melancolia,
psicoterapia

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I. Introduo

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Apesar da longa e rica tradio de estudos sobre a


melancolia, inaugurada no Ocidente com Aristteles (1999),
retomada, na modernidade, com o estudo de Robert Burton, e,
depois disso, prosseguindo como tema central das nosografias e
nosologias psiquitricas at os anos 70 do sculo XX, os mais
recentes Manuais de Psiquiatria o Manual Diagnstico e
Estatstico de Transtornos Mentais, 4a edio, conhecido tambm
como DSM-IV , da Associao Psiquitrica Americana, e a
Classificao de Transtornos Mentais e de Comportamento da CID10, da Organizao Mundial da Sade, com sede em Genebra,
Sua dissolvem a melancolia na depresso (Peres, 1996;
Pessotti, 1999). Assim, nos captulos sobre os transtornos do
humor desses Manuais, os denominados transtornos bipolares
no se referem mais melancolia-mania, mas depresso-mania.
Outras publicaes de sade mental, como The Harvard
Mental Health Letter (1990), reconhecem dois tipos de transtornos
do humor ou afetivos: a depresso e o transtorno manacodepressivo. A depresso pode ocorrer como depresso maior ou
como forma mais leve, denominada distimia. A desordem bipolar
pode, tambm, apresentar forma mais suave, denominada
ciclotimia.
Essa dissoluo particularmente notvel a partir dos anos
80, pois, at ento, a psiquiatria dedicava sua ateno melancolia,
ainda que esta inclusse a depresso. De fato, como observa Mrio
Pereira (1999), a psiquiatria alem nunca realizou uma distino
entre melancolia e depresso, tratando as duas indistintamente.
Freud, por exemplo, dedicou sua ateno melancolia fazendo
pouqussimas referncias depresso. Observa-se em seus textos
que depresso e melancolia no precisam ser distinguidas de forma

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clara e precisa, ainda que, em Luto e melancolia ([1915] 1969) tenha estabelecido
uma ntida diferena. Conceber a depresso como luto talvez seja o caminho mais
claro e preciso para se pensar a melancolia como afeco psquica especfica.
Assim compreendida, a depresso tem sido objeto constante de estudo da
psiquiatria, quando essa se empenha na investigao da melancolia, sendo, assim,
apressado afirmar tratar-se de manifestao psicopatolgica da contemporaneidade,
mesmo se reconhecendo, atualmente, uma verdadeira epidemia dessa doena. Hoje,
o denominado melancolia passa a ser nominado depresso, conservando uma
indistino reveladora de grandes dificuldades em se estabelecer diferenas especficas
entre essas manifestaes.
Entretanto, j Hipcrates (1983), em seu aforismo 23, seo VI, afirmava que
pacientes com medo ou tristeza de longa durao so sujeitos melancolia,
estabelecendo, assim, ntida distino entre essas duas afeces.
Mas quais as razes que levaram a psiquiatria contempornea a deixar de lado
a melancolia e dar relevncia depresso?
Seria insuficiente afirmar que esta dissoluo se deve, em grande parte,
proliferao de antidepressivos. A crescente produo dessas drogas responde,
notadamente, a uma demanda que vem se acentuando, de forma notvel, a partir
dos anos 70. A depresso , hoje, uma doena assolando, de forma particularmente
notvel, os pases ocidentais mais ricos e onerando no s os sistemas de sade
como a produtividade do trabalho. Por outro lado, os antidepressivos, como o nome
indica, so bastante eficientes no tratamento da depresso, mas no so
antimelanclicos. a partir da disseminao do consumo de antidepressivos, por
clientes que esto em tratamento psicoteraputico, que se observa uma clara diferena
psquica entre depresso e melancolia. Estes pacientes, invariavelmente, saem da
depresso, mas permanecem com sintomas melanclicos. H, portanto, depresso
na melancolia. Porm, enquanto a primeira pode ser vista como estado, a segunda
pode ser caracterizada tal como Freud o fez como neurose narcsica onde o
conflito intrapsquico ocorre entre as instncias do ego e do superego implicando o
sujeito na culpa. Em outras palavras, enquanto a depresso estado de luto muito
primitivo, manifestando-se sem culpa, a melancolia neurose composta de conflito,
culpa e depresso. A psiquiatria regida pelo DSM-IV e pelo CID-10 no reconhece,
por sua vez, a existncia da culpa ou at mesmo o conflito inconsciente que
caracteriza a neurose. Por que, ento, admitir a existncia da melancolia?
Assim, ser que a dissoluo da melancolia na depresso estabelece uma
equivalncia entre esses dois nomes, equivalncia que encontra apoio na literatura
de fico e no senso comum, que sempre trataram as duas como sinnimos, ou
ser que cria um novo transtorno que no corresponde s tradicionais
denominaes? Ser, ainda, que essa dissoluo corresponde, pura e simplesmente,
a uma exigncia objetificante dos tratamentos de transtornos mentais?

