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Girando a Lente Socioantropolgica sobre o

Corpo: uma breve reflexo


Moving the Sociological and Anthropological Lens on the
Body: a brief reflection
Marco Antonio Separavich
Cientista Social. Mestrando em Sade Coletiva, Pesquisador Bolsista Capes do Departamento de Medicina Preventiva e Social, Faculdade de Cincias Mdicas, Universidade Estadual de Campinas.
Endereo: Rua Tesslia Vieira de Camargo, 126, Caixa Postal 6111,
Baro Geraldo, CEP 13083-970, Campinas, SP, Brasil.
E-mail: mseparavich@hotmail.com

Ana Maria Canesqui


Professora Doutora e Livre-docente em Cincias Sociais Aplicadas
Medicina e colaboradora do Departamento de Medicina Preventiva
e Social, Faculdade de Cincias Mdicas, Universidade Estadual
de Campinas.
Endereo: Rua Tesslia Vieira de Camargo, 126, Caixa Postal 6111,
Baro Geraldo, CEP 13083-970, Campinas, SP, Brasil.
E-mail: anacanesqui@uol.com.br

Resumo
O artigo reflete, a partir de reviso bibliogrfica,
sobre o corpo e o processo sade e doena como fatos
no naturais. Vale-se de algumas ideias da histria
da Medicina Ocidental para contextualizar as concepes do corpo, as diferenas sexuais e a sade e
doena, assim como de outras racionalidades mdicas e cosmologias religiosas onde as concepes
do corpo e da sade e doena diferem da medicina
ocidental. Recorre a algumas abordagens antropolgicas para mostrar a modelagem cultural do corpo
e de seus usos; a dimenso simblica e sua emerso
na teia das relaes e normas sociais e nas relaes
com o meio ambiente, assim como suas articulaes
com a representao da pessoa, atravs de exemplos
etnogrficos extrados da literatura.
Palavras-chave: Corpo; Processo Sade-Doena;
Saber Mdico; Sistemas Tradicionais de Cura;
Pessoa.

Sade Soc. So Paulo, v.19, n.2, p.249-259, 2010 249

Abstract

Introduo

The article reflects on the body and on the health


and illness process as non-natural facts. Starting
from a bibliographic review, it uses some ideas of
the history of Western Medicine to contextualize
body conceptions, sexual differences, and the health
and illness process. In addition, it discusses other
medical rationalities and religious cosmologies, in
which the conceptions of body, health and illness
differ from those of the Western Medicine. It employs some anthropological approaches to show
the cultural modeling of the body and its uses; the
symbolic dimension and its inclusion in the network
of social relations and norms and also its links with
the environment and the representations of the
person, through ethnographic examples extracted
from the literature.
Keywords: Body; Health-Illness Process; Medical
Knowledge; Traditional Systems of Cure; Person.

Segundo a antroploga britnica Henrietta Moore


(1997), quando se discute a sexualidade, as relaes
entre os sexos, a reproduo humana comum surgirem referncias natureza inerente ao corpo e aos
processos corporais. Da mesma forma, quando se
discute o processo sade e doena no se prescinde
da discusso sobre o corpo, sendo ele objeto de interveno da medicina.
Nas propagandas veiculadas na mdia, nas conversas da vida comum e nos discursos acadmicos
evoca-se, de forma conclusiva, a dimenso natural do
corpo, para justificar certos comportamentos sociais
e prticas biomdicas. Nestes contextos, a ideia do
que natural aparece como ordem universal inscrita
na fisiologia do prprio corpo, trazendo em si uma
explicao definitiva e irredutvel (essencialista) da
realidade corporal: a dimenso biolgica.
No Ocidente, a correlao direta entre o natural
e o biolgico funda-se nos marcos da constituio
e legitimao da biomedicina como cincia moderna, sendo hegemnica a explicao que valoriza
a dimenso biolgica ou natural dos corpos e dos
processos corporais (Loyola, 2003).
Entretanto, estudos de pesquisadores da Histria
da Medicina (Laqueur, 2001; Stolberg, 2007), e de antroplogos (Moore, 1997; Helman, 2003; Strathern,
2004), entre outros, tm problematizado a existncia
de uma universalidade subjacente ideia do corpo
natural, isto , do corpo tal como concebido biologicamente no Ocidente.
Os primeiros demonstrando que o conhecimento
cientfico tem uma histria e que as teorias mdicas
ocidentais sobre os corpos e os processos corporais
variaram no s devido s concepes filosficas,
polticas, mas, sobretudo, epistemolgicas vigentes
em suas pocas. Os demais apontando para a construo sociocultural do corpo, no sendo possvel
atribuir-lhe uma concepo nica e essencialista,
j que a ideia do que natural ou no elaborada e
estabelecida social e culturalmente.
No que concerne Antropologia, h que se notar
que a disciplina j consolidou um espao de reflexo
terica sobre o corpo, com estudos pioneiros como o
do etnlogo francs Marcel Mauss (2003 [1934]), que
definiu o corpo humano como o primeiro instrumen-

