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lobatonegros

A figura do negro em Monteiro Lobato 

Marisa Lajolo
Unicamp/iel 1998
Para Octvio Ianni

Na verdade, no h necessidade alguma de se trazer a poltica para o mbito


da teoria literria: como acontece com o esporte sul-africano, elas esto juntas
h muito tempo. Por poltico entendo apenas a maneira como organizamos
conjuntamente nossa vida social e as relaes de poder que isso implica.
Discutir a representao do negro na obra de Monteiro Lobato, alm de contribuir para
um conhecimento maior deste grande escritor brasileiro, pode renovar os olhares
com que se olham os sempre delicados laos que enlaam literatura e sociedade,
histria e literatura , literatura e poltica e similares binmios que tentam dar conta do
que, na pgina literria, fica entre seu aqum e seu alm.
Alm do texto, aqum da vida.
Tia Nastcia, negra de estimao que carregou Lcia em pequena  ganha as primeiras
atenes: ela desfruta da afetividade da matriarcal famlia branca para a qual trabalha e , ao
mesmo tempo , apesar de suas breves mas muito significativas incurses pela sala e varanda,
encontra no espao da cozinha emblema de seu confinamento e de sua desqualificao social .
Ao longo da obra infantil lobatiana, a exceo ao carinho brincalho que a cerca vem sempre
pela boca da Emlia que em momentos de discusso e desentendimento desrespeita a velha
cozinheira, como sucede em algumas passagens de Histrias de Tia Nastcia :
Pois c comigo - disse Emlia- s aturo estas histrias como estudos da ignorncia e burrice do povo. Prazer
no sinto nenhum. No so engraadas, no tm humorismo. Parecem-me muito grosseiras e at brbaras
- coisa mesmo de negra beiuda, como Tia Nastcia. No gosto, no gosto, e no gosto !

- Bem se v que preta e beiuda ! No tem a menor filosofia, esta diaba. Sina o seu nariz, sabe ? Todos os
viventes tm o mesmo direito vida, e para mim matar um carneirinho crime ainda maior do que matar um
homem. Facnora !
- Emlia , Emlia ! - ralhou Dona Benta.
A boneca botou-lhe a lngua ( p.132 )

Similares m-criaes tm servido de munio para leituras que tomam o xingamento como
manifestao explcita do racismo de Lobato, questo incmoda, de que os estudiosos do
escrito tm de dar conta :
(...) fora de dvida que Lobato subscreve preconceitos etnocntricos e mesmo racistas (...)

Tia Nastcia, por exemplo, um poder que representa a presena da cultura e saber populares, um saber
mgico, emprico, fruto do conhecimento da vida pelo seu exerccio real.
(...) Aps cada histria contada pela cozinheira, h comentrio dos personagens. A maior parte destes
comentrios falam da pobreza e da ingenuidade da imaginao popular . Todos criticam as histrias de tia
Nastcia, principalmente Emlia, que as considera bobagens de negra velha.
(...) apesar de todo este descontentamento com as histrias folclricas, em A chave do tamanho , Emlia
consegue salvar sua vida ameaada pelos insetos, lembrando-se de uma das histrias da cozinheira ( p/139140) 
Francamente eugenista, a trama urdida por Lobato em O choque , onde a inteligncia dos brancos acabava





Verso anterior deste trabalho foi apresentada no Congresso 100 Anos de Abolio , na Universidade de
So Paulo em junho de 1988. Numa verso reformulada e com o ttulo Negros e negras em Monteiro Lobato foi

apresentado como conferncia na Semana Monteiro Lobato. Universidade Federal de So Carlos. 22.10.1998. Uma verso dele foi
publicada em Presena pedaggica . Editora Dimenso. Belo Horizonte V.04 No. 23 set/out 1998 Pgs. 21-31 e na verso atual e
com o ttulo Negros e negras em Monteiro Lobato foi publicado apud Lendo e escrevendo Lobato. Belo Horizonte: Autntica, 1999
. p.65-82

Eagleton, Terry. Teoria literria: uma introduo. Martins Fontes: So Paulo p.210
Monteiro Lobato. reinaes de Narizinho. So Paulo: Brasiliense. 1956 .
Monteiro Lobato. Histrias de tia Nastcia. Ed. Brasiliense: So Paulo. 6a. ed. 1957 p.30. As demais citaes provm desta edio
e indicam apenas a pgina.