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Para levar em considerao estas questes, necessrio, ento, em primeiro


lugar, retroceder e tentar estabelecer campos semnticos especficos para a depresso
e para a melancolia e pensar, em seguida, o que se dissolve na atual concepo de
depresso contida nos Manuais citados para, finalmente, se formular as
conseqncias dessa dissoluo, tanto para a psiquiatria como para a psicanlise.
Este esforo de diferenciao afasta momentaneamente a Psicopatologia Fundamental
da psiquiatria, da psicanlise e do senso comum, como parte de cuidadosa observao
clnica e procura atender exigncia cientfica que est sempre em busca de clareza
e especificidade visando aprofundar o conhecimento. Aqui, entretanto, ser dado,
apenas, o primeiro passo procurando especificar o campo semntico da depresso.
As referncias melancolia sero as mais sucintas e s ocorrero medida que for
necessrio para este trabalho de especificao.

II. O campo da depresso

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A depresso, nas palavras de Daniel Delouya (1999), no figura entre os quadros


clnicos clssicos da psicanlise e nunca ocupou um lugar de destaque entre seus
temas. Como j se disse, Freud dedicou sua pena melancolia tratando-a sempre
como neurose narcsica, mesmo aps a adoo da expresso genrica psicose e a
ateno s configuraes clnicas da depresso surge, na psicanlise, em associao
ao luto e s patologias borderline ou estados-limite pelas quais ela vem manifestando,
desde os anos 50, um crescente interesse.
Alm disso, seria precipitado afirmar que a depresso constitui, na psicanlise
ps-freudiana, uma estrutura clnica, como o so o recalque, a recusa da realidade
e a negao ou foracluso.
Desde logo parece prudente caracterizar a depresso como um estado se
manifestando em qualquer estrutura clnica. Porm, no seria correto dizer que existe
uma depresso neurtica, uma depresso perversa, uma depresso psictica. A
depresso seria uma s ocorrendo nas diversas estruturas clnicas.
Do que se trata quando se trata, ento, da depresso, j que no se trata de
uma estrutura clnica?
Como caracterizar este estado seno pela letargia, por uma lentificao, uma
insensibilizao da sensorialidade? A depresso se manifesta por apatia, tristeza e
sensaes de impotncia e desesperana (Grinberg, 1983). O fenmeno-alvo
psicopatolgico visado na letargia e, portanto, na depresso, mesmo a condio
vegetativo-vital, nosologicamente inespecfica (Bucher, 1979). Nela, a intensidade
das cores esmaece, assim como o claro-escuro, dando lugar a uma tonalidade cinza,
sem contraste. Os cheiros param de ser percebidos, as texturas deixam de ser
registradas, os sons ficam amortecidos e podem at desaparecer. O processo digestivo

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fica prejudicado e o corpo passa a ficar pesado. Os movimentos corporais ficam


lentos, os ps se arrastam. Em suma, o corpo penetra um estado de insensibilizao
da sensorialidade.
A depresso, entretanto, varia de intensidade. Pode tomar a forma de um estado
denominado, s vezes, pela psiquiatria, depresso subclnica, assim chamado por
no ser notado pelo clnico, a no ser por um complexo de sintomas
psicovasomotores, complexo este que se distingue do reconhecido amuo depressivo.
So tpicas deste estado as seguintes queixas: opresso no trax, pesadelos, presso
no crnio, sinusite, dores de cabea, tonteiras, distrbios do sono e da potncia
sexual. Pode, no outro extremo, se manifestar na catatonia ou na doena do sono,
ambas de grande intensidade (Bucher, 1979; Sacks, 1998). Essas manifestaes
somticas s so possveis dada a natureza da alterao da condio vegetativo-vital
desse estado psquico. De fato, a letargia da sensorialidade acompanhada por
alterao no sistema vegetativo-vital associando-se a uma srie de manifestaes
somticas constituindo, em seu conjunto, a linguagem prpria da depresso.
Assim concebida, fcil perceber que a depresso no se manifesta s no
humano. Outros animais, e at vegetais, tambm apresentam letargia e alterao da condio vegetativo-vital. O equivalente animal e vegetal da depresso seria a hibernao, um estado letrgico, com evidentes alteraes na condio
vegetativo-vital, apresentado tanto pelo animal como pelo vegetal enquanto dura o
inverno.
Porm, ao contrrio do ocorrido com as outras espcies, como quer Freud
(1987), a catstrofe glacial constitui o momento da passagem da animalidade para
a humanidade e a depresso estado acompanhando essa transformao. Com a
catstrofe glacial, h uma reviravolta no ambiente, seguida pela perda de contato
com a regularidade sexual e pelo desaparecimento do objeto primitivo de satisfao.
Essas ocorrncias lanam o humano a uma situao de insuficincia muito primitiva
denominada desamparo (Pereira, 1999; Rocha, 1999) e produzem dor, depresso e
angstia, estados solicitando, junto com a ameaa de extino da espcie, mutao
no sistema imunolgico visando a sua sobrevivncia. Nessa perspectiva, a catstrofe
no s uma reviravolta que ameaa a existncia da espcie. , tambm, condio
de ocorrncia de mutao implicando, neste caso, a constituio de um aparelho
psquico, parte do sistema imunolgico permitindo ao humano enfrentar um mundo
sem contato com a regularidade sexual e sem o objeto da satisfao, ou seja, um
ambiente adverso, com escassos recursos para a sobrevivncia, onde a espcie
encontra-se permanentemente ameaada.
A depresso seria, assim, uma figura e um estado do corpo angustiado e dolorido
pela catstrofe que produz a perda do objeto primitivo de satisfao e a
correspondente perda de contato com a regularidade sexual assegurada,
primitivamente, pela sensorialidade. (Freud, 1938)

