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Sociologa de la infancia

La nueva sociologa de la infancia surge a partir de una insatisfaccin con


las explicaciones habituales sobre la vida y el comportamiento de los nios
Tres objetivos principales: a) contribuir al crecimiento de las ciencias
sociales en general, incorporando la visin de uno de los grupos
componentes de la sociedad, a menudo olvidado; b) aportar explicaciones
sociolgicas en el necesario enfoque interdisciplinar de un fenmeno
complejo como es la infancia; c) dar visibilidad a los nios como actores
sociales, en lnea con las orientaciones de la Convencin Internacional que
reconoce a los nios y nias como sujetos de derechos.
La sociologa ha considerado la infancia como el mbito privilegiado para la
socializacin, una etapa donde es posible introducir primariamente valores
y formas de conducta socialmente aceptados, que darn lugar a una
correcta integracin de los individuos en la sociedad.
El inters de la sociologa por la infancia se ha centrado, hasta ahora, bien
en los procesos de socializacin o bien en el anlisis del comportamiento
de las principales instituciones encargadas de llevar a cabo el proceso
socializador, lase: la familia y la escuela.
Los nios no constituyen el objeto formal de estudio, sino que tienen un
papel instrumental respecto a los temas principales: el orden del sistema
social o el funcionamiento de las instituciones sociales.
El centro de inters no lo constituye la infancia en s, sino el fenmeno de la
socializacin de la infancia, as como las desviaciones que se producen en
las pautas marcadas de este proceso.
La idea de socializacin cambia desde el momento en el que se empieza a
ver la infancia como una realidad socialmente construida.
Prescindiendo de la infancia se observa solamente una parte del conjunto,
mientras que asumiendo la existencia de la infancia como grupo social es
posible analizar las relaciones de poder e intercambio que se producen
entre ella y la sociedad adulta, la distribucin generacional de roles, la
atribucin diferenciada de recursos sociales, as como los conflictos de
intereses que se producen en consecuencia de todo ello.

Ruth Benedict y Margaret Mead, pioneras ambas en la idea de que la


infancia es una construccin social.
Una adecuada educacin de los nios lograr hacer realidad un mundo
mejor en el futuro.(Ellen Key)
Jenks por su parte insiste en la idea de que la infancia no es un hecho
natural sino una construccin social
Antes los nios haban estado valorados por su contribucin econmica
directa a su familia y al mercado de trabajo, pero despus pasaron a verse
como seres dependientes que estn siendo socializados, considerndose
su actividad escolar una fase preparatoria en este contexto.
Qvortrup estima que se debe pensar en el trabajo escolar de los nios
como verdadero trabajo, como econmicamente valioso, puesto que la
preparacin forma parte del proceso de produccin.
Enfoques predominantes en el estudio de la infancia, que para Mayall
(2002) o Alanen (2003) son los siguientes:
1. Sociologa de los nios: toma como punto de partida la idea de que los
nios merecen ser estudiados por s mismos y desde sus propias
perspectivas. Los nios son actores sociales en los mundos sociales en
los que ellos participan y la investigacin debe enfocarse directamente
sobre ellos y sus condiciones de vida, actividades, relaciones,
conocimiento y experiencias.
2. Sociologa deconstructiva de la infancia: est basada en metodologas
post-positivistas y sus implicaciones (construccionistas) para la
investigacin social, siendo Foucault la principal fuente de inspiracin.
Las nociones sobre nio, nios o infancia son tratadas como
formaciones discursivas socialmente construidas, a travs de las cuales
las ideas, imgenes y conocimiento de los nios y la infancia se
comunican en la vida social.
3. Sociologa estructural de la infancia: la infancia se observa como un
elemento permanente y como una parte de la estructura social de las
sociedades modernas; tambin como una estructura en s misma,
comparable y anloga, por ejemplo, a la clase o al gnero. Como
categora social permanente en la sociedad, sus miembros cambian,
pero la infancia y sus relaciones con el grupo social mayoritario (adulto)
continan, siendo esto un componente esencial del orden social.
La investigacin comparada demuestra que existen ms cosas en comn
entre nios de diferentes pases, de diferentes entornos e, incluso, de
distinto gnero, que entre estos y sus padres. Aunque la investigacin

