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Origem do drama seriado contemporneo*

The origins of contemporary serial drama


M ARCEL V IEIRA B ARRETO S IL V A **
Universidade Federal da Paraba, Departamento de Comunicao, Programa
de Ps-graduao em Comunicao. Joo Pessoa-PB, Brasil

RESUMO
Tomando como base contribuies metodolgicas e conceituais da filosofia do drama,
este artigo busca investigar a origem do drama seriado contemporneo. Para tal, oferece
uma reflexo diacrnica sobre a constituio do drama enquanto gnero televisivo,
cujas transformaes servem de parmetro para pensar na imanncia formal do drama
contemporneo. Com isso, pretende demonstrar que na relao dialtica entre as
microestruturas (cena e episdio) e as macroestruturas dramticas (arco e temporada)
das sries de televiso que reside a sua caracterstica dominante.
Palavras-chave: Dramaturgia seriada, sries de televiso, estruturas dramticas, filosofia
do drama
ABSTRACT
Using as base methodological and conceptual contributions of the Philosophy of
Drama, this paper seeks to investigate the origin of contemporary serial drama. To do
so, it offers a diachronic reflection on the constitution of drama as a television genre,
whose transformations serve as a landmark to think about the formal immanence of
contemporary drama. With this, it intends to demonstrate that it is in the dialectical
relation among micro-structures (beat and episode) and macro-structures (arch and
season) of television series that relies its dominant characteristic.
Keywords: Serial dramaturgy, television series, dramatic structures, philosophy of
drama

* Uma primeira verso

deste texto foi apresentada


no GT Estudos de Televiso
do XXIII Encontro
Anual da Comps, na
Universidade Federal
do Par, Belm, de 27 a
30 de maio de 2014.

** Professor do Departamento de Comunicao e


do Programa de Psgraduao em Comunicao
da Universidade Federal da
Paraba. Mestre e Doutor
pela Universidade Federal
Fluminense, autor de
Adaptao intercultural:
o caso de Shakespeare no
cinema brasileiro (2013),
prmio Comps de melhor
tese em 2012. E-mail:
marcelvbs@hotmail.com

DOI: http://dx.doi.org/10.11606/issn.1982-8160.v9i1p127-143
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O DRAMA E SUA DISSOLUO POLISSMICA


s tentativas de uma categorizao mais precisa de termos e conceitos, no que se refere filosofia do drama e, poderamos dizer
tambm, toda filosofia da linguagem esbarram na multiplicidade de
sentidos que esses conceitos e termos possuem tanto no senso comum, que a eles
imputa definies que, embora no distantes do sentido originrio, costumam
tangenciar suas atribuies primevas, quanto mesmo do linguajar cientfico,
capaz de, dependendo da literatura que se tem por base, oferecer sentidos to
ou mais amplos que os do senso comum. Essa polissemia conceitual resultado,
sem dvida, da natureza discursiva com que as cincias humanas constroem
e atribuem sentido aos fenmenos que investigam, mas tambm s prprias
transformaes que as prticas culturais e artsticas operam no percurso histrico de suas manifestaes concretas. Nesse sentido, os termos e conceitos a
que nos referimos so histricos no apenas porque, em um campo de reflexo
to antigo quanto a filosofia do drama, os tericos e crticos os criaram em
diferentes momentos da experincia dramtica, mas sobretudo porque historicizam os fenmenos dentro de um campo mais restrito, e delimitado, de
prticas comuns e dialgicas que manifestam, em sua estrutura mais funda de
significados, experincias histricas dadas.
O drama certamente um desses termos em que essa vasta polissemia
beira a uma dissoluo conceitual. Semelhante ao que se d com o trgico, cuja
cartografia de sentidos Raymond Williams (2002) j descreveu devidamente, o
drama atravessa a nossa experincia comum em diversas instncias, impondo
cada vez mais dificuldades para o estabelecimento de conceitos mais cristalinos
e operacionais analiticamente. Em outro momento, o prprio Williams apontou dois sentidos bsicos para o drama, primeiro, para descrever uma obra
literria, texto de uma pea; segundo, para descrever a representao cnica
dessa obra, sua produo (Williams, 2010: 215). Como tal, o drama serve tanto
como uma taxionomia de experincias performticas encenadas para uma
plateia, concretamente personificada ou virtualmente implcita, quanto para
descrever os artifcios estilsticos articulados em um texto capaz de produzir
determinados efeitos espectatoriais.
Da forma como est posto, o drama est ligado a duas formas artsticas
soberanas, a literatura e o teatro. Ele encontra a sua fonte no teatro grego de
natureza trgica e na tradio epistemolgica que, atravs dos sculos, tomou
como regra diversos elementos conceituais da potica aristotlica e criou, com
isso, modelos artsticos, mais ou menos hermticos, que se manifestaram
em obras de diferentes nacionalidades, pocas e estilos. Mas para alm do
drama enquanto gnero literrio, cujas especificidades devemos comentar