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Chocado pelo congelamento da crosta terrestre, com sua sensorialidade extremamente reduzida pelo frio e sem poder reconhecer a fmea frtil, o animal
humano enfrenta situao crtica para a sua existncia estando submetido a um estado de ausncia e desamparo. Para suportar a dor e a angstia causadas pela ausncia do objeto de satisfao e a insuficincia gerada pelo vazio provocado pela
ausncia do mesmo objeto, o humano reage com insensibilizao da sensorialidade
e procura um leito para hibernar. As cavernas, essas mesmas grutas registrando em
suas paredes as primeiras manifestaes representativas do humano, passam, ento, a ser utilizadas, e l o animal pode se entregar manifestao do estado letrgico em seu corpo.
Mas pode apresentar, tambm, incessante atividade movida pela depresso,
buscando um parceiro que lhe d a sensao de estar reencontrando o objeto perdido.
Essa atividade sem fim produzida, no deprimido, por uma sensao de vazio
impossvel de ser preenchida, mas que, ao mesmo tempo, no pode ser acolhida
como prpria a no ser com uma intensa sensao de dor e de angstia. O medo da
dor provocada pela perda ocorrendo na catstrofe afasta o humano de sua prpria
depresso, conservando-a como bem indesejvel, impossvel de ser apropriado e
permanecendo presente no intenso esforo de torn-lo ausente, manifestando-se pela
atividade em busca de um objeto de satisfao. assim, por exemplo, na alma dos
romnticos, cultores do vazio da depresso por meio de atividades almejando objetos
de satisfao. No romantismo no h uma caverna onde pode ser encontrado um
leito para a depresso. Os romnticos perambulam pelas cidades, em tavernas,
cavernas habitadas por outros, agitadas, animadas por um persistente vazio. Essa
manifestao figura a presena excessiva do ausente, um corpo invasor impedindo
a constituio da organizao narcsica do vazio onde possvel encontrar uma
temporalidade prpria e romper o estado de alienao que se abateu sobre o fazer,
deixando de emprestar o corpo para o que se foi. O luto impossvel do objeto primitivo
de satisfao produz a depresso interminvel onde o corpo se empresta ao que foi
embora, pratica em si seus gestos, encarna-o. Abandonar seu prprio gesto para
assumir o alheio e alienar-se nele, ausentificar-se nele, desencarnar-se nele tudo
para negar que j se foi, lana o sujeito numa depresso sem tempo para terminar.
Na depresso o tempo se fecha e a letargia pode durar muitos anos, como
ocorre na doena do sono, detalhadamente estudada por Oliver Sacks (1998), e se
manifestar pela insensibilizao sensorial correspondendo a uma parada, imobilidade,
fisgo e fixidez do corpo, em suas variadas formas, podendo at se manifestar por
uma agitao motora e uma irritabilidade, como ocorre em crianas deprimidas. A
inanimao, ento, nem sempre do corpo, mas tambm da sensorialidade, ou
melhor, da condio vegetativo-vital.
Partindo dos limites hibernais que, no humano, podem ser identificados como
depresso anacltica e como catatonia (ainda que esta seja um sintoma da esquizo-

