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X.

O LUGAR DO
IMPERIALISMO NA
HISTRIA

Como vimos, o imperialismo , pela sua essncia


econmica, o capitalismo monopolista. Basta isto para determinar o
lugar histrico do imperialismo, pois o monoplio, que nasce nica e
precisamente da livre concorrncia, a transio do capitalismo para
uma estrutura econmica e social mais elevada. H que assinalar
particularmente quatro variedades essenciais do monoplio, ou
manifestaes principais do capitalismo monopolista, caractersticas
do perodo que nos ocupa.
Em primeiro lugar: o monoplio um produto da
concentrao da produo num grau muito elevado do seu
desenvolvimento. Formam-se, ento, as associaes monopolistas
dos capitalistas, os cartis, os sindicatos e os trustes. Vimos o seu
enorme papel na vida econmica contempornea. Nos princpios do
sculo XX atingiram completo predomnio nos pases avanados, e se

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os primeiros passos no sentido da cartelizao foram dados


anteriormente pelos pases de tarifas alfandegrias protecionistas
elevadas (a Alemanha, os Estados Unidos), a Inglaterra, com o seu
sistema de livre-cmbio, mostrou, embora um pouco mais tarde, esse
mesmo fato fundamental: o nascimento de monoplio como
consequncia da concentrao da produo.
Em segundo lugar: os monoplios conduziram ao
controle, cada vez maior, das mais importantes fontes de matriasprimas, particularmente para a indstria fundamental e mais
cartelizada da sociedade capitalista: a hulhfera e a siderrgica. A
posse monopolista das fontes mais importantes de matrias-primas
aumentou enormemente o poderio do grande capital e agudizou as
contradies entre a indstria cartelizada e a no cartelizada.
Em terceiro: os monoplios surgiram atravs dos
bancos, os quais, de modestas empresas intermedirias que eram
antes, se transformaram em monopolistas do capital financeiro. Trs
ou cinco grandes bancos de cada uma das naes capitalistas mais
avanadas realizaram a unio pessoal do capital industrial e
bancrio, e concentraram nas suas mos somas de milhares e
milhares de milhes, que constituem a maior parte dos capitais e dos
rendimentos em dinheiro de todo o pas. A oligarquia financeira, que
tece uma densa rede de relaes de dependncia entre todas as
instituies

econmicas

polticas

da

sociedade

burguesa

contempornea sem exceo: tal a manifestao mais evidente


deste monoplio.
Quarto: os monoplios nasceram da poltica colonial.
Aos numerosos velhos motivos da poltica colonial, o capital
financeiro acrescentou a luta pelas fontes de matrias-primas, pela

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exportao de capitais, pelas esferas de influncia, isto , as esferas


de transaes lucrativas, de concesses, de lucros monopolistas, etc.,
e, finalmente, pelo territrio econmico em geral. Quando as colnias
das potncias europeias em frica, por exemplo, representavam a
dcima parte desse continente, como acontecia ainda em 1876, a
poltica

colonial

podia

desenvolver-se de uma

forma

no

monopolista, pela livre conquista, poder-se-ia dizer, de territrios.


Mas quando 9/10 da frica estavam j ocupados (por volta de 1900),
quando todo o mundo estava j repartido, comeou inevitavelmente
a era da posse monopolista das colnias e, por conseguinte, de luta
particularmente aguda pela diviso e pela nova partilha do mundo.
Ningum

ignora

at

que

ponto

capitalismo

monopolista agudizou todas as contradies do capitalismo. Basta


indicar a carestia da vida e a opresso dos cartis. Esta agudizao
das contradies a fora motriz mais poderosa do perodo histrico
de transio iniciado com a vitria definitiva do capital financeiro
mundial.
Os monoplios, a oligarquia, a tendncia para a
dominao em vez da tendncia para a liberdade, a explorao de um
nmero cada vez maior de naes pequenas ou fracas por um
punhado de naes riqussimas ou muito fortes: tudo isto originou os
traos distintivos do imperialismo, que obrigam a qualific-lo de
capitalismo parasitrio, ou em estado de decomposio. Cada vez se
manifesta com maior relevo, como urna das tendncias do
imperialismo, a formao de Estados rentistas, de Estados
usurrios, cuja burguesia vive cada vez mais custa da exportao
de capitais e do corte de cupes. Seria um erro pensar que esta
tendncia para a decomposio exclui o rpido crescimento do
capitalismo. No. Certos ramos industriais, certos setores da
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burguesia, certos pases, manifestam, na poca do imperialismo, com