Vasconcelos, Zinda Maria Carvalho de. O universo ideolgico da obra infantil de Monteiro Lobato. S.Paulo: Trao Editora. 1982

Campos, Andr Luiz Vieira de A repblica do Picapau Amarelo : uma leitura de Monteiro Lobato So Paulo: Martins Fontes. 1986

vencendo, vem destacar posies ambguas do escritor. Mas, se neste livro ele abraa idias acerca da
superioridade racial, em outros momentos resgata o elemento de origem africana e reconhece seu papel na
cultura brasileira - como na caracterizao de Tia Nastcia e Tio Barnab - personagens do Stio do Picapau
Amarelo representantes do saber popular. E tampouco se esquiva em denunciar as crueldades do escravismo
, conforme se pode constatar no conto Negrinha.

Efetivamente, a representao do negro, em Lobato, no tem solues muito diferentes


do encaminhamento que a questo encontra na produo de boa parte da intelectualidade
brasileira, e no s da contempornea de Lobato, como vm ensinando os estudos de Helosa
Toller  . Longe de desqualificar a questo, esta ambigidade torna-a ainda mais relevante.
Mas os melhores ngulos para discuti-la no se esgotam . na denncia bem intencionada
dos xingamentos de Emlia, absolutamente verossmeis e, portanto, esteticamente necessrios
numa obra cuja qualidade literria tem lastro forte na verossimilhana das situaes e na
coloquialidade da linguagem.
Caminho mais sugestivo do que este parece ser discutir como se coloca a questo da
representao do negro no livro Histrias de Tia Nastcia , onde ela comparece a partir do ttulo
. Publicada em 1937, a obra uma antologia de contos populares contados em uma moldura
narrativa familiar obra de Lobato: tia Nastcia desfia histrias para os demais moradores
do stio que, na posio de ouvintes, comentam as histrias que ouvem. medida que o livro
prossegue , as relaes entre Tia Nastcia e seus ouvintes vo se tornando mais tensas quanto
mais cresce a insatisfao da platia com as histrias narradas, s quais ningum poupa crticas:
Eu ( ...) acho muito ingnua esta histria de rei e princesa e botas encantadas, disse Narizinho. Depois que li
Peter Pan , fiquei exigente . Estou de acordo com a Emlia ( p.13 )

A crtica a histrias da carochinha no de modo algum inovao deste livro, j que em outras
passagens da obra de Lobato diferentes personagens exprimem insatisfao com histrias
tradicionais  , histrias estas provenientes da mesma matriz de onde vem o repertrio de tia
Nastcia.
Ao lado da recorrncia na obra infantil lobatiana de crticas severas a histrias tradicionais,
tambm recorrente em sua obra a narrativa em encaixe isto , a narrativa dentro da narrativa
como ocorre nas Histrias de tia Nastcia e que tambm ocorre em Peter Pan ( 1930) e em
D.Quixote das crianas ( 1936). Quem nestes dois livros ocupa a posio de contador de
histrias Dona Benta. Nos dois casos ela conta as histrias que l em livros estrangeiros,
e enquanto adulta e reconhecidamente mais experiente, narra de um espao hegemnico em
relao aos seus ouvintes.
J quando Tia Nastcia assume a posio de contadora de histrias , a relao de foras entre
ela e sua audincia ( a mesma das histrias de Dona Benta) completamente outra 10. Tia
Nastcia transfere para o lugar de contadora de histrias a inferioridade scio cultural da posio
( de domstica) que ocupa no grupo e alm disso ( ou , por causa disso...) , por contar histrias
que vm da tradio oral no desempenha funo de mediadora da cultura escrita , ficando
sua posio subalterna de seus ouvintes, consumidores exigentes da cultura escrita, como
explicitou Narizinho na citao acima.
A assimetria de posio entre narrador/ouvinte que ocorre em Histrias de Tia Nastcia , no
entanto, ocorre tambm em outras obras da poca , e que so, igualmente, recolha emoldurada
de contos folclricos: Histrias do Pai Joo ( Oswaldo Orico, 1933 ), Histrias da velha Totonha


Azevedo, Carmen Lcia; Camargos, Mrcia; Sacchetta, Vladimir : Monteiro Lobato, furaco na Botucndia . So Paulo: Editora
Senac. 1997 .