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frenia), a depresso pode ser caracterizada, ento, como um estado inanimado do vivo ocorrendo graas catstrofe glacial e repetindo-se toda vez que o
frio e a neve visitam certas regies do globo (e, depois, visitam o prprio aparelho
psquico). A, o crescente resfriamento do ambiente produz, primeiro, uma desvitalizao sensorial do vivo: os frutos amadurecem e caem das rvores, as folhas
secam e se tornam amarelas, os animais vo ficando desanimados como os humanos, at a ocorrncia da primeira nevada. A partir da, as rvores e arbustos desnudados de suas folhas conservam uma inanimao parecida com a morte, sendo
conservadora da vida; os animais desaparecem tendo se recolhido aos seus abrigos
carregados de alimentos acumulados durante o vero e o outono anteriores e, a partir
da, so seus corpos habitados por um estado de lentificao sensorial prpria da
hibernao; e at os humanos, sempre ativos e acumuladores, so, muitas vezes,
obrigados a diminuir seu ritmo e suportar o silncio e a escurido advindos com o
frio e a neve.
A depresso , assim, um estado de vazio, de ausncia, correspondendo a um
tempo parado expondo o lugar e espao, o fundo em relao ao qual ecoa o tempo
da psique e permitindo dizer que ela define-se por uma posio econmica que
concerne a uma organizao narcsica do vazio segundo uma determinao prpria
para a inalterabilidade tpica da psique.
O aparelho psquico seria, portanto, a parte do sistema imunolgico constituda,
no humano, durante a catstrofe glacial. Trata-se de uma organizao narcsica do
vazio correspondendo perda do objeto de satisfao, perda de contato com a
regularidade sexual e visando proteger o humano da dor, da prpria depresso e da
angstia.
Esta no uma estrutura psquica porque o estado prprio estruturao do
aparelho psquico, permitindo dizer que no h estado humano a-depressivo; que a
depresso, por ser constitutiva do psiquismo e porque este peculiar aparelho
prossegue, continuamente, se constituindo, caracteriza o humano.
A depresso seria, ento, um estado durando o tempo necessrio para que o
vazio inanimado do vivo se constitua como organizao narcsica e retorna toda vez
que o psiquismo solicita uma restaurao de seu narcisismo. Como este est
constantemente ameaado, tanto por foras externas como internas, a depresso est
invariavelmente presente. O humano, como se sabe, no suporta por muito tempo
o contato com a dura realidade e um dos recursos sua disposio para se proteger
desse contato to frustrante e ameaador a depresso.
O aparelho psquico, a organizao narcsica do vazio, o local onde ocorre,
tambm, a brotao da angstia e da sensorialidade no fim do ciclo hibernal. O
psquico, constitudo na ntima dependncia do meio ambiente e das cargas
condicionadas pela situao vivencial, o campo do endgeno constitudo graas a
um complexo de aes reativas diante de ameaas ecossistmicas. Como observa

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Tellenbach (1999), endon designa uma origem e, neste sentido, tambm uma
procedncia.
O conceito de endgeno, assim como a diferenciao entre endgeno e exgeno,
foi introduzido na psiquiatria por Moebius, em 1892. Endogenidade , para esse autor,
um predicado do degenerativo. Diz Moebius que s sob a condio de que seja
degenerado, possvel que algum sofra de uma doena endgena. Com isso coloca
desde o comeo o endgeno em proximidade imediata com a catstrofe, a
insuficincia e o somtico. Estreitamente ligado ao conceito de disposio, o
endgeno aparece como uma regio etiolgica pertencente ao territrio do soma,
mas sem qualquer outra especificao qual so atribudas as alteraes psquicas
denominadas psicoses endgenas. A psiquiatria viu claramente o peculiar e inequvoco
de tais psicoses, e as designou acertadamente com o termo endgenas, mas em
seguida as somatizou sem refletir direito sobre o endgeno.
Na realidade, considera-se o endgeno como algo somatgeno sem que isso
esteja comprovado e, no curso do tempo, espera-se poder iluminar o campo obscuro
de sua procedncia como um campo causal somtico. Porm, at ento, o endgeno
permanecer absolutamente como criptgeno, ou seja, como um conceito negativo.
Tellenbach (1969), entretanto, revela o contedo positivo definvel do endgeno
dizendo que:
Com o termo endon compreendemos a instncia espontnea e original manifestandose em certas formas fundamentais do ser-do-homem, e que tais formas fenomnicas
tanto em momentos de sade como, e com maior razo, em momentos de psicose , so o
que designamos endgeno. (p. 30)

Neste sentido, o endgeno o involuntrio que caracteriza o ser-do-homem


em sua singularidade, mantendo sua prpria identidade no decurso temporal. Tratase, pois, da estruturao e manifestao antecipadas da singularidade, mantendo sua
forma especfica atravs de formaes e transformaes no decurso do tempo.
Podemos dizer, com Tellenbach, que endgeno tudo o que no acontecer vital do
homem se produz sempre de novo como unidade da forma fundamental.
O aparelho psquico , assim, junto com a dor, a depresso e a angstia
provocadas pela catstrofe, a primeira formao do endgeno, ou seja, o endgeno
constituindo-se na depresso como organizao narcsica do vazio.
Entretanto, em algum momento dessa hibernao primitiva, dessa depresso
primitiva e fundamental onde a sensorialidade encontra-se inanimada e viva, o humano
comea a sofrer uma brotao da sensorialidade podendo ser denominada autstica.
A bidimensionalidade sensorial a se manifestaria, produzindo movimentos corporais
repetitivos e padronizados. O autismo seria uma fixao nesse estado onde, na
organizao narcsica do vazio, haveria uma repetida brotao da sensorialidade, sem
se articular com imagens e onde os sons s ecoariam produzindo falas ecollicas.