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mais adiante, as transformaes das possibilidades de expresso dramtica,


ligadas ao surgimento e consequente popularizao dos aparatos mecnicos
de captura e transmisso da imagem em movimento (primeiramente, o cinema,
em seguida, a televiso e, por fim, a internet), criaram novos produtos e novas
prticas discursivas a que podemos dar o nome de drama. No mais circunscrito a sua tradio ltero-teatral, e agora em dilogo mais direto com formas
populares e miditicas de manifestao, o drama se metamorfoseia a partir
de misturas deliberadas de gneros e espcies, e de acordo com os usos que o
senso comum dele estabelece. drama, portanto, a representao jornalstica
da experincia dos desalojados por uma catstrofe natural1, bem como um
gnero televisivo com determinada temporalidade, experincia performtica
e produo de sentidos.
Neste artigo, estamos interessados em discutir, a partir de uma anlise
preliminar em torno de sua imanncia formal, a origem do drama seriado
contemporneo. Para tal, precisamos descrever com mais clareza conceitual
as especificidades de uma dramaturgia seriada de modo diacrnico, ou seja,
avaliando as suas transformaes atravs dos tempos, e de modo sincrnico, isto
, na comparao simultnea de obras correlatas. Alm disso, partimos de uma
premissa que, em si, j necessita de um amplo debate: a prpria existncia de
uma forma contempornea nesse sentido, em oposio a uma forma que lhe
seja anterior do drama seriado televisivo. A partir dessa oposio, podemos
apontar caractersticas especficas dessa dramaturgia, com o intuito de iluminar
conceitualmente uma discusso muitas vezes restrita oposio desarrazoada
de paixes entre gneros, formatos e nacionalidades dos programas televisivos.
A nossa hiptese, nesse momento, que a relao entre o drama e a pica, ou
seja, entre a intensidade concisa do episdio e a distenso narrativa da temporada, proporcionam um duplo engajamento sensorial que exige, de um lado,
a vivncia febril da violncia dramtica condensada em uma hora de exibio
contnua, e o prazer vagaroso, em fogo brando, do desenrolar da narrativa em
semanas, meses e anos de exibio prolongada.
Essas duas experincias so moduladas de acordo com construes dramticas que se sobrepem a partir do ordenamento de microestruturas (cenas
unitrias que se articulam na formao do episdio) e de macroestruturas
dramticas (arcos transversais que se entretecem na formao das temporadas)
e que observam tanto a tenso de conflitos episdicos quanto o desenrolar
de premissas em longo prazo. No entanto, ao invs de uma oposio rasteira
entre o episdio (de natureza dramtica) e a temporada (de natureza pica), o
que vemos que o drama seriado contemporneo promove uma sntese entre
ambos, oferecendo aos episdios a dimenso narrativa que faz a ligao entre as
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1. Sobre a aproximao
aparentemente incoerente
entre dramaturgia e
jornalismo, conferir o
excelente trabalho de
Iluska Coutinho (2012),
em que o telejornalismo
contemporneo
analisado sob a tica
de sua constituio
dramtica e espetacular.

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2. Um importante, e
raro, exemplo para alm
disso o livro de Renata
Pallottini, Dramaturgia
de Televiso, publicado
originalmente em 1998 e
recentemente reeditado,
em 2012. Trata-se de um
tratado conciso, embora
bastante minucioso, sobre a
prtica de teledramaturgia
no Brasil, tomando como
exemplo a experincia
da prpria autora na
roteirizao de seriados
e telenovelas. Seu carter
didtico e informativo,
que atrai a estudantes e
profissionais interessados
na prtica da escrita para
a tev, no deixa de ser
sustentado por conceitos
fundantes da filosofia
do drama. No toa,
Pallottini tem uma vasta
formao terica e prticas
nas artes dramticas.

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tramas (essas, no mais se limitando a situaes procedurais), e s temporadas a


dimenso dramtica que se manifesta no desenvolvimento unitrio da histria
at a provocao do clmax.
Para tal, vamos aqui propor um caminho terico a um s tempo distinto
e paralelo, das principais reflexes sobre as sries de televiso contemporneas que permearam os debates acadmicos nos ltimos anos. Os principais
conceitos recentemente elaborados para refletir sobre essa produo, como
complexidade narrativa (Mittell, 2006), sries folhetinescas (Buxton, 2010) e
mesmo cultura das sries (Silva, 2014), parecem todos relacionar os aspectos
estilsticos e narrativos desses programas televisivos com os contextos sociais,
culturais e tecnolgicos que os criaram, de modo a associar, como faz Mittell,
as estratgias narrativas ditas complexas a novas formas de produo e recepo
dos sintagmas televisivos; ou como faz Silva, ao pensar a relao entre as formas
narrativas, os contextos tecnolgicos e os modos de consumo como determinantes para a criao de um ambiente cultural singular, em que as sries de
televiso mobilizam instncias produtoras e receptoras de modo muito intenso
no processo de produo de sentido.
Assim, sem renunciar aqui a esse arsenal de conceitos de validade j
comprovada, mas recorrendo a uma perspectiva que julgamos ser fundamentalmente nova, procuramos neste artigo oferecer um olhar eminentemente
dramtico sobre esses fenmenos audiovisuais que, at ento, costumavam ser
analisados apenas em sua dimenso narrativa, aplicando sobretudo mtodos
de matriz narratolgica2. Isso quer dizer que a aproximao da filosofia do
drama (por uma afinidade conceitual ou mesmo metodolgica) ao campo de
estudos das sries televisivas est aqui proposta por dois motivos centrais: de
um lado, est a capacidade que a filosofia do drama acumulou, especialmente
nos dois ltimos sculos, de analisar as relaes entre forma e contedo na
constituio de mudanas estilsticas profundas que marcaram o surgimento
do teatro moderno em fins do sculo XIX; de outro lado, est a prpria natureza dramtica das sries televisivas, agora no mais restritas a experincias
unitrias de tempo e espao (que se consubstanciaram historicamente na noo
de episdio) e ampliadas prpria dimenso narrativa da temporada, que se
estrutura a partir de arcos, peripcias e clmax (conceitos esses eminentemente
dramticos). Nosso objetivo, portanto, discutir, a partir da ideia benjaminiana
de origem, a constituio formal do chamado drama seriado contemporneo
e sua relao dialtica, formativa e formadora, no apenas com as mudanas
tecnolgicas e culturais do contexto atual (digitalizao, redes sociais, fandom),
mas sobretudo com a viso de mundo, o ethos de uma poca especfica na nossa
histria recente.
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FILOSOFIA DO DRAMA: PARA ALM DA