maior ou menor intensidade, quer uma quer outra dessas
tendncias.
O capitalismo, no seu conjunto, desenvolve-se muito
mais rapidamente do que antes, mas este crescimento no s cada
vez mais desigual como a desigualdade se manifesta tambm, de
modo particular, na decomposio dos pases mais ricos em capital
(Inglaterra).
No que se refere rapidez do desenvolvimento
econmico da Alemanha, Riesser, autor de uma investigao sobre os
grandes bancos alemes, diz: O progresso, no demasiado lento, da
poca precedente (1848 a 1870) est, relativamente ao rpido
desenvolvimento

de

toda

economia

na

Alemanha,

particularmente dos seus bancos na poca atual (1870 a 1905), na


mesma proporo aproximadamente que as diligncias dos bons
velhos tempos relativamente ao automvel moderno, o qual se
desloca a tal velocidade que representa um perigo para o transeunte
despreocupado e para as prprias pessoas que vo no automvel.
Por sua vez, esse capital financeiro que cresceu com uma rapidez to
extraordinria, precisamente porque cresceu desse modo, no tem
qualquer inconveniente em passar a uma posse mais tranquila das
colnias, as quais devem ser conquistadas, no s por meios
pacficos, s naes mais ricas. E nos Estados Unidos, o
desenvolvimento econmico tem sido, nestes ltimos decnios, ainda
mais rpido do que na Alemanha, e precisamente graas a esta
circunstncia que os traos parasitrios do capitalismo americano
contemporneo ressaltam com particular relevo. Por outro lado, a
comparao, por exemplo, entre a burguesia republicana americana
e a burguesia monrquica japonesa ou alem, mostra que as maiores
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diferenas polticas se atenuam ao mximo na poca do


imperialismo; e no porque essa diferena no seja importante em
geral, mas porque em todos esses casos se trata de uma burguesia
com traos definidos de parasitismo.
A obteno de elevados lucros monopolistas pelos
capitalistas de um entre muitos ramos da indstria, de um entre
muitos pases, etc., oferece-lhes a possibilidade econmica de
subornarem certos setores operrios e, temporariamente, uma
minoria bastante considervel destes ltimos, atraindo-os para o
lado da burguesia desse ramo ou dessa nao, contra todos os
outros. O acentuado antagonismo das naes imperialistas pela
partilha do mundo aprofunda essa tendncia. Assim se cria a ligao.
entre o imperialismo e o oportunismo, ligao que se manifestou,
antes que em qualquer outro lado e de uma forma mais clara, na
Inglaterra, devido ao fato de vrios dos traos imperialistas de
desenvolvimento aparecerem nesse pas muito antes de aparecerem
noutros. Alguns escritores, por exemplo L. Mrtov, comprazem se em
negar a ligao entre o imperialismo e o oportunismo no movimento
operrio - fato que salta agora aos olhos com particular evidncia por meio de argumentos impregnados de otimismo oficial (
Kautsky e Huysmans) do gnero do seguinte: a causa dos adversrios
do capitalismo seria uma causa perdida se o capitalismo avanado
conduzisse ao reforo do oportunismo, ou se os operrios mais bem
remunerados mostrassem inclinao para o oportunismo, etc. No
nos deixemos enganar quanto significao desse otimismo; um
otimismo em relao ao oportunismo, um otimismo que serve de
capa ao oportunismo. Na realidade, a particular rapidez e o carter
singularmente repulsivo do desenvolvimento do oportunismo no
lhe garantem de modo nenhum uma vitria slida, do mesmo modo

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que a rapidez de desenvolvimento de um tumor maligno num corpo


so s pode contribuir para que o referido tumor rebente mais cedo,
livrando assim dele o organismo. O maior perigo, neste sentido, so
as pessoas que no querem compreender que a luta contra o
imperialismo uma frase oca e falsa se no for indissoluvelmente
ligada luta contra o oportunismo.
De tudo o que dissemos sobre a essncia econmica doimperialismo deduz-se que se deve qualific-lo de capitalismo de
transio ou, mais propriamente, de capitalismo agonizante. Neste
sentido extremamente instrutiva a circunstncia de os termos mais
usuais que os economistas burgueses empregam ao descrever o
capitalismo