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Nesse sentido possvel dizer que o autismo um auto-erotismo sem Eros e, ao


mesmo tempo, o paradigma do aparelho psquico uma organizao narcsica do
vazio onde, em primeiro lugar, s haveria manifestaes da sensorialidade (Berlinck,
1999). Mas a ao de Eros pode prosseguir se houver condies favorveis, e as
manifestaes da sensorialidade podem se transformar em sensaes cada vez mais
vivas e em sonhos. Ocorrem, assim, as primeiras manifestaes onricas psicoses
controladas, nas palavras de Freud. A alucinao fantasmtica caracterizando o sonho
como psicose controlada seria, ento, a manifestao imaginria, propriamente
psquica, aparecendo na sada da depresso hibernal e, por isso, manifestao
endgena do vivo inanimado, no acordar da sensorialidade, que autstica. A
passagem das primitivas manifestaes da sensorialidade para o sonho e, mais tarde,
para a fantasia, uma ao de Eros, ou seja, se constitui como um movimento
primitivo em direo a e na produo alucinada de um objeto sucedneo do que foi
perdido na catstrofe. Este novo estado afetivo do aparelho psquico, onde brotam
sensaes e imagens, denomina-se depressividade, um estado primaveril do
psiquismo, onde o vivo deixa de ser inanimado para manifestar, com pujana, sua
sensorialidade e seu imaginrio.
Na depressividade, o emergente a sensorialidade at ento embotada pela
letargia e, assim, a condio vegetativo-vital sofre uma alterao. As cores, os sons,
as tonalidades, as texturas, os aromas, os gostos so, agora, percebidos com crescente vivacidade. O sonho e a fantasia se fazem presentes, marcados por sentimentos, por afetos, as manifestaes do erotismo fazendo parte da sensorialidade.
Pouco se sabe sobre esse trabalho de Eros permitindo a passagem da depresso
para a depressividade, mas ele pode ocorrer naturalmente, ou seja, obedecendo a
um ciclo vital prprio do organismo, ou pode ser induzido por antidepressivos. De
qualquer forma, a passagem da depresso para a depressividade coloca a questo
do tratamento psicoteraputico deste estado pois, sem esta transformao, pode
ocorrer uma cronificao.
Coloca, tambm, o problema do estatuto da realidade no psiquismo bem como
a maneira como o humano com ela se relaciona. A reviravolta provocada pela
glaciao promove, em ltima instncia, um desligamento da maneira como o
homindeo se relacionava com a realidade. A construo do aparelho psquico, com
sua posterior erotizao, criando a endogenidade, o mundo dos objetos, a psicose
endgena controlada e as ligaes tanto com o mundo interno como com o externo,
modifica radicalmente a relao com a realidade, deixando de ter existncia
independente das representaes. Este processo fundamental para os mecanismos
de defesa em constituio: o recalque Verdrangung, a recusa Verleugnung e a
negao ou foracluso Verwerfung.
O desligamento da maneira como o homindeo se relacionava com a realidade
antes da catstrofe glacial, a constituio do aparelho psquico e sua subseqente

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erotizao a mais primitiva recusa da realidade provocada pela dor. Essa reviravolta
leva, como j foi dito, depresso e depressividade que, se por um lado, protegem
o homindeo da realidade ameaadora, o preparam, tambm, para o relacionamento
humano com a realidade, intermediado pelo mundo interno prprio ao psiquismo. A
partir da, a depresso o estado que afasta o humano de sua relao com a realidade
e, ao mesmo tempo, fornece condies para que este mesmo humano possa suportar
a relao com a realidade, pois esta responsvel pela dor, pela perda de objetos
levando depresso e angstia.
Essa mesma recusa da realidade fundamental para a perverso, ainda que
esta s se constitua a partir da relao do sujeito com a me narcisista que
proporciona o fetichismo. Em outras palavras, a recusa da realidade, provocada
pela dor, levando depresso e angstia e sendo fundamental para a constituio
do aparelho psquico e o relacionamento humano com a realidade objeto de
reviravolta com o fetichismo tentando, assim, se livrar tanto da dor como da depresso
e da angstia.
Coloca, finalmente, uma dificuldade diagnstica, pois a sada da depresso, a
depressividade, se assemelha a um estado manaco levando o clnico a supor que
se encontra diante de um transtorno bipolar. Na passagem da depresso para a
depressividade observa-se euforia e motilidade. Porm no se observa nem o conflito
entre ego e superego, a identificao com o Ego Ideal, nem a manifestao da
crueldade provocada pela culpa levando freqentemente destrutividade e
autodestrutividade tpicos da melancolia-mania. Muitas vezes o clnico conduzido
confuso diagnstica porque na depressividade tambm se observa angstia e medo
provocados no pela culpa, mas pelo intenso contato com a vida, por meio da mesma
sensorialidade que se encontrava num estado de letargia. A culpa no se constitui
com a perda do objeto primitivo de satisfao nem com a perda de contato com a
regularidade sexual, no sendo to primitiva como a depresso. Esta se manifesta
independentemente da culpa e mitigada pela constituio do psiquismo onde habita
o objeto a, causa do desejo. A culpa, por sua vez, dvida contrada pelo humano
por ocasio do assassinato e devorao do pai primitivo encerrando a fase patriarcal.
Esta segunda grande catstrofe abatendo-se sobre o humano produz mutao que
corresponde ao aparecimento do superego no aparelho psquico, o herdeiro do pai
primitivo, caracterizando-se por ser sbio, forte e brutal. Compreende-se, assim, a
famosa pergunta de Aristteles (1998):
Por que razo todos os que foram homens de exceo, no que concerne filosofia,
cincia do Estado, poesia ou s artes so manifestamente melanclicos, e alguns
a ponto de serem tomados por males dos quais a bile negra a origem, como contam,
entre os relatos relativos aos heris, os que so consagrados a Hrcules? (p. 81)