MERA CATEGORIZAO GENRICA
Evocar nesse momento as diversas perspectivas em torno de uma categorizao
prpria do drama algo que no apenas foge aos propsitos especficos deste
trabalho, mas que tambm necessitaria de uma discusso diacrnica ampla,
cujas dimenses extrapolariam em muito a extenso do texto aqui proposto.
Estamos diante, fato, de um campo de reflexo muito antigo, a partir do qual se
estabeleceram diferentes modos de compreenso dos fenmenos dramticos. No
entanto, imprescindvel destacar que sua base conceitual repousa na discusso
do drama em duas perspectivas: enquanto gnero literrio e enquanto espcie
artstica. Como tais, cada qual possui natureza semntica multifacetada, e o
que nos interessa aqui perceber como o drama enquanto gnero potico se
relaciona com o drama enquanto uma espcie de programa televisivo.
No campo da potica dos gneros literrios, o drama divide com a pica e a
lrica a trade de possibilidades de representao do mundo atravs da narrativa
(essa aqui entendida no apenas como uma materializao textual, mas como
uma unidade de sentido que pode ser transmitida atravs da performance, da
cano, das imagens e dos sons). Cada qual se refere a formas especficas de
construo simblica, em que esto implicadas, estruturalmente, maneiras
particulares de se posicionar diante do mundo factvel e das histrias narradas.
No so, porm, categorias estanques e delimitadas, ainda que, em natureza,
sejam puras. Consistem sobretudo em formas historicamente construdas que
variam de poca para poca, em conformao com as transformaes nos
contedos que pretendem representar.
Reconhecer esta natureza complexa do drama enquanto gnero literrio
requer identificar, no cerne de sua essncia, elementos que o formam e cuja
presena garante a sua prpria manifestao. Esses elementos, caractersticas
singulares que o diferenciam dos demais gneros tanto pela escolha dos procedimentos estilsticos utilizados, quanto pela estruturao das obras e seus
objetivos, j foram muito bem delimitados por tericos como Lukcs (1965),
Williams (2010) e Szondi (2001), para ficar com autores da tradio crtica que
nunca observaram os gneros, mesmo em sua dimenso essencialista, alijados
dos processos histricos que os aliceram. E assim o fizeram para melhor compreender as transformaes radicais por que passou o drama entre o fim do
sculo XIX e a primeira metade do sculo XX, com o surgimento do chamado
drama moderno.
Para eles, o drama primrio, unitrio e intersubjetivo. Sua engrenagem
se articula a partir da ao de personagens autnomos, destacados de uma
instncia narrativa exterior. Seus interesses mobilizam conflitos de vontades
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que, atravs do dilogo e do enfrentamento, movem a ao dramtica a partir


de mudanas substanciais no rumo da histria (as chamadas peripcias) e de
descobertas partilhadas com o pblico sobre a prpria natureza de cada personagem (os chamados reconhecimentos). Como tal, dialgico por essncia,
e aqui o dilogo visto no como o caminho elementar para a compreenso
mtua, mas como a fagulha catalisadora do desvelamento da verdade, atravs
da revelao ostensiva e dolorosa das subjetividades em cena.
Enfim, a totalidade do drama de origem dialtica. Ela no se desenvolve
graas interveno do eu-pico na obra, mas mediante a superao, sempre
efetivada e novamente destruda, da dialtica intersubjetiva, que no dilogo se
torna linguagem. Portanto, tambm nesse ltimo aspecto o dilogo o suporte
do drama. Da possibilidade do dilogo depende a possibilidade do drama
(Szondi, 2001: 34).

Como espcie artstica, o drama pode se manifestar nos mais diferentes


meios e segundo prticas culturais tambm mltiplas. Seu lugar original de
existncia certamente o teatro, cuja tradio crtica feita pelos prprios dramaturgos (de Diderot e Lessing a Brecht e Artaud) ou por filsofos e crticos (de
Aristteles e Hegel a Szondi e Williams), estabeleceu alguns elementos basilares
para a compreenso de seus fenmenos. Assim, enquanto processos artsticos
historicamente delimitados, as diversas faces do drama enquanto espcie teatral
(o drama moral de Diderot, o drama burgus de Lessing, o drama em crise
de Ibsen e Tchekhov, o drama naturalista de Hauptmann, o existencialismo
de Sartre e Camus, o drama moderno de Miller, Williams e ONeill, o teatro
pico de Brecht, o ps-dramtico de Wilson e Grber) representam momentos
singulares, destacados da historiografia das formas artsticas, em que rupturas
formais se constituem a partir da incorporao de contedos tambm novos.
Esse entendimento permite compreender os processos artsticos no apenas
como mudanas naturais dos elementos formais, resultantes das percepes
subjetivas de artistas alijados dos processos histricos; ao contrrio, trata-se
de conceber a arte como um organismo vivo, em constante transformao a
partir exatamente das novas dinmicas sociais, culturais, tecnolgicas, polticas
e econmicas que a cercam.
No caso da filosofia do drama, a forma se tornou o elemento que demonstra
a singularidade das manifestaes artsticas a partir de sua relao dialtica com
os contedos os quais torna matria. Essa perspectiva remonta noo, tpica
da teoria crtica de matriz hegeliana, de que forma e contedo so elementos
indistinguveis entre si, de modo que um a contraparte dialtica do outro.
Como explica Peter Szondi, nessa ideia habita, ao mesmo tempo:

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o carter slido e duradouro da forma e sua origem no contedo, ou seja, suas


propriedades significativas. Uma semntica da forma pde desenvolver-se por
essa via, e a dialtica de forma e contedo aparece agora como dialtica entre o
enunciado da forma e o enunciado do contedo (2001: 25).