tambin ensea que, dentro de esa relativa unidad, existen diferencias


culturales importantes en la forma de ser nio hoy.
Jens Qvortrup (1993) resumi los hallazgos alcanzados en nueve tesis, las
cuales puede decirse que caracterizan el enfoque estructural de la Nueva
Sociologa de la Infancia.
En el enfoque estructural, de nueve tesis, seis se dedican a conceptuar a la
infancia como parte de la estructura social, dos a definir el papel y la
posicin de los nios en la sociedad y una se refiere a cierta ideologa
latente en la sociedad, que incide tambin de alguna manera en las
nociones de dependencia e invisibilidad mencionadas en la tesis anterior.
En el enfoque construccionista, de seis claves, tres se refieren al modo de
entender la infancia, dos a la actuacin de los nios y una guarda relacin
con aspectos terico-metodolgicos.
Enfoque relacional dedica una sola propuesta a la definicin de la infancia,
tres a los nios y una, tambin al enfoque terico que considera ms
adecuado.
Puede decirse que el fenmeno social de la infancia es, sobre todo, un
fenmeno generacional y en consecuencia, entender las estructuras
generacionales especficas en las que los nios viven hoy y en las que se
generan sus infancias, reclama mayor atencin, ms estudios y
herramientas conceptuales y metodolgicas ms efectivas.
La nueva sociologa de la infancia no pretende inventar nada nuevo, sino
introducir el estudio de los nios en el mbito de los objetos de inters
sociolgico, otorgndoles importancia por s, y no como apndices de la
familia o como complemento necesario en el estudio de otras instituciones
sociales.
No es posible explicar (comprender) la vida social sin contar con todos sus
componentes; que la importancia de las conductas infantiles no se desplaza
al futuro, antes bien, reside en el presente; que los nios no son tanto un
anticipo de otra vida, como una seal de lo que es la vida ahora.
Durante el siglo XX se aprecia un aumento en la preocupacin por las
condiciones de vida de la niez, sensibilidad que se plasma en la
promulgacin por parte de la ONU en 1989 de la Convencin Internacional
de los Derechos del Nio.

Segn la Real Academia de la Lengua Espaola (RAE), Infancia proviene


del latn infant a, cuyo significado primario alude a la incapacidad de hablar
y define a los nfns o nfantis como aquellos que no tienen voz.
Para la RAE actualmente la infancia es delimitada como: i) el perodo de la
vida humana desde que se nace hasta la pubertad; ii) el conjunto de los
nios de tal edad; y iii) el primer estado de una cosa despus de su
nacimiento o fundacin.
la RAE define al infante como: i) el nio que an no ha llegado a la edad de
siete aos; ii) el pariente del rey que por gracia real obtiene el ttulo de
infante o infanta; y iii) cada uno de los hijos varones y legtimos del rey,
nacidos despus del prncipe o de la princesa.
Tanto la palabra infancia como niez sugieren el perodo vital que
transcurre durante los primeros aos de la vida humana.
Para Wasserman (2001: 61) la palabra nio o nia presenta una polisemia
muy amplia, aunque en general alude a la condicin de las personas con
pocos aos de edad o que se encuentran en posicin de subordinacin
social
(servidumbre).
Gaitn (2006b) define que la infancia sera una condicin social delimitada
por una construccin cultural e histrica diferenciada y caracterizada por
relaciones de poder, mientras que las nias y los nios seran el grupo de
personas o sujetos sociales que se desenvuelven en dicho espacio social.
La infancia es un espacio socialmente construido, mientras que la niez se
entiende como el grupo social que conforman las nias y los nios.
Segn Gaitn (2006b: 15) y Rodrguez (2007: 22), los estudios sociolgicos
se han ocupado indirectamente de las nias y los nios solamente de un
modo instrumental.
La Sociologa de la Infancia comparte intereses tericos y metodolgicos
con la Sociologa de la Juventud, y principalmente forma parte de los
denominados childhoods studies o estudios de infancias, un campo de
estudios multidisciplinar en el que participan diversas disciplinas como la
sociologa, historia, antropologa, trabajo social o geografa, entre otras
(Qvortrup et al., 2009).
Se cree que las nias y los nios estn en trnsito para ser integrados
plenamente en la sociedad, una vez que dejen atrs las caractersticas
propias de la infancia y dejen de ser vistos como seres infantilizados
(Qvortrup, 1987)