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cuja resposta proposta por Freud : a existncia do superego em conflito com


o ego.
De fato, os melanclicos so deprimidos mas so, tambm, sbios, fortes,
brutais e culpados. conhecida a atrao que sofrem pelo Ego Ideal com quem se
identificam. Esto constantemente sendo atrados pela fama e pela glria que,
freqentemente, no alcanam devido ao seu ego considerado pequeno e
suficientemente insignificante. Quando alcanam essas posies to almejadas com
freqncia tendem a destruir, com crueldade, a situao arduamente alcanada.
Na melancolia, observa-se conflito intrapsquico e recalque diferentes do
observado na histeria e na neurose obsessiva. Naquelas, o conflito se d entre as
instncias mais primitivas do id e do ego. Na melancolia, o conflito ocorre, como j
foi dito, entre as instncias do ego e do superego e regido pela culpa. No h,
pois, como considerar a melancolia como uma psicose ainda que seja necessrio
reconhecer que ela se encontra prxima tanto da neurose obsessiva como da parania
e da esquizofrenia. (Lambotte, 1997; Roudinesco & Plon, 1998)
Assim, estabelecida a diferena especfica entre depresso e melancolia, torna-se claro que a psicoterapia da segunda deve levar em considerao a sabedoria,
a fora, a crueldade e a culpa, ou seja, a identificao com o Ego Ideal. Mas
deve, tambm, tratar da depresso do melanclico sem confundir depressividade
com mania.

III. O tratamento psicoteraputico da depresso


J foi observado, anteriormente, que diante da catstrofe glacial, o animal,
perdendo contato com o objeto de satisfao e com a regularidade sexual, busca
um ambiente favorvel para a sua depresso. Esse ambiente primitivo e tambm
fundamental para a constituio do aparelho psquico, muito provavelmente foi
encontrado em cavernas onde alimentos eram acumulados, essas mesmas grutas
onde, mais tarde, o humano, saindo da depresso, pde registrar, nas paredes, suas
primeiras manifestaes imaginrias.
Pacientes deprimidos, quando conseguem se afastar de uma irritabilidade ativa
com evidentes alteraes da sensorialidade, e entram em contato com a sua inanimao, buscam um lugar tranqilo e protegido, junto a algum capaz de cuidar deles,
para se entregarem ao sono e prostrao. Esses pacientes revelam, freqentemente, uma identificao vampiresca associada ao vazio e necessidade que sentem de
serem preenchidos por contedos alimentadores e imunitrios vindos de fora; podem relatar a necessidade por sangue novo e sua capacidade de atrair jovens
puras e virgens para serem sugadas a fim de se sentirem animados. A depresso
pode levar, ento, a um comportamento aditivo manifestando-se por meio de certos
comportamentos de deglutio visando preencher o vazio, aplacar a ausncia.

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Assim, sem sombra de dvida, para tratar a depresso o psicoterapeuta deve