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to sobre o qual incidem tcnicas, atos tradicionais


capazes de orient-lo, moldando a postura corporal
s imposies socioculturais.
A antroploga estadunidense Margaret Mead
(2000 [1935]) evidenciou que em sociedades indgenas da Nova Guin as diferenas sexuais eram
interpretadas a partir de um repertrio cultural
complexo e diversificado, no qual padres culturais
distintos esculpiam temperamentos diferentes entre
homens e mulheres, muitos deles diametralmente
opostos de uma sociedade para outra.
Tanto os estudos de Mauss como os de Mead
revelaram que, embora possa ser atribuda uma
materialidade universal ao corpo, as definies, as
disposies corporais e seus significados so mltiplos. Decorrente dessa heterogeneidade nos modos
de conceber o corpo, as concepes do que sade e
doena tambm possuem traduo mltipla, j que
todas as sociedades, das ditas modernas s tradicionais, elaboram saberes que orientam os grupos
sociais sobre as formas de intervir nos processos
sade-enfermidade (Menndez, 1994).
O corpo tambm espao de hierarquia e poder,
e no por acaso o poder penetrou nos corpos (biopoder), nas sociedades modernas, disciplinando-os,
buscando uma docilidade necessria para que a
produo capitalista em expanso lograsse xito
(Foucault, 1989). Os prprios processos corporais
passaram a ser vistos por essa tica; a explicao
biomdica por diversas vezes evoca, metaforicamente, relaes hierrquicas entre os rgos do corpo,
visando uma maximizao da economia corporal.
como se tudo se passasse, ento, no interior do
corpo, como uma miniaturizao das relaes sociais: imensas redes de informaes estabelecem
relaes hierrquicas entre os rgos e os sistemas
biolgicos (Martin, 2006).
Desta forma, refletir sobre o corpo no apenas
como fato natural objeto deste trabalho que
adentra primeiramente algumas ideias mdicas,
tomando-se a seguir certas abordagens antropolgicas, quando o corpo tanto moldado culturalmente
quanto habita a ordem simblica, ultrapassando a
dimenso fsica, integrando-se em outras dimenses
teia das relaes e normas sociais, s atividades e
ao meio ambiente, associando-se tambm s representaes da pessoa.

O Corpo tem Histria nas Ideias


Mdicas Antigas e Modernas
Antes da concepo moderna do corpo como uma
ordem social de cerca de 75 trilhes de clulas
organizadas em diferentes estruturas funcionais
(Guyton, 1989, p. 5), e da ideia de automaticidade
contnua corporal, a medicina ocidental atribuiu
uma dimenso mais ampla ao corpo e ao processo
sade-doena.
A Teoria do Equilbrio dos Humores, do grego
Hipcrates (460-377 a.C.), considerado pai da medicina ocidental, propugnava que o corpo saudvel
era aquele no qual reinava o equilbrio dos quatro
elementos fundamentais que o compunham: bile
amarela, bile negra, sangue e fleugma. A ideia hipocrtica de equilbrio tinha como pressuposto a
noo filosfica da justa proporo, desenvolvida por
Alcmeon e levava em conta a interao do corpo com
o meio ambiente, a sade significando a justa adaptao humana aos ambientes de trabalho e habitao
e dieta, enquanto a doena possua significado
oposto (Helman, 2003; Barros, 2007).
Com Galeno de Prgamo (130-200 d.C.), eminente anatomista, fisiologista e terapeuta italiano,
a medicina experimentou um desenvolvimento
surpreendente no campo da anatomia. Seu modelo
explicativo da fisiologia corporal perdurou por pelo
menos quatorze sculos, ou seja, durante todo o
medievo (Barros, 2007).
Se por um lado, o modelo galnico tornou-se
referncia para o entendimento mdico dos corpos,
servindo como parmetro para o estudo da estrutura
fisiolgica humana durante um longo perodo da
histria, por outro, em Galeno que se encontraram evidncias significativas de como as ideias
de uma essncia biolgica, natural, determinada e
determinante do corpo, de seus processos e de suas
diferenas foram construdas historicamente.
Partilhando dos pressupostos hipocrticos sobre
o equilbrio corporal, Galeno via o corpo como locus
de fluxo humoral constante, sujeito s influncias
do meio e, portanto, passvel de adquirir sade ou
adoecer conforme a ausncia ou no de ajustamento
ambiental e diettico.
Com relao anatomia sexual dos corpos
masculino e feminino, Galeno propunha aquilo que