Infancia: Un terreno casi virgen donde se debe construir partiendo de la


nada y poner en ese lugar una vida moral y social (Durkheim, 1975: 54).
Durkheim plantea la necesidad de una pedagoga moral que eduque y
supere la supuesta naturaleza salvaje del sujeto infantil.
Durkheim considera a la infancia como un perodo de crecimiento en
sentido fsico y moral, como el perodo en el que la persona est
preparndose para entrar a vivir la verdadera vida social: la adulta
En la mirada funcionalista la figura infantil encarna ese Yo social que
participa en el proceso de socializacin, cuyo objetivo principal es
transformar un ser infantil salvaje en un producto social, que no es otra
cosa que una persona adulta normalizada.
El individuo no slo reproduce ese orden social, tambin lo recrea, lo innova
e incluso lo subvierte.
El movimiento socializador es bidireccional y no slo unidireccional desde la
persona adulta hacia las nias y los nios (Rodrguez, 2000; Gaitn, 2006b:
46).
En la visin funcionalista, la infancia representa el momento de entrada e
incorporacin de la nia o el nio a su cultura, un proceso adaptativo similar
al que viven, por ejemplo, las personas que participan en procesos
migratorios.
En la visin parsoniana, el sujeto infantil viene limpio de experiencias
culturales anteriores y, por lo tanto, puede ser modelado e inculcado en las
pautas y valores que ms convienen a la sociedad.
La socializacin, as entendida, se caracteriza por la plasticidad,
sensibilidad y dependencia infantil.
Parsons (1959: 203) se refiere al poder que tiene la persona adulta de dar
recompensas o castigos mientras est instruyendo a las nias y los nios
en el refuerzo o extincin de determinados actos (condicionamiento), a
travs de lo que este autor denomina mecanismos de socializacin.
la facultad de imponer castigos representa la expresin del poder que
tienen las personas adultas, ya que stas estn situadas en una posicin de
dominacin y autoridad sobre las nias y los nios.

