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Srgio Ricardo da Mata, Helena Miranda Mollo & Flvia Florentino Varella (org.).

Caderno de resumos & Anais


do 2. Seminrio Nacional de Histria da Historiografia. A dinmica do historicismo: tradies historiogrficas
modernas. Ouro Preto: EdUFOP, 2008. (ISBN: 978-85-288-0057-9)

Fiscalidade e acumulao: um balano historiogrfico sobre contratos no Brasil


Colnia
Carolina Alves de Oliveira Rocha

O arrendamento de tributos e produtos a terceiros esteve presente em grande parte


da histria administrativa e fiscal do mundo luso-brasileiro. Se baseava em um acordo, ou
contrato, temporrio estabelecido entre a Coroa e particulares, representantes das elites
coloniais ou metropolitanas polticas ou econmicas, e que proporcionava benefcios para
ambas as partes envolvidas. A Coroa era duplamente beneficiada com a prtica: alm de
no ter que arcar com os custos de um imenso aparelho burocrtico, contava com um valor
pr-fixado, no momento da arrematao. Em relao aos contratadores, tinham por
obrigao, alm de pagar o preo do contrato, cuidar para a arrecadao e/ ou distribuio
do produto / tributo. Por benefcios, o contratador obtinha todos os privilgios destinados,
pelas Ordenaes ou pelo Regimento da Fazenda, aos participantes das rendas reais, uma
posio social diferenciada devemos lembrar da forte carga simblica da sociedade
colonial - alm da acumulao de capital possibilitada pelos contratos, ainda que
ilegalmente. Dessa forma, estabelece-se, via arrendamento, uma aliana entre Coroa e
particulares, responsveis, ainda que temporariamente, por gerir a arrecadao sobre bens
ou tributos pertencentes Coroa portuguesa. E, mais do que uma opo sobre a forma pela
qual se dariam as arrecadaes, os contratos se constituram em uma necessidade imposta
Portugal ao longo do perodo colonial, em decorrncia tanto da distncia fsica entre
metrpole e colnia americana, da incapacidade de manter um extenso aparelho burocrtico
sobre as reas dominadas como dos altos custos e riscos decorrentes da empresa colonial.
Deve-se destacar a importncia dos contratos para a administrao fazendria e, por
conseguinte, para a prpria sobrevivncia financeira da Coroa. Desde o incio do sculo
XVII, boa parte das receitas auferidas por Portugal tinham origem nos contratos da colnia
americana. Em 1617, por exemplo, de uma receita total de 306:467$000 ris, os contratos
(dzimos, pau-brasil e pesca da baleia) geraram 81:500$000 ris, isto , 26,6% da renda

total obtida por Portugal naquele ano1. O movimento continuou semelhante ao longo do
perodo colonial. J sob Pombal, os contratos renderam ao Errio Rgio mais de 1.000
contos por ano, ou seja, o equivalente a 17% das receitas2.
Apesar disso, o estudo da dinmica dos contratos ainda relativamente pequeno.
Apesar do vcuo historiogrfico sobre o tema, a anlise dos contratos, sobretudo atravs de
seus conluios e descaminhos, se constitui em preciosa ferramenta para o estudo dos jogos
de poder, tanto na colnia, quanto alm dela, nas relaes com o Reino ou com outras
partes do Imprio ultramarino portugus.
Caio Prado Jr, um dos primeiros a abordar a questo dos contratos, ainda na dcada
de 1940, percebe nesse mecanismo, uma prtica prejudicial tanto Coroa quanto aos
contratadores, uma vez que: (...) no af de arrebat-los, pois constituam em princpio um
dos melhores negcios da poca, os licitantes iam freqentemente alm do que o contrato
podia render em tributos arrecadados; e no s se arruinavam, mas deixava a fazenda de
receber seus crditos.3
O posicionamento de Caio Prado a respeito dos contratos merece algumas
consideraes. Para o clssico autor, o sistema de contratos se constitua em uma das mais
malficas prticas do governo colonial4. O prejuzo gerado pela gesto de terceiros
desprovidos de capacidade de administrao ou mesmo pelas dvidas no pagas e
descaminhos, protegidos sob o manto de poderosas alianas, acabava por transformar uma
prtica que a princpio deveria ser positiva, uma vez que em sua viso o sistema de
contratos simplificava a cobrana de tributos5, em um arranho direto no exerccio da
explorao pela metrpole, uma vez que atingia aquilo que Caio Prado considerou o
objetivo essencial da colonizao: a maximizao dos lucros metropolitanos e a produo