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Laqueur (2001) chamou de isomorfismo galnico, ou


seja, a similaridade entre pnis e vagina, escroto e
tero, ou, dito nas palavras do grande anatomista, se
virarmos [os rgos genitais] da mulher para fora e,
por assim dizer, virarmos para dentro e dobrarmos
em dois os do homem, teremos a mesma coisa em ambos sob todos os aspectos (Laqueur, 2001, p. 41).
Galeno compartilhava de uma ideia cientfica
comum em sua poca: a natureza havia feito homens
e mulheres iguais. E mesmo com a descoberta da
prstata por Herfilo, anterior ao sculo XIV, o senso
mdico corrente era que homens e mulheres tinham
vasos espermticos e smen, a conjuno do smen
de ambos se fazia necessria para a reproduo da
vida, respectivamente o primeiro e segundo princpios da gerao, tal como Hipcrates havia postulado
(Laqueur, 2003).
A diferena anatmica dos sexos de homens e
mulheres, a despeito de a localizao dos rgos ser
externa nos primeiros e interna nas segundas, no
repousava numa concepo biolgica do corpo, mas
numa relao mais ampla, envolvendo discusses
filosficas profundas: feitos de uma mesma substncia, ambos os sexos gozavam de uma perfeio orgnica necessria para reproduzir a vida. A diferena
no era entendida, em si e por si mesma, como sinal
de oposio biolgica, mas de complementaridade
de uma substncia geradora nica.
O fato que a biologia e a fisiologia dos corpos,
naquele perodo, no pretendiam explicar o lugar
social e sexual de homens e mulheres, muito pelo
contrrio, as teorias mdicas acabavam por reforar
uma viso de mundo permeada por hierarquias e diferenas sociais, nas quais a morfologia dos corpos
sexuados no representava a instncia ltima, definidora e definitiva, tal como aconteceu na Idade da
Razo at nossos dias, dos papis sociais e sexuais
masculino e feminino (Laqueur, 2003).
A este respeito, a menstruao, que a partir do
sculo XVIII revestiu-se de um carter eminentemente feminino, era vista como o sangramento
involuntrio do corpo, quer fosse de homens ou
mulheres. O fluxo hemorroidal e a hemorragia boa,
isto , o sangramento do corpo no adoecido, foram
concebidos como formas de menstruao (Laqueur,
2003), e mesmo o climatrio, atualmente sinnimo
biomdico do final do ciclo reprodutivo da vida fe-

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minina, teve seu primeiro registro mdico no incio


do sculo XIX, como doena predominantemente
masculina, baseada em tradies populares antigas
que associavam problemas de sade difusos com
envelhecimento (Stolberg, 2007).
Esses apontamentos histricos resumidos registram como a concepo do corpo elaborada pela
medicina variou historicamente. A ideia newtoniana
do corpo-mquina, o automatismo corporal, o pensamento cartesiano que fragmenta o organismo,
enfim, as teorias que fundamentam o entendimento
biomdico atual do corpo erigiram-se em contextos
histricos definidos, bem como o sentido universal
e natural que lhe foi atribudo.
A ideia das diferenas sexuais intransponveis
foi uma das muitas mudanas no modo de conceber
o corpo operada pelo Iluminismo. Esta mudana
representou uma resposta crise do pensamento
metafsico e das ideias religiosas, mas foi, sobretudo, uma revoluo epistemolgica, medida
que uma nova explicao para os corpos e para os
processos corporais foi elaborada, ancorando-se na
ideia de uma natureza comum e universal dos corpos
(Laqueur, 2003).
Deve-se cincia biolgica moderna este feito:
a substituio do entendimento metafsico dos
corpos, que aliava o processo sade-enfermidade
interao do corpo com o meio, por uma explicao
na qual o corpo obedece a uma lgica reducionista,
individual e circunscrita na sua automaticidade
biolgica.
A racionalidade mecnica clssica, diz Camargo
Jr. (1997), isola os componentes discretos, reitegrando-os a posteriori em seus mecanismos originais,
dividindo-se em trs proposies, quais sejam,
dirige-se produo dos discursos com validade
universal; prope modelos e leis de aplicao geral;
no se ocupa de casos individuais pelo seu carter
generalizante.
O modelo naturaliza as mquinas produzidas
pela tecnologia humana, sendo o universo visto
como imensa mquina subordinada ao princpio
de causalidade linear tradutvel em mecanismos
de carter mecanicista. Assim, a abordagem experimental adotada isola as partes do funcionamento
do todo, pressupondo que este funcionamento d-se
pela soma das partes. Nesta viso analtico-meca-