Estudos excelentes sobre a representao literria do negro encontram-se nos livros de de Helosa Toller Gomes As marcas da
escravido (RJ: Ed. URRJ 1994) e O negro e o romantismo brasileiro ( SP : Atual editora. 1988)

( ...) tenho notado que muitos dos personagens das minhas histrias j andam aborrecidos de viverem toda a vida dentro delas.
Querem novidade. Falam em correr mundo a fim de se meterem em novas aventuras. Aladino queixa-se de que sua lmpada maravilhosa
est enferrujada. A Bela Adormecida tem vontade de espetar o dedo noutra roca para dormir outros cem anos. O Gato-de-botas brigou com o
Marqus de Carabas e quer ir para os Estados Unidos visitar o Gato Flix . Branca de Neve vive falando em tingir os cabelos de preto e botar
ruge na cara. Andam todos revoltados, dando-me um trabalho para cont-los. Mas o pior que ameaam fugir, e o pequeno polegar j deu o
exemplo. ( Monteiro Lobato. Reinaes de Narizinho . SP.: Brasiliense. 7a. ed. 1957 p. 11)
10
A partir daqui, a anlise recorre a alguns elementos j esboados no captulo Da matriz europia ao folclore brasileiro .de Literatura infantil brasileira: histria e histrias ( Marisa Lajolo e regina Zilberman. SP. Editora tica) .........................

( Jos Lins do Rego, 1936), Histrias da Lagoa Grande ( Lcio Cardoso, 1939) , O boi aru (
Lus Jardim, 1940) elencam contos desfiados por contadores negros. A originalidade vem um
pouco depois pelas mos de mestre Graciliano , com suas Histrias de Alexandre de 1944.
como exceo que o livro de Lobato, ao lado do de Graciliano, destaca-se do conjunto de
antologias.
Embora Histrias de Alexandre mantenha parentesco estrutural com todas as obras acima
citadas, o parentesco se enfraquece ao romper-se a situao narrativa comum a todas elas,
onde a figura de um(a) negr(o)(a) conta histrias para uma platia constituda por crianas quase
sempre brancas. Alexandre narra histrias para uma audincia adulta como ele e, como
ele, sertaneja, dissolvendo-se, assim, a assimetria pretos e brancos , cultura da oralidade e
cultura da escrita, adulto e criana , to marcada nas obras de Lins do Rego, Lcio Cardoso e
Luiz Jardim.
Alexandre conta histrias para seus pares e as histrias que conta - e agora tambm
dessemelhana das histrias de Tia Nastcia- so, quase sempre, aventuras que ele diz ter
testemunhado ou protagonizado Como as crianas do stio, a assistncia de Alexandre muitas
vezes desconfiada do que ouve .
Mas a incredulidade dos ouvintes de Alexandre no chega a comprometer o equilbrio das foras
que se medem no ato de contar histrias: a tenso se dissolve quando Cesria, mulher do
narrador , solicitada pelo marido, avaliza as histrias. Estas, tendo sua veracidade assegurada,
passam a ser aceitas pela platia .
J no livro de Lobato, o antagonismo platia/ Tia Nastcia no se resolve, uma vez que a
Tia Nastcia no tem aliados. Parecendo mais sofisticados, seus ouvintes reclamam, no
da veracidade das histrias, mas da verossimilhana delas e da precariedade da estrutura
narrativa:
-Esta histria - ainda est mais boba que a outra. Tudo sem p nem cabea. Sabe o que me parece ? Parece
um histria que era de um jeito e foi se alterando de um contador para outro , cada vez mais atrapalhada, isto ,
foi perdendo pelo caminho o p e a cabea. (p.21 )

Histrias de Tia Nastcia , contudo, ainda se diferencia dos demais livros de organizao
semelhante pelo fato de que as histrias nele contadas - e a situao de cont-las- decorrem
de uma espcie de projeto explicitamente enunciado por Pedrinho, que, a partir de um artigo de
jornal comea a interessar-se por folclore:
- As negras velhas - disse Pedrinho - so sempre muito sabidas. Mame conta de uma que era um verdadeiro
dicionrio de histrias folclricas, uma de nome Esmria, que foi uma escrava de meu av. Todas as noites ela
sentava-se na varanda e desfiava histrias e mais histrias (p. 3) 11
Tia Nastcia o povo. Tudo o que o povo sabe e vai contando de um para outro, ela deve saber. Estou com o
plano de espremer Tia Nastcia para tirar o leite de folclore que h nela ( p.3 )

Assim, na moldura da situao na qual as histrias de Tia Nastcia so contadas (o projeto


iluminista de Pedrinho) , temos j explcita e inevitvel a assimetria que rege a situao. Sem
idealizaes e sem meias palavras, os leitores das Histrias de Tia Nastcia so voyeurs de
uma situao nas qual os ouvintes das mesmas histrias , sem complacncia e sem papas na
lngua desqualificam as matrizes populares de onde vm as histrias que ouvem .
- Essas histrias folclricas so bastante bobas ( ...) Por isso que no sou democrtica! Acho o povo muito
idiota ... ( p.13 )