Ao trazer essa proposta metodolgica para a questo do drama televisivo,


significa perceber que as suas transformaes formais se deram a partir de
relaes com os contedos, atravs das tentativas de representar as prprias
transformaes nas dinmicas sociais e nos modos de concepo de mundo.
Por isso mesmo, o entendimento das transformaes por que passou a forma do
drama televisivo no decurso de sua histria no pode ser isolado dos contextos
e das singularidades a que cada obra se relaciona diretamente, sejam de ordem
discursiva (mudanas nos modos de endereamento dos contedos), de ordem
tecnolgica (transformaes nas possibilidades tcnicas de transmisso dos
contedos) e de ordem social (modificaes nas dinmicas sociais representadas
pelos contedos). Assim, para entender a origem do drama seriado contemporneo e sua natureza formal imanente devemos compreender, em um
espectro mais longo, os modos pelos quais o drama enquanto espcie televisiva
se formou e se transformou, ou seja, suas razes e suas eroses.
DO TELETEATRO AO FOLHETIM: TRADIES
FUNDAMENTAIS DO DRAMA TELEVISIVO
Antes de prosseguir, devemos esclarecer que ao aproximar o debate sobre a
questo das sries televisivas contemporneas do campo historicamente mais
arraigado da filosofia do drama, no queremos obstar a reflexo crtica das
formas dramticas de seu lugar epistemolgico na histria do conhecimento artstico. Ou seja, no estamos aqui aproximando campos aparentemente
opostos apenas para imputar s sries de televiso um valor artstico que sua
condio midiatizante seria em tese incapaz de garantir. Nosso interesse o de
encontrar na forma do drama seriado contemporneo um modo singular de
construo de narrativas miditicas, e para isso a filosofia do drama, com o seu
mtodo de anlise formal, oferece no apenas elementos conceituais importantes mas sobretudo a ideia de que a busca pela essncia e pela origem pode ajudar
a entender o funcionamento efetivo de produtos culturais dados. Mais do que
qualquer outra coisa, este interesse pelo essencial que melhor poder iluminar
o verdadeiro sentido dos nomes dos gneros estticos (Benjamin, 2013: 32).
Com isso, pretendemos articular aqui um painel breve, embora matizado,
das experincias formadoras do drama televisivo enquanto gnero, com estrutura de sentido e voltado produo de determinados efeitos espectatoriais.
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3. No nos interessa
neste artigo aprofundar
uma discusso sobre
gnero televisivo e suas
especificidades enquanto
uma categoria cultural,
no apenas como um
conjunto de regras de
leitura estruturadas
independentemente dos
modos de recepo, mas
como um amplo e matizado
processo de mediao, que
envolve dimenses tcnicas,
estticas, culturais e
polticas. Para isso, conferir
os artigos de Itnia Gomes
(2011) e Simone Rocha e
Letcia Silveira (2012).

Isso necessrio porque, no campo do estudos de televiso, o drama enquanto


espcie tambm compreendido a partir da noo de gnero3, assim como a
telenovela, o talk-show e o telejornal, estes entendidos como produtos culturais, constitudos por prticas miditicas e sujeitos a mudanas e redefinies
constantes (Mittell, 2004: 01). Nesse caso, o drama enquanto gnero televisivo
no significa o mesmo que o drama enquanto gnero literrio, embora sua
proximidade seja mais evidente do que subliminar. E isso se d, sem dvida,
porque o gnero do drama televisivo possui diversos modelos, de matrizes
culturais tambm diferentes, mas a sua raiz mais profunda sempre a mesma:
o teleteatro, a pea nica exibida sequencialmente, ao vivo, dos primrdios
da televiso, cujas origens no teatro e no rdio ajudaram a estabelecer sua
reputao cultural, com alguns crticos o considerando como quase literrio
em seus temas e aspiraes artsticas (Creeber, 2008: 15). Em vrios lugares do
mundo, inclusive no Brasil, o teleteatro representou um elemento crucial para
o estabelecimento dos canais, com suas estrelas exclusivas e autores de renome.
O gnero teleteatro ser visto aqui, no seu conjunto de regras de produo discursiva que modelam o sistema de expectativas dos telespectadores, dando-lhes
instrues de leitura. Um gnero como um produto que entrou na dialtica da
concorrncia televisiva, construindo um tipo particular de contrato midtico com
o telespectador como, por exemplo, recorrer principalmente a textos da literatura
dramtica, exibindo-os, no em captulos, mas em uma nica emisso. Como
produto televisivo, o teleteatro responde a uma certa estratgia narrativa que o
cerca e o diferencia de outros programas como as telenovelas, humorsticos ou
musicais (Brando, 2005: 51).

4. Embora os exemplos
brasileiros estejam, em sua
grande maioria, perdidos
ou impossveis de assistir
integralmente (embora haja
trechos salvos em 16mm de
peas encenadas), possvel
assistir a diversos teleteatros
americanos e ingleses, que
eram filmados em 35mm e
que hoje esto disponveis
em DVDs, como Study One
Anthology (editado com os
melhores teleplays exibidos
no programa da NBC, como
o clssico Twelve Angry
Men) e The Golden Age of
Television (editado pela
Criterion com clssicos
como Marty, Patterns e
Requiem for a Heavyweight).