nicista, a medicina originria da antomo-clnica


a medicina do corpo, das leses e das doenas
(Camargo Jr., 1997).
At finais do sculo XVIII estavam presentes
vrias teorias na interpretao do processo sadedoena, apesar da revoluo cientfica de Vesslio
e da recusa dos clssicos. Tanto que nas teraputicas eram ainda utilizadas no sculo XVIII aquelas
calcadas nas teoria humoral: as sangrias, purgantes,
vesicatrios acrescidas da teraputica qumica de
Paracelso (Camargo Jr., 1997).
A emergncia da antomo-clnica, analisada por
Foucault em O Nascimento da Clnica, operou como
uma transio na passagem do sculo XVIII primeira metade do sculo XIX, onde a doena, como
categoria fundamental do saber e da prtica mdica,
foi vista como expresso das leses. Foi necessria
a transformao profunda do hospital, na virada do
sculo XIX, como lugar de formao e transmisso
do saber mdico, de isolamento dos indivduos doentes para serem observados, de disciplinarizao
do espao mdico, dos registros sobre os indivduos
e da constatao dos fenmenos patolgicos na
populao (Foucault, 1989). Transformado em tecnologia mdica, o hospital favoreceu a instaurao
do poder da medicina sobre o corpo, simultneo ao
desenvolvimento de um saber fisiolgico e orgnico
(Foucault, 1989, p. 99-111).
As ideias de Foucault, ao contrrio de Laqueur,
mostram a insuficincia da revoluo epistemolgica na explicao das mudanas da clnica, cuja prtica dependeu da instituio hospitalar, transformada
em espao privilegiado da formao e investigao
mdicas sobre a enfermidade e de poder e saber
mdico sobre o corpo.
Na modernidade, segundo Le Breton (1999), o
corpo no discurso cientfico contemporneo das
cincias biolgicas e mdicas tornou-se simples suporte da pessoa, como algo a ser mudado, aprimorado, diluindo-se a identidade pessoal. Transformou-se
em acessrio marcado pela subjetividade: lixo, uma
bula, um kit, um corpo-rascunho. Tornou-se objeto
imperfeito a ser corrigido, no sendo fortuito o grande sucesso das cirurgias estticas, transformadoras
do corpo, assimiladas pelos sujeitos como mudanas
do prprio corpo e da prpria vida. Sugestivamente,
em Adeus ao Corpo, Le Breton (1999) percorre as uto-

pias e fantasias dos pesquisadores para liberar-se do


mal do corpo, lembrando que o homem continua a
ser carne para no perder o sabor do mundo.
H a ideia do corpo naturalmente saudvel,
mas esta se apresenta, paradoxalmente, como matriz
cultural para o forte apelo da mdia ao consumo de
produtos e servios que possibilitam modificar
o corpo. Para alm do discurso do saudvel, encontram-se valores estticos que trazem em si modelos
de corpos masculinos e femininos inalcanveis
(Goldenberg, 2005), refletidos na valorizao esttica do corpo magro em oposio ao corpo gordo, no
saudvel e estigmatizado socialmente.
A este respeito, ainda que o discurso e o saber
biomdicos sobre o corpo sejam hegemnicos nas
sociedades ocidentais, encontram seu limite na prtica da biomedicina, visto que hoje vem crescendo
a procura pelas terapias integrativas medicina
tradicional chinesa, ayurvdica, antroposfica, homeopatia, acupuntura entre outras (Luz, 2005).
As concepes diversas que essas medicinas portam do corpo e do processo sade-enfermidade tm
a seu favor, como ideia central, a promoo da sade
no cuidado teraputico. De forma oposta, decorrente
de sua caracterstica estrutural, o modelo biomdico
entende o corpo de maneira fragmentada (Pelizolli,
2007), gerando assim prticas que priorizam a erradicao da doena em detrimento da promoo da
sade (Luz, 2005).
Tem sido observado que aqueles que buscam
as medicinas integrativas o fazem procurando, na
maioria das vezes, a cura das chamadas doenas
da modernidade, tais como insnia, estresse, depresso, ansiedade e as dores e fadigas crnicas,
que, ironicamente, encontram mais dificuldades de
serem tratadas pela biomedicina (Giddens, 2004).
Os resultados obtidos pelas prticas integrativas
demonstraram-se positivamente efetivos, ainda
que estas prticas no ultrapassem s oriundas da
medicina oficial.

O Corpo Segundo Algumas


Correntes Antropolgicas
A craniologia do final do sculo XIX preocupou-se
apenas com as caractersticas fsicas dos homens.
Se os primeiros estudos, notadamente eugnicos,