Delineia-se ento , aqui, outra especificidade do livro de Lobato: a violncia com que a platia
critica as histrias contadas, declarando-as insatisfatrias e sublinhando o que considera seus
defeitos. Rompe, assim, Lobato, com a complacncia, geralmente meio saudosista , que d o
tom dos livros similares : a obra de Lins do Rego, sobretudo, repassada de ternura nostlgica
pela contadora de histrias , ao passo que na de Lobato a narradora uma cobaia a ser
espremida para que os ouvintes se apropriem do que chamam suco folclrico , numa metfora
que tanto lembra a vontade positivista de dar concretude s coisas do mundo da cultura, quanto
11
Assim se l numa das folhas de rosto de O sacy ( um inqurito) : memria da saudosa Tia Esmria, e de quanto preta velha nos

ps , em criana, de cabelo arrepiados, com histrias de cucas, sacys e lobisomens, to mais interessantes que as larachas contadas hoje aos
nosso pobres filhos por umas lambisgias de touca branca, numa algaravia teuto-talo-nipnica que o diabo entenda. Vieram estas corujas civilizar-nos; mas que saudades da tia velha que em vez de civilizao requentada a 70$000 ris por ms , afora bicos, nos apavorava de graa. (
s/n)

a antropofagia , quanto ainda -aos nossos ps modernos ouvidos cinematogrficos- a metfora


econmica que inspira o filme de Joo Baptista de Andrade, O homem que virou suco .
Histrias de Tia Nastcia representa , pois, um projeto literrio radicalmente distinto da atitude
que oculta - na naturalidade atribuda situao de contar histrias no sero - a latente
incompatibilidade entre esta situao e os rumos que, por volta dos anos 30, ia assumindo a
cultura brasileira, definitivamente embarcada numa viagem de modernizao que Lobato, ainda
que discordando de seu varejo, aplaudia no atacado.
Que lugar podia haver, nesse mundo moderno, para tias nastcias e as culturas que elas
representavam ?
J se apontou que a oralidade se manifesta estruturalmente tambm em outras obras de
Lobato, nas quais o escritor recorre moldura da narrao oral , como D.Quixote das crianas
12
e Peter Pan . Nestes livros, porm, o recurso oralidade constitui estratgia adotada por
Dona Benta ( talvez aqui alter ego de Lobato ? ) para facilitar o ingresso das crianas -ouvintes
no mundo da leitura. Ou seja, em D. Quixote das crianas e em Peter Pan , se a enunciao
mimetiza o mundo da oralidade, o enunciado vem do moderno mundo da escrita, ao qual se
subordina o da oralidade, mero instrumento de passagem deste para aquele 13.
Mas como Tia Nastcia no dona Benta, a situao de oralidade que ela protagoniza no
aponta para alm de si mesma e, sobretudo, no contribui para elevao cultural de seus
ouvintes, j que nem os familiariza com a moderna literatura infantil como Peter Pan e tampouco
os aproxima de clssicos como D.Quixote ; muito pelo contrrio, constitui um rebaixamento
cultural, j que arcaico o mundo que se faz presente em suas histrias.
Num certo sentido, esta opo formal de Lobato torna problemtica a tese que proclama
fontes populares como uma das matrizes onde foram buscar inspirao certas vertentes do
modernismo : a apreenso e representao da incompatibilidade entre a cultura popular e a
cultura das elites brasileiras , no deixa de prestar o servio poltico de inscrever , na estrutura
da obra, a fratura da sociedade na qual ela ocorre.
Se a Frana foi buscar em suas colnias africanas a inspirao para superar o esgotamento da
arte racional e burguesa, os modernistas brasileiros de 22 no precisaram nem empreender
a viagem transcontinental . Em um pas ps colonial, os bolses remanescentes de formas
arcaicas de cultura esto sempre ao alcance da mo e da pena , coincidindo , geralmente com
os bolses de pobreza e marginalidade em que ficam confinados os segmentos da populao
atropelados pela modernidade. Esta comea por subtrair-lhes os instrumentos de trabalho e
termina por confiscar suas formas culturais, maquiando-as , por exemplo, de primitivismo e
transformando-as em mercadoria que circula por outros segmentos sociais.
No Brasil, a partir do final do sculo passado, incluem-se entre estes fornecedores de matria
prima da chamada cultura popular , ex-escravos, negros libertos e seus descendentes que,
semelhana de tia Nastcia e tio Barnab, como com justia proclamava um out-door da
celebrao do centenrio da Abolio no tiveram carteira de trabalho assinada pela Princesa
que abolira a escravido ...
Assim, o apagamento da tenso entre o mundo da cultura de uma negra analfabeta e o da
cultura das crianas brancas que escutam suas histrias pode ter um sentido alienante . Por no
tematizarem a diferena e, ao contrrio, por dilurem em afeto complacente o inevitvel choque de
cultura que tinha lugar nos seres , antologias como as de Lcio Cardoso proporcionam ao leitor
a experincia apaziguante de uma situao na qual fica apagada toda a violncia do modo pelo
qual se processava a modernizao brasileira.
Ao explicitar no captulo de abertura das Histrias de tia Nastcia a racionalidade programtica
que patrocinou, atravs do velho recurso ao sero, o contacto entre duas formas de cultura , o
livro de Lobato deixa caminho aberto para o afloramento de contradies inevitveis num projeto
- o da modernizao brasileira- que pe face a face diferentes segmentos sociais. Como
12
cf Lajolo, Marisa: Lobato, um Dom Quixote no caminho da leitura in Do mundo da leitura para a leitua do mundo So Paulo:
Editora tica 2a. ed. 1997
13
Adriana Silene Vieira, na Dissertao de Mestrado Um ingls no stio do Picapau Amarelo , cuja pesquisa contou com financiamento
da CAPES , desenvolve uma bela e sugestiva anlise das funes exercidas pela narrao em moldura na obra infantil lobatiana .