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Isso significa que a base estrutural dominante do drama televisivo em seus


primrdios (o teleteatro) era a unidade de ao, tpica do drama tradicional de
matriz aristotlica. E isso no somente quando representava textos oriundos
dos palcos teatrais (inclusive, com atores e modos de encenao bastante similares), mas mesmo com os textos criados exclusivamente para a tela pequena, de
autores como Paddy Chayefsky, Rod Serling, Reginald Rose, Sydney Newman e
Cassiano Gabus Mendes4. Esses textos, gradativamente, passaram a incorporar
as especificidades do novo meio, evitando grandes mudanas de cenrios ou
tomadas externas, focando nas relaes interpessoais iminncia de crises dramticas que se resolviam em uma sequncia intermitente de cenas articuladas
at o clmax e seu desfecho.
A dissoluo do teleteatro como modelo dominante de drama televisivo se
deu por determinantes tcnicas (como o desenvolvimento do videotape), econmicas (necessidade de baratear a produo de modo seriado e industrial) e
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culturais (popularizao do aparelho televisivo para alm de uma elite cultural


com alto poder aquisitivo) que se materializaram em mudanas estticas, como
o surgimento dos dramas seriados de subgneros como o faroeste (Bonanza, da
NBC, Maverick, da ABC e Gunsmoke, da CBS so exemplos clebres), aventura
(Zorro, produzido pela Disney para a ABC e The Avengers, da ITV, fizeram
bastante sucesso) e fico cientfica (Doctor Who, da BBC e Star Trek, da NBC,
at hoje possuem fs e produtos correlatos), para ficarmos com alguns dos mais
relevantes. No Brasil, alm do sucesso que as sries americanas tinham na
televiso poca, tambm se passou a produzir em alguns desses subgneros,
a partir da realidade cultural e social da poca. Capito 7, da TV Record (que
trazia para c histrias de super-heris), O vigilante rodovirio, da TV Tupi e
22-2000 Cidade Aberta, da TV Globo, representavam exemplos bem sucedidos
de criao de dramas seriados a partir de subgneros j estabelecidos.
Esses novos seriados introduziram de modo determinante a serializao,
compondo universos narrativos em torno dos quais se desenvolviam histrias,
com estrutura mais ou menos fixa, da carter unitrio, porm acerca dos mesmos personagens e situaes possveis. Com isso, essas sries operavam um
processo complexo de repetio e de renovao, em cuja cerne estava tambm
um determinante econmico: com elenco fixo, cenrio repetido e, principalmente, situaes dramticas replicadas ad infinitum, as sries ganhavam uma
caracterstica procedural, ou seja, a cada episdio decorria uma histria nova
em torno de eventos condizentes a seus universos dramticos: um crime novo
a ser investigado, o retorno do inimigo sempre vencido e logo recuperado,
uma doena de difcil cura, etc. Ou seja, embora a natureza do episdio tenha
perdido a caracterstica eminentemente unitria que havia no teleteatro, ela
se mantinha a um nvel mais profundo da narrativa, seja de ordem temtica
(uma trama nova apresentada e concluda no mesmo sintagma televisivo) ou
de ordem discursiva (um modo novo de representar situaes procedurais do
universo ficcional da srie).
Em termos de estrutura dramtica, essas sries apresentavam o episdio
com uma trama unitria, que continha princpio, desenvolvimento e concluso,
reforando valores morais inalterados da posio superior dos protagonistas em
relao aos antagonistas. Os personagens, assim, apresentavam pouco ou nenhum
desenvolvimento intrasubjetivo, permanecendo os mesmos independentemente
das transformaes no universo ficcional a seu redor. Eles se estruturavam como
personagens planos, cujo ethos no se alterava com o decorrer dos episdios e,
assim, serviam a mltiplas reutilizaes atravs da histria. Sua natureza mistificante condizia bem com a necessidade de uma identificao a longo prazo, sempre
repetida e sempre remoada, que a televiso do perodo precisava estabelecer.
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Origem do drama seriado contemporneo