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hierarquizaram os grupos humanos a partir de caractersticas fsicas, tais como medidas de crnios e
ossos, postulando que o progresso do pensamento
caminhava pari passu ao desenvolvimento biolgico
dos seres humanos, a vertente culturalista de Franz
Boas, antroplogo germnico naturalizado estadunidense, demonstrou, no incio do sculo passado,
que eram nas diferentes disposies culturais que
se encontravam as mudanas da vida mental e dos
comportamentos socioculturais humanos.
Boas tinha como objeto de estudo os imigrantes
europeus que viviam nos EUA e a ideia de degenerao racial, to em voga poca, era por ele contestada enfaticamente: o homem no era produto
de seu corpo (Rodrigues, 2005), mas de uma matriz
cultural a tradio.
A despeito de esses estudos serem relevantes
para a instaurao de um campo antropolgico
de reflexo sobre os corpos, o estudo inovador de
Marcel Mauss (Vale de Almeida, 2004), etnlogo da
Escola Sociolgica Francesa, logrou estabelecer o
vnculo entre o corpo no mais como dado cultural
envolto em uma subjetividade individualizante e
a dinmica da vida social, e, consequentemente, a
ideia de que a sociedade est intimamente presente
no indivduo, no s em sua mente, mas tambm, e
em grande medida, em suas posturas corporais.
Em seu brilhante ensaio, As tcnicas corporais
(2003, [1934]), Mauss se debrua sobre essa questo,
e sobre ele se detm o antroplogo Lvis-Strauss
(2003), analisando a viso profunda e visionria do
grande etnlogo ao apresentar o corpo como fato
social total, isto , como portador de um carter
trplice, qual seja, as dimenses social, histrica e
fisiopsicolgica. Para assim expressar o entendimento tridimensional do corpo, Mauss cunhou o
conceito de homem total.
No transcorrer do ensaio, ao relatar uma etnografia, Mauss ressalta que nada h no andar da ndia
maori adulta (Nova Zelndia), com seu rebolado
to apreciado pelos homens da tribo, que remeta
construo social de sua postura, observada e orientada de perto, desde a infncia, pela me. Quando
o trabalho social de ensinar o andar se encontrar
concretizado, ou seja, quando a menina j no necessitar mais das intervenes e dos esforos maternos
constantes a orient-la, nele nada mais se observar

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alm do balanceio dos quadris e ento o observador


menos atento quele costume poder ver nesse
andar no a obra humana, mas da natureza: eis o
trabalho de incorporao da dimenso sociocultural.
Mauss conclui o relato dizendo que no adulto talvez
no exista maneira natural nas posturas corporais
(Mauss, 2003, p. 405).
Receptculo de tcnicas da vida social, o corpo
tambm matriz de mltiplos significados, servindo
como metfora poderosa da sociedade. O que uma
determinada sociedade permite ou probe, o que
promove ou interdita nas interrelaes corporais
expressa relaes macrossociais de poder, pureza
e perigo (Douglas, 1991).
A sujeio do corpo incorporao da dimenso simblica do social impulsionou a reflexo e
pesquisa antropolgicas sobre o corpo e o processo
sade-enfermidade contemporaneamente. Da diversidade de smbolos sociais atribudos ao corpo aos
distintos saberes e prticas mdicas compondo um
vasto campo de estudos para a Antropologia, sendo
a concepo biomdica apenas uma delas, no obstante ser a mais hegemnica.
Como ressalta Helman (2003), nos sistemas tradicionais de cura, tais como a medicina tradicional
chinesa, a ayurvdica e a tibetana, o corpo apresenta-se como portador de uma anatomia simblica,
ligada a uma cosmologia na qual o corpo fsico
interage com foras extra-humanas. Como exemplo, cita a medicina tradicional chinesa, cujo saber
anatmico compreende o corpo como perpassado
por meridianos dos quais flui e reflui a energia vital
denominada chi.
A sade significa, para esta concepo de corpo,
o equilbrio de chi, a doena representando o desequilbrio ou a suspenso do fluxo de energia vital.
A teraputica, nos casos de adoecimento, passa pela
acupuntura, isto , a insero de agulhas em localizaes precisas do corpo, que ao todo composto por
309 pontos, podendo assim ser descongestionado o
fluxo vital.
Diferente tambm a concepo do corpo para
os mekeo, povo nativo da Papua do Norte. Como observou Strathern (2004), para eles o corpo saudvel
envolve uma intrincada rede de relaes entre a
atividade humana, os processos corporais e o meio
ambiente. A parte interna do corpo mekeo inclui o