resultado do enfrentamento, inevitvel a transformao de ambas as culturas; mas s leva a


melhor a que dispe da infra-estrutura material e simblica essencial produo , circulao e
consumo de cultura no mundo moderno, que passa a devorar a outra.
As contradies vo se acirrando ao logo do texto lobatiano, que, ao contrrio de seus pares,
no se limita a reproduzir , em forma de antologia assptica, as histrias que Tia Nastcia
conta. Lobato reproduz a histria encenando a situao de narrao e recepo , pondo, pois,
em confronto o mundo da cultura negra do qual , no caso, Tia Nastcia legtima porta-voz e o
mundo da modernidade branca, qual do voz tanto as crianas como a prpria Dona Benta,
tambm ela ouvinte de Tia Nastcia e tambm ela insatisfeita com as histrias que ouve mas, ao
contrrio dos outros ouvintes, capaz de apontar, com objetividade, as razes da insatisfao:
- As histrias que correm entre nosso povo so reflexos da era mais barbaresca da Europa. Os colonizadores
portugueses trouxeram estas histrias e soltaram-nas por aqui - e o povo as vai repetindo, sobretudo na roa. A
mentalidade de nossa gente roceira est ainda muito prxima da dos primeiros colonizadores.
- Por que, vov ?.
-Por causa do analfabetismo. Como no sabem ler , s entra na cabea dos homens do povo o que os outros
contam - e os outros s contam o que ouviram. A coisa vem assim num rosrio de pais a filhos. S quem sabe

ler e l os bons livros , que se pe de acordo com os progressos que as cincias trouxeram ao mundo ( p.85 )

Ao ir lendo a reao dos ouvintes s histrias que Tia Nastcia vai contando , o leitor de Lobato
sente-se tentado a tomar partido. E s por estar lendo, so muito pequenas as chances de que
sua solidariedade v para a preta velha que desfia histrias por quem, na melhor das hipteses
e como os picapauzinhos, ele ( leitor) nutre sentimentos de afeto mas que, nem por serem
autnticos deixam de ser uma das expresses que racismo assume na cultura brasileira 14. O livro
sublinha a inadequao das histrias a seu auditrio na voz dos prprios ouvintes: so eles que
estabelecem a diferena que afasta a tradio letrada e moderna que, erigindo-se em referente,
confina marginalidade a produo cultural que no venha deste mundo urbano e moderno. O
contraponto de Tia Nastcia Lewis Carroll , freqentemente invocado como modelo das boas
histrias .
-Essa, do Sargento Verde, por exemplo. to idiota que um sbio que quiser estud-la acabar tambm idiota.
Eu, francamente, passo tais histrias populares. Gosto mas das de Andersen, das do autor de Peter Pan e das
do tal Carrol, que escreveu Alice no pas das maravilhas. Sendo coisas do povo, eu passo ... . ( p.22 )