No entanto, alm desse formato do drama seriado de caracterstica episdica, uma outra forma dramtica foi crucial para implodir o teleteatro enquanto
meio vivel econmica e culturalmente: o folhetim, trazido para a televiso a
partir da literatura e, principalmente, do rdio, cuja matriz dominante passaria
a ser a novela. Tratam-se, de fato, de tradies bem diferentes, ainda que tanto
o teleteatro quanto a novela tivessem como ancestrais primevos a literatura e
o rdio. Enquanto o teleteatro lanava suas razes para a literatura dramtica
clssica, que j havia encontrado no rdio um lugar para alcanar plateias mais
amplas, a novela tinha no romance popular e no melodrama tambm estes
com trajetria reconhecida nas radionovelas as suas bases estruturantes. No
Brasil, como a nossa histria j conta, o modelo narrativo da srie dramtica
no se tornou central para o desenvolvimento econmico e cultural da nossa
televiso, sendo suplantado muito rapidamente pelo folhetim, seja ele na telenovela ou na minissrie.
Em termos dramticos, o folhetim estruturado no em episdios, mas
em captulos, e essa diferena est longe de ser um mero capricho de nomenclatura. No episdio, a situao narrativa se constri a partir de uma unidade
dramtica, a trama, que se desenvolve progressivamente tendo em vista a sua
prpria superao, ou seja, a trama episdica no se repete, ainda que sua forma
se replique. Sua natureza, portanto, essencialmente dramtica no significado
adjetivo do gnero, visto que se apresenta e se resolve em uma nica emisso.
No captulo, por outro lado, acompanhamos o desenrolar progressivo e gradual de tramas que no apresentam estrutura unitria em sua emisso nica,
tecendo continuamente situaes dramticas para o acompanhamento dirio.
Se no episdio o desfecho significa o resultado do clmax da ao dramtica
que supera e suplanta a trama para a emisso seguinte iniciar novo percurso,
no captulo, o desfecho o auge de uma situao dramtica que no se resolve,
deixando em suspenso o desenrolar de uma das tramas desenvolvidas paralelamente. Resumindo: o episdio resolve a trama, perfazendo uma estrutura
semntica unitria, e o captulo expande a trama, amarrando para o futuro a
soluo dos problemas encenados.
Esses dois modelos dramticos (o teleteatro e o folhetim), servem de solo
para a definio do drama televisivo em sua mais vasta complexidade. Como
tais, representam polos equidistantes de uma linha ampla e matizada que contm diferentes formas de utilizao dos seus procedimentos, ora se apropriando
de experincias dramticas mais concisas, ora desabrochando arcos narrativos
mais extensos. Allrath e Gymnich (2005: 6) j propuseram um grfico linear, chamado de series-serials continuum, em que, numa ponta, h a estrutura
dominantemente episdica (series) e, na outra, h a estrutura folhatinesca por

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excelncia (serials), e entre uma e outra uma gama multifacetada de programas


televisivos e estratgias narrativas singulares.
O argumento que estamos defendendo aqui, no entanto, o de que o drama seriado contemporneo no est em nenhum ponto desse continuum, mas
em uma linha paralela que , precisamente, o ponto abstrato em que os dois
extremos desse continuum se encontram. Esse drama contemporneo de que
estamos falando ao mesmo tempo supera e unifica as experincias episdicas
e folhetinescas, numa sntese complexa de estruturas dramticas que retm em
si e deixam escapar tanto a unidade concisa da trama episdica, centrada na
emisso nica, quanto a expanso da trama pela temporada para um deleite
irresoluto. Ao no fazer nem uma coisa nem outra, o drama seriado contemporneo faz as duas, escrevendo a sua histria como um momento singular
da narrativa dramtica e do gnero televisivo. de sua origem, portanto, que
vamos tratar agora.
ORIGEM DO DRAMA SERIADO CONTEMPORNEO
A ideia de origem, como estamos propondo aqui, tem direta relao com
aquela proposta por Benjamin em seu Origem do Drama Trgico Alemo5.
Como metodologia de anlise de obras de arte inscritas em perodos histricos determinados, o trabalho benjaminiano de investigao esttica apresenta
uma proposta radical de insero do debate conceitual dentro da dimenso
formal, de modo que a manifestao de momentos singulares na histria da
arte se d no somente nas mudanas expressivas dos contedos representados,
mas sobretudo nos modos de engrendramento esttico que a obra promove no
interior de seus prprios elementos estilsticos.
Assim, a alegoria que Benjamin define como central para o seu entendimento do chamado drama trgico na histria da arte, e que se apresenta na
caracterizao da runa como aspecto dominante da ambincia constitutiva
das peas, se define como um conjunto de singularidades estticas que se manifestam no interior formal das obras, como, por exemplo, na caracterizao dos
personagens, dos entrechos dramticos e suas expectativas de efeito espectatorial, assim como na preferncia de uso de versos rebuscados, muitas vezes
alexandrinos. Assim, Benjamin analisa as palavras, os versos, os jogos de cena
e mesmo a msica propostos nos textos do drama trgico alemo para, numa
sntese dialtica entre forma e contedo, demonstrar a partir da separao
entre significado e significante tpica da alegoria, a ciso de mundo especfica
do prprio perodo histrico em questo.
Para chegar a isso, Benjamin trabalha com a noo de origem no como
gnese, ou seja, o princpio admico da concepo originria das formas
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5. Tese de livre-docncia de
Walter Benjamin, poca
negada pela Universidade
de Frankfurt, este livro
foi publicado em 1928 e,
inicialmente, traduzido
no Brasil como Origem do
Drama Barroco Alemo. Na
tentativa de desfazer uma
confuso terminolgica
entre drama barroco e
drama trgico (Trauerspiel)
do perodo barroco, o
tradutor portugus Joo
Barrento optou por trazer o
ttulo do livro como Origem
do Drama Trgico Alemo.
a essa traduo, publicada
no Brasil pela editora
Autntica, que fazemos
referncia neste texto.

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artsticas. Ele no est interessado em reconstituir, passo a passo, um percurso


histrico linear que parte da marcao factual de uma data de incio e se prolonga adiante at um fim tambm arbitrariamente determinado. Ao contrrio,
seu objetivo promover uma reflexo historicizante ampla, que perceba, no
interior formal das peas do drama trgico alemo, elementos essenciais de
definam o seu lugar na histria das formas artsticas.
Origem no designa o processo de devir de algo que nasceu, mas antes aquilo
que emerge do processo de devir e desaparecer. A origem insere-se no fluxo do
devir como um redemoinho que arrasta no seu movimento o material produzido
no processo de gnese. O que prprio da origem nunca se d a ver no plano
do factual, cru e manifesto. O seu ritmo s se revela a um ponto de vista duplo,
que o reconhece, por um lado como restaurao e restituio, e por outro como
algo incompleto e inacabado [...]. A origem, portanto, no se destaca dos dados
factuais, mas tem a ver com a sua pr e ps-histria. Na dialtica inerente origem
encontra a observao filosfica o registro das suas linhas-mestras. Nessa dialtica,
e em tudo o que essencial, a unicidade e a repetio surgem condicionando-se
mutuamente (Benjamin, 2013: 34).