exterior, isto , tanto o trato digestivo quanto o abdome no so concebidos como a parte mais ntima
da pessoa, mas como conexes, passagens para o
mundo exterior. Da mesma forma, as excretas so
vistas como partes internas, que so lanadas ao
exterior.
Na concepo mekeo, o corpo est constantemente susceptvel ao mundo exterior e o que flui por ele.
O corpo saudvel, quente, processa o doce, a comida
cozida, eliminando o que frio e sujo. De outra forma o corpo adoecido, frio, elimina o quente e esses
restos podem contaminar outras pessoas, pois so
considerados veneno.
A ideia que orienta esta concepo que a comida no por si mesma quente e doce, mas adquire
estas qualidades pelo trabalho doce e quente do
corpo, transmitido na preparao e cultivo dos alimentos, bem como na confeco de casas e objetos
(Strathern, 2004). A sade da pessoa vista como
um todo integrado de atividades, regras de condutas, de relaes com o meio ambiente, que borram,
para ns, as fronteiras do que externo e do que
interno ao corpo.
A pele como fronteira ltima do corpo no
uma ideia universal, e sociedades outras percebem
o corpo e aquilo que chamamos ocidentalmente de
pessoa de forma diferente. Assim sendo, estudando
os indgenas do Chaco argentino, a antroploga Florencia Tola (2007) analisou como eram concebidos
o corpo e a pessoa entre os toba.
Primeiramente, a ideia toba de pessoa, ou melhor, de pessoa corporificada extensa, no sendo a
pele vista como barreira, como limite entre o corpo e
as coisas, quer sejam elas tangveis ou intangveis.
A pele entendida antes como passagem, na qual
se torna intercambivel o que externo e o que
interno ao corpo. Este no inclui, entretanto, a carne,
nem os fluidos e os rgos, diferentemente do que
concebemos como corpo.
Em segundo lugar, a noo toba de pessoa s
pode ser entendida a partir de uma cosmologia,
na qual o corpo intercambivel ganha mobilidade
por meio do Iquii, isto , da imagem-pessoa que o
anima. Esta imagem-pessoa, contudo, no deve ser
confundida com a alma, no sentido que dado ocidentalmente ao termo, pois no h oposio entre a
pessoa corporificada e o Iquii.

O Iquii existe antes do nascimento, em estado


virtual. somente quando se insere no ventre materno que os toba concebem a pessoa corporificada, pois
h movimento. A concepo da vida no entendida
como decorrente de um nico intercurso sexual, mas
de vrios, nos quais o smen se mistura ao sangue
menstrual, dando forma ao corpo.
o Iquii que possibilita pessoa ouvir, falar,
raciocinar e seu afastamento, como por exemplo, no
sono, no gera a morte, mas inconscincia, podendo
nestes momentos ser aprisionado por outros, o que
torna a pessoa vulnervel a malefcios e, consequentemente, a doenas. H a perda do controle de
si, ficando a pessoa subjugada a outrem. A cura s
possvel pela intermediao das rezas do xam, que
ir resgatar o Iquii (Tola, 2007).
Finalmente, e decorrente da interao entre a
pessoa corporificada, o meio e o Iquii, os toba veem
a pessoa como composta, mltipla, se constituindo
na e pelas relaes entre o fsico e o no fsico, entre o visvel e o invisvel, constantemente mutvel,
ou seja, uma representao da pessoa distinta da
noo que pressupe uma individualidade fixa
constituindo-a.
A concepo de que h vrias dimenses constitutivas da pessoa no caracterstica exclusiva dos
grupos humanos tidos por exticos, sociedades
com caractersticas modernas h que concebem
essa interao em maior ou menor grau. O corpo
visto nestes contextos como intrprete de relaes
que extrapolam o plano biolgico, mas que podem
nele se alojar, manifestando assim a sade ou a
doena.
O antroplogo francs Franois Laplantine estudou, durante os anos de 1980, o sistema de cura da
Umbanda, em Fortaleza/CE. Por meio de tipologias,
observou a forma como essa religio que sincretiza
em si os espritos dos indgenas nativos, dos orixs
africanos, dos santos protetores do catolicismo, bem
como retrabalha a ideia de reencarnao luz do
espiritismo kardecista concebe o processo sadeenfermidade (Laplantine, 2001).
Para a Umbanda, o que faz a pessoa ter sade
ou adoecer , respectivamente, a manuteno ou o
enfraquecimento do ax, palavra africana da etnia
nag, que significa fora vital. O ax no fora individual, mas coletiva, que transmitida s pessoas

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nos rituais pelas vrias entidades espirituais que