Esta tendncia intolerncia acaba por cassar a palavra de Tia Nastcia , passando o papel de
contadora de histrias a ser exercido por Dona Benta. Mas o repertrio de Dona Benta , neste
caso, no vem - como tinha vindo no caso de D.Quixote e de Peter Pan - de um livro que ela
tenha lido para, depois, contar aos netos. As histrias que Dona Benta conta quando assume
a palavra em Histrias de Tia Nastcia originam-se em matrizes culturais to populares quanto
as das histrias da cozinheira , mas, curiosamente no despertam na platia as reaes de
intolerncia que o repertrio de tia Nastcia tinha despertado.
A diferena de recepes pode talvez ser atribuda ao fato de que as histrias que ambas contam
tenham origem semelhante , a relao de cada uma destas narradoras com o material narrado,
diferente: Dona Benta no usuria desta cultura, mas conhecedora dela: conhece-a de livro,
e no de bero.
Com isso, a relao que Dona Benta estabelece com a matria que narra no est distante da
relao que com matrizes de cultura rural e popular estabelecem os produtores da cultura urbana
e culta, entre os quais o prprio Lobato 15. , pois, como se os seres nos quais Tia Nastcia
conta suas histrias fossem um parntesis na vida do Stio, assim como o regionalismo um
parntesis na literatura, segundo a viso que dele apresentam as histrias literrias cannicas.
A hiptese verossmil e ganha fora em outras passagens da obra lobatiana como, por
exemplo, no fato de o Tio Barnab ( verso masculina de Tia Nastcia ... ) tambm ficar
confinado, ao longo de toda a obra infantil lobatiana a papis secundrios. Mesmo em O sacy,
obra que aparentemente desmente essa secundariedade , o papel dele o de coadjuvante de
Pedrinho, auxiliar ao qual o menino recorre em situao bastante prxima da que originou as
Histrias de Tia Nastcia .
14
Cf. Fernandes, Florestan: A integrao do negro na sociedade de classe. So Paulo : tica. 1978; Ianni, Octvio: Escravido e

racismo . So Paulo: Hucitec , 1978 ; Pinsky, Jayme: A escravido do Brasil . So Paulo: Global. 1985.
15
Cf a pesquisa sobre o saci que Lobato organiza para O Estado de So Paulo ( O Sacy ( um inqurito) So Paulo: Seo de
obras de O estado de So Paulo . 1918 )

Se no livro que lhe leva o nome, Tia Nastcia poderia ensinar a Pedrinho o folclore que ele queria
conhecer ( curiosidade, como j se viu, despertada pela leitura de um jornal ) , em O Saci o
menino recorre a Tio Barnab quando, interessado em sacis, informado de que Tio Barnab
um expert no assunto .
-Pois saci, Pedrinho, uma coisa que branco da cidade nega, diz que no h - mas h. No existe negro velho
por a, desses que nascem e morrem no meio do mato, que no jure ter visto saci. Nunca vi nenhum, mas sei
quem viu. - Quem ? - O tio Barnab. Fale com ele . Negro sabido est ali ! Entende de todas as feitiarias , e de
saci , de mula-sem cabea, de lobisomen - de tudo 16 .

Se o espao de Tia Nastcia a beira do fogo, a marginalidade narrativa de Tio Barnab


concretiza-se no detalhe de sua cabana localizar-se nos confins do stio:
Tio Barnab era um negro de mais de oitenta anos que morava no rancho coberto de sap l junto da ponte (
p.184 ) .