Segn Foucault en todos los sistemas disciplinarios existen mecanismos


para penalizar con castigo fsico o pequeas humillaciones las conductas
que se consideran inadecuadas en el proceso de adaptacin al propio
sistema.
Los estudios de Sigmund Freud (1970), Erik H. Erikson (1970) y Jean
Piaget (1972, 1977) han tenido una gran influencia en la visin funcionalista
de la infancia, en la cual se reduce la complejidad de este fenmeno social
slo como un perodo de desarrollo biolgico y una etapa de socializacin.
La niez aparece as como un momento en el cual se conectan la
dimensin individual y social de un individuo, donde se aprenden las
normas morales, se internalizan los roles sociales y se desarrollan las
habilidades
cognitivas.
Gaitn (2006b: 50) y Rodrguez (2007: 54), estudiar la situacin de vida de
las nias y los nios considerndolos como potenciales adultos nos lleva a
interesarnos nicamente por las consecuencias futuras que tendrn las
condiciones de vida presentes, restando importancia al impacto de stas en
el momento presente de la vida infantil.
Para James y Prout (1997: 7) la infancia no es slo una fase de desarrollo y
el trnsito por las etapas vitales, sino que tambin constituye un producto
social en el que tal desarrollo ha de materializarse
Durante toda nuestra existencia tenemos la capacidad de aprender, y de
hecho seguimos aprendiendo normas u otros roles sociales, y esto porque
nuestras habilidades cognitivas y sociales siempre estn en desarrollo. los
estereotipos generacionales significan ideas preconcebidas y exigencias
normativas que recaen sobre las personas cuando se las predetermina a
partir de la edad.
La Sociologa de la Infancia nos permite analizar los estereotipos
generacionales atribuidos normativa y arbitrariamente a las personas en
funcin de su edad.
Para Berger y Luckmann (1968) en la construccin social de la realidad se
registran los momentos de externalizacin, objetivacin e internalizacin a
travs del proceso de socializacin primaria y secundaria donde se
internaliza la realidad objetiva. La socializacin primaria se lleva a cabo
especialmente en la familia y funciona por pautas ms emocionales que
racionales, a la vez que mediatizada por un fuerte control social: cmo debo
ser y qu debo hacer, a travs de la identificacin de los otros significantes.
La socializacin secundaria, en cambio, se desarrolla en ciertas
instituciones destinadas para este fin, como la escuela, la iglesia, el ejrcito,

etc.
La principal aportacin de los estudios sociolgicos contemporneos es la
de subrayar la importancia de la experiencia social en la infancia como
fuente para el surgimiento del agente social capaz y autnomo, alejado de
la imagen del organismo respondiente (Rodrguez, 2007: 44).
Durante las dcadas de los aos ochenta y noventa se publican diversos
trabajos sociolgicos sobre la necesidad de revisar el concepto de infancia
en la sociologa contempornea.
En Amrica Latina se publican algunos trabajos acadmicos sobre la
Sociologa de la Infancia de Jos Snchez-Parga (2004), Ren Unda (2003,
2009) y el Instituto de Formacin de Educadores de Jvenes, Adolescentes
y Nios Trabajadores (IFEJANT) (2003).
El enfoque estructural de la Sociologa de la Infancia, tal como su nombre lo
indica, intenta analizar la posicin de la niez en la estructura de las
sociedades.
Se piensa a la infancia en trminos sociolgicos como un grupo social en
permanente conflicto y negociacin con los otros grupos sociales y no tanto
a nivel individual, como lo hacen las disciplinas psicolgicas o pedaggicas
La poblacin infantil se entiende como el colectivo de individuos muy
diferentes entre s, pero que comparten una misma ubicacin etaria en
tanto menores de edad sometidos a la autoridad adulta
La situacin de dependencia econmica lleva a la niez a una
subordinacin y paternalizacin permanentes.
Las obras de Chris Jenks (1996) y Allison James y Alan Prout (1990) se
consideran fundacionales en la visin sociolgica de la infancia como una
construccin social, idea principal de este enfoque, el cual toma distancia
crtica con el funcionalismo sociolgico como marco conceptual para
estudiar a la infancia.
En la teora de la estructuracin de Giddens (1984) la vida social es
producida por las acciones de los individuos y a travs de las acciones
cotidianas se va reproduciendo la propia estructura.
Segn James y Prout (1990: 27), la sociologa interpretativa ofrece la
oportunidad de reexaminar el rol de las nias y los nios como agentes

activos que negocian con otros actores individuales en un marco estructural


que es producido y reproducido por ellos mismos
Mayall (2002: 21) considera que es clave comprender a las nias y nios
como actores sociales con capacidad de agencia, que contribuyen a la
sociedad a travs de la divisin del trabajo en la sociedad capitalista.

Bibliografa

La nueva sociologa de la infancia.


Aportaciones de una mirada distinta Lourdes Gaitn Muoz
Sociologa de la Infancia: las nias y los
nios como actores sociales -Iskra Pavez
Soto