moderno

serem

entrelaamento,

ausncia

de

isolamento, etc., os bancos so empresas que, pelos seus fins e pelo


seu desenvolvimento, no tm um carter de economia privada pura,
mas cada vez mais vo saindo da esfera da regulao da economia
puramente privada. E esse mesmo Riesser, a quem pertencem estas
ltimas palavras, declara, com a maior seriedade do mundo, que as
profecias dos marxistas a respeito da

socializao no se

cumpriram!
Que significa ento a palavra entrelaamento?
Exprime unicamente o trao que mais salta aos olhos do processo
que se est desenvolvendo diante dos nossos olhos. Mostra que o
observador conta as rvores e no v a floresta. Que copia
servilmente o que exterior, o aparente, o acidental, o catico; indica
que o observador um homem esmagado pelos materiais em bruto e
que no compreende nada do seu sentido e significao.
Entrelaam-se acidentalmente a posse de aes, as relaes entre
os proprietrios particulares. Mas o que constitui o fundo desse
entrelaamento, o que se encontra por detrs dele, so as relaes
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sociais de produo que mudam continuamente. Quando uma grande


empresa

se

transforma

em

empresa

gigante

organiza

sistematicamente, apoiando-se num clculo exato duma grande


massa de dados, o abastecimento de 2/3 ou 3/4 das matrias-primas
necessrias a uma populao de vrias dezenas de milhes; quando
se organiza sistematicamente o transporte dessas matrias-primas
para os pontos de produo mais cmodos, que se encontram por
vezes separados por centenas e milhares de quilmetros; quando, a
partir de um centro, se dirige a transformao sucessiva do material,
em todas as suas diversas fases, at obter as numerosas espcies de
produtos manufaturados; quando a distribuio desses produtos se
efetua segundo um plano nico a dezenas e centenas de milhes de
consumidores (venda de petrleo na Amrica e na Alemanha pelo
truste do petrleo americano), ento percebe-se com evidncia que
nos encontramos face uma socializao da produo, e no perante
um simples entrelaamento, percebe-se que as relaes de
economia e de propriedade privadas constituem um invlucro que j
no

corresponde

ao

contedo,

que

esse

invlucro

deve

inevitavelmente decompor-se e, se a sua supresso for adiada


artificialmente, que pode permanecer em estado de decomposio
durante um perodo relativamente longo (no pior dos casos, se a
cura do tumor oportunista se prolongar demasiado), mas que, de
qualquer modo, ser inelutavelmente suprimida.
Schulze-Gaevernitz,

admirador

entusiasta

do

imperialismo alemo, exclama:


Se, no fim de contas, a direo dos bancos alemes se
encontra nas mos de uma dzia de pessoas, a sua atividade j,
atualmente, mais importante para o bem pblico do que a atividade
da maioria dos ministros (neste caso mais vantajoso esquecer o
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entrelaamento existente entre banqueiros, ministros, industriais,


rentistas, etc.). ... Se refletirmos at o fim sobre o desenvolvimento
das tendncias que apontamos, chegamos seguinte concluso: o
capital-dinheiro da nao est unido nos bancos; os bancos esto
unidos entre si no cartel; o capital da nao, que procura a maneira
de ser aplicado, tomou a forma de ttulos de valor. Ento cumpremse as palavras geniais de Saint-Simon: A anarquia atual da produo,
consequncia do fato das relaes econmicas se desenvolverem
sem uma regulao uniforme, deve dar lugar organizao da
produo. A produo no ser dirigida por empresrios isolados,
independentes uns dos outros, que ignoram as necessidades
econmicas dos homens; a produo encontrar-se- nas mos de
uma

instituio

social

determinada.

comit

central

de

administrao, que ter a possibilidade de observar a vasta esfera da


economia social de um ponto de vista mais elevado, regular da
maneira mais til para toda a sociedade, entregar os meios de
produo nas mos apropriadas para isso, e preocupar-se-,
sobretudo, com a existncia de uma harmonia constante entre a
produo e o consumo. Existem instituies que incluram entre os
seus fins uma determinada organizao da atividade econmica: os
bancos. Estamos ainda longe do cumprimento destas palavras de
Saint-Simon, mas encontramo-nos j em vias de o conseguir: ser um
marxismo diferente do que Marx imaginava, mas diferente apenas na
forma.1
No h dvida: excelente refutao de Marx, que d
um passo atrs, que retrocede da anlise cientfica exata de Marx
para a conjectura - genial, mas mesmo assim conjectura - de SaintSimon.
1

Grundrisses der Sozialkonomik, S. 146.

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