Ou, seja, como j se sugeria acima: se no havia lugar para os dois negros no stio da Dona
Benta como haveria lugar para eles no Brasil de Lobato ?
A hiptese da inadequao de Tia Nastcia e de Tio Barnab modernidade dos anos 30
do qual o stio de Dona benta emblema e utopia confirma-se em outras passagens da obra
lobatiana. Todas as vezes que Tia Nastcia acompanha os picapauzinhos nas aventuras que se
passam alm da porteira do stio, ela cumpre, nos novos espaos, o mesmo papel que cumpria
dentro do stio: fazendo bolinhos para o Minotauro ou fritando batatas para o prncipe Codadad
a velha Nastcia que se re-encontra sempre, numa imobilidade ficcional que parece combinar
bem com a representao da imobilidade social a que esto confinados os segmentos dos quais
ela pode ser o emblema.
quase como se pudssemos dizer que, no Brasil dos anos 30 que se queria moderno, s
restava a Tia Nastcia papel de informante, de fornecedora de histrias das quais as outras
personagens lobatianas se apropriavam como antroplogo em viagem de campo, garimpando
alteridades e exotismos que, retrabalhados passam a constituir tanto objeto da cincia ( o
folclore) quanto objetos de alta valorizao esttica ( a obra modernista) , em nenhum dos dois
casos retornando o produto a seus sujeitos de origem.
Se o conjunto da obra infantil lobatiana confirma e refora a marginalidade da cultura popular
representada por Tia Nastcia, esta marginalidade ganha tintas trgicas na obra adulta do escritor
17
. Em pelo menos dois contos no infantis a mesma marginalidade ressurge, conduzindo a
desenlace diverso : tanto o jardineiro Timteo quanto o negro Leandro ( de Bugio Moqueado)
18
podem emblematizar, no fim trgico de cada um, a impossibilidade de sobrevivncia de certos
segmentos da populao brasileira a partir da instaurao do processo de modernizao.
Em particular no caso de Timteo , o texto lobatiano acumula ndices que configuram o
passadismo da cultura que o jardineiro representa, em contraste com a cultura moderna
representada pelos novos donos da fazenda, brancos e proprietrios de um carro no qual chegam
fazenda com plano de moderniz-la ... Em outra clave, mas no mesmo acorde, funciona a
dramtica denncia do narrador lobatiano do racismo do qual Negrinha vtima, constituindo
o conjunto destas representaes do negro na obra adulta de lobato contraponto eficiente do
paternalismo afetuoso - embora, como se viu, rompido em Histrias de tia Nastcia - que pontua
a relao dos moradores do stio para com tia Nastcia.
A questo do negro se recoloca quando analisada a partir de outro livro, de publicao anterior a
Histrias de tia Nastcia , absolutamente mpar na obra lobatiana, e que verticaliza a discusso.
Trata-se do romance O presidente negro que, nas primeiras edies intitulava-se O choque das
raas , hoje subttulo do livro
Publicado inicialmente em folhetins do jornal carioca A Manh em 1926 , um pouco antes de
16

pgina.

17

Viagem ao cu e O sacy. S.Paulo: Editora Brasiliense. 1957 p.183. As demais citaes provm desta edio e indicam apenas a

Devo esta hiptese pesquisa em curso de Cilza Bignoto, que pesquisa a imagem infantil nas obras infantis e nas no infantis de
Monteiro Lobato com apoio da FAPESP.
18
Cf. O jardineiro Timteo e Bugio Moqueado in Monteiro Lobato, Negrinha So Paulo: Brasiliense. 1956

Lobato mudar-se para Nova Iorque ( onde foi adido comercial da representao diplomtica
brasileira ) O presidente Negro representava as esperanas editoriais lobatianas em terras do
Tio Sam: 19, constava de seus planos a criao de uma Tupy Publishing Company , em cujo
patrimnio os elementos escandalosos e polmicos do livro eram considerados de muito valor:
Um escndalo literrio equivale no mnimo a 2.000.000 dlares para o autor e com essa dose de fertilizante
no h Tupy que no grele. Esse ovo de escndalo foi recusado por cinco editores conservadores e amigos
de obras bem comportadas, mas acaba de encher de entusiasmo um editor judeu que quer que eu o refaa
e ponha mais matria de exasperao. Penso como ele e estou com idias de enxertar um captulo no qual
conte a guerra donde resultou a conquista pelos Estados Unidos do Mxico e toda essa infeco spanish da
Amrica Central. O meu judeu acha que com isso at uma proibio policial obteremos - o que vale um milho
de dlares. Um livro proibido aqui sai na Inglaterra e entra boothegued como o whisky e outras implicncias
dos puritanos. ( Cartas escolhidas S Paulo. 6a. ed. 1970 p. 112)