Desses valores, os direitos alfandegrios pagos pelo acar compreendiam a o maior parte:
214:467$000, ou seja, 70%. In: LOBO, Eullia M. Lahmeyer. O Processo Administrativo beroAmericano (Aspectos scio-econmicos Perodo Colonial). Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito
Editora, 1962. p. 329. Apud ARAUJO, Luiz Antnio Silva. Contratos e Tributos nas Minas
Setecentistas: o estudo de um caso Joo de Souza Lisboa ( 1745-1765). Dissertao de Mestrado.
Niteri: UFF. 2002. p. 56.
2
ARAUJO, Luiz Antonio Silva. Contratos e Tributos nas Minas Setecentistas. Op. cit. p. 62.
3
PRADO JUNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Editora Brasiliense,
1981. p. 322.
4
Idem. ibidem. p. 321.
5
Idem. ibidem. p. 322.

voltada para o exterior, como simples fornecedora do comrcio internacional6. Dessa


forma, o mau exerccio do poder fiscal pelos contratadores, bem como a apropriao desse
poder para fins particulares com participao de funcionrios rgios, poderia acarretar, em
ltima instncia, em um esvaziamento da autoridade metropolitana. Essa viso passa a ser
discutida pela gerao seguinte que, embora continuasse a perceber a dinmica dos
contratos como inerente ao regime do exclusivo, entende as arremataes no como uma
prtica perniciosa, mas uma extenso do poder rgio na medida em que se tratava de uma
concesso de monoplio.
Pioneiro, nesse sentido, o trabalho de Myriam Ellis. Ellis afirma: Mediante
contrato estabelecia-se a concesso do monoplio. Ou melhor, a Coroa proporcionava a
particulares sociedade temporria com a Fazenda Real para a explorao do comrcio de
um produto7. Para a autora, o arrendamento ou arrematao dos contratos se constitua em
uma sociedade temporria oferecida pela Coroa, uma concesso do monoplio, privilgio
assumido pelo Estado ou concedido classe mercantil metropolitana e que se constitua na
essncia do sistema colonial, uma vez que Cabe lembrar que o monoplio do comrcio das
Colnias foi a essncia do sistema colonial e a sua preservao, o principal objetivo da
poltica colonial. sombra do monoplio, e apesar dele, que as colnias se originaram e
se desenvolveram8. Os contratos surgem, assim, como mecanismo essencial para que fosse
levada a cabo uma poltica burguesa de acumulao de capital mercantil, movimento
intensificado sob a administrao pombalina.9 Em relao aos contratadores, Ellis percebe a
arrematao como forma de destaque e prestgio10, sem considerar os lucros que tal
mecanismo poderia proporcionar aos seus participantes.
Assim como Myriam Ellis, Maria de Lourdes Viana Lyra percebe os contratos, em
seu caso, especialmente o contrato dos dzimos, como forma de obteno de lucros
imediatos, sem grandes encargos, sobre produtos ou rendas monopolizadas por parte da

Idem. ibidem. P. 125.


ELLIS, Myriam. Comerciantes e contratadores do passado colonial. So Paulo, Revista do
Instituto
de
Estudos
Brasileiros,
USP,
1982,
p.
97-122.
Disponvel
http://www.ieb.usp.br/revista/revista024/rev024myriamellis.pdf. P. 98.
8
Idem. ibidem. P. 98
9
Idem. Ibidem. P. 99
10
Idem. Ibidem. P. 100
7

em:

Coroa. O objetivo seria, mais uma vez, a garantia do lucro metropolitano11, no


considerando as dinmicas internas, a acumulao proporcionada pelos contratos e as
formas de investimento dos valores auferidos pelos contratadores. Sobre eles, afirma
apenas que a figura do contratador surge como alternativa aos dizimeiros, primeiros
arrecadadores dos dzimos, que pelos altos custos que representavam Coroa portuguesa
cederam lugar administrao contratual. Os contratadores so percebidos, portanto, como
funcionrios pblicos, ainda que desfrutando de maior autonomia no exerccio de suas
funes do que o dizimeiro12. Lyra no se estende nas anlises sobre os contratadores,
preferindo trabalhar a histria e a cobrana dos dzimos, investigando minuciosamente a
origem dos dzimos e a apropriao do imposto pela Coroa, dentro da idia da explorao e
monoplio, embora aponte para a possibilidade de negociao no se trata aqui do sentido
dado palavra negociao por uma historiografia mais recente, que prope a
flexibilizao das relaes colnia / metrpole e o reconhecimento dos poderes locais13,
mas sim de um reacordo - entre Coroa e colonos, entendidos a como contratadores, no caso
do no pagamento do contrato14.
Trabalhos mais recentes, que romperam com a viso dualstica metrpole/colnia e
buscam entender as articulaes de poder dentro do Imprio portugus, percebem nos
contratos um instrumento para estudo das dinmicas de poder, conluios e descaminhos,
bem como da fiscalidade; afinal, O estudo da arrematao dos contratos revelador do
efetivo funcionamento da administrao fazendria15. Os freqentes casos de conluios e
descaminhos levavam a uma tentativa de cerceamento ou um esforo por centralizao,
atravs, por exemplo, das transferncias das arremataes para a Bahia ou arrecadao dos

11

LYRA, Maria de Lourdes Viana. Os dzimos reais na capitania de So Paulo: Contribuio


Histria Tributria do Brasil Colonial (1640-1750). Dissertao de Mestrado. So Paulo, 1970. P.
36.
12
Idem. ibidem. P. 26.
13
Sobre a aplicao da idia de autoridade negociada, cunhada por Jack Greene, na Amrica
Portuguesa cf. BICALHO, Maria Fernanda. Pacto colonial, autoridades negociadas e o imprio
ultramarino portugus. In SOIHET, Rachel et alli. Culturas Polticas: Ensaios de histria cultural,
histria poltica e ensino de histria. Rio de Janeiro: Mauad, 2005.
14
LYRA, Maria de Lourdes Viana. Os dzimos reais na capitania de So Paulo. op. cit. P. 64.
15
SANCHES, Marcos Guimares. Contratos e Conluios: a administrao fazendria no Rio de
Janeiro. Revista da Sociedade Brasileira de Pesquisa Histrica, v. 21, Curitiba, p. 41-49, 2001.

tributos por oficiais rgios, mas que acabavam por esbarrar nas dinmicas coloniais, como
demonstrou Sanches16.
E sobre essas dinmicas coloniais que se debruou Luciano Figueiredo, uma vez
que buscou articular os contratadores com a sociedade colonial, privilegiando as relaes e
a receptividade desses arrematadores na sociedade. Figueiredo percebe os contratadores
como arrendatrios, ainda que temporrios, dos direitos reais e os contratos como a soluo
da incapacidade da estrutura administrativa fazendria de cercar todas as fontes da receita
que necessitava obter, ao lado da venalidade dos cargos pblicos17, bem como uma forma
de desonerar a Fazenda de despesas maiores e do desgaste poltico com a cobrana dos
tributos, que ficariam por conta do contratador

18

. O autor destaca ainda o papel da

burguesia metropolitana nas arremataes e na produo e distribuio dos produtos,


concordando nesse ponto, com a perspectiva adotada por Myriam Ellis, tratando os
contratos como forma de promoo de uma poltica burguesa19. Lembrando que, muitas
vezes, as cobranas feitas pelos contratadores populao constituram em motivo de
constantes queixas da sociedade local, Figueiredo associa a ao dos contratadores
ecloso de revoltas de carter fiscal na colnia, levantando a hiptese de que a
autotributao, praticada vrias vezes pelas Cmaras coloniais, poderia servir como recurso
de resistncia tributao direta e ao arrendamento dos tributos20.
Linha diferente foi adotada pelo portugus Jorge Pedreira, que aponta que, na
segunda metade do XVIII, surge em Portugal uma elite mercantil empenhada no comrcio a
longa distncia e na arrematao de contratos como conseqncia da poltica pombalina de
nacionalizao ou concentrao do comrcio do Imprio nas mos de comerciantes
portugueses. Caracterstica do grupo mercantil era a pluralidade das formas de
investimentos, que incluiriam as navegaes, comrcio a longas distncias, arremataes de
contratos e atividades creditcias. Pedreira, entretanto, vai alm em sua anlise sobre os
contratos. Para o autor, Se havia, no entanto, uma actividade que podia introduzir uma
16

