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As igrejas vazias na europa

A Europa, cuja identidade cultural foi construda pelo cristianismo e serviu de


plataforma para a expanso global da f catlica, hoje, paradoxalmente, um
continente de igrejas vazias. Nas imponentes catedrais h mais turistas admirados
com a arquitetura do que fervor religioso. Joo Paulo II atingiu ndices de
popularidade de celebridades pop, mas seu pontificado assistiu, atnito, ao virtual
colapso do catolicismo europeu. Apenas dois de cada dez catlicos comparecem
com regularidade missa na Europa Ocidental. No Leste Europeu so 14%. Nos
anos 60, quando Joseph Ratzinger, atual Bento XVI, chegou a Roma para
assessorar os cardeais nas discusses do Conclio Vaticano II, oito de cada dez
crianas nascidas em lares catlicos na Frana recebiam o batismo. Hoje, s uma
em duas. A debandada do rebanho sentida com intensidade at nos pases cuja
maioria catlica avassaladora, como a Espanha (90% dos jovens espanhis
jamais vo missa) e a Itlia (s um em cada quatro catlicos vai igreja). Na
Alemanha, terra natal do novo pontfice, o comparecimento missa de reles 15%.
Em vrios pases faltam padres por causa da queda no nmero de seminaristas. Em
2004, menos de noventa padres foram ordenados na Frana. Na Alemanha, h
9.000 sacerdotes para 13.000 parquias. De exportadora de missionrios com a
palavra de Cristo, a Europa agora recruta padres na frica e na sia. S na
Alemanha h 1 400 padres africanos e asiticos atuando em suas parquias. Os
telogos debatem h anos as causas da debandada do rebanho europeu mas no
h, por enquanto, uma resposta que sirva a todas as perguntas. As pesquisas
demonstram que no se trata de um surto de atesmo. S 4% dos europeus se
declaram inteiramente ateus. Tambm no certo falar em crise de espiritualidade.
Apesar de escassas nos bancos das igrejas, multides se lanam em peregrinaes
a Santiago de Compostela, na Espanha, ao Santurio de Ftima, em Portugal, ou
vo a Roma com a esperana de ver o papa. "Na Europa, o interesse na Igreja
Catlica diminuiu porque, cada vez mais, as pessoas encaram a f religiosa como
algo individual e privado, que dispensa a intermediao de uma instituio", disse a
VEJA o telogo alemo Christian Schmidtmann. Segundo ele, em lugar de aceitar
como verdadeira uma nica linhagem religiosa, os europeus atuais constroem
verdadeiras "religies de retalhos", costuradas
apenas com os elementos que lhes interessam, FilippoMonteforte/AFP
descartando o resto.

Uma das grandes preocupaes de Bento XVI


exatamente combater o que ele chama de
"relativismo" da f ou seja, a tendncia
moderna de acreditar que as religies se
equivalem e que possvel estabelecer uma
identidade religiosa individual com fragmentos
de cada uma. Antes de ser eleito papa, ele
qualificou o fenmeno como prova do declnio
espiritual, moral e cultural da Europa. Para o
papa, o avano do individualismo faz com que
as pessoas obedeam tambm no campo
religioso a uma tica hedonista, de busca dos
pequenos prazeres e satisfaes pessoais. A
questo como ele pretende atrair ao seio da
Igreja os catlicos europeus que tocam a vida
mais de acordo com os costumes modernos do
que com os ensinamentos tradicionais da Santa
S. O fenmeno claramente europeu e se