oferecer ao paciente uma caverna placentria onde haja um leito. A referncia
placenta, aqui, no deve remeter me ou ao tero, mas a uma caverna onde o
psiquismo em formao inanimada encontre alimentos e, principalmente, recursos
imunitrios possibilitando a passagem da depresso para a depressividade.
O psicoterapeuta deve se permitir ser invadido pela lentificao da sensorialidade
vinda do paciente, sem perder contato com sua prpria depressividade.
exatamente aqui onde reside o desafio colocado pelo tratamento
psicoteraputico da depresso. Como ela o tempo necessrio para a construo e
reconstruo da organizao narcsica do vazio, necessitando leito num ambiente
placentrio, a primeira condio desse tratamento o ambiente. Se este no for
suficientemente cavernoso, alimentador e seguro, o paciente deprimido pode se sentir
muito ameaado, pois se encontra num estado de desamparo, com graves
insuficincias imunolgicas (Pereira, 1999). Essa ameaa pode impulsion-lo a
comportamentos vampirescos assemelhando-se a uma adio. Nestes casos, pode
ocorrer de o psicoterapeuta ser identificado com uma fonte de substncia e energia
capaz de nutrir a organizao narcsica do vazio do deprimido, quando o tratamento
direcionado visando encerrar esse interminvel vazio e o solilquio com o ausente.
A conseqncia desse tipo de transferncia que o psicoterapeuta pode sentir, durante
o tratamento, uma anemia psquica crescente, com desnimo, irritabilidade, falta de
apetite de contedos psquicos, fraqueza etc. Entretanto, no freqente se
manifestar a a letargia que quase sempre atinge o psicoterapeuta no tratamento da
melancolia levando-o a uma sensao de peso e insensibilizao letrgica uma
espcie de estado de morte. Em segundo lugar, o tempo em que o paciente
permanece na depresso tambm deve ser levado em considerao pelo
psicoterapeuta, pois se o outro, ao ter partido, tornou-se excessivamente presente
no vazio, necessrio encontrar mais uma vez uma temporalidade prpria
possibilitando a sada do estado hibernal. A sada induzida do estado de depresso
pela ao de antidepressivos, ou por uma atividade psicoteraputica, pode provocar
um efeito inibidor na depressividade por no respeitar a temporalidade nascente
e levar o paciente ao suicdio.
Alm disso, como a escuta psicoteraputica ocorre num estado de depressividade, a fala do paciente, regida pela regra fundamental, penetra transferencialmente
o psiquismo vazio do psicoterapeuta fazendo brotar, nesse estado, sensaes, imagens, sonhos e fantasias. Assim, o psiquismo do psicoterapeuta seria uma caverna
placentria em depressividade, onde a brotao ocorre por transferncia do paciente deprimido. Entretanto, antes dessa ocorrncia, o transferido para dentro do
psiquismo do psicoterapeuta, na depresso, a letargia sentida no corpo, podendo
suscitar muita angstia. Dizer ao paciente, nessa oportunidade, que ele est ameaando o psicoterapeuta de morte tratando-se literalmente de verdade, j que tam-

ARTIGOS

bm a transferncia de uma reatualizao da catstrofe glacial pode ser muito til


para afastar a lentificao da sensorialidade do psicoterapeuta, mas pode, da mesma
forma, deixar o paciente sem leito nem placenta para a sua depresso. Logo, o desafio perfilando-se no tratamento psicoteraputico da depresso o da possibilidade
do psicoterapeuta atravessar o inverno transferencial sem perder contato com a sua
prpria depressividade.
O tratamento psicoteraputico da depresso exige, portanto, um tempo, um
verdadeiro ciclo que corresponde organizao narcsica do vazio e s manifestaes
que a ocorrem.

IV. Uma espcie sem depresso?


A depresso s adquire crescente importncia medida que as exigncias do
mundo de hoje so a atividade, a eficincia prtica e pragmtica, a produo material
e o consumo, a ausncia de um constante retorno da tradio naquilo que se manifesta
no presente. Em outras palavras, o que se ensaia na atualidade um mundo sem
catstrofe e, por isso, sem depresso.
A ausncia de catstrofe supe um ambiente com variaes controladas. O
aprimoramento constante do conhecimento cientfico e o avano tecnolgico tm
proporcionado ao humano, crescente e cada vez mais complexo domnio sobre as
variaes ambientais. Alm disso, agentes nocivos tanto micro como macro
organismos tm sido combatidos com instrumentos cada vez mais eficazes. Esse
crescente controle do humano sobre o ambiente tem sido acompanhado por
sucessivas revolues agrcolas visando a crescente produo de alimentos. Dessa
forma, a ameaa malthusiana expressa pela reproduo geomtrica de elementos da
espcie e pela reproduo aritmtica dos recursos naturais necessrios para a
sobrevivncia no tem sido observada. A abundncia e a riqueza tm avanado sobre
a face da terra, com exceo da frica, o continente at agora abandonado.
Se compararmos a situao da Grcia Antiga, bero da civilizao ocidental,
com a atualmente existente, facilmente tomaremos conscincia da crescente
complexidade e eficcia da regulamentao das relaes humanas visando evitar
guerras, conflitos, brigas e assassinatos. A questo da segurana civil , hoje, um
dos mais relevantes assuntos ocupando os humanos e, muito provavelmente, ela
dever aumentar nos tempos que viro.
Essas conquistas antidepressivas e antiangustiantes tm sido acompanhadas por
crescente evitao e desalojamento de todos os smbolos relacionados com a morte
e a presena do ausente. Neste sentido, o mais generalizado mecanismo , sem dvida
alguma, o recalque da tradio e o desinteresse por aquilo que nos liga a nossa
herana. Os defuntos so rapidamente enterrados em cemitrios cada vez mais