Idem. ibidem.
FIGUEIREDO, Luciano Raposo de Almeida. Revoltas, fiscalidade e identidade colonial na
Amrica Portuguesa: Rio de Janeiro, Bahia e Minas Gerais, 1640-1761. Tese de Doutorado. So
Paulo: USP,1996. p. 342 - 344.
18
Idem. ibidem. p. 352.
19
Idem. ibidem p. 344-345.
20
Idem. Ibidem. p. 362-363 e 383.
17

certa diferenciao entre eles [homens de negcios] era a arrematao da cobrana de


rendas pblicas e da explorao de bens e monoplios rgios, que, em grande parte, o
Estado continuava a adjudicar, por contrato, a particulares.21. Os contratos surgem em sua
anlise, portanto, como formador ou reiterador de estratgias, fator de discriminao no
interior do corpo mercantil e at mesmo fomentador de tendncias oligrquicas, indo alm
de uma simples ramificao das atividades dos homens de negcios, em especial se
considerado que se tratava de um mecanismo de enriquecimento e de influncia acessvel a
poucos.
Influenciadas por Pedreira, surgiram diversas anlises sobre o tema, como as de
Helen Osrio, Joo Fragoso e Juc Sampaio, sobretudo percebendo os contratos como uma
ferramenta para anlise das atividades desenvolvidas pelas elites principalmente
mercantis, trabalhando os contratos dentro do mbito do poder e influncia das elites locais,
ou imperiais, bem como as possibilidades de acumulao proporcionadas, deslocando o
foco da anlise dos contratos para a ao dos contratadores.
Helen Osrio, ao trabalhar diversos contratos do Rio Grande, insere a contratao
no corpo das atividades realizadas por homens de negcios, como j fizera Pedreira. A
autora percebe na arrematao dos contratos um mecanismo de delegao da competncia
fiscal a particulares, bem como a concesso de um privilgio vantajoso para ambos os
lados. Para a Coroa, como j mostrado, porque esta se desonerava de custos maiores e ainda
contava com valores pr-fixados e para os contratadores porque tinham diante de si um
instrumento de acumulao e influncia, dada a lgica do Antigo Regime, estendendo para
si direitos e prticas monopolsticas22. Em relao aos contratadores, identificados pela
autora, em boa parte, como comerciantes de grosso trato, os contratos se constituam em
lucrativos negcios para homens que j haviam adquirido capacidade de acumulao,
atravs de negcios diversos - de trigo a escravos e prticas usurrias23 - e em indicativo de
seu sucesso no corpo mercantil, assim como a obteno do ttulo de Cavaleiro da Ordem de
21

PEDREIRA, Jorge M. Negcio e capitalismo, riqueza e acumulao. Os negociantes de Lisboa


(1750-1820). Tempo: Revista do Departamento de Histria da UFF. N 15 Vol. 8. Niteri, 2003. P.
46.
22
OSRIO, Helen. As elites econmicas e a arrematao dos contratos reais: o exemplo do Rio
Grande do Sul (sculo XVIII). In: FRAGOSO, J., BICALHO, M. F., GOUVA, M. de F. (Org.).
O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. p. 110 e 122.
23
Idem. Ibidem. p. 117 e 137.