Catlicos alemes comemoram a escolha


de Ratzinger como papa: na Alemanha, o
dzimo cobrado com impostos

deve, em parte, ao fato de a Europa ser o bero do racionalismo. Com o avano da


cincia e do acesso educao para uma parcela maior da populao, as pessoas
passaram a encontrar na razo respostas para questes que antes s a religio
podia oferecer. Na frica, o nmero de catlicos triplicou nos ltimos 25 anos. Na
sia, quase dobrou. Na Amrica Latina, a religio continua confortavelmente
majoritria, apesar do assdio pentecostal.
Para traar planos para enfrentar o xodo de fiis, Bento XVI pode muito bem
recorrer ao ecumenismo. Isso porque entre os protestantes o cenrio igualmente
desolador. Durante o pontificado de Joo Paulo II, tornou-se mantra a tese de que o
catolicismo europeu vivia uma espcie de exlio, espera de um papa de idias
mais liberais. A idia defendida por telogos liberais a de que o rigor do papa em
temas morais como o veto ao uso de preservativos, ao aborto, ao sacerdcio
feminino e ao casamento homossexual estava na contramo da vida moderna e,
com isso, afugentava os fiis. Quanto a isso, vale a pena olhar o que acontece nas
igrejas protestantes que na Europa levaram mais longe a experincia de se adaptar
aos tempos modernos. Apesar de ter adotado uma linha tolerante em relao ao
homossexualismo, ao controle de natalidade e ao divrcio, a Igreja Anglicana est
se exaurindo com maior rapidez que a catlica. Se 23% dos catlicos ingleses vo
missa, entre os anglicanos os praticantes no passam de 4%. "Na verdade, os
ensinamentos sociais e familiares da Santa S no explicam o desinteresse dos
europeus pela Igreja, mas servem de atestado da perda de influncia da
instituio", diz o historiador americano Roger Minert, da Universidade Brigham
Young, dos Estados Unidos.
A Alemanha, terra natal de Bento XVI, oferece um bom exemplo de como isso
ocorre. Pesquisa realizada nas maiores cidades do pas mostrou que menos da
metade dos cristos praticantes seguia as orientaes morais de suas igrejas. O
catolicismo divide com o protestantismo luterano a preferncia religiosa dos
alemes. H 26,2 milhes de catlicos e 25,8 milhes de luteranos. Somados, eles
representam quase dois teros da populao. Ambas as religies so atormentadas
pela evaso de fiis. A Igreja Catlica perde 120.000 fiis por ano. A Luterana
perde 100.000. Na Alemanha, esses nmeros podem ser calculados com segurana
porque os fiis pagam um imposto religioso, recolhido pelo governo e repassado s
igrejas. Quem quiser suspender a contribuio que representa 10% do que
pago em imposto territorial e de renda para o Estado deixa oficialmente de ser
membro da Igreja. O "imposto de igreja", criado no sculo XIX, foi incorporado
Constituio da Alemanha depois da II Guerra.

"A pergunta que os alemes fazem para qu, afinal, eles


precisam da Igreja", disse a VEJA o telogo alemo Medard
Kehl, professor da Faculdade Filosfica e Teolgica de
Frankfurt, na Alemanha. "A concluso muitas vezes a de
que esto pagando apenas para comemorar o Natal de cada
ano e celebrar o casamento uma vez na vida. Se for assim,
no h razo para continuar a ser membro da Igreja." Nas
ltimas duas dcadas, o Vaticano foi especialmente severo
com a ala mais liberal da Igreja Catlica alem. O cardeal
Ratzinger, como prefeito da Congregao para a Doutrina da
F, foi o idelogo de boa parte dessas medidas. Na dcada de
90, exigiu obedincia dos telogos alemes s instrues de
ensino determinadas por Roma. H trs anos, o papa proibiu
as parquias alems de manter centros de aconselhamento
de gestantes, uma atividade que era subsidiada pelo governo
da Alemanha. Quase 300 centros foram fechados, com o
argumento de que estavam facilitando o acesso das mulheres
grvidas ao aborto legal. E, h dois anos, um padre catlico
foi suspenso por dar a comunho a 2.000 pessoas em uma
igreja protestante, onde rezou uma missa ecumnica. Bento
XVI sabe dessas dificuldades que enfrentar em sua terra
natal. Em uma entrevista publicada no livro O Sal da
Terra, de 1997, ele disse sobre a Alemanha: "Aumentam, por
todos os lados, a diviso interior da Igreja e o desinteresse
pela f". Na semana passada, ele prometeu que um de seus
primeiros compromissos como papa ser uma visita a um encontro de jovens
catlicos em Colnia, na Alemanha.

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