Passando-se nos Estados Unidos do ainda hoje remoto ano de 2228 e, a ao de O presidente
negro , como a das Histrias de Tia Nastcia no se oferece ex-abrupto a seus leitores : tem a
medi-la a voz do desajeitadssimo Airton que , por acidente , torna-se confidente de um cientista
e atravs de uma mquina do tempo assiste, como numa tela de cinema, a acontecimentos que
tm lugar na Amrica do Norte, no ano de 2228. Como a partir de um certo ponto a mquina se
desarranja, o resto da histria contado a ele em parcelas semanais, pela filha do cientista, que
desafia Airton a escrever a histria.
No preciso dizer que O presidente Negro a histria resultante da aposta 20
Atravs do porviroscpio , Jane testemunha e narra o desenlace do conflito racial nos Estados
Unidos que acaba tendo uma soluo to final quanto o foi a soluo nazista para o
problema judeu: a aniquilao dos negros, atravs de sua esterilizao em massa . Na voz de
Airton ressoa o horror bem educado pelo genocdio, e a parcimnia de sua reao e o tom
comedido dela que incomodam .
Ou seja, o decoro de Airton tem efeitos de sentido to problemticos quanto a vigorosa voz
dos netos de Dona Benta que, sem papas na lngua, desancam as histrias que lhes conta tia
Nastcia.
A discusso desta divergncia precisa levar em conta que Airton no est falando do aqui nem
do agora nem de Lobato nem de seus leitores. O choque das raas que o romance narra
explode em outro hemisfrio e alguns sculos frente, o que, literalmente, afasta o tema
polmico , mecanismo de atenuamento que se refora pelo tom de pardia e chanchada dos
captulos finais que, abandonando o futuro e a distncia, voltam a centrar-se no aqui e agora
de um Rio de Janeiro bastante provinciano.
Por outro lado, certos traos assumidos pela cultura afro-americana na segunda metade do
sculo XX , na esteira do black is beautiful conferem trao proftico a um detalhe do livro de
Lobato: na histria, o processo de esterilizao dos negros se fazia revelia deles, embutido num
processo de alisamento dos cabelos e de despigmentao, o que hoje evoca inescapavelmente
o caso de Michael Jackson ...
Pode-se, assim, ler em O presidente negro uma grande metfora das conseqncias
da desculturao de um grupo tnico e, simultaneamente , o grau de solidariedade entre
cincia, arte, tecnologia e comunicao , tal como so praticados nas instncias centrais e
que s encontram seu sentido ltimo nas lutas que pelo poder se travam no corpo social e:
comunicao, tecnologia, arte e cincia , no caso, serviram para a populao branca exterminar a
populao negra.
Reflexo que, se no deixa de ser melanclica, permite retomar a epgrafe e enlaar o
pensamento de Terry Eagleton com Histrias de Tia Nastcia e com O presidente negro .
Em ambas as obras, a representao do negro e de sua insero no seio de uma sociedade
que se quer branca , no hesita no realismo das solues narrativas adotadas, inscritas ambas
19

Em vrios momentos de sua correspondncia, Monteiro Lobato alude a um projeto editorial a ser desenvolvido nos Estados Unidos
e do qual O presidente negro seria o carro chefe. Conferir cartas dirigidas a Godofredo Rangel em 08.07.1926, de 07.02.1927, 12.02.1927,
23.03.1927 e 05.09.1927 ( Monteiro Lobato, A Barca de Gleyre, vol II ) e a dirigida a Heitor no Natal de 1926 ( Monteiro Lobato: Cartas
escolhidas ) . Conferir ainda Azevedo, Carmen Lcia; Camargos, Mrcia; Sacchetta, Vladimir : Monteiro Lobato, furaco na Botucndia . So
Paulo: editora Senac. 1997 .
20
Vale apontar que o processo aqui, reproduz a estrutura de A moreninha , obra com que Joaquim Manuel de Macedo em 1844
inaugura o figurino do romance romntico.

na moldura da oralidade . Quer na chave do realismo fantstico da histria norte-americana, quer


na do realismo mido e cotidiano do stio de Dona Benta, o conflito violento porque ele no era
menos violento na vida real, nem abaixo nem acima do Equador. E a literatura , uma das arenas
mais sensveis na encenao deste conflito , representa-o, no caso de Lobato, num discurso
sinuoso que ao des-velar as convenes de apaziguamento inaugura uma tradio que, ainda
que do avesso , hoje passada a limpo em poemas como por exemplo Charqueada grande .de
Oliveira ferreira da Silveira que fecha este texto:
Charqueada grande
Um talho fundo na carne do mapa:
Amricas e frica margeiam.
Um navio negreiro como faca:
mar de sal, sangue e lgrimas no meio
Um sol bem tropical batendo forte,
ventos alseos no varal dos juncos
e sal e sol e vento sul no corte
de uma ferida que no seca nunca 21

21

Ferreira da Silveira, Oliveira Charqueada grande apud A razo da chama: antologia de Poetas negros brasileiros . sel e org. de
Oewaldo de Camargo. So Paulo: GDR. 1986 . p 65

BIBLIOGRAFIA
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