Tendo essa ideia em mente, de que modo podemos observar no drama


seriado contemporneo uma forma dramtica singular, cuja origem manifesta
uma fissura determinante no percurso histrico de suas prprias manifestaes?
Para tentar responder isso, partimos de algumas determinantes que sirvam de
parmetros metodolgicos para abordar o problema. Primeiramente, estamos
diante de um conjunto to amplo de obras que uma viso totalizante ao um
s tempo impossvel de se materializar em uma anlise acurada, e incapaz de
conter uma viso que compreenda todas as singularidades que a diferena
entre as obras naturalmente deve apresentar. Mas, para isso tambm, o prprio
Benjamin nos auxilia, ao demonstrar que infrutfero querer determinar as
ideias de forma indutiva partindo de dados quantitativos com base em
expresses comuns, para depois investigar a essncia daquilo que foi fixado
in extenso (Ibid.: 27). Ou seja, analisar todos os programas dramticos em
srie para, da, obter um determinado apontamento de dados que lhes indique
uma proximidade ou um afastamento esbarra em um duplo impedimento, de
ordem material (o tamanho e a quantidade de emisses televisivas) e de ordem
metodolgica (a escolha de procedimentos comuns de averiguao).
Como Benjamin que lidava no com uma quantidade desmedida de obras
de diferentes matrizes nacionais, mas com peas literrias cujo mundo representado e cuja lngua representante haviam se transformado tanto a ponto de um
distanciamento irrecupervel , vamos observar, em uma srie de programas

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contemporneos, elementos comuns que os fazem destacar dessa gama a um


s tempo disforme e multifacetada de sries televisivas. O que chamamos aqui
de drama seriado contemporneo no , como j descrevemos, uma definio
genrica baseada em um recorte temporal. Ou seja, ele contemporneo no
no sentido de compartilhar a mesma poca, mas, como nos lembra Agamben,
como uma inscrio no seu tempo e um prolongamento para o futuro, um devir.
Contemporneo aquele que mantm fixo o olhar no seu tempo, para nele perceber no as luzes, mas o escuro. Todos os tempos so, para quem deles experimenta
contemporaneidade, obscuros. Contemporneo , justamente, aquele que sabe
ver essa obscuridade, que capaz de escrever mergulhando as penas nas trevas
do presente (Agamben, 2009: 62-63).

Com isso, podemos afirmar com tranquilidade que o lugar onde esse novo
drama emergiu foi a televiso a cabo nos Estados Unidos, em fins dos anos
1990. Ao observar dramas seriados como The Sopranos, The Wire, Battlestar
Galactica, Breaking Bad, Homeland, House of Cards, The Newsroom, Girls, Game
of Thrones e True Detective, percebemos uma relao que ultrapassa, em muito,
os contedos representados (de guerras intergalticas a crises profissionais
em uma megalpole atual), os sistemas de exibio (hoje mais deslocados do
estabelecimento determinante da grade de programao) e a relao com as
audincias (cada vez mais parte integrante de um processo de mediao cultural bastante complexo). E mais recentemente, programas de destaque como
Borgen, da Noruega, Broen, da Dinamarca, o francs Les Revenants, o alemo
Unsere Mtter, unsere Vter, o canadense Orphan Black, os ingleses Utopia,
Broadchurch e Downton Abbey, e mesmo a srie brasileira A teia, j apresentam
aquilo que, nos parece, define de modo mais radical o drama seriado contemporneo: uma representao gradual e complexa de um mundo que aos poucos
se revela em sua profundidade rizomtica, cuja funo primordial deteriorar
gradativamente a compreenso inicial do mundo e fazer revelar, pouco a pouco,
uma verdade multiforme que habita no fundo dos personagens e das relaes
humanas ali representadas. Ao fazer isso, evitam a primeira impresso, a viso
espetacularizada e midiatizante do mundo a que os meios de comunicao se
arvoram o direito de representar. Dessa forma, colocam em xeque, na prpria
forma dramtica utilizada, o estatuto da verdade como elemento factual passvel
de ser apreendido objetivamente, tpico dos discursos totalizantes to comuns
ao mundo ps-11 de setembro, com sua recusa ao multiculturalismo como
poltica em relao alteridade. A cada dia, em discursos messinicos de ordem
religiosa, poltica ou econmica, os quais brotam indiscriminadamente em
telas, textos e sons a nosso redor, a verdade enquanto dado concreto surge e se
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projeta para o mundo como uma promessa inabalvel. Ao problematizar esse