descem nos mdiuns. Na cosmologia da Umbanda,
do seu panteo, as divindades se apresentam como
espritos de pretos velhos, negros sbios, escravos
ou no, que viveram entre ns; orixs, divindades
trazidas do continente africano, representando as
foras da natureza; ers, espritos infantis que, a
despeito de se apresentarem como crianas, tambm tm sabedoria; caboclos, espritos nativos que
trazem consigo a sabedoria da tradio.
O mdium invariavelmente um fiel que faz a
intermediao entre as divindades e os consulentes.
Em cada sesso, a divindade se serve do seu corpo
incorporao e por meio dele realiza a consulta.
A cada consulta, tanto o fiel quanto quem atendido so nutridos pelo ax, cabendo ao fiel ainda a
obrigao das oferendas (despachos) divindade,
como forma de agradecimento e reverncia pelo ax
recebido (Laplantine, 2001).
Nesse sistema h a interao entre o corpo e as
fontes de energias que envolvem o meio, podendo ser
elas positivas, como no caso do ax, ou negativas,
como acontece com o mau-olhado, o quebranto, em
que h uma quebra de equilbrio energtico, promovido por algum, com consequente enfraquecimento
da pessoa. Nas crianas apresenta-se fisicamente
como diarreia ou vmito.
Outra enfermidade tratada pela Umbanda e que
j se tornou de domnio popular o encosto. O encosto um estado difuso de angstia e apatia. explicado pela presena de um esprito desencarnado,
sem luz, que se aproxima e permanece com a pessoa,
transtornando-a. A teraputica o encaminhamento,
promovido pelo mdium, do esprito sofredor aos
hospitais astrais, para ser tratado.
As observaes de Laplantine (2001) apontam a
Umbanda como um sistema de cura em que a pessoa
vista como partcipe de uma totalidade, de um sistema biopsicocosmolgico, no qual ao biolgico cabe
uma parcela. Neste caso, a sade ou a doena, ainda
que se expressem no corpo fsico, tm sua origem
alhures, onde relaes mais amplas so desenvolvidas, relaes de afeto e desafeto, humanas e extrahumanas, enfim, dimenses outras que promovem
a sade ou a enfermidade e que so compreendidas
como intimamente relacionadas ao prprio corpo.
Esses estudos antropolgicos trazem como

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marca a ideia de que o corpo, a sua fisicalidade e os


processos sade-enfermidade so concebidos como
integrados dimenso moral da vida social. Como
ressaltou Duarte (2003), a experincia da sadeenfermidade envolve no somente a corporalidade
imediata, mas uma gama de sentimentos, sentidos
e valores que so mobilizados pela sociedade e
pelos agentes sociais. Exemplares dessa dimenso
moral agregada noo do corpo nas sociedades
contemporneas so os casos das doenas mentais
e de situaes corporais especficas, tais como a
reproduo e a contracepo, por se remeterem s
implicaes explcitas de ordem moral.
Tambm revelam essas pesquisas concepes
distintas da ideia de pessoa entre sociedades diferentes, bem como entre grupos diversos de uma
mesma sociedade. Duarte (2003) apontou esta diferenciao ao analisar o processo sade-enfermidade
nas sociedades urbanas brasileiras, demonstrando
que vrios segmentos das classes populares no
compartilham a mesma ideologia individualista da
ideia de pessoa presente nos estratos sociais mais
elevados. Desta forma, a sade-enfermidade para
aqueles segmentos apresenta-se como pertencente
a um sistema totalizante, em que a ideia de pessoa
expressa a lgica relacional e hierrquica de suas
vidas sociais.

A Reabertura do Debate Natureza/


Cultura e os Processos Corporais
A visibilidade do corpo, tanto no sentido de como ele
apresentado socialmente pelos meios de comunicao quanto pelas teorias contemporneas das humanidades que o tomam como objeto de anlise, tem
sido relevante para aprofundar as crticas sobre as
dicotomias fundantes do pensamento moderno, em
particular, natureza-cultura, e as relaes de poder.
Como prope Judith Butler, filsofa estadunidense e estudiosa das relaes de gnero, a nfase
no aspecto da desnaturalizao do corpo no reside
tanto em seu aspecto de oposio natureza, nem
tampouco na primazia de um social abstrato a dar
forma aos processos corporais, mas nos argumentos
que justificam os limites da vida e das relaes entre
homens e mulheres tendo por base a natureza de seus
corpos (Prins e Meijer, 2002).

Para Butler, a questo que subjaz ao debate


entre natureza e cultura na anlise do corpo so
os efeitos provocados por determinados discursos
estabelecidos pelo pensamento, neste sentido ontolgicos, que tornam visveis certos tipos de corpos
em detrimento de outros. So institudos critrios
de aceitabilidade para uma determinada tipologia
corporal, baseados em cdigos de inteligibilidade,
deixando de fora aqueles que se encontram margem de tal construo, denominados corpos abjetos,
pois pertencem s reas no penetradas pela ontologia (Butler, 2008).
Corpos e processos corporais so, segundo a
autora, resultados de uma materialidade que se
revela no discurso, porque so por ele habitados.
O corpo abjeto negado ontologicamente, uma vez
que a vida que o anima e a sua materialidade no
so consideradas como relevantes. Tal entendimento
no significa obviamente que no existam de fato,
mas que se encontram obscurecidos por aqueles
critrios de inteligibilidade. Butler cita o modo
como a imprensa dos EUA retrata a vida dos no
ocidentais e dos empobrecidos como ilustrativos
da concepo do corpo abjeto. O ponto crucial apontado por ela que os operadores ontolgicos devem
ser ressignificados medida que tanto a ontologia
quanto seus efeitos so resultados de relaes de
poder; seu discurso proferido de um lugar social
especfico, seu territrio regulamentado por aquela mesma tipologia. necessrio atribuir estatuto
ontolgico queles que de forma sistemtica foram
e so excludos da existncia, e, portanto, do poder,
para que se tornem visveis, audveis e sujeitos de
direitos (Prins e Meijer, 2002).
A discusso sobre natureza-cultura tambm est
presente nas anlises das novas tecnologias que
intervm sobre os corpos e os processos corporais,
e ganham relevncia para as cincias sociais
medida que encerram mudanas nas relaes entre
os sujeitos, configurando situaes e arranjos at
ento inusitados.
A antroploga britnica Marilyn Strathern toma
como base para suas reflexes, dentre outros temas,
as novas tecnologias reprodutivas. Pens-las a partir
das transformaes que promoveram, segundo a
autora, implica questionamento de vrios pressu-

