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DON QUIJOTE DE LA MANCHA

Don Quijote de la Mancha es una novela escrita por el espaol Miguel de Cervantes Saavedra.
Publicada su primera parte con el ttulo de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha a
comienzos de 1605, es la obra ms destacada de la literatura espaola y universal, adems de ser
la ms publicada y traducida de la historia despus de la Biblia.
Su segunda parte apareci en 1615 con el ttulo de El ingenioso caballero don Quijote de la
Mancha.
Es la primera obra genuinamente desmitificadora de la tradicin caballeresca y corts por su
tratamiento burlesco. Representa la primera novela moderna y la primera polifnica; como tal,
ejerci un enorme influjo en toda la narrativa europea.
Por considerarse el mejor trabajo literario jams escrito, encabez la lista de las mejores obras
literarias de la historia, que se estableci con las votaciones de cien grandes escritores de 54
nacionalidades a peticin del Club Noruego del Libro en el 2002; as, fue la nica excepcin en el
estricto orden alfabtico que se haba dispuesto.
La novela consta de dos partes: El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, publicada con
fecha de 1605, aunque impresa en diciembre de 1604, momento en que ya debi poder leerse en
Valladolid, y la Segunda parte del ingenioso caballero don Quijote de la Mancha, publicada
en 1615.
Cervantes redact en agosto de 1604 el prlogo y los poemas burlescos que preceden a la primera
parte, fecha en la que ya deba haber presentado el original para su aprobacin al Consejo
Real, ya que los trmites administrativos y la preceptiva aprobacin por la censura se completaron
el 26 de septiembre, cuando consta la firma del privilegio real. De la edicin se encarg
don Francisco de Robles, librero del Rey nuestro Seor, que invirti en ella entre siete y ocho mil
reales, de los cuales una quinta parte corresponda al pago del autor. Robles encarg la impresin
de esta primera parte a la casa de Juan de la Cuesta, una de las imprentas que haban
permanecido en Madrid despus del traslado de la Corte a Valladolid, que termin el trabajo el 1 de
diciembre, muy rpidamente para las condiciones de la poca y con una calidad bastante
mediocre, de un nivel no superior al habitual entonces en las imprentas espaolas. Esta
edicin princeps de 1604 contiene adems un nmero elevadsimo de erratas que multiplica varias
veces las encontradas en otras obras de Cervantes de similar extensin. Los primeros ejemplares
debieron enviarse a Valladolid, donde se expeda la tasa obligatoria que deba insertarse en los
pliegos de cada ejemplar y que se fech a 20 de diciembre, por lo que la novela debi estar
disponible en la entonces capital la ltima semana del mes, mientras que en Madrid probablemente
se tuvo que esperar a comienzos del ao 1605.4 Esta edicin se reimprimi en el mismo ao y en

el mismo taller, de forma que hay en realidad dos ediciones autorizadas de 1605, y son ligeramente
distintas: la diferencia ms importante es que El robo del rucio de Sancho, desaparecido en la
primera edicin, se cuenta en la segunda, aunque fuera de lugar. Hubo, tambin, dos ediciones
piratas publicadas el mismo ao en Lisboa.

ESTRUCTURA
Primera parte
Consta de 52 captulos y empieza con un prlogo en el que se burla de la erudicin pedantesca y
con unos poemas cmicos, a manera de preliminares, compuestos en alabanza de la obra por el
propio autor, quien lo justifica diciendo que no encontr a nadie que quisiera alabar una obra tan
extravagante como esta, como sabemos por una carta de Lope de Vega. En efecto, se trata, como
dice el cura (un personaje de la novela) en el captulo 47 de la primera parte, de una escritura
desatada, libre de normativas, que mezcla lo lrico, pico, trgico, cmico y donde se
entremeten en el desarrollo historias de varios gneros, como por ejemplo: Grisstomo y la pastora
Marcela, la novela de El curioso impertinente, la historia del cautivo, el discurso sobre las armas y
las letras, el de la Edad de Oro, la primera salida de don Quijote solo y la segunda con su
inseparable escudero Sancho Panza (la segunda parte narra la tercera y postrera salida).
La novela comienza describindonos a un hidalgo pobre cuyo exacto nombre solo se revelar al
final de la obra: Alonso Quijano, oriundo de un lugar indeterminado de La Mancha, quien
enloquece leyendo libros de caballeras y se cree un caballero andante medieval.

Segunda parte
En el prlogo, Cervantes se defiende irnicamente de las acusaciones del lopista Avellaneda y se
lamenta de la dificultad del arte de novelar. En la novela se juega con diversos planos de la
realidad al incluir, dentro de ella, la edicin de la primera parte del Quijote y, posteriormente, la de
la apcrifa Segunda parte, que los personajes han ledo. Cervantes se defiende de las
inverosimilitudes que se han encontrado en la primera parte, como la misteriosa reaparicin del
rucio de Sancho despus de ser robado por Gins de Pasamonte y el destino de los dineros
encontrados en una maleta de Sierra Morena, etc.
As pues, en esta segunda entrega Don Quijote y Sancho son conscientes del xito editorial de la
primera parte de sus aventuras y ya son clebres. De hecho, algunos de los personajes que
aparecern en lo sucesivo han ledo el libro y los reconocen. Es ms, en un alarde de clarividencia,
tanto Cervantes como el propio Don Quijote manifiestan que la novela pasar a convertirse en un
clsico de la literatura y que la figura del hidalgo se ver a lo largo de los siglos como smbolo de
La Mancha.
Cervantes, como narrador homodiegtico, esto es, que interviene a la par como narrador y
personaje, explica que haba perdido los originales de la novela que como recurso literario atribuye

a un autor rabe (Cide Hamete Benengeli), pero que consigui recuperarla, de modo que puede
seguir traducindola.