discurso, demonstrando no interior de sua dramaturgia um desenvolvimento
narrativo indelvel que, a cada episdio, faz surgir uma contradio que coloca
em crise a nossa decodificao mais imediata do mundo representado, esses
programas, a um s tempo, se afastam da unidade totalizante e mtica do
mundo e da disperso falaciosa de tramas sem profundidade, para propor uma
dramaturgia cuja estrutura consegue simultaneamente oferecer a experincia
dramtica na unidade do episdio e se desanuviar no tempo com o esgaramento das situaes apresentadas.
Ao invs de uma manifestao moralizante da verdade, o episdio do
drama seriado contemporneo opera um tour-de-force dramtico que unifica
e expande o engajamento sensorial com a histria. A verdade, aqui, como o
prprio Benjamin nos lembra, no desvelamento que destri o mistrio, mas
antes uma revelao que lhe faz justia (2013: 19). No drama seriado contemporneo, os personagens so mais multifacetados do que tipos sociais de fcil
apreenso. Como tais, no apenas apresentam falhas estruturais de carter,
como so objeto de transformaes no ethos ao decorrer da narrativa, e nos
melhores casos, se tornam personagens capazes de abrigar ambiguidades morais
que resistem a qualquer classificao tipificante.
As tramas, por seu lado, so um entrelaamento articulado de situaes
dramticas envolvendo ncleos que se expandem e se delimitam de modo muito orgnico (nessas sries, muito comum personagens destacados, e mesmo
com status de protagonistas, serem mortos nas histrias para desencadear
profundas peripcias dramticas). Seu desfecho pode ser tanto o estabelecimento de uma situao que se prolonga para alm da prpria srie, num
continuum dramtico (lembremos do fim de The Sopranos ou de Battlestar
Galactica), quanto a soluo definitiva do arco central que sustenta, como
uma espinha dorsal, todas as tramas paralelas e circunstanciais (o recente
fim de Breaking Bad nos remete a isso). No primeiro caso, o fim da srie no
representa a restituio completa de uma verdade do mundo ao contrrio,
demonstra que o mundo prorroga a sua existncia complexa para alm da
materialidade concreta da emisso. No segundo caso, o desfecho no repe
a ordem anterior que a situao dramtica central havia destitudo (no h
Fortinbrs que chegue para oferecer ao povo da Dinamarca um novo reinado), mas a redeno final de indivduos incapazes de perfazer o seu destino,
desalojados do mundo que construram e que no mais os suporta. O nico
desfecho possvel, no drama seriado contemporneo, o da runa, ainda que
sublime, seja para dali construir um mundo novo, e melhor, seja para esquecer
nos escombros a memria de um reinado de terror.

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CONSIDERAES FINAIS
Sem dvida, o argumento apresentado aqui neste trabalho precisa, e deve, ser
colocado em debate a partir da materialidade concreta das obras, hoje com
maior circularidade transnacional e maior facilidade de manuseio analtico.
No contexto contemporneo, a cultura de consumo das sries televisivas se d a
partir de diferentes plataformas, em uma amalgamada rede de sites e aplicativos
que oferecem contedos, de modo oficial pelos prprios canais e por servios
de vdeo sob demanda (cujos exemplos mais clebres so Netflix e Hulu), ou
de modo no oficial, em sites que dispersam esses contedos por torrent ou
via streaming. Alm disso, a prpria produo de sries encontra um terreno
muito frtil nessa proliferao de demandas por contedo, com a multiplicao
de janelas de acesso (televisores, computadores, tabletes e smartfones) e at
mesmo a criao de legislao especfica para a produo de contedo nacional
para os canais por assinatura, como o caso brasileiro com a lei 12.485/11, a
chamada lei da TV a cabo.
Em termos metodolgicos, anlises de construo dos episdios (o chamado beat sheet), junto com a interpretao do relacionamento complexo das
tramas no mapa das temporadas podem ajudar a melhor visualizar as dimenses
conceituais aqui esboadas, e, certamente, esse se trata de um passo seguinte da
nossa pesquisa. De fato, um dos problemas centrais de estudo das sries televisivas de ordem metodolgica, tendo em vista a amplitude de episdios que
costuma haver em cada programa, bem como o perodo de tempo atravessado,
o que acarreta quase sempre mudanas na grade de programao, interferncias
diretas dos produtores e dos canais, e inclusive a influncia da recepo, com
seus ndices de audincia e suas manifestaes nas redes sociais, nos prprios
rumos das tramas e dos personagens.
No entanto, essa anlise mais factual dos dados de especificidade audiovisual (estilo, dramaturgia, encenao) deveria partir de um ponto de vista conceitual, que pudesse observar, de modo amplo e sincrnico, uma aproximao
formal entre obras de natureza aparentemente to diversa. E foi nesse sentido
que buscamos, neste artigo, delimitar uma ideia geral, atravs de um modo
precisamente indutivo, que pudesse abordar as sries de maneira transversal,
a fim de buscar no a singularidade expressiva de obras dispersas (a partir de
estudos de caso de curto flego), mas uma essncia partilhada, que pudesse
compreender o todo de acordo com o que os une e os torna distinto, e no com
o que os desconjunta e particulariza.
Assim, vale finalizar reiterando que o drama seriado contemporneo se
define enquanto forma artstica prpria a partir do modo como engendra um
mecanismo dramtico que possui, dentro de sua estrutura mais profunda de
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significados, um equilbrio tenso entre as foras episdicas e seriais, de modo


que um potencializa e sustenta o outro. No entanto, no se trata de uma forma
hbrida (em que os elementos especficos emergem e se destacam da fatura
expressiva do todo), mas de uma sntese, de uma organizao dramtica nova,
que concede temporada, enquanto estrutura narrativa, uma dimenso progressiva e climtica tpica do drama, e ao episdio, enquanto unidade dramtica,
a disperso e a encadeamento narrativos tpicos da pica. Por outro lado, no
episdio tambm se pode vivenciar a unidade semntica de uma experincia
dramatrgica unitria (distante, porm, dos dispositivos esquemticos das
narrativas procedurais) e, na temporada, somos capazes de reconhecer, a partir
de uma escavao compassada na superfcie da histria, as profundezas complexas de um mundo impossvel de ser apreendido como uma verdade absoluta.
A essncia do drama seriado contemporneo est precisamente nessa
dialtica.
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Artigo recebido em 26 de junho de 2014 e aprovado em 07 de novembro de 2014.

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