Cristo24. Nesse sentido, os contratos funcionavam como uma extenso de suas atividades,
conferindo conhecimento e prestgio e propiciando o alargamento de seus negcios
mercantis25, ou uma conseqncia da acumulao proporcionada por outras atividades, de
forma a reiterar a posio alcanada e expandir as redes de conhecimento e, tambm, de
negcios. Osrio aponta ainda que o mecanismo dos contratos contribuiu para a
constituio de um mercado interno encabeado pelo Rio de Janeiro, que se estendia sobre
as demais reas coloniais, incluindo a o Rio Grande26, uma vez que, alm de possibilitarem
mecanismos de acumulao e acesso ao poder entendido a como a proximidade com a
governana para as elites mercantis fluminenses, proporcionou a diversificao das
atividades desenvolvidas pelas melhores famlias da terra e o controle pelo Senado da
Cmara de importantes setores da economia. E especialmente sobre as atividades das
elites da terra e camaristas que Joo Fragoso analisa os contratos. O autor trata a questo
dos contratos de forma secundria, abordando-a quando trata das atividades e negcios da
elite da terra ou, ainda, das elites mercantis. Fragoso se mostra interessado nas redes de
aliana que envolvem os contratos e seus conluios, bem como a arrecadao proporcionada
pelos contratos, de forma legal ou ilegal. Para Fragoso, o controle de alguns contratos por
parte do Senado da Cmara do Rio de Janeiro significa a possibilidade dos principais da
terra controlarem setores vitais da economia colonial atravs de arrendamentos diversos27.
Juc Sampaio, por sua vez, trabalha com os contratos tanto ao tratar da economia
agrria fluminense entre os sculos XVII e XVIII, quanto do grupo mercantil em
consolidao na praa do Rio de Janeiro, sobretudo na primeira metade do sculo XVIII.
Para o autor, a arrematao de contratos se constitua em um dos ramos de atividade dos
homens de negcio fluminenses, perspectiva tambm adotada, como j visto, por Helen
Osrio, bem como o mercado de crdito, embora ressalte que no havia um monoplio do

24

OSRIO, Helen. Comerciantes do Rio Grande de So Pedro: formao, recrutamento e


negcios de um grupo mercantil da Amrica Portuguesa. Revista Brasileira de Histria. Vol. 20. n
39. So Paulo. 2000.
25
OSRIO, Helen. As elites econmicas e a arrematao dos contratos reais: o exemplo do Rio
Grande do Sul (sculo XVIII). Op.cit. p. 125.
26
Idem. Ibidem. p. 137.
27
FRAGOSO, Joo Luiz. A nobreza da Repblica: notas sobre a formao da primeira elite
senhorial do Rio de Janeiro (sculos XVI e XVII). Topo, Rio de Janeiro, v. 1, n. 1, p. 45-123, 2000.
p. 88.

grupo mercantil sobre as arremataes28. Para Juc, tanto a arrematao como o


arrendamento de parte dos contratos so estratgias de ampliao das atividades dos
homens de negcio que, em especial nos anos iniciais do sculo XVIII, raramente se
definem como tais, preferindo usar titulaes diversas, como Cavaleiro da ordem de Cristo,
moedeiros ou contratadores29, podendo indicar uma certa hierarquia entre as diferentes
denominaes, da o privilgio de uma em detrimento de outra, e onde o ser contratador
assume um peso maior possivelmente pela insero no servio rgio e proximidade com a
governana - e, em especial no caso da diviso dos contratos em partes, de diminuio de
seus riscos. Assim, a arrematao dos contratos indicativo da capacidade financeira dos
homens de negcio, alm de ser poderoso mecanismo de acumulao de capital

30

, por

propiciar altos ganhos.


Nos ltimos anos, o tema dos contratos tem reaparecido com destaque, especial se
tratando da regio mineradora, como nas obras de Lus Antnio Arajo e Fernando Lamas,
que se dedicam a uma micro anlise, trabalhando com estudos de caso de alguns
contratadores. Dessa forma, assim como os trabalhos anteriores, inserem os contratos no
corpo das atividades de alguns homens de negcios.
Arajo, ao trabalhar com os diversos contratos assumidos pelo homem de negcios
Joo de Souza Lisboa, retoma os trabalhos clssicos, em especial o de Myriam Ellis que,
como j visto, aponta a monarquia portuguesa como dotada de um carter empresarial.
Arajo, entretanto, vai alm ao concordar com uma historiografia que aponta os
comerciantes, grupo de origem de boa parte dos contratadores, como formas de
interiorizao metropolitana na colnia, sobretudo na regio mineradora, verdadeiros
braos do aparelho estatal31. Para o autor, a possibilidade de efetuar a arrematao de um
contrato liga-se aos investimentos anteriormente realizados pelos comerciantes, tais como a