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LATINOAMERICANA
DE

PSICOPATOLOGIA

F U N D A M E N T A L

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discretamente localizados no espao urbano ou, ento, so cremados. Quando o


velrio inevitvel, o morto preparado como se ainda estivesse vivo, como
acontece, por exemplo, na Califrnia, E.U.A., e o ritual sempre o mais breve
possvel.
Alm disso, cada vez mais, as pessoas se ocupam com mirades de objetos
internos e externos evitando, assim, o contato com a falta, o vazio, a ausncia e a
prpria depresso. O ritmo cotidiano fazendo-nos muito parecidos com o coelho
em Alice no pas das maravilhas estimula intensa atividade pseudoprodutiva
organizadora e ordenadora de um mundo sem abismos.
Os antidepressivos, cada vez mais eficazes, medida que no apresentam efeitos
colaterais, vm coroar esse mundo onde o humano procura se afastar, cada vez
mais, da depresso.
Nesta perspectiva colocada pela contemporaneidade, no se trata mais de propor
que a clnica psicoteraputica da depresso se refere a uma perspectiva, uma
abordagem clnica levando em considerao o modo de existncia do sujeito. Tratase de indagar a que sujeito se refere, na contemporaneidade. A resposta a esta
pergunta , evidentemente, a de que existem mltiplas concepes de sujeitos no
mundo de hoje e, para muitos, a depresso uma doena devendo ser tratada com
antidepressivos.
Mas na abundante multiplicidade da subjetividade na contemporaneidade h,
ainda, lugar para um modo de existncia do sujeito do inconsciente?
bom lembrar, aqui, que o sujeito do inconsciente, tal como encontra-se
subsumido no texto freudiano e tal como foi explicitado e elaborado por Jacques
Lacan (1999), manifestao evanescente ocorrendo como falha na cadeia
significante, falha coincidindo com manifestao de uma formao do inconsciente
um esquecimento, um ato falho, um tropeo, um sintoma.
Quando se prope, ento, que o tratamento psicoteraputico da depresso se
refere a uma perspectiva, uma abordagem clnica levando em considerao o modo
de existncia do sujeito, o que se pretende manter em perspectiva um estilo que
permita 1) o reconhecimento do estrangeiro enigmtico na cadeia significante e 2)
um movimento psquico, um ritmo psquico regido pelo significante.
Assim, o psicoterapeuta deve tratar a depresso do paciente na temporalidade
das representaes significantes traduzidas pela linguagem sem esquecer que esse
lugar e essa perspectiva, na contemporaneidade, no so nem hegemnicos nem
desejados por aqueles que cultivam a produo e a eficcia.

ARTIGOS

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in Revista Latinoamericana de Psicopatologia Fundamental, vol. II, no 4, dezembro
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LATINOAMERICANA
DE

PSICOPATOLOGIA

F U N D A M E N T A L

Resumos
La psicoterapa con pacientes que se hallan bajo el efecto de antidepresivos revela que esos son relativamente eficazes en la inibicin de los sntomas considerados
tpicos de la depresin. Sin embargo, al mismo tiempo, sntomas considerados tpicos
de la melancola no son afectados por esos medicamentos.
Ni la larga y rica tradicin psiquitrica ni la psicoanaltica establecen una diferencia especfica entre depresin y melancola tratandolas, en general, como se hiciesen
parte de un mismo campo semntico y por lo tanto siendo utilizadas como sinnimos.
Esta tendencia culmina en manuales de psiquiatra, como los DSM-IV y el CID-10, en
el cuales el trastorno bipolar es llamado manaco-depresivo. La melancola es, as,
disolvida en la depresin.
Este trabajo establece una diferencia especfica entre depresin y melancola y
describe el campo semntico propio de la depresin.
Palabras llave: Psiquiatra, psicoanlisis, depresin, melancola, psicoterapa

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La psychothrapie avec des patients qui sont sous laction des antidpresseurs
montre que ceux-ci sont relativement efficaces en ce qui concerne linhibition de
sumptmes tenus pour typiques de la dpression. Cependant, au mme temps, des
symptmes tenus pour typiques de la mlancolie ne sont pas affects par ces
mdicaments.
Ni la longue et riche tradition psychiatrique ni celle de la psychanalyse tablissent
une distinction claire et spcifique entre dpression et mlancolie, en les traitant, au
contraire, le plus souvent, comme des parties du mme champ smantique et cest
pour cela quelles sont utilises comme synonymes. Cette tendance atteint son point
culminant aux manuels de psychiatrie, comme le DSM-IV et le CID-10, o le
bouleversement bipolaire est dnomm maniacodpressiv. La mlancolie reste, ainsi,
dissoute dans la dpression.
En partant de cette constatation clinique, ce travail tablit une distinction
spcifique entre dpression et mlancolie et dcrit un champ smantique propre la
dpression.
Mots cl: Psychiatrie, psychanalyse, dpression, mlancolie, psychotherapie

The psychotherapy with patients that are under the effect of antidepressives reveals
that these drugs are relatively efficient for the symptoms inhibition that are typical of
depression. However, symptoms considered typical of melancholia are not affected by
these drugs.
Neither the long and rich psychiatric tradition nor the psychoanalytic one
establish a specific and clear difference between depression and melancholia,
considering them as parts of the same semantic field and treating them as synonyms.

ARTIGOS
This tendency is most evident in psychiatric manuals as DSM-IV and CID-10, where
bipolar disorder is called maniac-depressive. Melancholia is, therefore, dissolved in
depression.
Starting from clinical observation, this article establishes a specific difference
between depression and melancholia and describes the semantic field of depression.
Key words: Psychiatry, psychoanalysis, depression, melancholia, psychotherapy

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