postos que perpassam as relaes sociais, sobretudo aqueles legados pela tradio, que no ocidente
associam a reproduo aos fatos da natureza, num
modelo que estabelece a continuidade imediata
entre reproduo social, concepo fisiolgica e
intercurso sexual (Strathern, 1995).
Neste aspecto, o parentesco, tema caro aos antroplogos, e o processo conceptivo so afetados
diretamente, uma vez que, por tradio, marcam
concomitantemente o territrio especfico do biolgico, do natural e dos laos de consanguinidade, os
pais biolgicos so, por essa forma, os pais naturais
da criana. Com o advento das novas tecnologias
da reproduo, tal processo altera-se, sofre uma
fragmentao, porque com a interveno tcnica a
fertilizao pode ocorrer com smen ou vulos doados por sujeitos exgenos s relaes de parentesco,
havendo uma descontinuidade da ideia do biolgico
como demarcador do natural. A partir de ento, surge
a necessidade de ser categorizado diferencialmente
os pais biolgicos dos naturais, pois os primeiros
podem ser somente doadores do material gentico
(Rohden, 2002).
H, portanto, a ciso entre o biolgico e o natural, mas isso no significa que essa ruptura no se
recomponha socialmente. Strathern d pistas sobre
isto, ao dizer que as novas tecnologias reprodutivas
dissociaram o intercurso sexual da reproduo da
vida, porm, no separaram a dade procriao-relaes de gnero. Esse ponto especfico aponta para as
assimetrias entre homens e mulheres nas sociedades
euro-americanas no processo da reproduo, no qual
a paternidade sempre uma relao descontnua e o
intercurso sexual masculino admissvel como um fim
em si mesmo, sem a necessidade da procriao.
A recomposio se d por meio da essencializao da maternidade, sendo culturalmente valorizados o intercurso sexual e o seu efeito, a concepo,
como elementos internos fundamentais ao processo
reprodutivo feminino e demarcadores sociais da
identidade das mulheres.
Essas anlises tm ampliado a perspectiva dos
estudos do corpo e refletido nos saberes eruditos
e prticos do processo sade-enfermidade, na reproduo humana, nas relaes entre os sexos e na
sexualidade.

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Consideraes Finais
Os estudos sobre a Histria da Medicina e as pesquisas antropolgicas evidenciam que o conhecimento
sobre o corpo diversificado, tanto no espao quanto
no tempo, e que, para cada concepo corporal h
uma forma correspondente de intervir no processo
sade-enfermidade.
O corpo como dado biolgico elementar, portador de uma essncia natural e, por conseguinte,
universal, uma construo da cincia biolgica
moderna. Esta constatao, por si s, remete
elaborao sociocultural do prprio conhecimento,
pois corpos e processos corporais perdem o sentido
quando descontextualizados das matrizes sociais
que os definem (Moore, 1997).
A Antropologia aponta, apesar de suas diferentes
vertentes, que o corpo no apenas um dado natural,
nem tampouco individualizado, mas moldado pela
cultura e sociedade, diferenciando-se, nos grupos
sociais, entre os gneros e nos processos de socializao que lhes so especficos. O corpo comporta
diferentes concepes, que penetram os diversos
saberes e prticas de cura expressos nas vrias
racionalidades mdicas (ocidentais e orientais),
interferindo nas concepes de sade-doena.
As concepes sobre o corpo integram-se ainda
ideia de pessoa, s cosmologias religiosas que no
portam a ideologia da pessoa/indivduo presente na
biomedicina e em certos setores sociais, no compartilhadas tambm entre segmentos das classes
populares que resistem ideia de pessoa individualizada, enquanto certas sociedades indgenas no
apenas resistem a esta ideia, como tambm a do
corpo como suporte do indivduo/pessoa.

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Recebido em: 16/04/2009


Reapresentado em: 02/10/2009
Aprovado em: 22/10/2009
Sade Soc. So Paulo, v.19, n.2, p.249-259, 2010 259