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SAMPAIO, Antonio Carlos Juc de. Na encruzilhada do imprio: Hierarquias sociais e


conjunturas econmicas no Rio de Janeiro (c. 1650-c. 1750). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional,
2003. p. 257.
29
SAMPAIO, Antonio Carlos Juc de. Famlias e negcios: a formao da comunidade mercantil
carioca na primeira metade do setecentos In: FRAGOSO, Joo; ALMEIDA, Maria Carvalho de;
SAMPAIO, Antonio Carlos Juc de (org.). Conquistadores e negociantes: Histrias de elites no
Antigo Regime nos trpicos. Amrica lusa, Sculos XVI a XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2007. 232-233
30
SAMPAIO, Antonio Carlos Juc de. Na encruzilhada do imprio. Op. Cit. P. 258 e 260.
31
ARAUJO, Luiz Antonio Silva. Contratos e Tributos nas Minas Setecentistas. Op. cit. p. 46 e 56.

busca de ttulos, cargos, redes de conhecimento e matrimnios32. Arajo tambm percebe


nos contratos um instrumento de acumulao e influncia, uma vez que a atividade de
contratador confere um prestgio aos negociantes para alm daquele proporcionado pela
atuao comercial ou creditcia33, abrindo portas para o estabelecimento e consolidao de
redes de poder mais amplas. Alm disso, o autor tambm aponta para uso da funo de
contratador em benefcio prprio, causando conflitos com a sociedade colonial, como j
visto na anlise de Luciano Figueiredo.
Fernando Lamas segue linha semelhante traada por Arajo, trabalhando o
sistema de contratos na economia mineira na primeira metade do sculo XVIII atravs da
anlise das formas de atuao e dos diversos negcios de dois contratadores. Lamas chama
a ateno sobre a prtica dos comerciantes manipularem a lucratividade de seus contratos,
buscando alargar seus lucros ou conquistar a renovao de um contrato ou a arrematao
de novos - atravs da alegao de dificuldades na administrao do contrato34. Estratgia
semelhante foi adotada por muitos governadores de diversas capitanias, ao destacar os
perigos sofridos, bem como os prejuzos de sua casa35.
Pode-se entender, portanto, o estudo dos contratos coloniais, sobretudo nos sculos
XVII e XVIII, quando a importncia brasileira no Imprio portugus sobretudo da regio
centro-sul assume uma trajetria crescente contnua, como fundamental tanto para a
anlise da administrao fazendria do mundo luso, como das dinmicas de poder
envolvendo as sociedades colonial e metropolitana e as estratgias por esses grupos
adotadas, como vem sido defendido pela historiografia recente. As dinmicas de
arrematao, muitas vezes, oscilando entre a fronteira do legal e do ilegal, desnudam
alianas e jogos de poder, que vo alm das perspectivas dualistas metrpole (eixo
mandante) e colnia (eixo subordinado), iluminando conflitos de diversas relaes e
magnitudes no seio da prpria sociedade colonial. Considerando, especialmente, que
eram freqentes os conluios e o no pagamento dos valores devidos pelas arremataes,
32

Idem. ibidem . P. 49 e 131.


Idem. ibidem. P. 109.
34
LAMAS, Fernando Gaudareto. Os contratadores e o Imprio colonial portugus: um estudo dos
casos de Jorge Pinto de Azevedo e Francisco Ferreira da Silva. Dissertao de mestrado. UFF.
2005. P. 35 e 100.
35
Por exemplo, SOUZA, Laura de Mello. O Sol e a Sombra: poltica e administrao na Amrica
portuguesa no sculo XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 2006. P. 223.
33

tem-se a uma dinmica entre colnia e metrpole, onde h uma relativizao dos papis
tradicionalmente atribudos a ambas, um jogo de concesses e cesses, onde possvel
perceber a interao entre ambas e os espaos abertos para a negociao.

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